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Celso Pedro Luft

A vrgula
Consideraes sobre o seu ensino
e o seu emprego

Organizao e superviso
Lya Luft

2 edio
31 impresso

t1ditora tira
Editora
Sondro Al.,,c,do

Editor assistente
ln Gonzcgc Seixos

Edio de texto
Snio Scoss Nico'c'
Reviso
Celio De,us
Cl a
i do Silvo Corvcl\,o
Ei,or.o Ar.or oli (coo,d 1
lu,zo Eleno lch1n:
Copo e editorao eletrnica
Paulo Ceso: Perciro dos Sonos

Impresso e acabamento
Gama

ISBN 85 08 06138 2

2002
i
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pela Editora tica
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Apresentao

e
Evanildo Bechara

om este livro, Celso Pedro Luft inter


vm, mais uma vez, em defesa da lngua portuguesa
no que toca pontuao, particularmente ao empre
go correto da vrgula.
Insiste o Autor em combater a idia, muito
divulgada, de que pontuao problema de ouvido,
que assinala a pausa e, por isso, dispensa ao escritor
os conhecimentos rudimentares de gramtica. Bem
sabe que ouvido e gramtica esto aqui unidos como
dois braos de um abrao; mas o excessivo privile
giamento que se concede pausa sobre as relaes
sintticas que os termos da frase mantm entre si,
constantemente leva a pessoa a cometer enganos
grosseiros no uso da vrgula, muitas vezes com resul
tados desastrsos na comunicao adequada da men
sagem.
Uma frase no um amontoado desordenado
de palavras, da mesma forma que um automvel no
um amontoado de peas: tudo a est interligado
por fora da funcionalidade de seus elementos cons
titutivos, que ordena o fundamental e o acessrio que
a gramtica procura descrever, explicitando os prin-
cpios que regem o bom emprego da vrgula e de
outros sinais de pontuao.
Deste empenho d boa conta o presente livro
de Celso Pedro Luft, pondo em relevo a utilidade e a
inutilidade do uso da vrgula. Exemplos da inutilida
de da vrgula vai o Autor colher redao de artigos
e manchetes de jornais, num apelo para que a
imprensa, como uma das agncias de cultura da
comunidade, zele por alcanar a competente corre
o idiomtica.
Fica a boa tradio da lngua portuguesa a
dever-lhe mais esta lio.
Sumrio
Convenes..................................................................................... 6
Sobre pontuao........................................................................... 7
Vrgula- definio..... ............................................................ 9
A importncia da vrgula ................................... ................... 1O
Regras para o emprego da vrgula ..................................... 12
A vrgula no vestibular de Portugus . ............................ 15
Sujeito e vrgula............................................................................ 23
Vrgula e verbo subentendido...... .. .................................... 25
Povo educado povo limpo..................................................... 27
Vrgula e nmeros....................................................................... 29
Quantias e vrgulas ..................................................................... 30
Vrgulas e adverbiais ............ ........ ........................................... 31
O talvez mal pontuado............................................................. 33
Vrgulas inteis paratambm ............................................. 34
A vrgula obrigatria antes do e .......................................... 36
A vrgula depois do e ................................. ............................. 38
Pontuaocom etc. .......... .......................................................... 42
E sim sem vrgulas& velhos com reticncias............ 46
Todavia e vrgula ......................................................................... 49
Um pois mal pontuado ................................................... ........ 50
Da vrgula nas oraes adjetivas ......................................... 52
Vrgula e que ................................................................................. 58
Vrgula eo q uai ............................................................................ 63
Vrgula antes deporque .......................................................... 63
A vrgula e o aposto ................................................................... 64
A vrgula e os nomes prprios............................................. 67
A vrgula do vocativo ................................... ,............................ 71
As vrgulasque separam encaixes ..................................... 75
Vrgula antes de parnteses.................................................... 80
Algumas vrgulas mal colocadas ........................................ 80
Vrgula e estilo.............................................................................. 83
Pontuao moderna ................................................................. 84
Ponto-e-vrgula.............................................................................. 85
Convenes

< provm de
> transforma-se em: d origem a
* ingramatical ou agramatical
= igual a
+ mais
-+ resulta em

/ indica relao; oposio; mudana deverso


[ ] indica estrutura, unidade ou regra; observao,
acrscimo ou supresso em texto de citao

6
Sobre pontuao
A nossa pontuao - a pontuao em lngua
portuguesa - obedece a critrios sintticos, e no
prosdicos.
Sempre importante lembrar isso a todos
aqueles que escrevem, para que se previnam contra
bisonhas vrgulas de ouvido.
Ensinam as gramticas que cada vrgula cor
responde a uma pausa mas que nem a toda pausa cor
responde uma vrgula. 1
Essa ligao entre pausa e vrgula deve ser a
responsvel pela maioria dos erros de pontuao. E
penso que est mais do que na hora de desligar as
duas coisas. No entanto, mesmo em gramticas
recentes, e de autores bem conceituados, persiste a
iluso.
Aqueles que tendem a fazer da pontuao a
contrapartida de pausas, usam aquelas vrgulas goza
dssimas depois de conectivos - e, que, por exem
plo:
( 1) "Devemos pensar antes de agir e, respeitar
os direitos dos outros."
(2) "Ele afirmou energicamente que, tudo
aquilo era mentira."

1 Mais acertado ensinar que nem a toda pausa corresponde uma


vrgula, nem a toda vrgula corresponde uma pausa ...

7
Ou ento vrgula entre verbo e seu complemen
to oracional:
(3) "Informamos, que at dezembro ... "
Quantas vezes fazemos pausa entre sujeito e
verbo, entre verbo e complemento. E no entanto
elementar que nessas estruturas no cabe vrgula.
Por qu? Porque a nossa virgulao de base sin
ttica, e no separa o que sintaticamente liga
do.Trata-se, evidentemente, de um critrio. Arbitrrio,
criticvel - como tantos outros critrios.
A verdade que, para virgular bem, precisa
mos de uma boa intuio estrutural. Porque todas as
regras explcitas das nossas gramticas e manuais de
portugus so deficientes e precrias. No suficien
temente gerais e precisas para abranger todos os
casos particulares.
Intuio estrutural -escrevi. Senso das estru
turas sintticas. E no ouvido, a no ser que empres
temos outra significao a essa palavra. Virgular de
orelha virgular como um colegial insipiente.
*
Veja como o critrio de virgulao varia de ln-
gua para lngua. O alemo, por exemplo, pe toda
orao subordinada entre vrgulas:
(4) "Der Mann, der dor! geht, ist krank."
Em portugus:
(5) O homem que ali vai est doente.

8
Vrgula proibida entre substantivo e orao
adjetiva restritiva. Quando muito, vrgula no fim
desse tipo de orao, sobretudo se longa:
(6) O homem que vocs vem ali caminhando,
est doente.
Vrgula entre verbo e seu complemento oracio
nal, em alemo (em portugus seria erro crasso):
(7) "!eh hoffe, dass ich dich bald wiedersehe."/
"fch hojfe, dich bald wiederzusehen."
(8) (Eu) espero que te reveja em breve./(Eu)
espero te rever em breve.
Isso mostra bem o carter convencional, arbi
trrio, de certas regras da escrita. E nada .de estranho
nisso: afinal, todo cdigo um sistema convencional
de sinais.

Vrgula - definio
Sinal de pontuao que indica falta ou quebra
de ligao sinttica (regente+ regido, determinado +
determinante) no interior das frases. Assim, usa-se
vrgula: 1 Nas aposies, justaposies, assndetons
(coordenao sem coordenador), vocativos: os alu
nos, interessados, escutavam; cadernos, livros, revis
tas e jornais; Porto Alegre, 29 de dezembro de
1981 . .. ; vejam, leitores, como fcil. - 2 Na mar
cao de elementos marginais, intercalados, desloca-

9
dos, etc.: ele, antes de falar, refletiu um momento;
antes de falar, ele refletiu... ; ele refletiu um momen
to, antes de falar; agora, disse ele, tarde; etc. - 3
Na marcao de elipse verbal: o rapaz bancrio; a
moa, balconista. - 4 Para evitar ambigidades:
veio, at ele/veio at ele; falar, brevemente, com o
diretor/falar brevemente com o diretor; no , meu
amigo?/no meu amigo?; sero, suas idias, origi
nais?lsero suas idias originais?; o aluno trabalha,
segundo o professor/o aluno trabalha segundo o pro
fessor; no fala, de medo/no fala de medo; agora,
eu penso diferente/agora eu penso diferente; etc.

A importncia da vrgula
A vrgula pode parecer, primeira vista, um
risquinho suprfluo, intil. No entanto, em muitos
casos, ela exerce importante funo distintiva, quan
do transposio grfica de pausas e tons da fala.
Pausa e tom elementos importantes para desfazer
am bigidades.
Dois exemplos de jornal vo evidenciar a
importncia da vrgula:
(l) "No mesmo Santo ngelo?" [de um
texto de propaganda]
Assim, sem vrgula, isto , sem mudana de
tom entre mesmo e Santo, a frase valeria para um
contexto mental como:

10
(la) "[Esta cidade} no mesmo Santo ngelo? "
Mas o texto era: "Aos 100 anos sempre se tem
muito o que dizer. . . [Naturalmente, entre muito e que,
aquele indefectvel o, destitudo de qualquer funo -
sinttica ou estilstica . . . J No mesmo Santo ngelo?"
Isto , o autor do texto "queria" dizer: No
mesmo, [vrgula] Santo ngelo? No verdade, [vr
gula] Santo ngelo?
A clssica, a corriqueira, a rasa vrgula do voca
tivo. Mas agora aprendem que vrgula pausa; e como
o vocativo normalmente se enuncia sem pausa . . .

(2) "lpiranga no comprou a renda como


havia prometido."
Por esse ttulo, fica o leitor informado de que "o
Ipiranga no comprou a renda da maneira como havia
prometido". Deve ter comprado de outra maneira -
pensa o leitor. Mas, no corpo da notcia, escreve-se
que: "a idia da compra da renda que os dirigentes da
equipe anunciaram no se concretizou". Errado, por
tanto, o ttulo (2). Nem a vrgula, s, resolveria, pois
lpiranga no comprou a renda, como havia
prometido
significa outra coisa: (a) o lpiranga no comprou a
renda + (b) o lpiranga havia prometido isso (no
comprar a renda).
O escrever, parece, tem seus mistrios. E, entre
estes, a vrgula no o menor. Nunca se estuda demais.

11
Regras para o emprego da vrgula
Quais so as regras para o emprego da vrgula?
No vou dar todas aqui, mesmo porque a maioria no
oferece dificuldade. Lembro as normas bsicas.
Podemos dizer que toda frase pode apresen-
tar quatro casas:
casa l - sujeito;
casa 2 - verbo;
casa 3 - complementos;
casa 4 - as circunstncias (tempo, lugar,
modo e outras).
A casa 3 ocupada por elementos necessrios
ao verbo ou ao sujeito:
O estudante (casa 1) + comprou (casa 2) +
livros (casa 3).
O estudante (casa 1) + ( casa 2) + inteligen
te (casa 3).
O professor (casa 1 ) + est (casa 2) + na cida
de ou acamado (casa 3).
O rapaz (casa 1 ) + deu (casa 2) + o livro (casa
3a) + ao colega (casa 3b).
A casa 4 de elementos no de primeira neces
sidade estrutura frasa!.
Pois bem. Da decorrem as regras bsicas de
pontuao, regras negativas:
No se deve usar vrgula entre as casas 1, 2 e
3. Nem entre 1 e 2, nem entre 2 e 3.

12
A casa 4, sobretudo nas frases longas, pode
ser separada por vrgula. As inverses
213
231
podem ser marcadas por vrgula, principalmente
para evitar confuso.
Agora, observe estes fragmentos:
( 1) "A. guerra de hoje, ser a vitria de amanh."
(2) "Quem no passa, no paga."
(3) "O homem moderno, pensa_ no seu futuro."
A temos a vrgula errada entre o sujeito (casa
1) e o verbo (casa 2).
(4) ''Tambm sero atingidos, por este desliga
mento os transmissores da rdio X"
Vrgula errada entre o verbo passivo e o agente
da passiva. Ou voc usa duas vrgulas, ou nenhuma.
(5) "Faa do papai, o homem mais sabido de todos."
Ou duas vrgulas, ou nenhuma.
(6) "Veja aqui, as oficinas que permaneceram
abertas."
Ou dl:las vrgulas, ou nenhuma.
(7) "No somos, apenas, espectadores."
Erradas as vrgulas: apenas partcula que
modifica espectadores, no podendo separar-se deste
termo por virgula.
(8) "Mas sem voc perceber, o Boeing chega
ao seu destino. "
Ou duas vrgulas, ou nenhuma.

13
Pontuemos corretamente (1) a (8):
( 1 a) A guerra de hoje ser a vitria de amanh.
(2a) Quem no passa no paga.
(3a) O homem moderno pensa no seu futuro.
(4a) Tambm sero atingidos, por este desliga-
mento, os transmissores...
ou
(4b) Tambm sero atingidos por este desliga
mento os transmissores. . .
(5a) Faa, do papai, o homem. . .
ou
(5b) Faa do papai o homem. . .
(6a) Veja, aqui, as oficinas que. . .
ou
(6b) Veja aqui as oficinas que. . .
(7a) No somos apenas espectadores.
(8a) Mas, sem voc perceber, o Boeing...
ou
(8b) Mas sem voc perceber o Boeing...
*
Erro parecido encontro freqentemente at em
gente calejada no escrever:
"Tambm, Esa trocou o seu direito de primo
genitura por um prato de lentilhas." Corrija-se:
Tambm Esa trocou... - sem vrgula.
"Deus, somente, pode valer-nos " por Deus
somente pode valer-nos (sem vrgulas).
"Estendia, pelo menos, a cem milhas. . . "

14
Errado! Deve ser: Estendia pelo menos a cem
milhas (pelo menos modifica diretamente a cem
milhas).
Deve ser regra mal assimilada: ouviram dizer
ou leram, por a, que os advrbios sempre se separam
por vrgulas . . .
Quando a frase no est em ordem direta ou
estiver quebrada, bom verificar o ponto de quebra
e o(s) encaixe(s). Encaixe e elemento deslocado
pedem vrgula antes e depois:
4, 1 2 3
1 , 4, 2 3
1 2, 4, 3
2, l , 3a 3b
etc.

A vrgula no vestibular
de Portugus
,. "Mas, esta, no suficiente."
"Porque, as respostas, no satisfazem."
"E por isso, surgem as guerras."
"E muitas vezes, ele no se adapta ao meio em
que vive."
"Pois, o homem um ser social."
"Muitos porm, se esquecem que... "

15
"A sociedade deve pois, lutar pela justia
social."
Que que voc acha de quem virgula assim?
Voc vai dizer que no aprendeu nada de pon
tuao quem semeia assim as vrgulas. Nem poder
dizer outra coisa.
Ou no lhe ensinaram, ou ensinaram e ele no
aprendeu. O certo que ele se formou no curso secu n
d1io. Lepidamente, sem maiores dificuldades. Mas a
vrgula um "objeto no identificado", para ele.
Para ele? Para eles. Para muitos eles, uma legio.
Amanh sero doutores, e a vrgula continuar sendo
um objeto no identificado. Sim, porque os trs ou
quatro mil menos fracos ultrapassam o vestbulo . . .
Com vrgula ou sem vrgula. Que a vrgula, conve
nhamos, at que um obstculo meio frgil, um ris
quinho. Objeto no identificado? No, objeto invis
vel a olho nu. Pode passar despercebido at a muito
olho de lince de examinador. . .
- A vrgula, ora, direis, a vrgula...
Mas justamente essa mida coisa, esse risqui
nho, que maior informao nos d sobre as qualida
des do ensino da lngua escrita. Sobre o ensino do
cerne mesmo da lngua: a frase, sua estrutura, com
posio e decomposio.
Da virgulao que se pode depreender a
conscincia, o grau de conscincia que tem, quem

16
escreve, do pensamento e de sua expresso, do ir-e
vir do raciocnio, das hesitaes, das interpenetra
es de idias, das seqncias e interdependncias, e,
lingistcamente, da frase e sua constituio.
As vrgulas erradas, ao contrrio, retratam a
confuso mental, a indisciplina do esprito, o mau
domnio das idias e do fraseado.
Na minha carreira de professor, fiz muitos tes
tes de pontuao. E sempre ficou clara a relao
entre a maneira de pontuar e o grau de cociente inte
lectual.
Concluso que tirei: os exerccios de pontua
o constituem um excelente treino para desenvolver
a capacidade de raciocinar e construir frases lgicas
e equilibradas.
Quem ensina ou estuda a sintaxe - que a
teoria da frase (ou o "tratado da construo", como
diziam os gramticos antigos) - forosamente
acaba na importncia das pausas, cortes, incidncias,
nexos, etc., elementos que vo se espelhar na pontu a
o, quando a mensagem escrita.
Pontuar bem ter viso clara da estrutura do
pensamento e da frase. Pontuar bem governar as
rdeas da frase. Pontuar bem ter ordem, no pensar
e na expresso.
Nossos alunos no sabem pontuar porque no

!
sabem raciocinar e no sabem analisar. E no sabem
porque no foi ensinado, treinado.

17
Exercita-se muito pouco o pensamento lgico,
a arte do raciocnio e sua clara expresso falada e
escrita. Isso se evidencia nos bancos acadmicos:
s apelar para a abstrao, para o poder de racioc
nio, que os alunos esto perdidos, com poucas exce
es. Ficam na superfcie das idias, sabem repetir
(mais ou menos), decorar; mas a deduo/induo
lgica, o pensamento criativo algo totalmente
acima de suas juvenis cerebraes.
Essa deficincia do pensamento lgico e do
poder de arrazoar, naturalmente, vai se refletir no fra
seado: incoerncias, desconexo, falta de equilbrio,
obscuridade, impropriedade de termos e todo o resto.
E a m pontuao um atestado grfico da
atrofia do pensamento lgico. Atestado tambm da
ignorncia do que seja uma frase, sua estrutura e
montagem.
Falta de sintaxe, de anlise sinttica? Claro.
E dizer que, anos a fora, se martirizam os
jovens com "anlise sinttica". No fim, no sabem
construir frases, meter-lhes os pontos e as vrgulas
nas jun turas certas. Que que aprenderam? "Anlise
sinttica", ora . . .
Bom, a m pontuao pode indicar que se ensi
na mal a anlise sinttica - insistncia em classifi
caes e nomes, ao invs de clarificao das estrutu
ras e funes; mas pode indicar tambm que no se
faz anlise sinttica. Sei, anda por a uma epidemia
de "anlise de textos". Professores e alunos rivalizam

18
divagando sobre trechos de livros. Sociologia, psico
logia, filosofia, histria, literatura. . . um pouco de
tudo. Imagine o leitor a qualidade dessas psicologias,
sociologias e filosofias . . .
Isso ensino de Portugus? Claro que no. O
ensino especfico da lngua trata do uso das letras,
das palavras, das frases, da concordncia. . . e (omitin
do outras especificidades) dos sinais de pontuao.
A mania, agora, o ensino da "comunicao".
Ora, professor de Portugus deve ensinar as regras
da lngua portuguesa.
Se voc fez belssimas sesses de anlise de
texto e de comunicao, mas seus alunos no apren
deram ortografia, concordncia, regncia e. . . pon
tuao, voc um mau professor de Portugus.

Quem sabe dois dedos de anlise sinttica


conhece a pontuao do aposto como uma das coisas
mais elementares.
Alis, para acertar as vrgulas do aposto explica
tivo, ser msmo preciso ter noes de anlise sintti
ca? Um mnimo de leitura e ouvido no bastam?
"Ns seres humanos, jamais pensamos... "
"O homem, rei da criao deve dominar... "
"Pois ele senhor do universo, ambiciona muito
mais."
Depois de todo o 1? e 2? graus possvel virgu
lar assim?

19
Nem quero falar do uso das vrgulas nas ora
es adj etivas. A fica berrante a deficincia do
nosso ensino de anlise. Diferena entre restrio e
explicao? Mas voc est doido varrido se pensar
exigir um conhecimento to esotrico.
Se at gente experimentada, velhos jornalistas
e escritores erram nessa vrgula . . .
"No se pode aprovar um homem, que ncio se
inreresse pelo prximo."
V essa vrgula como um exemplo entre cente
nas. Se voc professor de Portugus, ensina anlise
sinttica e os seus alunos cometem uma vrgula des
sas, voc est reprovado! Pode at ser professor de
textos, de comunicao, de tcnica de composio,
sei l. Bom professor de Portugus voc no . Ainda
no consegue ensinar sintaxe. E no d para ser pro
fessor de Portugus sem sintaxe. No d. Nenhuma
lngua funciona sem sintaxe.
Querem uma frase gmea da citada? Aqui vai,
de um bom cronista:
"No se pode admitir professor de Portugus,
que no conhea os rudimentos da lngua de
Ccero."
Pois . Vamos exigir essa pontuao dos candi-
datos universidade? Afinal, uma vrgula. . . un_1a vir-
gulazinba . . . o miservel dum risquinho. . .
Mas nesses risquinhos, repito, que a gente
pode reconhecer as inteligncias bem orientadas, jul-

20
gar a qualidade do ensino de Portugus. Grande parte
do resto, nossos meninos e meninas aprendem -
apesar do professor de Portugus.
O dedo do professor de Portugus se entrev
no especfico, no domnio das dificuldades da ln
gua, da estrutura da frase. No saber de anlise sint
tica subjacente.
Outro caso exemplificativo o das partculas.
A virgulao com pois, porm, mas, alis, logo,
sim, tambm, etc. s pode ser acertada com conhe
cimento, intuitivo ou racionalizado, de anlise sin
ttica.
Os que acertam por intuio acertam apesar
de seus professores de Portugus. Os outros? So
vtimas do ensino deficiente. Virgulam assim: "o
homem deve lutar. pois, s os fortes vencem",
"devemos pois, preparar-nos para enfrentar tais
obstculos ", "ele porm, no desiste", "a humani
dade sempre progrediu, mas, ainda falta o essen
cial", "precisamos, isto, sim, ir em frente", "o
homem modrno alis, um angustiado", "porque,
tambm, o sentimento exige".
Uma tristeza, no? Pois a virgulao tpica da
maioria dos estudantes. Perguntem a qualquer exa
minador de vestibular.

Vejamos um ponto de virgulao em que mais


se erra: os incidentes, as intercalaes. Exemplos:

21
"E apesar de tudo, no devemos desanimar."
"Mas alm disso, existem outras causas."
"Ou em todo caso, podemos divergir do autor
do texto."
"Pois acima de tudo, o bem comum. . . "
"Se nesses casos, prevalecer a justia. . . "
"Porque ento, haver entendimento... ''
A estrutura :
Conectivo + Incidente + X.
Regra de pontuao:
Conectivo + vrgula + Incidente + vrgula + X.
E, apesar de tudo, no devemos...
Agora vejam a extenso dessa m pontuao.
Tiro de jornais: "E quando no d certo, a casa
cai." "E alm disso, as circunstncias atuais so
outras." "Mas mesmo assim, no perdeu o humor."
"E ainda por cima, perdeu o jogo." "E depois de
muitos abraos, X, embarcou para os Estados
Unidos." "E, a esta hora j deve ter quebrado a cara
de... "
Causa do erro? Apelar para a periferia da cabe-
a em vez do cerne. A orelha em lugar do crebro.
De fato, na fala o corte :
Conectivo + Incidente + pausa + X.
Mas no esqueamos: como sempre, a fala
uma realidade e a escrita outra.
Lembrem-se os professores de insistir nisso.

22
Sujeito e vrgula
( l ) "O Jardim de Infncia Vov Ruy, tratar o
seu .filho como ... "
(2) "Compareceram ainda, pessoas da socie
dade."
Que isso, amigo redator? Ento, voc divor
cia o sujeito do verbo com uma vrgula?! No pode.
Vrgulas entre sujeito e verbo, entre verbo e
sujeito? S aos pares, marcando encaixes: explicati
vos (apostos), vocativos, intercalaes.
Quer dizer, vrgula entre sujeito e verbo -
ou duas, ou nenhuma:
( l a) O Jardim de Infncia Vov Ruy tratar o
seufi.lho como. . .
(2a) Compareceram, ainda, pessoas da socie-
dade.
Ou:
(2b) Compareceram ainda pessoas da sociedade.
Sei a_ origem disso: escrever de ouvido. Tem
pausa na fala, sapeco uma vrgula.
Pois tome nota: as vrgulas no correspondem
s pausas da fala. Fala e escrita so dois mundos dife
rentes. O jeito mesmo estudar a pontuao.

Uma vrgula seqestradora do sujeito, no


entanto, tradicional: aquela que encerra uma orao

23
subordinada inserida no ncleo do sujeito. Exemplo:
(3) O homem que comprou a casa(,) 11111
engenheiro.
(4) O fato de que ele no compareceu reu
nio(.) desorientou os seus colegas.
O mesmo vale para sujeitos muito extensos em
geral. Em todo caso, no uma vrgula obrigatria, mas
apenas um respiradouro, um clareador de estrutura.
*
Tenho combatido o uso da vrgula entre sujeito
e verbo, como tantos outros maus empregos desse
sinal, insuficientemente ensinado aos nossos alunos.
Eis que encontro, num livro bastante bom sobre
questes de Portugus, a defesa do sujeito virgulado,
e com o seguinte exemplo:
"- Ficas aqui?
- Fico.
- Pois eu, vou-m e... "
Desculpe o autor, mas este eu no propria
mente o sujeito do verbo ir. Sua funo enftica, e
a verdadeira construo da frase : "Mas eu, eu vou
me . . . " O segundo eu, o que fica "oculto", como se
diz comumente, o sujeito de vou. O primeiro eu
poderia ser substitudo por quanto a mim.
Quanto vrgula em geral, mais um breve
comentrio: nada mais agradvel para se ler do que
um texto bem pontuado. Nada mais cansativo do que
um texto mal pontuado, com abuso, falta ou m colo-

24
cao de vrgulas, gerando confuso. O desconheci
mento dessa verdade acaciana mostra uma lacuna a
mais no nosso ensino de Portugus.

Vrgula e verbo subentendido


Observe a pontuao destas frases:
( 1 ) O pai se chamava Rodrigo Bastos: a me.
Ana da Silva.
( 1 a) O pai se chamava Rodrigo Bastos, a me
Ana da Silva.
Foram alternativas de questo de vestibular. L
se mandava "selecionar a opo que corresponde ao
perodo de pontuao correta".
No fao idia de como se decidiram os candi
datos, pois as duas pontuaes so corretas. Mais
econmica a forma ( l a). O gabarito oficial deu a
alternativa da forma (1).
Questo a anular. Ou atribuir ponto tambm
aos que assinalaram a opo ( l a).
Bem sei que as nossas gramticas - e as apos
tilas por a, via cpia. . . - do essa vrgula como
regra: vrgula quando h elipse ["indicar a supresso
de uma palavra (geralmente o verbo) ou de um grupo
de palavras" - Celso Cunha; "para marcar a supres
so do verbo" - Rocha Lima].
Regra artificial, apenas parcialmente confir
mada na prtica dos bons escritores. Isso caso de

25
vrgula facultativa. S obrigatria em casos de
ambigidade. Apenas se pode dizer que, usando-se
tal vrgula, a pontuao anterior deve ser maior -
ponto-e-vrgula ou ponto:
(2) "Eu sou empregado pblico;/ Tu, minha
noiva bem cedo./ Eu sou Artur Azevedo,/ Tu s
Carlota Morais." (Artur Azevedo, apud Rocha Lima.)
Incorreto seria pontuar assim:
( 1 b) "O pai se chamava Rodrigo Bastos. a
me, Ana da Silva:
Ou:
(l c) "O pai se chamava Rodrigo Bastos e a
me, Ana da Silva."
(3) ''.4s leis so feitas pelos homens e os costu
mes, pelas mulheres."
Olhe a o disparate: ... pos homens e os cos
tumes,...
Portanto, melhor pontuar:
(3a) As leis so feitas pelos homens, e os cos
tumes pelas mulheres.
Ou sem vrgula nenhuma:
(3b) As leis so feitas pelos homens e os costu
mes pelas mulheres.
*
(4) Sou gremista; eles, colorados.
Nesta frase, subentende-se a ida do verbo para
o plural - eu sou gremista e eles so colorados:
(4a) supresso do e: assndeton _,. Eu sou gre
mista, eles so colorados.

26
(4b) supresso do pronome reto: elipse - o
natural seria manter esse eu, por contrastar com eles
- Sou gremista, eles so colorados.
( 4c) supresso do verbo repetido: zeugma
_ ,. Sou gremista, eles colorados.
Se vrgula por causa da omisso do verbo
(so), ento a vrgula anterior deve mudar-se em
ponto-e-vrgula:
(4) Sou gremista; eles, colorados.

Povo educado povo limpo


Como se explica a estrutura de
,,.,Povo educado, povo limpo"?
frase, perodo ou orao?
necessria a vrgula?

Antes de mais nada, Povo educado povo limpo


uma frase. Entidade autnoma de comunicao,
com uma linha completa de entoao [2 3 2 1] -
tom mdicr (2), tom alto (3, na slaba -ca-) e tom
baixo ( 1, em limpo) de fim de frase declarativa.
E essa frase tambm um perodo. E perodo
simples, constitudo que de uma orao absoluta.
Apesar da falta de verbo. Subentendido este:
( 1 ) Povo educado povo limpo
provm de
(2) Povo educado povo limpo.

27
Interessante acompanhar toda a histria da frase
(OP = orao principal; OS = orao subordinada):
(3) OP [um povo OSl um povo OS2].
OSl [um (esse) povo educado] .
OS2 [um (esse) povo limpo].
Substitudos os conjuntos substantivos repeti
dos das oraes stubordinadas por pronomes relativos
(que), e encaixados nas devidas posies da orao
principal. o resultado ser:
(4) OP [um povo OS\ [que educado] um
povo OS2 [que limpo]].
Em seguida, suprimem-se as seqncias
[Pronome Relativo - Verbo de ligao] (que ):
(5) O [ Um povo educado um povo limpo].
Eliminados os verbos conectivos das oraes
subordinadas, resta de orao apenas a principal.
Tambm os artigos indefinidos (um) podem
ser suprimidos, para vantagem estilstica da frase:
(6) O [Povo educado povo Iimpo].
Continua a idia indefinida, embora sem expres
so na estrutura manifesta. Pode-se falar num artigo
indefinido zero.
Finalmente, a supresso do verbo de ligao:
(7) O [Povo educado povo limpo].

E, agora, vrgula? -para marcar a elipse do verbo?


Alguns professores diro que sim. Vrgula que
substitui um verbo elptico.

28
No me parece boa a vrgula neste caso, por
que ficaria sinalizando essa estrutura como uma
coordenao assindtica, o que ela no :
(8) Povo educado, povo limpo
provm de
(9) Povo educado e povo limpo
provm de
( l O) Povo que educado e povo que limpo.
Sem vrgula, portanto, evitando-se essa inte r
pretao. Assim:
( 1 ) Povo educado povo limpo.

Vrgula e nmeros
O nmero sem vrgula precedente concorre
para determinar ou restringir o substantivo anterior,
integra a sua identificao. Assim:
Sem vrgula entre a sigla CPF (Cadastro de Pessoa
Fsica) e o nmero que segue, pois se trata de uma
especificao ou restrio:
CPF 000665400-10

Com vrgula entre o nome da rua e o nmero da


casa:
Rua Estcio de S, 460.
Se no virgulssemos, o nmero poderia ser
interpretado como restrio, especificao da rua.
Rua Estcio de S 2

29
implicaria (teoricamente) a existncia de outras
ruas de nome idntico: Rua Estcio de S 1, Rua
Estcio de S 3, etc.
Pormenor: a vrgula no substitui o elemento
nmero:
Rua dos Andradas, n 1212.

Sem vrgula a seqncia apartamento e respectivo


nmero:
Av. Protsio, 225, ap. 25.
Trata-se, evidentemente, de uma numerao restri
tiva de moradia: apartamento 1, apartamento 10,
apartamento 20, etc.

Sem vrgula tambm a especificao de caixa


postal, telefone, etc., como quaisquer outros casos
de restritivos ( decreto, lei, etc.):
telefone ou te!. 41-1879
Caixa Postal 865 6
Decreto 1.245
Lei 1 57
Diferena clara entre Lei 15 7 e Rua Estcio de S,
460: restrio/no-restrio. Diferena na escrita:
no-vrgula/vrgula.

Quantias e vrgulas
Quando escrevemos valores por extenso,
devemos intercalar vrgulas para separar elementos.

30
Ex.:
dois mil, quinhentos e cinqenta
Vrgula, sim: a marca da coordenao sem
conjuno ("assindtica"):
trs trilhes (ou trilies), quatrocentos e qua
renta e quatro bilhes. duzentos e vinte e sete milhes,
quinhentos e vinte e oito mil, trezentos e sessenta e
sete reais
Observe a grafia de cinqenta: assim que
gente escolarizada escreve. Quem escreve da outra
maneira - confundindo com cinco -, em cheque,
devia ter essa quantia descontada. . . Por lei.

Vrgulas e adverbiais
Uma estrutura de frase bastante comum esta:
Coordenador + Adverbial + Orao.
Coordenadores so as palavrinhas e, ou, mas,
nem (= e no) e semelhantes.
Adverbiais - tanto podem ser advrbios
(agora, aqui, assim. . . ) como locues ou oraes
adverbiais (neste instante, naquela terra, dessa
maneira, de algum modo; quando se deram conta,
segundo estamos informados, por mais que se
esforcem, embora seja inteligente . . . ).
Regra de pontuao: ou duas vrgulas para
separar o adverbial, ou nenhuma. Assim:

31
Coordenador [, Adverbial,] Orao.
Se representarmos esses trs elementos por
algarismos - 1 2 3 -, a regra de pontuao :
1 2 3.
ou, opcional:
1, 2, 3.
Isto : duas vrgulas separando o adverbial, ou
nenhuma. Uma vrgula s (1 2, 3) que no pode
ser.
Alguns exemplos:
E, apesar de tudo, os resultados foram com
pensadores.
Ou, se houver necessidade, sero feitas algu-
mas alteraes.
Mas, segundo se comenta, no haver festas.
Uma frase corno
( l) ''Mas ao que se sabe, ele formado em
Educao Fsica."
, portanto, mal virgulada. O adverbial ao que se
sabe aparece a marcado com uma s vrgula.
Corrija-se:
( 1 a) Mas, ao que se sabe, ele formado...
Repare como fcil provar que o adverbial um
encaixe, um elemento parenttico - ele deslocvel:
(lb) Mas ele, ao que se sabe, formado. ..
( 1 c) Mas ele , ao que se sabe, formado. . .
( I d) Mas ele formado, ao que se sabe, em
Educao Fsica.

32
Sei: uma regra bastante desrespeitada. Os
escritores vo muito pelo ouvido, e na pronncia no
se marca a fronteira entre a conjuno e o adverbial.
Mas uma prtica viciosa que no merece imitao.
Repito: ou duas vrgulas, ou nenhuma. Uma s vr
gula? Talvez em textos onde o ritmo tenha especial
importncia; poesia, por exemplo:
"E agora, comea a crescer."
"Mas lcido e frio,/ apareo e tento/ apanhar
[ . .] " (Drummond)
"E ainda que dor menor, mal sem mudana "
"E sendo amado, amei" (Bandeira).
Nos textos racionais, comuns, de carter infor
mativo, viva a razo: pontuao racional.

O talvez mal pontuado


H um talvez anteposto ao verbo que rege o
modo subjuntivo para este: talvez eu v, talvez eles
concordem., .talvez seja tarde agora.
Pois cansa-se de encontrar esse talvez seguido
de vrgula. Ora, por uma ligao ntima ("regn
cia") que o talvez obriga o subjuntivo do verbo; a
vrgula conspira contra essa ligao ntima. S quem
no sente o "fluxo" ou as "afinidades eletivas" da
frase, pode usar dessas vrgulas separatistas, divor-
ciantes. Mas, que fazer, aprendem por a que "todo

33
advrbio deve ser virgulado" . . . O resultado so bele
zinhas como estas:
"Tcdvez, [vrgula, sic!] tenha poupado oJogador... "
"Tambm, [vrgula, sic!] a P refeitura quer cola
borar .. . "

Vrgulas inteis para tambm


( 1 ) "As novas regras, tambm, no atingem a
Caderneta de Poupana Programada."
(2) "O Governo Federal tambm autorizou a
dobrar a garantia oferecida aos depsitos em Cader
neta de Poupana."
Duas frases de um mesmo texto.
O segundo tambm, livre. O primeiro, entala
do entre vrgulas. Ensanduichado. O menos que voc
vai dizer: faltou coerncia.
- Onde acertou o redator? - voc pergunta.
No segundo caso. Palavra em posio normal
no carece de vrgula. Tanto est em posio normal
o primeiro tambm que, nessa seqncia - dire
ta -, tambm no substituvel por tampouco.
Pois ento: se tambm no equivale a tampouco,
como seria a vrgula no meio desta palavra?
Para mim, entalar vrgulas na seqncia [tam
bm (no) Verbo] to descabido como botar vrgu
la entre sujeito e verbo, entre verbo e complemento.

34
(3) "Participe voc, tambm, da promoo."
Mais uma vez aquela indefectvel vrgula equi
vocada isolando o tambm. Beleza: uma vrgula para
"excluir" da vizinhana uma partcula inclusiva. Uma
partcula fortemente presa palavra ou locuo que ela
"inclui": eu tambm vou; aconteceu tambm aqui; etc.
Mas por algum motivo as coisas acontecem,
no ? Essas bisonhas vrgulas certamente decorrem
de outro boato gramatical: advrbio no meio da frase
intercalao, e intercalao pede vrgulas.
Advrbio? H advrbio, e advrbio. Esse tam
bm melhor se classifica como "partcula de inclu
so". Essas partculas que se posicionam: esquerda
das palavras para as quais exprimem incluso: tam
bm (ou at, mesmo) Maria; tambm ela; tambm
este; tambm escreve; tambm hoje; etc.
Virgular "As novas regras, tambm, no atin
gem" como "isso, tambm, atinge". . . To inaceit
vel como "isso, atinge". Ou ainda: "atingem, a Caderneta. ".
E, para somar toda essa virgulada esplndida: '11s
novas regras tambm, no, atingem, a Caderneta". . .
Hem? Que estou exagerando? Estou levando a coe
rncia a rigorosas dedues. Claro! Tambm o no
"advrbio" (na verdade, partcula de negao).
Advrbio no meio da frase vai entre vrgulas? Ento
o no etectera, etectera. Viva o boato gramatical!
*
35
"[ . . . ] no se deve pr entre vrgulas o advrbio
situado entre o verbo e o complemento. Hoje isso
prtica comum, mas indefensvel, no jornalismo e
no estilo oficial. Escreve-se, por exemplo: 'chegou,
ontem, de So Paulo '; 'no recuperou, ainda, os sen
tidos'; 'comprou, agora, duas casas '; 'demitiu-se,
tambm, do Ministrio'. No h pausa em tais
seqncias: portanto, no se justifica a vrgula. S
num caso, excepcional, de nfase ou de cabvel rele
vo" (Gladstone Chaves de Melo, Gramtica funda
mental da lngua portuguesa, 3. ed., Rio de Janeiro,
Ao Livro Tcnico, 1978, p. 248).

A vrgula obrigatria antes do e


Exemplos de pontuao errada:
( 1) "Silvano Va.lentino, vice-presidente e Vi
cenzo Barello fizeram duas visitas . . . "
(2) "Mulher s, de Harold Robbins e O mist
rio do trem azul, de A gatha Christie."
(3) "Fices, de Jorge Lus Borges e dois livros
de Carlos Eduardo Novaes."
(4) "Imperialismo na Amrica do Sul, de
Octavio Ianni e Psicologia da arte, de Juan Mos
quera."
(5) "A cano que vem do rio, de Lacy Osrio
e Sexo, tristeza e flores, de Emanuel Medeiros Vie,ira."

36
(6) ''Antnio da Silva, de Cachoeira e Vicente
Dutra, de Vacaria."
Como o leitor pde observar, em todas essas
frases ( 1) a ( 6) falta a segunda vrgula do aposto
interno: (1) depois de vice-presidente; (2) depois de
Robbins; (3) depois de Borges; (4) depois de lanni;
(5) depois de Osrio; e (6) depois de Cachoeira.
Todo aposto interno - aquele que no prece
de ponto (ponto-final, ponto-e-vrgula, ponto-de
exclamao, ponto-de-interrogao) - deve ser
precedido e seguido de vrgula:
. . . , Aposto, . . .
Aposto um elemento que pode ser precedido
de que (pronome relativo) e verbo de ligao (ser,
estar, ficar).
Por exemplo:
( 1 a) Silvano Valentino, que vice-presidente, e
Vicenzo Barello...
(7) O presidente da Repblica, que Fernando
Henrique, e seu ministrio...
Por que a falta da segunda vrgula?
Essas vrgulas so to intuitivas e to famili a
res, que a gente se pergunta como que a segunda
delas pode faltar. S vejo uma explicao: uma falsa
regra de que o e nunca pode ser precedido de vrgula.
Ingnuo boato gramatical.
Regra correta esta: vrgula obrigatria
antes do e (e qualquer outra conjuno) toda vez

37
que esta conjuno for precedida de uma estrutu
ra intercalada.
"Estrutura intercalada" inclui qualquer espcie
de encaixe, elemento explicativo ou marginal, etc. -
e posto. Qualquer coisa que interrompa uma seqn
cia direta.
(8) Muita calma, antes de mais nada, e pe,:fei
to domnio das faculdades.
(9) Visite a nossa matriz, em Porto Alegre, ou
alguma das nossas filiais no interior
(I O) Leiam muito, meus amigos, mas escolham
bem suas leituras.
( 1 1 ) Falou muito, nas duas oportunidades, e
no convenceu a ningum.
No preciso muito esforo e ateno para
notar que, em todos esses casos, houve interrupo
da seqncia direta: (8) muita calma { . .] e perfeito
domnio; (9) nossa matriz { ..] ou alguma das nossas
filiais; (10) leiam muito { ..] mas escolham; ( l l)
falou muito [ . .] e no convenceu. Pois as interrup
es devem ser marcadas com vrgulas.

A vrgula depois do e
V-se pelos jornais e revistas que continuamos
virgulando mal. Nunca tarde, para quem escreve,
fazer um bom estudo da pontuao.

38
H vrgulas divertidssimas. Divertidssimas?
Daquelas que na escola irritam o mais pacato profes
sor. Por exemplo: vrgula entre sujeito e verbo, entre
verbo e complemento, entre elemento de ligao e
conjunto ligado . . .
Uma seqncia
[Orao - Conjuno - Orao]
certamente no tolera vrgula depois da conjuno
(e, ou, mas , que,. . . ). Pois ultimamente se alastram
essas divertidas virgulnhas:
( 1 ) "X apresentou-se ao treinador e, declarou
que. . .
(2) "Foi comemorado o sucesso de vendas, e,
premiados os corretores."
Vrgula facultativa antes da conjuno, v l:
quando a parte esquerda da coordenao (muito)
longa (la). Mas nunca depois. A no ser que seja
irm esquerda de outra vrgula a seguir, separando
uma intercalao (1 b ):
( l a) X apresentou-se ao treinador, e declarou
que ...
( 1b) X apresentou-se ao treinador e, um pouco
nervoso, declarou que. . .

Como separar por uma vrgula aquilo que o e


deve unir?
Naturalmente sabe-se a origem dessa vrgula:
ela imita certas pausas enfticas da fala.

39
Ora, a nossa pontuao de base sinttica,
estrutural, e no auditiva. No v pelo ouvido, que
ele no entende de vrgula. Lamento muito, mas voc
tem que aprender um mnimo de anlise sinttica
(nem que seja intuitiva, como a da maioria dos que
escrevem bem) para virgular com acerto. A pontua
o um teste de inteligncia.

Ento, vrgula depois de e?


S se houver uma intercalao entre o e e o ele
mento ligado por ele.
Intercalao quer dizer duas vrgulas. Portanto:
depois do e, ou duas vrgulas ou nenhuma. Uma s
sempre um lamentvel equvoco.
Exemplos:
Sentimento humano e, diramos, filantrpico.
Sem representao e, muito menos, mordomia.
Lutamos e, unidos, venceremos qualquer obs-
tculo.
Pedro entrou e, hesitante, falou aos coiegas.
Maria e, naturalmente, seu noivo ...
L e, s vezes, escreve.
E,feitas as devidas ressalvas,foi aprovad a ata.
"E, ao vir do sol, saudoso e em pranto,/ Inda as
procuro pelo cu deserto 11 (Olavo Bilac).
"E, soltando um suspiro, pulou da adeira
[ ] 11 (Humberto de Campos).
Se houver uma intercalao tambm antes,
teremos o e entre vrgulas:

40
Pedro levantou-se, irritado, e, sem prembulos,
deu o seu parecer.
"Sobre as asas pairando, as naus entram na
lentai marcha das aves do mar, que chegam fatiga
das,/ e, enquanto aos ps, em flor, uma vaga reben
ta,/ outras cantam solaus, rindo, em torno grupa
das " (Lus Delfino, "As naus").
uma pontuao racional. Mas nem sempre os
escritores usam essa virgula, sobretudo quando pon
tuam mais pelo ouvido que pela sintaxe: o e se anexa
ritmicamente ao elemento intercalado.
"E pela comprido majestosa e verde dos ala
gados e das pastagens, o colorido movimentoso e
variado das reses " (Virglio Vrzea).
"E idia hostil do seu destino,/ Corre ajaula
[ . .]" (Lus Carlos).
"o pasto agora era farto, a gua porfiava em
venc-lo, e quando mais tarde o dilvio se interrom
pia, viam-se na vasta savana verde pontos claros
[ . .}" (Graa Aranha).
"Minha terra no tem palmeiras.. ./ E em vez
de um mer sabi,/ Cantam aves invisveis/ Nas pal
meiras que no h" (Mrio Quintana).
"E sendo apenas um, ir acordando o amor e a
angstia " (Vincius de Morais).
Geralmente se omitem as vrgulas tambm nas
intercalaes breves:
"E sobre a lata vinha uma metade de tijolo "
(Leo Vaz).

41
"E ao dizer isso sua voz chegou a ficar doce e
lisa " (rico Verssimo).
Usar ou no usar a vrgula a uma questo de
gosto pessoal. Ou de expressividade: calma, placidez
vo bem com um mnimo de pontuao, ao passo
que o nervosismo, a surpresa, o borboleteio e a hesi
tao se exprimem adequadamente com a multiplica
o de vrgulas: "E, vai, seno, que, surgiu a nova:
um recado " (Guimares Rosa).

Todas essas observaes valem tambm para


as outras palavrinhas de ligao (conectivos): mas,
ou, porm, etc.: "Contudo, ao sair de l, tive umas
sombras de dvida " (Machado). "Mas, meu Deus,
por que essa zanga toda?! " (Otvio de Faria). Ou,
quando muito, lia jornais e revistas.

Pontuao com etc.


"Na I Jornada Nacional de Litera
tura, em Passo Fundo (9-1 2/8/83), um
amigo fez-lhe uma . pergunta a respeito
do uso de pontuao com a abreviatura
etc. Felizmente cheguei a tempo e pude
ouvir sua explicao. Disse-nos ser. obri
gatrio o uso da vrgula . (ou outra pon
tuao) antes do etc. quando esta abre


vicio abarca mais de um. coniunto:

.
'
( 1 ) ......
( ), (......), (......), etc.

(2) (....); (.....); (......); etc.


(3) (......). (......). (.....). Etc.

Disse que, no havendo pontuao


antes do etc., este s vale para o ltimo
coniunto.
Caso houver (deve haver) vrgula
antes do etc. ele valer para todos os
coniuntos anteriores.
Deixo aqui bem claro o meu obieti
vo com uma frase de Galileu: -'Ns deve
mos discutir no com a inteno de glo
rificar nomes ou teorias, mas simples
mente de aprender.'
At ali tudo bem. A dificuldade
comea no momento em que abro a
Gramtica de Napoleo Mendes - d
Almeida [ Gramtica metdica da lngua
portuguesa, 24. ed., So Paulo, Sdraiva,
1 973 -p.- 35] e veio o que le dii:
.,Aproveito a ol)ortunidade para indiGai'
um erro muito freqente. Assim como
antes da coniuno e s em raros casos
se emprega vrgula, da mesn:aa maneira
s raras. vxes se empre.g<:1 - v'rg_ula.. :l"-tes
do etc., pois-essa loco en.cerN,:1 a, cqh .

'
iuno -e []'.

E agora, qual o certo:
(a) ... livros, frutas, bruxas, etc.
ou
(b) .. livros, frutas, bruxas etc.?"

Meu amigo, no temos a problema de certo/erra


do, e sim questo de uso: tanto se usa como no se
usa vrgula. O usual (a gente sabe, de ler) vrgula
antes do etc. O resto questincula de gramticos;
gramatiquice.
O citado "raras vezes se emprega vrgula antes
do etc." numa gramtica normativa naturalmente
significa "raras vezes se DEVE empregar". Mais til
e confivel seria a Gramtica se fosse simplesmente
descritiva ou expositiva (algumas tm esse ttulo,
sem s-lo) e o "raras vezes se emprega" correspon
desse a uma constatao de FATO ou USO: o levan
tamento estatstico mostra presena/ausncia de vr
gula em propores de tanto por cento.
Pois ento aqui vai: evitando "glorificar
nomes ou teorias", seguem frios nmeros de uso,
com os quais podemos "simplesmente aprender".
Percorri cerca de l 00 pginas de um punhado de
livros, verificando o uso/no-uso de vrgula antes do
etc. Eis a lista: Gilberto Freire, Casa-grande & sen
zala; Pedro Nava, Ba de ossos; Darcy Ribeiro,
Ensaios inslitos; Autran Dourado, O meu mestre
imaginrio; Graciliano Ramos, Cartas; Marilena

44
Chaui, O que ideologia; Antonio Candido,
Formao da literatura brasileira; Paulo Rnai, No
perca o seu latim; Raimundo Magalhes Jr.,
Dicionrio de provrbios e curiosidades; Jos
Guilherme Merquior, A natureza do processo;
Mansur Gurios, Tabus lingsticos; Antenor
Nascentes, Dicionrio de sinnimos; Aurlio, Novo
dicionrio da lngua portuguesa; Antnio Soares
Amora, Histria da literatura brasileira; Jos
Aderaldo Castello, A literatura brasileira, I;
J\fassaud Moiss. A literatura portuguesa. E as gra-
mat. .ima, Artur de Aln, fa Torres,
Bechara, "-''- :1 e Gladstone Cha ... ie Melo.
RESULTADO; l 15 te. com vrgula ver. s 1_4
etc. sem vrgula.
n,-- Jados, sim, po'" TNF(lR-
,n

ras vezes ocorre etc. sem vrgula'.'-


Mais: de certa forma a pontuao antes de etc.
at oficial. No Pequeno vocabulrio ortogr '
lngua portuguesa - do Acordo Luso-Bra: Je
1943 - ess_a pontuao sistemtica. Sem exce1rdo. 1
E, nos casos em que abrange vrios conjuntos
separados por ponto-e-vrgula, este o sinal que pre
cede etc.: "... ; farmcia, fsforo; retrica, ruibarbo;
teatro, turbulo; etc." ( cf. item 1 5 do Formulrio
Ortogrfico).

1 Tambm no Vocabulrio ortogrfico de 1981 essa pontuao siste


mtica. (N.E.)

45
Muito correta, lgica, essa pontuao: a vrgu
la ( ou a falta desta) assinalaria o etc. como abrangen
do apenas o ltimo conjunto.
Pode-se dar at o caso de ponto antes de etc.:
"Levantar cedo. Fazer ginstica. Tomar sol. Respirar
ar puro. Etc." (C. P. Luft, Novo guia ortogrfico,
Globo, p. 93).

Co111 isso no estou dizendo que erra quem no


usa vrgula antes de etc. No "erra", no; apenas faz
diferente da maioria. E num ponto de somenos
importncia.

E sim sem vrgulas


& velhos com reticncias
Veja estas frases:
( 1 ) "Esse um no numeral e, sim, artigo."
(2) "No o autoritarismo e, sim, o esclareci-
mento."
(3) "Os velhos no querem inovao e, sim,
continuidade."
Essas frases, ou outras semelhantes, com aque
las vrguias marginalizando o sim. Pode?
Partcula entre vrgulas quer dizer elemento
intercalado. Mero acessrio explicativo ou coisa pare
cida. Se pode suprimir. Ou deslocar. Assim:

46
O homem, porm, no respondeu. = [Porm] {o
homem no respondeu]. = O homem no respondeu.
O homem , pois, um ser racional. = O homem
um ser racional.
Pedro, alis, engenheiro. = Pedro engenheiro.
Voc corta o entre-vrgulas, e resta uma frase
perfeita.
Ser o caso de ( 1) a (3)?
Experimente s. Suprimindo:
( l a) Esse um no numeral e artigo.
(2a) No o autoritarismo e o esclarecimento.
(3a) Os velhos no querem inovao e conti-
nuidade.
Deslocando:
( l b) Esse um no numeral e artigo sim.
(2b) No o autoritarismo e o esclarecimento sim.
(3b) Os velhos no querem inovao e conti-
1widade sim.
Ficou a mesma mensagem? No? Ento o sim
no era um acessrio intercalado, simples t:ncaixe.
Portanto, no tem nada que ser metido entre vrgulas.
Se vrgula abe, esquerda do e. Alis, uma vrgu
la normal, essa que precede as expresses adversati
vas. Assim:
( 1 c) Esse um no numeral, e sim artigo.
(2c) No o autoritarismo, e sim o esclareci
mento.
(3c) Os velhos no querem inovao, e sim
continuidade.

47
E sim, no caso, uma unidade inseparvel.
Locuo adversativa. As duas palavrinhas juntas - e
somente juntas - significam 'mas':
( 1 d) Esse um no numeral, mas artigo.
(2d) No o autoritarismo, mas o esclarecimento.
(3d) Os velhos no querem inovao, mas con-
tinuidade.
Alm do mais, experimente pronunciar a frase.
Cabe pronunciar o sim entre pausas? No? Ento,
por que virgular?

Um exemplo de palavra intercalada depois do


e? o mais comum, e talvez por isso mesmo a ten
tao das vrgulas no e sim:
Ele falou e, logo, viu que era intil.
Entrou na sala e, nervoso, saudou os colegas.
um bom msico e, alm disso, poeta.
No que sejam vrgulas necessrias. Mas sem
pre h gente que se pla por um par de vrgulas ...

Agora, substituindo o e por mas, a voc pode


tranqilamente espetar as suas vrgulas: o mas, sozi
nho, j suficiente adversativo; vai o sim como sim
ples encaixe:
(3e) Os velhos no querem inovao; mas, sim,
continuidade.
Voc pode at reforar o sim:
... mas, isto sim, ...
*

48
Velho no quer inovao? Que pergunta. O
novo d vertigem, tremedeira, sei l.
Criao? Mudanas? Teorias novas??? E onde
a tranqilidade para transmitir o slido saber tradi
cional, as verdades seculares - num ambiente de
inquietao espiritual, de teorias desconcertantes?
Os velhos pedem cautela aos jovens. No espa
lhem teorias prematuras, no semeiem as vertigens
da dvida, cuidado com a subverso mental.
Os velhos querem dormir, no faam barulho.
Mas. . . que que estou dizendo? Eu s estava
falando em vrgulas, caramba. Daquelas vrgulas
canhestras.
Os velhinhos no querem inovao, e sim con
tinuidade.
Continuidade, mas de qu?

Todavia e vrgula
Todavia (e palavras semelhantes), no interior
da frase, aparece pontuado de maneiras diferentes:
( 1 ) O aluno, todavia, nada respondeu.
(2) O professor repetiu a explicao, todavia
os alunos continuaram com dvidas.
(3) O professor repetiu a explicao; todavia,
os alunos continuaram com dvidas.
Em (1), todavia no interior de sua orao,
temos a pontuao das partculas intercaladas.

49
Em (2), todavia interior da frase, mas no de
sua orao. Usar duas vrgulas em (2) m pontua
o: "... repetiu a explicao, todavia, os alunos con
tinuaram com dvidas ". M pontuao, porque a se
sinaliza, como intercalado, um elemento inicial de
orao.
Querendo sinalizar pausa depois de toda
via, preciso aumentar a pausa anterior; da a so
luo (3).
Assim, a pontuao da frase
(4) Podemos trocar de residncia, todavia a
mudana quase nada se asferidas nos acompanham.
tambm pode ser:
(5) Podemos trocar de residncia; todavia, a
mudana quase nada...

Um pois mal pontuado


Repare nestes dizeres de uma bula:
(1) "[o remdio} vem ao encontro dasfinalida
des desejadas e constitui medicao de escolha,
pois, rene os efeitos teraputicos de 4 agentes espe
cficos que... "
o que se pode chamar um pois maltratado
pela pontuao. Tem todos os ares de uma partcula
intercalada que no .
O que h na estrutura da frase :

50
(la) ... constitui medicao de escolha, pois
rene os efeitos teraputicos de 4 agentes. . .
Vrgula antes, mas no depois.

No vale consultar o ouvido: ouvido no enten


de de pontuao. Sobretudo em falante que respira
mal e faz pausas a torto e a direito.
Muita pausa se faz por pura nfase. E a nossa
virgulao de base sinttica (estrutura da frase), e
no estilstica (nfase, ritmo, etc.).

H duas espcies de pok um posposto, outro


anteposto.
(2) Ele acertou; est, pois, de parabns.
(3) Ele est de parabns, pois acertou.
O pois posposto, (2), conjuno conclusiva
(exprime concluso), equivale a portanto. Vai entre
vrgulas.
O pois anteposto sua orao, (3), introdutor
dela, conjuno explicativa causal (explica motivo
ou causa) e equivale a porquanto, porque, visto que.
Normalmerite tem vrgula antes. Depois, somente se
for seguido de um encaixe, e neste caso a vrgula
anterior deve ser transformada em ponto-e- vrgula:
(3a) Ele est de parabns; pois, apesar de
tudo, acertou.
Alis, esta mesma regra de ponto-e-vrgula
que funciona em (2): ao passo que as vrgulas mar
cam um encaixe, o ponto-e-vrgula separa orao.

51
Compare tambm estas frases:
(4) Transmiti o recado ao nosso colega. Deve,
pois, estar de sobreaviso.
(5) O homem mortal; deve, pois, estar prepa
rado para morre,
Podemos transformar isso (base + concluso)
em base + explicao:
(6) Nosso colega deve estar de sobreaviso, pois
eu lhe transmiti o recado.
(7) O homem deve estar preparado para mor
rer, pois mortal.
Observe o uso do ponto- e -vrgula na frase (5).
Em (7) tambm poderia ocorrer essa pontuao, se
tivssemos uma intercalao em seguida ao pois:
(7a) O homem deve estar preparado para m o r
rer; pois, por natureza, mortal.
Uma simples vrgula, aps morrer, daria ao
pois aparncia de intercalado (conclusivo).

Da vrgula nas oraes adjetivas


Somente me parece qu.e, nesse
1

cas da virgulao das oraes adieti,vas


reslfit,ivas; o Sr. nu,..e e galvaniza
.
,._ ,..,. t ... . ' .

, demQ.i_s. $. S;l,s,.t.espjguei ao .a
asp_ o


Cig Civil,: que,. empr: e por mlcllo

.r.
.' ::."

de bom portugus, e, em cinco minutos,
encontrei dois casos de vitglao idn
tica [ ...]: 'S os credores, que i o eram
ao tempo desses atos, podem pleitear
lhes a anulao.' 'As pessoas, que a lei
priva de administrar os prprios bens,
tm ao regressiva contra s represen
tantes, legais, etc.' Nos dois exemplos, as
oraes que ficaram entre vrgulas no
so explicativas, mas restritivas."

t Talvez o amigo tenha razo. possvel que eu


esteja mesmo endurecendo demais as regras de pon
tuao. Mas no sem motivo.
Sabe como : a gente v aquele portugus
dos vestibulares, enfrenta aquele caos de indisci
plina gramatical. . . No h muita vontade de "amo
lecer" as regras, no. Liberalidade nas regras para
os que vivem dentro da disciplina, os que sabem
onde tm o nariz, os capazes de governar seu
mundo, disciplin-lo por si, etectera. . . Primeiro,
saber as regras, para valorizar uma transgresso.
Uma coisa saber a le, e pr-se, consciente e
motivadamente, acima ou fora dela; outra, andar
por fora por ignorncia.
O seu caso o primeiro, claro: sabe o que faz
com a lngua. Apenas me servi de um exemplo seu
porque o achei expressivo.

53
Quanto ao Cdigo Civil, os dois exemplos que
me cita so ruins mesmo: no se justificam aquelas
vrgulas em pontuao moderna.
O que temos a representado em vrgulas ,
simplesmente, o seguinte:
( 1 ) os credores [= quaisquer] j eram credores
ao tempo desses atos + os credores [= quaisquer]
podem pleitear a anulao desses atos;
(2) as pessoas [= quaisquer, todas] tm ao
regressiva contra os seus representantes legais, etc.
+ a lei priva as pessoas [= todas e quaisquer!] de
administrar os prprios bens.
Um absurdo, no? Mas o que, friamente,
informa aquela virgulao. Toda orao explicativa -
esclarecimento secundrio, acessrio, j implcito no
nome anterior - pode ser supressa sem prejuzo da
frase inteira. Pergunto: d para suprimir aquelas duas
oraes adjetivas? No d? Ento, tambm no d
para p-las entre vrgulas. So restries necessrias
ao sentido total.
A regra moderna de virgulao das oraes
adjetivas esta: pe-se entre vrgulas a explicativa
(porque uma aposio, uma intercalao). A restri
tiva no se deve separar do respectivo nome, pois
completa este, restringindo-lhe a significao.
Apenas se tolera a vrgula depois das oraes restri
tivas longas, por motivo de clareza ou da "respira
o" frasal.

54
Claro, s se pode falar assim, a frio, em termos
de linguagem lgica, objetiva, neutra. A linguagem
subjetiva e afetiva dos escritores, isto , da arte lite
rria, um universo parte. No liberto de leis, mas
regido por leis prprias, que cada escritor deve des
cobrir. aquela histria de "cria o teu ritmo", etc.
Meu amigo poeta Quintana gostava de dizer que "o
poeta, em seu oficio, infalvel". A rigor, no se
pode ensinar nenhum poeta a metrificar o seu
poema. Nem a pontuar. (Embora no faltem os ing
nuos que tenham a pretenso disso . . . )
Mas a pontuao comum, racional, essa se
pode e se deve ensinar.

Depois dos exemplos do Cdigo Civil, o amigo


chama dois escritores em sua defesa.

Machado de Assis tambm no


11

escapou ao erro [de virgular oraes


adietivas restritivas]: 1viu e.r:atrar . cino
homens-., armads, que lhe 'an.:m as
mos e- o levaram .' (A chinela turca, in
Contos, Cultrix, p. 61 ). Ou ainda: 1Em
cima havia uma salinha, mal alumiada
por uma ianela, que da.va para o. telhado
dos -fundosr (A cartomante, in op. cit.,
- t45)."

55
Ora, a pontuao aqui perfeita. Essas oraes
no so restritivas, mas explicativas. Veja:
(3) viu entrar cinco homens armados + que
[= os cinco homens armados] lhe lanaram as mos;
(4) em cima havia uma salinha, [que era] mal
alumiada por uma Janela + que [= a janela] dava
para o telhado dos fundos.
As partes fazem ou no fazem sentido, inde
pendentemente?
Os cinco homens armados e a janela, dentro
do contexto, so elementos j restritos. O que se lhes
segue elemento explicativo. Prova gramatical: voc
pode substituir o que dessas oraes adjetivas por os
quais [frase (3)] e a qual [frase (4)]. Ora, na orao
adjetiva restritiva o que nunca substituvel por o
qual (a no ser em m tcnica escolar de anlise sin-
ttica, alis bastante difundida. . . ).
Quanto ao Rui Barbosa ... No m vontade
minha, mas a crtica literria vem torcendo o nariz
para o seu valor artstico, e a lingstica para o seu
valor gramatical. Agruras de um mito? Sei l, mas ir
ao "velho Madureira" 1 (ver Rplica, volume XXIX,
tomo III, p. 200 - conforme cita o amigo) para
regrar - "Sempre se pe vrgula antes dos relativos,
1Joo de Morais de Madureira Feij, jesuta portugus (1688-1741).
Considerado um grande gramtico de sua poca, escreveu A arte
explicada e Ortografia, ou arte de escrever e pronunciar com acerto
a lngua portuguesa. (N.E.)

56
e antes das conjunes, tam-., n iaum, como no por
tugus" - a pontuao moderna. . . Isso atesta ape
nas o que todo mundo cansou de saber: que Rui era
um fichrio vivo dos clssicos. E da? Nossa lngua
no defuntou com os clssicos. No parou ali. Ela
tem hoje, para outras necessidades, outras formas,
outros ritmos e outros critrios.
C entre ns (que os tmulos e as carpideiras
no nos ouam!), os clssicos no sabiam pontuar. E
os mais antigos nem sabiam o que fosse pontuao:
"Os primeiros sinais de pontuao aparecem nos
manuscritos, muito irregularmente, entre os sculos
IX e XVI. a partir desse ltimo sculo, portanto
depois da inveno da imprensa, que o nosso moder
no sistema de pontuao comea a fixar-se e a desen
volver-se" (cf. G. Galichet e outros, Grammairefran
aise explique, Paris, 1960, p. 308).
Claro que a gramtica moderna, com uma viso
mais tcnica da estrutura frasa!, est mais capacitada
para racionalizar a pontuao. Estabelecer princpios
explcitos e precisos em lugar de intuies.
11
Guio-me pel ouvido, pela necessi
dade de clareza, pelas pausas norais da
leitura! possvel que pontue muito 01al,
excedendo-me. no . virguljmo. e em se
qncia, ma$f'.igand inutilmente a fr:crse.
Prefiro isso a pecar por anibigidae.''

57
Pois o ouvido mau conselheiro. Fala uma
coisa, escrita outra. comum, na fala, a pausa entre
o sujeito e o verbo. E leia a sua ltima frase: "prefi
ro isso / a pecar por" . . . Um pouco atrs: "e cm con
seqncia, / mastigando . . . " - sem pausa depois do
e. Ouvido entende de pausa, no de vrgula. No v
na conversa dele. analfabeto.
"Necessidade de clareza"? Certo. ela que
impe a distino virgulada entre explicativo e restri
tivo. Mas, tanto podemos ser ambguos omitindo vr
gulas como metendo-as fora de propsito.
Quanto ao exceder-se no virgulismo, o prprio
amigo tem,justificadamente, um conceito desfavor
vel: isso d em "mastigar inutilmente a frase". Agora,
c m se tratando de estilo - linguagem subjetiva, afe
tiva -, cada um bota na frase os solavancos que ama
e precisa. Questo de ritmo: deslizar de cisne no
pipoqucar de metralhadora.

Vrgula e que
( l ) "Encaminho a V. S o trabalho anexo, que
versa sobre. .. "
(2) ''Apresento a V. S o Prof X, que necessita
a obteno de dados. . . "
Nas duas frases acima o que pronome relati
vo. Fcil de identificar: em ambos os casos substi-

58
tuvel por o qu.al: . . . o trabalho anexo, o qual
versa... ; ... o Prof X, o qual necessita. . .
Regra de pontuao antes d e pronome rela
tivo: a) vrgula proibida se a orao (relativa ou
adjetiva) restritiva 1, e b) vrgula obrigatria se a
orao explicativa ou apositiva.
A orao restritiva quando ela completa a
identificao do substantivo antecedente; e expli
cativa quando se ape a um substantivo j identifica
do, determinado ou restrito.
Nas frases (1) e (2), os antecedentes do que so
restritos, plenamente identificados. To identifica
dos, que poderamos faz-los seguir de ponto-final:
( l a) Encaminho a V. S o trabalho anexo. (Ele)
versa sobre...
(2a) Apresento a V. S o Prof X Ele necessita...
Portanto, vrgula antes do que quando ele no
introduz uma restrio, e sim mera explicao ou
comentrio.
(3) Pedro, que um homem sensato, falou com
muita pondf!rao.
(4) Meu chefe, que um grande administrado;;
resolveu logo o problema.
Voc pode suprimir o que vem entre vrgulas, e
fica uma frase perfeita. Sinal de que um mero
comentrio, um acessrio explicativo.
1No fim da orao restritiva, sobretudo se longa, facultativa a
vrgula.

59
Agora veja estas frases:
(5) Todo homem [que despreza os outros}
desprezvel.
(6) Pessoa [que logra] merece ser lograda.
Se voc eliminar a orao representada entre
colchetes, fica um resto inaceitvel, ilgico ou ingra
matical:
(5a) (!) Todo homem d esprezvel.
(6a) * Pessoa merece ser lograda.
Esta a regra: s use vrgula antes do que se,
eliminada a orao (= verbo e acessrios) que ele
introduz, fica uma frase plenamente satisfatria -
com sentido, lgica e o .resto.
Agora compare:
(7) Encaminho a V. S .11 um trabalho que versa
sobre indstrias de tecidos.
Um trabalho que versa ... - sem vrgula porque
a seqncia iniciada pelo que "restringe" a palavra tra
balho, e por isso indispensvel ao conjunto (sintag
ma) substantivo centralizado por aquela palavra. Que
espcie de trabalho? Um trabalho que versa sobre. . .
Compare tambm (8) e (9):
(8) Chamei os alunos que estavam na biblioteca.
(9) Chamei os alunos, que estavam na biblioteca.
Sem pausa antes do que e sem mudana.de tom
(8); pausa (= vrgula) e mudana de tom (9). Diferena
na pronncia por causa da diferena no significado:
em (8), s parte dos alunos estavam na biblioteca e

60
es, ':- foram chamados; em (9), toJos os alunos esta
vam na biblioteca e todos foram chamados. Em (8):
Quais alunos? Os que estavam na biblioteca. Em (9):
Chamou quem? Os alunos, chamei-os.
Seres nicos - assim, os designados por subs
tantivos ditos "prprios" - s podem ser seguidos
de oraes explicativas:
( l O) A Bblia, que o livro dos livros ...
( 1 1) Chamei Ana Paula, que estava na varanda.
( l 2) Venceu o Flamengo, que aproveitou as
chances ...
E assim a seguinte frase:
(13) A Lei 4.594, que dispe sobre ...
Com o nmero, temos uma lei bem determina
da, "restrita"; o que segue no pode restringir mais,
s pode ser "explicao" ou "aposio".
(14) "Anexo ao presente o roteiro de procedi
mentos e prazos(,) que devem ser obedecidos."
Sem pausa e sem vrgula = "restrio": Quais
procedimentos e (quais) prazos? Aqueles que devem
ser obedecidos.
Com pausa e mudana de tom, e por isso v r
gula = "explicao" ou "aposio": o roteiro de pro
cedimentos e prazos, os quais (e estes) devem ser
obedecidos.
Compare:
( 1 5) Os rapazes, que ontem jogaram, esto
cansados.

61
(16) Os rapazes que jogaram ontem esto can
sados.
Diferena: ( 16) implica um conjunto de rapazes
e um subconjunto de (alguns) rapazes que jogaram -
a falta de pausa (e de vrgula) exprime uma restrio
(s aqueles quejogaram); ( 15) s fala num conjunto
de rapazes, informando que todos eles jogaram.

De um jogador, escreve o reprter:


"Foi comer um churrasco com o sogro que
estava em Porto Alegre."
Assim: "com o sogro que estava em Porto
Alegre ". Sem vrgula. Fica ento o leitor informado
que o jogador esse tem outros sogros, (vrgula) que
no estavam em Porto Alegre . . .
Como vimos, quando o ser designado pelo
substantivo anterior ao que um s, plenamen
te definido, determinado - como, por exemplo,
um substantivo prprio, um pronome pessoal, ou . . .
o sogro de um jogador -, o que deve ser precedi
do de vrgula. A orao introduzida por ele _um
aposto explicativo - e o aposto explicativo vai
sempre entre vrgulas -, uma adjetiva "explicati
va", ou "no-restritiva". Se voc no pe vrgula,
que est restringindo, se referindo a um ser entre
outros. Como no caso, a um entre vrios sogros: "o
sogro que estava em Porto Alegre"/os outros
sogros . . .

62
Vrgula e o qual
A forma o qual (e flexes), sem preposio, s
se emprega nas oraes com pausa (vrgula):
( I) Os rapazes, os quais ontem jogaram, esto
cansados.
Mas no: "Os rapazes os quais jogaram ontem
esto cansados."

Vrgula antes de porque


E antes de porque - cabe vrgula ou no?
Como o leitor sabe, h dois "porque"s: causal
e explicativo. Pois justamente esta diferena que
deve orientar a pontuao.
O enunciado causal a razo de ser da respec
tiva frase, a qual se encaminha para ele como para
um clmax. Da a entoao ascendente e a falta de
pausa. J o enunciado explicativo no o clmax, a
razo de ser _de sua frase, e sim mero acrscimo, um
comentrio geralmente bvio. Por isso, pausa e
mudana de tom. Compare:
( l ) Pedro .faltou reunio porque est doente.
(2) Nofalte reunio, porque ela importante.
A pausa e a mudana de tom antes do porque
explicativo so to marcadas, que at ocorrem
ponto-e-vrgula e ponto-final.

63
(3) Deve ter chovido; porque o ptio est
molhado.
(4) Acho que Rui est doente. Porque est
magro, plido, quase no fala. . .

A vrgula e o aposto
Repare na diferena de pontuao:
( 1 ) O escritor brasileiro Machado de Assis
nasceu em 1839.
(2) O criador de Capitu, Machado de Assis,
nasceu em 1839.
H muitos escritores brasileiros. Machado
um deles. Mas o criador de Capitu um s: Machado
de Assis.
Em ( 1 ), a expresso da esquerda genrica,
incompleta. S se completa, especifica ou particula
riza com a expresso da direita. Esta se chama, por
isso, aposto especificativo.
Em (2), a expresso da esquerda completa,
especfica, suficiente. Machado de Assis j est
implcito na expresso o criador de Capitu. uma
simples "explicao" redundante - um aposto
explicativo.
O aposto explicativo, voc pode tirar: j est
enunciado esquerda. Direita e esquerda indicam o
mesmo indivduo.

64
Mas voc no pode tirar o aposto especificati
vo. Tirando, voc anula ou altera o sentido da frase.
O explicativo, repetio do que est esquer
da, metido entre vrgulas. Mas no deve ser separa
do por vrgulas o especificativo: ele forma um todo
com o que est sua esquerda.

Regras prticas
Primeira: s ponha entre vrgulas o aposto
(substantivo ou locuo substantiva) que voc pode
supnm1r.
Segunda: s ponha entre vrgulas o aposto que
voc pode fazer preceder de isto ou o/a qual ou
os/as quais so.
(2a) O criador de Capitu, (isto ) Machado de
Assis, ...
(3) As trs virtudes teologais, (isto )/(as quais
so) af, a espera1:a e a caridade, ...
A pontuao do aposto elementar, primria.
E contudo QS erros se; repetem amide.
Alguns casos:
(4) "O bispo auxiliar de Porto Alegre, D.
Edmundo Kunz e o cnego Arthur Wickert... "
Faltou a segunda vrgula d!o aposto. Corrija-se:
(4a) O bispo auxiliar de Porto Alegre, D.
Edmundo Kunz, e o cnego..-.
(5) "lo/anda Alves, de 31 anos e seus irmos... "

65
A ligao do e no entre 31 anos e seus
irmos, e sim entre Iolanda Alves e seus irmos. A
pontuao correta :
(5a) lo/anda Alves, de 31 anos, e seus irmos...
Esse tipo de erro - falta de vrgula entre o
aposto e a conjuno e - deve-se crena (tolo
"boato gramatical") de que nunca se deve usar vrgu
la antes do e. Pois bem: nesses casos, a vrgula
obrigatria antes do e:
[ . . . . . ... ] , Aposto, e [ . . . . . . . . . ].
Da mesma forma, nestes outros exemplos:
(6) "J Lewis, de 50 anos, e Severina L. P, de
55 anos, . .. "
(7) "Em segundo lugar ficou o Dirio de So
Paulo, com 49 pontos, e em terceiro a Associao de
Cronistas Esportivos do Paran, com 48 pontos."
(8) "Corao Materno, em 1950, e Pinguinho
de Gente."
(9) "M. Beatriz, ainda nervosa, no soube
explicar o que houve."
( 1 0) "Um homem de 39 anos, natural de Hong
Kong, foi condenado priso perptua."
( 1 1) "Jair Soares, da Secretaria de Sade,
acha que o Hospital So Pedro no uma priso."
( 1 2) "O guarani, pera de Carlos Gomes,
grande msico brasileiro, foi baseado no romance
homnimo de Jos de Alencar."
Temos aqui dois apostos. O primeiro, aposto a
O guarani: pera de Carlos Gomes. E o segundo,

66
aposto a Carlos Gomes: grande msico brasileiro.
Como se v, este segundo um aposto de aposto.
Agora observe a pontuao desta frase:
( 13) "O Embaixador do Brasil na Frana, pro
fessor Antnio Delfim Neto anunciar importante
operao econmico-financeira ... "
Professor Antnio Delfim Neto a est repre
sentado como sujeito de anunciar. Como "repre
sentado"? Pela ausncia de vrgula entre esse ele
mento substantivo e o verbo.
E, no entanto, qualquer estudioso da lngua
sabe que esse elemento um aposto. Aposto de o
Embaixador do Brasil na Frana. Este que o sujeito:
(13a) O Embaixador do Brasil na Frana/
anunciar (Sujeito/Verbo).
Quando se escreve isto, o nome do Embaixador
j est implcito. Se aparecer, ser na condio de
mero aposto - pausa e mudana de tom, na escrita
virgulas (antes e depois):
(13b) O Embaixador do Brasil na Frana, pro
fessor Antnio Delfim Neto, anunciar...

A vrgula e os nomes prprios


De um jornal:
(1) "Clarice Lispector que ele analisa em ter
mos gerais."

67
(2) "Josu Guimares de quem est levando
diversos livros."
Depois de substantivo prprio, as oraes adje
tivas - iniciadas por que, o qual, cujo, quem, pro
nomes relativos - so normalmente "explicativas".
Melhor, "no-restritivas": claro, os substantivos pr
prios j so "restritos" a uma s pessoa; no h como
restringi-los. Compare:
(3) O homem que ouviu o caso irritou-se.
(4) Carlos, que ouviu o caso, irritou-se.
Em (3), restrio para o substantivo comum ho
mem; em (4), no-restrio: Carlos j est restringido.
Enfim: substantivo prprio, enquanto subs
tantivo "prprio" (= aplicado a ser nico, identifica
do), no admite restritivo (orao, locuo ou pala
vra). O que a ele se anexa "explicativo", "aposto",
"no-restritivo". Marca na pronncia: pausa. Marca
na escrita: vrgula.
Vrgulas, portanto, em (1) e (2):
(la) Clarice Lispector, [vrgula] que ele anali
sa em termos gerais.
(2a) Josu Guimares, [vrgula] de quem est
levando diversos livros.

Quer dizer que todo anexo a substantivo pr


prio "no-restritivo", "aposto", e portanto pausado,
virgulado?
Resposta negativa. Substantivos prprios tam
bm podem, eventualmente, ser restringidos:

68
(5) A Clarice Lispector que ele analisa a das
crnicas.
(6) Revela um Josu Guimares (que ) desco
nhecido dos leitores.
Trata-se de recurso para ressaltar alguma face
ta do indivduo designado pelo substantivo prprio.
O substantivo "prprio" a se torna "comum": em
cada indivduo - designado por substantivo prprio
- se ocultam outros indivduos, cada ser mltiplo.
Joo Sebastio Bach, pessoa nica, sim; mas que
contm o Bach das fugas, o Bach dos concertos, o
Bach das cantatas, o Bach dos oratrios, o Bach do
rgo ou do cravo (bem temperado), o Bach que
todos j ouviram e o Bach que s conhecem os espe
cialistas, etc.
Enfim: o substantivo prprio normalmente tem
o trao (+ Restrito], o que justifica os anexos obriga
toriamente virgulados ("explicativos", "apostos" ou
como quer que chamem):
(7) Clarice Lispector, que escreveu romances e
crnicas...
Esse trao se muda em [ - Restrito] quando
tomamos o substantivo em sentido particularizado, o
que vai redundar na anteposio de um articular
(artigo, demonstrativo ou semelhante) e posposio,
sem pausa/vrgula, de orao, locuo ou palavra de
funo restritiva: a Clarice Lispector das crnicas,
essa Clarice Lispector que poucos conhecem . . .
*
69
(8) "O candidato arenista a deputado federal,
Sinval Guazzelli, estava tranqilo... "
(9) "Esta a opinio do candidato Assem
blia Legislativa, Joo Satte, prestada ontem. . . "
(1 O) "O ex-presidente do Internacional, Ma
nuel Tavares, comprou cadeira. .. "
( 1 1 ) "A empresa alem, Lufthansa, acaba de
inaugurar sua nova sede."
Erradas essas vrgulas isolando os nomes pr
prios. Estes funcionam como restritivos, e no como
explicativos. s reduzir a estrutura, que se v isso
com clareza: o candidato a deputado Sinval
Guazzelli > o candidato Sinval Guazzelli.
As vrgulas, prprias de estrutura explicativa,
implicam um antecedente especfico, que no preci
sa ser restringido, nico portanto. Aplicando isso s
frases (8) a ( 1 1), temos de concluir que o Sr. Sinval
Guazzelli era o nico candidato arenista a deputado
federal. . . , o Sr. Joo Satte candidato nico
Assemblia Legislativa . . . , o Sr. Manuel Tavares
nico ex-presidente do Internacional. .. e a Lufthansa
nica empresa alem . . .
Corrijam-se essas frases, sem aquelas vrgulas
deturpando a informao:
(8a) O candidato arenista a deput(ldo federal
Sinval Guazzelli estava tranqilo ...
(9a) Esta a opinio do candidato Assem
blia Legislativa Joo Satte prestada ontem ...

70
(10a) O ex-presidente do Internacional Manuel
Tavares comprou cadeira. ..
(1 la) A empresa alem Lufthansa acaba de
inaugurar sua nova sede.

Agora vejam:
( 12) O presidente do Brasil, Fulano de Tal,
soube conquistar as simpatias do eleitorado.
Aqui, sim, as vrgulas esto corretas: separam
um explicativo. P residente do Brasil nome espec
fico, restrito: h um s. O que segue s pode ser
explicativo, entre vrgulas portanto.

A vrgula do vocativo
Nem sempre fcil virgular. H vrgulas que
requerem viso clara, ao menos a intuio, da estru
tura sinttica. H casos de pontuao subjetiva: mais
risquinho, menos risquinho, vai depender do gosto
de quem escreve.
Mas h tambm vrgulas fceis. Elementares.
Aquelas das intercalaes, dos apostos, das coorde
naes sem coordenador. .. Aquela do vocativo:
Voc conhece, Maria?
Vem muita, gente. [Falando de chuva.]
Claro que, sem vrgula, muda o sentido:
Voc conhece Maria?

71
Vem muita gente.
Vocativo aquele elemento ( palavra ou locu
o) com que nos dirigimos ao ouvinte ou ao leitor
- real ou imaginrio - chamando-o:
- Voc assistiu ao jogo, Pau/o?
- rapaz, como se chama esta rua?
- Voc sabe, meu caro leitor, que preferncias
pessoais no se discutem.
Os vocativos se pronunciam com mudana de
tom, na fala. Na escrita, devem ser marcados com
uma vrgula; duas vrgulas, no meio da frase. So
elementos marginais, incidentes.
uma regra elementar de pontuao. Elementar,
mas nem por isso menos importante. A falta da vrgu
la pode at mesmo criar confuso, ambigidade.
A frase
"Simples, no dirigente da Federao?"
foi escrita para significar
Simples; no , dirigente da Federao?
Vejam a importncia da vrgula: uma coisa 'no
(ele) dirigente da Federao?', e outra, bem outra,
'no (verdade), [vrgula) dirigente da Federao?'.
O mesmo erro de pontuao ocorreu numa
importante revista nacional:
"No mesmo Roger Vadim? "
Assim mesmo, sem vrgula. Como se o sentido
fosse: Esse cidado no mesmo Roger Vadim? Ou:
No mesmo Roger Vadim que(m) diz isso?

72
Ora, nada disso. O que o redator quis escrever
foi isto:
No mesmo, (vrgula] Roger Vadim?
Isto : No \Jerdade, Roger Vadim? No
mesmo assim, Roger Vadim?
Quis escrever. Mas no escreveu, por falta de
um risquinbo. Pequenina coisa, mas no to domina
da como se poderia esperar.

Vrgula fcil, evidente - essa dos vocativos.


Pois ultimamente a vrgula vai sumindo.
Parece moda nos jornais (ou ser desinformao
mesmo?). Em cartum, ento, vrgula de vocativo
virou cabelo de careca. Vamos reimplantar, pessoal?
Ou ser charme?
Veja:
"E as rdios como que ficam presidentes? "
"Viu como Fantoni? "
"Olha o problema pessoal."
Como se o assunto fosse "rdios que viram
presidentes." , "problema pessoal" ou "ver como o
Fantoni" . . .
Que isso, pessoal? Nem foca de jornal do
interior.
Repare na diferena entre as frases que
seguem:
( 1 ) No meu amigo?
(2) No , meu amigo?

73
(3) Voc compreende Pedro.
(4) Voc compreende, Pedro.
(S) Ouam todos o que vou dizer.
(6) Ouam, todos, o que vou dizer.
Em cada par de frases as palavras so as mes
mas, mas diferente a mensagem.
Nas frases pares, h mudana de tom - e tal
vez pausa (depende da pressa com que se fala) - l
onde na escrita se pe uma vrgula.
Omitir o sinal de pontuao (,) comprometer
por inteiro a mensagem: as frases pares passam a
confundir-se com as mpares.
Concluso forosa: essas vrgulas dos vocati
vos so obrigatrias. Maneira prtica de reconhecer:
o vocativo permite a anteposio de - meu
amigo, Pedro, (vocs, vs) todos...
verdade. Voc pode dizer que, em muitos
contextos, so impossveis, pelo menos improvveis,
confuses como aquelas de ( I ) a (6). Exemplos:
Voc vai(,) Pedro?
No verdade(,) meu amigo.
P recisamos(,) senhores(,) ter pacincia.
Esta objeo no procede. Bastam casos como
os citados ( 1 ) a (6) para evidenciar a obrigatorieda
de da vrgula dos vocativos.
Sei de onde vem o erro de no pontuar. De uma
regra falha da Gramtica tradicional: "a vrgula repre
senta (corresponde a, etc.) uma pequena pausa".

74
Olhe, se voc vai com esse critrio, metade das vr
gulas voc erra. Pegue trs ou quatro frases. H pausas
que no so vrgulas, e h vrgulas que no so pausas.
Mais importante que a pausa a mudana de
tom. A vrgula corresponde muito mais a mudan
a de tom do que a pausa. Eis um ponto em que se
deve alterar o ensino tradicional - urgentemente.
Veja algumas frases de jornal onde faltou a vr
gula do vocativo: "No Santo ngelo? " "Passou
filho? " "O que houve Bill? " "Ateno senhores!"
"A teno auditrio! " ''A teno empresrios... "
"Ateno Sr. Governador. . . " ''Ateno doadores de
sangue." "E ateno torcida colorada." "Voc vai
bicho? " "Ele j se formou meu filho? " "Parabns
Santa Maria e Caxias." "Cuca menina! " "Faam
jogo senhores." "Parabns um menino!" (Imagine:
"parabns" um menino. Naturalmente, "palmas"
uma menina. . . ) ''Amigo v chegando... "
Etectera, etectera, etectera.
Erre-se na pontuao. Mas essa vrgula dos cha
mados, essa virgulazinha bvia, elementar, primria ...
O que que se aprende nas aulas de Portugus?

As vrgulas que separam encaixes


Vamos falar em termos caseiros. A frase uma
enfiada de palavras. O comum seguir de palavra em
palavra sem qualquer interrupo.

75
Mas nem sempre assim. H vezes em que a gente
pra no meio da frase, faz um encaixe, e segue adiante.
Quer ver?
(1) Amanh vou almoar no Centro.
(Ia) Amanh, quero lhe avisar, vou almoar no
Centro.
(2) O ptio ficou alagado devido chuva.
(2a) O ptio, devido chuva, ficou alagado.
Esse devido chuva est em seqncia normal
em (2), mas em (2a) um encaixe, interrompeu o
fluxo o ptio ficou alagado.
Estou lembrando isso por causa das vrgulas.
As vrgulas dos encaixes ou intercalaes, fceis de
compreender e fceis de usar. S exigem um mnimo
de ateno.
Pelo que se v diariamente em letra impressa,
deve-se concluir que esse mnimo de ateno falta
com demasiada freqncia.
Olhe aqui:
(3) "Comunicamos a todos os interessados que
devido ao grande nmero de cartas recebidas, a
divulgao do resultado ser feita no dia 30."
Devido ao grande nmero de cartas recebidas
um encaixe: interrompeu a construo direta comu
nicamos que a divulgao do resultado. Portanto:
(3a) Comunicamos a todos os interessados
que, devido ao grande nmero de cartas recebidas, a
divulgao do resultado serfeita no dia 30.

76
(4) "Mas apesar de todas as promessas, nada
ainda foi feito."
Apesar de todas as promessas uma unidade
encaixe, e no se liga diretamente ao mas, cuja fun
o ligar a frase, como um todo, anterior.
Portanto:
(4a) Mas, apesar de todas as promessas, nada
ainda foi feito.

Observe ainda:
(5) "Poder inscrever-se todo funcionrio que,
na data da respectiva incluso esteja em plena efeti
vidade e tenha nesta ocasio, idade no superior a
50 anos."
Duas vrgulas numa frase, se no so de ele
mentos coordenados, so de um encaixe ou interca
lao. Agora, peguem o que est entre aquelas duas
vrgulas. Faz unidade? Claro que no. M virgulao,
portanto.
Aquele mnimo de ateno de que falei, veria
imediatamente a existncia de dois encaixes, e por
tanto a necessidade de mais duas vrgulas. Ou ento
nenhuma.
Analisemos por partes:
(5) "... todo funcionrio que, na data da res
pectiva incluso esteja em plena efetividade... "
O pronome relativo que (= funcionrio) sujei
to de esteja. A ordem dos elementos da orao :

77
[Sujeito - Verbo - Complementos -
Circunstncias].
(5a) [que - esteja - em plena efetividade -
na data... ].
Entre o que/Sujeito e esteja/Verbo est a
Circunstncia na data da respectiva incluso. Tpico
encaixe:
(5b) que [na data da respectiva incluso} este
;a. . .
Regra de vrgula - apague os colchetes e
coloque vrgulas no seu lugar:
(Se) que, na data da respectiva incluso, este
ja...
Vejamos a segunda parte:
(5) ". . . tenha nesta ocasio, idade no sup e
rior a 50 anos."
O verbo ter pede complemento (objeto) direto.
Tenha (o funcionrio: Sujeito) o qu? Idade
no superior a 50 anos.
Entre o Verbo/tenha e seu Objeto/idade. . . , de
novo uma Circunstncia/nesta ocasio... Encaixe
tpico:
Verbo [Circunstncia] Objeto Direto
(5d) tenha [nesta ocasio} idade...
Substituindo os colchetes por vrgulas:_
(Se) tenha, nesta ocasio, idade...
Agora podemos escrever toda a frase, correta
mente virgulada:

78
(Sf) Poder inscrever - se todo funcionrio que,
na data da respectiva incluso, esteja em plena efe
tividade e tenha, nesta ocasio, idade no superior a
50 anos.
Outra soluo - de economia - no usar
nenhuma vrgula.
O que no se desculpa so aquelas vrgulas
"vivas" de (5). Depem contra quem escreveu e
mandou imprimir: ou desateno, ou ignorncia.

Repare:
(6) "O Departamento tem, em nossa Inst itui
o, lugar de relevo na rea de ensino."
(6a) O Departamento tem lugar de relevo na
rea de ensino.
(6a) o mesmo que (6), mas com a supresso
de em nossa Instituio. Este elemento est interpos
to entre o verbo tem e seu complemento lugar de
relevo. Essa interposio foi marcada com vrgulas
antes e depois. Mas poderia tambm ficar sem vrgu
las. Ou duas vrgulas, ou nenhuma.
H duas outras colocaes possveis para o ele
mento em nossa Instituio: arremate e abertura da
frase. Assim:
(6 b) O Departamento tem lugar de relevo na
rea de ensino, [vrgula] em nossa Instituio.
(6c) Em nossa Instituio, [vrgula] o Depar
tamento tem lugar de relevo na rea de ensino.

79
A esse elemento deslocvel na frase - antepo
sio, interposio, posposio - chamei adjunto
adverbial da orao. Modifica toda a orao, e no
somente o verbo (adjunto adverbial do verbo) ou o
predicado (adjunto adverbial do predicado).
noo/distino sinttica muito importante para a
virgulao correta.

Vrgula antes de parnteses


Vrgula antes de parnteses?! Mas isso cons
pira no s contra o bom senso seno tambm con
tra um elementar senso esttico. Pontuao que
coincida com a abertura de parnteses coloca-se
depois destes:
''Aprovadas as teses (algumas importantes),
encerraram-se os trabalhos."

Algumas vrgulas mal colocadas


Sei, voc vai dizer que estou implicando com a
vrgula.
Mas do jeito como se semeiam por a, no d
para menos. o prprio reino do arbitrrio. Na base
do vento que sopra.
( 1 ) "Venho pela presente, comunicar a V. S ?,
que devero realizar-se... "

80
O verbo auxiliar (venho) separado do respecti
vo principal (comunicar) por uma vrgula. Ou duas,
ou nenhuma. Uma s, impercia de escrita.
(la) Venho, pela presente, comunicar...
Ou:
(lb) Venho pela presente comunicar...
Melhor a soluo ( la).
Segundo erro: vrgula entre o verbo (comuni
car) e seu objeto (que devero. . . ). De novo: ou duas
vrgulas, ou nenhuma.
(lc) ... comunicar, a V S '. que devero...
Ou:
(ld) . . . comunicar a V. S que devero. ..
Melhor a soluo ( l d).
Podemos agora reescrever corretamente ( 1 )
com vrgulas:
( 1 e) Venho, pela presente, comunicar, a V. S '.',
que devero realizar-se...
ou sem vrgulas:
( 1 f) Venho pela presente comunicar a V. S ? que
devero realizar-se...
Melor ainda a soluo (lg):
( 1 g) Venho, pela presente, comunicar a V. S
que devero realizar-se ...

Outros exemplos de vrgulas mal colocadas:


(2) "Venha festejar conosco, os 104 anos da
Sociedade X"
(3) ". . . rene nasfrias dejulho, grande nme-
ro de paulistas."

81
(4) "Citou a propsito, uma frase clebre."
Corrigindo (2) a (4), temos:
(2a) Venhafestejar conosco os 104 anos. . .
(3a) . .. rene, nasfrias de julho, grande nme-
ro de paulistas.
(4a) Citou, a propsito, uma frase clebre.
Ou:
(4b) Citou a propsito uma frase clebre.
[Frase curta dispensa vrgula.]
*
Repare como a pontuao pode comprometer a
mensagem:
(5) "O torcedor e conselheiro do Internacional,
Revoredo Ribeiro, enalteceu a data comemorativa do
aniversrio gremista ... "
Por esta frase o leitor fica informado de que o
Internacional tem um conselheiro. Um s. E tem um
torcedor. Unzinho s . . .
O que o redator quis escrever (mas no escre
veu) foi:
(5a) O torcedor e conselheiro do Internacional
Revoredo Ribeiro enalteceu ...

(6) "O jogador da seleo brasileira, Brito,


no temfigurado com destaque."
A seleo brasileira tem um jogador? Um s?!
Correo:
(6a) O jogador da seleo brasileira. Brito no tem. . .

82
(7) "O ator mexicano de cinema, Arturo de
Crdova, morreu ontem depois de intensa enfennidade."
A frase nos informa que o Mxico ficou sem
ator de cinema: morreu o nico que esse pas tinha
- o que sinalizam as duas vrgulas . . .
O nome prprio a uma restrio, no uma
explicao ou um aposto explicativo; nada de vrgu
la, portanto:
(7a) O ator mexicano de cinema Arturo de
Crdova morreu ontem ...

Vrgula e estilo
Economize vrgulas! O comum entre os que
dominam mal a lngua escrita multiplicar as
vrgulas.
Observe:
( 1 ) ''As portas cerraram-se, automaticamente,
como convinha, e a jornada, perpendicular reali
dade, continuou."
(2) "O adolescente, de veste militar, entretan
to, fechara, com o corpo, a sada."
Pessoalmente acho que um texto menos entre
cortado, sem solavancos virgulados, ficava melhor.
Mas . . . estilos, como gostos e cores, no se discutem.

83
Pontuao moderna
Uma das curiosidades que me fornecem os tex
tos de propaganda a habilidade na colocao de
pontos. Falo dos pontos moderna, sugerindo entoa
o descendente a enfatizar determinados segmentos
de frase.
"Para um verdadeiro homem. Um verdadeiro
cigarro. Com um verdadeiro gosto."
"Depois, as sobremesas. Os licores."
"Jovens com vontade de progredir. De subir na
vida."
Bom isso. Facilita a leitura, a viso dos blocos
do texto e permite o destaque dos elementos que se
querem evidenciar. E d aquele tom de fala.
Observe:
(1) "Batista est muito bem. E pode at voltar
em 15 dias."
Certamente esta a forma mais habitual:
( l a) Batista est muito bem(,) e pode at voltar
em 15 dias.
Vrgula em lugar de ponto e at sem vrgula.
E haveria ainda uma terceira e quarta possibili-
dade:
( 1 b) Batista est muito bem: pode voltar em 1..5 dias.
( 1c) Batista est muito bem. Pode voltar em 15 dias.
Nenhum problema de (in)correo. Meras
variantes, escolha de quem escreve. Questo de

84
estilo: h quem prefira frases curtas (1, lc) e quem
prefira frases menos picadinhas (la).
Escrevi "forma mais habitual" para ( l a). De
fato, havendo coordenao (por meio da partcula e
- "conjuno"), o mais usual ligar sem pausa
nenhuma: . . . est muito bem e pode voltar . . . Mas a
pausa a no proibida. Pausa menor (vrgula) ou
maior (ponto). Isso naturalmente pode servir a inten
es de efeito. Pessoalmente, ligo o ponto interno de
( l ) a uma expresso de surpresa: o atleta foi operado
recentemente, e - surpresa - em poucos dias esta
r de volta. Um ponto antes desta notcia serve a real
ar o fato. Assim, (1) e (la) aparentemente exprimem
o mesmo; s aparentemente, pois ( l a) mais racio
nal, meramente informativa (sobretudo se no tiver
vrgula), ao passo que ( 1) pode ser subjetiva, emoti
va. Naturalmente para muitos leitores - a maioria?
- tanto faz (1) como ( l a), (lb) ou (lc). Distinguir
- no o forte do vulgo.

Ponto-e-vrgula
De um jornal do interior:
( 1 ) ''.4. expresso 'voto-camaro ' surgiu neste
perodo pr-eleitoral; inspirada no fato de que o
conhecido crustceo, antes de entrar como ingre
diente de pratos requintados para tornar-se iguaria;

85
deve ter retirada a cabea. O 'voto-camaro ' seria,
ento, aquele que se tira a cabea, isto , os candi
datos colocados na parte superior da cdula, con
corrente eleio majoritria. Pois a expresso; j
apontada em importantes publicaes do Pas, tem
cabimento. . . "
Correta a interpretao etimolgica: o voto
camaro um voto decapitado. Agora, o que no est
altura da explicao so aqueles estranhos pontos
e-vrgulas, capazes de provocar dispnia at em lei
tor silencioso.
Veja:
( 1 a) A expresso [. . .} surgiu neste perodo pr
eleitoral, inspirada no fato de que o conhecido crus
tceo, antes de entrar como ingrediente [. . . }, deve
ter retirada a cabea. [. ..} Pois a expresso, j apon
tada [. . .}. tem cabimento...
Simples intercalaes de elementos apositivos
so marcadas com vrgula. Caso de inspirada nofato
de que o conhecido crustceo deve ter retirada a
cabea ej apontada em importantes publicaes do
Pas. A primeira dessas intercalaes tem outra den
tro de si:
( 1 b) A expresso [. . .} (inspirada nofato de que
o conhecido crustceo (antes de entrar como ingre
diente de pratos requintados para tornar-se iguaria)
deve ter retirada a cabea)

86
Para efeito de pontuao, substituir os parnte
ses por vrgulas; o ltimo, por ponto-final, pois coin
cide com fim de frase.
To estranha transformao de vrgulas em
pontos-e-vrgulas at parece um simbolismo grfico
inconsciente: os pontos em cima das vrgulas repon
do a cabea aos camares decapitados? . . .

87
Uma das evidncias que ficam das pro
vas de Portugus o mau domnio da pontua
o. Ou no se ensina a pontuar, ou muito
pouco fica do que se ensina, particularmente
quanto ao emprego correto da vrgula.
H casos difceis, duvidosos. E h as
solues de estilo: tanto podemos optar por
um mximo como por um mnimo de vrgulas.
S no podemos optar por vrgulas erradas.
A vrgula, do mestre Celso Pedro Luft,
cuida de todas estas situaes, mostrando que
no uso correto da virgulao prova-se a
capacidade de raciocnio, a viso analtica, o
sentimento das estruturas, a logicidade e equi
lbrio do pensamento.

ISBN 85-08-0b138-2