Você está na página 1de 6

Theodor W Adorno

Coleo Esprito Crtico


NOTAS DE
Conselho editorial:
Alfredo Bosi
LITERATURA I
Anronio Candido
Augusto Massi
Organizao da edio alem
Davi A rri gu ci Jr.
Rolf Tiedemann
Flora ssekind
C ilda de Mc ll o e ouza
Roberto Schwarz
Traduo e apresentao
j orge de Almeida

rru Livraria
rn'.J Duas Cidades

editora34
Notas de literatura J

mos de ser. Como um instantneo do momento em que sedes-


perta, o Surrealismo parente da fotografia. Sem dvida ele sa-
queia o mundo das imagens, mas no aquelas invariantes e a- Sinais de pontuao
histricas do sujeito consciente, nas quais a concepo conven-
cional gostaria de neutraliz-lo, mas sim as imagens histricas,
nas quais a intimidade do sujeito toma conscincia de que algo
externo, imitao de algo histrico-social. "Geh ]oe, mach die
Musik von damals nach" ["Vamos l, Joe, toque como a msica
de antigamente"] .
Nesse sentido, porm, o Surrealismo constitui o comple-
mento da Neue Sachlichkeit [Nova Objetividade], que surgiu Quanto menos os sinais de pontuao, tomados isolada-
nesse mesmo perodo. O horror que esta experimentava diante mente, esto carregados de sentido ou expresso, quanto mais
do "crime do ornamento'', para usar uma expresso de Adolf eles se tornam, na linguagem, o plo oposto aos nomes, tanto
Laos, mobilizado pelo choque surrealista. A casa tem um tu- mais decisivamente cada um deles conquista seu status fiSlogll-
mor, sua sacada. Ele pintado pelo Surrealismo: na casa cresce mnico, sua expresso propria, que certamente inseparvel da
uma verruga de carne. As imagens infantis da modernidade so funo sinttica, mas no se esgota nela. Quando o heri do ro-
a quintessncia daquilo que a Neue Sachlichkit cobria com um mance Der grnen Heinrich [O verde Henrique], de Gottfried
tabu, porque relembrava sua prpria essncia reificada e sua in- Keller, questionado sobre o P maisculo alemo ['PJ, exclama:
capacidade de lidar com o fato de que sua racionalidade perma- " Pumpernickel!" [po pretoJ. Essa experincia ainda mais v-
necia irracional. O Surrealismo recolhe o que a Neue Sachlichkeit lida em relao s figuras de pontuao. O ponto de exclama-
recusa aos homens; as deformaes testemunham o efeito da o no se assemelha a um ameaador dedo em riste? Os pon-
proibio no que um dia foi desejado. Atravs das deformaes, tos de interrogao no se parecem com luzes de alerta ou com
o Surrealismo salva o antiquado, um lbum de idiossincrasias, uma piscadela? Os dois-pontos, segundo Karl Kraus, abrem a
no qual se desgasta a promessa de felicidade, pois os homens a boca: coitado do escritor que no souber saci-los. Visualmen-
vem negada em seu prprio mundo dominado pela tcnica. Mas te, o ponto-e-vrgula lembra um bigode cado; ainda mais for-
se hoje o prprio Surrealismo parece obsoleto, isso ocorre por- te, para mim, a sensao de seu sabor rstico. Marotas e satis-
que os homens j renunciaram a essa conscincia da renncia, feitas, as aspas [] lambem os lbios. ./'
capturada no negativo fotogrfico do Surrealismo.
Todos so sinais de trnsito; afinal, estes os tomaram co- /
mo modelo. Pontos de exclamao correspondem ao vermelho;
dois-pontos, verde; e os travesses ordenam stop. Mas foi um er-
1:0 da Escola de George confundi-los, por causa disso, com sinais

140 141
Notas de literatura 1 Sinais de pontuao

de comunicao. Eles so sobretudo sinais de elocuo. Em vez A diferena entre o ponto-e-vrgula grego ["],aquele pon-
de zelosamente servirem ao trnsito entre a linguagem e o leitor, to bem alto que deseja impedir que se baixe a voz, e o alemo
funcionam como hierglifos no trfego que acontece no interior [;],cujo ponto sobreposto ao trao acaba consumando esse rebai-
da linguagem, em suas prprias vias. E suprfluo, por isso, omi- xamento, ao mesmo tempo em que, ao incorporar a vrgula, deixa
ti-los como suprfluos: assim eles apenas se escondem. Cada tex- a voz em suspenso, verdadeiramente uma imagem dialtica.
to, mesmo o mais densamente tramado, cita-os por si mesmo, Essa diferena parece imitar aquela entre as Eras Antiga e Cris-
espritos amistosos cuja presena mcorprea limenta o corpo da t, a finitude rompida pelo infinito, ainda que a comparao seja
linguagem. perigosa, pois talvez os sinais gregos s tenham sido inventados
pelos humanistas do sculo XVI . A histria se sedimentou nos
Em nenhum de seus elementos a linguagem to seme- ~nais de pontuao, e justamente essa histria, para alm do
lhante msica quanto nos sinais de pontuao. A vrgula e o si nificado ou da funo gramatical, que a partir deles nos olha
ponto correspondem cadncia interrompida e cadncia au- de frente, congelada e ain a um pouco trmula. Quase seramos
tntica. Pontos de exclamao so como silenciosos golpes de tentados a considerar como os verdadeiros sinais de pontuao
pratos, pontos de interrogao so acentuaes de frases musi- apenas os da escrita tradicional alem [Fraktur], cuja imagem
cais no contratempo, dois-pontos so acordes de stima da do- grfica preserva traos alegricos, enquanto os da escrita roma-
minante; e a diferena entre vrgula e ponto-e-vrgula s ser na [Antiqua] corresponderiam a meras imitaes secularizadas.
sentida corretamente por quem percebe o diferente peso de um
)
fraseado forte e fraco na forma musical. Mas talvez a idiossin- A essncia histrica dos sinais de pontuao vem luz no
crasia contra os sinais de pontuao, surgida h cinqenta anos modo como, neles, o que se torna obsoleto justamente o que
e da qual nenhuma pessoa atenta pde escapar, seja menos are- um dia foi moderno. Pontos de exclamao tornaram-se insu-
volta contra um elemento ornamental do que a expresso da forte portveis como gestos de autoridade, com os quais o escritor
divergncia entre msica e linguagem. Seria muito difcil consi- pretende introduzir, de fora, uma nfase que a prpria coisa no
derar como obra do acaso, entretanto, que o contato da msica capaz de exercer, enquanto a contrapartida musical da excla-
com os sinais lin sticos de ontua o esteja vinculado ao es- m;o, o sforzato, ainda hoje to imprescindvel quanto no
quema da tonalidade, um esquema que nesse meio-tempo se e- tempo de Beethoven, quando marcava a irrupo da vontade
sintegrou. Nesse sentido, os esforos da nova msica poderiam subjetiva n trama musical. Os pontos de exclamao, porm,
ser corretamente descritos como a busca de sinais de pontuao degeneraram em usur adores d autoridade, asseres de impor-
sem tonalidade. Mas se a msica forada a preservar, nos smais tncia. Foram eles, no entanto, que cunharam a figura grfica ca-
de pontuao, a imagem de sua semelhana com a linguagem, racterstica do Expressionismo alemo. Sua proliferao apoia-
tambm a linguagem assume sua semelhana com a msica, na va um protesto contra as convenes, e ao mesmo tempo era um
medida em que desconfia desses sinais. - sintoma da impossibilidade de se modificar a linguagem por den-
tro, enquanto ela era abalada por fora. Eles sobrevivem como

142 143
Notas de literatura 1 Sinais de pontuao

marcas da fratura entre a idia e as realizaes de cada poca, e em um preocupado silncio: o tempo inserido entre duas frases,
sua evocao impotente os redime na memria: desesperados nu e cru entre os dois eventos que se aproximam, o tempo de
gestos de escrita, que buscaram em vo escapar para alm da lin- uma herana pesada, que insinua a desgraa do contexto natu-
_{ guagem. xpressionismo se consumm nas c amas aesseg;- ral e do pudor de a ele se referir. assim, com enorme discri- 1
to, prescreveu a si mesmo, com os pontos de exclamao, o efeito o, que o mito se esconde no sculo XIX: buscando refgio na
{ que buscava, e por isso se transformou em fumaa, junto com tipografia.
eles. Nos textos expressionistas, os pontos de exclamao se as-
semelham s cifras milionrias das cdulas do perodo da infla- Entre as perdas sofridas pela pontuao no processo de de- \
o alem. sagregao da linguagem est a da barra transversal [/], usada por
exemplo para separar os versos de uma estrofe, quando estes so
Os diletantes literrios podem ser reconhecidos por seu de- citados em um texto em prosa. Dispostos como estrofe, os ver-
sejo de juntar tudo com tudo. Suas obras conectam as frases por sos destruiriam barbaramente o equilbrio da linguagem, mas se
meio de partculas lgicas, mesmo gue as relaes afirmadas por fossem reproduzidos simplesmente como prosa causariam um
essas partculas no sejam vlidas. Para quem no capaz de pen- efeito ridculo, porque a mtrica e a rima soariam como um jogo
sar algo verdadeiramente como uma unidade, qualquer coisa que de palavras feito ao acaso. O travesso moderno demasiado
sugira uma desintegrao ou descontinuidade torna-se insupor- brusco para realizar o que deve ser feito nesses casos. A capacida-
tvel; apenas quem consegue apreender o todo capaz de enten- de de perceber fisiognomicamente tais diferenas , no entanto,
der as cesuras, que podem ser reconhecidas, entretanto, com o o pressuposto para todo uso adequado dos sinais de pontuao.
auxlio do "trao de pensamento", o travesso [Gedankenstrich].
Nele, o pensamento toma conscincia de seu carter fragmen- As reticncias, que eram o meio preferido, na poca do Im-
,.! tTrio. No por acaso que, na era da progressiva desintegrao pressionismo comercializado como "atmosfera", para se deixar
'----
) .1'"' da linguagem, esse sinal tenha sido negligenciado precisamente uma frase aberta a vrios sentidos, sugerem a infinitude de pen-
.,.~ !p i \ nos casos onde cumpre sua funo: o~de separa o que preten- s~mento e associao, ~ente o que falta aos escritores de
V ~ ''{i/ sarnente estaria lig~do ..O traves~o ainda serve apenas ~ara pre- segunda categoria, que se contentam em simular essa infinitude
\\ f '1 parar surpresas traioeiras que, JUStamente por terem sido pre- por meio do sinal grfico. Mas se aqueles trs pontinhos, toma-
't paradas, j no mais surpreendem. dos da repetio e raes decimais na aritmtica, so reduzi-
dos a dois, como fez a Escola de George, ento o que se preten-
O travesso srio: seu mestre inigualvel, na literatura ale- de continuar impunemente a reivindicar a infinitude fictcia,
m do sculo XIX, foi Theodor Storm. Raramente os sinais de na medida em que se apresenta como sendo exato algo que, se-
pontuao estiveram to profundamente aliados ao teor da obra gundo seu prprio sentido, quer ser inexato. A pontuao utili-
como os travesses em suas novelas, linhas mudas buscando o zada pelo escrevinhador sem vergonha no melhor do que a do
passado, rugas na face do texto. Com eles, a voz do narrador cai escritor envergonhado.

144 145
Notas de literatura 1 Sinais de pontuao

As aspas, sinais que indicam a citao, s devem ser usadas positivistas. Quando a sintaxe e a pontuao abdicam do direi-
quando algo citado, ou quando o texto quer se distanciar do to de articular e moldar os fatos, de critic-los, a linguagem est
sentido de uma palavra a que se refere. Elas devem ser rejeitadas prestes a capitular ao que meramente existe, antes mesmo que o
como meio de ironia, pois dispensam o escritor daquele esprito pensamento tenha tempo de realizar outra vez, fervorosamente
que est no cerne da pretenso irnica, violando assim o prprio e por si mesmo, essa capitulao. Isso comea com a perda do
conceito de ironia, na medida em que esta separada do assunto ponto-e-vrgula, e termina com a ratificao da imbecilidade por
e impe um juzo predeterminado sobre ele. As abundantes as- uma racionalidade depurada de(ftic}uer mistura.
pas irnicas usadas por Marx e Engels so sombras lanadas pelo
procedimento totalitrio sobre seus escritos, que tinham em vista A sensibilidade do escritor para a pontuao posta pro-
justamente o contrrio: so sementes daquilo que Karl Kraus fi- va no tratamento das inseres parentticas. O cauteloso se in-
nalmente chamou de Moskauderwelsch, misturando Moscou com clinar a coloc-las entre travesses, e no entre parnteses, pois
Kauderwelsch [algaravia]. A indiferena diante da expresso lin- estes retiram da frase aquele material, criando o que poderamos
gstica, presente no ato mecnico de delegar a inteno a um chamar de "enclaves'', ao passo que, na boa prosa, nada deve ser
clich tipogrfico, levanta a suspeita de que at mesmo a dialtica, imprescindvel para o todo da estrutura. Ao confessar que so-
que constitui o contedo da teoria, foi paralisada, enquanto o prescindveis, os parnteses implicitamente renunciam preten-
objeto foi subsumido do alto, sem negociao. Onde h algo a so de integridade da forma lingstica, capitulando ao filistesmo
~ ....,~ ser dito, a indiferena quanto forma literria sempre mdJCa uma pedante. Os travesses, ao contrrio, na medida em que retiram
1 ~'\_,,- J.P,,P dogmatizao do contedo. gesto grfico desse dogma o do fluxo da frase a insero, sem a encarcerar, capturam tanto a
f \..'.'."~"'\ veredicto cego as aspas irnicas. relao quanto a distncia. Mas, assim como seria ilusria a con-
-1".r} fiana cega nessa capacidade, pois significaria esperar de um sim-
il" Theodor Haecker tinha razo em ficar chocado com a mor- ples meio algo que somente a linguagem e a coisa so capazes de
te do ponto-e-vrgula; ele reconhecia nessa morte .'.:.Prova de que alcanar, tambm a alternativa entre travesses e parnteses dei-
' ningum mais era capaz de escrever um perodo. Por isso o medo, xa claro o quanto as normas de pontuao so inadequadamen-
" te abstratas. Proust, a quem dificilmente se poderia chamar de
. P' suscitado pelo mercado, de pad.grafos longos, com pginas de
\.<(',,.,.. _),.Y
l\._ ~ extenso; medo dos consumidores que no querem se esforar, filisteu, e cujo pedantismo nada mais que um aspecto de sua
/~ ' ; e aos quais os editores, e depois os escritores, tiveram de se adap- grandiosa fora microlgica, no hesitou em utilizar parnteses,
ifP /~ tar para garantir seus proventos, at que finalmente acabaram in- provavelmente porque as inseres, em seus longos perodos,
f?" ventando ideologias para a prpria adaptao, como as de luci- tornavam-se to amplas que sua mera extenso acabava anulan-
't dez, objetividade e conciso precisa. Mas a linguagem e a coisa do esses parnteses. As inseres precisavam de diques mais s-
no se deixam separar nesse processo. Quando se sacrifica o pe- lidos para evitar a inundao de todo o perodo, sem abrir ca-
~
~o~o, o pensamento perde o flego. A prosa degradada ao~o minho para aquele caos do qual eles haviam sido retirados, j
registro de fatos, a sentenas protocolares, crianas prediletas dos quase sem flego. A jusnhcativa para o uso proust1ano da pon-
..-:::----

146 147
Notas de literatura 1 Sinais de pontuao

mao reside, porm, unicamente na abordagem que perpassa


todo o seu ciclo de romances: a iluso de continuidade da nar-
rativa rompida, e o narrador a-social est disposto a se esguei-
-
passos proibidos na harmonia e na progresso das vozes. A cada
pontuao, assim como a cada uma dessas progresses, pos-
svel reconhecer se ela traz uma mteno ou mero desleixo; e
rar atravs de todas as suas janelas para iluminar, com a lanter- de modo mais sutil, se a vontade subjetiva rompe brutalm~nte
na cega de uma memria de nenhum modo involuntria, o obs- a regra ou se o sentimento prudente ermite que a regra esteja
curo temps dure. Suas inseres entre parnteses, que interrom- _presente como eco, mesmo quando ela suspensa. sso e espe-
pem tanto a imagem da escrita quanto o decurso da narrativa, cialmente evidente no mais discreto de todos os smais, as vrgu-
so monumentos em memria dos instantes em que o autor, las, cuja mobilidade rapidamente adapta-se ao desejo de expres-
cansado da a arncia esttica e desconfiado da auto-suficincia so, apenas para desenvolver, entretanto, na proximidade do su-
os eventos, tramados a mal de contas unicamente a artir de si jeito, a astcia do objeto, o que as torna particularmente sens-
mesmo, toma a ertamente as r eas. veis, com demandas que ningum poderia esperar. De qualquer
modo, hoje em dia o melhor comportamento o de quem segue
Diante dos sinais de pontuao, o escritor encontra-se em a regra de melhor pecar pela falta do que pelo excesso. Pois os
permanente perigo; se fosse possvel, quando se escreve, ter o sinais de pontuao, que articulam a linguagem e com isso apro-
controle sobre si mesmo, seria perceptvel a impossibilidade de ximam a escrita da fala, acabaram se separando, graas sua in-
usar corretamente qualquer sinal de pontuao, e se desistiria de ~ependncia lgico-semntica, tanto da fala quanto da prE!ia
escrever. Pois as exigncias das regras de pemcuao so incom- escrita, entrando em conflito com sua prpria essncia mimtica.
patveis com as necessidades subjetivas de lgica e expresso: nos ~o asctico da pontuao busca compensar essa situao.
sinais de pontuao, a promissria que o escritor tomou da lin- Cada sinal cuidadosamente evitado uma reverncia feita pela
guagem cobrada em protesto. Ele no pode confiar nas regras, escrita ao som que. ela sufoca.
freqentemente rgidas e grosseiras, mas tambm no pode ig-
nor-las, s~ no quiser cair em uma espcie de excentricidade ~u
ferir a essncia do que no aparente, ao sublinh-lo - e essa
n~parnc1a o elemento vital da pontuao. Mas se, por ou-
tro lado, ele pretende utiliza-la sena~o no deve sacri-
ficar nenhuma parte de seu objetivo a um universal, com o qual
nenhum escntor pode hoje se identificar por inteiro e com o qual
apenas possvel se equiparar pagando o preo do arcasmo. O
conflito deve ser suportado a cada vez, e preciso muita fora
ou muita estupidez para no perder a coragem. De qualquer mo-
do, seria possvel um conselho: os sinais de pontuao deveriam
ser tratados do mesmo modo como os msicos lidam com os

148 149