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Ritos corporais entre os Nacirema* sagradas vm do Templo da gua da comunidade, onde os sacerdotes

executam elaboradas cerimnias para tornar o lquido ritualmente puro.


Na hierarquia dos mgicos profissionais, logo abaixo dos mdicos-
Trata-se de um grupo norte-americano que vive no territrio entre feiticeiros no que diz respeito ao prestgio, esto os especialistas cuja
os Cree do Canad, os Yaqui e os Tarahumare do Mxico, e os Caribe nome pode ser traduzido por "sagrados-homens-da-boca". Os Nacirema
Arawak das Antilhas. Pouco se sabe sobre sua origem, embora a tradio tm um horror quase que doentio, e ao mesmo tempo fascinao, pela
relate que vieram do leste. Conforme a mitologia dos Nacirema, um heri cavidade bucal, cujo estado acreditam ter uma influncia sobre todas as
cultural, Notgnihsaw, deu origem sua nao; ele , por outro lado, relaes sociais. Acreditam que, se no fosse pelos rituais bucais seus
conhecido por duas faanhas de fora: ter atirado um colar de conchas, dentes cairiam, seus amigos os abandonariam e seus namorados os
usado pelos Nacirema como dinheiro, atravs do rio Po-To-Mac e ter rejeitariam. Acreditam tambm na existncia de uma forte relao entre as
derrubado uma cerejeira na qual residiria o Esprito da Verdade. caractersticas orais e as morais: Existe, por exemplo, um ritual da boca
A crena fundamental referente a todo o sistema parece ser a de para as crianas com o objetivo de aprimorar sua fibra moral.
que o corpo humano repugnante e que sua tendncia natural para a O ritual do corpo executado diariamente por cada Nacirema inclui
doena. Encarcerado em tal corpo, a nica esperana do homem desviar um rito bucal. Apesar de serem to cuidadosos no cuidado bucal, este rito
estas caractersticas atravs do uso das poderosas influncias do ritual e envolve uma prtica que choca o estrangeiro no iniciado, que s pode
do cerimonial. Cada moradia tem um ou mais santurios destinados a este consider-la revoltante. Foi-me relatado que o ritual consiste na insero
propsito. Os indivduos mais poderosos desta sociedade tm muitos de um pequeno feixe de cerdas de porco na boca juntamente com certos
santurios em suas casas e, de fato, a referncia riqueza de uma casa, ps mgicos, e em moviment-lo ento numa srie de gestos altamente
muito frequentemente, feita em relao ao nmero de tais centros rituais formalizados. Alm do ritual bucal privado, as pessoas procuram o
que possua. Muitas casas so construes de madeira, toscamente mencionado sacerdote-da-boca uma ou duas vezes ao ano. Estes
pintadas, mas as cmeras de culto das mais ricas tm paredes de pedra. profissionais tm uma impressionante coleo de instrumentos,
As famlias mais pobres imitam as ricas, aplicando placas de cermica s consistindo de brocas, furadores, sondas e aguilhes. O uso destes
paredes de seu santurio. objetos no exorcismo dos demnios bucais envolve, para o cliente, uma
Embora cada famlia tenha pelo menos um de tais santurios, os tortura ritual quase inacreditvel. O sacerdote-da-boca abre a boca do
rituais a eles associados no so cerimnias familiares, mas sim cliente e, usando os instrumentos acima citados, alarga todas as
cerimnias privadas e secretas. Os ritos, normalmente, so discutidos cavidades que a degenerao possa ter produzido nos dentes.
apenas com as crianas e, neste caso, somente durante o perodo em que Foi a estas tendncias que o Prof. Linton (1936) se referiu na
esto sendo iniciadas em seus mistrios. Eu pude, contudo, estabelecer discusso de uma parte especfica dos ritos corporais que
contato suficiente com os nativos para examinar estes santurios e obter desempenhada apenas por homens. Esta parte do rito envolve raspar e
descries dos rituais . machucar a superfcie da face com um instrumento afiado. Ritos
Abaixo da caixa de encantamentos existe uma pequena pia. Todos especificamente femininos tm lugar apenas quatro vezes durante cada
os dias cada membro da famlia, um aps o outro, entra no santurio, ms lunar, mas o que lhes falta em frequncia compensado em
inclina sua fronte ante a caixa de encantamentos, mistura diferentes tipos barbaridade. Como parte desta cerimnia, as mulheres costumam colocar
de guas sagradas na pia e procede a um breve rito de limpeza. As guas suas cabeas em pequenos fornos por cerca de uma hora. O aspecto
teoricamente interessante que um povo que parece ser sobre si mesmo. Mas, mesmo costumes to exticos quanto estes,
preponderantemente masoquista tenha desenvolvido especialistas ganham seu verdadeiro sentido quando encarados a partir do
sdicos. esclarecimento feito por Malinovski:
Os mdicos-feiticeiros tm um templo imponente, ou latipsoh, em Olhando de cima e de longe, dos lugares seguros e
cada comunidade de certo porte. Uma boa proporo de nativos realmente elevados da civilizao desenvolvida, fcil ver toda a
doentes que entram no templo se recuperam. Sabe-se que as crianas rudeza e a irrelevncia da magia. Mas, sem este poder e
pequenas, cuja doutrinao ainda incompleta, resistem s tentativas de este guia, o homem primitivo no poderia ter dominado as
dificuldades prticas como fez, nem poderia o homem ter
lev-las ao templo, porque " l que se vai para morrer". Apesar disto,
avanado at os mais altos estgios de civilizao.
adultos doentes no apenas querem, mas anseiam por sofrer os longos
rituais de purificao, quando possuem recursos para tanto. No importa
quo doente esteja o suplicante ou quo grave seja a emergncia, os * Texto adaptado a partir de trechos do original:
guardies de muitos templos no admitiro um cliente se ele no puder
dar um presente valioso para a administrao. Mesmo depois de ter-se MINER, Horace. In: A.K. Rooney e P.L de Vore (orgs.) You and the others
conseguido a admisso, e sobrevivido s cerimnias, os guardies no Readings in introductory Anthropology. Cambridge, Erlich, 1976.
permitiro ao novato abandonar o local se ele no fizer outra doao. De
tempos em tempos o mdico-feiticeiro vem ver seus clientes e espeta
agulhas magicamente tratadas em sua carne. O fato de que estas
cerimnias do templo possam no curar, e possam mesmo matar o
novato, no diminui de modo algum a f das pessoas no mdico feiticeiro.
Como concluso, deve-se fazer referncia a certas prticas que
tm suas bases na esttica nativa, mas que decorrem da averso
profunda ao corpo natural e suas funes. Existem jejuns rituais para
tornar magras pessoas gordas, e banquetes cerimoniais para tornar
gordas pessoas magras. Outros ritos so usados para tornar maiores os
seios das mulheres que os tm pequenos e torn-los menores quando so
grandes. A insatisfao geral com o tamanho do seio simbolizada no fato
de a forma ideal estar virtualmente alm da escala de variao humana.
Umas poucas mulheres, dotadas de um desenvolvimento das mamas
quase inumano, so to idolatradas que podem levar uma boa vida
simplesmente indo de cidade em cidade e permitindo aos embasbacados
nativos, em troca de uma taxa, contemplarem-nos.
Nossa anlise da vida ritual dos Nacirema certamente demonstrou
ser este povo dominado pela crena na magia. difcil compreender como
tal povo conseguiu sobreviver por to longo tempo com a carga que imps