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A Lenda de Baba Yaga - A mais temida das Bruxas Eslavas.

Baba Yaga o arqutipo da bruxa eslava presente no folclore russo e de todo Leste
Europeu. Ela um personagem muito mais profunda e intrincada do que as bruxas
presentes nos mitos da Europa Ocidental, uma figura que inspira sentimentos
contraditrios de medo, respeito e esperana.

Seu nome um testemunho de sua identidade, assim como as muitas lendas que a cercam.
O termo russo "Baba" geralmente considerado ofensivo entre os eslavos. Ele serve para
designar um tipo de mulher vingativa, que vive reclamando, que grosseiramente
desgrenhada, uma verdadeira matrona que jamais casou ou foi realmente amada ao longo
de sua existncia. Seria o equivalente a uma solteirona, uma velha que consumida pela
inveja de todos que so felizes e que vai se tornando cada vez mais amarga, perversa e
cruel com o passar dos anos. "Yaga" mais frequentemente traduzido como "bruxa", mas
tem vrios outros significados, como "feiticeira", "malvada", "traioeira" e at "serpente",
algumas vezes a palavra tambm usada para descrever uma situao de perigo, de medo
ou at de fria.

Em suas lendas, Baba Yaga vive nas profundezas de uma floresta selvagem quase
inacessvel. A vegetao nesse lugar cresce de maneira incomum, no natural. A copa das
rvores impede a entrada dos raios de sol, os troncos so tomados de fungos venenosos e
mesmo os arbustos so cheios de espinhos. Erva daninha e urtiga cresce selvagem. Os
animais silvestres evitam esse bosque maligno; onde haveria o canto de pssaros e o
zumbido de insetos, repousa apenas um silncio sepulcral.
Em geral, existe um nico caminho atravs dessa floresta erma, que se oferece como uma
rota segura. Essa estrada de terra conduz at uma cabana arruinada de madeira. Trata-se
de uma construo rstica, tpica dos camponeses, com ripas de madeira engendradas
umas sobre as outras e uma chamin de tijolo sempre cuspindo fumaa. Atravs das
janelas sujas pode ser vista uma luz amarelada de candeeiro. As telhas no alto parecem
velhas, precisando de reparos, tudo antigo e com uma aparncia de flagrante abandono.

Ao redor da casa h um indicativo do perigo que reside nessa morada. Uma cerca baixa
feita de ossos circunda toda a propriedade, crnios humanos servem de vigias no alto da
murada macabra e noite, rbitas vazias brilham com uma luminosidade fosforescente.
O porto de entrada feito de costelas arqueadas pendendo em postes erguidos com ossos
compridos e amarelados. A fechadura fica na boca de uma caveira em meio aos seus
dentes perolados. A campainha um chocalho com falanges penduradas numa corda de
cabelos que quando agitada emite um rudo de tilintar.

Por alguma razo, a porta de entrada da cabana sempre est voltada para o lado oposto da
estrada. Quem deseja entrar precisa bater palmas ou chamar a ateno do dono em seu
interior. Na realidade, Baba Yaga est sempre ciente quando h visitantes no seu alpendre,
ela decide se quer receber visitas. Segundo a lenda, se esse for o caso, a cabana inteira
estremece se erguendo artriticamente do cho de terra. Imensas pernas de galinha que
servem como base de sustentao para o casebre se encarregam de posicion-la
corretamente, fazendo com que a porta fique diante de quem planeja entrar. Se por algum
motivo o visitante se comportar de maneira desrespeitosa enquanto chama pelo dono da
casa, a bruxa simplesmente comanda os ps da cabana a pisote-lo at esmagar cada osso
de se corpo. Mas em geral, Baba Yaga concede ao visitante o direito de adentrar o seu
pavoroso covil.
Caramba eu ADOREI essa imagem!
A bruxa em si uma viso medonha, uma velha magra com um longo nariz em forma de
anzol, tomado por verrugas e um queixo pontudo. Longos cabelos cinzentos e oleosos,
por no serem lavados h anos, descem pelos ombros e pelas costas encarquilhadas. Sua
coluna to encurvada que ela anda abaixada dando a impresso de que o nariz vai tocar
o cho. Mas isso um artifcio para esconder seu sinistro sorriso composto de fileiras de
dentes extremamente afiados. O corpo da bruxa to magro que os andrajos remendados
que ela veste pendem soltos na sua silhueta esqulida. Apesar de parecer extremamente
frgil, Baba Yaga rpida e extremamente forte, sendo capaz de subjugar um homem
adulto com suas prprias mos.

Algumas lendas mencionam que ela possui serviais que protegem a sua cabana . So
eles um grande e feroz co de caa, um gato preto de olhos verdes extremamente malignos
e uma espcie de rvore (alimentada com sangue) que cresce na frente de sua casa e cujos
galhos se estendem como tentculos. Essas criaturas so criadas magicamente e portanto
dotadas de inteligncia, obedecendo com intenso assassina a todas as ordens de sua
mestra. Em algumas estrias eles cumprem tarefas como enviar mensagens, seguir
vtimas ou proteger a casa na ausncia da bruxa. H ainda horrveis mos decepadas de
cadveres que so enterradas na entrada da casa da bruxa e que servem de guardies
contra invasores. Quando algum tenta forar a entrada, essas mos irrompem do cho
para agarrar ps e tornozelos detendo o avano. Haveria ainda trs cavaleiros enigmticos
que cavalgam montarias fantasmagricas e servem a bruxa em todos os seus desgnios.

Baba Yaga raramente deixa a sua cabana, na maioria das vezes ela aguarda pacientemente
(como uma aranha no centro de sua teia) que alguma presa venha at ela. Ela capaz de
disfarar seu covil atravs de um encantamento mstico bastante real, fazendo com o
aspecto sinistro d lugar a uma casa confortvel e convidativa. A prpria bruxa pode
assumir outras duas formas humanas mais agradveis. A primeira a de uma jovem
mulher de cabelos negros e pele muito branca que anda descala sobre a neve, protegida
apenas por um manto de pele de raposa. Ela escolhida quando a bruxa deseja atrair um
homem valendo-se de luxria. A outra forma de uma mulher de meia idade, com roupas
de camponesa e com o olhar reconfortante de uma me cheia de candura. Quando usa
esse aspecto a casa exala um odor convidativo de comida recm preparada, de doces ou
guloseimas. claro, essas duas formas escondem a verdadeira face da bruxa que se
diverte ao mostrar sua aparncia decrpita antes de capturar suas vtimas.

Nas raras ocasies em que ela deixa a segurana de sua cabana, ela utiliza uma espcie
de pilo de madeira voador que a propele pelo ar, enquanto ela manobra a coisa com uma
vassoura de palha que lhe d rumo. Nas culturas eslavas, nada pode ser sinal de maior
azar do que derrubar um pilo de moagem no cho, pois dizia-se que tal coisa podia atrair
a raiva da Baba Yaga. Da mesma maneira, uma vassoura usada para varrer os dois ps de
uma pessoa ao mesmo tempo funcionava como uma espcie de maldio, marcando o
indivduo para encontrar a terrvel bruxa mais cedo ou mais tarde.

[NOTA: No sei se da que vem a superstio de que varrer os ps de uma pessoa faz
com que ela no consiga encontrar algum para casar.]
Os visitantes que entram na cabana, por vontade prpria ou de alguma forma ludibriados,
esto destinados a terminar no grande forno lenha da bruxa. Ao menos esse o fim da
maioria das pessoas. Esses infelizes podem ser atacados de surpresa, simplesmente
empurrados para dentro do forno ou desacordados aps ingerir alguma poo, se fartar
com uma ceia ou compartilhar da cama da bruxa (quando ela assume a forma da jovem
dadivosa).

Como em todas as fbulas, existem algumas regras que podem salvar a pessoa de se tornar
comida da feiticeira canibal. Oferecer-se para rachar lenha, varrer a casa, moer gros ou
preparar alguma refeio pode salvar o indivduo da morte certa. Em algumas
circunstncias demonstrar amabilidade, esperteza ou bravura pode resultar em um
presente. Infelizmente, fazer perguntas inconvenientes, agir com grosseria ou desacatar a
dona da casa o caminho mais rpido para a perdio.

Presente em todo Leste Europeu e na Rssia, a Baba Yaga sempre foi (e ainda ) uma
entidade extremamente popular que domina o folclore local. Mesmo durante os anos mais
rgidos impostos pelo regime comunista da Unio Sovitica, os velhos mitos que
cercavam a bruxa no foram inteiramente esquecidos. Durante os pogrons impostos pelo
regime, muitas mulheres foram poupadas de serem desalojadas de suas cabanas, no pela
bondade repentina dos comissrios sovietes, mas porque muitos temiam que a cabana
pudesse ser a morada da feiticeira. Da mesma maneira, relatos de soldados que
supostamente encontraram ou at se aventuraram na cabana de Baba Yaga, se tornaram
recorrentes tanto na Primeira quanto na Segunda Guerra Mundial. O prprio Exrcito
Vermelho espalhou um boato para conter uma onda de deseres que Baba Yaga atacava
soldados solitrios nas florestas. Diante da perspectiva de enfrentar a mquina de guerra
nazista ou a bruxa faminta, muitos soldados preferiam tentar a sua sorte contra o exrcito
alemo.

A representao da Baba Yaga em uma pea teatral russa em 1917


Apesar de ser uma criatura essencialmente maligna, Baba Yaga em alguns momentos est
disposta a ajudar quem a procura, especialmente se a pessoa tiver sofrido uma injustia
ou perseguio. No raramente ela sabe de algum problema ou aflio e tenta a pessoa
com uma soluo para seu dilema oferecendo algum talism, amuleto ou feitio
miraculoso. Confiar demasiadamente na velha, entretanto pode ser fatal, seu humor to
volvel quanto o clima e de uma hora para outra, um aliado pode acabar lanado no forno.

Poucas coisas so capazes de machucar Baba Yaga, ela imune a armas e a maioria dos
ataques fsicos simplesmente no resultam em nada em seu corpo. Contudo, ferro frio
(no moldado) capaz de feri-la e talvez at mat-la. Magias tambm podem ser um
trunfo, embora ela conhea a maioria dos abascantos que neutralizam ou anulam feitios.

Como muitas figuras do folclore, Baba Yaga mais uma fora da natureza do que um
smbolo de morte, maldade e destruio. Ainda que seja uma criatura de comportamento
imprevisvel ela uma boa juza de carter e quando percebe algum atributo ou virtude
digna de nota em uma vtima em potencial, prefere ouvir o que ela tem a dizer antes de
simplesmente devor-la. Ainda que esteja sempre faminta, caracterstica por si s
assustadora, os povos eslavos vem nela uma fonte de sabedoria que no pode ser
preterida.