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Leandro Rangel - 98335 - Histria da Filosofia Moderna

Quo claros e distintos so os conceitos de clareza e distino nas Meditaes


Metafsicas de Descartes?

Nossa proposta demonstrar que o texto das Meditaes contm o que


necessrio para uma compreenso direta, imediata das ideias de clareza e distino e
mesmo o suficiente para esboar uma definio, e que a pergunta que busca por uma
definio est aqui, no contexto das Meditaes, deslocada, sendo respondida em outros
textos do autor que se propem outros objetivos que no o de encontrar algo de firme e
constante nas cincias.

Imaginemos um leitor de Descartes que inicie seu contato com a obra do filsofo
atravs das Meditaes Metafsicas e ao trmino da leitura se surpreenda de em parte
alguma do texto ter encontrado definies dos conceitos de clareza e distino, os quais
so fundamentais para a compreenso do projeto cartesiano de encontrar algo de firme e
constante nas cincias, apresentado logo no primeiro pargrafo da primeira meditao.
Habituado que possa estar em ordenar por assuntos seus estudos, um leitor sincero pode
estranhar a ordem das razes proposta por Descartes para lev-lo at a percepo mesma
dos conceitos no explicitados (porm diligentemente peneirados de um turbilho de
preconceitos e opinies at que se apresentem clara e distintamente ao leitor atento) e
pensar ser necessria uma definio formal daqueles para conseguir compreend-los tais
como utilizados por Descartes. Afirmamos que no h esta necessidade e esperamos
deixar isto claro relembrando os movimentos do autor nas primeiras meditaes.

O LIMITE DA DVIDA: PENSO, LOGO DUVIDO.

Descartes inicia sua procura pelo fundamento da cincia meditando sobre de qu


possvel duvidar e, por um ato da sua vontade, resolve duvidar de tudo no que possa
encontrar o menor motivo para tal, uma vez que procura acreditar, por prudncia ditada pela
razo, apenas no que for certo e indubitvel. Dessa forma, os sentidos se mostram
enganosos, ns podemos estar sonhando, Deus poderia estar nos enganando sempre ou
at mesmo um Gnio Maligno poderia nos fazer perceber sempre algo que no real, e
assim a cincia seria impossvel. Entretanto, por mais que sejamos iludidos, resta-nos a
liberdade de suspender nosso juzo, evitando que o Gnio Maligno nos imponha o que quer
que seja.

Notamos que os conceitos mais importantes para a compreenso da primeira


meditao so os de dvida e certeza. Descartes no se preocupa em definir os termos
utilizados, mas faz questo de que o leitor duvide de certas coisas, numa certa ordem e por
uma certa razo, certo ele mesmo de que o leitor atento ser capaz de mobilizar em si
ideias inatas de noes to claras por si s. Nos seus Princpios da Filosofia o autor
escreve no tpico 10:

No explico aqui vrios outros termos de que j me servi e de que tenciono continuar a servir-me
[porque penso que quem l os meus trabalhos conseguir compreender por si prprio o que estes termos
significam]. Alm disso, observei que ao procurarem explicar pelas regras da sua lgica coisas que so
conhecidas por si prprias, os filsofos no fizeram mais do que obscurec-las.

Se definies no foram explicitadas no texto das meditaes isso um bom sinal


de que o autor acreditava na capacidade de seus leitores de cumprirem a tarefa meditativa
com seus prprios recursos inatos e de que a tentativa de se definir algo antes de termos
sequer a primeira certeza, no s no faria sentido, como poderia ir na direo contrria do
esclarecimento buscado. At o final da primeira meditao ainda no havia certeza
nenhuma, exceto a de que, enquanto no proferirmos nenhum juzo, no seria possvel o
erro. Nessas condies no possvel definir conceitos, apenas usar a imaginao para
apresentar motivos suficientes para duvidar que sero o fundamento da suspenso do juzo.

Parece-nos que toda a primeira meditao um grande exerccio de imaginao,


rduo e trabalhoso conforme o prprio autor confessa, que deve ser realizado como modo
de esgotar nossa capacidade de duvidar, atingirmos um limite, a partir do qual possamos
afirmar que, dali em diante, se algo for encontrado indubitvel.

O QU RESTOU: DUVIDO, LOGO EXISTO.

Na segunda meditao, inspirado por Arquimedes e seu fulcro, Descartes vai em


busca de algo indubitvel que possa servir de fundamento de sua cincia. Tendo posto tudo
o mais em dvida, o autor percebeu que mesmo que todas suas hipteses anteriores de
razes imaginadas para suspenso de seus juzos fossem verdadeiras, ainda assim havia
uma necessidade, a saber, a de que ele mesmo existisse na medida mesmo em que
pudesse, na pior das hipteses, ser sistematicamente enganado pelo Gnio Maligno. Pode
ento afirmar que se ele pensa, isto : duvida, imagina, suspende seus juzos; ele existe.

De maneira que a primeira certeza a da verdade da proposio eu penso, eu sou


no momento mesmo em que pensada. E a conquista desta certeza imediata, sendo
suficiente, por contraditrio que possa parecer, ter seguido as razes de duvidar,
apresentadas at agora, para adquirirmos por ns mesmos a mesma certeza.

At aqui, 4 da segunda meditao, o leitor pode vir sem se preocupar com o


conceito de clareza, pelo menos. Mas no 5, se bem que no seja necessria, a pergunta
por uma definio de clareza pode aparecer.

O QU ISTO QUE RESTOU?

Atentemos com bastante cuidado ao 5:

5. Mas no conheo ainda bastante claramente o que sou, eu que estou certo de que sou; de sorte
que doravante preciso que eu atente com todo cuidado, para no tomar imprudentemente alguma outra coisa
por mim, e assim para no equivocar-me neste conhecimento que afirmo ser mais certo e mais evidente do que
todos os que tive at agora.
Nesse pargrafo, mais explicativo do que possa parecer, esto contidas as
sementes tanto das dvidas levantadas sobre os conceitos de clareza e distino quanto
um indcio de como san-las. Vejamos o que possvel deduzir daquele pargrafo.

Escreve Descartes: Mas no conheo ainda bastante claramente o que sou, eu que
estou certo de que sou;.... J temos a certeza de que este eu existe, o que no temos
ainda a compreenso das notas do conceito que descreve o objeto percebido, nos falta
clareza em discernir de que feito isso que percebido, qual sua essncia de acordo com
o que notado, a presena mesma diante do entendimento. Sabemos que esse algo ,
porm no sabemos ainda como . A clareza uma intuio da presena de algo que ,
pelo menos, um pouco conhecido.

Segue o filsofo: ...de sorte que doravante preciso que eu atente com todo
cuidado, para no tomar imprudentemente alguma outra coisa por mim,.... Ora, o que pode
significar tomar outra coisa por mim mesmo, neste contexto? fazer confuso, no
distinguir o que de o qu no , assentindo em tomar posio afirmativa sem o devido
cuidado em aceitar apenas o que seja evidente como verdadeiro.

Descartes conclui o pargrafo: ...e assim para no equivocar-me neste


conhecimento que afirmo ser mais certo e mais evidente do que todos os que tive at
agora.. Notamos que at obtermos a certeza da existncia do ser que pensa no foi
necessrio definirmos clareza e distino, que aparecem neste pargrafo da segunda
meditao ainda no em conjunto, formando a regra da veracidade do conhecimento, mas
na forma de uma advertncia no sentido de fazer com que o leitor use sua ateno na tarefa
de lanar luz sobre e distinguir o que conhecido com certeza daquilo que apenas
duvidoso e no evidente por si mesmo.

Temos, dessa forma, esboado um critrio no mais para duvidar, mas para
recebermos como certas as impresses que nosso entendimento perceba com alguma
clareza e distino serem possveis de coexistirem com essa nossa primeira certeza de que
existimos em funo de pensarmos.

PENSO E EXISTO, LOGO SOU ANIMAL RACIONAL?

No 6 surge outra indicao de que uma definio do tipo escolstica-aristotlica de


clareza e distino no nos seria de muita ajuda na determinao de algo firme e constante
nas cincias. Descartes se pergunta o que acreditava ser at o ponto em que chegou, a
saber, que era, existia, pois pensava. Era homem, respondeu. E o qu um homem? Um
animal racional. E imediatamente descartou essa resposta por no acrescentar nada de
evidente ao conhecimento adquirido depois de tanta aplicao e trabalho, e ainda aumentar
a confuso e obscuridade do conhecimento bastante ntido e simples dado por certo. No
se trata de desviar a teno dos dados recolhidos at o momento, mas de perceber o que
mais pode ser tomado como certo e indubitvel da mesma forma que aprendemos a
primeira certeza, por uma evidncia atual e no uma digresso que nos afaste do
conhecimento presente.
O filsofo percebe que toda a modalidade de pensamento, isto , imaginao,
sentimento, desejo e outras tantas que eu possa conceber como funes diretas da
capacidade de pensar, so constitutivas desse eu que , na medida em que todas se
beneficiam da certeza do pensar enquanto realidade. Assim, pode Descartes afirmar que
eu sou uma coisa que pensa certamente, mesmo que o contedo desses pensamentos
possa ser duvidoso o tanto quanto se afaste da atualidade do ato de pensar, sem, no
entanto, ser menos verdadeiro que eu penso e que pensar minha natureza. Quando
comeamos a perceber as simplicidades de que algo composto, estamos distinguindo
melhor o que seja a coisa percebida, neste caso, ns mesmos.

Nos interessante notar que afirmar que eu sou um homem, animal racional, e dizer
que sou uma coisa pensante no diferem quanto ao objeto percebido, o homem real, mas
apontam para uma diferena fundamental no modo como o conhecimento entendido.
Descartes no est classificando, por gneros e diferenas especficas seu conhecimento.
Ele est construindo o conhecimento desde um ponto constante, recm descoberto, e na
medida em que segue a meditao na ordem apresentada, no impondo noes que ainda
no tenham sido percebidas como evidentes ao nosso entendimento.

Aps descobrir que uma coisa que pensa, Descartes segue a meditao
procurando verificar se entre estes pensamentos existe algum conhecimento do mesmo tipo
que aquele capaz de faz-lo afirmar que tinha adquirido a primeira certeza. A anlise do
pedao de cera servir para lanar mais luz sobre a questo.

CERA OU NO CERA, EIS A QUESTO.

Atentando para as transformaes sofridas por um pedao de cera, conforme era


aproximado do fogo, Descartes percebe que todas as caractersticas que os sentidos
recebiam como sendo constituintes do objeto foram alteradas, sem que com essas
transformaes deixssemos de concordar que era o mesmo pedao de cera inicial que
agora encontrava-se diferente. Meditando, concluiu que o que empresta identidade ao que
percebido pelos sentidos um entendimento da razo, e aquilo que propriamente pode ser
dito conhecido em algo concebido como objeto pela razo. Mas concebido como? Pelo
pensamento, tal como descobrimos que ramos porque pensvamos, com uma certa
clareza e distino, as quais vo se tornando mais familiares ao nosso entendimento, com
as quais vamos nos habituando a pensar e que buscamos encontrar nos nossos
pensamentos. Escreve o filsofo, ao final do 13 da segunda meditao:

Mas o que de notar que sua percepo (do pedao de cera), ou a ao pela qual percebida, no
uma viso, nem um tatear, nem uma imaginao, e jamais o foi, embora assim o parecesse anteriormente,
mas somente uma inspeo do esprito, que pode ser imperfeita e confusa, como era antes, ou clara e distinta,
como presentemente, conforme minha ateno se dirija mais ou menos s coisas que existem nela e das
quais composta.

Descartes est levando o leitor de suas meditaes a trilhar um caminho semelhante


ao que ele mesmo usou para conhecer a si prprio, dessa vez para procurar conhecer
alguma coisa do mundo exterior. A afeco dos sentidos em si mesma no contm nada de
indubitvel, mas compete ao esprito laborar as impresses recebidas e destrinchar o que
constante para que o entendimento apanhe a ideia da coisa percebida. Essa ideia clara e
distinta foi despojada dos efeitos dos sentidos, abarcando a essncia da coisa, e nessa
clareza e nessa distino tem ela uma semelhana com as duas primeiras verdades, que eu
existo e sou uma coisa pensante.

Do que foi meditado at ento, no 2 da terceira meditao, Descartes parece


justificado em proferir a regra geral:

...todas as coisas que concebemos mui clara e mui distintamente so todas verdadeiras.

Sabemos que ainda falta a prova da existncia de um Deus veraz para que a regra
possa ser utilizada em qualquer caso dado. Porm para nosso objetivo aqui neste texto no
precisamos avanar mais nas meditaes e sim chamar ateno para o aspecto
experimental, metdico, do procedimento meditativo cartesiano.

PRIMEIRO A ORDEM, DEPOIS O PROGRESSO.

O leitor imaginado no incio, tendo chegado at a regra geral, passou por uma rgida
instruo, e, tanto mais no se apercebeu disso quanto ainda lhe restarem no esprito
questes cujas respostas no trariam mais clareza e distino aos pensamentos que esto
sendo cuidadosamente encadeados pelo filsofo para que ao final de cada meditao algo
tenha sido acrescentado a certeza anterior. A ordem das concepes das ideias permite
que o meditador, mais do que obtenha apenas definies apofnticas dos conceitos em
uso, possa experienciar a evidncia clara e distinta de cada uma das verdades encontradas.

Nosso imaginrio leitor, preocupado com definies, poderia avanar na direo da


verdade se formasse um juzo apofntico sobre algo que desconhecesse? Certamente que
no. E assim seria se, ao invs de seguir o mtodo que leva do mais simples ao mais
complexo, recomendado por Descartes, fizesse o contrrio, comeando pelas definies de
algo ainda no experienciado.

Um exemplo: Como percebemos a verdade de um silogismo?

Todos os homens so mortais


Scrates homem
Logo, Scrates mortal.

A validade de um silogismo evidente, tanto para o leigo quanto para quem


conhece as formas vlidas. Essa evidncia fundada puramente na forma do silogismo,
pouco importando, com relao validade do mesmo, seu contedo. Podemos substituir os
termos homens, mortais e Scrates por quaisquer outros e a forma continuaria vlida.
Entretanto, mesmo quem no conhea formalmente um silogismo, no ter dificuldade em
extrair a verdade de um pensamento apresentado daquela forma, pois a evidncia continua
clara o suficiente para tanto, o que pode acontecer que no esteja disponvel para o leigo
uma fundamentao da causa da verdade do raciocnio. A verdade em si mesma evidente
nas coisas simples.
Com a clareza e a distino das ideias acontece algo anlogo. Como percebemos a
verdade do cogito? Pela sua evidncia, pela clareza e distino de sua forma. Essa a
semelhana entre os casos, mas h uma diferena importante. A fora da certeza do cogito
est na sua forma clara e distinta mas tambm em que seu contedo autorreferente permite
uma autovalidao.

Um silogismo pode ser vlido e falso em funo de seu contedo ser inconsistente,
contraditrio. As ideias claras e distintas, concebidas a partir do conhecimento certo da
primeira verdade, numa ordem do mais simples ao mais complexo, no tero este
inconveniente, desde que tomemos o cuidado de no aceitar como certo nada que no seja
percebido com a mesma clareza e distino com que o cogito experimentado.

Trabalhando de forma certa e gradual em construir a cincia, o investigador que


tenha seguido a ordem das meditaes estar de posse de uma ferramenta cientfica
universal e insupervel na sua capacidade de validao do conhecimento, pois, no final do
processo de tomar cincia de algo, deve haver como o cientista estar certo de que aquilo
que encontrou uma verdade to evidente quanto a primeira e as seguintes possveis de se
alcanar pelo mtodo que o levou at o novo saber. A regra geral da clareza e distino
pode ser seguramente utilizada por qualquer um que se d ao trabalho de meditar
seriamente com Descartes, ou seja, utilizar seu mtodo para tornar-se um sujeito ciente
primeiro de si mesmo, depois de que feito, por quem foi feito e que essa fonte de
conhecimento que a luz natural do entendimento, tendo sido dada por um Deus veraz,
pode ser considerada adequada para a obteno de conhecimento certo, cientfico.

Um fsico em seu laboratrio, recebendo um novo instrumento de pesquisa, precisa


de, pelo menos, duas condies para conseguir algum resultado vlido no uso do
dispositivo recm adquirido: aprender a operar a mquina e confiar no construtor do
aparelho. As meditaes metafsicas de Descartes tem a funo tanto de treinar o
investigador no uso da sua mente (o instrumento) quanto a de demonstrar que podemos
confiar no construtor (Deus) do nosso aparato cognitivo que, ainda que no seja novo ou
at mesmo por isso, talvez ainda no tenha sido usado de maneira apropriada. Concludo o
treinamento, o investigador pode, com segurana, apontar seu intelecto para qualquer
objeto e esperar recolher informaes vlidas, teis na construo de novos saberes.

DEFINIES SEM FIM.

Para concluirmos a tarefa proposta no comeo deste texto, resta-nos apresentar as


definies de clareza e distino e onde elas se encontram, bem como mostrar que seria
intil conhecer as mesmas antes de haver experimentado suas realidades na certeza do
cogito. Nos Princpios de Filosofia, Descartes explicita a definio das percepes claras e
distintas:

45. O que a percepo clara e distinta.

H mesmo pessoas que durante toda a sua vida no percepcionam nada em condies de
bem julgar, porque o conhecimento daquilo sobre o qual se pretende estabelecer um juzo indubitvel
deve ser claro e distinto. Chamo conhecimento claro quilo que manifesto a um esprito atento: tal
como dizemos ver claramente os objectos perante ns, os quais agem fortemente sobre os nossos
olhos dispostos a fit-los. E o conhecimento distinto aquela apreenso de tal modo precisa e diferente
de todas as outras que s compreende em si aquilo que aparece manifestamente quele que a
considera de modo adequado.

Esse pargrafo dos Princpios de Filosofia, ao invs de ajudar o leitor inocente de


Descartes a compreender melhor sua prpria percepo, se lhe houvesse sido apresentado
antes da experincia do cogito, traria apenas mais confuso ao introduzir novos termos, os
quais necessitam de novas definies. Seria criado um problema semelhante ao da
definio de homem como animal racional, que ao invs de clarificar o entendimento de o
qu um homem, traz a necessidade de conhecermos dois novos termos, animal e
racional.

Noes tais como a de ateno, utilizada na definio apresentada por Descartes, e


adequao, so em si mesmas problemticas, tendo a primeira gerado bastante discusso
entre os cartesianos que acusavam o filsofo de fundar sua cincia em terreno psicolgico,
portanto incomunicvel. A segunda, adequao, pressupe um conhecimento prvio de
algo que se adequa a uma outra coisa, ou seja nos leva para mais longe ainda da
experincia de uma percepo clara e distinta, experincia esta que o leitor das meditaes
encontra em si antes e, depois, tem condies de colocar numa sentena complexa como a
utilizada por Descartes.

CONCLUSO

Acreditamos que Descartes estava ocupado em fazer o leitor passar pela


experincia de fundar em si a possibilidade da cincia e que suas Meditaes Metafsicas
obtm sucesso nessa empresa, exatamente na medida em que a ateno do leitor
conduzida pelo caminho que se afasta do duvidoso e encontra o primeiro princpio
verdadeiro de qualquer cincia, a existncia do cientista, e que da em diante cada passo
das meditaes colabora para que, ao fim das mesmas, o conhecimento encontrado sirva
como ponto arquimdico, ou como o zero do plano de coordenadas cartesiano, de onde
todo o restante pode ser manipulado com segurana. Sendo assim, as definies dos
termos utilizados durante as meditaes, inatos que so em sua maioria, so uma tarefa
diferente da de ser levado pelo caminho que assegura sua utilizao.

Afinal, quo claros e distintos so os conceitos de clareza e distino nas


Meditaes Metafsicas? Mais claros e distintos, impossvel, e se o leitor estiver ainda
depois da concluso do esforo meditativo interessado em definies apofnticas, ter nas
mos, ou melhor, no esprito, o critrio para descobr-las tanto em si mesmo quanto nas
outras obras de Descartes.
BIBLIOGRAFIA:

COTTINGHAM, J. (1993). Dicionrio Descartes. Jorge Zahar Editora.


DESCARTES, R. (2002). Regras Para A Direo Do Esprito. Edies 70.
DESCARTES, R. Princpios da Filosofia. Edies 70.
DESCARTES, R. (1983). Descartes. Coleo Os Pensadores.
GEWIRTH, A. (1943). Clearness and Distinctness in Descartes.
LEVY, L. (2016). Notas sobre o conceito de ateno em Descartes.
https://www.researchgate.net/publication/298325338_Notas_sobre_o_conceito_de_a
tencao_em_Descartes