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CRISTO E SUA JUSTIA

E. J. Waggoner
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Considerai o Autor e Sumo
Sacerdote CRISTO JESUS
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No primeiro verso do terceiro captulo de Hebreus temos uma exortao que
compreende todas as injunes dadas ao cristo. "Por isso, santos irmos, que
participais da vocao celestial, considerai atentamente o Apstolo e Sumo Sacerdote
da nossa confisso, JESUS". O faz-lo, como recomendado na Bblia, considerar a
CRISTO contnua e inteligentemente, tal como Ele , transformar a pessoa num
perfeito cristo, pois "pela contemplao somos transformados".
Ministros do evangelho tm uma inspirada ordenana para conservarem o
tema, CRISTO, continuamente perante as pessoas e dirigir a ateno de todos
somente a Ele. Paulo declarou aos corntios: "Porque decidi nada saber entre vs,
seno a JESUS CRISTO, e este crucificado" (I Cor. 2:2), e no h razo para supor que
sua pregao aos corntios fosse diferente em qualquer respeito de sua pregao
noutros lugares. De fato, ele nos diz que quando DEUS lhe revelou o Seu Filho, foi para
que O pregasse entre os gentios (Gl. 1:15,16), e sua alegria era que a ele, Paulo,
havia sido dada graa para "pregar aos gentios o evangelho das insondveis riquezas
de CRISTO" (Efs. 3:8).
Mas o fato de que os apstolos fizeram de CRISTO o peso de toda a sua
pregao no nossa nica base para magnific-Lo. O Seu nome o nico nome sob
o cu dado aos homens pelo qual podemos ser salvos. Atos 4:12. O prprio CRISTO
declarou que nenhum homem pode ir ao PAI seno por intermdio Dele. Joo 14:6. A
Nicodemos Ele disse: "E do modo por que Moiss levantou a serpente no deserto,
assim importa que o Filho do homem seja levantado, para que todo o que Nele cr
tenha a vida eterna". Joo 3: 14, 15.
Esse "levantar" de JESUS, conquanto diga primariamente respeito a Sua
crucifixo, abrange mais do que um mero fato histrico; significa que CRISTO deve ser
"levantado" por todos quantos crem Nele, como o Redentor crucificado, cuja graa e
glria so suficientes para suprir todas as maiores necessidades do mundo; significa
que deveria ser "levantado" em todo o Seu imenso amor e poder como "DEUS
conosco", a fim de que Sua divina atrao possa atrair-nos para junto Dele. Ver Joo
12:32.
A exortao para considerar a JESUS, e tambm a razo para tanto, so dadas
em Heb. 12:1-3: "Portanto, tambm ns, visto que temos a rodear-nos to grande
nuvem de testemunhas, desembaraando-nos de todo peso, e do pecado que
tenazmente nos assedia, corramos com perseverana a carreira que nos est
proposta, olhando firmemente para o Autor e Consumador da f, JESUS, o qual, em
troca da alegria que Lhe estava proposta, suportou a cruz, no fazendo caso da
ignomnia, e est assentado destra do trono de DEUS. Considerai, pois,
atentamente, aquele que suportou tamanha oposio dos pecadores contra Si
mesmo, para que no vos fatigueis, desmaiando em vossas almas". somente por
considerar constantemente e com orao a JESUS tal como revelado na Bblia que
podemos nos guardar de tornar-nos cansados de fazer o bem e de desanimar pelo
caminho.
Novamente, devemos considerar a JESUS porque Nele "todos os tesouros da
sabedoria e do conhecimento esto ocultos". Col. 2:3. A quem quer que falte
sabedoria indicado pedir a DEUS que a concede liberalmente sem lanar em rosto, e
a promessa de que lhe ser concedida. Mas a desejada sabedoria somente pode ser
obtida em CRISTO. A sabedoria que no procede de CRISTO e que, em conseqncia,
no conduz a Ele somente loucura, pois DEUS, como fonte de todas as coisas, o
Autor da sabedoria; a ignorncia de DEUS a pior sorte de insensatez (ver Rom. 1:21,
22) e todos os tesouros da sabedoria e conhecimento esto ocultos em CRISTO, de
modo que quem tem somente a sabedoria deste mundo nada sabe. E uma vez que
todo o poder no Cu e na Terra dado a CRISTO, o apstolo Paulo declara que CRISTO
"o poder e a sabedoria de DEUS". I Cor. 1:24.
H, contudo, um texto que brevemente sumaria tudo quanto CRISTO para o
homem e oferece a razo mais abrangente para consider-Lo. este: "Mas vs sois
Dele, em CRISTO JESUS, o qual Se nos tornou da parte de DEUS sabedoria, e justia, e
santificao, e redeno". I Cor. 1:30. Somos ignorantes, mpios e perdidos. CRISTO
para ns justia e redeno. Que abrangncia! Da ignorncia e pecado, justia e
redeno. A mais elevada aspirao ou necessidade do homem no pode atingir os
limites do que CRISTO para ns e o que Ele somente para ns. Razo suficiente
esta para que todos os olhos devam estar Nele fixos.
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Como Consideraremos a CRISTO?
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Mas como devemos considerar a CRISTO? Tal como Ele prprio Se revelou ao
mundo, segundo o testemunho que ofereceu a respeito de Si mesmo. Nesse
maravilhoso discurso registrado no quinto captulo de Joo, JESUS declarou: "Pois
assim como o PAI ressuscita e vivifica os mortos, assim tambm o Filho vivifica
aqueles a quem quer. E o PAI a ningum julga, mas ao Filho confiou todo o julgamento,
a fim de que todos honrem o Filho, do mesmo modo por que honram o PAI. Quem no
honra o Filho no honra o PAI que O enviou". Versos 21-23, de Joo 5.
A CRISTO confiada a mais elevada prerrogativa, a de julgar. Ele deve receber
a mesma honra que devida a DEUS e em razo de ser DEUS. O discpulo amado
oferece este testemunho: "No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com DEUS, e o
Verbo era DEUS". Joo 1:1. Que esta Palavra divina no outro seno JESUS CRISTO
demonstrado no verso 14: "E o Verbo se fez carne, e habitou entre ns, cheio de graa
e de verdade, e vimos a Sua glria, glria como a do unignito do PAI".
A Palavra estava "no princpio". A mente do homem no pode assimilar as eras
abrangidas nesta frase. No dado aos homens saber quando ou como o Filho foi
gerado; mas sabemos que Ele era a Palavra divina, no simplesmente antes de ter
vindo Terra para morrer, mas mesmo antes de ser criado o mundo. Pouco antes de
Sua crucifixo Ele orou: "E agora, glorifica-Me, PAI, Contigo mesmo, com a glria que
Eu tive junto de Ti, antes que houvesse mundo". Joo 17:5. E mais de setecentos anos
antes de Seu primeiro advento, a Sua vinda foi assim predita pela palavra da
inspirao: "E tu, Belm Efrata, pequena demais para figurar como grupo de milha res
de Jud, de ti Me sair o que h de reinar em Israel, e cujas origens so desde os
tempos antigos, desde os dias da eternidade". Sabemos que CRISTO procedeu e veio
do PAI (Joo 8:42), mas isso est to recuado nas eras da eternidade a ponto de estar
alm do alcance da mente do homem.
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CRISTO DEUS?
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Em muitos lugares da Bblia CRISTO chamado de DEUS. O salmista declara:
"Fala o Poderoso, o SENHOR DEUS, e chama a terra desde o levante at ao poente.
Desde Sio, excelncia de formosura, resplandece DEUS. Vem o nosso DEUS, e no
guarda silncio; perante Ele arde um fogo devorador, ao Seu redor esbraveja grande
tormenta. Intima os cus l em cima, e a terra, para julgar o Seu povo. Congregai os
Meus santos, os que Comigo fizeram aliana por meio de sacrifcios. Os cus
anunciam a Sua justia, porque o prprio DEUS que julga". Sal. 50:1-6.
Que esta passagem faz referncia a CRISTO pode ser percebido (1) pelo fato j
aprendido de que todo julgamento atribudo ao Filho, e (2) pelo fato de que por
ocasio do segundo advento de CRISTO que Ele envia os Seus anjos para reunir os
Seus eleitos dos quatro ventos. Mat. 24:31. "Vem o nosso DEUS, e no guarda
silncio". No. Pois quando o prprio SENHOR desce do cu, ser "ouvida a voz de
arcanjo, e ressoada a trombeta de DEUS". I Tess. 4:16. Essa voz ser a do Filho de
DEUS, a ser ouvida por todos que esto em suas sepulturas e que far com que delas
saiam. Joo 5:28,29. Em companhia dos justos vivos eles sero reunidos no ar para
encontrar ao SENHOR, para estarem para sempre com Ele, e isso constituir "a nossa
reunio com Ele". 2 Tess. 2:1. Comparar com o Sal. 50:5; Mat. 24:31, e I Tess. 4:16.
"Perante Ele arde um fogo devorador, ao Seu redor esbraveja grande
tormenta", pois quando o SENHOR JESUS for revelado do cu com os Seus poderosos
anjos, ser "Em chama de fogo, tomando vingana contra os que no conhecem a
DEUS e contra os que no obedecem ao evangelho de nosso SENHOR JESUS". 2 Tess.
1:8. Assim sabemos que o Sal. 50:1-6 uma vvida descrio da segunda vinda de
CRISTO para a salvao do Seu povo. Quando Ele vier, ser como um "DEUS
poderoso". Comparar com Habacuque 3.
Este um de Seus ttulos legais. Muito antes do primeiro advento de CRISTO, o
profeta Isaas falou estas palavras de conforto para Israel: "Porque um menino nos
nasceu, um filho se nos deu; o governo est sobre os Seus ombros; e o Seu nome
ser: Maravilhoso, Conselheiro, DEUS Forte, PAI da Eternidade, Prncipe da Paz". Isaas
9:6.
Estas no so simplesmente as palavras de Isaas; so palavras do ESPRITO de
DEUS. Dirigindo-Se diretamente ao Seu Filho, DEUS o chamou pelo mesmo ttulo. No
Salmo 45:6 lemos estas palavras: "O Teu trono, DEUS, para todo o sempre; cetro
de eqidade o cetro do Teu reino". O leitor casual pode considerar isto sim plesmente
a atribuio de louvor do salmista a DEUS, mas quando nos volvemos ao Novo
Testamento, descobrimos tratar-se muito mais do que isso. Descobrimos que DEUS, o
PAI, quem fala e que est Se dirigindo ao Filho, chamando-O de DEUS. Ver Heb. 1:1-
8.
Esse nome no foi dado a CRISTO em conseqncia de alguma grande
realizao, mas Seu por direito de herana. Falando do poder e grandeza de CRISTO,
o autor de Hebreus declara que muito melhor do que os anjos, porque tornou-Se
"superior aos anjos, quanto herdou mais excelente nome do que eles". Hebreus 1:4.
Um filho sempre por direito leva o nome do pai; e CRISTO, como "Filho unignito" tem
por direito o mesmo nome. Um filho, tambm, , em maior ou menor grau, a
reproduo do pai; tem em alguma medida os aspectos e caractersticas pessoais de
seu pai; no perfeitamente, porque no h reproduo perfeita entre os seres
humanos. Mas no h imperfeio com DEUS, ou em qualquer de Suas obras, e assim
CRISTO a "expressa imagem" da pessoa do PAI. Heb. 1:3. Como Filho do DEUS que
tem existncia prpria, Ele tem por natureza os atributos da Divindade.
verdade que h muitos filhos de DEUS, mas CRISTO o "Filho unignito de
DEUS" e, portanto, o Filho de DEUS num sentido em que nenhum outro ser jamais foi
ou poder ser. Os anjos so filhos de DEUS, como o foi Ado (J 38:7; Lucas 3:38), por
criao; os cristos so os filhos de DEUS por adoo (Rom. 8:14, 15), mas CRISTO o
Filho de DEUS por nascimento. O autor de Hebreus adicionalmente mostra que a
posio do Filho de DEUS no uma a que CRISTO haja sido elevado, mas sim uma a
que tem por direito. Ele declara que Moiss foi fiel em toda a casa de DEUS, como um
servo, "CRISTO, porm, como Filho, sobre a Sua casa" Heb. 3:6. E ele tambm declara
que CRISTO o Edificador da casa. Verso 3. Ele quem constri o templo do SENHOR
e Se reveste de glria. Zacarias 6: 12, 13.
O prprio CRISTO ensinou do modo mais enftico que DEUS. Quando o jovem
chegou a Ele para perguntar: "Bom Mestre, que farei para herdar a vida eterna?"
JESUS, antes de responder pergunta direta, disse: "Por que Me chamas bom?
Ningum bom seno um s, que DEUS". Marcos 10:17, 18. O que quis JESUS dizer
com tais palavras? Pretendeu negar a atribuio de ser bom, a Ele aplicada? Estaria
dando a entender que no era absolutamente bom? Seria uma modesta depreciao
de Si prprio? De modo algum, pois CRISTO era absolutamente bom. Aos judeus, que
continuamente estavam observando-O para detectarem alguma falha pela qual
pudessem acus-Lo, Ele ousadamente declarou: "Quem dentre vs Me convence de
pecado?" Joo 8:46. Em toda a nao judaica homem algum poderia ser encontrado
que tivesse jamais visto a Ele fazer algo, ou ouvi-Lo pronunciando uma palavra que
tivesse a mnima semelhana com o mal, e aqueles que estavam determinados a
conden-Lo s poderiam faz-lo mediante falsas testemunhas contra Ele levantadas.
Pedro declara que Ele "no cometeu pecado, nem dolo algum se achou em Sua boca".
I Pedro 2:22. Paulo diz que Ele "no conheceu pecado". 2 Cor. 5:21. O salmista
comenta: "Ele a minha rocha, e Nele no h injustia". Salmo 92:15. E Joo fala:
"Sabeis tambm que Ele Se manifestou para tirar os pecados, e Nele no existe
pecado". I Joo 3:5. CRISTO no pode negar-Se a Si mesmo, portanto no poderia dizer
que no era bom. Ele e foi absolutamente bom, a perfeio da bondade. E sendo
que no h nenhum bom, seno DEUS, e CRISTO bom, segue-se que CRISTO DEUS
e que isso que Ele pretendeu ensinar ao jovem.
Foi isso que Ele ensinou a Seus discpulos. Quando Filipe pediu a JESUS:
"Mostra-nos o PAI, e isso nos basta", JESUS declarou-lhe: "H tanto tempo estou
convosco, e no Me tens conhecido? Quem Me v a Mim, v o PAI; como dizes tu:
Mostra-nos o PAI?" Joo 14:8, 9. Isto to enftico quanto Sua declarao: "Eu e o PAI
somos um". Joo 10:30. To verdadeiramente CRISTO foi DEUS, mesmo quando aqui
entre os homens, que quando solicitado a revelar o PAI pde dizer: Contemple-Me. E
isso traz mente a declarao de que quando o PAI trouxe ao mundo o Unignito,
declarou: "E todos os anjos de DEUS O adorem". No foi simplesmente quando CRISTO
estava compartilhando a glria do PAI perante o mundo que mereceria a homenagem,
mas quando veio como um beb a Belm, mesmo ento todos os anjos de DEUS
receberam ordem de ador-Lo.
Os judeus no entenderam mal os ensinos de CRISTO concernentes a Si
prprio. Quando Ele declarou que era um com o PAI, os judeus tomaram pedras para
apedrej-Lo, e quando lhes perguntou por qual de Suas obras eles buscavam
apedrej-Lo, responderam-Lhe: "No por obra boa que Te apedrejamos, e, sim, por
causa da blasfmia, pois sendo Tu homem, Te fazes DEUS a Ti mesmo". Joo 10:33. Se
Ele tivesse sido o que consideravam que fosse, um mero homem, as palavras Dele
teriam realmente constitudo uma blasfmia, mas Ele era DEUS.
O objeto de CRISTO ao vir Terra foi revelar DEUS aos homens a fim de que
pudessem vir a Ele. Desse modo o apstolo Paulo afirma que "DEUS estava em
CRISTO, reconciliando Consigo o mundo" (2 Cor. 5:19), e em Joo lemos que a Palavra,
que era DEUS, foi tornada "carne". Joo 1:1, 14. No mesmo contexto declarado:
"Ningum jamais viu a DEUS; o DEUS unignito, que est no seio do PAI, quem O
revelou". Joo 1:18.
Note a expresso: "o DEUS unignito que est no seio do PAI". Ali tem Ele a Sua
morada, e ali Se acha como parte da Divindade, to certamente enquanto na Terra,
tambm assim no cu. O uso do tempo presente subentende existncia contnua.
Apresenta-se a mesma idia na declarao de JESUS aos judeus (Joo 8:58): "Antes
que Abrao existisse, Eu sou". E isso novamente revela Sua identidade como Aquele
que apareceu a Moiss na sara ardente, tendo declarado o Seu nome como "EU SOU
O QUE SOU".
Finalmente, temos as palavras inspiradas do apstolo Paulo concernentes a
JESUS CRISTO, de que "aprouve a DEUS que Nele residisse toda a plenitude". Col.
1:19. O que esta plenitude que habita em CRISTO significa, aprendemos do captulo
seguinte, onde nos dito que "Nele habita corporalmente toda a plenitude da
divindade". Colos. 2:9. Este um testemunho absoluto e inequvoco ao fato de que
CRISTO possui por natureza todos os atributos da divindade. O fato da divindade de
CRISTO tambm aparecer muito distintamente ao prosseguirmos na considerao de
CRISTO como Criador.
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CRISTO como Criador
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Imediatamente aps o texto freqentemente lembrado que diz que CRISTO, o
Verbo, DEUS, lemos que todas as coisas foram feitas por Ele; e sem Ele nada do
que foi feito se fez". Joo 1:3. Um comentrio no po deria tornar esta declarao mais
clara do que , portanto passemos s palavras de Heb. 1:1-4: "DEUS . . . nestes
ltimos dias nos falou pelo Filho a quem constituiu herdeiro de todas as coisas, pelo
Qual tambm fez o universo; Ele, que o resplendor da glria e a expresso exata
do Seu Ser, sustentando todas as coisas pela palavra do Seu poder, depois de
ter feito a purificao dos pecados, assentou-Se direita da Majestade nas alturas,
tendo-Se tornado to superior aos anjos, quanto herdou mais excelente nome do que
eles".
Ainda mais enftico do que estas so as palavras do apstolo Paulo aos
colossenses. Falando de CRISTO como Aquele mediante Quem temos a redeno,
descreve a JESUS como Algum sendo "a imagem do DEUS invis vel, o primognito de
toda a criao; pois Nele foram criadas todas as coisas, nos cus e sobre a
Terra, as visveis e as invisveis, sejam tronos, sejam soberanias, quer principados,
quer potestades. Tudo foi criado por meio Dele e para Ele. Ele antes de todas as
coisas. Nele tudo subsiste". Col. 1:15-17.
Este maravilhoso texto deveria ser cuidadosamente estudado e
frequentemente analisado. No existe nada no universo que CRISTO no haja criado.
Ele fez tudo no cu e tudo sobre a Terra. Fez tudo quanto pode ser visto e tudo quanto
no pode ser visto--os tronos e dominaes e principalidades e potestades no cu,
tudo depende Dele para a existncia. E sendo Ele antes de todas as coisas e o seu
Criador, tambm por Ele todas as coisas subsistem e se mantm. Isto equivale ao que
dito em Hebreus 1:3, de que Ele sustm todas as coisas pela palavra do Seu poder.
Foi por uma palavra que os cus foram feitos, e essa mesma palavra os mantm em
seus lugares e so preservados da destruio.
Possivelmente no podemos omitir esta ligao com Isaas 40:25, 26. "A quem,
pois, Me comparareis para que Eu lhe seja igual? diz o Santo. Levantai ao alto os
vossos olhos, e vede. Quem criou estas coisas? Aquele que faz sair o Seu exrcito de
estrelas, todas bem contadas, as quais Ele chama pelos seus nomes; por ser Ele
grande em fora e forte em poder, nem uma s vem a faltar". Ou, como a traduo
judaica mais vividamente a traduz: "Dele que grande em poder, e forte em vigor,
nenhuma escapa". Que CRISTO o Santo que assim convoca as hostes celestiais pelo
nome e as sustm em seu lugar evidente de outras pores do mesmo captulo. Ele
Aquele perante quem foi dito: "Preparai o caminho do SENHOR, fazei retas no
deserto uma vereda para o nosso DEUS". Ele Aquele que vem com uma mo forte,
tendo o Seu galardo Consigo; Aquele que, como um pastor, alimenta o Seu rebanho,
levando os cordeiros em Seu regao.
Uma declarao a mais com respeito a CRISTO como Criador suficiente. Trata-
se do testemunho do prprio Filho. No primeiro captulo de Hebreus lemos que DEUS
nos falou por intermdio de Seu Filho; que disse a respeito Dele: "E todos os anjos de
DEUS O adorem", e sobre os anjos declarou: "Aquele que a Seus anjos faz ventos, e a
Seus ministros, labareda de fogo", mas sobre o Filho: "O Teu trono, DEUS, para
todo o sempre, e: Cetro de eqidade o cetro do Teu reino". E DEUS diz
adicionalmente: "No princpio, SENHOR, lanaste os fundamentos da Terra, e os cus
so obras das Tuas mos". Heb. 1:8-10. Aqui encontramos o PAI dirigindo-Se ao Filho
como DEUS, e declarando-Lhe: "Lanaste os fundamentos da Terra, e os cus so
obras das Tuas mos". Quando o prprio PAI atribui essa honra ao Filho, o que o
homem para impedi-lo? Com isto todos devemos bem deixar o testemunho direto com
respeito divindade de CRISTO e o fato de que Ele o Criador de todas as coisas.
Uma palavra de precauo pode ser aqui necessria. Que ningum imagine
que exaltaramos a CRISTO s expensas do PAI ou ignoraramos ao PAI. Isso no pode
ser, pois os Seus interesses so um s. Honramos ao PAI ao honrar o Filho. Atentamos
s palavras de Paulo segundo as quais "h um s DEUS, o PAI, de Quem so todas as
coisas, e JESUS CRISTO, pelo qual so todas as coisas, e ns tambm por Ele" (1 Cor.
8:6); como j citamos, que foi por Ele que DEUS fez os mundos. Todas as coisas, em
ltima instncia, procedem do PAI, mas tem agradado ao PAI que Nele habite toda a
plenitude, e que deva ser o Agente direto, imediato em todo ato da Criao. Nosso
objetivo nesta investigao estabelecer a legtima posio de CRISTO de igualdade
com o PAI, a fim de que o Seu poder para redimir possa ser melhor apreciado.
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CRISTO um Ser Criado?
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Antes de passarmos a algumas lies prticas que devem ser aprendidas
destas verdades, precisamos demorar-nos por uns poucos instantes numa opinio que
honestamente mantida por muitos que no se disporiam em medida alguma a
desonrar a CRISTO, mas que, devido a essa opinio, na realidade negam a Sua
divindade. Trata-se da idia de que CRISTO um ser criado, o Qual, por ser do agrado
de DEUS, foi elevado a Sua presente exaltada posio. Ningum que sustenta este
entendimento pode possivelmente ter alguma concepo justa da exaltada posio
que CRISTO realmente ocupa.
A opinio em questo formada sobre uma interpretao equivocada de um
nico texto, Apoc. 3:14: "Ao anjo da igreja em Laodicia escreve: Estas coisas diz o
Amm, a testemunha fiel e verdadeira, o princpio da criao de DEUS". Isso
erroneamente interpretado como significando que CRISTO foi o primeiro ser que DEUS
criou--que a obra de DEUS na Criao teve incio com Ele. Mas esta opinio contradiz
as passagens que declaram que CRISTO a todas as coisas criou. Dizer que DEUS
comeou Sua obra de Criao criando a CRISTO deixar a CRISTO inteiramente fora
da obra criativa.
A palavra traduzida como "princpio" arche, e significa tambm "cabea" ou
"chefe". Ocorre no nome do governante grego Archon, em arcebispo e na palavra
arcanjo. Tomemos esta ltima palavra. CRISTO o arcanjo. Ver Judas 9; I Tess. 4:16;
Joo 5:28, 29; Deut. 10:21. Isso no significa que Ele o primeiro dos anjos, pois no
um anjo, mas est acima deles. Heb. 1:4. Significa ser Ele o chefe ou prncipe dos
anjos, assim como um arcebispo o cabea dos bispos. CRISTO o comandante dos
anjos. Ver Apoc. 19:19-14. Ele criou os anjos. Col. 1:16. E assim a declarao de que
Ele o princpio ou cabea da Criao de DEUS significa que Nele a criao teve o seu
incio; ou seja, como Ele prprio declara, o Alfa e o mega, o princpio e o fim, o
primeiro e o derradeiro. Apoc. 21:6; 22:13. Ele a fonte da qual todas as coisas tm
sua origem.
Nem poderamos imaginar que CRISTO uma criatura, porque Paulo O chama
"o Primognito de toda a criao", em Coloss. 1:15. O prprio verso seguinte
demonstra ser Ele o Criador, no uma criatura. "Pois Nele foram criadas todas as
coisas, nos cus e sobre a Terra, as visveis e as invisveis, sejam tronos, sejam
soberanias, quer principados, quer potestades. Tudo foi criado por meio Dele e para
Ele. Ele antes de todas as coisas. Nele tudo subsiste". Agora, se Ele criou todas as
coisas que j foram criadas, e existia antes de todas as coisas criadas, evidente que
Ele prprio no est entre as coisas criadas. Ele est acima de toda a Criao e dela
no faz parte.
As Escrituras declaram que CRISTO o "unignito de DEUS". Ele gerado, no
criado. Quando Ele foi gerado no nos compete indagar, nem nossas mentes
poderiam assimil-lo se nos fosse indicado. O profeta Miquias nos diz tudo quanto
podemos saber sobre isto nestas palavras: "E tu, Belm Efrata, pequena demais para
figurar como grupo de milhares de Jud, de ti me sair o que h de reinar em Israel, e
cujas origens so desde os tempos antigos, desde os dias da eternidade". Miquias
5:2. Houve um tempo em que CRISTO procedeu e veio de DEUS, do seio do PAI (Joo
8:42; 1:18), mas esse tempo est to recuado nos dias da eternidade que para a com-
preenso finita praticamente sem incio.
Mas a questo fundamental que CRISTO um Filho gerado, no um sdito
criado. Ele tem por herana um nome mais excelente do que o dos anjos; Ele um
"Filho sobre a Sua casa". E sendo Ele o Filho unignito de DEUS, da mesma
substncia e natureza de DEUS e possui por nascimento todas os atributos de DEUS,
pois o PAI agradou-Se de que o Seu filho fosse a expressa imagem de Sua pessoa, o
fulgor de Sua glria, e repleto de toda a plenitude da Divindade. Assim Ele tem "vida
em Si mesmo". Ele possui imortalidade em Seu prprio direito e pode conferir
imortalidade a outros. A vida -Lhe inerente, assim no pode ser Dele tirada, mas
voluntariamente dela dispondo, pode reassumi-la novamente. Suas palavras so
estas: "Por isso o PAI Me ama, porque Eu dou a Minha vida para a reassumir. Ningum
a tira de Mim; pelo contrrio, Eu espontaneamente a dou. Tenho autori dade para a
entregar e tambm para reav-la. Este mandamento recebi de Meu PAI". Joo 10:17,
18.
Se algum levanta o velho sofisma quanto a se CRISTO imortal, como poderia
morrer? Temos somente que dizer que no o sabemos. No temos a pretenso de
sondar o infinito. No temos como compreender como CRISTO podia ser DEUS no
princpio, compartilhando glria igual do PAI antes que o mundo existisse e ainda
antes de ter nascido um beb em Belm. O mistrio da crucifixo e ressurreio
somente o mistrio da encarnao. No podemos entender como Ele pde criar o
mundo do nada, nem como pode levantar os mortos, nem ainda como opera mediante
o ESPRITO em nossos prprios coraes; contudo cremos e sabemos essas coisas.
Deveria ser-nos suficiente aceitar como verdade essas coisas que DEUS tem revelado,
sem tropear sobre coisas que a mente de um anjo no pode sondar. Assim nos
deleitamos no poder e glria infinitos que as Escrituras declaram per tencerem a
CRISTO, sem atribularmos nossas mentes finitas numa v tentativa de explicar o
infinito.
Finalmente, conhecemos a unidade divina do PAI e do Filho pelo fato de que
ambos tm o mesmo Esprito. Paulo, aps dizer que os que vivem segundo a carne
no podem agradar a DEUS, prossegue: "Vs, porm, no estais na carne, mas no
Esprito, se de fato o ESPRITO de DEUS habita em vs. E se algum no tem o
ESPRITO de CRISTO, esse tal no Dele". Aqui descobrimos que o ESPRITO SANTO
tanto o ESPRITO de DEUS quanto o ESPRITO de CRISTO. CRISTO est "no seio do PAI",
sendo por natureza da mesma substncia de DEUS e tendo vida em Si mesmo. Ele
apropriadamente chamado de JEOV , o auto-existente, e assim proclamado em
Jeremias 23: 56, onde dito que o Renovo justo, que executar juzo e justia sobre a
Terra, ser conhecido pelo nome de Jehovah-tsidekenu--O SENHOR, JUSTIA NOSSA.
Que ningum, pois, que honra a CRISTO Lhe atribua menor honra do que ao
PAI, pois isso seria uma desonra ao PAI. Antes, todos, com os anjos do cu, adoremos
ao Filho, no tendo temor de estar adorando e servindo a criatura em lugar do Criador.
E agora, enquanto o tema da divindade de CRISTO est fresquinho em nossas
mentes, faamos uma pausa para considerar o maravilhoso relato de Sua humilhao.
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DEUS Manifesto em Carne
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"E o Verbo Se fez carne e habitou entre ns". Joo 1:14.
Nenhuma palavra poderia plenamente revelar que CRISTO foi tanto DEUS
quanto homem. Originalmente somente divino, Ele tomou sobre Si a natureza humana
e viveu entre os homens como um mortal comum, exceto naquelas ocasies quando
Sua divindade transluzia, como no evento da purificao do Templo, ou quando Suas
palavras ardentes de verdade simples foravam at os Seus inimigos a confessarem
que "nunca homem algum falou como esse homem".
A humilhao que CRISTO voluntariamente assumiu sobre Si melhor expressa
por Paulo aos filipenses: "Tende em vs o mesmo sentimento que houve tambm em
CRISTO JESUS, pois Ele, subsistindo em forma de DEUS, no julgou como usurpao o
ser igual a DEUS; antes, a Si mesmo Se esvaziou, assumindo a forma de servo, tor-
nando-Se em semelhana de homens; e, reconhecido em figura humana, a Si mesmo
Se humilhou, tornando-Se obediente at morte, e morte de cruz". Filip. 2:5-8.
A verso acima torna este texto muito claro de que, conquanto CRISTO fosse
em forma de DEUS, sendo "o resplendor da glria e a expresso exata do Seu Ser"
(Heb. 1:3), tendo todos os atributos de DEUS, sendo o Governante do universo, e
Aquele a quem todo o Cu se deleitava em honrar, no julgou que qualquer dessas
coisas devesse ser desejada enquanto os homens estivessem perdidos e impotentes.
Ele no podia desfrutar Sua glria enquanto o homem fosse um pria, sem esperana.
Assim, esvaziou-Se, despojou-Se de todas as Suas riquezas e glria, e assumiu sobre
Si a natureza do homem, a fim de que pudesse redimi-lo. Desse modo podemos
conciliar a unidade de CRISTO com o PAI pela declarao: "Meu PAI maior do que
Eu".
impossvel para ns entender como CRISTO podia, como DEUS, humilhar-Se
morte de cruz, e simplesmente intil especularmos a respeito disso. Tudo quanto
podemos fazer aceitar os fatos como se apresentam na Bblia. Se o leitor achar
difcil harmonizar algumas das asseres bblicas concernentes natureza de CRISTO,
tenha em mente que seria impossvel express-lo em termos que permitissem s
mentes finitas assimilar plenamente tal fato. Assim como o enxertar os gentios no
tronco de Israel contrrio natureza, a economia divina paradoxal compreenso
humana.
Outros textos que citaremos trazem-nos ainda mais perto o fato da
humanidade de CRISTO e o que ela significa para ns. J temos lido que "o Verbo Se
fez carne", e agora leremos o que Paulo diz com respeito natureza dessa carne:
"Porquanto o que fora impossvel lei, no que estava enferma pela carne, isso fez
DEUS enviando o Seu prprio Filho em semelhana de carne pecaminosa e no tocante
ao pecado; e, com efeito, condenou DEUS, na carne, o pecado. A fim de que o preceito
da lei se cumprisse em ns que no andamos segundo a carne, mas segundo o
Esprito". Rom. 8:3,4.
Um pequeno pensamento ser suficiente para revelar a qualquer um que, se
CRISTO assumiu sobre Si a semelhana do homem a fim de que pudesse redimir o
homem, deve ter sido ao homem pecador que Ele Se assemelhou, pois foi ao homem
pecador que Ele veio remir. A morte no poderia ter qualquer poder sobre um homem
sem pecado, como Ado foi no den, e no poderia ter tido qualquer poder sobre
CRISTO, se o SENHOR no tivesse disposto sobre Ele a iniquidade de ns todos.
Ademais, o fato de que CRISTO tomou sobre Si a carne, no de um ser inculpvel, mas
de um homem pecador, isto , que a carne que Ele assumiu tinha todas as fraquezas
e tendncias pecaminosas a que a natureza humana cada est sujeita,
demonstrado pela declarao de que "Ele foi feito da semente de Davi segundo a
carne". Davi tinha todas as paixes da natureza humana. Ele disse a seu prprio
respeito: "Eu nasci na iniquidade, e em pecado me concebeu minha me". Sal. 51:5.
A declarao seguinte do livro de Hebreus muito clara sobre este ponto: "Pois
Ele, evidentemente, no socorre a anjos, mas socorre a descendncia de Abrao. Por
isso mesmo convinha que, em todas as coisas, Se tornasse semelhante aos irmos,
para ser misericordioso e fiel sumo sacerdote nas coisas referentes a DEUS, e para
fazer propiciao pelos pecados do povo. Pois naquilo que Ele mesmo sofreu, tendo
sido tentado, poderoso para socorrer os que so tentados". Heb. 2:16-18.
Se Ele tivesse sido em todas as coisas semelhante a Seus irmos, ento deve
ter sofrido todas as enfermidades e sido sujeito a todas as tentaes deles. Dois
textos mais que deixam esta questo bem evidente sero evidncia suficiente a
respeito disso. Primeiro citamos 2 Corntios 5:21:
"Aquele que no conheceu pecado [DEUS], Ele O fez pecado por ns; para que
Nele fssemos feitos justia de DEUS".
Isto mais vigoroso do que a declarao de que Ele foi feito em "semelhana
da carne pecaminosa". Ele foi tornado em pecado. Aqui se acha o mesmo mistrio
quanto ao de que o Filho de DEUS devia morrer. O Cordeiro imaculado de DEUS, que
no conhecera qualquer pecado, foi feito pecado. Sem pecado, contudo, no somen te
contado como um pecador, mas realmente tomando sobre Si mesmo a natureza
pecaminosa. Ele foi feito pecado a fim de que pudesse ser feito justia. Assim, Paulo
declara aos glatas que "DEUS enviou o Seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a
lei, para resgatar os que estavam sob a lei, a fim de que recebssemos a adoo de fi -
lhos". Gl. 4:4,5.
"Pois naquilo que Ele mesmo sofreu, tendo sido tentado, poderoso para
socorrer os que so tentados". "Porque no temos sumo sacerdote que no possa
compadecer-Se das nossas fraquezas, antes foi Ele tentado em todas as coisas,
nossa semelhana, mas sem pecado. Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto
ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro
em ocasio oportuna". Hebreus 4:15, 16.
Um ponto mais e ento podemos aprender toda a lio que devamos assimilar
do fato de que "o Verbo Se fez carne e habitou entre ns". Como foi que CRISTO pde
assim "compadecer-Se das nossas fraquezas" (Heb. 5:2) e ainda no conhecer
pecado? Alguns podem ter pensado, enquanto lendo at este ponto, que estivemos
depreciando o carter de JESUS por traz-Lo ao nvel do homem pecador. Pelo
contrrio, estamos simplesmente exaltando o "divino poder" de nosso abenoado
Salvador, que a Si mesmo voluntariamente desceu ao nvel do homem pecador, a fim
de que pudesse exaltar o homem Sua prpria pureza imaculada, que Ele reteve sob
as circunstncias mais adversas. Sua humanidade apenas velava Sua divina natureza,
pela qual Ele estava inseparavelmente ligado ao DEUS invisvel e que era mais do que
capaz de resistir com xito s fraquezas da carne. Havia em toda a Sua vida uma luta.
A carne, movida pelo inimigo de toda justia, tenderia ao pecado, contudo Sua divina
natureza nunca por um momento acolheu um desejo maligno nem o Seu divino poder
jamais hesitou. Tendo sofrido na carne tudo quanto os homens podem possivelmente
sofrer, Ele retornou ao trono do PAI como imaculado do mesmo modo em que deixou
as cortes de glria. Quando jazia na tumba, sob o poder da morte, "era impossvel que
ali fosse detido", porque "no conheceu pecado".
Mas algum dir: "No encontro nisso nenhum conforto para mim. Na verdade,
tenho um exemplo que no posso seguir, pois no possuo o poder que CRISTO teve.
Ele foi DEUS mesmo enquanto estava aqui na Terra. Eu, porm, sou um mero homem".
Sim, mas poder ter o mesmo poder que Ele tinha se o desejar. Ele foi "capaz de
condoer-Se" de nossas fraquezas (Heb. 5:2), porm sem "conhecer pecado", por causa
do poder divino que constantemente Nele habitava. Agora, atentemos s inspiradas
palavras de Paulo e aprendamos qual nosso privilgio de possuir:
"Por esta causa me ponho de joelhos diante do PAI, de quem toma o nome toda
famlia, tanto no cu como sobre a terra, para que, segundo a riqueza da Sua glria,
vos conceda que sejais fortalecidos com poder, mediante o Seu ESPRITO no homem
interior; e assim habite CRISTO nos vossos coraes, pela f, estando vs arrai gados e
alicerados em amor, a fim de poderdes compreender, com todos os santos, qual a
largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade, e conhecer o amor de CRISTO,
que excedo todo entendimento, para que sejais tomados de toda a plenitude de
DEUS". Efs. 3:14-19.
Quem poderia pedir mais? CRISTO, em Quem habita toda a plenitude da
Divindade corporalmente, pode habitar em nossos coraes de modo que possamos
ser cheios com toda a plenitude de DEUS. Que promessa maravilhosa! Ele Se
compadece das nossas fraquezas. Isto , tendo sofrido tudo quanto a carne
pecaminosa herda, sabe tudo a seu respeito e identifica-Se com os Seus filhos numa
to ntima empatia que tudo que sobre eles exerce presso, causa-Lhe idntica ao e
Ele sabe quanto poder divino necessrio para resistir-lhe. E se sinceramente
desejarmos negar a "impiedade e paixes mundanas", Ele capaz e ansiosamente
nos d fora abundante, acima de tudo quanto peamos ou imaginemos.
Animem-se, pois, as almas cansadas, dbeis e oprimidas pelo pecado. Que
venham "confiadamente, junto ao trono da graa", onde com segurana encontraro
graa para ajud-los em tempo de necessidade, porque essa necessidade sentida
por nosso Salvador no tempo exato em que se faz precisa. Ele pode "compadecer-Se
das nossas fraquezas". Se fosse apenas pelo fato de que sofreu quase dois mil anos
atrs, poderamos temer que houvesse Se esquecido de algumas dessas fraquezas,
mas no, a prpria tentao que lhe pressiona, a Ele tambm afeta. Suas feridas esto
sempre frescas, e Ele vive sempre para fazer intercesso por voc.
Que maravilhosas possibilidades h para o cristo! A que alturas de santidade
ele pode alcanar! No importa quanto Satans possa guerrear contra ele, atacando-o
onde a carne mais fraca, pode descansar sobre a sombra do Onipotente e ser cheio
da plenitude da fora de DEUS. Aquele que mais forte do que Satans pode habitar
o seu corao continuamente e assim, considerando os ataques satnicos como se
estivesse firmado sobre uma imponente fortaleza, pode dizer: "Tudo posso Naquele
que me fortalece". Fil. 4:13.
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Importantes Lies Prticas
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No meramente como uma bela teoria, um mero dogma, que devemos
considerar a CRISTO como DEUS e Criador. Toda doutrina bblica para nosso
benefcio prtico e deve ser estudada para esse propsito. Vejamos primeiramente
que relao esta doutrina tem com o mandamento central da lei de DEUS. Em Gnesis
2:1-3 encontramos estas palavras dando fecho ao registro da Criao: "Assim, pois,
foram acabados os cus e a Terra, e todo o Seu exrcito. E havendo DEUS terminado
no dia stimo a Sua obra, que fizera, descansou nesse dia de toda a Sua obra que
tinha feito. E abenoou DEUS o dia stimo e o santificou; porque nele descansou de
toda a obra que, como Criador, fizera". Esta a mesma linguagem encontrada no
quarto mandamento, sxodo 20:8-11.
Nisso descobrimos, o que muito natural, que o mesmo Ser que criou,
descansou. Ele que trabalhara seis dias criando a Terra, descansou no stimo e o
abenoou e santificou. Mas j aprendemos que DEUS, o PAI, criou os mundos
mediante o Seu Filho JESUS CRISTO, e que CRISTO criou tudo quanto tem existncia.
Desse modo, a inevitvel concluso de que CRISTO repousou naquele primeiro
stimo dia ao final dos seis dias criativos e que o abenoou e santificou. Desse modo,
o stimo dia--o sbado-- de modo bem enftico o dia do SENHOR. Quando JESUS
declarou aos crticos fariseus "Porque o Filho do homem senhor do sbado" (Mat.
12:8), Ele expressava o Seu senhorio sobre o dia idntico ao que eles tinham
observado to escrupulosamente em forma, e o fez em termos que revelam que o
considerava o Seu distintivo de autoridade, ao demonstrar o fato de que Ele era maior
do que o Templo. Assim, o stimo dia o memorial da Criao divinamente designado.
o mais honrado dentre todos os dias, uma vez que sua misso especial trazer
mente o poder criativo de DEUS, prova bsica ao homem de Sua divindade. E assim,
quando CRISTO declarou que o Filho do Homem SENHOR at do sbado, reivindicava
uma elevada distino--nada menos do que ser o Criador, de cuja divindade aquele
dia permanece como um memorial.
Que diremos, ento, da sugesto feita freqentemente de que CRISTO mudou o
dia de descanso daquele que comemora a Criao completa para um que no tem tal
significao? Simplesmente isto, que para CRISTO mudar ou abolir o sbado destruiria
aquilo que traz mente a Sua divindade. Se CRISTO tivesse abolido o sbado, teria
desfeito a obra de Suas prprias mos e assim teria trabalhado contra Si mesmo, e
um reino dividido contra si no pode prevalecer. Mas CRISTO "no pode negar-Se a Si
mesmo" e, destarte, no alterou um til daquilo que Ele prprio designara e que, por
testificar de Sua divindade, demonstra-O digno de honra acima de todos os deuses do
paganismo. Teria sido igualmente impossvel que CRISTO mudasse o sbado como
mudar o fato de que Ele criou todas as coisas em seis dias e descansou no stimo.
Novamente, as declaraes freqentemente repetidas de que o SENHOR
Criador objetivam ser uma fonte de fora. Note-se como a Criao e a Redeno se
integram no primeiro captulo de Colossenses. Para perceber bem a questo diante de
ns, reproduziremos os versos 9-19:
"Por esta razo, tambm ns, desde o dia em que o ouvimos, no cessamos de
orar por vs, e de pedir que transbordeis de pleno conhecimento da Sua vontade, em
toda a sabedoria e entendimento espiritual; a fim de viverdes de modo digno do
SENHOR, para o Seu inteiro agrado, frutificando em toda boa obra, e crescendo no ple-
no conhecimento de DEUS; sendo fortalecidos com todo o poder, segundo a fora da
Sua glria, em toda a perseverana e longanimidade; com alegria, dando graas ao
PAI que vos fez idneos parte que vos cabe da herana dos santos na luz. Ele nos
libertou do imprio das trevas e nos transportou para o reino do filho do Seu amor, no
qual temos a redeno, a remisso dos pecados. Ele a imagem do DEUS invisvel, o
primognito de toda a Criao; pois Nele foram criadas todas as coisas, nos cus e
sobre a terra, as visveis e as invisveis, sejam tronos, sejam soberanias, quer
principados, quer potestades. Tudo foi criado por meio Dele e para Ele. Ele antes de
todas as coisas. Nele tudo subsiste. Ele a cabea do corpo, da igreja. Ele o
princpio, o primognito de entre os mortos, para em todas as coisas ter primazia,
porque aprouve a DEUS que Nele residisse toda a plenitude".
No por acaso que a maravilhosa declarao concernente a CRISTO como
Criador esteja relacionada com a declarao de que Nele temos a redeno. No.
Quando o apstolo torna conhecido o seu desejo de que sejamos "fortalecidos com
todo poder, segundo o Seu glorioso poder", ele nos faz saber que glorioso poder
esse. Quando nos fala sobre sermos livrados do poder das trevas, faz-nos saber algo
do poder do Libertador. para nosso conforto que nos dito que a Cabea da igreja
o Criador de todas as coisas. -nos dito que Ele sustm todas as coisas pela palavra
de Seu poder (Heb. 1:3) a fim de que possamos descansar na segurana de que a
mo que sustenta toda a natureza guardar igualmente a Seus filhos.
Observe a relao com Isaas 40:26. O captulo apresenta a maravilhosa
sabedoria e poder de CRISTO, ao chamar todas as hostes do cu por nomes e mant-
las todas em seus lugares, pela grandeza e fora de Seu poder, e ento indaga: "Por
que, pois, dizes, Jac, e falas, Israel: o meu caminho est encoberto ao SENHOR, e
o meu direito passa despercebido ao meu DEUS? No sabes, no ouviste que o eterno
DEUS, o SENHOR, o Criador dos fins da Terra, nem Se cansa nem Se fatiga? No se
pode esquadrinhar o Seu entendimento". Ao contrrio, Ele faz "forte ao cansado, e
multiplica as foras ao que no tem nenhum vigor". O Seu poder, de fato, a
habilidade de criar tudo do nada; portanto, Ele pode operar maravilhas por meio
daqueles que no dispem de fora. Ele pode produzir fora da fraqueza.
Seguramente, ento, qualquer coisa que sirva para manter diante da mente o poder
criativo de CRISTO deve tender a renovar nossa fora e coragem espirituais.
E este exatamente o objetivo do sbado. Leia o Salmo 92, que intitulado o
salmo para o dia de sbado. Os primeiros quatro versos assim rezam:
"Bom render graas ao SENHOR, e cantar louvores ao Teu nome, Altssimo,
anunciar de manh a Tua misericrdia, e, durante as noites, a Tua fidelidade, com
instrumentos de dez cordas, com saltrio, e com a sole nidade da harpa. Pois me
alegraste, SENHOR, com os Teus feitos; exultarei nas obras das Tuas mos".
O que isso tem a ver com o sbado? Apenas isto: O sbado o memorial da
Criao. Diz o SENHOR: "Tambm lhes dei os Meus sbados, para servirem de sinal
entre Mim e eles, para que soubessem que Eu sou o SENHOR que os santifica". Ezeq.
20:12. O salmista observava o sbado como DEUS designou que fosse observado--em
meditao sobre a Criao e o maravilhoso poder e bondade de DEUS nela revelados.
E ento, pensando nisso, ele considerou que o DEUS que veste os lrios com a glria
que ultrapassa a de Salomo cuida muito mais de suas criaturas inteligentes, e ao
considerar os cus, que revelam o poder e glria de DEUS, e considerar que foram
trazidos existncia desde o nada, o pensamento encorajador lhe veio de que esse
mesmo poder operaria nele para livr-lo das fraquezas humanas. Portanto, regozijava-
se, e triunfou na obra das mos de DEUS. O conhecimento do poder de DEUS que lhe
veio mediante a contemplao da Criao encheu-o de nimo ao reconhe cer que o
mesmo poder estava ao seu dispor, e, apegando-se pela f a tal poder, obteve vitrias
mediante Ele. este o desgnio do sbado; levar o homem a um conhecimento
salvador de DEUS.
O argumento, de modo conciso, este: (1) A f em DEUS gerada por um
conhecimento do Seu poder; deixar de confiar Nele implica ignorncia de Sua
capacidade de cumprir as Suas promessas; nossa f Nele deve ser proporcional ao
nosso real conhecimento de Seu poder. (2) Uma contemplao inteligente da Criao
divina nos d uma concepo verdadeira de Seu poder, pois o Seu eterno poder e a
Divindade so entendidos pelas coisas que fez. Rom. 1:20. (3) a f que concede
vitria (I Joo 5:4); portanto, sendo que a f vem por aprender o poder de DEUS de
Sua palavra e das coisas que Ele criou, obtemos a vitria ou o triunfo mediante as
obras de Suas mos. O sbado, portanto, que o memorial da Criao, , se
apropriadamente observado, uma fonte do maior reforo do cristo em batalha.
Esta a nfase de Ezequiel 20:12: "Tambm lhes dei os Meus sbados, para
servirem de sinal entre Mim e eles, para que soubessem que Eu sou o SENHOR que os
santifica". Ezeq. 20:12. Noutras palavras, se nossa santificao a vontade de DEUS (I
Tess. 4:3; 5:23,24), aprendemos, por meio do sbado, apropriadamente emprega do,
que poder de DEUS esse exercido para nossa santificao. O mesmo poder que foi
exercido para criar os mundos posto nossa disposio para a santificao daqueles
que se submetem ao poder de DEUS. Certamente este pensamento, quando
plenamente assimilado, deve trazer alegria e conforto em DEUS alma anelante. luz
disso, podemos apreciar a fora de Isaas 58:13,14:
"Se desviares o teu p de profanar o sbado, e de cuidar dos teus prprios
interesses no Meu santo dia, mas se chamares ao sbado deleitoso e santo dia do
SENHOR digno de honra, e o honrares no seguindo os teus caminhos, no
pretendendo fazer a tua prpria vontade, nem falando palavras vs, ento te
deleitars no SENHOR. Eu te farei cavalgar sobre os altos da Terra, e te sustentarei
com a herana de teu pai Jac; porque a boca do SENHOR o disse".
Ou seja, se o sbado observado segundo o plano de DEUS, como um
memorial de Seu poder criador, como trazendo mente o divino poder que exercido
para a salvao do Seu povo, a alma, triunfando na obra de Suas mos, deve deleitar-
se no SENHOR. E assim o sbado o grande apoio para a alavanca da f, que ergue a
alma s alturas do trono de DEUS, para manter comunho com Ele.
Para sumariar a questo toda, pode-se declar-la assim: O eterno poder e
Divindade do SENHOR so revelados na Criao (Rom. 1:20); a habilidade de criar
que mede o poder de DEUS. Mas o Evangelho o poder de DEUS para a salvao.
Rom. 1:16. Portanto, o Evangelho simplesmente nos revela o poder que foi usado para
trazer os mundos existncia, agora exercido para a salvao dos homens. o
mesmo poder em cada caso.
luz desta grande verdade, no h lugar para a controvrsia a respeito da
Redeno ser maior do que a criao, porque a redeno criao. Ver 2 Cor. 5:17;
Efs. 4:24. O poder da redeno o poder da criao; o poder de DEUS para a
salvao o poder que pode tirar o homem do nada e torn-lo aquilo que ele ser
pelas eras eternas para o louvor da glria da graa de DEUS. "Por isso tambm os que
sofrem segundo a vontade de DEUS encomendem as suas almas ao fiel Criador, na
prtica do bem". I Pedro 4:19.
"Lembre-se" de nosso Criador ("lembre-se Dele como nosso Redentor, nossa
Santificao, nossa Justificao, nossa F, nossa Lei, nossa vida, nosso Amor, nosso
DEUS, nosso SENHOR).
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CRISTO, O DOADOR DA LEI
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"Porque o SENHOR o nosso juiz; o SENHOR o nosso legislador, o SENHOR
o nosso rei; Ele nos salvar". Isaas 33:22.
Temos agora que considerar a CRISTO em outro personagem, mas no outro.
o que naturalmente resulta de Sua posio como Criador, pois Aquele que cria deve
certamente ter autoridade de guiar e controlar. Lemos em Joo 5:22,23 as palavras de
CRISTO, segundo as quais "o PAI a ningum julga, mas ao Filho confiou todo o jul -
gamento, a fim de que todos honrem o Filho, do modo por que honram o PAI. Quem
no honra o Filho no honra o PAI". Sendo CRISTO a manifestao do PAI na Criao,
assim Ele a manifestao do PAI em dar e executar a lei. Alguns textos
escritursticos so suficientes para provar isto.
Em Nmeros 21:4-6 temos o registro parcial de um incidente que teve lugar
enquanto os filhos de Israel estavam no deserto. Leiamo-lo: "Ento partiram do monte
Hor, pelo caminho do Mar Vermelho, a rodear a terra de Edom; porm o povo se
tornou impaciente no caminho. E falou contra DEUS e contra Moiss: Por que nos fi -
zestes subir do Egito, para que morramos neste deserto, onde no h po nem gua?
E a nossa alma tem fastio deste po vil. Ento o SENHOR mandou entre o povo
serpentes abrasadoras, que mordiam o povo; e morreram muitos do povo de Israel". O
povo falou contra DEUS e contra Moiss, dizendo: Por que nos trouxeste para este
deserto? Acharam falta no seu lder. por isso que foram destrudos por serpentes.
Agora, leiamos as palavras do apstolo Paulo com respeito ao mesmo evento:
"No ponhamos o SENHOR prova, como alguns deles j fizeram, e pereceram
pelas mordeduras das serpentes". I Cor. 10:9.
O que isto prova? Que o Lder contra quem eles murmuravam era CRISTO. Isto
adicionalmente demonstrado pelo fato de que quando Moiss lanou sua sorte por
Israel, recusando ser chamado o filho da filha de Fara, ele considerou o oprbrio de
CRISTO de maior valor do que as riquezas do Egito. Heb. 11:26. Leia tambm 1
Corntios 10:4, onde Paulo declara que os pais "beberam da mesma fonte espiritual;
porque bebiam de uma pedra espiritual que os seguira. E a pedra era CRISTO". Assim,
pois, CRISTO era o Lder de Israel sado do Egito.
O terceiro captulo de Hebreus torna claro este mesmo fato. Ali -nos dito para
considerar o "Apstolo e Sumo Sacerdote de nossa profisso, CRISTO JESUS, o qual
fiel quele que O constituiu, como tambm o era Moiss em toda a casa de DEUS".
Versos 1-6. A seguir nos dito que ns somos Sua casa se nos firmarmos em nossa
confiana at o fim. Portanto, somos exortados pelo ESPRITO SANTO a ouvir Sua voz e
no endurecer nossos coraes, como na provocao do deserto por nossos pais.
"Porque nos temos tornado participantes de CRISTO, se de fato guardarmos firme at
ao fim a confiana que desde o princpio tivemos. Enquanto se diz: Hoje, se ouvirdes a
Sua voz, no endureais os vossos coraes como foi na provocao. Ora, quais os
que, tendo ouvido se rebelaram? No foram, de fato, todos os que saram do Egito por
intermdio de Moiss? E contra quem se indignou por quarenta anos? No foi contra
os que pecaram, cujos cadveres caram no deserto?"
A mesma coisa demonstrada em Josu 5:13-15, onde nos dito que o
homem a quem Josu viu perto de Jeric, tendo uma espada nua na mo, em resposta
pergunta de Josu: "s tu dos nossos, ou dos nossos adversrios?" declarou: "No;
sou prncipe do exrcito do SENHOR, e acabo de chegar". Na verdade, ningum se
achar que dispute que CRISTO era o real Lder de Israel, conquanto invisvel.
Moiss, o lder visvel do povo de Israel, "resistiu como vendo Aquele que
invisvel". Fora CRISTO quem comissionara Moiss a ir e libertar o Seu povo. Lemos em
sxodo 20:1-3:
"Ento falou DEUS todas estas palavras: Eu sou o SENHOR teu DEUS, que te
tirei da terra do Egito, da casa da servido. No ters outros deuses diante de Mim."
Quem pronunciou estas palavras? Aquele que os trouxe do Egito. E quem foi o Lder de
Israel no Egito? Foi CRISTO. Ento quem pronunciou a lei no Monte Sinai? Foi CRISTO,
o resplendor da glria do PAI e a expressa imagem de Sua pessoa, que a
manifestao de DEUS ao homem. Foi o Criador de todas as coisas criadas e Aquele a
Quem todo juzo foi confiado.
Este ponto pode ser demonstrado doutro modo. Quando o SENHOR vier, ser
com um clamor (1 Tess. 4:16), que penetrar as tumbas e despertar os mortos (Joo
5:28, 29). "O SENHOR l do alto rugir, e da Sua santa morada far ouvir a Sua voz;
rugir fortemente contra a Sua malhada, com brados contra todos os moradores da
Terra, como o eia! dos que pisam as uvas. Chegar o estrondo at extremidade da
Terra, porque o SENHOR tem contenda com as naes, entrar em juzo contra toda
carne; os perversos entregar espada, diz o SENHOR". Jeremias 25:30,31.
Comparando isto com Apocalipse 19:11-21, onde CRISTO como o Lder dos exrcitos
dos cus, o Verbo de DEUS, Rei dos reis, e SENHOR dos senhores, sai para pisar o
lagar da ira e ferocidade do DEUS Todo-poderoso, destruindo todos os mpios,
verificamos que CRISTO que "brama de Sio, e Se far ouvir de Jerusalm, e os cus
e a Terra tremero; mas o SENHOR ser o refgio do Seu povo, e a fortaleza dos filhos
de Israel". Joel 3:16.
Destes textos, ao qual outros poderiam ser acrescentados, aprendemos que,
em relao com a vinda do SENHOR para livrar o Seu povo, Ele que fala com uma
voz que sacode a Terra e os cus--"A Terra cambaleia como um bbado, e balanceia
como rede de dormir" (Isa. 24:20), e "os cus passaro com estrepitoso estrondo" (2
Pedro 3:10). Agora leiamos Hebreus 12:25,26:
"Tende cuidado, no recuseis ao que fala. Pois, se no escaparam
aqueles que recusaram ouvir quem divinamente os advertia sobre a Terra,
muito menos ns, os que nos desviamos Daquele que dos cus nos adverte,
Aquele, cuja voz abalou, ento, a Terra; agora, porm, Ele promete, dizendo:
Ainda uma vez por todas farei abalar no s a Terra, mas tambm o cu".
A ocasio em que a Voz falando sobre a Terra a abalou foi quando a lei foi
proferida no Sinai (sxo. 19:18-20; Heb. 12:18-20), um evento que jamais teve paralelo
em impacto e jamais ter at que o SENHOR venha com todos os anjos celestiais para
salvar o Seu povo. Mas, observemos: A mesma voz que ento abalou a Terra, no porvir
abalar no somente a Terra, mas tambm o cu, e temos visto que a voz de CRISTO
que soar com tal vigor ao ponto de abalar o cu e a Terra quando de Sua
controvrsia com as naes. Portanto, est demonstrado que foi a voz de CRISTO que
se fez ouvir no Sinai, proclamando os dez mandamentos. Isto no mais do que natu -
ralmente se poderia concluir do que temos aprendido com respeito a CRISTO como
Criador e Autor do sbado. Na verdade, o fato de que CRISTO parte da Divindade,
possuindo todos os atributos da divindade, sendo igual ao PAI em todos os aspectos,
como Criador e Legislador, a nica fora que h na expiao. isto somente que
torna a redeno uma possibilidade. CRISTO morreu "para conduzir-nos a DEUS" (I
Pedro 3:18), mas se Lhe faltasse um jota de igualdade com DEUS, no poderia
conduzir-nos a Ele. A divindade significa ter os atributos da deidade. Se CRISTO no
fosse divino, ento somente poderamos ter um sacrifcio humano. No importa,
mesmo que se conceda que CRISTO foi a mais elevada inteligncia do Universo; nesse
caso Ele seria um sdito, devendo aliana lei, sem habilidade de cumprir mais do
que o Seu prprio dever. Ele no poderia dispor de justia para comunicar a outros. H
uma distncia infinita entre o mais elevado anjo j criado e DEUS; portanto, o mais
elevado anjo no poderia soerguer o homem cado e torn-lo participante da natureza
divina. Os anjos podem ministrar; DEUS somente pode remir. Graas damos a DEUS
por sermos salvos, "mediante a redeno que h em CRISTO JESUS", em quem habita
toda a plenitude da divindade corporalmente e que , portanto, capaz de salvar
plenamente aqueles que vm a DEUS por Ele.
Esta verdade ajuda a obtermos uma compreenso mais perfeita da razo por
que CRISTO chamado o Verbo de DEUS. Ele Aquele mediante Quem a vontade e
poder divinos so tornados conhecidos aos homens. Ele , por assim dizer, o porta-voz
da Divindade, a manifestao da Divindade. Ele declara ou torna DEUS conhe cido ao
homem. do agrado do PAI que Nele habitasse toda a plenitude; e, portanto, o PAI
no relegado a uma posio secundria, como alguns imaginam, quando CRISTO
exaltado como Criador e Legislador, pois a glria do PAI fulgura mediante o Filho. Uma
vez que DEUS conhecido somente mediante CRISTO, evidente que o PAI no pode
ser honrado como Ele deve ser honrado, por aqueles que no exaltam a CRISTO.
Como o prprio CRISTO disse: "Quem no honra o Filho no honra o PAI que O enviou".
Joo 5:23. Indaga-se como CRISTO poderia ser o Mediador entre DEUS e o homem e
tambm o Legislador? No temos de explicar como isso pode ser, mas somente acei -
tar as Escrituras no que do testemunho de que assim . E o fato de assim ser o que
d fora doutrina da expiao. A segurana do pecador de pleno e perfeito perdo
jaz no fato de que o prprio Legislador, Aquele contra quem Ele havia se rebelado e ao
qual havia desafiado, o que Se deu por ns. Como possvel para quem quer que
seja duvidar da honestidade do propsito de DEUS ou de Sua perfeita boa vontade
para com os homens, quando deu-Se por Sua redeno? Que no se imagine que o PAI
e o Filho foram separados nessa transao. Foram um nisto, bem como em tudo o
mais. O conselho de paz foi entre Eles ambos (Zac. 6:12,13), e mesmo enquanto aqui
na Terra, o Filho unignito estava no seio do PAI.
Que maravilhosa manifestao de amor! O Inocente sofria pelo culpado; o Justo
pelo injusto; o Criador pela criatura; o Autor da lei pelo transgressor dessa lei; o Rei
por seus rebeldes sditos. Uma vez que DEUS no poupou a Seu prprio Filho, mas
livremente O entregou por ns todos--uma vez que CRISTO voluntariamente Se deu
por ns--como no ir com Ele livremente nos conceder todas as coisas?
O amor infinito no poderia encontrar maior manifestao de si mesmo. Bem
pode o SENHOR dizer: "Que mais se podia fazer ainda Minha vinha que Eu lhe no
tenha feito?"
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A Justia de DEUS
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"Buscai, pois, em primeiro lugar o Seu reino e a Sua justia, e todas estas
coisas vos sero acrescentadas". Mat. 6:33.
A justia de DEUS, declara JESUS, o objetivo a ser buscado nesta vida.
Alimentao e vesturio so questes de menor monta em comparao com ela.
DEUS as suprir no devido tempo, de modo que o cuidado e preocupao excessivos
no precisam direcionar-se nesse rumo; mas assegurar que o Reino de DEUS e Sua
justia sejam o nico objetivo da vida.
Em I Corntios 1:30 -nos dito que CRISTO foi feito a ns justia, bem como
sabedoria, e uma vez que CRISTO a sabedoria de DEUS e Nele habita corporalmente
toda a plenitude da Divindade, evidente que a justia que se nos est disponvel a
de DEUS. Vejamos o que esta justia :
No Salmo 119:172 o salmista assim se dirige ao SENHOR: "A Minha lngua
celebre a Tua lei, pois todos os Teus mandamentos so justia". Os
mandamentos so justia, no simplesmente no abstrato, mas so a justia de DEUS.
Como comprovao, leia o seguinte:
"Levantai os vossos olhos para os cus, e olhai para a Terra em baixo, porque
os cus desaparecero como o fumo, e a Terra envelhecer como um vestido, e os
Seus moradores morrero como mosquitos, mas a Minha salvao durar para
sempre, e a Minha justia no ser anulada. Ouvi-Me, vs que conheceis a justia, vs,
povo, em cujo corao est a Minha lei; no temais o oprbrio dos homens, nem vos
turbeis por causa das Suas injrias". Isaas 51:6,7.
O que aprendemos disso? Que aqueles que conhecem a justia de DEUS so as
pessoas em cujo corao est a Sua lei, e, portanto, que a lei de DEUS a justia de
DEUS.
Isso pode ser provado novamente, como segue: "Toda injustia pecado". I
Joo 5:17. "Todo aquele que pratica o pecado tambm transgride a lei: porque o
pecado transgresso da lei". I Joo 3:4. Pecado transgresso da lei, e tambm
injustia; portanto pecado e injustia so idnticos. Mas se injustia transgresso da
lei, justia deve ser obedincia lei. Ou, para colocar a proposio em frmula
matemtica:
INJUSTIA = PECADO. I Joo 5:17.
TRANSGRESSO DA LEI = PECADO. I Joo 3:4.
Portanto, segundo o axioma de que duas coisas iguais mesma coisa so
idnticas entre si, temos:
INJUSTIA = TRANSGRESSO DA LEI, que vem a ser uma equao
negativa. A mesma coisa, declarada em termos positivos, seria:
JUSTIA = OBEDIsNCIA LEI.
Agora, que lei tem sua obedincia representando justia, com a desobedincia
a ela significando pecado? Trata-se daquela lei que declara: "No cobiars", pois o
apstolo Paulo nos diz que esta lei o convenceu do pe cado. Rom. 7:7. A lei dos dez
mandamentos, pois, a medida da justia de DEUS. Sendo ela a lei de DEUS e cons -
tituindo a justia, a rebelio contra a lei de DEUS rebelio contra a justia de DEUS.
Uma vez que a lei a justia de DEUS--uma transcrio de Seu carter-- fcil
ver que temer a DEUS e guardar os Seus mandamentos "o dever de todo homem".
Ecles. 12:13. Que ningum pense que o seu dever ser restringido se confinado aos
dez mandamentos, pois eles so bastante amplos. "A lei espiritual", e abrange muito
mais do que pode ser discernido por um leitor comum. "Ora, o homem natural no
aceita as coisas do ESPRITO de DEUS, porque lhe so loucura; e no pode entend-las
porque elas se discernem espiritualmente". I Cor. 2:14. A extraordinria abrangncia
da lei de DEUS pode ser reconhecida somente por aqueles que com orao meditam
sobre ela. Alguns poucos textos bblicos sero suficientes para mostrar-nos algo de
sua amplitude.
No Sermo do Monte, CRISTO declarou: "Ouvistes que foi dito aos antigos: No
matars; e: Quem matar estar sujeito a julgamento. Eu, porm, vos digo que todo
aquele que [sem motivo] se irar contra seu irmo estar sujeito a julgamento; e quem
proferir um insulto a seu irmo estar sujeito a julgamento do tribunal; e quem lhe
chamar: Tolo, estar sujeito ao inferno de fogo". Mateus 5:21, 22. E novamente:
"Ouviste que foi dito: No adulterars. Eu, porm, vos digo: Qualquer que olhar para
uma mulher com inteno impura, no corao j adulterou com ela".
Isto no significa que os mandamentos "No matars" e "No adulterars" so
imperfeitos, ou que DEUS agora requeira um grau maior de moralidade de parte dos
cristos do que o fazia quanto ao Seu povo que eram os judeus. Ele requer a mesma
coisa de todos os homens em todas as pocas. O Salvador simplesmente explicou es-
ses mandamentos e revelou-lhes a espiritualidade. Ante a acusao no expressa dos
fariseus de que Ele estava ignorando e solapando a lei moral, Ele respondeu
declarando que veio para estabelecer a lei, e que ela no pode ria ser abolida, e da
exps o verdadeiro significado da lei de um modo que os convenceu de que a
estavam ignorando e desobedendo. Ele revelou que mesmo um olhar ou um
pensamento podem ser uma violao da lei e que ela realmente uma discernidora
dos pensamentos e intenes do corao.
Nisso CRISTO no revelou uma nova verdade, mas somente trouxe luz e
desdobrou uma antiga. A lei tinha exatamente o mesmo carter quando Ele a
proclamou do Sinai e quando a expunha sobre a montanha da Judia. Quando, em
tons que abalaram a Terra, Ele declarou: "No matars", queria dizer: "No abrigueis
rancor no corao; no permitais a inveja, nem a contenda, nem qualquer coisa que
seja remotamente relacionada com o assassinato". Tudo isso e muito mais est
contido nas palavras: "No matars". E isto era ensinado nas palavras inspiradas do
Velho Testamento, pois Salomo demonstrou que a lei trata de coisas invisveis, bem
como de coisas visveis, quando escreveu: "De tudo o que se tem ouvido, a suma
: Teme a DEUS e guarda os Seus mandamentos; porque isto o dever de
todo homem. Porque DEUS h de trazer a juzo todas as obras at as que
esto escondidas, quer sejam boas, quer sejam ms". Ecle. 12:13,14.
O argumento este: O juzo repassa toda coisa secreta; a lei de DEUS o
padro no juzo--determina a qualidade de cada ato, se bom ou mau; portanto, a lei de
DEUS probe o mal em pensamento, bem como em ao. Assim, a concluso de toda a
questo de que os mandamentos de DEUS contm o dever todo do homem.
Tomemos o primeiro mandamento: "No ters outros deuses diante de Mim". O
apstolo nos fala sobre alguns cujo "deus . . . o ventre". Fil. 3:19. Mas a glutonaria e
a intemperana so suicdio, e assim descobrimos que o primeiro mandamento
perpassa o sexto. Isto, porm, no tudo, pois ele tambm nos fala que a cobia
idolatria. Col. 3:5. O dcimo mandamento no pode ser violado sem a violao do
primeiro e do segundo. Em outras palavras, os dez mandamentos coincidem com o
primeiro, e descobrimos que o Declogo um crculo tendo uma circunferncia to
grande quanto o universo, e contendo em si o dever moral de cada criatura. Em resu -
mo, a medida da justia de DEUS, que habita a eternidade.
Sendo esse o caso, a correo da declarao de que "os que praticam a lei ho
de ser justificados" bvia. Justificar significa tornar justo ou revelar-se algum como
sendo justo. Agora, evidente que a perfeita obedincia a uma lei perfeitamente justa
constituiria algum como uma pessoa justa. DEUS designou que tal obedincia
devesse ser prestada lei por todas as Suas criaturas, e desse modo a lei foi
ordenada para a vida. Rom. 7:10.
Mas para algum ser julgado um praticante da lei seria necessrio que tivesse
observado a lei em sua medida plena a cada instante de sua vida. Se ficasse aqum
disso, no poderia ter dito que praticara a lei. No poderia ser um praticante da lei se
a tivesse cumprido somente em parte. um triste fato, portanto, que em toda a raa
humana no haja cumpridores da lei, pois tanto judeus quanto gentios esto todos
"debaixo do pecado; como est escrito: No h justo, nem sequer um, no h quem
entenda, no h quem busque a DEUS; todos se extraviaram, uma se fizeram
inteis; no h quem faa o bem, no h nem um sequer". Rom. 3:9-12. A lei fala a
todos que esto dentro de sua esfera, e em todo o mundo no h ningum que possa
abrir a boca para livrar-se da acusao de pecado que ela levanta contra si. Toda boca
calada e todo o mundo se apresenta culpado diante de DEUS (verso 19), "pois todos
pecaram e carecem da glria de DEUS" (verso 23).
Portanto, embora "os que praticam a lei ho de ser justificados", tambm
verdade que "ningum ser justificado diante Dele por obras da lei, em razo de que
pela lei vem o pleno conhecimento do pecado" (verso 20). A lei, sendo "santa, justa, e
boa", no pode justificar um pecador. Noutras palavras, uma lei justa no pode
declarar que aquele que a viola inocente. Uma lei que justificasse um homem mpio
seria uma lei mpia. A lei no deve ser desprezada por no justificar pecadores. Pelo
contrrio, deve ser exaltada por tal respeito. O fato de que a lei no declare os
pecadores justos--o no dizer que os homens a guardaram e quando eles a violaram--
em si evidncia suficiente de ser boa. Os homens aplaudem um juiz terreno
incorruptvel. Seguramente, eles deveriam magnificar a lei de DEUS, que no dar
falso testemunho. A lei a perfeio da justia e, portanto, forada a declarar o
triste fato de que nenhum representante da raa de Ado cumpriu os seus requisitos.
Ademais, o fato de que cumprir a lei simplesmente o dever do homem
demonstra que quando ele fica aqum dela num simples requisito nunca a poder
preencher. As exigncias de cada preceito da lei so assim amplos--a lei inteira to
espiritual--que um anjo no poderia prestar-lhe mais do que obedincia. Sim,
adicionalmente, a lei a justia de DEUS--uma transcrio de Seu carter--e uma vez
que o Seu carter no pode ser diferente do que , segue-se que mesmo o prprio
DEUS no pode ser melhor do que a medida da bondade requerida por Sua lei. Ele
no pode ser melhor do que e a lei declara que . Que esperana, pois, de que
algum que haja falhado, mesmo num nico preceito, possa acrescentar bondade
extra para preencher a medida plena? Aquele que tenta faz-lo estabelece diante de
si a tarefa impossvel de ser melhor do que DEUS exige, sim, at mesmo melhor do
que DEUS.
Mas no simplesmente num particular que os homens falharam. Eles ficaram
aqum em toda extenso. "Todos se extraviaram, a uma se fizeram inteis; no h
quem faa o bem, no h nem um sequer". No somente assim, mas impossvel
que homens cados, com suas faculdades enfraquecidas, faam at mesmo um
simples ato que corresponda ao perfeito padro. Esta proposio no requer prova
adicional, a no ser uma reiterao do fato que a lei a medida da justia de DEUS.
Certamente no existe ningum to presumido para reivindicar que qualquer ato de
suas vidas tenha sido ou poderia ser to bom como se feito pelo prprio SENHOR.
Todos precisam dizer com o salmista: "Outro bem no possuo, seno a Ti somente".
Sal. 16:2.
Este fato contido em declaraes diretas das Escrituras. CRISTO, que "no
precisava de que algum Lhe desse testemunho a respeito do homem" (Joo 2:25),
declarou: "Porque de dentro do corao dos homens que procedem os maus
desgnios, a prostituio, os furtos, os homicdios, os adultrios, a avareza, as
malcias, o dolo, a lascvia, a inveja, a blasfmia, a soberba, a loucura: Ora, todos
estes males vm de dentro e contaminam o homem". Mar. 7:21-23. Em outras
palavras: mais fcil praticar o mal do que fazer o bem, e as coisas que as pessoas
fazem naturalmente so ms. A maldade jaz no ntimo, e parte do ser. Portanto,
declara o apstolo: "Por isso o pendor da carne inimizade contra DEUS, pois no est
sujeita lei de DEUS, nem mesmo pode estar. Portanto, os que esto na carne no
podem agradar a DEUS". Rom. 8:7,8. E outra vez: "Porque a carne milita contra o
Esprito, e o ESPRITO contra a carne, porque so opostos entre si; para que no faais
o que porventura seja do vosso querer". Gl. 5:17. Sendo que a maldade parte da
prpria natureza humana, sendo herdada por cada indivduo de uma longa linha de
ancestrais pecadores, muito evidente que, seja qual for a quantidade de justia que
brote dele, deve ser somente "trapo da imundcie" (Isa. 64:6), comparada com a
imaculada veste da justia de DEUS.
A impossibilidade de boas aes procedentes de um corao pecaminoso
assim ilustrado vividamente pelo Salvador. "Porquanto cada rvore conhecida pelo
seu prprio fruto. Porque no se colhem figos de espinheiros, nem dos abrolhos se
vindimam uvas. O homem bom, do bom tesouro do corao tira o bem, e o homem
mau, do mau tesouro tira o mal; porque a boca fala do que est cheio o corao".
Lucas 6:44,45. Isto equivale a dizer que um homem no pode fazer o bem at que
primeiro se torne bom. Portanto, as aes praticadas por uma pessoa pecadora no
tm efeito algum para torn-lo justo, mas, ao contrrio, procedendo de um corao
mau, elas so ms e somente so acrescidas ao montante de sua pecaminosidade.
Somente o mal pode proceder de um corao inqo, e a maldade multiplicada no
pode realizar uma ao boa; destarte, intil que uma pessoa m pense em tornar-se
boa por seus prprios esforos. Tal pessoa deve, primeiramente, ser tornada justa
antes de poder praticar qualquer bem dela requerido e que deseje cumprir.
Assim, pois, fica o caso: (1) A lei de DEUS justia perfeita, e perfeita
conformidade a ela requerida de todos que entrarem no Reino do cu. (2) Mas a lei
no tem uma nica partcula de justia para ser concedida a qualquer homem, porque
todos so pecadores e incapazes de atender a seus requisitos. No importa quo
diligentemente nem quo zelosamente um homem aja, nada que faa alcanar a
plena medida dos requisitos da lei. Ela por demais elevada para que o alcance; no
pode obter justia pela lei. "Pelas obras da lei nenhuma carne ser justificada". Que
condio deplorvel! Precisamos ter a justia da lei ou no podemos entrar no cu, e
contudo a lei no tem justia para um sequer de ns. Ela no produzir ante nossos
esforos mais decididos e persistentes a mnima poro daquela santidade sem a qual
nenhum homem pode ver o SENHOR.
Quem, ento, pode ser salvo? Pode, ento, haver tal coisa como uma pessoa
justa? Sim, pois a Bblia freqentemente fala de tais. Menciona L como "este justo" 2
Ped. 2:8. Declara: "Dizei aos justos que bem lhes ir; porque comero do fruto das
suas aes" (Isa. 3:10), indicando assim que haver pessoas justas que recebero a
recompensa, e claramente dito que haver uma nao justa afinal, nas palavras:
"Naquele dia se entoar este cntico na terra de Jud: Temos uma cidade forte: DEUS
lhe pe a salvao por muros e baluartes. Abri vs as portas, para que entre a nao
justa, que guarda a fidelidade". Isaas 26:1,2. Davi diz: "Tua lei a verdade". Sal.
119:142. No apenas a verdade, mas a somatria de toda a verdade;
conseqentemente, a nao que observa a verdade ser uma nao que observa a lei
de DEUS. Tais sero os cumpridores de Sua vontade, e eles entraro no reino do cu.
Mat. 7:21. [JESUS "o caminho, a verdade, e a vida" (Joo 14:6), "o Verbo de DEUS"
(Joo 1 e Apoc. 19:13); portanto, JESUS a perfeita encarnao da verdade da lei dos
dez mandamentos, a expressa imagem de Seu pai celestial; portanto, JESUS a lei
dada {proferida pelo Verbo de DEUS} e JESUS o que entrega a lei {o Criador}].

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O SENHOR Justia Nossa
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A questo, portanto, , como pode ser obtida a justia necessria para que
algum entre naquela cidade? Responder a esta pergunta a grande tarefa do
evangelho. Obtenhamos primeiramente uma lio objetiva sobre justificao ou
concesso de justia. O fato pode ajudar-nos a uma melhor compreenso da teoria. O
exemplo dado em Lucas 18:9-14, nestes dizeres:
"Props tambm esta parbola a alguns que confiavam em si mesmos por se
considerarem justos, e desprezavam os outros: Dois homens subiram ao templo com o
propsito de orar: um fariseu e o outro publicano. O fariseu, posto em p, orava de si
para si mesmo, desta forma: Oh DEUS, graas Te dou porque no sou como os demais
homens, roubadores, injustos e adlteros, nem ainda como este publicano; jejuo duas
vezes por semana e dou o dzimo de tudo quanto ganho. O publicano, estando em p,
longe, no ousava nem ainda levantar os olhos ao cu, mas batia no peito, dizendo: t
DEUS, s propcio a mim, pecador! Digo-vos que este desceu justificado para sua casa,
e no aquele; porque todo o que se exalta, ser humilhado; mas o que se humilha,
ser exaltado".
Isto foi dado para demonstrar como podemos, e como no podemos, alcanar a
justificao. Os fariseus no esto extintos; h muitos nestes dias que esperam obter
justificao por seus prprios atos bons. Eles confiam em si mesmos de que so
justos. Nem sempre se gabam to abertamente quanto a sua justia, mas revelam
doutros modos que esto confiando em sua prpria justia. Talvez o esprito do
fariseu--o esprito que relata a DEUS as prprias boas aes da pessoa como razo
para obter-Lhe favor-- to freqente como em qualquer outra parte entre professos
cristos que se sentem encurvados sob o peso de seus pecados. Sabem que pecaram,
e sentem-se condenados. Lamentam o seu estado pecaminoso e deploram sua
fraqueza. Os testemunhos deles nunca se elevam acima desse nvel. Freqentemente
evitam, por mera vergonha, falar na reunio social, e muitas vezes no ousam
aproximar-se de DEUS atravs da orao. Aps terem pecado em grau maior do que o
costumeiro, s vezes deixam a orao por algum tempo at que o vvido senso de sua
falha tenha passado ou at que imaginem que tenham feito uma compensao para
tanto por especial bom comportamento. De que isso uma manifestao? Daquele
esprito farisaico que exibiria a justia prpria diante de DEUS; de que no vir diante
Dele a menos que possa apoiar-se sobre a falsa noo de sua suposta bondade.
Desejam ser capazes de dizer ao SENHOR: "V quo bom eu tenho sido nos ltimos
dias; certamente me aceitars agora".
Mas qual o resultado? O homem que confiou em sua prpria justia no
dispunha de nenhuma, enquanto o homem que orou, em profunda contrio, "DEUS,
tem misericrdia de mim, pecador", (Luc. 18:13) dirigiu-se para sua casa como um
homem justificado. CRISTO declarou que ele foi justificado".
Observe que o publicano fez mais do que remoer sua pecaminosidade; ele
suplicou misericrdia. O que misericrdia? um favor imerecido. a disposio de
tratar um homem melhor do que ele merece. Agora a Palavra da Inspirao declara
que "quanto o cu se alteia acima da Terra, assim grande a Sua misericrdia para
com os que O temem". Salmo 103:11. Isto , a medida pela qual DEUS nos trata
melhor do que merecemos quando humildemente vamos a Ele a distncia entre a
Terra e o mais alto cu. E em que respeito Ele nos trata melhor do que merecemos?
Em remover de ns os nossos pecados, pois o verso seguinte diz: "Quanto dista o
Oriente do Ocidente, assim afasta de ns as nossas transgresses". Com isto
concordam as palavras do discpulo amado: "Se confessarmos os nossos pecados, Ele
fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia". I Joo 1:9.
Para obter uma declarao adicional da misericrdia de DEUS, e de como
manifestada, leia Miquias 7:18,19: "Quem, DEUS, semelhante a Ti, que perdoas a
iniqidade e Te esqueces da transgresso do restante da Tua herana? O SENHOR no
retm a Sua ira para sempre, porque tem prazer na misericrdia. Tornar a ter
compaixo de ns; pisar aos ps as nossas iniqidades, e lanar todos os nossos
pecados nas profundezas do mar". Leiamos agora a declarao escriturstica de como
a justia concedida:
O apstolo Paulo, tendo demonstrado que todos pecaram e esto destitudos
da glria de DEUS, de modo que pelas obras da lei nenhuma carne ser justificada
vista Dele, prossegue dizendo que somos "justificados gratuitamente, por sua graa,
mediante a redeno que h em CRISTO JESUS; a quem DEUS props, no Seu sangue,
como propiciao, mediante a f, para manifestar a Sua justia, por ter DEUS, na Sua
tolerncia, deixado impunes os pecados anteriormente cometidos; e tendo em vista a
manifestao da Sua justia no tempo presente, para Ele mesmo ser justo e o
justificador daquele que tem f em JESUS".
"Sendo justificados gratuitamente", como mais poderia ser? Uma vez que os
melhores esforos de um homem pecador no tm o menor efeito para a produo de
justia, evidente que a nica maneira em que lhe pode alcanar como uma
ddiva. Que a justia um dom est claramente especificado por Paulo em Romanos
5:17: "Se pela oferta de um, e por meio de um s, reinou a morte, muito mais os que
recebem a abundncia da graa e o dom da justia, reinaro em vida por meio de um
s, a saber, JESUS CRISTO". porque a justia um dom, que a vida eterna, a
recompensa da justia, o dom de DEUS, mediante JESUS CRISTO, nosso SENHOR.
CRISTO foi estabelecido por DEUS como Aquele mediante Quem o perdo dos
pecados deve ser obtido; e o Seu perdo consiste simplesmente na declarao de Sua
justia (que a justia de DEUS) para a remisso deles. DEUS, "que rico em
misericrdia" (Efs. 2:4) e que nela Se deleita, coloca a Sua prpria justia sobre o
pecador que cr em JESUS, como um substituto para os seus pecados. Certamente,
este um intercmbio proveitoso para o pecador, mas no perda para DEUS, pois
Ele infinito em santidade e o suprimento nunca poder ser diminudo.
A passagem que acabamos de considerar (Rom. 3:24-26) somente outra
declarao dos versos 21, 22, seguindo-se declarao de que pelas obras da lei
nenhuma carne ser justificada. O apstolo acrescenta: "Mas agora, sem lei, se
manifestou a justia de DEUS testemunhada pela lei e pelos profetas; justia de DEUS
mediante a f em JESUS CRISTO, para todos (e sobre todos) os que crem". DEUS
coloca a Sua justia sobre o crente. Ele o cobre com ela, de modo que o seu pecado
no mais aparece. Ento o perdoado pode exclamar com o profeta:
"Regozijar-me-ei muito no SENHOR, a minha alma se alegra no meu
DEUS; porque me cobriu de vestes de salvao, e me envolveu com o manto
de justia, como noivo que se adorna de turbante, como noiva que se enfeita
com as suas jias". (Isa. 61:10).
Mas que dizer da justia de DEUS que "sem lei, se manifestou"? Como se
harmoniza isto com a declarao de que a lei a justia de DEUS, e que fora de seus
requisitos no h justia? No ocorre contradio aqui. A lei no ignorada por este
processo. Observe cuidadosamente: Quem deu a lei? CRISTO. Como Ele a proferiu?
Como Algum que tem autoridade, sendo o prprio DEUS. A lei deriva Dele tanto
quanto do PAI e simplesmente a declarao da justia de Seu carter. Portanto, a
justia que vem pela f de JESUS CRISTO a mesma justia sinte tizada na lei, e isto
provado adicionalmente pelo fato de que "testemunhada pela lei".
Que o leitor imagine a cena. Aqui est a lei como implacvel testemunha
contra o pecador. Ela no pode mudar, e no chamar um pecador de homem justo. O
pecador convencido tenta vez aps vez obter a justia da lei, mas ela resiste a todas
as suas iniciativas. No pode ser subornada por qualquer montante de penitncia ou
supostas boas obras. Mas aqui Se apresenta CRISTO, "cheio de graa" (Joo 1:14) bem
como de verdade, chamando para Si o pecador. Finalmente, o pecador, cansado da
luta v para obter justia da lei, ouve a voz de CRISTO e foge para os Seus braos
estendidos. Escondendo-se em CRISTO, coberto com a Sua justia, e agora, observe:
ele obteve, mediante f em CRISTO, aquilo por que estivera inutilmente se batendo.
Obtm a justia requerida pela lei, e o artigo genuno, porque a obteve da Fonte da
Justia, do prprio lugar de onde procedeu a lei. E a lei testemu nha da genuinidade
dessa justia. Ela declara que na medida em que o homem retm isso ele um
homem justo. Com a justia que "mediante a f em CRISTO, a justia que procede de
DEUS, baseada na f" (Fil. 3:9) Paulo tinha certeza de que permaneceria seguro no dia
de CRISTO.
Na transao no h base para encontrar falta. DEUS justo e ao mesmo
tempo o Justificador daquele que cr em JESUS. Em JESUS habita toda a plenitude da
Divindade. Ele igual ao PAI em todo atributo. Conseqente mente, a redeno que
Nele est--a capacidade de resgatar o homem perdido-- infinita. A rebelio do
homem tanto contra o Filho como contra o PAI, uma vez que ambos so um.
Portanto, quando CRISTO, que "Se entregou a Si mesmo pelos nosso pecados" (Gl.
1:4) era o Rei sofrendo pelos rebeldes sditos--Aquele que foi ferido desconsiderando
a ofensa do ofensor. Nenhum ctico negar que qualquer homem tem o direito e
privilgio de perdoar qualquer ofensa cometida contra Ele; no h por que objetar
quando DEUS exerce o mesmo direito? Certamente se Ele quiser perdoar a injria
contra Ele cometida, tem tal direito, e mais ainda porque Ele reivindica a integridade
de Sua lei submetendo-Se em Sua prpria pessoa penalidade devida ao pecador.
Mas "o inocente sofreu pelo culpado". verdade, mas o sofredor inocente faz o que o
Seu amor promove, ou seja, desconsidera a ofensa feita a Si como Rei do universo.
Agora leiamos a prpria declarao de DEUS com respeito ao Seu nome--uma
declarao feita em face de um dos piores casos de desprezo que j se Lhe
demonstrou:
"Tendo o SENHOR descido na nuvem, ali esteve junto dele, e proclamou o nome
do SENHOR. E, passando o SENHOR por diante dele, clamou: SENHOR, SENHOR DEUS
compassivo, clemente e longnimo, e grande em misericrdia e fidelidade; que
guarda a misericrdia em mil geraes, que perdoa a iniqidade, a transgresso e o
pecado, ainda que no inocente o culpado". sxo. 34: 5-7.
Esse o nome de DEUS. o carter em que Ele Se revela ao homem, a luz sob
que deseja que os homens O considerem. Mas que dizer da declarao de que "no
inocenta o culpado"? Isto est em perfeita harmonia com a Sua longanimidade,
abundante bondade e desconsiderao das transgresses de Seu povo. verdade que
DEUS no ir de modo algum inocentar o culpado. Ele no poderia faz-lo e ainda ser
um DEUS justo. Mas Ele faz algo ainda melhor. Remove a culpa de modo que aquele
anteriormente culpado no precisa ser inocentado-- justificado e contado como se
nunca houvesse pecado.
Que ningum sofisme sobre a expresso: "revestir-se de justia" como se tal
coisa fosse hipocrisia. Alguns, com uma singular falta de apreciao do valor do dom
da justia tm dito que no desejavam a justificao que lhes fosse "revestida", mas
desejavam somente aquela justia que procede da vida, assim depreciando a justia
de DEUS, que mediante f em JESUS CRISTO a todos e sobre todos os que crem.
Concordamos com a idia deles na medida que representa um protesto contra a
hipocrisia, uma forma de santidade sem o poder, mas desejamos que o leitor tenha
em mente este pensamento: Faz uma vasta diferena quem reveste com a justia. Se
tentarmos nos revestir dela por ns mesmos, ento realmente nada obtemos, seno
vestes imundas, no importando quo belas possam parecer-nos. Mas quando CRISTO
nos cobre com elas, trata-se de justia que obtm a aprovao de DEUS, e se DEUS
est satisfeito com ela, certamente os homens no devem tentar achar nada melhor.
Mas prosseguiremos na ilustrao um pouco mais e isso remover da questo
toda dificuldade. Zacarias 3:1-5 fornece a soluo. Assim reza:
"DEUS me mostrou o sumo sacerdote Josu, o qual estava diante do anjo do
SENHOR, e Satans estava mo direita dele, para se lhe opor. Mas o SENHOR disse a
Satans: O SENHOR te repreende, Satans: sim, o SENHOR que escolheu Jerusalm
te repreende; no este um tio tirado do fogo? Ora, Josu, trajado de vestes sujas,
estava diante do anjo. tomou este a palavra, e disse aos que estavam diante dele:
Tirai-lhe as vestes sujas. A Josu disse: Eis que tenho feito que passe de ti a tua
iniqidade, e te vestirei de finos trajes. E disse eu: Ponham-lhe um turbante limpo
sobre a cabea. Puseram-lhe, pois, sobre a cabea um turbante limpo e o vestiram
com trajes prprios; e o anjo do SENHOR estava ali".
Observem no relato acima que a remoo das vestes sujas a mesma que faz
com que a iniqidade seja removida da pessoa. E assim descobrimos que quando
CRISTO nos cobre com a veste de Sua prpria justia, no fornece um disfarce para o
pecado, mas elimina o pecado. E isso mostra que o perdo dos pecados algo mais
do que uma mera forma, algo mais do que um mero registro nos livros de registro dos
cus, ao ponto de ser o pecado cancelado. O perdo dos pecados uma realidade;
algo tangvel, algo que afeta vitalmente o indivduo. Na verdade, isenta-o de culpa, e
se ele livrado de culpa, est justificado, tornado justo e certamente passou por
uma mudana radical. Ele , na verdade, uma outra pessoa, pois obteve essa justia
para a remisso dos pecados, em CRISTO. Foi obtida somente por revestir-se de
CRISTO. Mas "se algum est em CRISTO, nova criatura". E assim o pleno e livre
perdo dos pecados traz consigo essa maravilhosa e miraculosa mudana conhecida
como novo nascimento, pois um homem no pode tornar-se nova criatura, exceto por
novo nascimento. Isso representa o mesmo que ter um novo e purificado corao.
O novo corao um que ama a justia e odeia o pecado. um corao
disposto a ser conduzido nas veredas da justia. um corao tal que o SENHOR
desejava que Israel tivesse quando declarou: "Quem dera que eles tivessem tal
corao que me temessem, e guardassem em todo o tempo todos os Meus
mandamentos, para que bem lhes fosse a eles e a seus filhos para sempre." Em suma,
um corao livre do amor do pecado, bem como da culpa do pecado. Mas o que faz
um homem desejar sinceramente o perdo de seus pecados? simplesmente o seu
dio aos mesmos e seu desejo de justificao. tdio e desejo estes que foram-lhe
despertados por ao do ESPRITO SANTO.
O ESPRITO luta com todos os homens. Vem como um reprovador. Quando sua
voz de reprovao levada em conta, ento imediatamente assume o papel de
confortador. A mesma disposio submissa que conduz a pessoa a aceitar a
reprovao do ESPRITO tambm conduzi-lo- a seguir os ensinos do ESPRITO SANTO,
e Paulo declara que "todos os que so guiados pelo ESPRITO de DEUS so filhos de
DEUS". Rom. 8:14.
Novamente, o que traz justificao ou o perdo dos pecados? a f, pois Paulo
declara: "Justificados, pois, mediante a f, temos paz com DEUS, por meio de nosso
SENHOR JESUS CRISTO". Rom. 5:1. A "justia de DEUS mediante a f em JESUS
CRISTO, para todos [e sobre todos] os que crem". Rom. 3:22. Mas este mesmo
exerccio de f torna a pessoa um filho de DEUS; pois, diz novamente o apstolo:
"Todos vs sois filhos de DEUS mediante a f em CRISTO JESUS". Gl. 3:26.
O fato de que todo aquele cujos pecados so perdoados imediatamente um
filho de DEUS demonstrado na epstola de Paulo a Tito. Primeiramente ele traz
lembrana a mpia condio em que outrora estivemos e em seguida declara (Tito 3:4-
7):
"Quando, porm, se manifestou a benignidade de DEUS, nosso Salvador, e o
Seu amor para com os homens, no por obras de justia praticadas por ns, mas
segundo Sua misericrdia, Ele nos salvou mediante o lavar regenerador e renovador
do ESPRITO SANTO, que Ele derramou sobre ns ricamente, por meio de JESUS
CRISTO nosso Salvador, a fim de que, justificados por graa, nos tornemos Seus
herdeiros, segundo a esperana da vida eterna".
Observe que por ser justificado pela graa que somos tornados herdeiros.
Temos j aprendido de Romanos 3:24, 25 que essa justificao pela Sua graa
mediante nossa f em CRISTO. Mas Glatas 3:26 nos diz que essa f em CRISTO JESUS
nos faz filhos de DEUS; portanto, sabemos que quem quer que tenha sido justificado
pela graa de DEUS--foi perdoado-- um filho e um herdeiro de DEUS.
Isso mostra que no h base para a idia de que uma pessoa deve passar por
uma espcie de tempo de graa de santidade diante de DEUS antes que DEUS a adote
como Seu filho. Ele nos recebe tal como somos. No por nossa bondade que Ele nos
ama, mas devido nossa necessidade. Ele nos recebe, no devido a algo que veja em
ns, mas por Sua prpria causa e pelo que sabe o que pode ser feito de ns por Seu
divino poder. somente quando reconhecemos a maravilhosa exaltao e santidade
de DEUS e o fato de que Ele vem a ns em nossa condi o pecaminosa e degradada
para adotar-nos em Sua famlia que podemos apreciar a fora da exclamao do aps -
tolo: "Vede que grande amor nos tem concedido o PAI, ao ponto de sermos chamados
filhos de DEUS". I Joo 3:1. Todos quantos receberam esta honra purificar-se-o, tal
como Ele puro.
DEUS no nos adota como Seus filhos devido a sermos bons, mas a fim de que
Ele possa tornar-nos bons. Declara Paulo: "Mas DEUS, sendo rico em misericrdia, por
causa do grande amor com que nos amou, e estando ns mortos em nossos delitos,
nos deu vida juntamente com CRISTO,--pela graa sois salvos, e juntamente com Ele
nos ressuscitou e nos fez assentar nos lugares celestiais em CRISTO JESUS; para
mostrar nos sculos vindouros a suprema riqueza da Sua graa, em bondade para
conosco, em CRISTO JESUS". Efs. 2:4-7. E ento acrescenta: "Porque pela graa sois
salvos, mediante a f; e isto no vem de vs, dom de DEUS; no de obras, para que
ningum se glorie. Pois somos feitura Dele, criados em CRISTO JESUS para boas obras,
as quais DEUS de antemo preparou para que andssemos nelas". Versos 8-10. Esta
passagem demonstra que DEUS nos amou enquanto ainda estvamos mortos em
pecados. Ele nos d o Seu ESPRITO para nos tornar vivos em CRISTO, e o mesmo
ESPRITO assinala nossa adoo na famlia divina, e Ele assim nos adota para que,
como novas criaturas em CRISTO, possamos realizar as boas obras que DEUS tem
ordenado.
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Aceitao Com DEUS
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Muitas pessoas hesitam em iniciar o processo de servir ao SENHOR, porque
temem que DEUS no as aceitar, e milhares que tm professado ser seguidores de
CRISTO por anos ainda esto a duvidar de sua aceitao junto a DEUS. Para benefcio
de tais que escrevo, e no quero perturbar-lhes a mente com especulaes, mas me
empenharei em dar-lhes as simples garantias da Palavra de DEUS.
"Ir o SENHOR receber-me?" Respondo com outra pergunta: Ir o homem
receber aquilo que ele prprio adquiriu? Se voc vai a uma loja e faz uma compra,
receber os bens quando forem entregues? Logicamente que sim; no h lugar para
dvida quanto a isso. O fato de que voc comprou tais mercadorias e pagou o devido
preo por elas prova suficiente, no apenas de que est disposto, mas tambm
ansioso por receb-las. Se no as deseja, no as teria adquirido. Ademais, quanto
mais tenha pago por elas, mais ansioso estar em receb-las. Se o preo foi bem
elevado e quase entregou a vida para obt-lo, ento no haver dvida de que
aceitar as encomendas quando lhe forem entregues. Sua grande ansiedade sobre a
possibilidade de haver alguma falha na sua entrega.
Agora, apliquemos esta ilustrao simples e natural ao caso do pecador que
vai a CRISTO. Em primeiro lugar, Ele nos comprou. "Acaso no sabeis que o vosso
corpo santurio do ESPRITO SANTO que est em vs, o qual tendes da parte de
DEUS, e que no sois de vs mesmos? Porque fostes comprados por preo. Agora,
pois, glorificai a DEUS no vosso corpo". I Cor. 6:19,20.
O preo que foi pago por ns foi o Seu prprio sangue--Sua vida. Paulo disse
aos ancios de feso: "Atendei por vs e por todo o rebanho sobre o qual o ESPRITO
SANTO vos constituiu bispos, para pastoreardes a igreja de DEUS, a qual Ele comprou
com o Seu prprio sangue". Atos 20:28. "Sabendo que no foi mediante coisas
corruptveis, como prata ou ouro, que fostes resgatados do vosso ftil procedimento
que vossos pais vos legaram, mas pelo precioso sangue, de cordeiro sem defeito e
sem mcula". I Ped. 1:18, 19. Ele "a Si mesmo Se deu por ns". Tito 2:14. Ele "Se
entregou a Si mesmo pelos nossos pecados". Gl. 1:4.
Ele no adquiriu uma certa classe, mas todo o mundo de pecadores. "Porque
DEUS amou ao mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unignito, para que todo o
que Nele cr no perea, mas tenha a vida eterna". Joo 3:16. JESUS disse: "O po que
Eu darei pela vida do mundo a Minha carne". Joo 6:51. "Porque CRISTO, quando ns
ramos fracos, morreu a Seu tempo pelos mpios". "Mas DEUS prova o Seu amor para
conosco, pelo fato de ter CRISTO morrido por ns, sendo ns ainda pecadores". Rom.
5:6,8.
O preo pago foi infinito, portanto. Sabemos que Ele muito desejava aquilo que
adquirira. Tinha o Seu corao orientado em obt-lo. Ele no podia satisfazer-se sem
isso. Ver Fil. 2:6-8; Heb. 12:2; Isa. 53:11.
"Mas eu no sou digno". Isso significa que voc no vale o preo e, portanto,
teme vir a CRISTO imaginando que poderia repudiar Sua aquisio. Agora, talvez
pudesse ter algum temor nesse aspecto caso o negcio no tivesse sido selado e o
preo no houvera sido j pago. Se Ele recusasse aceit-lo com base no fato de ser in-
digno do preo, no s o perderia, mas tambm o montante pago. Conquanto os bens
pelos quais voc pagou no valham a quantia que lhes dedicou, no seria to tolo de
lan-los fora. Preferiria certamente obter algum retorno por seu dinheiro, antes que
nada conseguir.
Mas, alm disso, nada ter a fazer com a questo de valor. Quando CRISTO
esteve sobre a Terra no interesse da aquisio, Ele "no precisava de que algum Lhe
desse testemunho a respeito do homem, porque Ele mesmo sabia o que era a
natureza humana". Joo 2:25. Realizou a compra com os olhos abertos, e sabia o valor
exato daquilo que comprara. Ele no fica em absoluto desapontado quando voc vai a
Ele e Ele percebe que no tem nenhum valor. No precisa preocupar-se com a questo
de valor. Se Ele, com o Seu perfeito conhecimento do caso, estivesse satisfeito em
fazer o negcio, deveria ser o ltimo a queixar-se.
Pois, a maior de todas as maravilhas que Ele comprou voc pela prpria
razo de voc no ser de nenhum valor. Seus olhos eficientes viram em voc grandes
possibilidades, e o comprou, no pelo que ento valesse ou vale agora, mas pelo que
poderia fazer de voc. Ele declara: "Eu, Eu mesmo, sou o que apago as tuas trans -
gresses por amor de Mim, e dos teus pecados no Me lembro". Isaas 43:25. No
temos qualquer justia, portanto Ele nos adquiriu, "para que pudssemos ser feitos
justia de DEUS Nele". Declara Paulo: "Nele habita corporalmente toda a plenitude da
Divindade. Tambm Nele estais aperfeioados. Ele o cabea de todo principado e
potestade". Col. 2:9,10. Eis aqui o processo inteiro:
"... ramos por natureza filhos da ira, como tambm os demais. Mas DEUS,
sendo rico em misericrdia, por causa do grande amor com que nos amou, e estando
ns mortos em nossos delitos, nos deu vida juntamente com CRISTO,--pela graa sois
salvos, e juntamente com Ele nos ressuscitou e nos fez assentar nos lugares celestiais
em CRISTO JESUS; para mostrar nos sculos vindouros a suprema riqueza da Sua
graa, em bondade para conosco, em CRISTO JESUS. Porque pela graa sois salvos,
mediante a f; e isto no vem de vs, dom de DEUS; no de o bras, para que
ningum se glorie. Pois somos feitura Dele, criados em CRISTO JESUS para boas obras,
as quais DEUS de antemo preparou para que andssemos nelas".
Devemos ser "para louvor da glria de Sua graa". Isso no poderamos ser se
originalmente valssemos tudo quanto Ele pagou por ns. Nesse caso no haveria
glria para Ele na transao. Ele no poderia, nas eras vindouras, mostrar-nos as
riquezas de Sua graa. Mas quando Ele nos toma, ns nada valendo, e finalmente nos
apresenta imaculados perante o trono, isso ser para a Sua eterna glria. E ento no
haver ningum para atribuir-se valor. Atravs da eternidade, as hostes santificadas
se uniro em dizer a CRISTO: "Digno s. . . porque foste morto, e com o Teu sangue
compraste para DEUS os que procedem de toda tribo, lngua, povo e nao; e para o
nosso DEUS os constituste reino e sacerdotes". "Digno o Cordeiro que foi morto, de
receber o poder, e riqueza, e sabedoria, e fora, e honra, e glria, e louvor". Apoc.
5:9,10,12.
Certamente toda dvida quanto aceitao com DEUS deve ser posta de lado.
Mas isso no se d. O corao maligno da descrena ainda sugere dvidas. "Creio
nisso tudo, mas. . ." Pare exatamente a. Se voc cresse, no haveria de dizer, "mas".
Quando as pessoas acrescentam um "mas" declarao de que crem, esto na
realidade declarando: "Eu creio, mas no creio". Contudo, voc continua: "Talvez
tenha razo, mas preste ateno no que digo. O que eu pretendi dizer que creio nas
declaraes escritursticas que citou, mas a Bblia ensina que se somos filhos de
DEUS, teremos o testemunho do ESPRITO e tal testemunho em ns mesmos, e eu no
sinto nenhum tal testemunho". Entendo a sua dificuldade. Deixe-me ver se no pode
ser removida.
Quanto a pertencer a CRISTO, voc mesmo pode estabelecer isto. Voc viu o
que Ele Lhe entregou. Agora a questo , voc entregou-se a Ele? Se o fez, pode estar
certo de que Ele o aceitou. Se voc no for Dele, somente porque recusou entregar-
Lhe aquilo que Ele adquiriu. Voc O est defraudando. Ele diz: "Todos os dias, estendi
as Minhas mos a um povo rebelde e contradizente". Rom. 10:21. Ele lhe roga que Lhe
confie aquilo que adquiriu e pagou, contudo recusa faz-lo e O acusa de no estar
disposto a receb-lo. Mas se de corao dedicou-se a Ele para ser o Seu filho, pode
estar seguro de que Ele o recebeu. Agora, quanto a crer em Suas palavras, embora
tendo dvidas se Ele o aceitar por no sentir o testemunho em seu corao, insisto
ainda em que voc no cr. Se o fizesse, teria o testemunho. Oua a Suas palavras:
"Aquele que cr no Filho de DEUS tem em si o testemunho. Aquele que no d crdito
a DEUS, o faz mentiroso, porque no cr no testemunho que DEUS d acer ca do Seu
filho". I Joo 5:10. Crer no Filho simplesmente crer em Sua palavra e no registro a
Seu respeito.
E "aquele que cr no Filho de DEUS tem em si o testemunho". Voc no pode
ter o testemunho at crer; e to cedo creia, voc tem o testemunho. Como isso?
Porque a sua crena na Palavra de DEUS o testemunho. DEUS assim o diz.
"Ora, a f a certeza de coisas que se esperam, a convico de fatos que se
no vem". Heb. 11:1.
Se ouvisse DEUS dizer com voz audvel que voc Seu filho, deveria
considerar isso testemunho suficiente. Bem, quando DEUS fala em Sua palavra, o
mesmo como se Ele falasse com voz audvel, e sua f evidncia de que voc ouve e
cr.
Esta uma questo to importante que merece cuidadosa considerao.
Leiamos um pouco mais do registro. Primeiro, lemos que somos "filhos de DEUS
mediante a f em CRISTO JESUS". Gl. 3:26. Esta uma confirmao positiva do que
eu digo com respeito a sua descrena no testemunho. Nossa f nos torna filhos de
DEUS. Mas como obtemos essa f? "A f vem pela pregao e a pregao pela Palavra
de CRISTO". Rom. 10:17. Mas como podemos obter f na Palavra de DEUS? Apenas
crendo em que DEUS no pode mentir. Dificilmente chamaria a DEUS de mentiroso
diretamente, mas isso que est fazendo se no cr em Sua Palavra. Tudo quanto
precisa fazer para crer crer. "A palavra est perto de ti, na tua boca e no teu
corao; isto , a palavra da f que pregamos. Se com a tua boa confessares a JESUS
como SENHOR, e em teu corao creres que DEUS O ressuscitou dentre os mortos,
sers salvo. Porque com o corao se cr para justia, e com a boca se confessa a
respeito da salvao. Porquanto a Escritura diz: Todo aquele que Nele cr no ser
confundido". Rom. 10:8-11.
Tudo isso est em harmonia com o registro dado mediante Paulo. "O prprio
ESPRITO testifica com o nosso esprito que somos filhos de DEUS. Ora, se somos
filhos, somos tambm herdeiros, herdeiros de DEUS e co-herdeiros com CRISTO". Rom.
8:16,17. Esse ESPRITO que testemunha com o nosso esprito o Consolador que
JESUS prometeu. Joo 14:16. E sabemos que o Seu testemunho verdadeiro, pois o
"ESPRITO da verdade". Agora, como d testemunho? Trazendo-nos lembrana a
Palavra que foi registrada. Ele inspirou aquelas palavras (I Cor. 2:13; 2 Ped. 1:21), e,
portanto, quando lhes traz a nossa lembrana o mesmo como se nos falasse direta-
mente. Ela apresenta-nos mente o registro, uma parte do qual citamos. Sabemos
que o registro verdadeiro, pois DEUS no pode mentir. Mandamos que Satans se v
com o seu falso testemunho contra DEUS, e cremos nesse registro, mas se cremos no
registro, sabemos que somos filhos de DEUS, e clamamos: "Abba, PAI". Ento a
gloriosa verdade apresenta-se mais plenamente alma. A repetio das palavras
torna-a uma realidade a ns. Ele nosso PAI; somos Seus filhos. Que alegria tal
pensamento traz! Assim vemos que o testemunho que temos em ns mesmos no
uma simples impresso ou emoo. DEUS no nos pede para confiar em testemunho
to pouco confivel como os nossos sentimentos. Aquele que confia em seu prprio
corao um tolo, declaram as Escrituras. Mas o testemunho no qual devemos confiar
a imutvel Palavra de DEUS, e esse testemunho podemos ter mediante o ESPRITO
em nossos prprios coraes. "Graas a DEUS por Seu dom inefvel".
Essa segurana no nos permite relaxar em nossa diligncia e em contentar-
nos, como se houvssemos atingido a perfeio. Devemos lembrar que CRISTO nos
aceita, no por causa de ns, mas por causa Dele prprio, no por sermos perfeitos,
mas Nele podemos prosseguir at perfeio. Ele nos abenoa, no porque somos to
bons a ponto de merecermos uma bno, mas a fim de que na fora da bno
possamos volver-nos de nossas iniqidades. Atos 3:26. A todo o que cr em CRISTO, o
poder--direito ou privilgio-- dado de tornar-se filho de DEUS. Joo 1:12. pelas
"preciosas e mui grandes promessas" de DEUS mediante CRISTO que somos tornados
"co-participantes da natureza divina". 2 Pedro 1:4.
Consideremos brevemente a aplicao prtica de algumas dessas passagens.
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A Vitria da F
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A Bblia diz que "o justo viver pela f". A justia de DEUS "revelada de f em
f". Rom. 1:17. Nada pode melhor ilustrar a operao da f do que alguns exemplos
registrados para nossa aprendizagem, "a fim de que, pela pacincia, e pela
consolao das Escrituras, tenhamos esperana". Rom. 15:4. Analisaremos primeira -
mente um notvel evento registrado em 2 Crnicas 20. O leitor deve seguir o
comentrio com sua Bblia.
"Depois disto, os filhos de Moabe e os filhos de Amom, com alguns dos
amonitas, vieram peleja contra Josaf. Ento vieram alguns que avisaram a Josaf,
dizendo: Grande multido vem contra ti dalm do mar e da Sria; eis que j esto em
Hazazom-Tamar, que En-Gedi". Versos 1,2.
Essa grande hoste levou o rei e o seu povo a temer, mas tomaram a sbia
iniciativa de reunir-se e "buscar ao SENHOR . . . tambm de todas as cidades de Jud
veio gente para buscar ao SENHOR". Versos 3 e 4. Segue-se ento a orao de Josaf,
como lder da congregao, e ela merece estudo especial, uma vez que foi uma
orao de f e continha nela o incio da vitria:
"Ps-se Josaf em p, na congregao de Jud e de Jerusalm, na casa do
SENHOR, diante do ptio novo, e disse: Ah! SENHOR, DEUS de nossos pais, porventura
no s Tu DEUS nos cus? No s Tu que dominas sobre todos os reinos dos povos? Na
Tua mo est a fora e o poder, e no h quem te possa resistir". Versos 5 e 6.
Esse foi um excelente comeo de orao. Ela comea com um reconhecimento
de DEUS no cu. Assim, a orao modelo comea: "PAI nosso que ests no cu".
Mat. 6:9; Lucas 11:2. O que isto significa? Que DEUS, como DEUS no cu, o Criador.
Ela contm em si o reconhecimento de Seu poder sobre todos os reinos do mundo e
dos poderes das trevas; o fato de que Ele est no cu, o Criador, mostra que em Sua
mo h poder e fora, de modo que ningum capaz de det-Lo. Porque o homem
que pode comear sua orao na hora de necessidade com tal reconhecimento do
poder de DEUS, tem a vitria j do seu lado. Pois, observe, Josaf no s declarou sua
f no maravilhoso poder de DEUS, mas reivindicou a fora de DEUS como sua prpria,
dizendo: "No s Tu o nosso DEUS? Ele cumpriu o requisito escriturstico: "aquele que
se aproxima de DEUS creia que Ele existe e que se torna galardoador dos que O
buscam". Hebreus 11:6.
Josaf prossegue, ento, recapitulando como o SENHOR os havia estabelecido
naquela terra, e como, conquanto no permitisse que invadissem Moabe e Maom,
aquelas naes tinham chegado a expuls-los da sua herana concedida pelo
SENHOR. Versos 7-11. E da concluiu: "Ah! nosso DEUS, acaso no executars Tu o Teu
julgamento contra eles? Porque em ns no h fora para resistirmos a essa grande
multido que vem contra ns, e no sabemos ns o que fazer; porm os nossos olhos
esto postos em Ti". Verso 12. Nada h sem o SENHOR para ajudar, seja com muitos
ou com os que no tm poder (2 Crn. 14:11), e uma vez que os olhos do SENHOR
percorrem toda a Terra para mostrar-Se forte em benefcio daqueles cujos coraes
so ntegros perante Ele (2 Crn. 16:9), bem se tornam aqueles que esto em
necessidade de somente Nele confiar. Esta posio de Josaf e de seu povo estava em
consonncia com a injuno apostlica: "Olhando firmemente para o Autor e
Consumador da f, JESUS". Heb. 12:2. Ele o princpio e o fim, e todo poder no cu e
na Terra est em Suas mos.
Agora, qual foi o resultado? O profeta do SENHOR veio no poder do ESPRITO
SANTO, "e disse: Dai ouvidos, todo o Jud, e vs, moradores de Jerusalm, e tu, rei
Josaf, ao que vos diz o SENHOR. No temais, nem vos assusteis por causa desta
grande multido, pois a peleja no vossa, mas de DEUS". Verso 15.
E ento veio a ordem para ir pela manh para encontrar o inimigo, e deviam
ver a salvao do SENHOR, pois Ele com eles estaria. Agora vem a parte mais
importante:
"Pela manh cedo se levantaram e saram ao deserto de Tecoa; ao sarem eles,
ps-se Josaf em p, e disse: Ouvi-me, Jud, e vs, moradores de Jerusalm! Crede
no SENHOR vosso DEUS, e estareis seguros; crede nos Seus profetas, e prosperareis.
Aconselhou-se com o povo, e ordenou cantores para o SENHOR, que, vestidos de
ornamentos sagrados, e marchando frente do exrcito, louvassem a DEUS, dizendo:
Rendei graas ao SENHOR, porque a Sua misericrdia dura para sempre". Versos 20,
21.
Seguramente, essa foi uma estranha maneira de sair para a batalha. Poucos
exrcitos tm ido para a batalha com tal vanguarda. Mas qual foi o resultado?
"E quando comearam a cantar e a dar louvores, ps o SENHOR emboscadas
contra os filhos de Amom e de Moabe, e os do monte de Seir que vieram contra Jud,
e foram desbaratados. Porque os filhos de Amom e de Moabe se levantaram contra os
moradores do monte Seir, para os destruir e exterminar; e, tendo eles dado cabo dos
moradores de Seir, ajudaram uns aos outros a destruir-se. Tendo Jud chegado ao alto
que olha para o deserto, procurou ver a multido, e eis que eram corpos mortos, que
jaziam em terra, sem nenhum sobrevivente". Versos 22-24.
Se tem havido poucos exrcitos que saem batalha com tal vanguarda, como
se deu com o exrcito de Josaf, igualmente certo que poucos exrcitos tm sido
recompensados por to assinalada vitria. E pode bem ser apropriado estudar um
pouco a filosofia da vitria da f, como ilustrado neste exemplo. Quando o inimigo,
que havia sido confiante em sua superioridade numrica, ouviu os israelitas saindo
naquela manh, cantando e exultando, que devem ter concludo? Nada mais seno
que os filhos de Israel tinham recebido reforos e estavam de tal modo fortalecidos
que seria intil tentar opor-se-lhes. Tambm um pnico os dominou, e cada qual via o
seu semelhante como um inimigo.
E no estariam corretos em sua concluso, de que Israel tinha recebido
reforos? Verdadeiramente assim se dera, pois o registro assim reza: "Tendo eles
comeado a cantar e dar louvores, ps o SENHOR emboscadas contra os filhos de
Amom e de Moabe, e os do monte Seir". 2 Crn. 20:22. A hoste do SENHOR, em quem
Josaf e seu povo confiava, lutou por eles. Tinham reforos e indubitavelmente se os
seus olhos pudessem ter sido abertos para v-los, teriam visto, como se dera com o
servo de Eliseu numa ocasio, que os que estiveram com eles foram em maior
nmero do que seus inimigos.
Mas o ponto que deve ser notado especialmente que foi quando Israel
comeou a cantar e louvar que o SENHOR estabeleceu emboscadas contra o inimigo.
O que significa isso? Significa que a f deles era real. A pro messa de DEUS foi
considerada como o concreto cumprimento do fato. Assim eles creram no SENHOR ou,
mais literalmente, construram sobre o SENHOR, e desse modo foram estabelecidos,
ou edificados. Destarte comprovaram a verdade nas palavras: "Esta a vitria que
vence o mundo, a nossa f". I Joo 5:4.
Apliquemos agora esta ilustrao num caso de conflito contra o pecado. Vem
uma grande tentao para fazer algo sabidamente errado. Temos freqentemente
experimentado para nosso sofrimento a fora da tentao, porque esta nos domina,
de modo que sabemos que no dispomos de fora contra ela. Mas agora nossos olhos
esto fixos no SENHOR, que nos disse para irmos com ousadia ao trono da graa a fim
de obtermos misericrdia e acharmos graa para ajudar em tempo de necessidade.
Assim comeamos a orar a DEUS pedindo auxlio. E oramos ao DEUS que nos
revelado na Bblia como o Criador do cu e da Terra. Comeamos, no com uma
chorosa declarao de nossa fraqueza, mas com um alegre reconhecimento do
extraordinrio poder de DEUS. Isso feito, podemos aventurar-nos a expor nossa
dificuldade e nossa fraqueza. Se declaramos primeiramente nossa fraqueza e nossa
situao desencorajadora, estamos nos pondo antes de DEUS. Nesse caso, Satans
magnificar a dificuldade e lanar suas trevas ao nosso derredor para que nada mais
possamos ver, a no ser nossa fraqueza, e assim, conquanto nossos clamores e
petio possam ser fervorosos e agonizantes, sero em vo, por faltar o elemento
essencial da crena no que DEUS e que tudo quanto revelou-Se ser. Mas quando
comeamos com pleno conhecimento do poder de DEUS, ento podemos
seguramente declarar nossa fraqueza, pois ento estamos simplesmente colo cando
nossas fraquezas ao lado de Seu poder, e o contraste tende a gerar coragem.
Da, medida que oramos, a promessa de DEUS vem nossa mente, ali levada
pelo ESPRITO SANTO. Pode dar-se que no pensemos sobre nenhuma promessa em
especial que se ajuste ao caso, mas podemos nos lembrar que "Fiel a palavra e
digna de toda aceitao, que CRISTO JESUS veio ao mundo para salvar os pecadores"
(I Tim. 1:15), e que "Se entregou a Si mesmo pelos nossos pecados, para nos
desarraigar deste mundo perverso, segundo a vontade de nosso DEUS e PAI" (Gl.
1:4), e podemos saber que isto levava consigo toda promessa, pois "Aquele que no
poupou a Seu prprio Filho, antes, por todos ns O entregou, porventura no nos dar
graciosamente com Ele todas as coisas?" Rom. 8:32.
Ento nos lembramos que DEUS pode falar daquelas coisas que no so como
se fossem. Ou seja, se DEUS d uma promessa, ela to certa quanto se j tivesse
sido cumprida. E assim, sabendo que nosso livramento do mal est de acordo com a
vontade de DEUS (Gl. 1:4), contamos a vitria como j sendo nossa e comeamos a
agradecer a DEUS por Suas maravilhosas e preciosas promessas. E medida que
nossa f se apegue a essas promessas e as tornem reais, no podemos deixar de
louvar a DEUS por Seu maravilhoso amor, e enquanto o fazemos, nossas mentes so
inteiramente tomadas do mal, e a vitria nossa. O SENHOR JESUS coloca
emboscadas contra nossos inimigos. Nossa enunciao de louvor revela a Satans
que obtivemos reforos, e segundo ele tenha testado o poder da ajuda concedida a
ns, sabemos que nada pode fazer nessa ocasio, e assim nos deixa. Isto ilustra a
fora da injuno apostlica: "No andeis ansiosos por coisa alguma; em tudo, porm,
sejam conhecidas diante de DEUS as vossas peties, pela orao e pela splica, com
aes de graa". Fil. 4:6.
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Servos e Livres
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O poder da f em conceder vitria pode ser demonstrado por outra srie de
textos bblicos, que so extraordinariamente prticos. Em primeiro lugar, seja
entendido que o pecador um escravo. CRISTO disse: "Todo o que comete pecado
escravo do pecado". Joo 8:34. Paulo tambm declara, pondo-se no lugar de um
homem no renovado: "Porque bem sabemos que a lei espiritual; eu, todavia, sou
carnal, vendido escravido do pecado". Rom. 7:14. Um homem que vendido um
escravo; portanto, o homem que est vendido sob o pecado um escravo do pecado.
Pedro traz a lume o mesmo fato, quando, falando dos mestres falsos e corruptos,
declara: "Prometendo-lhes liberdade, quando eles mesmos so escravos da corrupo,
pois aquele que vencido fica escravo do vencedor". 2 Pedro 2:19.
A caracterstica proeminente do escravo que ele no pode fazer o que quer,
mas est sujeito a cumprir a vontade de outro, no importa quo penoso seja isso.
Paulo assim comprova a verdade de sua declarao de que, como um homem carnal,
era escravo do pecado. "No fao o que prefiro, e, sim, o que detesto. . . . Neste caso,
quem faz isto j no sou eu, mas o pecado que habita em mim. Porque eu sei que em
mim, isto , na minha carne, no habita bem nenhum; pois o querer o bem est em
mim; no, porm, o efetu-lo". Rom. 7:15, 17-19.
O fato de que o pecado controla prova que um homem um escravo, e
conquanto todos quantos cometem pecado so escravos do pecado, a escravido se
torna insuportvel quando o pecador teve lampejos de liberdade e anseia por ela.
Contudo no pode partir as cadeias que o prendem ao pecado. A impossibilidade para
um homem no renascido fazer mesmo o bem que gostaria j foi demonstrada com
base em Romanos 8:7,8 e Glatas 5:17.
Quantas pessoas tm em sua prpria experincia comprovado a verdade
dessas passagens. Quantas tm resolvido e novamente decidido, e contudo suas mais
sinceras resolues revelam-se to frgeis como a gua em face da tentao. No tm
poder, e no sabem o que fazer, e, infelizmente, seus olhos no estavam fixos em
DEUS, como em si prprios e no inimigo. A experincia desses tem sido de constante
luta contra o pecado, verdade, mas tambm de constante derrota.
Voc chama a isso uma verdadeira experincia crist? H alguns que imaginam
que . Por que, ento, o apstolo, em sua angstia de alma, clamou: "Desventurado
homem que sou! Quem me livrar do corpo desta morte?" Rom. 7:24. uma
verdadeira experincia crist um corpo de morte to terrvel que a alma constrangi -
da a clamar por libertao? No, verdadeiramente.
Novamente, o que que, em resposta a esse ardoroso apelo, revela-se como
um libertador? Declara o apstolo: "Graas a DEUS por JESUS CRISTO nosso SENHOR".
Noutro lugar ele diz sobre CRISTO:
"Visto, pois, que os filhos tm participao comum de carne e sangue, destes
tambm Ele, igualmente, participou, para que, por Sua morte, destrusse aquele que
tem o poder da morte, a saber, o diabo, e livrasse a todos que, pelo pavor da morte,
estavam sujeitos escravido por toda a vida". Heb. 2:14,15.
E CRISTO, outra vez, assim proclama a Sua misso:
"O ESPRITO do SENHOR DEUS est sobre Mim, porque o SENHOR Me ungiu,
para pregar boas-novas aos quebrantados, enviou-Me a curar os quebrantados de
corao, a proclamar libertao aos cativos, e a pr em liberdade os algemados". Isa.
61:1.
O que essa escravido e cativeiro so j foi revelado. a escravido do
pecado--a escravido de ser compelido ao pecado, mesmo contra a vontade, pelo
poder das propenses e hbitos adquiridos. CRISTO nos libertaria de uma genuna
experincia crist? No, certamente. Ento a escravido do pecado, da qual o
apstolo se queixa em Romanos 7, no a experincia de um filho de DEUS, mas do
servo do pecado. para libertar os homens desse cativeiro que CRISTO veio, no para
livrar-nos, durante esta vida, de lutas e provaes, mas da derrota; para capacitar-nos
a sermos fortes no SENHOR e no poder de Sua fora de modo a que possamos dar
graas ao PAI "que nos livrou do poder das trevas e nos trasladou para o reino de Seu
querido Filho", mediante cujo sangue temos a redeno.
Como essa libertao se d? Pelo Filho de DEUS. Declara CRISTO: "Se vs
permanecerdes na Minha palavra, sois verdadeiramente Meus discpulos; e
conhecereis a verdade, e a verdade vos libertar". "Se, pois, o Filho vos libertar,
verdadeiramente sereis livres". Joo 8:31,32, 36. Essa liberdade vem a todos quantos
crerem, pois queles que crem em Seu nome Ele d o "poder de serem feitos filhos
de DEUS". A liberdade da condenao vem aos que esto em CRISTO JESUS (Rom.
8:1), e nos revestimos de CRISTO pela f (Gl. 3:26,27). pela f que CRISTO habita
em nossos coraes.
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Ilustraes Prticas da Liberdade da Escravido
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Tomemos agora algumas ilustraes do poder da f para libertar da escravido.
Citaremos Lucas 13:10-17:
"Ora, ensinava JESUS no sbado numa das sinagogas. E veio ali uma mulher
possessa de um esprito de enfermidade, havia j dezoito anos; andava ela
encurvada, sem de modo algum poder endireitar-se. Vendo-a JESUS, chamou-a e
disse-lhe: Mulher, ests livre da tua enfermidade; e, impondo-lhe as mos, ela
imediatamente se endireitou e dava glria a DEUS. O chefe da sinagoga, indignado de
ver que JESUS curava no sbado, disse multido: Seis dias h em que se deve
trabalhar; vinde, pois, nesses dias para serdes curados, e no no sbado. Disse-lhe,
porm, o SENHOR: Hipcritas, cada um de vs no desprende da manjedoura no
sbado o seu boi ou o seu jumento, para lev-lo a beber? Por que motivo no se devia
livrar deste cativeiro em dia de sbado esta filha de Abrao, a quem Satans trazia
presa h dezoito anos? Tendo Ele dito estas palavras todos os Seus adversrios se
envergonharam. Entretanto, o povo se alegrava por todos os gloriosos feitos que
JESUS realizava".
Podemos desconsiderar as crticas dos dirigentes hipcritas para considerar o
milagre. A mulher estava presa; ns, mediante o temor da morte, temos estado toda a
nossa vida sujeitos servido. Satans havia escravizado a mulher; Satans tambm
ps armadilhas para os nossos ps e tem-nos trazido em servido. Ela de modo algum
poderia soerguer-se; nossas iniqidades se apossaram de ns, de modo que no
somos capazes de olhar para cima. Sal. 40:12. Com uma palavra e um toque, JESUS
ps a mulher em liberdade de sua enfermidade. Temos o mesmo misericordioso Sumo
Sacerdote agora no cu, que tocado com o sentimento de nossas enfermidades, e a
mesma palavra nos libertar da maldade.
Para que propsito foram os milagres de cura registrados como realizados por
JESUS? Joo nos diz. No foi simplesmente para mostrar que Ele pode curar a doena,
mas para demonstrar o Seu poder sobre o pecado. Ver Mat. 9:2-8. Mas Joo declara:
"Na verdade fez JESUS diante dos discpulos muitos outros sinais que no esto
escritos neste livro. Estes, porm, foram registrados para que creiais que JESUS o
CRISTO, o Filho de DEUS, e para que, crendo, tenhais vida em Seu nome". Joo
20:30,31.
Assim vemos que eles esto registrados simplesmente como ilustraes
objetivas do amor de CRISTO, de Sua disposio em dar alvio e de Seu poder sobre as
obras de Satans, no importa se em corpo ou em alma. Um milagre mais suficiente
neste contexto. aquele registrado em Atos 3. No citarei o relato completo, mas
pediria aos leitores para segui-lo cuidadosamente em sua Bblia.
Pedro e Joo viram junto entrada do templo um homem com mais de
quarenta anos de idade, paraltico desde o nascimento. Ele jamais havia andado.
Estava esmolando, e Pedro sentiu-se movido pelo ESPRITO a dar-lhe algo melhor do
que ouro ou prata. Disse ele: "Em nome de JESUS CRISTO, o Nazareno, anda! E,
tomando-o pela mo direita, o levantou; imediatamente os seus ps e artelhos se
firmaram; de um salto se ps em p, passou a andar e entrou com eles no templo,
saltando e louvando a DEUS". Versos 6-8.
Esse notvel milagre com algum que todos haviam visto provocou uma
extraordinria comoo entre o povo, e, quando Pedro viu a surpresa deles, passou a
contar como a maravilha havia sido realizada, declarando:
"Israelitas, por que vos maravilhais disto, ou por que fitais os olhos em ns
como se pelo nosso prprio poder ou piedade o tivssemos feito andar? O DEUS de
Abrao, de Isaque e de Jac, o DEUS de nossos pais glorifi cou a Seu Servo JESUS, a
Quem vs trastes e negastes perante Pilatos, quando este havia decidido solt-Lo.
Vs, porm, negastes o Santo e o Justo, e pedistes que vos concedessem um
homicida. Destarte matastes o Autor da vida, a Quem DEUS ressuscitou dentre os
mortos, do que ns somos testemunhas. Pela f no nome de JESUS, esse mesmo nome
fortaleceu a este homem que agora vedes e reconheceis; sim, a f, que vem por meio
de JESUS, deu a este sade perfeita na presena de todos vs". Versos 12-16.
Agora faa a aplicao. O homem "coxo de nascena" era incapaz de ajudar-se.
Ele alegremente se disporia a caminhar, mas no podia faz-lo. Ns, igualmente,
podemos todos dizer, com Davi: "Eu nasci na iniqidade, e em pecado me concebeu
minha me". Salmo 51:5. Em conseqncia, somos por natureza to fracos que no
podemos realizar as coisas que gostaramos. Como cada ano da vida do homem
aumentava sua incapacidade de caminhar por ter aumentado o peso de seu corpo,
enquanto os membros no cresciam na mesma proporo, assim a repetida prtica do
pecado, ao nos tornarmos mais velhos, fortalece o seu poder sobre ns. Tratava-se de
uma enorme impossibilidade para aquele homem o caminhar; contudo, o nome de
CRISTO, mediante a f, deu-lhe perfeita sade e liberdade da enfermidade. Assim ns,
mediante a f Nele, podemos ser curados e capacitados a realizar as coisas que at
ento era-nos impossvel cumprir. Pois as coisas que so impossveis ao homem so
possveis a DEUS. Ele o Criador. "Faz forte ao cansado e multiplica as foras ao
que no tem nenhum vigor". Isa. 40:29. Uma das maravilhas da f, como
demonstrada nos casos dos antigos heris bblicos, que "da fraque za tiraram fora".
Heb. 11:34.
Nesses exemplos vimos como DEUS liberta da servido aqueles que confiam
Nele. Agora, consideremos o conhecimento de como a liberdade mantida.
Vimos que ns por natureza somos todos servos do pecado e de Satans, e que
to logo nos submetemos a CRISTO, somos libertos do poder de Satans. Declara
Paulo: "No sabeis que daquele a quem vos ofereceis como servos para obedincia,
desse mesmo a quem obedeceis sois servos, seja do pecado para a morte, ou da
obedincia para a justia?" Rom. 6:16. Assim, pois, to logo nos tornamos livres da
escravido do pecado, tornamo-nos servos de CRISTO. Na verdade, o prprio ato de
livrar-nos do poder do pecado, em resposta a nossa f, prova a aceitao de DEUS por
ns como Seus servos. Tornamo-nos, na verdade, os servos de CRISTO; mas aquele
que servo do SENHOR um homem livre, pois somos chamados liberdade (Gl.
5:13), e onde h o ESPRITO do SENHOR, h liberdade. (2 Cor. 3:17).
E agora vem novamente o conflito. Satans no est disposto a desistir de seu
escravo to prontamente. Ele vem, armado com a lana da tentao feroz, para atrair-
nos mais uma vez ao seu servio. Sabemos por triste experincia que ele mais
poderoso do que somos, e que desajudados no podemos resistir-lhe. Mas tememos o
seu poder e clamamos por socorro. Ento trazemos mente que no mais somos
servos de Satans. Submetemo-nos a DEUS, e, portanto, Ele nos aceitou como Seus
servos. Podemos ento dizer com o salmista: "SENHOR, deveras sou Teu servo, Teu
servo, filho da Tua serva; quebraste as minhas cadeias". Sal. 116:16. Mas o fato de ter
DEUS quebrado as cadeias que Satans lanara sobre ns--e ele fez isso, se crermos
que o fez-- evidncia de que DEUS nos proteger, pois Ele se preocupa com os que
Lhe pertencem, e temos a segurana de que Aquele que comeou uma boa obra em
ns "h de complet-la at ao dia de CRISTO JESUS". Fil. 1:6. E nessa confiana somos
fortes para resistir.
Novamente, se nos submetemos para ser servos de DEUS, somos Seus servos,
ou, noutros termos, instrumentos de justia em Suas mos. Leia Rom. 6:13-16. No
somos instrumentos inertes, sem vida, sem sentido, tais como as ferramentas
utilizadas pelos agricultores, sem voz sobre como devem ser utilizados, mas
instrumentos vivos, inteligentes, tendo a permisso de escolher sua ocupao. No
obstante, o termo "instrumento" significa uma ferramenta--algo que est inteiramente
sob controle do arteso. A diferena entre ns e as ferramentas do mecnico que
podemos escolher quem nos usar e para que tipo de servio seremos empregados,
mas tendo feito a escolha e submetendo-nos s mos do trabalhador, devemos estar
to completamente em suas mos como a ferramenta que no tem deciso quanto
forma por que deve ser usada. Quando nos submetemos a DEUS, deve mos estar nas
Suas mos como o barro nas mos do oleiro, para que possa fazer conosco como Lhe
aprouver. Nossa vontade reside em decidir se Lhe permitimos ou no realizar em ns
aquilo que bom.
Essa idia de sermos instrumentos nas mos de DEUS um maravilhoso
auxlio vitria da f quando uma vez plenamente assimilada. Pois, note-se que o
que um instrumento realiza depende inteiramente da pessoa em cujas mos se acha.
Aqui, por exemplo, uma mquina de cunhar. Em si mesma inocente, contudo pode
ser empregada para os propsitos mais srdidos, bem como para aquilo por que til.
Se estiver nas mos de algum de mau carter pode ser empregada para produzir
moedas falsas. Certamente no ser empregada para qualquer bom propsito. Mas se
estiver nas mos de um homem reto, virtuoso, no pode possivelmente produzir mal
algum. Igualmente, quando ramos servos de Satans, no realizvamos nenhum
bem (Rom. 6:20), mas agora que nos submetemos s mos de DEUS, sabemos que
no h Nele injustia, e assim um instrumento em Suas mos no pode ser
empregado para um propsito inqo. A submisso a DEUS deve ser to completa
quanto anteriormente o foi a Satans, pois o apstolo declara:
"Falo como homem, por causa da fraqueza da vossa carne. Assim como
oferecestes os vossos membros para a escravido da impureza, e da maldade para a
maldade, assim oferecei agora os vossos membros para servirem justia para a
santificao". Rom. 6:19.
O inteiro segredo da vitria, portanto, jaz primeiramente em integral submisso
a DEUS com um sincero desejo de fazer a Sua vontade; a seguir, sabendo que em
nossa submisso Ele nos aceita como Seus servos; e, ento, ao manter essa
submisso a Ele vivermos em Suas mos. Freqentemente a vitria pode ser obtida
somente por repetir vez aps vez: "SENHOR, deveras sou Teu servo, Teu servo, filho da
Tua serva; quebraste as minhas cadeias". Isto simplesmente uma forma enftica de
declarar: t SENHOR, submeti-me s Tuas mos como um instrumento de justia; seja
feita a Tua vontade, e no os ditames da carne". Mas quando reconhecemos a fora
dessa passagem e sentimos verdadeiramente que somos servos de DEUS,
imediatamente ocorre um pensamento: "Bem, se eu verdadeiramente sou um
instrumento nas mos de DEUS, Ele no pode me usar para fazer o mal, nem pode
permitir que eu faa o mal enquanto permanecer em Suas mos. Ele precisa
conservar-me se deva ser guardado do mal, porque no posso guardar-me a mim
prprio. Mas Ele deseja resguardar-me do mal, pois revelou o Seu desejo, e tambm o
Seu poder em cumprir o Seu desejo ao dar-Se por mim. Portanto, eu serei guardado
desse mal". Todos esses pensamentos podem percorrer imediatamente a mente, e da
com eles deve necessariamente brotar um sentimento de contentamento quanto a
sermos guardados da temvel iniqidade. Esse contentamento naturalmente acha
expresso em gratido a DEUS, e enquanto estamos-Lhe sendo gratos, o inimigo retira
a sua tentao, e a paz de DEUS enche o corao. Da descobrimos que a alegria em
crer supera em muito todo o gozo que advm da indulgncia no pecado.
Tudo isso uma demonstrao das palavras de Paulo: "Anulamos, pois, a lei
pela f? No, de maneira nenhuma, antes confirmamos a lei". "Anular" a lei no
abolindo-a, pois homem algum pode abolir a lei de DEUS, contudo o salmista diz que
ela foi tornada invlida. Sal. 119:126. Tornar a lei de DEUS nula algo mais do que
alegar ser ela de nenhuma conseqncia; demonstrar pela vida que considerada
levianamente. Um homem torna a lei de DEUS nula quando permite que no tenha
poder sobre a sua vida. Em suma, tornar nula a lei de DEUS quebrant-la; mas a lei
em si mesma permanece a mesma, observemo-la ou no. Torn-la nula afeta somente
o indivduo.
Portanto, quando o apstolo diz que no anulamos a lei de DEUS pela f, mas
que, pelo contrrio, a confirmamos, quer dizer que a f no nos leva violao da lei,
mas obedincia a ela. No, no diramos que a f conduz obedincia, mas que a
prpria f obedece. F confirma a lei no corao. "F a substncia das coisas que se
espera". Se a coisa esperada for justia, a f a confirma. Em vez de a f conduzir ao
antinomismo, a nica coisa que se apresenta contrria ao antinomismo. No importa
quanto uma pessoa se gabe na lei de DEUS; se rejeita ou ignora a implcita f em
CRISTO, ele no est em melhor condio do que o homem que ataca diretamente a
lei. O homem de f o nico que verdadeiramente honra a lei de DEUS. Sem f
impossvel agradar a DEUS (Heb. 11:6), com ela, todas as coisas so possveis (Marcos
9:23).
Sim, a f faz o impossvel, e exatamente isso que DEUS requer que faamos.
Quando Josu disse a Israel: "No podeis servir o SENHOR", ele dizia a verdade,
contudo era um fato que DEUS requeria deles que O servissem. No est no poder de
homem algum cumprir a justia, mesmo que o deseje fazer (Gl. 5:17); portanto, um
erro dizer que tudo quanto DEUS deseja que faamos o melhor possvel. Aquele que
no passa disso no cumprir as obras de DEUS. No. Ele deve fazer melhor do que
pode. Ele deve fazer aquilo que somente o poder de DEUS operante mediante ele
pode cumprir. impossvel que um homem caminhe sobre a gua, contudo Pedro o
fez quando exerceu f em JESUS.
Sendo que todo poder no cu e na Terra est nas mos de CRISTO e esse poder
est nossa disposio, mesmo que o prprio CRISTO venha habitar no corao pela
f, no h lugar para achar falta com DEUS por reque rer de ns realizarmos o
impossvel; pois "os impossveis aos homens so possveis para DEUS". Lucas 18:27.
Portanto, podemos ousadamente dizer: "O SENHOR o meu auxlio, no temerei o que
me poder fazer o homem." Heb. 13:6.
Ento, "quem nos separar do amor de CRISTO? Ser tribulao, ou angstia,
ou perseguio, ou fome, ou nudez, ou perigo, ou espada"? "Em todas as estas coisas,
porm, somos mais que vencedores, por meio Daquele que nos amou". Rom. 8:35, 37.
"Porque estou bem certo de que nem morte, nem vida, nem anjos, nem principados,
nem coisas do presente, nem do porvir, nem poderes, nem altura, nem profundidade,
nem qualquer outra criatura poder separar-nos do amor de DEUS, que est em
CRISTO JESUS nosso SENHOR".