Você está na página 1de 326

325

PUNTA
ARENAS
Y EL PAS DEL AGUA
1
Mnica Bosselin Pereira Guy Wenbourne Huyghe Claudio Rolle Cruz Gonzalo Saavedra Vergara Sebastin Seisdedos Morales
3
PUNTA
ARENAS
Y EL PAS DEL AGUA
carta banco santander
5
Nos complace presentar Punta Arenas, y el pas del agua,
un libro que nos llevar por un asombroso viaje hacia el
sur, a una ciudad que nos narra por medio de estas pginas
sus fascinantes relatos y nos entrega sus ms bellos paisajes
en espectaculares fotografas, marcadas por la presencia
del agua y del viento, smbolos de vida y de energa de esta
regin del pas.

Punta Arenas se ha mantenido como el referente ms


importante de una zona que, pese a sus condiciones ex-
tremas, ha sabido hacerse amable y que ha mantenido
la fidelidad a s misma, sin renunciar al cambio. De la
misma forma, ha sabido expresar, en una combinacin
compleja, la representacin de la solidez y la prosperidad
que el siglo XIX gener con la conciencia de ser la capital
de un territorio tan exigente y desolado como cautivante,
fragmentado y articulado por sus cursos de agua, por sus
trechos de tierra y mar.

La ciudad tuvo vicisitudes trgicas vinculadas a los


motines y revueltas; seales de progreso, con la llegada
de emprendedores audaces y persistentes; cultura de tole-
rancia, conciencia de los deberes y derechos, y espritu de
superacin, gracias a los inmigrantes. Todo ello la convirti
en el smbolo ms acabado de cmo se pueden superar las
dificultades dadas por la geografa y asumir desafos que
eran o parecan imposibles.

Esta es una invitacin a dejarse cautivar con esta pu-


blicacin y con la riqueza intrnseca de cada rincn del
Estrecho de Magallanes, que lleva consigo un valioso legado
histrico que lucha contra el paso del tiempo. Como Banco
Santander nos hacemos conscientes y responsables de la
importancia de contribuir al rescate patrimonial y cultural
de Chile, dejando en evidencia los vestigios de los pueblos
para las generaciones presentes y venideras.

Claudio Melandri H.
Gerente General
Banco Santander
7
Seno Skyring
introduccin

DE ESTRECHOS E ISTMOS,
UN PAS DEL AGUA

Qu es figura, qu fondo? Es el territorio el que dibuja actividad, en particular la ganadera, en las pampas pata-
esta regin desmembrada o es el mar que la inunda? Desde gnicas; y acta como punto de recalada y reparo, refugio
dnde se comprende esta zona? Desde la tierra firme, o a para los desolados das de travesa en zonas que durante
bordo de las precarias embarcaciones de los aborgenes o largo tiempo cargaron con la fama de ser el fin del mundo.
de los pioneros navos europeos que cruzaron con valenta, Las llanuras, con el coirn y otras hierbas adaptadas al
asombro y espanto el tormentoso corredor que une los viento protagonista invisible y omnipresente, se vuelven
ocanos Atlntico y Pacfico? El espacio magallnico est territorios acuticos cuando las lluvias o la nieve crean
tan fuertemente marcado por la presencia acutica, sm- lagunas temporales: se vive en el pas del agua. Las bahas y
bolo de vida y de energa, que bien puede pensarse que es las entradas de mar, entre las que destaca la zona de Cabeza
a ella a la que pertenece. Que se trata de un pas del agua. de Mar, al Norte de Punta Arenas, enfatizan la interrela-
Los istmos lenguas de tierra que unen dos continentes cin entre los esfuerzos humanos por hacer rendir la dura
o una pennsula con un continente y los estrechos pasos tierra y las posibilidades de la comunicacin martima,
angostos comprendidos entre dos tierras y por el cual se que proporciona noticias y encuentros con otras gentes;
comunica un mar con otro son accidentes geogrficos los recursos econmicos de la pesca y la caza y, durante el
que establecen una relacin muy prxima entre lo mar- siglo XX, del progresivo nmero de turistas.
timo y lo terrestre, y dan origen en Magallanes a un tipo En la zona que se extiende detrs de la ciudad puerto, donde
de cultura que integra ambos hbitats a su forma de ver y la figura del istmo conecta el Estrecho de Magallanes con
representar el mundo. el Seno de Otway, el Canal de Fitz Roy y el Seno Skyring,
La ciudad de Punta Arenas y su privilegiada situacin en el ocano se interna en las cavidades del continente, con-
medio del canal interocenico es un caso de asentamiento figurando un paisaje que entrelaza las soledades del mar
humano que organiza su vida en esta suerte de condicin con las de las pampas, con el sonido constante del viento
anfibia: se vincula con lejanas regiones del mundo por como nico compaero.
medio de la navegacin; desarrolla parte importante de su En este espacio de alternancia entre franjas de tierra y
9
de mar, en una geografa de extremos, en el extremo del en el smbolo ms acabado de cmo se pueden remontar las este monumento, encargado por Jos Menndez, uno de
continente, se ha desarrollado la vida desde hace varios dificultades dadas por la geografa y asumir desafos que los ms representativos exponentes del espritu pionero
miles de aos, como lo testimonian las huellas dejadas por eran o parecan imposibles. magallnico, se coron la etapa de crecimiento sostenido
los animales y sobre todo los seres humanos, en diversas El pas del agua, que se comunica por ella, que se ali- de Punta Arenas y de solidificacin de un territorio elusivo
cavernas que, con sus imgenes y signos, son testigos elo- menta por ella, y que determina su espacio en ella, tiene y distante, no slo fsicamente, del resto del pas. En l se
cuentes de la voluntad de sobrevivencia de los primeros por capital una localidad en su origen arenosa pero que ha resume una serie de indicios de cmo ha sido la vida de la
hombres y mujeres que poblaron el finis terrae americano. funcionado como una slida base para el desarrollo de una regin y de cmo la voluntad de mirar alto y con decisin,
Por largo tiempo descuidadas por la cultura occidental, cultura regional notable por su capacidad de adaptacin e sin temor a las distancias y peligros, da sus frutos.
estas comarcas fueron territorio de fantasas y leyendas, interpretacin del mundo circundante y sus oportunidades. A lo largo del sigloXX, Punta Arenas se ha mantenido
que hablaron de lugares maravillosos como la Ciudad de Punta Arenas vivi un proceso de crecimiento sostenido como el referente ms importante de una zona que pese a
los Csares o bien de la presencia ttrica de un fantasmal en la segunda mitad del sigloXIX, hasta consolidar una sus condiciones extremas ha sabido hacerse amable y que,
Puerto de Hambre, con algo de sello de maldicin. situacin de prosperidad y seguridad hacia 1920, la poca como otras ciudades del agua, ha mantenido la fidelidad a
Es con Punta Arenas, luego del breve pero cargado epi- en que simblicamente se establece un reconocimiento a s misma, sin renunciar al cambio.
sodio del Fuerte Bulnes, que este pas del agua se comienza quienes contribuyeron a la generacin de una identidad Punta Arenas ha sabido expresar, en una combinacin
a integrar a la vida de Chile. Aunque conserv por mucho fuerte y visible a travs del monumento a Hernando de compleja, la representacin de la solidez y la prosperidad
tiempo el carcter de regin fronteriza y lugar de pione- Magallanes en la Plaza de Armas. que el sigloXIX gener con la conciencia de ser la capital
ros, tambin dio el paso extraordinario y tanto tiempo El homenaje escultrico es un vehculo de la memoria de un territorio tan exigente y desolado como cautivante,
postergado de cruzar el estrecho para ocupar la Tierra que hace recordar a cada transente el audaz marino que fragmentado y articulado por sus cursos de agua, por sus
del Fuego. La ciudad tuvo vicisitudes trgicas vinculadas a atraves por primera vez el pas acutico; se reconocen trechos de tierra y mar.
los motines y revueltas; seales de progreso, con la llegada tambin a otros protagonistas de la historia de esa regin
de emprendedores audaces y persistentes; cultura de tole- liminar, entre los que destaca el indgena patagn transfor-
rancia, conciencia de los deberes y derechos, y espritu de mado en el tiempo en emblema de buen augurio, de fortuna
superacin, gracias a los inmigrantes. Todo ello la convirti y de promesa de retorno a esa lejana frontera del sur. Con
Seno Skyring Seno Otway
11
Seno Skyring
Estrecho Magallanes, desde en Punta Arenas
13
indice

captulo I
LA AVENTURA DEL ESTRECHO pg. 20

pg. 25 Pg. 27 pg.28 pg.30 pg. 31 pg. 32 pg. 34 pg. 36


Una cultura de mar El descubrimiento Un aventurero de El ms bello y seguro De un lado y del otro Hambre y fatiga El tesn de un gallego Infografa
nacimiento Rutas de navegacin

captulo II
UN TERRITORIO DE NADIE pg. 94

pg. 98 pg. 100 pg. 102 pg. 104 pg. 106 pg. 108 pg. 110 pg. 112
Las rutas Luces en el horizonte El Lejano Sur Un marino con Una ciudad convencida La arquitectura de Plumas y aguardiente Infografa
interocenicas curiosidad cientfica de su destino troncos Red de faros habitables y
algunos naufragios

captulo III
INTEGRACIN Y ACOGIDA pg. 168

pg. 172 pg. 174 pg. 176 pg. 178 pg. 180 pg. 182 pg. 184
Culturas que se unen Lazos familiares Llegan las ovejas Un poeta de su tierra Las estaciones de la lana Una arquitectura de Infografa
estilo propio Poblamiento tardo

captulo IV
TIERRA A LA VISTA...TIERRA DEL FUEGO pg. 238

pg. 242 pg. 243 pg. 243 pg. 244 pg. 247 pg. 248 pg. 250 pg. 252
El ms all del estrecho Lo sagrado y lo profano El porvenir del oro El oficio de la lana La energa de una Un abrazo para la paz Tres mil pozos Infografa
regin Recursos econmicos
Estancia El Trbol Seno Otway
15
Seno Skyring Pinginera en el Seno Otway
17
19
captulo i

La aventura
del estrecho
Vivir en la regin de Magallanes ha sido siempre un reto: el viento un constante men-

sajero del fro, el mar crispado, y una vegetacin y fauna aguerridas marcaron a quienes

han llegado y poblado esta zona. Los primeros habitantes se refugiaron en cuevas, como

la de Pali Aike, que en aonikoaish, la lengua de los aonikenk, significa paradero de la

desolacin. Los europeos, que comenzaron a llegar desde que Hernando de Magallanes

navegara las aguas del estrecho entre el Atlntico y el Pacfico en 1520, tambin supieron

de los extremos rigores del lugar: el corsario ingls del siglo XVI Thomas Cavendish re-

bautiz definitivamente a la primera y desafortunada fundacin espaola como Puerto

del Hambre. Hasta el siglo XIX, varios osaron recorrer este paisaje de fin de mundo, pero

muy pocos se aventuraron a establecerse en l.


La aventura del estrecho PUNTA ARENAS 21
23
La aventura del estrecho PUNTA ARENAS
Estrecho de Magallanes, sector de Fuerte Bulnes
En las remotas regiones australes de la Patagonia se re- utensilios de los grupos que fueron ocupando la regin evidente inters arqueolgico. La zona es particularmente
gistra presencia del hombre desde hace alrededor de nueve austral de Amrica hasta encontrar el paso interocenico, representativa de los desafos que este territorio plantea
mil aos, en una poca en la que las costas del Estrecho de superarlo, y ocupar lo que luego sera Tierra del Fuego. a la vida humana y animal, con panoramas extendidos,
Magallanes ofrecan condiciones muy favorables: el clima, La ciencia ha permitido reconocer, mediante el desci- vegetacin resistente a las condiciones del clima y rboles
con un equilibrio de humedad y temperatura algunos grados framiento de los estratos, varias generaciones de indgenas que en ocasiones son tesoros, amoldados a la accin fuerte y
ms que en la actualidad, gener un medio propicio para que se identifican por el tipo de alimentacin que cada una constante de ese invisible y no siempre silencioso habitante
los primeros enclaves humanos en la regin. tuvo, evidenciada en los restos de huesos y otros residuos, originario de la zona que es el viento.
La abundancia de pastos y de fauna atrajeron a las costas implementos e instrumentos. Se sabe que los instrumentos y armas de los primeros
y las reas adyacentes, como la zona del Seno Otway, a En este sentido, la cueva o gruta de Fell que en aonikenk hombres y mujeres de la regin variaron en el tiempo, de
grupos de cazadores y recolectores que descendieron desde se denomina Ush Aiken resulta elocuente: muestra al acuerdo con los estadios culturales, desde elaboraciones
el sector norte y central de la Patagonia oriental. Se trat menos cinco tipos de expresiones reconocibles de ocupacin toscas de piedra hasta trabajos finamente labrados en el
de un proceso de migracin gradual, dominado por el se- humana, con industrias lticas o etapas culturales que cu- mismo material o en huesos de animales; tambin se sabe
guimiento de las manadas de hippidion pequeos caballos brieron desde los primeros cazadores nmadas llegados a las que no desarrollaron la cermica. De estos asentamientos
americanos, milodones perezosos gigantes y otros herb- cercanas del estrecho hasta los aonikenk ms recientes, los humanos primitivos provendran los aonikenk y selknam.
voros, y de luchas con smilodones o tigres dientes de sable, tambin llamados tehuelches o, genricamente, patagones. Si bien con diferencias dadas en parte por el hbitat los
los principales depredadores de la zona. Acontecimientos En las grutas y refugios hay huellas que se expresan a primeros, en el continente; los segundos, en Tierra del
climticos y telricos ocurridos unos tres mil aos despus travs de pinturas rupestres; destaca, en una zona no lejana Fuego, ambos grupos tenan en comn el tronco tnico y
de la llegada de los primeros humanos cambiaron el aspecto de la costa, la cueva de Pali Aike, ubicada en medio de un lingstico, eran nmadas cazadores, se protegan con toldos
del paisaje y su medio ambiente: despareci la fauna del impresionante paisaje cubierto de lava volcnica, lo que de cuero que apoyaban en ramas y se vestan con pieles de
pleistoceno y la reemplazaron los mamferos de menor explica el nombre que los indgenas dieron a este lugar: la guanaco. De carcter belicoso, como pudieron experimentar
tamao, como guanacos o zorros, que sobreviven hasta hoy. voces aonikoaish aike, aik, aikn, aiken significan lugar, algunos de los primeros espaoles llegados a la Patagonia,
Los ms antiguos vestigios de la presencia humana se paradero, campamento, mientras que la voz pali designa tanto los aonikenk como los selknam ostentaban una gran
encuentran en cuevas o cavernas; repartidas por varios la desolacin o el hambre. estatura, con cuerpos fornidos y robustos, lo que dio origen
lugares de la Patagonia, hay en ellas signos de fogones y Tanto la gruta de Fell como la de Pali Aike son sitios de a toda suerte de leyendas sobre los gigantes patagones.
25
La aventura del estrecho PUNTA ARENAS
1 2

Tenan creencias religiosas arraigadas, una mitologa rica, martimo, aprendiendo a usar sus recursos y originando 1
Freti Magellanici ac novi Freti vulgo Le Maire
y practicaban complejos rituales. un tipo de cultura diferente. Otra presuncin plantea, en exactissima delineatio, Guiljelmus Blaeu,
El contacto de los europeos con los indgenas de Tierra cambio, que el poblamiento de estas costas interiores ten- 1631. Mateo Martinic, Cartografa magall-
nica 1523-1945, Ediciones Universidad de
del Fuego fue muy tardo, mientras que los encuentros dra origen en grupos de cazadores y recolectores marinos Magallanes, 1999.
con los aonikenk o tehuelches se dio desde las primeras que, desde Chilo, habran descendido recorriendo la costa
2
expediciones, lo que result en una relacin compleja de desmembrada hasta alcanzar, en el sptimo milenio antes Exquisita & magno aliquot mentium periculo
influencias, conflictos e intercambios, que en la mayor parte del presente, la zona central del Estrecho de Magallanes y lustrata et iam retecta Freti Magellanici
Facies. Jodocus Hodius, 1616. Mateo
de los casos no favoreci a los indgenas, con frecuencia los referidos enclaves. Martinic, Cartografa magallnica
despreciados por los viajeros. Se pueden sealar dos puntos en los que se manifiesta este 1523-1945, Ediciones Universidad de
Magallanes, 1999.
giro cultural, de acuerdo con la evidencia: por una parte, en
Una cultura de mar Englefield y Baha Colorada, en el mar de Otway, con un
Luego de algunos milenios de asentamientos tierra adentro, sello particular de adaptacin; y, por otra, en los sitios de
se iniciaron las marchas hacia zonas costeras con condi- Baha Buena y Punta de Santa Ana, en el estrecho, donde
ciones favorables, como la Isla Englefield, el Seno Otway se reconoce una cultura novedosa: destaca la tendencia a
y Ponsonby, en el Norte de la Isla Riesco, donde se han la explotacin de los mamferos marinos y aves por sobre
encontrado restos de industrias de talla avanzada, similares la recoleccin de mariscos o la pesca, y la creacin de una
a los de la gruta de Fell. rica variedad de instrumentos de hueso, piedra y obsidiana.
Se sostiene como hiptesis que el establecimiento de En las comunidades de los sitios aledaos a Baha Buena
estos grupos humanos en los mares interiores la zona y a Punta de Santa Ana se cree que estn los orgenes de los
central del Estrecho de Magallanes y el mar de Otway se grupos kawskar, conocidos histricamente desde el siglo
explicara como una respuesta de supervivencia de los gru- XVI. Se trata de cazadores, recolectores, marinos y nmadas,
pos de paleoindios originarios, que fueron constreidos a que se desplazaban en canoas con sus grupos familiares, hasta
desplazarse hacia el litoral por nuevos migrantes. Una vez encontrar sitios donde establecer sus precarias viviendas.
ah, se habran adaptado paulatinamente al nuevo escenario Quienes frecuentaron la Punta de Santa Ana se movieron
1 2

1 por un sector ms o menos amplio que pudo llegar hasta La presencia kawscar est documentada de manera
Diario de LHermite de 1624 a 1626, W.
Voorbeijtel Cannenburg, De reis om de we- la Isla de los Pinginos y Puerto Peckett en una direccin, significativa hasta ms all de 1850, perodo en el cual
reld van de Nassausche Vloot M1623 -1626, y hasta el Canal Jernimo y las islas adyacentes por el lado comenz el descenso de su poblacin debido a enferme-
Coleccin Linschoten, tomo LXV, La Haya,
Martinus Nijhoff, 1964. occidental, incluyendo las costas fueguinas. dades que prosperaron con el ms frecuente contacto con
Los kawskar vivan en familia y, aunque eran inde- los europeos y los colonos chilenos que se establecieron
2
Flota de van Spielbergen en Baha Cordes pendientes y autosuficientes, se reunan con otros grupos en las costas del estrecho.
en 1615, Holandeses en el Estrecho de peridicamente para la celebracin de rituales religiosos En los aos finales del siglo XIX se inici para estos gru-
Magallanes, Universittet van Amsterdam,
msterdam, 1999. colectivos. Los varamientos de ballenas constituan tambin pos, como tambin para los habitantes de Tierra del Fuego,
ocasiones de encuentro entre canoeros: all compartan la terrible fase de la extincin en lo que ha sido calificado
3
Flota de Spielbergen saliendo del estrecho alimento y contribuan mutuamente a su austera existencia. como un genocidio. Redescubierto este territorio, con
en 1615, Holandeses en el Estrecho de Los miembros de estas tribus vivan desnudos todo el ao el desarrollo de Punta Arenas y de la actividad ganadera,
Magallanes, Universittet van Amsterdam,
msterdam, 1999. y usaban una capa de piel de lobo, nutria, coipo o incluso se lo observ desde la ribera continental como una zona
guanaco, que les cubra la espalda y colgaba del cuello como de explotacin, ocasionando con ello una hecatombe de-
nica prenda. Esta costumbre ha sido considerada una seal mogrfica y cultural que llev al ocaso de varios pueblos
importante del proceso adaptativo al medio acutico, en el en el lapso de menos de 80 aos.
que la desnudez es funcional y toda forma de vestimenta, Con el sacerdote Giuseppe Fagnano como lder, en
intil. Se cree que los kweskar tenan un metabolismo 1887 llegaron los misioneros salesianos a Punta Arenas,
ms elevado, lo que se traduca en mayores temperaturas respondiendo en parte al llamado sueo de Don Bosco, el
corporales. Adicionalmente, se cubran el cuerpo con grasa fundador de la Sociedad de San Francisco de Sales, que en
de lobo, consiguiendo una pelcula aislante que haca res- 1883 haba tenido en sueos una visin donde el territorio
balar el agua, evitando que la transpiracin se acumulara y patagnico y la ciudad de Punta Arenas aparecan como el
enfriara. A la dieta de lobos marinos se aada el consumo escenario privilegiado para una tarea especialmente reservada
de piezas de caza ocasionales, as como de peces y mariscos, a su orden. As, sus sacerdotes y las religiosas de la rama
prctica que los diversos conchales testimonian. femenina, las Hijas de Mara Auxiliadora, desempearon
27
La aventura del estrecho PUNTA ARENAS
3

un papel importante en la tarea de proteger a los ltimos a las Molucas que arrebatara la exclusividad de Portugal para ttulo de Almirante de Castilla, luego de establecer capi-
indgenas de la Patagonia y Tierra del Fuego. Adems de acceder a las islas de las especias. En aguas del Atlntico Sur, en tulaciones con el rey Carlos I estaba convencido de la
Fagnano, destacaron otros religiosos salesianos, entre ellos, lo que hoy es Argentina, las inclemencias del tiempo hicieron existencia del paso martimo tras conocer el trabajo del
los padres Maggiorino Borgatello, Giovanni Bernabe y naufragar la embarcacin Santiago. El cansancio y la decepcin cartgrafo Martn de Bohemia, guardado en la tesorera
Giovanni Aliberti, y la madre Angela Vallese. Ellos esta- crecieron entre las tripulaciones, segn relata el cronista de del rey de Portugal, y de considerar las opiniones de los
blecieron misiones en San Rafael, en la Isla Dawson y en esta extraordinaria aventura, Antonio Pigafetta, natural de principales cosmgrafos de la poca en su pas natal, de
Ro Grande, en el territorio argentino, lugares donde se Vicenza quien tambin da cuenta de las conspiraciones contra larga tradicin de navegantes.
acogi a los ltimos grupos de selknam, tambin conocidos el comandante de la expedicin, el almirante que en Espaa y la Una vez superado el Cabo Vrgenes y navegando hasta
como onas, perseguidos en las tierras que haban ocupado Amrica hispana es conocido como Hernando de Magallanes. girar la actual Punta Dungeness, Magallanes decidi
ancestralmente. Algo similar ocurri con los kawskar, que Superadas estas dificultades y reemprendida la navegacin, se detenerse en la que sera denominada Baha Posesin,
fueron protegidos por los misioneros. El sacerdote salesiano alcanz el accidente geogrfico que haca despertar esperanzas con la Victoria y la Trinidad, y envi a la San Antonio y
Alberto Mara de Agostini alcanz a grabar, en las primeras de encontrar el deseado paso al Mar del Sur. la Concepcin a explorar las aguas que se extendan ms
dcadas del siglo XX, imgenes de las misiones y de algunos En los 52 de latitud [], avistamos un estrecho: bautiza- all de la primera baha.
supervivientes de los selknam, que luego aparecieron en mos el cabo, Cabo de las once mil vrgenes, en recuerdo del Pigafetta describe un estrecho circundado de altsimas
su documental titulado Tierras magallnicas. extraordinario milagro que se recordaba ese da, escribi montaas cubiertas de nieve, de un largo de 110 leguas,
Pigafetta en su Relazione del primo Viaggio intorno al Mondo. esto es de cerca de 440 millas, y de un ancho ms o menos
El descubrimiento Algunos das ms tarde, la Trinidad y la Victoria navegaron de una media legua. Tambin da cuenta de su hondura:
El 21 de octubre de 1520, da de Santa rsula y las once muy cerca de la costa, entrando a lo que inicialmente fue No logrbamos encontrar fondo para lanzar el ancla.
mil vrgenes, la expedicin al mando del marino portugus llamado Estrecho de Todos los Santos, en recuerdo de la fecha Asombradas por el paisaje e ilusionadas con la idea de
Ferno de Magalhes, que serva al rey de Espaa, vivi en que se supone que las carabelas ingresaron a esas aguas, el haber encontrado el anhelado paso, las tripulaciones en-
una jornada de ilusiones: luego de varias semanas de difcil 1 de noviembre de 1520. frentaron, la primera noche, una furibunda tempestad. Para
navegacin, se divis un promisorio cabo. Desde el zarpe Fue un momento de fuertes emociones: los esfuerzos el 21 de octubre la flota de Magallanes se haba encontrado
desde Sanlcar de Barrameda, en septiembre de 1519, la de los expedicionarios, y en particular los de Magallanes, hacia los 52 grados de latitud austral. Las naves quedaron
flota de cinco naves haba buscado sin xito una nueva ruta parecan coronarse. El marino portugus que llevaba el a merced de las agitadas aguas y el viento contumaz, y las
magallanes

Un aventurero de nacimiento

Ferno de Magalhes, conocido como Fernando de Magallanes que alcanzaba a otro espacio martimo abierto, que bautiz
o ms frecuentemente como Hernando de Magallanes, naci como Pacfico, nombre de enorme fortuna que hizo olvidar
en la regin de Sabrosa, al Norte del reino de Portugal hacia al de Mar del Sur.
1480. Criado en un territorio que por ms de un siglo se Desde all la travesa del marino portugus y sus hombres
orient al desarrollo de la navegacin, Magallanes escogi se hizo ms difcil. Ya haban perdido dos de las naves y
tambin la vida de marino como oficio. Le correspondi vivir realizaron un recorrido de cerca de tres meses sin avistar
momentos extraordinarios en el mbito de las exploraciones tierra, hasta que llegaron a las islas Molucas, con tripula-
y los descubrimientos, pues en su juventud se conocieron ciones exhaustas, hambrientas, sedientas y diezmadas por
las primeras noticias del Nuevo Mundo: veinteaero, el escorbuto. Era el 6 de marzo de 1521 y eran ellos quienes
supo de la hazaa de Vasco da Gama, cuando ste dobl el realizaban el sueo de Coln: llegar a las Indias navegando
Cabo de Buena Esperanza y encontr la ruta a la India; fue hacia el Occidente.
testigo de cmo Amrico Vespucio y los cartgrafos de su Despus de algunas semanas de recuperacin, Magallanes
tiempo bautizaban a este conjunto de tierras en proceso continu con la exploracin y hubo diversos encuentros
de descubrimiento y conquista como Amrica, y se enter con los nativos. En las islas Filipinas, en un lugar llamado
de la existencia de un gran Mar del Sur descubierto por Mactn, el marino portugus encontr la muerte en un
Nez de Balboa. enfrentamiento con indgenas.
En este contexto, Magallanes opt por servir al joven rey de Magallanes pudo gozar algunos meses de la alegra de
Espaa, CarlosI que luego sera ms conocido por su ttulo haber conseguido los objetivos de su aventura: encontrar el
de emperador, Carlos V, a partir de 1520 y ofrecerse para rea- deseado paso entre los ocanos y alcanzar los territorios de
lizar la prometedora y al mismo tiempo arriesgada empresa de la especiera. Uno de sus capitanes, Juan Sebastin Elcano,
buscar un paso entre el Ocano Atlntico y el misterioso Mar tom la conduccin y, luego de cimentar buenas relacio-
del Sur. Logr armar una flota con cinco naos que zarparon nes con los habitantes de Borneo, inici el regreso con la
de San Lcar de Barrameda en septiembre de 1519. nao Victoria y lleg a Espaa con 18 sobrevivientes de la
Con su flota, Magallanes vivi el invierno austral de 1520 expedicin original. Algunos aos ms tarde, otros cuatro
en Baha San Julin, accidente geogrfico que imagin como marinos volvieron por una ruta diversa. De este modo, de
el buscado paso. Dadas las difciles condiciones climticas los 234 hombres zarpados en 1519, slo 22 pudieron contar
y lo inhspito del paisaje, en las tripulaciones y en los co- que haban hecho la primera circunnavegacin del globo
mandantes medr la idea del retorno y el motn para sacar terrqueo. Magallanes fue reconocido como el impulsor
a Magallanes. ste reaccion con decisin: desbarat la y el decidido conductor de esta hazaa, y por ello el paso
insurreccin y tom medidas ejemplares contra los lderes. entre los ocanos perpeta su nombre.
Ya en la primavera de 1520, reanud la navegacin y descu-
bri el estrecho a finales de 1520. Utilizando con habilidad
sus barcos, Magallanes explor el paso hasta cerciorase de
1480 nace Hernando de Magallanes
en la regin de sabrosa, al norte de portugal

zarpa de san lcar de barrameda con una flota de cinco naves

1519
1520 descubre el estrecho de Magallanes

llega a las Indias


navegando hacia el occidente y encuentra la muerte
1521
dos exploradoras fueron arrastradas cerca de las costas, con dos angosturas y lleg al amplio espacio que se da desde la ruta que seguiran el resto de las naves. Cuenta Pigafetta:
riesgo de naufragar. Fue entonces que, segn el cronista, se la Isla Magdalena en adelante. En ese punto, Magallanes Plantamos dos banderas con las respectivas cartas, una en una
hizo visible la continuacin: Llegados al final de la baha, nuevamente orden a las naves San Antonio y Concepcin pequea altura de la primera baha, y la otra sobre una islita
cuando ya se crean perdidos, notaron una pequea apertura explorar la parte oriental, conocida hoy como Baha Intil y pobladsima de lobos marinos y grandes pjaros, en lo que es
que en un primer momento les haba parecido slo un brusco el Seno Almirantazgo, mientras que la Victoria y la Trinidad la primera referencia a la Isla Magdalena. Este reconocimiento
punto de quiebre. All se lanzaron como desesperados y exploraron la zona sudoccidental alcanzando un punto que, temprano de los principales hitos geogrficos del Estrecho de
de ese modo descubrieron el estrecho. Aade Pigafetta: segn Pigafetta, Magallanes llam Cabo Deseado (luego Magallanes tiene en el relato de Pigafetta su fuente primaria,
Entonces fueron adelante y encontraron otra baha; ms Cabo Pillar), pues era el ansiado hito del paso interocenico la que se ha complementado luego con el trabajo de otros estu-
adelante encontraron otro estrecho y una baha ms grande que haba dado origen a la expedicin. En pocos das, el diosos, como los arquelogos. Sin embargo, el tono entusiasta
que las dos primeras; refiere as la superacin de la primera marino y sus hombres lograron recorrerlo, observando y emocionado del viajero de 1520 es nico: Creo que en todo
y segunda angosturas. Exultantes, volvieron atrs para asombrados un paisaje del todo nuevo, y se abrieron camino el mundo no existe un estrecho ms bello y seguro, escribe,
dar inmediatamente noticias al capitn general, indica hasta encontrar, el mircoles 28 de noviembre de 1520, el y da cuenta de los recursos disponibles y de la topografa
el narrador testigo, y confiesa que l mismo y el propio mar abierto que el almirante bautiz como Pacfico. de la regin: La costa del lado izquierdo giraba a Sudeste y
almirante haban dado por perdidas las naves y muertas a En el mes en que estuvieron navegando las aguas del era baja [] lo llamamos Estrecho de Patagonia. Sobre todo
sus dotaciones, dada la violenta tormenta y los dos das que estrecho que hoy lleva el nombre de su descubridor, se pondera la importancia de una abundante cantidad de puertos
llevaban desaparecidas. Pero al ver las dos embarcaciones presentaron diversos avatares, entre ellos la desercin de la a buen resguardo, de agua, madera, peces y mejillones, y una
con sus velas y banderas desplegadas, estall la alegra, y se San Antonio que, en rebelda, regres a Espaa. Las naves hierba que le resulta novedosa: una variedad de apio. De esta
dieron descargas de bombardas, gritos festivos, y cantos de leales buscaron a la fugitiva y, en esa tarea, la capitana re- poca proviene una de las denominaciones ms duraderas de
agradecimiento a Dios y la Virgen Mara. Eran los primeros mont hasta la entrada del estrecho en su boca oriental, de la regin: se reconoce una ribera como Tierra de la Patagonia
das de noviembre de 1520 y por primera vez ojos europeos manera que pudo realizar un reconocimiento de ida y vuelta y la otra, como Tierra del Fuego.
vean lo que luego llegara a ser territorio chileno. de las bahas, angosturas y pasos. Segn las convenciones Magallanes continu, con su disminuida flota, hacia las
establecidas entre los capitanes de los barcos, en caso de Molucas, donde encontr la muerte en 1521. Algunos meses
El ms bello y seguro extraviarse uno de ellos, se deba plantar una bandera en ms tarde, Juan Sebastin Elcano completara la primera
Despus de este momento feliz, la pequea flota super las una cima y enterrar debajo una carta con indicaciones sobre circunnavegacin del globo. El navegante espaol volvi a su
31
La aventura del estrecho PUNTA ARENAS
1 2

pas en 1522, con slo una nave y 18 sobrevivientes, pero con De un lado y del otro 1
Tractus Australior Americas Meridionalis,
especias y la noticia de la ruta encontrada. Siguindola, en abril Hasta esa fecha, el paso entre mares se haba recorrido etc. Frederik de Witt, 1675.
de 1526, pas por las aguas del Estrecho de Magallanes la segunda siempre viniendo desde Europa en direccin al Oeste. Pero
2
expedicin europea comandada por Garca Jofr de Loayza. Sin la conquista espaola se extendi por las costas del Pacfico, Detroit de Magellan. Alain Manessin
embargo, en esta ocasin las naves no se detuvieron en las costas alcanzando Per y Chile, en los aos treinta y cuarenta del Mallet, 1683.

y slo utilizaron la va de comunicacin entre los ocanos. Ya en siglo XVI. Por su parte, Pedro de Valdivia haba obtenido la
1535 hubo inters por establecer poblacin en las costas de este gobernacin de la Nueva Extremadura, que llegaba hasta el
significativo enclave, una puerta hacia el Pacfico, que la Corona grado 41 y, luego de la muerte de Pero Sancho de Hoz, los
deseaba como un lago espaol. As, el caballero portugus Simn derechos sobre las tierras al Sur del estrecho. El extremeo
de Alcazaba consigui el privilegio real para poblar las costas del busc asegurarse una posicin y envi a Francisco de Ulloa
estrecho; pero como encontr tempestades que le dificultaron a recorrer esas aguas en 1553. Hernado de Gallegos, que
la entrada al territorio concesionado, termin abandonando esa venia en la expedicin de Ulloa, fue as el primer europeo
posicin y se traslad ms al Norte, donde muri asesinado en un en entrar al paso desde el Occidente. La muerte le impidi
motn de sus compaeros. El Emperador Carlos V determin, a Valdivia gozar de la extensin de sus dominios.
entonces, que se asignaran las tierras a Francisco de Camargo, La consolidacin de la idea de una gobernacin que
quien tendra como gobernacin la Provincia del Estrecho, inclua el Estrecho de Magallanes se dio en los aos en
comprendida entre el grado36 y el mismo estrecho, de mar a que fue gobernador de Chile Garca Hurtado de Mendoza.
mar, con lo que se configuraba una unidad que se conocera como l trajo consigo a Alonso de Ercilla y Ziga, el poeta de
la Patagonia. Esto suceda en 1536, pero slo en 1539 Camargo La Araucana, y comision al experimentado marino Juan
sali de Espaa para llegar a la zona en enero de 1540. La fortuna Ladrillero realizar un reconocimiento de las costas. As, en
no acompa al titular de la concesin, pues su nave se estrell 1558, Ladrillero, con una pequea flota en la que figuraban
contra las costas de la primera angostura y naufrag; y, con ella, veteranos de la expedicin de Ulloa, llev a cabo una tarea de
todo el proyecto. exploracin y descubrimiento hasta la parte oriental, donde,
el 9 de agosto, en lo que luego sera Punta San Gregorio,
1

1 tom solemnemente posesin de esas tierras en nombre Gamboa registr, nombr y sealiz un gran nmero de
Tabula Magellanica. Joannes Janssonius,
1652. Destroit de Magellan, Terre et del Gobernador de Chile. Se sellaba as la relacin entre lugares y accidentes geogrficos que, en muchos casos,
Isles Magellaniques. Nicols Sanson este pas, la Patagonia, Tierra del Fuego y su ruta acutica. siguen conservando las denominaciones dadas por el
dAbbeville, 1658.
Zanjada la situacin jurdica de dominio sobre el paso in- marino gallego. Luego de este recorrido, Sarmiento de
2 terocenico, no habra presencia europea por veinte aos. Gamboa reafirm su convencimiento de la necesidad de
Destroit de Magellan, Terre et Isles
Magellaniques. Nicols Sanson Cuando las naves del Viejo Continente volvieron a fortificar y poblar; con esa certeza se dirigi a Espaa
dAbbeville, 1658. surcar las aguas del Estrecho de Magallanes, las guerras de para persuadir al rey y su consejo de la importancia del
religin la Reforma y la Contrarreforma haban llevado proyecto. La Corona aprob una expedicin de alrede-
al enfrentamiento entre naciones, que ahora se golpeaban dor de dos mil 500 personas y 23 naves para iniciar la
y atacaban tambin en sus dominios coloniales. En 1578 la ocupacin del estrecho.
llegada Francis Drake, marino britnico al servicio de la Desde su partida, en Sanlcar de Barrameda, hubo
reina Isabel I, quit la exclusividad hispnica al Pacfico y dificultades: una fuerte tempestad hizo naufragar a
el estrecho. Ahora las colonias quedaban vulnerables a los varios barcos, con la prdida de alrededor de 800 almas,
asaltos de los corsarios, como pudo experimentar Valparaso y oblig al resto a volver a Espaa. Zarparon de nuevo,
con el propio Drake. esta vez desde Cdiz, a inicios de diciembre de 1581.
En este escenario, las autoridades espaolas decidieron El sino trgico de Sarmiento de Gamboa contagi la
tomar medidas para poder controlar el paso, y volvieron empresa, que tard ms de tres aos en llegar, con su
a pensar en la idea de establecer poblaciones en esas contingente reducido a 500 tripulantes y slo cinco naves.
tierras lejanas e inhspitas. El encargo de explorar la Una vez en el territorio adyacente al estrecho, el marino
regin fue dado por el Virrey del Per a Pedro Sarmiento procedi a establecer Nombre de Jess, la primera de sus
de Gamboa, un marino de experiencia y probada capa- fundaciones, en febrero de 1584. Sin embargo, tres de
cidad de organizacin de empresas. Su primer viaje, los barcos que le quedaban desertaron, y la expedicin
iniciado en 1579, se caracteriz fundamentalmente por qued as con un par de navos en psimas condiciones y
el reconocimiento minucioso de las costas. Sarmiento de unas 300 personas, sin pertrechos, armas ni municiones.
33
La aventura del estrecho PUNTA ARENAS
2

Hambre y fatiga que unas 200 personas volviesen a Nombre de Jess con la
Pese a la adversidad, Sarmiento de Gamboa continu su plan esperanza de que desde all pudiesen encontrar auxilio para
con determinacin: dej una parte de su gente en Nombre de ellos mismos y para los de Rey Don Felipe.
Jess, mientras que l mismo, por tierra, con un contingente de Nada de eso sucedi, y las enfermedades, la privacin, la
unos 90 hombres, y otros en la carabela Santa Mara de Castro, fatiga y los ataques de los indios hicieron que, luego de tres
se dirigieron a la zona del puerto de San Blas, inmediato a la inviernos, los sobrevivientes de Rey Don Felipe, una veintena
punta de Santa Ana. Cuando los dos grupos se encontraron en la de personas, se trasladaran a Nombre de Jess. Los restos
Baha San Blas, hoy conocida como Baha Buena, Sarmiento de de lo que haba sido el gran plan de Sarmiento de Gamboa
Gamboa procedi a fundar la Ciudad del Rey Don Felipe, el 25 impresionaron, en enero de 1587, a Thomas Cavendish, al
de marzo de 1584, con el caracterstico procedimiento espaol: mando de una flotilla corsaria inglesa. A l se debe el nombre
se establecieron una plaza mayor, los edificios principales y las de Puerto del Hambre con el que hasta hoy se recuerda esa
casas de los vecinos. En mayo, el navegante volvi a ver cmo fundacin, que proyect una ttrica y duradera sombra sobre
continuaba la vida de Nombre de Jess, y dej un centenar de el territorio, y retras por largo tiempo el establecimiento de
personas en Rey Don Felipe, a los que no volvera a ver. poblaciones regulares.
Las tempestades, que parecan ensaarse con Sarmiento, Durante los ltimos aos del siglo XVI, las aguas del
le impidieron llegar a destino y lo alejaron por varios aos de Estrecho de Magallanes fueron transitadas por varios
sus enclaves. Al no recibir ayuda, noticias ni indicaciones, los corsarios ingleses, como el propio Cavendish y Hawkins,
pobladores de Nombre de Jess decidieron abandonar el lugar y holandeses como De Cordes y Van Noort; el primero
y se dirigieron hacia Rey Don Felipe, que en agosto de 1584 pas un invierno en la zona, pero las dificultades y el rigor
pas a tener ms de 250 habitantes. La escasez de recursos climtico desalentaron cualquier iniciativa de colonizacin.
y las inclemencias del tiempo hicieron padecer el hambre a Desde entonces y hasta el siglo XIX, el estrecho sera objeto
los colonos, y generaron condiciones de vida muy extremas. de estudio y de cartografa, de inquietudes de cientficos
Despus de algunos meses de tensin y precariedad, el capitn y de especulaciones de gegrafos, pero en ningn caso de
Andrs de Viedma, que reemplazaba a Sarmiento, determin hbitat para el modo de vida occidental.
sarmiento de gamboa

El tesn de un gallego

El marino Pedro Sarmiento de Gamboa, nacido al parecer quien aprob una gran expedicin orientada a fundar la reina IsabelI, quien accedi a liberarlo. Viajando por
en Pontevedra, Galicia, en 1532, es una de las figuras ms ciudades en esa remota regin. Francia, con destino a su patria, fue hecho prisionero por
destacadas de la historia de las aguas y tierras magallnicas, Nombrado gobernador del Estrecho de Magallanes, Sarmiento los hugonotes y hubo de esperar el pago de la corona por su
pues desde muy temprano crey en el destino de esos parajes de Gamboa zarp con 23 naves y dos mil 500 personas, coman- rescate. Cuando se present ante la corte espaola, ya haban
lejanos y actu con perseverancia para incorporar las costas dadas por Diego Flores de Valds, con planes de poblar la zona transcurrido tres aos desde que abandonara Magallanes,
del estrecho a la vida del Imperio espaol, a pesar de las a fines de 1581. Pero la navegacin fue tan complicada, que la tierra de su gobernacin y sus nuevos pobladores.
dificultades y desgracias vividas en esa tarea. el arribo se retras hasta inicios de 1584. En el intertanto, la Pese a su elocuencia, dictada por la conviccin y la pa-
Despus de haber estado un largo perodo al servicio flota estuvo en Ro de Janeiro eran los tiempos de la unin sin, Sarmiento de Gamboa no pudo seducir nuevamente
de las autoridades del Virreinato del Per, que incluy de los reinos de Espaa y Portugal y en el Ro de la Plata, y al rey: no consigui apoyo para su proyecto de poblacin
expediciones martimas por el Pacfico y exploraciones al realiz aproximaciones infructuosas al estrecho interoce- en el estrecho. Como reconocimiento por sus servicios y su
interior, fue llamado a prestar un nuevo tipo de servicio para nico. Hubo naufragios y deserciones: cuando Sarmiento de abnegacin fue nombrado almirante y cuando se dispona
FelipeII, esta vez en zonas mucho ms australes. En 1578 Gamboa alcanz su destino, contaba apenas con cinco naves y a volver a Amrica, muri improvisamente en Lisboa.
el corsario ingls Francis Drake haba atravesado las aguas alrededor de 500 marineros; tenaz, continu con su programa Marino legendario, autor de historias y relaciones, de
del Estrecho de Magallanes, y penetrado en el ocano que y lleg a la segunda angostura, pero los vientos y las corrientes informes de navegacin y cartografas, de poesas y otras
los espaoles deseaban conservar como un espacio propio obligaron a retroceder hasta Cabo Vrgenes. All, el 11 de creaciones, Pedro Sarmiento de Gamboa es una de las
y cerrado. Las incursiones de Drake en las costas fueron febrero, fund Nombre de Jess, donde instal a unos 300 figuras ms representativas de la historia de Magallanes.
una seal de alerta y el virrey del Per envi entonces a habitantes. Dadas las difciles condiciones, Sarmiento decidi
Sarmiento de Gamboa en persecucin del corsario, pero lleg conservar slo uno de los barcos y permiti que los cuatro
hasta la zona de Panam sin conseguir alcanzarlo. Entonces restantes regresaran a Europa. Abordo de esa solitaria nave,
recibi el encargo de reconocer las costas del estrecho para el gobernador del Estrecho de Magallanes eligi la Punta de
ver cmo podran convertirse en una puerta controlada para Santa Ana para fundar, el 25 de mayo, la Ciudad del Rey Don
el Pacfico. As inici su aventura magallnica en 1579, la Felipe, con 50 personas.
que determinara el resto de su vida. Previendo las dificultades de la llegada del invierno,
Sarmiento de Gamboa viaj hacia la zona austral con dos Sarmiento de Gamboa emprendi viaje con destino a Santos,
naves, si bien se dispersaron por las tormentas aun antes en Brasil, para hacerse de provisiones. Entonces comenz
de alcanzar su objetivo. La suya ingres al estrecho por la el calvario del marino: cuando regresaba a su gobernacin,
boca occidental a inicios de 1580. Despus de reconocer una tempestad hizo naufragar su barco, repleto de vveres,
cuidadosamente las costas, pensando en fundaciones y frente a Baha. l y otros tripulantes lograron llegar a la
fortificaciones, el marino gallego continu su viaje hacia costa. Porfiadamente, intent seguir con su tarea en una
el Ocano Atlntico, recorriendo el paso interocenico en nueva embarcacin, ms pequea, pero las tormentas lo
el sentido inverso al que se haba utilizado hasta entonces. obligaron a regresar a Baha, donde su dotacin se amotin.
Lleg a Espaa con la certidumbre de que se poda vivir en Sarmiento decidi volver a Espaa para obtener auxilio,
el extremo Sur, y present sus ideas y proyectos a FelipeII, pero fue capturado por piratas ingleses que lo llevaron ante
c. 1532 nace Pedro Sarmiento de Gamboa
en pontevedra galicia

1579 funda la Ciudad del Rey Don Felipe


en punta santa ana el 25 de mayo, con 50 personas.

inicia el viaje hacia

tierras magallnicas 1584


1581 es nombrado gobernador
del estrecho de magallanes
1587
Expedicin Thoms Cavendish
1553 1526
El corsario ingls Thomas Cavendish
Expedicin Francisco de Ulloa Expedicin Garca Jofr de Loayza
fue el primer europeo en entrar al cruz el estrecho.
En abril, la expedicin que comanda-
estrecho desde el occidente. ba el marino Garca Jofr de Loayza
navega el etrecho de Magallanes para
llegar a las islas Molucas.
37
La aventura del estrecho PUNTA ARENAS
1540 1520
Expedicin Francisco de Camargo Expedicin Hernando de Magallanes
En enero, la expedicin que comanda- El 21 de octubre, la expedicin que
ba el marino Francisco de Camargo se comandaba el marino portugus Ferno
estrell contra las costas de la primera de Magalhes divis el cabo luego de
1579 angostura del estrecho. difciles semanas de navegacin.
Expedicin Pedro Sarmiento Gamboa
El marino gallego Pedro Sarmiento Gam-
boa explora el estrecho con el fin de crear
fortificaciones y poblados en la zona.

1578
Expedicin Francis Drake
El marino britnico al servicio de
la reina Isabel I, es el primer Ingls
que accede a zonas que antes eran
visitadas slo por del rey de Espaa.
Cabeza del Mar
41
Fuerte Bulnes
Cabo Vrgenes
43
Cabo Vrgenes
Pinginera en el Seno Otway
45
Cabo Vrgenes
47
Cabo Vrgenes
Cabo Vrgenes
Playa del Atlntico, Cabo Vrgenes.
51
Cabo Vrgenes
Vista area Punta Dungeness
55
Seno Skyring
57
Punta Dungeness
59
Punta Dungeness
61
Pinginera en el Seno Otway
Pinginera en el Seno Otway
63
Estrecho de Magallanes
Cndor en Ro Verde Cisne de cuello negro en Seno Skyring
Flamencos en Cabeza del Mar Pinginera en el Seno Otway
Ro Chico, vista del valle de la cueva Fell.
67
Parque nacional Pali Aike
Ro Chico en la estancia Brazo Norte
71
Ro Chico en la estancia Brazo Norte
Cueva Fell
73
Pictografas en el Ro Chico
75
Puma
77
Guanacos
Parque nacional Pali Aike
79
Parque nacional Pali Aike
Pampa
Pampa volcnica
83
Camino a Ciaike
85
87
Cueva de Pali Aike
Parque nacional Pali Aike
89
Cueva Pali Aike
Aurora en Canal Fitz Roy
91
Nunca imagin ver algo tan agreste, salvaje y
desolado como esas rocas oscuras emergien-
do en medio de las embravecidas olas. Ver
esos peones borrascosos era sobrecogedor.
Con una tenue claridad en el horizonte se po-
dan ver grandes olas rompiendo fuertemen-
te en la parte Oeste de los islotes: una visin
que difcilmente alguien pueda imaginar.

Diario del ingeniero George Slight


Seno Otway
captulo ii

UN TERRITORIO
DE NADIE
Para 1840, la zona de Magallanes an no haba sido ni reclamada ni ocupada por ninguna

nacin, pese a que el trfico por el estrecho se intensificaba. Un Bernardo OHiggins exi-

liado en Per escribi decenas de cartas durante doce aos a los gobiernos de Chile para

que el pas hiciera una avanzada que le permitiera controlar el paso entre los ocanos y

establecer, tambin, los primeros colonos en una regin que avizoraba como estratgica.

Fue el Presidente Manuel Bulnes quien encarg en 1843 la fundacin de un fuerte, que
fue bautizado con su nombre, y cinco aos despus, Punta Arenas. Desde entonces, va-

rios chilenos y extranjeros, tan esperanzados como tenaces, convirtieron a esta incipiente

ciudad y sus inmediaciones en destino.


Un territorio de nadie PUNTA ARENAS 95
Faro de Punta Dungeness

Un territorio de nadie PUNTA ARENAS 97


Luego de la desastrosa experiencia de Pedro Sarmiento e intuitiva. Tanto Hernando de Magallanes como otros Cabo de Hornos, terminando con la idea de un continente
de Gamboa en la regin magallnica, y en particular en navegantes y, sealadamente, Ladrillero y Sarmiento antrtico que llegaba hasta el estrecho. Por esta poca, en
el estrecho, la suerte de estos territorios qued entregada se asombraron frente a las condiciones que las bahas y 1619, navegaron por la zona los hermanos Bartolom y
a la especulacin ficcional: circularon leyendas, orales angosturas ofrecan a la navegacin, hicieron someras Gonzalo Garca de Nodal, que realizaron el primer giro
y escritas, sobre los gigantes patagones y las fantasiosas descripciones y nominaron lugares que se convertiran en alrededor de Tierra del Fuego e ingresaron al paso intero-
representaciones grficas fundadas ms en la imaginacin referenciales. Con todo, en ellos primaba la idea de observar cenico por el Occidente. Pasaran 150 aos antes de que
que en observaciones directas sobre esas comarcas apartadas las costas, ms que la de delimitar un rea. El historiador otros marinos espaoles volvieran a estar en estas aguas.
y sus poblaciones. El relato de Cavendish sobre el Puerto Mateo Martinic propone que fue objetivo principal el re- Desde aproximadamente 1630 hasta 1670, prcticamente
del Hambre convirti el lugar donde se pens que estuvo conocimiento geogrfico de las costas y las aguas interiores, se detuvo la navegacin por el estrecho. En la ltima fase
el malogrado poblado en un punto casi obligado para los pero con ello tambin se adquirieron nociones de carcter del siglo, cuando estaba por iniciarse lo que el historia-
navegantes del estrecho. Pero el paisaje, ms bien amable, general sobre sus habitantes y los recursos del territorio. dor francs Paul Hazard llam la crisis de la conciencia
con vegetacin, agua y madera, desmenta la mala fama Es por esto que se puede pensar esta regin como esen- europea, se comenz a percibir, en los lmites de los te-
y, por un curioso proceso de inversin, el sitio maldito cialmente acutica: es el medio martimo el que configur rritorios conocidos, el impulso cientfico que se despleg
se transform en una estacin muy frecuentada por los su primera identidad. con fuerza en el Viejo Continente durante el sigloXVII.
diversos navegantes que all fondearon y que aprovecha- La zona insular apareci frecuentemente como un espacio En 1670 lleg el capitn britnico John Narborough, que
ron los recursos disponibles para el reabastecimiento y la incgnito o como Tierra de los fuegos, animando las fanta- recorri las costas con espritu cientfico, inaugurando una
reparacin de las naves. siosas ideas acerca de sus pobladores gigantes o semisimios. estacin de expediciones orientadas al registro de las costas;
Por otra parte, el conocimiento del paso interocenico, Por ello, aun en el sigloXIX fueron novedad la exploracin y con ello revolucion no slo la cartografa y los registros
de sus costas, aguas y profundidades, comenz a ser una el establecimiento de los primeros pioneros y colonos. hidrogrficos, sino que proyect una nueva mirada sobre
tarea de relevancia para los estados modernos, en un perodo la regin. Luego, marinos como Rogers, Wood y Strong
en que crecan las aspiraciones coloniales e imperiales. De Las rutas interocenicas surcaron las aguas del paso, hasta llegar a 1719, cuando el
ah la atencin que debe darse a la cartografa de la regin. La regin tuvo, a principios del siglo XVII, un perodo de ingls John Clipperton estuvo en la zona por varios meses
En la primera fase de la vida del Estrecho de Magallanes, visitas holandesas que marcaron el desarrollo de la cartografa desarrollando trabajos de investigacin. Al poco tiempo de
desde Europa haba predominado una aproximacin curiosa austral. Willem Schouten y Jacob Lemaire descubrieron el los nuevos viajes ingleses, y en sintona con la rivalidad que
99
Un territorio de nadie PUNTA ARENAS
1 2

en Europa se haba desatado entre los reinos de Francia y Anson y James Cook, y el francs Jean-Franois La Perouse
1
Gran Bretaa, comenzaron a llegar a las costas de Magallanes optaron por esta ltima ruta de mar abierto, mientras que Grupo de tehuelches o aonikenk, c. 1900.
naves francesas que en algunos casos realizaron tareas de Byron y Bouganville aconsejaban la va del canal entre el
2
orientacin hidrogrfica. A Jean-Baptiste de Gennes, que continente y Tierra del Fuego. A finales del sigloXVIII y Diego Dubl Almeyda Gobernador de
visit el estrecho en 1696 y cartografi la zona de Puerto en consonancia con el intento reformista de la monarqua Magallanes entre 1874 y 1878

del Hambre, lo sigui Gouin de Beauchne en 1699, con borbnica, que no quera seguir rezagada respecto de otros
una acuciosa medicin y registro de las costas; se produje- pases de Europa, se impulsaron expediciones cientficas y
ron as nuevas cartas, que usaron las naves mercantes que exploratorias, como la del italiano Alessandro Malaspina,
muy ocasionalmente pasaron por ah durante las primeras al servicio de la monarqua espaola, que recorri la zona
dcadas del sigloXVIII. por el Cabo de Hornos en 1789. Antes, el espaol Manuel
Durante la segunda mitad del llamado Siglo de las Pando hizo una incursin de carcter misional cuando, en
luces, sin embargo, se present una gran corriente de 1769, entr en aguas del estrecho con el afn de predicar a
expediciones que, desde 1765, incrementaron el trfico por los indgenas; y en 1785, Antonio Crdoba Lazo de la Vega,
el Estrecho de Magallanes. Con claros propsitos polticos marino y gegrafo desatacado, permaneci en esas aguas
y cientficos, se entabl una disputa geopoltica que no se por varios meses realizando mediciones y prospecciones,
resolvera hasta la dcada de 1840, cuando la Repblica de y estableciendo contacto con los indgenas de la zona. En
Chile tom posesin del estrecho con el establecimiento 1788 volvi para continuar sus observaciones y tareas hi-
del Fuerte Bulnes. drogrficas, pero recomend la ruta del Cabo de Hornos,
Entre esas expediciones destacaron la encabezada por Louis dado el mal clima frecuente en el estrecho.
Antoine de Bouganville, de 1765 a 1766, y las contempor- A comienzos del sigloXIX, con una Europa doblemente
neas de los marinos ingleses John Byron, en 1765, y Samuel remecida por las revoluciones francesa e industrial, el dominio
Wallis y Philip Carteret, en 1766. Entonces otros navegantes de territorios lejanos se hizo cada vez ms importante, y, entre
exploraban la regin usando el Cabo de Hornos como va ellos, los estratgicos Estrecho de Magallanes y Cabo de Hornos.
de comunicacin entre los ocanos. Los britnicos George El comandante britnico Phillip Parker King, al servicio
faros

Luces en el horizonte

Con el establecimiento del Fuerte Bulnes, en 1843, y de Punta primera vez por las aguas del estrecho: Nunca imagin dado que est a nivel del mar. El ltimo de los faros del primer
Arenas, en 1848, se regulariz un punto de arribo en este paso ver algo tan agreste, salvaje y desolado como esas rocas sistema integrado de sealizacin del estrecho fue el de Cabo San
entre ocanos y se comenz a constituir un puesto importante oscuras emergiendo en medio de las embravecidas olas. Isidro, que comenz a funcionar en julio de 1904, como referente
de intercambio y comercio. La consecuencia ms inmediata Ver esos peones borrascosos era sobrecogedor. Con una en la ribera Sur de la Pennsula de Brunswick.
fue el aumento del trfico por el estrecho tanto de naves tenue claridad en el horizonte se podan ver grandes olas Ms adelante, la construccin de faros se mantuvo pro-
que realizaban trayectos ms largos como las de cabotaje y rompiendo fuertemente en la parte Oeste de los islotes: una gresando en lnea desde la boca oriental a la occidental e
tambin de los naufragios, que haban conformado una larga visin que difcilmente alguien pueda imaginar. incluyendo instalaciones en las costas de Tierra del Fuego.
tradicin desde el mismo sigloXVI. Son muy numerosos los El Evangelistas se levant en un terreno con paredes de En 1907 se levantaron los faros de Isla Guafo y de Baha
casos de barcos que se hundieron o encallaron en las aguas roca que caen verticalmente en el mar, donde el promedio Flix. Con cierto retraso, se aadi a esta secuencia la seal
del estrecho, y existe un registro bastante pormenorizado de anual de agua cada es de dos mil a tres mil milmetros, luminosa del Raper, en enero de 1914.
estos eventos. Los restos de algunos de estos hundimientos con vientos superiores a los 120 kilmetros por hora, con Era un signo postrero del esfuerzo por potenciar el
accidentales o bien de varamientos voluntarios an se pueden temperaturas que pueden llegar a los diez grados bajo cero Estrecho de Magallanes como ruta de navegacin atrac-
encontrar en las riberas del estrecho, como ocurre con los del y donde las olas alcanzan hasta veinte metros de altura tiva, competitiva y ms segura que el Cabo de Hornos. La
clipper Ambassador, en la Baha de San Gregorio, del vapor durante los temporales. inauguracin del Canal de Panam y su expedita conexin
Amadeo, en la misma playa, o del vapor de paletas Olympian, El xito del trabajo de Slight ante tan grandes dificultades interocenica, en 1913, puso fin a esta disputa, justo en los
que naufrag en la zona de Posesin. ciment su fama y le vali el encargo de realizar, adems del aos en que se levantaba el ltimo del conjunto de faros
Las autoridades martimas tomaron medidas que mejoraran Evangelistas, un conjunto de faros a lo largo de las costas del estrecho.
las condiciones de navegacin del paso para poder competir del estrecho, y fue nombrado Jefe del Servicio de Faros y
adecuadamente con la ruta del Cabo de Hornos que, a pesar Balizas de Chile.
del clima extremo y la furia de las olas, apareca como ms Slight puso en marcha un programa de construccin de
segura en muchos casos. Era la carencia de faros que indicaran sealizaciones que se fue completando gradualmente al
los lugares ms peligrosos lo que disuada a los marinos de ritmo de un faro por ao. En julio de 1898 se inaugur el
utilizar la va del estrecho que, por otra parte, poda resultar Faro Punta Delgada, de gran importancia para la navegacin
ms breve y menos ruda que la de mar abierto. en la zona central. Se continu con el Faro Dugeness, en
En 1895 se comenz a levantar el primero, y quizs el 1899, marcando con claridad la boca del estrecho. En los
ms famoso, en la Isla Evangelistas, en la boca occidental aos sucesivos se construyeron instalaciones luminosas
del Estrecho de Magallanes, una de las zonas con clima prximas a esta boca: en 1900 fue el turno del Faro Cabo
ms severo del planeta y de dificilsimo acceso. El 18 de Posesin y en 1901, el del Faro de la Primera Angostura,
septiembre de 1896 se encendi por primera vez esta baliza esencial para la sealizacin de la regin oriental.
que habra de convertirse en uno de los hitos mticos de la La Isla Magdalena fue el sitio del nuevo faro inaugurado en
regin, como expresin extrema de fin de mundo. abril de 1902, en uno de los accidentes geogrficos centrales del
George Slight, el ingeniero escocs que construy el faro, estrecho. Se distingue por ser uno de los de mayor altura del
contratado por el Gobierno de Chile, anot al pasar por conjunto de sealizaciones luminosas, despus del de Dungeness,
1896
primer faro en la isla evangelistas
1901
faro de la primera angostura

1898 faro punta delgada


1902
faro de la isla magdalena

1899 faro punta dungeness


1904 faro san isidro

1900 faro de cabo posesin


1907
faros de isla guafo y baha flix
1 3

1 de la que entonces se perfilaba como la principal potencia El Lejano Sur


Interior de un vapor que circulaba por el
Estrecho de Magallanes, c.1900. naval del mundo, realiz cuatro campaas de reconocimiento An a inicios de la quinta dcada del siglo XIX, la zona del
de las costas australes de Sudamrica entre 1825 y 1830. Esta estrecho segua siendo una especie de territorio de nadie: no
2
El vapor Amadeo, de Jos Menndez, expedicin cartografi y midi las costas del estrecho y de haba sido efectivamente reclamada ni ocupada por ninguna
varado en San Gregorio, fotografiado los canales que rodean Tierra del Fuego. Pocos aos ms nacin. Para esta fecha, y merced al establecimiento de la
en 1943.
tarde, en 1832, el capitn Robert FitzRoy llev adelante estacin hidrogrfica inglesa en la zona de Port Famine, la
3 una campaa de trabajos de hidrografa, para regresar luego seccin ms austral de la Pennsula de Brunswick pareca
Vista del puerto de Punta Arenas hacia
1895. en 1834 en el famoso viaje del HMSBeagle, en el que vena atraer el inters principal de los que transitaban ocasio-
un veinteaero Charles Darwin. nalmente por las aguas del estrecho. Fue justamente aqu
En 1837, el almirante francs Jules Dumont DUrville, donde comenz, durante los aos cuarenta, el segundo
al servicio de la monarqua restaurada, pas por el ciclo de poblamiento de la regin.
Estrecho de Magallanes e hizo importantes observa- Pese a tener los ttulos que se remontaban al periodo
ciones de carcter cientfico amplio, incluyendo datos espaol, los gobiernos del Chile independiente no se ocupa-
etnogrficos recabados del contacto con grupos de in- ron de la regin magallnica, distrados por otras urgencias
dgenas tehuelches o aonikenk. Se trataba de indgenas ligadas a la consolidacin del proceso de emancipacin y
nmadas, que haban adoptado el caballo con singular aprendizaje poltico en busca de la organizacin institu-
xito y que se encontraban con los navegantes en la zona cional republicana. Fue sobre todo Bernardo OHiggins
de San Gregorio, donde intercambiaban pieles y carne quien, desde su exilio en el Per, pas que l mismo haba
de guanaco o and por productos europeos. ste fue ayudado a liberar, se preocup por desarrollar una concien-
uno de los primeros puntos de recalada que se hicieron cia entre sus compatriotas acerca de la importancia crucial
tradicionales entre los viajeros del Viejo Continente al de los territorios patagnicos y fueguinos; el poltico y
que debe sumarse el de Puerto del Hambre o Port Famine, militar destacaba especialmente el peso del Estrecho de
en la Baha San Julin. Magallanes como factor geopoltico y al mismo tiempo
intua la significacin y proyeccin antrtica. Desde 1830,
103
Un territorio de nadie PUNTA ARENAS
2

cuando escribe al Presidente Prieto una primera carta re- encomendada al intendente del territorio de Chilo. El 21
ferida a Magallanes, hasta su muerte en 1842, OHiggins de mayo de 1843, zarp desde Ancud la goleta del mismo
insisti en la urgencia de que Chile ocupase efectivamente nombre, con 23 personas a bordo y, al mando, el capitn Juan
el Estrecho de Magallanes, proyectando en esa regin lo Williams. Tras un viaje arduo de cuatro meses, la embarca-
mejor de la joven Repblica de Chile. cin lleg frente a Punta Santa Ana, el 21 de septiembre, y
En la concepcin del general exiliado emerga la idea de Williams tom posesin de esos territorios para la Repblica
un territorio de colonizacin de ricas posibilidades, que de Chile. Luego de recorrer las costas del estrecho buscan-
permitira abrir al naciente pas americano a un contacto do dnde instalar un primer asentamiento, la expedicin
ms amplio con el mundo mediante el control de un paso volvi al punto en el que haba desembarcado inicialmente,
que conectaba los ocanos ms grandes del planeta. Para y fund all, a fines de octubre, las bases del fuerte que fue
1836, con 58 aos de edad, OHiggins segua delineando bautizado como Bulnes, en honor al Presidente. Pese a la
proyectos de navegacin, ocupacin y poblamiento de una precariedad de la instalacin y lo inadecuado del terreno,
regin que conoca a travs del testimonio de navegantes esta fundacin pica marc el comienzo de un proceso
y marinos. En 1840 pasaron por el estrecho los vapores a de colonizacin que no se detendra y, con limitaciones
rueda Chile y Per de la naciente Pacific Steam Navigation duraderas hasta hoy, de integracin a la vida de Chile;
Company, y el Libertador lanz una ltima ofensiva epistolar adems, el establecimiento fue oportuno, ya que naciones
para persuadir al gobierno del Presidente Manuel Bulnes como Inglaterra y Francia contemplaban la posibilidad de
sobre la importancia de actuar con prontitud reclamando ocupar estos terrenos como propios. Los cinco primeros
la soberana chilena en esas costas lejanas. Cuando muri, aos del Fuerte Bulnes fueron particularmente difciles
el 24 de octubre de 1842, se cumplan exactamente doce para los colonos, que, escasos de alimentos y golpeados
aos de la primera de las cartas a los Presidentes de Chile por el rigor del clima, teman repetir la suerte de la Ciudad
sobre el Estrecho de Magallanes y la regin austral. En del Rey Don Felipe. En 1848, por orden del recin asumido
ese momento sus propuestas ya haban alcanzado el xito. gobernador Jos Santos Mardones, se traslad la poblacin
La tarea de la ocupacin de las tierras magallnicas fue a un lugar menos inhspito y con mejor provisin de agua
fitz roy

Un marino con curiosidad cientfica

La vida de Robert Fitz Roy (1805-1865), vicealmirante de En 1831 se comenz a preparar la segunda campaa del
la Marina Real Inglesa, hidrgrafo y meteorlogo, qued HMS Beagle, con Fitz Roy confirmado como comandante.
para siempre ligada a la figura de Charles Darwin. Con l En ella deba realizar diversas tareas de corte hidrogrfico en
realiz, entre 1831 y 1836, el viaje alrededor del mundo las costas americanas, incluyendo las de la zona magallnica,
que resultara fundamental para el desarrollo de la teora para luego continuar un viaje de circunnavegacin. sta
de la evolucin y la redaccin, aos ms tarde, de El origen fue la gira en la que se embarc el joven Darwin y la que
de las especies (1859). Fitz Roy fue uno de los navegantes trajo de regreso a los indgenas, rebautizados como Jimmy
que realiz contribuciones significativas al conocimiento Button, Fueguia Basket y York Minster, con un segundo
de la geografa de la Patagonia y las islas adyacentes a idioma y maltratados por la soberbia eurocntrica.
Tierra del Fuego. En 1833, Fitz Roy naveg por las aguas del Estrecho de
Entr muy joven en la Marina, fue voluntario a los Magallanes, utilizando como base Puerto del Hambre, y
catorce aos en una de las expediciones britnicas de ex- complet las trabajos de exploracin iniciados casi una
ploracin de las costas de Sudamrica y alcanz, con una dcada antes. Algunos aos ms tarde public su diario
calificacin mxima, el grado de teniente a los 19 aos. En de viaje y, en 1839, tres volmenes con el relato completo,
1828 lo designaron ayudante de rdenes del contralmirante junto a un estudio de las naves HMS Adventure y HMS
SirRobert Waller Otway, comandante en jefe de la Estacin Beagle. Escribi, asimismo, textos sobre meteorologa y
Sudamericana a bordo del HMS Ganges. navegacin en las zonas australes de Sudamrica, y fue un
El mismo ao, en las costas meridionales de Amrica del colaborador permanente de la Royal Geographical Society.
Sur, las naves HMS Adventure, con el hidrgrafo Phillip De su aventura y la de otros marinos britnicos en las
Parker King como cabeza de campaa, y HMS Beagle, al aguas meridionales queda el recuerdo en la toponimia: la
mando de Pringles Stokes, realizaban levantamientos hi- Cordillera Darwin, el Canal Beagle, el Monte Fitz Roy, y
drogrficos para el almirantazgo britnico. Stokes muri el canal del mismo nombre, que une los senos de Otway
y King le dio la autoridad del Beagle a W.G.Skyring, hasta y Skyring.
entonces segundo comandante del navo. Pero una vez
enterado, el contralmirante Otway decidi remplazarlo
por Fitz Roy, a quien nombr comandante en propiedad
del HMS Beagle. El teniente ingls tena 23 aos.
Entre 1828 y 1830, el joven marino naveg en el Canal
Magdalena, las islas Diego Ramrez y Cabo de Hornos, hasta
descubrir y reconocer el canal bautizado con el nombre de
su nave. En esa ocasin tom a tres indgenas kawskar y
yagn, y los llev a Inglaterra con el propsito de devolver-
los, en una futura expedicin, civilizados y cristianizados.
1828
robert fitz roy

es nombrado ayudante de rdenes


del contralmirante sir robert waller otway

comandante del HMS Beagle


tena 23 aos 1831
1833 Fitz Roy navega por las aguas del estrecho de magallanes utilizando
como base el tristemente famoso puerto de hambre

relatos de viaje
publica tres volmenes sobre la exploracin magallnica y el
estudio de las naves hms adventure y hms beagle
1839
1 2

que los mapas ingleses indicaban como Sandy Point. Se Una ciudad convencida de su destino
fundaba as la ciudad de Punta Arenas. Se asocia a este proceso de transformacin de la vida de la
Las desventuras no terminaron para los habitantes del ciudad y su entorno a la acertada nominacin como gober-
naciente asentamiento. En noviembre de 1851 el motn del nador de la colonia de Magallanes del capitn de corbeta
teniente Miguel Jos Cambiazo impuso la violencia en la scar Viel, a fines de 1867. Ms o menos en los mismos aos,
poblacin incluida la colonia penitenciaria, lo que cost fueron designados Benjamn Vicua Mackenna y Francisco
varias vidas, incluyendo la del gobernador Benjamn Muoz Echaurren como intendentes de Santiago y Valparaso,
Gamero, cuya memoria se conserva an viva en la ciudad. respectivamente, quienes realizaron significativas reformas
Si bien en agosto de 1852 su sucesor, Bernardo Philippi, en las ciudades encomendadas. Viel logr, con el apoyo
uno de los veteranos de la goleta Ancud, logr restablecer del gobierno central, refundar Punta Arenas, dndole un
el orden en Punta Arenas, su accin no fue duradera: muri nuevo orden y una planificacin que careca: se estableci
al poco tiempo a manos de los indgenas, contagiados con una mayor regularidad en el trazado de las manzanas y de
el clima de desenfreno. La regin se haba convertido en las vas, ahora rectilneas y ms anchas, partiendo de una
una tierra de frontera, donde las tensiones generadas por nueva plaza central.
la precariedad de la vida, las inclemencias del tiempo y Recaredo Tornero, en su clebre Chile ilustrado de 1872,
la sensacin de relegacin explotaban cada tanto. Eran indica que las calles estrechas y tortuosas, los sitios demasiado
los primeros aos de una especie de Far South o Lejano pequeos en proporcin del terreno que se poda disponer,
Sur, en el que era difcil establecer un plan de desarrollo la falta de agua corriente y la poblacin en aumento habra
ordenado y constante. En 1853, se otorg a Magallanes de llegado a hacer un pueblo casi inhabitable. Luego describe
la condicin de territorio de colonizacin, pero pasaron cmo el gobernador Viel desarroll su accin: Tom por
casi veinte aos antes de que se dieran avances consistentes base la calle de Magallanes, la nica medianamente recta
para que la zona del estrecho y Punta Arenas dejaran de que entonces exista, y traz sobre ella la plaza principal con
ser un espacio marginal. una extensin de 100 metros por cada frente y bautizada
con el nombre de Muoz Gamero. De la plaza hizo partir
107
Un territorio de nadie PUNTA ARENAS
3 4

hacia los cuatro vientos varias calles de 20 metros de ancho Paralelamente, se estimul la agricultura en los alrede- 1
Llegada de un vapor al puerto de Punta
que formaron manzanas de una hectrea de extensin. dores de la ciudad por medio de la distribucin de tierras Arenas, c.1900.
As, Punta Arenas comenzaba a dejar su aspecto precario a los colonos, si bien este tipo de actividades tenan un
2
de campamento o puesto de frontera para ir adquiriendo espectro limitado de posibilidades, dadas las condiciones Vista del muelle Loreto, Punta Arenas,
paulatinamente los rasgos de una ciudad emprendedora y climticas de la regin. Tambin se estimul la actividad c.1920.

convencida de su destino. extractiva del carbn de piedra y la explotacin de la made- 3


Recin nombrado como gobernador, Viel se benefici ra, con la construccin de un aserradero capaz de atender Varadero Minerva de la Braun & Blan-
chard, c.1920.
con un decreto que daba facilidades a la inmigracin y la las necesidades locales y las asociadas a las naves de paso.
consolidacin de los pioneros ya establecidos. A mediados El caso del carbn es particularmente significativo, como 4
Navegacin de cabotaje en el Estrecho de
de 1868, la ciudad obtuvo la condicin de puerto menor y destaca Recaredo Tornero: El seor Viel, a su llegada a Magallanes, c.1940.
luego de puerto libre, lo que trajo evidentes ventajas para la colonia (1868), comprendi desde luego la importancia
su poblacin, que comenz a ver cmo su asentamiento se de estas hulleras y emprendi su explotacin con penosos
transformaba en un lugar en el mapa. sacrificios. Aade: Alentado por la favorable opinin
Adems, la Pacific Steam Navegation Company estableci emitida por D.Maximiano Errzuriz que en esta poca
una lnea regular de naves que una Liverpool y Valparaso, visit la colonia, acompaado del ingeniero que vena a
y que consideraba Punta Arenas como puerto de escala, con Chile con el objeto de hacerse cargo de las minas de Lota,
lo que la ciudad ms austral del mundo quedaba conectada no desmay en su propsito de algn interesado que se
cultural y comercialmente, con el escenario europeo. hiciera cargo de la explotacin en grande escala de las
El descubrimiento de arenas aurferas en el ro del carbn hulleras de la colonia. La gestin result exitosa, pues
y el desarrollo de otras actividades econmicas hicieron Viel logr convencer a un inversionista, Ramn Rojas,
ms atractiva la regin y beneficiaron a la ciudad. En esos quien solicit al gobierno un privilegio exclusivo por 25
aos se instalaron una escuela, un dispensario mdico, un aos para explotar las minas. Para febrero de 1870, stas ya
servicio de correos y se inici la construccin de los nuevos estaban en explotacin, requirindose de varias naves para
edificios pblicos en el centro de Punta Arenas. llevar el mineral a travs del Pacfico, adems de atenderse
Una arquitectura de troncos

Los vientos arreciantes de verano y las bajas temperaturas a disposicin, apareci el estilo pionero, igualmente
invernales, tpicos del clima estepario fro, obligaron a los escueto: fundaciones de rollizos que separaban el edificio
pioneros magallnicos a construir con estrategia: primero, del suelo y una estructura resistente, con pies derechos,
discretas edificaciones con materiales locales; luego, basti- soleras y tijerales hechos con cuartones revestidos de tablas.
mentos industriales con piezas prefabricadas importadas, de Se trataba de construcciones pequeas, de entre 20 y 30
rpida instalacin; finalmente, casas de estilo con insumos metros cuadrados, desprovistas de cualquier ornamento,
resistentes y durables, firmadas por reconocidos arquitectos sin aleros o con ellos muy cortos, para resistir la fuerza del
y ejecutadas por expertos albailes. viento, una o dos puertas y no ms de dos ventanas en sus
En la naciente ocupacin del territorio se us madera fachadas largas. El interior, tambin entablado, sola contar
apenas labrada manualmente, extrada de los bosques que con un forro de papel o arpillera como precaria proteccin
rodeaban Punta Arenas: en torno al Ro de Las Minas, el contra escurrimiento del viento o del agua; poda estar
Sur de la Pennsula de Brunswick, los senos de Otway y subdividido en dos recintos y consideraba la presencia de
Skyring, y las islas Dawson y Tierra del Fuego. El carcter una estufa o cocina a lea.
defensivo y penal de los primeros asentamientos oblig a
levantar empalizadas perimetrales de troncos estacados
al suelo, con puntas suficientemente aguzadas como para
amedrentar la voluntad de cruce a insurrectos e indgenas.
El sistema, conocido como palo a pique, se us tambin
en algunas edificaciones muy bsicas que an se pueden
encontrar en reas rurales de la regin. En el mismo tiempo,
se utiliz el encastre de troncos dispuestos horizontalmente,
propio de arquitecturas militares de rpida instalacin y
fcil transporte; el nombre alemn de la tcnica, Blockhaus,
devino en castellano como blocao. Ambos mtodos se
aprecian en la reconstruccin del Fuerte Bulnes, en Punta
Santa Ana, al Sur de Punta Arenas. Se trata de edificios
rsticos, de planta y fachadas extremadamente simples,
generalmente de un piso, con techo a dos aguas, recintos
nicos, aberturas sumamente controladas, desprovistos de
aislamiento y penetrados incesantemente por el viento.
Superado el primer momento puramente artesanal,
con aserraderos hidrulicos o a vapor funcionando per-
manentemente y, por lo tanto, con madera dimensionada
Palo a pique
empalizadas perimetrales de troncos estacados al
suelo, con puntas defensivas aguzadas.

Blockhaus o Blocao
el encastre de troncos dispuestos horizontalmente, propio de arquitecturas
militares, de rpida instalacin y fcil transporte.

Estilo colono
fundaciones de rollizos que separaban el edificio del suelo y una estructura resistente,
con pies derechos, soleras y tijerales hechos con cuartones revestidos de tablas.
1 2

las carboneras de los barcos que pasaban por el estrecho. es bastante hermoso, tanto por su robustez, tamao y la
Ante esta perspectiva de crecimiento econmico, Tornero hermosura de su piel que le hace aparecer revestido de un
comenta: Como se ve, todo induce a asegurar a esta joven ropaje de terciopelo, como por su carne en extremo sabrosa,
colonia un brillante porvenir, basado en la importancia de su leche y la mantequilla que produce, cualidades debidas
sus ricas hulleras [] adems de la expectativa de engrande- sin duda alguna, a los pastos salitrosos de esta pennsula
cimiento que se divisa en lontananza, es de suponer que el [] el ganado lanar, caballar y cabrio, lo mismo que todos
Gobierno, directamente interesado en la explotacin de las los dems animales y aves domsticas, pueden desarrollarse
minas por la parte que en ella le corresponde, dedique su admirablemente. Desde estos tiempos de vida fronteriza
particular atencin hacia las necesidades ms apremiantes y del Lejano Sur, se desarrolla la cultura del ganadero y
de la colonia. Tornero, que escribe a principios de los 70, sus ritos convivales que an se mantienen: asados con la
percibe un giro en la vida de este territorio y de Punta carne en sables oblicuos a las brasas, manera que distingue
Arenas, que an se designa como colonia. a los magallnicos. Algunos aos ms tarde, con el auge
La poblacin de Punta Arenas creci de manera significativa: de la explotacin ovina, se desarrollar la imagen del otro
en 1871 ya tena 800 habitantes, que poco a poco comenzaron tipo caracterstico de la zona: el ovejero y su vida junto a
a pensar ms en una urbe que en un mero asentamiento. Los los pios, que en los aos setenta del sigloXIX estaba an
colonos comienzan a alejarse del pequeo centro urbano para por despuntar.
ir establecindose en las costas de la Pennsula de Brunswick.
Dedicados a la ganadera y al intercambio con los indios, estos Plumas por aguardiente
pioneros dieron origen a un tipo humano caracterstico de El intercambio comercial con los indios fue tambin un
la regin magallnica: habituado a las grandes extensiones importante factor para el despliegue de colonos mas all
abiertas, al clima duro y al viento penetrante, capaz de vivir de los lmites de Punta Arenas, y se logr superar las expe-
en el aislamiento y la soledad. riencias traumticas de enfrentamiento con los aonikenk,
Tornero escribe en su Chile ilustrado: En cuanto al que alguna ocasin haban costado la vida a los colonos
ganado que crece en las llanuras que circundan la colonia, como el gobernador Philippi.
111
Un territorio de nadie PUNTA ARENAS
3

Tornero, cronista con la capacidad de dar una mirada el lapso de 25 aos la colonia hubiese sido escenario de 1
Cargamento de lana en el puerto de Punta
comparativa con el resto del pas, da cuenta de una prc- episodios extremos de violencia y destruccin. Las auto- Arenas, c. 1920.
tica establecida desde los inicios de la colonizacin: Los ridades regionales actuaron con decisin en bsqueda de
2
indios patagones [aonikenk] se acercan peridicamente a un castigo ejemplarizador y de la entrega de garantas de Presidente Juan Antonio Ros en la inau-
la colonia trayendo consigo gran cantidad de pieles y plu- seguridad a la poblacin, traumatizada por la inseguridad. guracin del monumento al ovejero, 1943.

mas que cambian por vveres, aguardiente, armas y pesos Las pruebas y desafos que en otros lugares de Chile pona 3
fuertes, nica forma bajo la cual conciben el dinero, pues la naturaleza, eran aqu acompaados a los que propiciaban El poeta Jos Grimaldi recitando el poema
El ovejero de mi tierra en la inauguracin
miran el oro con el mayor desprecio [] algunos colonos los mismos habitantes sometidos a la tensin generada del monumento al ovejero, 1943.
acostumbran internarse al lugar de residencia de los indios por los contingentes penitenciarios y aquellos destinados
en las Pampas, llevando consigo los artculos ya menciona- a mantener el orden. Una vez superado el motn, la difcil
dos para cambiarlos por pieles y plumas que venden con vida fronteriza comenz a domesticarse y a desplegarse un
ventaja a los comerciantes de la colonia. nuevo modo de articular la actividad emprendedora, que
Al despliegue de los colonizadores por el paisaje magallnico no tardara en dejar su huella en la ciudad y su sociedad.
se unieron las sucesivas llegadas de grupos de inmigrantes,
que en ocasiones no se instalaban en la ciudad cabecera de
la regin, sino que buscaban suerte directamente en las
extensiones del paisaje patagnico. En este contexto se
introdujo con singular xito la explotacin ovina durante
la dcada de 1870.
A fines de 1877 una nueva rebelin, el llamado Motn
de los Artilleros, signific destruccin y muerte para
los habitantes del lugar y tambin una amenaza para la
subsistencia del mismo asentamiento de Punta Arenas: el
gobierno central vea con preocupacin el hecho que en
Faro Evangelistas
Construdo en 1886
14 mts de altura Faro Islote Fairway
habitado Construdo en 1920
6 mts de altura
habitado

Faro Baha San Felix


Construdo en 1907
14 mts de altura
habitado
113
Un territorio de nadie PUNTA ARENAS
Faro Posesin Construdo
en 1902.
Faro Punta Delgada 11 mts de altura
Construdo en 1901 deshabitado Faro Punta Dungeness
12 mts de altura . museo Construdo en 1899.
25 mts de altura
habitado

Faro Espritu Santo


Construdo en 1968.
8 mts de altura
habitado

Faro Isla Magdalena


Construdo en 1902
13 mts de altura
centro de visitantes
Faro de Punta Delgada
115
117
Faro de Punta Delgada
Faro Posesin
119
Faro Posesin
Puerto del Hambre
121
Puerto del Hambre
Amanecer en el Cabo San Isidro; al fondo, la Isla Dawson.
Faro San Isidro
125
Baha del guila
Cabo San Isidro y el monte Tarn
127
Parque nacional Macizo del Paine en invierno
129
Parque nacional Torres del Paine en invierno
Faro San Isidro Bosque magallnico
Cima del monte Tarn Baha del guila
Clipper Ambassador, Baha San Gregorio.
Vapor Amadeo, Baha San Gregorio.
135
Vapor Olympian, playa de Posesin.
Velero Lonsdale, Costanera de Punta Arenas.
137
Detalle del Amadeo
139
141
Ro Chico
Estancia Brazo Norte
143
Cabo San Isidro
Estancia Avelina
Ovejero
147
Estancia Brazo Norte
Estancia Ro Penitente
149
Estancia Ro Penitente
Llavera en la estancia San Gregorio
153
Estancia San Gregorio
Detalle de la estancia San Gregorio
155
Estancia Ro Penitente
157
Estancia Ro Penitente
159
Estancia Avelina
161
Estancia Avelina
163
Estancia Ro Penitente
Galpones de la Estancia Avelina
165
Creo que en todo el mun-
do no existe un estrecho
ms hermoso y ms seguro.

Antonio Pigafetta El primer viaje alrededor del mundo


Cabo y faro San Isidro
captulo iii

integracin
y acogida
A partir del establecimiento del primer asentamiento en Fuerte Bulnes, se inici un perodo

extraordinario de recepcin de pioneros y aventureros dispuestos a iniciar la colonizacin,

cargado de promesas pero dominado por las certezas de la vida dura. Gracias al esfuerzo

de ingleses, franceses, alemanes y espaoles, se desarroll la actividad ganadera, que, con el

impulso y las facilidades de las autoridades chilenas, lleg a ser parte muy importante de la

identidad de la regin. Los italianos trajeron a la orden de Don Bosco, que fue clave en la

educacin y en el aporte realizado en los primeros servicios de salud de Punta Arenas. Los

croatas, que conformaron el grupo ms numeroso, se dedicaron principalmente a la activi-

dad minera. Todos ellos, que en su momento fueron ms de un tercio de la poblacin, otor-

garan el sello cosmopolita, emprendedor y abierto caracterstico de la cultura magallnica.


Integracin y acogida PUNTA ARENAS 169
Punta Arenas
171
Punta Arenas, vista desde el mirador Cerro La Cruz.
1

Con la primera expedicin colonizadora, la del Fuerte de a poco grupos atrados por la inmensidad del terreno En estos aos arrib el asturiano Jos Menndez, que sera
Bulnes y de la goleta Ancud, se inici un proceso que supuso y la posibilidad de conseguir tierras propias a travs de la una de las figuras ms influyentes de la regin, mostrando una
la reivindicacin de la soberana chilena en el Estrecho de entrega de hijuelas, o bien seducidos por las noticias de excepcional habilidad para adaptarse a situaciones nuevas y
Magallanes y de recepcin de poblacin que asuma la tarea hallazgos de arenas aurferas en las cercanas de la ciudad. a interpretar adecuadamente las oportunidades. Asimismo,
de civilizar la zona. Fue la primera migracin, la fundante, Las medidas de fomento de Punta Arenas en tiempos del la familia Braun, en el sector meridional, tambin tuvo al-
la que dej importantes huellas en la configuracin de una gobierno de Jos Joaqun Prez y del gobernador scar Viel gunos miembros que dieron muestras de poseer cualidades
identidad regional. Se trat en su mayora de chilotes que marcaron, como en otros terrenos, un punto de inflexin, similares a las que distinguieron a Menndez. Al cabo de
legaron a su nuevo hogar costumbres y actitudes, formas de al cambiar las condiciones de la colonia magallnica. algunos aos, ambas familias se uniran por matrimonio,
conocimiento y saberes artesanales, y una cultura marinera una alianza que propici un desarrollo caracterizado por el
muy adecuada para este territorio. Como isleos, los chilotes Culturas que se unen sello innovador y por la voluntad progresista. Algo similar
dominaban la comunicacin a travs de la navegacin y Inicindose los aos setenta del sigloXIX, llegaron a esta- ocurri con Jos Nogueira y su exitosa aventura como
por las circunstancias histricas estaban preparados para blecerse los primeros europeos, ya fuese de manera indivi- inmigrante capaz de insertarse exitosamente en el lugar
la vida en regiones aisladas, marginales, olvidadas. Estas dual, ya en pequeos grupos. El gobernador Viel escriba que lo recibi, y que retribuy con creatividad y capacidad
caractersticas fueron fundamentales para los inicios del con regularidad a los representantes chilenos en Buenos emprendedora a la regin donde consolid su fortuna, y
poblamiento en la zona del estrecho, en el pas del agua y Aires para solicitarles que promocionasen, entre los miles volc su voluntad de servicio y expresiones de filantropa.
del rigor. La ascendencia chilota del mundo magallnico se de inmigrantes que llegaban a las orillas del Ro de la Plata, El desarrollo de la actividad ganadera ovina impuls una
hizo manifiesta, tambin, en la resolucin de problemas de las posibilidades que Magallanes ofreca como territorio verdadera revolucin en la economa regional en la que los
la vida cotidiana, como los ligados a los cultivos en regiones de emprendimiento y desarrollo. En esa poca llegaron inmigrantes ingleses, franceses y alemanes alcanzaron un
con climas ms duros y exigentes. Sobre todo en el trabajo ingleses, franceses y alemanes, que rpidamente alcanzaron papel tan destacado como prolongado. Entre los primeros
con la madera, tanto en construccin como en los astilleros, posiciones destacadas en rubros como la ganadera ovina; empresarios ovejeros estuvo el britnico Reynard, y luego
se hace evidente el legado trado por esos primeros pioneros y suizos, que se convirtieron en agentes significativos del otros migrantes como Andrieu, Roux, Fenton, Wood,
que rompieron la brecha frente a la naturaleza, allanando paso de Punta Arenas de colonia a ciudad cabecera, pues Wehrhann, adems de Menndez, Nogueira y Braun. En
el camino para la llegada de otros grupos de emigrantes. contribuyeron de manera decisiva a la ruralizacin de la ltima Esperanza se instalaron alemanes, encabezados
Pasados los primeros aos en Punta Arenas, fueron llegando vida en la Patagonia. por Hermann Eberhard y los estancieros Stubenrauch, los
173
Integracin y acogida PUNTA ARENAS
2 3

hermanos Kark y Glimann, y los ingleses Tweedie, Patton y Brzovic, Jos Covacevich y Gregorio Tomasevic permanecen 1
Jos Menndez con su esposa Mara
Ferrier. Como antes hicieran los colonos suizos, ahora estos ligados a los descubrimientos y explotacin minera, se debe Behety
trasplantados tejieron una red de produccin, explotacin considerar a este grupo con una perspectiva ms amplia.
2
e intercambio que proyect a Punta Arenas hacia regiones El inmigrante eslavo, escribe Mateo Martinic, el mayor Familia de Mauricio Braun H. y Josefina
distantes, canalizando a travs de su puerto el fruto de la historiador magallnico, fue as, inicialmente, obrero Menndez B.

activad ganadera. indispensable de muchas faenas rudas, minero, pescador 3


La minera atrajo tambin inmigrantes, pues ofreca la y marinero, esquilador y pen mltiple, o bien, albail, Escolares en el Colegio Britnico de
Punta Arenas, c.1910.
posibilidad del enriquecimiento rpido, en especial cuando carpintero o empedrador, y ms tarde con el producto de
se trataba de placeres aurferos. Ligada a estos hallazgos de su trabajo pudo ser artesano, comerciante, industrial o
yacimientos minerales y lavaderos de oro repartidos por la ganadero, contribuyendo con su accin fecunda a crear la
regin magallnica, desde ltima Esperanza hasta las islas prosperidad magallnica. Al referirse al inmigrante dlmata,
al Sur de la Tierra del Fuego, se encuentra la que quizs sea Martinic subraya: Sus condiciones fsicas y espirituales
la ms importante corriente migratoria llegada al extremo le permitieron adaptarse con facilidad al suelo que lo aco-
austral de Amrica: los croatas, que con su presencia y ga, al que lleg a querer con un sentimiento profundo y
accin cambiaran para siempre la vida de Magallanes. ejemplar, e integrarse con los chilenos y extranjeros dando
Comenzaron a llegar en los aos 90 y conformaron comuni- comienzo a un saludable proceso de fusin. Los croatas
dades reconocibles: en Punta Arenas naci un barrio croata, fundaron asociaciones de apoyo mutuo y sociabilidad,
que recre y proyect los estilos de vida de los Balcanes, como el Saln Croata de Lectura y la Estudiantina Croata
reinventados en este nuevo y distinto escenario. Decididos Tomislav. Otros grupos de inmigrantes hicieron lo propio
y trabajadores, apasionados y participativos, los croatas, con la Sociedad Musical Alemana y el Orfen Espaol,
adems de la minera, estuvieron presentes en muchas otras espacios de preservacin de costumbres y a la vez aportes
actividades de la regin, alimentando leyendas sobre sus de integracin cultural a la vida puntarenense. En total,
capacidades fsicas y su determinacin en tareas como la los extranjeros llegaron a representar ms de un 30 por
caza de mamferos marinos. Si los nombres de Francisco ciento de la poblacin.
familias menndez, braun y nogueira

Lazos familiares

El asturiano Jos Menndez (1846-1918) y el judo letn magallnico, Jos Nogueira, se cas con Sara Braun, la la capacidad empresarial, tanto de Menndez como de
Mauricio Braun (1865-1953) son dos de las figuras ms hermana de Mauricio, a quien dej como heredera. Se Braun, que superaba con creces el potencial del territorio
importantes del desarrollo de Punta Arenas y de la vida eco- configur as una concentracin muy fuerte de recursos e en donde operaron inicialmente. De hecho, expandieron
nmica de Magallanes, y, junto al portugus Jos Nogueira influencia en un crculo pequeo de parientes. sus negocios y crearon sociedades por Tierra del Fuego y
(1845-1893), conforman el tro de emprendedores que De estas alianzas surgi un estilo nuevo, fruto del cono- toda la Patagonia, y, desde la tercera dcada del sigloXX,
mejor representan el espritu de ascenso desde la colonia cimiento recproco y gradual propiciado por el matrimonio, una vida cada vez ms importante en Buenos Aires, as
perifrica a la ciudad del Estrecho de Magallanes conecta- que hizo posible que los modos de conduccin empresarial como en Santiago y Valparaso.
da con el mundo. En la fase de mayor crecimiento de sus de los Braun y de los Menndez, que originalmente tenan Los Menndez, Braun y Nogueira legaron a Punta Arenas
fortunas personales y del desarrollo regional, unieron sus rasgos bastante divergentes, se acercaran. Tanto Mauricio un patrimonio artstico y cultural que es un buen reflejo de
destinos familiares a travs del matrimonio, dando origen Braun como su cuado Jos Nogueira haban trabajado la influencia econmica y social desarrollada a lo largo del
a un escenario social, cultural, econmico y poltico muy con colaboradores y socios de confianza, mientras que medio siglo de expansin y crecimiento de sus empresas,
significativo en la ciudad y las zonas adyacentes que de el espaol Menndez tenda a concentrar en sus propias que coinciden con la edad de oro de la ciudad.
variadas formas representan su poder y extensa influencia. manos toda forma de gestin. En comn con quien lleg
Son ellos mismos, Menndez, Braun y Nogueira, ejemplos a ser su yerno, tena Menndez la diversificacin de inte-
vivos de la ampliacin de miradas y conexiones con el mundo, reses e inversiones, cosa frecuente entonces, en los aos
pues los tres provienen de distintos pases y se encuentran setenta del sigloXIX. Fue la actividad ganadera ovina la
en el territorio austral para buscar oportunidades de iniciar que propici un espacio de entendimiento, competencia y
actividades y negocios, generando una cultura empresarial colaboracin fundamental para cimentar una importante
con un sello nuevo. Esta cultura supona la capacidad de alianza que hizo crecer las fortunas involucradas y revo-
aprovechar las ocasiones que se les ofrecan, la posibilidad lucion la vida en Magallanes. As, aun manteniendo los
de acercar mundos, y de hacer circular ideas y bienes entre negocios martimos, el comercio, la banca, los seguros, las
Europa y las regiones extremas del continente americano. primeras actividades de industria y la pesca, ambos clanes
Este impulso se vio fortalecido con el desarrollo de una pasaron a tener un lugar muy importante en Magallanes a
sociabilidad intensa entre las familias que compartan raz de las extensas propiedades que obtuvieron a travs de
una visin de mundo con rasgos progresistas y en cierto los remates y concesiones. Con sus empresas y sociedades
modo aventurero. se transformaron en las personas ms influyentes de Punta
Es el caso de las vidas de Mauricio Braun y Jos Menndez, Arenas, ya que lo que quedaba fuera del control directo
que convergen cuando el primero se cas con Josefina o indirecto de ambos empresarios estaba de cualquier
Menndez Behety, hija del segundo. Punta Arenas no manera vinculado por lazos de parentescos, de amistad o
era una ciudad grande, y vistas las frecuentes ocasiones de concurrencia en negocios ocasionales o permanentes.
de encuentro entre ambas familias, resultaba natural la Se puede hablar de un oligopolio econmico como una
unin de este joven empresario con la hija de uno de los consecuencia natural de esta concentracin de actividades
dos hombres ms acaudalados de la regin. El otro magnate en manos de la familia alargada. La explicacin est en
1846-1918
jos menendez

1865-1953
mauricio braun

1845-1893
jos nogueira
1 2

1 Con la comunidad italiana llegaron los misioneros de lograr altos niveles en materia de alfabetizacin, lo que
Edificio sede de la Sociedad Comercial
Menndez Behety, en el centro de Punta la orden fundada por San Juan Bosco, la Sociedad de San la distanci del resto del pas y la acerc a las naciones
Arenas, c.1906-1907. Francisco de Sales; Salesianos, en el caso de los sacerdotes, ms desarrolladas. Ha existido desde entonces en el clima
2 e Hijas de Mara Auxiliadora, en el de la rama femenina. En espiritual del magallnico una propensin al progresismo
Pionero y empresario de Magallanes, Jos Punta Arenas adquirieron muy rpidamente preponderancia y a la innovacin, al desarrollo de grandes empresas y al
Nogueira.
en la enseanza y en la expansin de los horizontes magall- cultivo del riesgo razonado propios de una regin que bordea
3 nicos, con la exploracin y el establecimiento de misiones en los parajes antrticos con toda su radicalidad. Durante el
Vista de la Plaza Muoz Gamero, con el
palacio de Sara Braun y las casas comer- lugares apartadas o de clima muy difcil. Entre los italianos siglo XX, an despus de la edad de oro de Punta Arenas,
ciales de Braun & Blanchard, 1902. laicos destacaron Vittorio Cuccuini, que impuls y lider esta herencia de pluralismo y curiosidad, de aceptacin y
la fundacin del Cuerpo de Asistencia Pblica, origen de respeto, ha marcado fuertemente una identidad local que
la Cruz Roja de Chile. Ya desde 1895 los italianos haban aprecia en todo su valor el significado de una comunidad
creado una organizacin de socorros mutuos y algunos magallnica, y de las numerosas historias de hombres y
aos ms tarde se fund el Crculo Italiano, espacios de mujeres que arribaron al finis terr para iniciar una nueva
encuentro para ciudadanos destacados de Punta Arenas, etapa en sus vidas.
como Juan Bautista Contardi, uno de los fundadores del
periodismo local, y Jos Grimaldi, poeta. Llegan las ovejas
La sociedad de Punta Arenas y del rea magallnica en Cuando los habitantes de Punta Arenas se aventuraron a
general mostr, desde la poca de su constitucin, como alejarse de la colonia, fueron descubriendo, por una parte,
un en lugar de la colonia marginal, una particular dispo- las posibilidades de intercambio con los indgenas y sus
sicin a la acogida y a la integracin de quienes asuman productos caractersticos pieles y plumas y, por otro,
el desafo de vivir en una tierra extrema rodeada de agua. se dieron cuenta de los ricos pastos que esas extensiones
Se desarroll, entonces, un clima favorable a la valoracin australes ofrecan al pastoreo. Surgi entonces la idea de
de la diversidad, a la tolerancia y el pluralismo, y con ello traer ganado bovino, y el gobernador Diego Dubl Almeyda
un fuerte impulso ilustrado que llev a Magallanes a viaj a las islas Malvinas con una corbeta para adquirir
177
Integracin y acogida PUNTA ARENAS
3

trescientas cabezas que luego vendi al comerciante ingls mientras que en la zona de ltima Esperanza aparecieron costas del Sur para poder atender las necesidades de los
Henry Reynard, quien inici la cra, gracias a una cesin, localidades como Puerto Prat, en 1899; Ro Seco, en 1906; colonos que trabajaban en aserraderos, en las minas de
en la Isla Isabel. y Puerto Natales, en 1911. carbn y lavaderos de oro, y para asistir la explotacin
Luego de este paso inicial de 1877, la ganadera se integr El xito de la actividad ganadera fue extraordinario: de ovejera de las costas del estrecho y de Tierra del Fuego.
comercial y econmicamente a Punta Arenas, que vena las 300 cabezas originales de 1877, se pas a 40mil en 1885; Con el desarrollo pecuario comenz a configurarse una
creciendo desde los aos finales de la dcada precedente. As, apenas cuatro aos ms tarde, haba 300 mil ovejas. Creci cultura nueva, atenta a las prcticas de la crianza y explota-
junto a las pieles y plumas, el carbn de piedra, las maderas la vida rural en las estancias, y a partir de esta experiencia, cin de las ovejas, que marcaron su temporalidad con ritos
y los cueros de vacunos, se incluyeron los productos de la se extendi paulatinamente el territorio concesionado. Se y costumbres, y con una radicacin espacial caracterstica
actividad lanar. Se dedicaron tambin ms espacios, como la mantuvo una poltica constante de promocin del sector de las estancias ganaderas y sus dependencias. Desde fines
zona al Norte y Este de la ciudad, donde el francs Marius por parte de las autoridades, promovida originalmente por de los aos setenta del siglo XIX, se inici una proyeccin
Andrieu estableci su ganado en los pastos esteparios de el nuevo gobernador Carlos Wood, llamado a restablecer la de la vida magallnica hacia la tierra adentro, la estepa y
San Gregorio, que desde entonces quedara para siempre tranquilidad en la regin y a transformar la zona fronteriza sus pastos, alejndose, pero sin romper, de la presencia
identificada con la explotacin ganadera. en un territorio de colonizacin. dominante del agua y del formidable canal interocenico.
Entre 1878 y 1883 las ovejas fueron extendindose por Si desde el establecimiento del acuerdo de lmites entre las Naci tambin la figura del ovejero, como prototipo de
la parte Norte de la Pennsula de Brunswick, la costa del repblicas de Argentina y Chile, en 1881, se haba logrado local, la que inspir en los aos 30 al poeta Jos Grimaldi
seno o Mar de Skyring, y la costa del estrecho desde Punta mayor claridad sobre el destino de las tierras que ocupaban que versific El ovejero de mi tierra, fuente, a su vez, de
Dungeness y Cabeza del Mar. La expansin signific el los colonos, a inicios de la dcada de los noventa se inici uno de los monumentos que se ha convertido en imagen
inicio de una revolucin espacial y econmica, pues los una nueva etapa de concesiones que ayud a consolidar lo de la ciudad de Punta Arenas y de la zona magallnica. La
emprendimientos ganaderos ovinos implicaron movilizacin realizado previamente y a ampliar los territorios ocupados. disposicin de la escultura realizada en 1944 por Germn
de personas que actuaron como pioneros que trabajaron La actividad ganadera constituy tambin un estmulo Montero Carvallo en granito y luego reemplazada por
denodadamente asumiendo diversos riesgos, incluidos los para el desarrollo de la navegacin de servicio a la regin y una de bronce, muestra al esforzado ganadero que lucha
de capital, en lugares alejados y precarios. Nacieron as no slo la de mayor envergadura. El gobernador Francisco contra las inclemencias del tiempo y la presencia constante
varios poblados, como Puerto Toro, en 1892, y Porvenir, en Sampaio planteaba en 1887 al Gobierno la necesidad de del viento entrando con su pio en la ciudad, punto de
1894, para la proyeccin hacia el Sur en la Tierra del Fuego; contar con una nave que conectara Punta Arenas con las conexin con el mundo.
grimaldi

Un poeta de su tierra

Jos Grimaldi Acotto, nacido en 1911 en Punta Arenas, oportunidades en el mundo del teatro y la bohemia de la El espritu inquieto y la pasin por el mundo del teatro
hijo de padres italianos, es reconocido como uno de los capital de los aos 30, donde conoci al actor y director sacaron a Grimaldi de su tierra para llevarlo a recorrer los
poetas ms representativos de la cultura magallnica y Pedro Sienna, quien fue una figura importante en su vida. escenarios de los teatros de la Argentina, Uruguay y Paraguay,
sus expresiones caractersticas en lo referente a paisajes, Sin embargo, al cabo de un par de aos, Grimaldi volvi a adems de otras zonas de Chile, compartiendo tablas y
ambientes y personajes. El ms clebre de sus poemas es El su tierra y su ciudad, donde desarroll su actividad creativa experiencias con figuras centrales del mundo teatral del
ovejero de mi tierra. Criado en el ambiente cosmopolita de fundamental. Public Humo azul, su primer libro de poesa, sigloXX chileno, como Alejandro Flores y Rafael Frontaura.
la ciudad de la inmigracin, Grimaldi contribuy con su prologado por Pedro Sienna, al que siguieron luego una Como suele ocurrir, la distancia de la propia tierra inspir
obra a preservar la memoria regional, sus protagonistas y media docena de ttulos, incluyendo un volumen de cuentos a Grimaldi sus versos ms famosos y ms comprometidos
el espritu multicultural que dominaba en Punta Arenas. magallnicos, si bien domina la produccin en verso. Destaca con su lugar de origen. Durante los aos que pas lejos
En versos autobiogrficos, el poeta Grimaldi recuerda en este ltimo mbito, Aoranzas de Don Pepe en el que el del Estrecho de Magallanes, entre 1934 y los inicios de la
su infancia, la peste y los cuidados del mdico y escritor autor se permite una poesa popular y campechana que teje dcada siguiente, escribi El ovejero de mi tierra y Elogio
de origen eslavo Mateo Bencur: un relato versificao, como lo califica el propio Grimaldi; apasionado de mi ciudad, textos que se ha convertido en
en l despliega sus recuerdos, reconstruye la aventura de patrimonio simblico de Punta Arenas y las regiones
A los cinco me enferm.
los inmigrantes y da cuenta del ambiente puntarenense de adyacentes. El poema del ovejero inspir el monumento
Y un santo que se llam
los aos de oro de la ciudad, cuando era nio: que realiz Germn Montero Carvallo, inaugurado con
Mateo Bencur, lleg
la presencia del Presidente de la Repblica Juan Antonio
buscao rpidamente. Yo fui hijo de un varn
Ros, en febrero de 1944, que se transform en una de las
Puso su mano en mi frente desos de los tiempos viejos:
imgenes de identidad de la ciudad.
y mi mal se evapor. recto y de buenos consejos,
Grimaldi, que muri ya anciano en 1992, celebr en
No piensen en curanderos: buen paire pa su muchacho.
sus obras la inmensidad del territorio magallnico, y sus
era meico, escritor. Bondaoso pero macho,
oficios y trabajos; dedic versos a los pescadores, cazado-
Y a esta tierra con amor limpio de alma y de pellejo.
res y estancieros, y fue el complemento lrico a la prosa
la quiso de tal manera Con mi maire apareci
de Francisco Coloane, magallnico de adopcin, uno de
que de su va seera por estas tierras australes
los ms importantes divulgadores literarios del escenario
l entreg lo mejor. trayendo de capitales
patagnico.
Hoy andamos muchos viejos su coraje y su esperanza
por las calles an viviendo y una reserva e confianza
y se lo estamos debiendo y amor para sus iguales.
con toa seguri De las Italias venan
a ese ejemplo de bond y eran jvenes los dos.
a que me estoy refiriendo. Mi maire, juro por Dios,
fue mujer de gran belleza.
Inquieto y creativo, Jos Grimaldi dej el Liceo de Punta
Pero tena entereza
Arenas sin terminar para viajar a Santiago en busca de
igual que cualquier varn!
1911-1992 jos grimaldi acotto

El ovejero de mi tierra No es el gaucho de la pampa No le teme a las lloviznas


ni el cow boy de la pradera, ni a los fros que lo queman.
ni es el huaso, ni es el charro, Va tenaz tras de su pio
el ovejero de mi tierra. mar de lana por la senda.
Es el smbolo viviente Y a su mgico silbido
del empuje y la paciencia, corre el perro de faena.
frente al viento que lo curte Yo lo he visto muchos das
y al silencio que lo aprieta. empeado en su tarea.
Va clavado en su caballo, Y lo he visto muchas noches
tranco a tranco, legua a legua, contemplar las estrellas.
con la voz guardada adentro Solitario y pensativo,
y la vista siempre alerta. siempre tras de sus ovejas,
Ni usa tpicos vestidos es un rey sin trono fijo
ni le cuelgan pistoleras. el ovejero de mi tierra!
1

Jos Menndez matricul en 1892 el vapor Amadeo como espacio de la estancia ganadera, dotada de construcciones
nave de cabotaje, iniciando as una flota mercantil capaz que permitan reunir una gran cantidad de animales de
de atender las necesidades de la industria y el comercio manera ordenada y funcional a las tareas de mantenimiento
locales. Paulatinamente y con estos contactos a travs de y esquila de ovejas. La rutina bsica se iniciaba en mayo
la navegacin, se fue difundiendo an ms la ganadera con el llamado encaste, cuando se cruzaban los pocos
ovina, que conquist territorios en donde, sin el servicio carneros con las muchas ovejas en los campos de invierno.
martimo, difcilmente habran podido alcanzar desarrollo. En junio se sola realizar un inventario general y en julio
Nuevamente la combinacin entre los canales, ensenadas, se retiraban los carneros al tiempo que se esquilaba a las
brazos de mar y el estrecho mismo condicionaron el uso ovejas alrededor de los ojos, y se haca un recuento de las
de la tierra y la actividad humana de la regin, conectando mismas. Pasado lo peor de la poca invernal, llegaban las
espacios fsicos y econmicos, y ofreciendo al mismo tiempo cuadrillas de contratistas que se encargaban de la puesta a
la posibilidad de desplegar de manera integral proyectos punto de los alambrados, los galpones y las construcciones,
empresariales ambiciosos e integradores. De manera similar los caminos y puestos para preparar las condiciones para
a como lo hicieron los Cousio y Urmeneta a mediados el resto del ao. Octubre estaba marcado por la paricin:
de siglo en el Norte uniendo el llamado Norte chico se recorran los campos para asistir a las parturientas con
con la zona de Arauco y su produccin carbonfera, los dificultades y se prohiba la circulacin perros. Durante los
emprendedores magallnicos integraron la navegacin de meses sucesivos se realizaban tareas de mantenimiento de
cabotaje, la industria de la lana, la explotacin carbonfera las zonas de pastoreo y se marcaban las ovejas.
y el establecimiento de los primeros frigorficos esenciales Probablemente el momento de mayor actividad estanciera
para el salto cualitativo de la actividad ganadera. se viva en diciembre y enero, cuando se daban en paralelo los
procesos de destete y esquila. Las cuadrillas de trabajadores
Las estaciones de la lana se concentraban en los galpones para agrupar las bestias,
Para el desenvolvimiento pleno de ella era tambin necesario separarlas por calidad y dejarlas desprovistas de su velln.
crear las instalaciones adecuadas: naci de este modo el El producto se llevaba a los expertos para la clasificacin
181
Integracin y acogida PUNTA ARENAS
2 3

y conformacin de fardos que se apilaban en bodegas para ciclo expansivo de esta industria. Durante varios aos la 1
Equipo de redaccin del peridico El
la exportacin. Los animales con defectos fsicos y otros prosperidad se mantendra, si bien comenzaron a darse Magallanes, fundado en Punta Arenas
problemas se apartaban para la engorda y venta, mientras litigios por las tierras entre las compaas detentadoras en 1894.

que los corderos se enviaban a los mejores campos altos de de los derechos de explotacin y los colonos que deseaban 2
verano. En marzo y abril se los bajaban, para seleccionarlos obtener terrenos de los que el Estado remataba o licitaba. Familia Eberhard, pionera de la zona de
ltima Esperanza, en un paseo campestre
por edad y estructura. El ganado que se conservaba pasaba A eso hay que sumar las seales de decaimiento, a partir de durante 1905.
por un bao contra la sarna, preparatorio para el envo a la dcada del 20, y la definitiva prdida de fuerza en parte
3
tierras de invernada. debida a la competencia del Canal de Panam. Pios de ovejas en el embarcadero de en
Son numerosas las estancias ganaderas cercanas a las costas La Primera Guerra Mundial haba favorecido la actividad una estancia, c.1920.

del Estrecho de Magallanes. Destaca la de San Gregorio, ganadera y la industria ligada a los ovinos, en especial la
en la zona homnima de la ribera Norte del curso de agua, produccin de lana, pero, en los aos que siguieron al gran
que conserva hasta el presente sus instalaciones bsicas. conflicto, el nivel de precios de la lana cay hasta llegar,
A mediados de la primera dcada del siglo XX las ovejas en 1921, a un nivel crtico. La actividad estanciera pudo
magallnicas eran alrededor de un milln 800 mil. Surgieron sobrevivir, pero no con el esplendor de antao.
graseras, curtiembres, y, en 1905 en Ro Seco, y en 1907, Las ovejas introducidas en la que an era la colonia ma-
en Puerto Sara, la empresa de Braun Menndez construy gallnica dieron un respaldo fundamental para el desarrollo
sendos frigorficos que le permitieron consolidar el negocio regional y para el desenvolvimiento de los recursos humanos
de exportacin. y econmicos de esa zona, por tanto tiempo aislada y aban-
A inicios del siglo XX, la negocio ganadero estaba fuer- donada a su suerte. En los aos sucesivos seran otros los
temente controlado por verdaderos latifundios, que, con recursos que impulsaran el crecimiento de Punta Arenas.
la fusin de las empresas de Jos Menndez, y la Braun y
Blanchard, en 1908, dieron origen a la Sociedad Annima
Importadora y Exportadora de la Patagonia con sede en
Punta Arenas. Fue ste un momento culminante en el
Una arquitectura de estilo propio

Con la cocina-comedor como articuladora de la vida doms- como ventanas de fierro o pasadores y tiradores de bronce; Algunos de sus principales exponentes pueden apreciarse
tica y de la organizacin interior de la vivienda magallnica, tambin, anexos, como corredores exteriores cubiertos o hoy en torno a la Plaza Muoz Gamero y las calles aledaas,
la construccin en madera dio origen al llamado estilo galeras capaces de mediar entre la intemperie y el calor que recuerdan a los hombres y mujeres que dieron vida al
pionero. ste consideraba la agregacin de volmenes interior. auge de Punta Arenas como la ciudad ms importante del
para edificios ms complejos, en uno o dos pisos, con tres o La importacin de piezas y revestimientos prefabricados, Pacfico Sur.
ms recintos y espacios de distribucin como hall y pasillo. muchas veces como lastre en el cabotaje de la lana, incluy
La principal diferencia respecto de la arquitectura de en algunos casos viviendas completas, con piezas de madera
colonia marginal est en la influencia de inmigrantes perfectamente identificadas y numeradas, y con precisas
britnicos, escoceses, suizos, franceses y espaoles. Se indicaciones de armado en planos comprados en Inglaterra
incorporaron elementos decorativos, como molduras en o Nueva Zelanda. Las nuevas tipologas incluyeron techos
los vanos, puertas de dos hojas, tragaluces o pinculos, y a cuatro y ms aguas, bow windows, otras organizaciones
en avances tecnolgicos como ventanas de guillotina con espaciales internas y nuevos conocimientos constructivos
contrapesos, lucernarios, tablas elaboradas para el reves- con sistemas como el balloon frame muros construidos con
timiento de muros y machimbrado o encaste para suelos paneles continuos de dos pisos o el platform frame con
interiores, lo que cambi la forma de construir y habitar mdulos discontinuos separados por nivel.
el territorio magallnico. Las planchas de fierro acanalado La natural evolucin de la edificacin en madera y la
para los techos son el primer elemento arquitectnico pu- voluntad de permanencia definitiva de algunas familias,
ramente industrial, seriado y prefabricado, que irrumpi junto a la generacin de riqueza y el constante vnculo con
en Magallanes desde lejanas latitudes, y que con el tiempo Europa, origin la construccin de arquitecturas definitivas,
constituira uno de sus rasgos de identidad regional y resistentes, slidas, con la ltima tecnologa disponible y
portuaria, tal como ocurri en otras ciudades puerto con la imagen imperante.
importantes conexiones, como Iquique o Valparaso. Luego de instaladas las primeras fbricas de ladrillo en
Estas arquitecturas de importacin se multiplicaron Magallanes, fue posible tambin la importacin de cemento
rpidamente tambin en las reas rurales, all donde la portland, por lo que se levantaron inmuebles que hasta
ocupacin ovejera iba requiriendo la construccin de hoy le otorgan a Punta Arenas un sello caracterstico de
cascos de estancia para la produccin de lana. Las vivienda distincin urbana y patrimonial.
y la industria encontraron en esta expresin material una Surgieron as edificios de estilo neoclsico que daban
forma moderna de edificar: rpida, eficiente, desarmable y cuenta del aprendizaje de dcadas para mediar en un
transportable, ideal para construcciones que, en la vastedad territorio hostil: accesos protegidos con chifloneras; gale-
de la pampa, constituyeron verdaderos fuselajes resistentes ras completamente vidriadas muy bien orientadas para
al fuerte viento. acumular el escaso calor del sol y utilizadas como jardines
En las casas de administracin o de otros funcionarios de de invierno; separacin de reas pblicas, dormitorios y
importancia, se incorporaron otros elementos prefabricados, servicios; y calefaccin central con radiadores, entre otros.
Estilo pionero
ste consideraba la agregacin de volmenes para edificios ms complejos,
en uno o dos pisos, con tres o ms recintos y espacios de distribucin como
hall y pasillo.

Machimbrado
sistema para ensamblar tablas de madera mediante rebaje y encastre,
comnmente utilizado en pisos.

Ballon frame
muros construidos con paneles continuos de dos pisos

Galeras
completamente vidriadas muy bien orientadas para acumular el escaso calor del
sol y utilizadas como jardines de invierno.
Los kawskar o alacalufes fueron una etnia de ca-
noeros y nmades marinos que vivieron en los canales
magallnicos y fueguinos, dedicada a la pesca, la caza
y la recoleccin. Eran individuos de un fsico pequeo
y vivan prcticamente desnudos, con el cuerpo
cubierto por grasa animal. Construan viviendas
temporales con ramas, huesos y pieles.
185
Integracin y acogida PUNTA ARENAS
Conocidos como tehuelches o patagones, estos
indgenas vivieron en la zona esteparia austral. De-
dicados a la caza y la recoleccin, vivan en tolderas
construidas con pieles e impresionaban por su con-
textura fsica grande y su ndole belicosa. El nombre
aonikenk designa a la gente del sur.

Los selknam u onas fueron cazadores y recolectores


nmades que ocupaban la isla grande de la Tierra
del Fuego. De contextura fuerte y de buena estatura,
posean creencias religiosas desarrolladas. Vivan en
chozas hechas con cueros cocidos, ramas y huesos de
ballenas.
Punta Arenas, vista desde el mirador Cerro La Cruz.
Avenida Coln, Punta Arenas.
189
Mirador Cerro La Cruz
191
Hotel Jos Nogueira y Palacio Sara Braun, Punta Arenas.
Palacio Sara Braun
193
Banco Santander, antiguo Banco Tarapac y Londres.
195
Banco Santander, Punta Arenas.
Banco Santander, Punta Arenas.
197
199
Edificio de la Intendencia, Punta Arenas.
Detalles de la reja de la Catedral de Punta Arenas
201
Reja de la Catedral de Punta Arenas; al fondo, el edificio Julio Menndez, actual hotel Plaza.
Monumento a Hernando de Magallanes, Plaza Muoz Gamero.
Indio patagn en el monumento a Hernando de Magallanes
Plaza Muoz Gamero
205
Comedor del Palacio Braun Menndez, hoy Museo Regional de Magallanes, Punta Arenas.
207
Saln del Palacio Braun Menndez, hoy Museo Regional de Magallanes, Punta Arenas.
209
Palacio Braun Menndez, hoy Museo Regional de Magallanes, Punta Arenas.
Casa Obispado Detalle edificio Menndez Bethy
Palacio Menndez, hoy Club Militar.
Palacio Menndez, hoy Club Militar.
213
Palacio Menndez, hoy Club Militar.
Palacio Sara Braun, actual Club de la Unin.
215
Palacio Sara Braun,
actual Club de la Unin.
Calles de Punta Arenas
217
Antiguo edificio del Banco de Punta Arenas en calle Julio A.Roca
219
Vista de calle Julio A. Roca hacia la Plaza Muoz Gamero.
Catedral de Punta Arenas
221
Santuario Mara Auxiliadora y el Museo Salesiano Maggiorino Borgatello
Casa Edificio de la Sociedad
Menndez Bethy
223
Crculo Suizo
225
Punta Arenas
Playa de Punta Arenas junto
al Estrecho de Magallanes
227
Reloj meteorolgico lunar alemn de 1913
229
Busto de Hernando de Magallanes, Avenida Costanera del
Estrecho , Punta Arenas.
Antiguo muelle de carga en la Costanera, Punta Arenas.
Ocaso en el Estrecho de Magallanes, Punta Arenas.
233
Vista nocturna de Punta Arenas
Ninguna pregunta, ni siquiera un oficial de
polica que me preguntase De dnde viene
Ud.?, o algo por el estilo. Era tan libre como
un pjaro. No me revisaron el equipaje []
puedo decir que el aire, la gente y los alrede-
dores, todo se vea lleno de esa libertad.

Memorias de Arthur Button


captulo iv

TIERRA A LA
VISTA...TIERRA
DEL FUEGO
Al otro lado del Estrecho de Magallanes, en la ribera sur oriente, emerge un territorio de

leyenda, cargado de mitos que durante siglos alimentaron los navegantes y descubridores

de los mares ms australes del orbe. Esta finis terrae, extremis mundi, terra incognita, que

se situ como el confn meridional ms all del cual no era posible avanzar, se posicion

con fuerza en el imaginario cultural de Occidente como parte de un relato de hallazgos

y conquistas lleno de equvocos, zozobras y penurias, pero tambin heroico.


Tierra a la vista...Tierra del Fuego PUNTA ARENAS 239
241
Vista area de Punta Arenas
1 2

Mientras la colonia de Magallanes no fue ms que una 700 mil hectreas unos 47mil kilmetros cuadrados de la primera expedicin de esa congregacin a la Patagonia
ficcin administrativa, Punta Arenas fue la colonia, escribe territorio binacional chileno-argentino, es la ms grande de en 1875; la Cordillera Darwin, nica porcin de los Andes
Mateo Martinic. Cuando el territorio inici, a partir de la Amrica del Sur y una de las treinta ms grandes del mundo. que emerge en sentido Este-Oeste al Sur del mundo y que
dcada del 70, el camino de su desenvolvimiento, sigue el Otras islas de importancia son, de oriente a poniente a lo largo hace honor al naturalista ingls que recorri y document
historiador, la aldea de Mardones y Viel pas a desempear del estrecho, Dawson, Wickham, Capitn Aracena, Clarence, estas tierras hacia 1832; limitndola por el Sur, el Canal
el mismo rol que cupo a las ciudades estados de la Antigua CarlosIII y Desolacin; al Sur, configurando el Canal Beagle, Beagle toma el nombre de la embarcacin en que Darwin
Grecia: ella fue colonia madre, causa y motor principal del las islas Gordon, Hoste, Navarino, Picton, Nueva y Lenox; y, y Fitz Roy llegaron a esta zona.
desarrollo. Magallanes, como entidad econmica y social, finalmente, las Islas Wollaston, en el Cabo de Hornos. Desde su primera ocupacin aborigen, fechada hace unos
es hijo de su capital; no puede concebirse el fenmeno En un mbito caracterizado por un poblamiento bajo, once mil aos gracias a los hallazgos de arquelogos como
prodigioso del progreso patagnico austral sin pensarse lento y muy concentrado alrededor de ocho mil habitantes Mauricio Massone y Alfredo Prieto en el Sitio Tres Arroyos,
primero en Punta Arenas. Con propiedad histrica, puede en la porcin chilena, la toponimia ha dado significado mejor conocido como Cerro de los Onas se ha podido
afirmarse entonces que en mucha medida Punta Arenas ha a hechos histricos de larga data: el propio estrecho, que desprender la existencia de diversos puentes terrestres que
sido y es Magallanes. toma su nombre de Hernando de Magallanes tras su los paleoindios habran utilizado para desplazarse desde el
Las tierras ms all del estrecho fueron por largo tiempo descubrimiento en 1520; la Baha Gente Grande, en la continente hacia Tierra del Fuego. Aqu, guarecidos en aleros
observadas e imaginadas sin ser efectivamente exploradas porcin norte, bautizada as por los avistamientos de gi- rocosos en el Cerro de Los Onas y el Abrigo Marazzi, los
y ocupadas hasta bienentrado el siglo XIX, una vez que la gantes patagones que hicieron los primeros navegantes; primeros habitantes procuraban su alimentacin mediante
colonia de Punta Arenas se afianz. la Baha Intil, en la mediana al occidente, inicialmente la recoleccin y la caza, en un paraje de escasa disponibili-
bautizada como Useless Bay por el almirantazgo britni- dad alimentaria. Estos antepasados habran evolucionado y
El ms all del estrecho co, que, en sus viajes de exploracin entre 1825 y 1830, conformado los distintos grupos tnicos presentes en la isla:
Tierra del Fuego es un archipilago compuesto por varios haba credo encontrar un nuevo paso interocenico en cazadores-recolectores marinos, como ymanas o yaganes,
cientos de islas que conforman un intrincado sistema de lo que termin siendo una enorme baha a la cuadra de su y kawskar o alacalufes; cazadores-recolectores terrestres,
canales y pasos signados por puntas, cabos y bahas, cuyos homloga atlntica, la Baha San Sebastin. Ms al Sur, el como los haush, en la porcin sur, y principalmente selknam
nombres vinculan territorio, cultura e historia. Dentro de Seno Almirantazgo; el Lago Fagnano, por Monseor Jos u onas, dispersos en toda la isla.
este conjunto destaca la Isla Grande, que con sus dos millones Fagnano, sacerdote salesiano enviado por Don Bosco en
243
Tierra a la vista...Tierra del Fuego PUNTA ARENAS
3 4

Lo sagrado y lo profano Los clanes familiares habitaban sus propios territorios 1


Taller del escultor Guillermo Crdova,
Los selknam eran un pueblo nmada terrestre fsicamente respetando sus lmites; sin embargo, ante el evento de la mientras trabajaba en el monumento a
bien conformado, con caractersticas similares a los ao- varazn de una ballena o la realizacin de la ceremonia Hernando de Magallanes, c.1919.

nikenk o tehuelches, que habitaban la zona continental de iniciacin adolescente hain, se produca una reunin 2
de la regin. Robustos, con altura promedio sobre el mayor a la que eran convocados los distintos harwen. Plaza Muoz Gamero con el monumento
a Hernando de Magallanes, c.1930.
metro 80, contaban con una adaptacin gentica al clima Tenan una rica cosmovisin que ha sido vastamente
hostil que les otorgaba un grado Celsius ms de tempe- difundida a partir del registro que hiciera el sacerdote aus- 3
Vista del centro de Puntarenas, c.1940.
ratura corporal que el promedio de hoy. Vivan en clanes traco Martn Gusinde, de la congregacin del Verbo Divino,
familiares que se asociaban a fragmentos reconocibles de quien particip de la ltima ceremonia hain realizada en 4
Cementerio Fiscal, c.1950.
territorio llamados harwen (nuestra tierra), delimitados 1923. Este ritual, largo y complejo, consista en la iniciacin
por hitos geogrficos como ros, lagos y montaas, tanto de los jvenes novicios kloketen a la vida adulta; en l se
en la pampa hacia el Norte de la isla, como en los bosques legitimaba la dominacin de los hombres sobre las mujeres,
de lenga, irre y coihue que es posible reconocer al Sur. Se a las que aterrorizaban con el uso de mscaras y pinturas
alimentaban principalmente de guanaco, que los abasteca corporales que representaban la encarnacin de espritus.
de carne para comer; grasa y pieles para cubrir parte de su Dotada de un fuerte carcter teatral, el hain estaba lleno
cuerpo y sus rudimentarias viviendas; tendones y huesos de simbolismos que representaban la pugna entre el bien y
para la elaboracin de sus objetos utilitarios. Organizados el mal, el cielo y la tierra, el sol y la luna, lo masculino y lo
patriarcalmente, el hombre confeccionaba armas y cazaba, femenino. Segn la antroploga francesa Anne Chapman,
mientras que la mujer cuidaba de los nios y transportaba el rito, acompaado de cnticos y danzas tribales, constitua
la vivienda, en general una sencilla construccin de troncos mucho ms que una puesta en escena, ya que lograba fusionar
y ramas algunas veces cubierta de cueros que servan para lo sagrado y lo profano, el tiempo real con el tiempo mtico.
protegerse del viento; en algunas ocasiones utilizaban una
estructura ms elaborada en forma cnica con el mismo El porvenir del oro
recubrimiento. Los pueblos originarios continuaron viviendo apaciblemente
El oficio de la lana

La exitosa implantacin de ovejas en Magallanes incorpor como Inglaterra y ciudades como Wolverhampton, Leeds o mecha, color, resistencia, suavidad y densidad), se introduce
a su paisaje caminos, alambradas y cercas, construcciones Liverpool, donde la ovejera ya estaba consolidada; tambin en prensas basculantes, se enfarda y pesa. Una vez que se
y tambin nuevos habitantes a estas latitudes. de ah se traan objetos propios de la industria, como pesas, vaca el brete, se produce un receso en el que se limpia la
La lnea de produccin se iniciaba con una gran unidad prensas y guas de esquila. cancha, para volver a empezar.
territorial, la estancia, que contena el principal recurso, la De este grupo de edificios, el galpn de esquila era el lugar Un buen esquilador puede hacer entre 150 y 200 ani-
pradera para el pastoreo. Una hectrea era capaz de abastecer principal de la actividad productiva y una de las formas males por da; cada uno entrega tres a cuatro kilos de lana
en promedio a un animal, dos a lo sumo, por lo que estos construidas ms relevantes del paisaje ganadero, por sus y un fardo llega a pesar alrededor de 250 kilos y, si es de
campos tenan superficies prediales de entre dos mil 500 dimensiones y simbolismo. Es aqu donde la lana pasaba de exportacin, hasta 400 kilos.
y 200 mil hectreas. Segn su localizacin o la calidad y su estado natural a la condicin de materia prima industrial. Concluido el proceso, se conduce las ovejas desnudas
cantidad de vegetacin disponible, se definan invernadas Una vez conducidas las ovejas desde la pradera hasta los hacia los corrales de salida. Despus de aclimatarse a su
y veranadas para que los pios pastaran libres. cascos, transitaban, guiadas por los perros, por una sucesin nueva condicin, se las sumerge en baos sanitarios, se las
Dentro de la estancia se elega un lugar con caractersticas de corrales cada vez ms pequeos y controlados; se reduca marca y libera en los campos. Durante un ao se deja crecer
apropiadas para establecer un asentamiento productivo prin- as el nmero inicial de miles de cabezas de ganado a unos su pelaje, para volver la temporada siguiente y cambiar su
cipal, comnmente con accesibilidad martima o terrestre, cientos de animales que entraban en el galpn. All los es- vestido de invierno por el de verano.
disponibilidad de agua y dominio visual sobre la zona. A peraban las comparsas de esquiladores, grupos de obreros
esta instalacin se la denominaba casco, y se compona especializados en las artes de despojar a estos animales de
de un nmero variable de construcciones entre las que se su abrigo natural; originalmente eran trabajadores estables
poda encontrar una casa principal de uso exclusivo para de las estancias, pero luego, por su episdica participacin
el propietario o el administrador y su familia, viviendas de durante la temporada de esquila, entre octubre y enero en
obreros, una cocina-comedor, establos, perreras, talleres, el caso de Magallanes, se desplazaban entre los latifundios
matadero y el galpn de esquila. de toda la Patagonia chileno-argentina.
Las estancias de envergadura contaban con secciones, Ya dentro del galpn, se arreaba el ganado hasta los
donde habitualmente se fundaban algunos cascos; y como bretes, esclusa final desde la cual el agarrador tomaba
soporte al arreo de grandes grupos de animales por las ex- las ovejas de a una y las sentaba en la cancha para que el
tensas pampas, se construan puestos, pequeos ranchos esquilador procediera a rasurarlas: primero por la barriga,
donde el ovejero, habitualmente conocido como puestero, despus por el costado, la paleta y el costillar, y finalmen-
pudiera guarecerse una o dos noches con su perro, su caballo, te el lomo. Inicialmente, la faena se realizaba con tijeras
sus bombachas, el cuchillo al cinto y el mate. de mano, pero hoy las hay automticas, propulsadas con
Construcciones de cierta magnitud como stas fueron electricidad o disel. Con ellas se corre contra el reloj, pues
posibles gracias a la introduccin de nuevas tecnologas, se paga por animal esquilado.
como el montaje en seco, y la utilizacin de componentes Una campanada da la partida. Entre oveja y oveja, el ve-
estandarizados y de fcil transporte: planchas, perfiles, llonero recoge la lana y la dispone sobre un mesn donde
pernos y clavos. Muchos de ellos eran importados de pases se la clasifica segn sus propiedades y calidad (largo de
2.500a 200.000 hectreas
era la superficie de los campos prediales

Puestero cuidaba el ganado de oveja junto a su perro, su caballo, sus bombachas, el cuchillo al cinto y el mate.

150a 200 ovejas esquila un buen esquilador al da


1 2

en su territorio ancestral hasta la llegada del hombre blanco.


1
Tren de pasajeros de la mina de carbn Recin tras la consolidacin del asentamiento de Punta
Loreto corriendo por la avenida Coln Arenas, hacia 1879, se realiz una primera expedicin tie-
en 1908.
rras adentro, encargada al teniente de la Armada de Chile
2 Ramn Serrano Montaner. En el viaje, que se concentr en
Mina Elena, Isla Riesco, 1943.
una porcin menor del norte de la Isla, en torno a la Sierra
3 Boquern, se encontraron algunos placeres aurferos que
Muelle Prat, Punta Arenas, 1928.
resultaron ser motivo ms que suficiente para atraer a un
nmero creciente de buscadores, en una rplica de lo que
pocos aos antes haba vivido California con la fiebre del
oro. Primero pirquineros con herramientas bsicas y, poco
ms tarde, durante las ltimas dcadas del sigloXIX y los
primeros aos del XX, verdaderas empresas con fuertes
inversiones y tecnologas de punta para la poca labraron
las tierras con maquinaria industrial. La palas hidrulicas
y dragas mecanizadas an permanecen abandonadas tras el
agotamiento del recurso o el fracaso de las prospecciones
mineras.
Aunque no hay certeza del xito del emprendimiento
asociado a la minera del oro en Tierra del Fuego, esta pri-
mera forma de ocupacin econmica forastera dej como
resultado dos hechos que propiciaron el futuro desarrollo
econmico y demogrfico de este territorio: a decir de Mateo
Martinic, el primero de ellos fue la fundacin, en 1894, de la
247
Tierra a la vista...Tierra del Fuego PUNTA ARENAS
3

ciudad de Porvenir, formalizando un campamento minero que luego la navegacin de cabotaje consolid trasportando pozo petrleo a fines de 1945 y una importante labor
que se haba situado aos antes junto al Chorrillo del diversos productos y, en especial, lana. extractiva se concentr en la zona de las estepas de San
Oro, al fondo de la Baha del mismo nombre descubierta El aumento de la demanda de pastos fue el motor de la Gregorio, alcanzando alrededor de un 50 por ciento de la
por Jorge Porter en 1881; el segundo, las utilidades obte- integracin del espacio interior, marcado por la cabeza de produccin de la Empresa Nacional del Petrleo, ENAP. El
nidas en el negocio del aurfero, gracias a la exportacin mar de la costa del estrecho hasta las entradas martimas auge del crudo revolucion e hizo crecer econmicamente
promovida en los comercios establecidos en Punta Arenas, de los senos Otway y Skyring, y la zona de Rubens, tierra a la regin, que ha proyectado su contribucin energtica
como los de Jos Nogueira y Jos Menndez; ese capital adentro. Esta regin, que en cierto modo evoca un istmo, al resto del pas; ahora poblados de torres y plataformas de
sera reinvertido en un nuevo negocio, la ganadera lanar. tuvo una comunicacin importante con Punta Arenas, hasta extraccin, estos parajes se han vuelto ms visibles al resto
Las potencialidades de la zona, demostradas tras el la creacin y desarrollo de Puerto Natales, ya a inicios del de Chile, y han planteando inquietudes an no resueltas
exitoso proceso de aclimatacin de ovejas tradas de las sigloXX, con lo que ltima Esperanza qued definitiva- sobre el centralismo nacional y latinoamericano.
Malvinas, tuvieron una innovacin en Tierra del Fuego: mente vinculada con el resto de Magallanes. En los ltimos decenios del sigloXX, el desarrollo del tu-
tras la firma del tratado de lmites con Argentina de 1881, Junto con el ganado, la minera fue un muy significativo rismo ha sido tambin una forma importante de construccin
los gobiernos de Jos Manuel Balmaceda y Domingo Santa factor de expansin en el territorio patagnico. Es el caso de una identidad integrada, y de una imagen cautivante en
Mara, a diferencia de lo ocurrido en el continente, liberaron de la Isla Riesco, ltima Esperanza y varios lugares en la la que sobreviven las posibilidades de la aventura genuina.
grandes extensiones de tierra para latifundios de cientos Pennsula de Brunswick, con yacimientos carbonferos, Con la aparicin, en 1977, de In Patagonia del escritor ingls
de miles de hectreas, como un mecanismo de fomento a como los de las minas Loreto, cerca de Punta Arenas, y Bruce Chatwin, se inici una verdadera moda de viajes a
la ocupacin y la instalacin de colonos. Marta, en el Seno Skyring; Elena y Josefina, en la Isla Riesco, estos territorios que antes haban cautivado a marinos,
continuaran su actividad hasta entrado el sigloXX. Como etnlogos y antroplogos. La marea de turistas permiti
La energa de una regin la Patagonia argentina compraba parte del mineral extrado el desarrollo del rea de servicios y, a un tiempo, puso a la
Los aos 70 marcaron un hito de expansin en los terre- en el sur de Chile, se conform un espacio econmico de Tierra del Fuego y a la misma Antrtica como un destino
nos que van ms all de la Pennsula de Brunswick y que produccin y consumo de mayor escala, que alcanz, en de inters para los visitantes, y no slo para los estudiosos,
comprendi de manera significativa el centro oriental los 50, el mximo nivel de rendimiento de los yacimientos misioneros y ganaderos. El Estrecho de Magallanes se
magallnico hasta alcanzar las costas de San Gregorio y magallnicos. relanzaba as como la ltima frontera.
Baha Posesin; se estableci as una lnea de circulacin En la misma ribera del estrecho se descubri el primer
recuadro

Un abrazo para la paz

Sobre la cubierta del crucero OHiggins, en aguas del Estrecho a Chile conservar la mayor parte de ltima Esperanza.
de Magallanes, se produjo, en 1899, un significativo gesto El abrazo del estrecho fue un buen augurio que reviva
de acercamiento entre Chile y Argentina, cuando, luego de el episodio de Maip en 1818 y que proyect al sigloXX
largas sesiones de trabajo, los Presidentes Federico Errzuriz la voluntad de buscar acuerdos pacficos. No faltaron oca-
Echaurren y Julio Argentino Roca dieron vida al que se conoce siones en esa centuria en que se estuvo cerca del conflicto
como el abrazo del estrecho. Se promova as la paz, luego armado, pero prim el espritu del gesto histrico original,
de un perodo de tensiones por litigios limtrofes y disputas subrayado por el escenario en que se dio, el Estrecho de
territoriales en la zona patagnica. El acontecimiento se ce- Magallanes, va de comunicacin e intercambio, mucho
lebr con caonazos y festejos desde la rada de Punta Arenas, ms que barrera o trinchera.
rubricando la hermandad entre ambas naciones.
El Tratado de Lmites del 23 de julio de 1881 haba establecido
principios generales fundamentales en materia territorial para
la zona: otorg a Chile la totalidad del Estrecho de Magallanes,
con una porcin del territorio patagnico prximo y la mitad
occidental de la Tierra del Fuego y el archipilago al Sur de sta;
a Argentina, la mitad oriental de la isla grande de la Tierra del
Fuego, as como la mayor parte de la Patagonia oriental. Pero el
acuerdo dej materias para la controversia: mientras Argentina
sostena que la frontera deba seguir la lnea orogrfica, esto es
la de las ms altas cumbres, Chile propona para la compleja
geografa de la regin patagnica la lnea hidrogrfica, es decir
la divisoria continental de las aguas. La regin adyacente al
Lago Buenos Aires y las cuencas de los lagos Cochrane y San
Martn, as como la zona oriental de ltima Esperanza, fueron
los territorios en litigio, y para atender estas necesidades se
recurri a las negociaciones de 1899.
El tono de las reuniones estuvo marcado por la bsqueda
de acuerdos para facilitar las relaciones comerciales y la co-
laboracin en actividades empresariales en ambas naciones.
Como resultado, los mandatarios acordaron someter la cuestin
limtrofe a un fallo arbitral del rey de Inglaterra. En 1902, el
monarca entreg su resolucin, la que conceda a Argentina las
cuencas orientales de los tres lagos mencionados y le permita
tratado de lmites
sent principios generales, pero dej varias materias para la
controversia: argentina defenda la lnea orogrfica, la de las
ms altas cumbres, y chile, la lnea hidrogrfica, la divisoria
continental de las aguas.
1881
1899 Abrazo del estrecho
los presidentes federico errzuriz echaurren y julio argentino roca,
luego de intensas negociaciones, logran acuerdos sobre cuestiones
limtrofes y se abrazan sobre las aguas del estrecho.

el Rey de Inglaterra
entreg su resolucin, la que conceda a argentina las cuencas de los lagos co-
chrane y san martn, as como la zona oriental de ltima esperanza y le permita
a chile conservar la mayor parte de ltima esperanza.
1902
Tres mil pozos

Tal como haba sucedido antes con el del oro y el carbn, o al ro Tres Brazos (oriente y sur de la ciudad), en distintos
con la explotacin ovejera y la forestal, el descubrimiento puntos de la pennsula de Brunswick, la isla Dawson y la
de petrleo cambi los horizontes de desarrollo de la regin porcin norte de la isla grande de Tierra del Fuego.
magallnica. Ya hacia fines del sigloXIX, se comenz a En su incansable conviccin sobre el emprendimiento
prospectar en el subsuelo alguna seal de la presencia del petrolfero, Marcou logr incorporar hacia 1905 a nuevos
preciado combustible. En 1892 un grupo de gelogos de inversionistas. Primero a sus coterrneos de origen francs,
la Sociedad Geogrfica Francesa haba desarrollado una entre los que estaba el comerciante Juan Blanchard y el
exploracin cientfica en la que reconocieron la posible arquitecto Antonio Beaulier; luego, otros empresarios y
existencia de hidrocarburos. Pero el hallazgo del primer profesionales locales como Mauricio Braun, Mayer Braun,
indicio se produjo, ms bien por casualidad, un da de sep- Juan B. Contardi, Rmulo Correa, Santiago Edwards y
tiembre de 1899, cuando, treinta kilmetros al Sur de Punta Rodolfo Stubernauch; y, finalmente, capitales de Santiago
Arenas, Arturo Nio vio que de la poza de agua en la que representados por JosP. Alessandri, Carlos Daz Vial,
haba tirado un fsforo encendido surgan lenguas de fuego. Carlos Larran Claro, Guillermo y Miguel Luis Irarrzaval,
Este episodio dio origen a una serie de entusiastas recla- Eleodoro Matta, Francisco, Ismael y Luis Morand, Julio
maciones mineras marcadas por el sello de la ilusin y la Subercaseaux, Jos Ureta y Rodolfo Wedeles. Alejo Marcou
especulacin. Difundida la noticia por distintos medios de fund tambin el Sindicato de Petrleo de Agua Fresca,
prensa de Chile y otros pases, se instauraron las primeras cuyo directorio estuvo compuesto por los inversionis-
sociedades destinadas a la prospeccin y posterior explo- tas capitalinos y cuyo gerente fue l mismo. Surgieron,
tacin de la hasta entonces incierta existencia mineral, entre 1911 y 1912, varias otras empresas en el sector: la
como la Sociedad Beneficiadora de Petrleo de Magallanes Compaa de Sondajes Petrolficos continuadora del
o la que form Alejo Marcou para el aprovechamiento de Sindicato, la Compaa Petrolfera de Agua Fresca y
Buena Suerte. Boquern, la Compaa Chilena de Petrleo, la Compaa de
Marcou, conocido en Punta Arenas como constructor y Sondajes Petrolferos, la Comunidad Petrolfera Carmelita
dueo de una fbrica de ladrillos, encarg a Francia una de Magallanes, la Compaa Sudamericana de Petrleo, la
mquina compresora de gas con la cual esperaba comprobar Compaa de Petrleo de Patagonia y la Sociedad Petrolfera
la presencia de carburante y sus factibilidades de explota- del Estrecho. Este sorprendente desarrollo impuls las
cin. Las muestras obtenidas con el artefacto se enviaron solicitudes de concesiones en toda la regin, adems de las
a examen a Buenos Aires y Pars, y en sendos laboratorios cercanas de Punta Arenas y en la Pennsula Brunswick. En
confirmaron, en 1902, la esperada noticia: haba petrleo. lo aos 20 llegaron las empresas extranjeras como Standard
Tras cuatro aos, se identificaron varios lugares de Oil&Co., Pan American Petroleum & Transport, Anglo-
posible extraccin, algunos de ellos en zonas urbanas de Persian OilCo. y la Royal Dutch Shell, que, en su conjunto,
Punta Arenas, como las vecindades de los muelles de carga y obtuvieron concesiones por ms de un milln y medio de
pasajeros, otras en reas rurales cercanas al ro de Las Minas hectreas. Sus exploraciones cubrieron desde la zona cercana
a los senos Skyring y Otway hasta llegar al estrecho, por el con arquitectura contempornea y equipamiento de punta,
oriente, y Punta Santa Ana, por el sur, en la Pennsula de la empresa estatal pensaba presentar al mundo; aqu se
Brunswick; las cercanas de Puerto Harris en Isla Dawson; brindaba a sus trabajadores comodidades que a inicios de
parte de la Sierra Boquern, el entorno de Baha Intil y el los 60 y en algunos casos an hoy no estaban disponibles
rea norte de la Isla Grande Tierra del Fuego. en Punta Arenas.
Estas concesiones fueron terminadas mediante una ley El petrleo, que se extrae de profundidades que promedian
promulgada por el Presidente Carlos Ibez del Campo los dos mil metros, no distingue lmites entre tierra y agua,
en 1928, que dej en manos del Estado la responsabilidad por ello en 1976 se inici el Proyecto Costa Afuera, que
exclusiva de realizar las prospecciones y explotaciones instal las primeras plataformas submarinas en la zona de
petrolferas en el territorio nacional, y entreg suficientes la embocadura oriental del estrecho en el rea de Baha
recursos para iniciar esa tarea. Hubo varios intentos de llevar Lomas, que, junto a Baha Posesin por el continente, forman
adelante esta tarea, en junio de 1931, en el pozo de sondaje el primer lbulo o ensanche del estrecho de Magallanes.
en Tres Puentes, que no rindi suficientemente. Iniciada Se estableci as un sistema de produccin tierra-mar
la dcada del 40, se dio el impulso decisivo a travs de la que comprende a la fecha ms de tres mil pozos, miles de
Corporacin de Fomento a la Produccin, que se encarg kilmetros de perforaciones, tuberas y ductos, refineras
del tema petrolero a contar de 1943 por determinacin del y campamentos petroleros.
Presidente Juan Antonio Ros.
En septiembre de 1945, en la zona de Springhill, se
comenz a perforar el PozoN1, en lo que ms tarde sera
el Campamento Manantiales, y, en la madrugada del 29
de diciembre, sali el primer chorro de petrleo chileno.
A poco andar, en otras zonas de explotacin aparecieron
los yacimientos de Angostura, Espora, Victoria, Sombrero
y Chaarcillo. Las expectativas generadas hicieron que el
Estado creara, en 1950, bajo el gobierno del presidente
Gabriel Gonzlez Videla, la Empresa Nacional del Petrleo,
ENAP, con el objetivo de conducir el desarrollo de esta
nueva actividad productiva.
Hubo necesidad de dotar a la regin de infraestructura
caminera, ductos y campamentos que permitieran la resi-
dencia, al menos temporal, de sus trabajadores: Manantiales,
Cullen y Percy cumplieron estas funciones, al igual que
Cerro Sombrero, un ejemplo particular de la imagen que,
Tierra a la vista...Tierra del Fuego PUNTA ARENAS 253
Punta Arenas desde el Estrecho de Magallanes
Baha Buena
257
Muelle Fiscal, Punta Arenas.
259
Punta Arenas y el Estrecho de Magallanes
261
Punta Arenas y el Estrecho de Magallanes; al frente, Tierra del Fuego.
263
Santuario Mara Auxiliadora e Instituto Don Bosco
Edificio Braun & Blanchard, actual edificio Banco Estado.
265
Detalle del antiguo Edificio
Braun & Blanchard.
Cementerio de Punta Arenas
267
Cementerio de Punta Arenas
269
Cementerio de Punta Arenas
Estancia Ro Verde
271
Estancia Ro Verde
273
Estancia Ro Verde
275
Estancia Ro Verde
277
Estancia Ro Verde
Estancia Ro Verde
279
Estancia Ro Verde
Oazy Harbor
281
Oazy Harbor
Estancia Oazy
283
Molinos de viento en la pampa
285
Molinos de viento en la pampa
Ovejeros en la estancia Avelina
287
Estancia Fitz Roy
289
Esquila en la estancia Ro Penitente
Esquila en la estancia Ro Penitente
Esquila en la estancia Ro Penitente
Arreo en la estancia Penitente
Ovejero en la Pampa
295
Ovejero en la Pampa
Jineteada en Puerto Natales
297
299
Ro Verde
Seno Skyring; al fondo, Cordillera Riesco.
301
Canal Fitz Roy
303
Canal Fitz Roy
Estancia Mina Rica
Oh, sublime regin de pioneros, con tus
pampas de verde coirn, pobladores con tem-
ple de acero, oro negro, ganado y carbn.
Junto al mar han surgido tus pueblos, las in-
dustrias y estancias al par, las antorchas de
Tierra del Fuego son emblemas de tu libertad.

Del Himno a Magallanes de Jos Perich y Enrrique Lizondo


Lupinos, en Agua Fresca
309
Carancho Guanacos
Martn pescador and
313
cronologa

1519-1522 1520 1534-1535 1537 1539-1541 1540 1553 1557


Expedicin de Hernando de Hernando Magallanes El espaol Simn de El genovs Len Pancaldo Gutierre de Vargas Carvajal, Alonso de Camargo, Francisco de Ulloa y El navegante espaol Juan
Magallanes. descubre el estrecho que sera Alcazaba y Sotomayor recorre realiza una expedicin al obispo de Plasencia, recorre Francisco de Camargo y Francisco Corts de Ojeda Fernndez Ladrillero recorre
bautizado con su nombre. la Patagonia y el Estrecho de estrecho. la Patagonia y la Amrica Francisco de la Rivera viajan realizan una expedicin al el estrecho.
Magallanes. austral. por el Estrecho de estrecho.
Magallanes hacia la ciudad-
puerto de Callao, en Per.

1577-1580 1579-1580 1581-1585 1586-1588 1590 1592 1593-1594 1599


Expedicin de Francis Drake Viaje de Pedro Sarmiento de Sarmiento de Gamboa y Expedicin de Thomas El corsario ingls Thomas Cavendish emprende El corsario ingls Richard Jacob Mahu y Simn de
alrededor del mundo. Gamboa y Juan de Villalobos Diego Flores de Valds llegan Cavendish alrededor del John Childley realiza una una nueva expedicin al Hawkins recorre las costas Cordes, navegantes
desde Callao a Espaa por el al Estrecho de Magallanes mundo. Cruz y explor el expedicin al Estrecho de estrecho. atlnticas de Amrica y el holandeses, exploran el
Estrecho de Magallanes. para poblarlo y fortificarlo. estrecho. Magallanes. Pacfico Sur. Estrecho de Magallanes.

1616 1619 1670 1681 1689 1699 1707 1769


Schoten y Le Maire pasan por Bartolom Garca de Nodal John Narborough efecta un El bucanero ingls John Strong, marino El navegante francs Jacques Joseph Danycan, Manuel Pando, marino
el sur del Cabo de Hornos. y Gonzalo Garca de Nodal levantamiento hidrogrfico Bartolom Sharp pasa por ingls, recorre el Estrecho Gouin de Beauchne explora comerciante francs, efecta espaol, llega a la zona con
llegan al Cabo de Hornos y del Estrecho de Magallanes. el estrecho rumbo al Pacfico de Magallanes y recoleta las el estrecho. una expedicin en el estrecho. la misin de evangelizar a los
circunnavegan, por primera Sur. plantas nativas con las que se nativos.
vez, la Isla Grande de la Tierra iniciara la coleccin botnica
del Fuego. del Museo
Britnico

1782 1826-1828 1831-1835 1840 1843 1848 1851 1853


Antonio Crdoba Lazo de la Phillip Parker King y Fitz Roy regresa para Jules Dumont dUrville Juan Williams, marino chileno, En lo que se conoca como El 21 noviembre se inicia el En junio se establece el
Vega, marino espaol en Pringles Stokes realizan continuar los trabajos explora el litoral del Estrecho toma posesin del estrecho y Sandy Point, Jos de los motn encabezado por el decreto que cambia la
comisin hidrogrfica, recorre levantamientos hidrogrficos hidrogrficos en Sudamrica. de Magallanes. funda el poblado de Fuerte Santos Mardones funda teniente Miguel Jos condicin de Punta Arenas
el Estrecho de Magallanes. para el almirantazgo britnico Lleva a bordo a Charles Bulnes, el 21 de octubre. Punta Arenas, el 18 de Cambiazo. de colonia penitenciaria a
en las costas de Amrica, Darwin. Completa la vuelta al diciembre. territorio de colonizacin.
desde el Ro de la Plata hasta mundo en cinco aos.
Chilo.
315
1867 1868 1874 1876 1881 1883 1884 1885
En octubre el capitn Punta Arenas es declarado Llegan a Punta Arenas los El gobernador Diego El 23 de julio se firma en El Gobierno de Chile otorga Manuel Seoret, Lautaro La masa ganadera ovina de
Oscar Viel Toro es nombrado puerto menor y puerto libre. empresarios Jos Menndez y Dubl Almeyda introduce en Buenos Aires el Tratado de la primera de las grandes Navarro Avaria y Juan Magallanes alcanza a las
gobernador del Territorio de Elas Braun, fundamentales Magallanes el primer pio de Lmites entre Chile y Argen- concesiones ganaderas en Bautista Contardi fundan el 40mil cabezas.
Magallanes. para el desarrollo econmico ovejas, tradas desde las islas tina, establecindose que la Magallanes a favor de la peridico El Magallanes.
regional. Malvinas. soberana chilena del estrecho empresa Wherhahn.
y los territorios patagnicos y
fueguinos adyacentes.

1887 1889 1894 1895 1896 1898 1899 1902-1903


Se crea el Cuerpo de Bombe- El Gobierno entrega Se funda Porvenir, primera La poblacin de Punta Arenas Se construye e inaugura el Se inauguran el alumbrado En febrero los Presidentes de El Estado de Chile vende ms
ros de Punta Arenas. importantes concesiones ciudad en Tierra del Fuego. alcanza a las tres mil 227 Faro Evangelistas en el sector elctrico de Punta Arenas y Argentina, Julio Roca, y de de un milln de hectreas en
de tierras ganaderas a Jos personas. occidental del estrecho. el Faro de Punta Delgada. Se Chile, Federico Errzuriz sellan Magallanes.
Nogueira y Mauricio Braun. pone en funcionamiento el los acuerdos limtrofes con el
telfono y telgrafo. abrazo del estrecho. Entra en
funcionamiento el Faro de Punta
Dugeness.

1905 1905-1906 1907 1908 1911 1912 1914 1917


Se funda el primer frigorfico Se rematan los terrenos La masa ovina en Magallanes Se crea la Sociedad Annima El 31 de mayo se funda Se cierra la misin salesiana de Punta Arenas cuenta con Se funda el Frigorfico
de la Patagonia, en Ro Seco. ganaderos de ltima alcanza los dos millones de Importadora y Exportadora Puerto Natales, en el Seno la Isla Dawson. Se establece el una poblacin de 17mil 240 de Puerto Natales, que
Esperanza, los que se adjudica cabezas. de la Patagonia, basada en de ltima Esperanza. Nace servicio de aduanas en Punta personas. dara vida a la ciudad con la
casi en su totalidad la la fusin de las sociedades la Federacin Obrera de Arenas, lo que merma el trnsito exportacin de carne ovina y
Sociedad Explotadora de de Menndez, Braun y Magallanes. comercial entre la Patagonia y vacuna a Europa.
Tierra del Fuego. Blanchard. Tierra del Fuego argentinas.

1919 1920 1924 1928 1937 1945 1950 1952


Se inicia una serie de huelgas En la madrugada del 27 de Se realiza la primera El territorio de Magallanes Se promulga la nueva Ley de En Springhill, en la zona Se funda la Empresa Se cierran las minas
obreras en la regin. julio comienza lo que luego se subdivisin de terrenos en adquiere categora de Tierras de Magallanes que norte de Tierra del Fuego, se Nacional del Petrleo Josefina y Elena.
(ENAP), cuyo objetivo central
conocera como la Matanza Tierra del Fuego, sobre la provincia. obliga a las grandes descubre el primer yacimiento es promover y desarrollar la
de la sede de la Federacin base de 200 mil hectreas de compaas ganaderas a petrolero de Chile. exploracin y explotacin de
Obrera de Magallanes, en la Sociedad Explotadora de devolver parte de sus hidrocarburos.
Punta Arenas. Tierra del Fuego. territorios y subdividirlos.
bibliografa
Baeriswyl, Dante: Arquitectura en Punta Arenas. Casas de ma- Martinic, Mateo: Historia del petrleo en Magallanes. Punta
dera: 1848-1948. Cien aos de historia. Punta Arenas, Hielos Arenas, La Prensa Austral, 3edicin, 2005.
Antrticos, 2003.
Martinic, Mateo: La Tierra de los Fuegos. Punta Arenas, La
Baeriswyl, Dante: Arquitectura en Punta Arenas, primeras Prensa Austral, 2 edicin, 2009.
edificaciones en ladrillos. 1892-1935. Punta Arenas, La Prensa
Austral, 2001. Martinic, Mateo y Oportot, Mnica: Estrecho de Magallanes,
puerta de Chile. Santiago, Lom, 2002.
Benavides, Juan et al.: Las estancias magallnicas. Santiago,
Universitaria, 1999. Martinic, Mateo, Prieto, Alfredo et al: Ro Verde, su historia y
su gente. Punta Arenas, La Prensa Austral, 2002.
Braun Menndez, Armando: Pequea historia magallnica.
Buenos Aires, Francisco de Aguirre, 1937. Moreno, Mario: Toponimias del sur del mundo. Punta Arenas,
Vega, 2002.
Braun Menndez, Armando: Pequea historia fueguina.
Santiago, Antrtica, 6 edicin, 1997. Pigafetta, Antonio: Il Primo Viaggio intorno al Mondo. Introduzione
di Nicola Bottiglieri. Roma, Edizioni Associate, 1989.
Caldern, Julio: Historia de la industria ganadera en
Magallanes. Santiago, Boletn N10, Ministerio de Trincado A., Roberto: Seis caballos y un Winchester. Patagonia,
Agricultura, Departamento de Ganadera, 1936. Santiago, 2000.

Chapman, Anne. Hain: Ceremonia de iniciacin de los selknam Vairo, Carlos: Naufragios en el Cabo de Hornos, Isla de Los
de Tierra del Fuego, Patagonia. Santiago, Pehun, 2009. Estados, Magallanes, Pennsula Mitre, Malvinas y Georgias del
Sud. Ushuaia, Zagier & Urruty, 2000.
Contardi, Juan Bautista: Ganadera, industrias y comercio del
territorio de Magallanes, desde sus principios hasta su poca Vega Delgado, Carlos: La masacre de la Federacin Obrera de
actual. Punta Arenas, Daz, Contardi y Ca, 1918. Magallanes. El movimiento obrero patagnico fueguino hasta
1920. Punta Arenas, 1996.
Garcs, Eugenio et al.: Las formas de ocupacin del territorio en
Tierra del Fuego. Santiago, Facultad de Diseo, Arquitectura Wegmann H. Osvaldo: Magallanes histrico. Punta Arenas 1974.
y Estudios Urbanos, Pontificia Universidad Catlica de
Chile, 2005.
guas
Lolic, Liliana: Patagonia. Arquitectura de estancias. Buenos Amarales, Ximena y Franchelucci, Gianni: Patagonia
Aires, Cedodal, 2003. Chile. Fondo Provisin Cultural Regional de Magallanes y
Antrtica Chilena, 2009.
Martinic, Mateo: Magallanes. Sntesis de tierra y gentes.
Buenos Aires, Francisco de Aguirre, 1972. Bruhin, Daniel: Patagonia: El sur salvaje. Punta Arenas,
Confn del Mundo, 2009.
Martinic, Mateo: Patagonia de ayer y de hoy. Punta Arenas,
Ediciones Sociedad Difusora Patagonia Ltda., 1980. Punta Arenas: un viaje por su historia. Gobierno de Chile,
Ministerio de Bienes Nacionales, Programa Rutas
Martinic, Mateo: Nogueira, el pionero. Punta Arenas, Patrimoniales, 2008.
Ediciones de la Universidad de Magallanes, 1993.
Centro patrimonial de Punta Arenas. Gobierno de Chile,
Martinic, Mateo: Cartografa magallnica, 1523-1945. Punta Secretara Ejecutiva Regional Bicentenario, Guas
Arenas, Ediciones de la Universidad de Magallanes, 1999. Bicentenario, 2010.

Martinic, Mateo: Breve historia de Magallanes. Punta Arenas, Patagonia. Circuitos histricos, tursticos y culturales. Servicio
Ediciones de la Universidad de Magallanes, 2002. Nacional de Turismo, Regin de Magallanes, 2010.

Martinic, Mateo y Fernndez M., Julio: Faros del Estrecho.


Un patrimonio histrico y arquitectnico. La Prensa Austral, 2
edicin., 2002.
317
crditos
DIRECCIN GENERAL Y CREATIVA
Mnica Bosselin Pereira, IMAX Branding

Comit editorial
Mara Victoria Seplveda Ziga, Banco Santander
Claudio Rolle Cruz
Gonzalo Saavedra Vergara
Mnica Bosselin Pereira, IMAX Branding
Sebastin Seisdedos Morales

Coordinacin general
Mara Fernanda Larran Illanes, Banco Santander
Marisol Videla Navarrete, IMAX Branding

Edicin
Gonzalo Saavedra Vergara

Investigacin
Claudio Rolle Cruz
Sebastin Seisdedos Morales

ASESORA HISTRICA
Mateo Martinic Beros

Fotografa
Guy Wenborne Huyghe

Diseo y diagramacin
Mnica Yrarrzaval Saavedra, IMAX Branding

PRODUCCIN
Vctor Ortiz Jeria, IMAX Branding

Infografa
Mara de los ngeles Briones

Impresin
Worldcolor

IMGENES Y FOTOGRAFAS HISTRICAS


Centro de Estudios del Hombre Austral
Instituto de La Patagonia
Universidad de Magallanes.
Fotografa Patrimonial del Archivo Fotogrfico,
Museo Histrico Nacional.
Fotografa de las pginas 76: Claudio Almarza
Fotografa de las pginas 77: Claudio Vidal.
Derechos reservados, prohibida su reproduccin total o parcial.

Autorizada su circulacin por Resolucin N 208 del 12 mayo 2011 de la


Direccin Nacional de Fronteras y Lmites del Estado.
La edicin y circulacin de mapas, cartas geogrficas u otros impresos y
documentos que se refieran o relacionen con los lmites y fronteras de Chile
no comprometen, en modo alguno, al Estado de Chile, de acuerdo con el Art.
2, letra g ) del DFL N 83 de 1979 del Ministerio de Relaciones Exteriores.
Lengas en otoo en el Cerro Las Nieves
319
Vista area de lengas en otoo en el
321
Este libro tiene un formato de 30 x 24 cm (cerrado) y una extensin de 268 pginas. Su tirada es dexxxxx ejemplares, impreso en couch opaco xxxxx gr, xxxx colores, tapas duras
en cartn piedra de xxxxx gr, forradas en Cialux ms aplicacin de cuo seco en la tapa y el lomo. Sobrecubierta tipo francs, tamao extendido 80 x 41 cm, impresa a 6/0 colores en
couch opaco 200 gr con polipropileno opaco, folia metlica y lacado UV brillante con reserva. La encuadernacin es de costura hilo y hot melt. Las guardas estn impresas en 4/4 en
couch opaco 200 gr. La tipografa es Absara. Los programas utilizados fueron InDesign, Photoshop e Illustrator.

Interesses relacionados