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Publicado em Intelectuais: conceito e Histria, organizado por Carlile Lanzieri Jnior e

Rodrigo Davi Almeida, Curitiba, Editorial CRV, 2014, pp. 11-13, ISBN
9788544401828.

Intelectuais: algumas consideraes

O estudo do passado est fundado no conhecimento da linguagem das fontes,


dos seus termos, conceitos e especificidades. Como j enfatizara Aristteles, na Potica
(1451b), a Histria trata do efmero, do particular ou irrepetvel e no h como superar
a limitao de que cada poca possui instrumentos de conhecimento do mundo que so
nicos, s seus. Por outro lado, no se pode entender e narrar o diferente, no passado ou
no presente, usando apenas os termos das pocas ou lugares especficos, tanto pela
inviabilidade prtica (como escrever a Histria da Grcia antiga em grego antigo
apenas?), como pela perda de parmetros de distanciamento e comparao. A diferena
essencial para explicar o mundo.

Nestas circunstncias, embora o termo intelectual seja contemporneo, ele pode


ser usado, de maneira produtiva, para lidar com outras pocas cultura, como j propunha
Joseph M. Briant ao tratar do intelectual na Grcia antiga 1, em artigo que j se intitulava
com dois conceitos inexistentes em grego: intelectual e religio. No havia, stricto
sensu, intelectuais ou religio na antiguidade grega, mas nem por isso deixam de ser
conceitos frteis para o estudioso. Neste aspecto, a categoria analtica designada pelo
termo intelectual permite colocar em relao todos aqueles, em diferentes pocas,
culturas e situaes, que buscam compreender e pensar o mundo. Estes so os sentidos
da origem do verbo latino intellego (entender, compreender), derivado a juno de inter
(entre) e lego (juntar), com raiz comum e sentido partilhado com o grego legein (juntar,
pensar) e logos (juno, pensamento). Portanto, ab initio, o conceito por trs do
intelectual envolve a juno de uma coisa com outra, para formar um raciocnio
expresso numa narrativa que procure dar conta da realidade. Esta sempre mais catica
e contraditria, e mesmo fortuita, do que qualquer construo intelectual que procure
explicar e narrar o mundo de forma coerente.

Por isso mesmo, o papel dos pensadores do mundo reveste-se de particular


interesse e fascinao. Na tradio ocidental, os intelectuais esto na origem da prpria
definio da cultura e da identidade: como definir o mundo grego antigo, sem Homero?
Mesmo que um indivduo chamado Homero sequer tenha vivido, sua persona no pode
ser desvencilhada no s dos gregos, como de ns mesmos, com nossas retomadas
constantes das narrativas homricas, como as viagens de Ulisses (nos Lusadas ou em
Joyce!). Tanto mais isso vlido para os intelectuais que viveram e produziram, como
Plato, Aristteles, Ccero, Sneca, mas tambm Paulo de Tarso e Agostinho, para

1
Joseph M. Bryant, Intellectuals and religion in Ancient Greece: notes on a Weberian theme, The British
Journal of Sociology, 37, 2, 1986, 269-296.
ficarmos ainda na Antiguidade. A distino entre filsofos e santos desfaz-se no
conceito do intelectual.

A partir do Iluminismo e dos estados nacionais, no sculo XVIII, os intelectuais


passaram a estar em ntima relao com a construo de projetos nacionais, a partir de
uma perspectiva prospectiva e programtica de forjar um futuro compartilhado, como
props Franois Hartog, em diversas obras, na esteira de outros estudiosos da relao
ntima entre a modernidade e a tentativa de estabelecer um homem novo e um futuro
diferente do passado, melhor e mais racional. Mesmo o internacionalismo e a busca da
justia social, em movimentos intelectuais como o socialismo, o comunismo e o
anarquismo, partiram de intepretaes de intelectuais, mesmo e quando eles afirmavam
- como o fizeram Marx e Engels - que cabia no apenas pensar, mas mudar o mundo.

Este volume congrega historiadores brasileiros, eles prprios intelectuais,


voltados para refletir sobre os intelectuais no contexto anterior modernidade (Carlile
Lanzieri Jnior), no incio da renovao iluminista (Igor Antnio Marques de Paiva), no
Brasil imperial e republicano (Renilson Rosa Ribeiro e Alexandra Lima da Silva), mas
tambm no ocidente da segunda metade do sculo XX (Rodrigo Davi Almeida e
Marcelo Fronza) e na Amrica Latina na mesma poca (Marion Escorsi Valrio). Como
ressaltam os organizadores, h uma diversidade de pontos de vista e de horizontes
tericos agenciados, de Hartog a Sartre, de Bourdieu a Marx, passando por Foucault,
Ginzburg, Chartier e Koselleck, entre outros. Isso revela a riqueza de perspectivas que
se desenvolvem em nosso meio historiogrfico, para benefcio geral. Em seguida, deve
notar-se que os autores tiveram formao em instituies como UFF, UERJ, UFES,
UFMT, Unicamp, UFPR e Unesp e atuam em centros emergentes (UFMT e UFFS).
Isto mostra, por um lado, o florescimento de programas de ps-graduao h duas
dcadas e, mais recentemente, a atuao crescente das instituies para alm das mais
antigas e consolidadas. O leitor concluir a viagem por esta obra no s muito mais bem
informado, como entusiasmado para fazer suas prprias pesquisas para compreender o
mundo, para empreender sua prpria aventura intelectual.

Campinas, agosto de 2014.

Pedro Paulo A. Funari

Professor Titular do Departamento de Histria

Coordenador do Ncleo de Estudos e Pesquisas Ambientais

Universidade Estadual de Campinas