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Consideraes iniciais ltimos anos no Brasil, acompanhando a reentrada em cena do velho


discurso de que a lngua portuguesa vai (muito) mal no pas. Esse eterno retorno de certos discursos
sociais sobre a lngua est ainda para ser estudado e melhor compreendido. Quando isso se fizer,
certamente no perderemos de vista o alerta que Foucault (1997 [1969]) fez sobre o funcionamento
dos discursos em geral: os enunciados so raros. No fundo, h pouco para ser dito. Talvez por isso, de
tempos em tempos, s reste mesmo redizer esse pouco. No caso da lngua, bastante claro que o que
se diz sobre ela no senso comum , de fato, muito pouco. Mas - temos de reconhecer - tambm muito
pouco o que temos realizado em termos do estudo e da compreenso dessas articulaes discursivas
do senso comum. Continua pouco claro, por exemplo, o porqu de tais enunciados nunca perderem
sua vitalidade (esto sempre a inclumes e disponveis para o eterno retorno). Do mesmo modo,
permanecem obscuros os processos que, a cada vez, motivam o reemergir daqueles raros enunciados.
H, portanto, muito ainda a se fazer no destrinamento dos dizeres sociais sobre a lngua. Se difcil
precisar o que fez reacender recentemente o velho dizer de que a lngua portuguesa vai'(muito) mal no
pas, o fato que ele voltou; e os efeitos salvacionistas que costuma provocar tambm no se fizeram
esperar. Vamos, aqui, comentar dois desses efeitps (i.e., os manuais de redao dos grandes jornais e o
ressurgimento das colunas gramaticais na imprensa) que nos parecem particularmente interessantes
com vistas ao debate sobre a norma-padro. E, em seguida, acrescentar um outro dado (o programa do
ENEM - Exame Nacional do Ensino Mdio) que tambm tem a ver com o mesmo tema. Acreditamos
que a anlise desse conjunto ajuda a elucidar, mesmo que parcialmente, o modo como esse tema
compreendido entre ns. De posse dessa elucidao, poderemos, ento, reiterar a ne-cessidade de
desenvolver no pas um projeto de reconstruo das ? nossas referncias padronizadoras, superando o
proverbial artificialismo e a rigidez de boa parte dos nossos compndios gramaticais. isso ter,
certamente, conseqncias muito positivas para desembaraar os ns que afetam o ensino e o uso do
padro no Brasil. Esse projeto, contudo, no avanar se no conseguirmos instaurar, de incio, um
amplo debate pblico sobre essa questo, destitudo dos pr-juzos que tm impedido que ele
acontea. Nossas reflexes a seguir tm a pretenso de contribuir para desencadear esse urgente
debate. Preliminarmente, porm, ser necessrio estabelecer certas distines com as quais
trabalharemos na discusso que se segue.. Estaremos aceitando, aqui, o conceito tcnico de que os gru-
pos sociais se distinguem pelas formas de lngua que lhes so de uso comum. Esse uso comum
caracteriza o que se chama de a norma lingstica de determinado grupo. Assim, numa sociedade
diversificada e estratificada como a brasileira, haver inmeras normas lingsticas, como, por
exemplo, a norma caracters- tica de comunidades rurais tradicionais, aquela de comunidades rurais de
determinada ascendncia tnica, a norma caracterstica de grupos juvenis urbanos, a(s) norma(s)
caracterstica(s) de populaes das periferias urbanas, a norma informal da classe mdia urbana e
assim por diante. Como a respectiva norma fator de identificao do grupo, podemos afirmar que o

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senso de pertencimento inclui o uso da forma de falar caracterstica das prticas e expectativas
lingsticas do grupo. Nesse sentido, a norma, qualquer que seja, no pode ser compreendida apenas
como um conjunto de formas lin- gisticas; ela tambm (e principalmente) um agregado de valores
socioculturais articulados com aquelas formas. No h, obviamente, um total encapsulamento e
insulamento dos grupos sociais, nem de seus membros. Assim, inevitvel o contato entre essas
muitas normas no intercmbio social, o que redunda em mltiplas interinfluncias (as normas so,
portanto, hibridizadas) e tambm eventualmente em mudanas lingsticas em diferentes direes
(para mais detalhes, ver, entre outros, L. Milroy, 1980). Do mesmo modo, a parcela da populao que
mais direta e intensamente lida com a cultura escrita tem tambm uma norma peculiar, isto , aqueles
fenmenos de lngua que caracterizam o uso desse grupo social, seja em situaes formais de fala,
seja na escrita. Para designar os fatos de lngua que este grupo social mais diretamente afeito s
atividades de escrita usa correntemente em situaes formais de fala e na escrita, costumamos, ento,
usai' a expresso norma culta, expresso que, como veremos adiante, no se confunde com norma-
padro. H na designao norma culta um emaranhado de pressu-postos nem sempre claramente
discernveis. O qualificativo "culta", por exemplo, tomado em sentido absoluto pode sugerir que esta
norma se ope a normas "incultas", que seriam faladas por grupos desprovidos de cultura. Tal
perspectiva est, muitas vezes, presente no universo conceituai e axiolgico dos falantes da norma
culta, como fica evidenciado pelos julgamentos que costumam fazer dos falantes de outras nrmas,
dizendo que estes "no sabem falar", "falam mal", "falam errado", "so incul-tos", "so ignorantes"
etc. Contudo, no h grupo humano sem cultura, como bem demonstram os estudos antropolgicos.
Por isso, preciso traba- lliar criticamente o sentido do qualificativo culta, apontando seu efetivo
limite: ele diz respeito especificamente a uma certa di-menso da cultura, isto , cultura escrita.
Assim, a expresso ' norma culta deve ser entendida como designando a norma lin-gstica praticada,
em cleterminadas situaes (aquelas que en-volvem certo grau dTormalicde), por aqueles grupos
sociais mais diretamente relacionados com a cultura escrita, em especial por aquela legitimada
historicamente pelos grupos que controlam o poder social. Por outro lado, interessante lembrar que
essa designao foi criada pelos prprios falantes dessa norma, o que deixa transparecer aspectos da
escala axiolgica com que interpretam o mundo. Seu posicionamento privilegiado na estrutura
econmica e social os leva a se representar como "mais cultos" (talvez porque, historicamente,
tenham se apropriado da cultura escrita como bem exclusivo, transformando-a em efetivo instrumento
de poder) e, por conseqncia, a considerar a sua norma lingstica - mesmo difusa em sua
variabilidade de pronncia, vocabulrio e sintaxe - como a melhor em confronto com as muitas, outras
normas do espao social. Isso, como sabemos, fonte de vrios pr-juzos e preconceitos lingsticos
que afetam o conjunto da sociedade, mas, em especial, os falantes de normas que so particularmente
estigmatizadas pelos falantes da norma cidta. A norma culta est tambm em contato com as demais

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normas sociais, havendo a mltiplas interinfluncias e eventuais processos.de mudanas em diferentes
direes (para mais detalhes sobre a situao brasileira, ver, entre outros Lucchesi, 1994). Mas a
questo das normas no se encerra aqui. A cultura escrita, associada ao poder social, desencadeou
tambm, ao longo da histria, um processo fortemente unificador (que vai alcanar basicamente as
atividades verbais escritas), que visou e visa uma relativa estabilizao lingstica, buscando
neutralizar a variao e controlar a mudana. Ao resultado desse processo, a esta norma estabilizada,
costumamos dar o nome de norma-pa- dro ou lngua-padro.? A questo da chamada norma-padro
certamente das mais complexas 110 campo das investigaes lingsticas. Quando nos embrenhamos
em seu estudo, fica logo evidente que no se trata apenas de recortar um conjunto determinado de
expresses da lngua, como se o fenmeno sociocultural do padro se resumisse a um problema
exclusivamente de vocabulrio e estruturas gramaticais. o que encontramos, de fato, nesta rea um
complexo en- trecruzamento de elementos lxico-gramaticais e outros tantos de natureza ideolgica
que, em seu conjunto, definem 0 fenmeno que designamos tecnicamente de norma-padro. E esse
conjunto que tem de ser considerado se queremos desenvolver um entendimento cientfico abrangente
da complexidade desse fenmeno - entendimento este que ter de ser, portanto, multi- disciplinar e
no apenas lingstico. E preciso lembrar, por exemplo, que a norma-padro est vinculada
estreitamente ao espectro de prticas socioculturais que constituem 0 que se pode chamar de cultura
letrada em sentido amplo, isto , as prticas culturais cjue envolvem no apenas atividades de leitura e
escrita como tais, mas toda e qualquer atividade (mesmo que, em si, se d apenas oralmente) que tem
0 processo histrico do escrever como pano de fundo. Em outras palavras, a cultura letrada , como
tm procurado demonstrar os estudos sobre letramento, maior do que apenas ler e escrever. Do
mesmo modo, a norma-padro mais que apenas um rol de elementos lxico-gramaticais. o domnio
da cultura letrada, por sua vez, est ensopado de uma densa teia de valores que gera e mobiliza uma
vasta gama de modos de ser, de agir, de pensar e, evidentemente, de dizer - seja no sentido de gneros
discursivos (cf. Bakhtin, 1992 [1952]); seja no sentido do prestigiamento de certas formas lxico-
gramaticais. Alm disso, aquela densa teia de valores participa do processo de constituio e
funcionamento do universo do imaginrio social que recobre os fenmenos lingsticos. Por outro
lado, o domnio da cultum letrada e seus valores esto articulados a todo um arcabouo institucional
(ele mesmo, alis, em boa medida, fruto da cultura letrada) correlacionado com o processo de
discriminao dos elementos propriamente lexicais e gramaticais identificados como padro:
interesses do Estado e seus aparelhos (como a escola, por exemplo), instrumentos de codificao
(formulrios ortogrficos, gramticas, dicionrios) e agncias de comunicao social. A norma-
padro, enquanto realidade lxico-gramatical, um fenmeno relativamente abstrato: h, em sua
codificao, um processo de relativo apagamento de marcas dialetais muito salientes. por a que a
norma-padro se torna uma referncia supra-regional e transtemporal. Nesse sentido, o padro tem sua

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importncia e utilidade como fora centrpeta no interior do vasto universo centrfugo de qualquer
lngua humana, em especial para as prticas de escrita. 0 padro no conseguir jamais suplantar a
diversidade, porque, para isso, seria preciso o impossvel (e o indesejvel, obviamente): homogeneizar
a sociedade e a cultura e estancar o movimento e a histria. Mesmo assim, o padro ter sempre, por
coaes sociais, um certo efeito unificador sobre as demais normas, no estando, porm, isento de
tambm receber influncias dessas mesmas normas. Embora o padro no se confunda com a norma
culta, est mais prximo dela do que das demais normas, porque os codificadores e os que assumem o
papel de seus guardies e cultores saem dos extratos sociais usurios da norma culta. se esse um
fator de aproximao, tambm um fator de tenso, porque o inexorvel movimento histrico da
norma culta tende a criar um fosso entre ela e o padro, ficando este padro cada vez mais artificial e
anacrnico, se no houver mecanismos sociocul- turais para realizar os necessrios ajustes. 0 caso
brasileiro particularmente exemplar nesse sentido, em especial porque o padro foi construdo, na
origem, de forma excessivamente artificial. A codificao que se fez aqui, na segunda metade do
sculo xix, no tomou a norma culta brasileira de ento como referncia. Bem ao contrrio: a elite
letrada conservadora se empenhou em fixar como nosso padro um cer to modelo lusitano de escrita,
praticado por alguns escritores portugueses do Romantismo (cf. Pagotto, 1998; Faraco, 2002). O K
modelo no foi, portanto, a lngua de Portugal, como muitos pensam, imaginando uma
homogeneidade que, de fato, no existe ' j que o portugus de l , como qualquer lngua., um
emaranhado de variedades. Por trs dessa atitude excessivamente conservadora, alm de uma herana
da pesada tradio normativa dos pases de lnguas latinas, est o desejo daquela elite de viver num
pas branco e europeu, o que a fazia lamentar o carter multirracial e mestio do nosso pas (aspirando,
de modo explcito at a dcada de 1930, a um "embranquecimento da raa"); e, no caso da lngua, a
fazia reagir sistematicamente contra tudo aquilo que nos diferenciasse de um certo padro lingstico
lusitano. Nesse sentido, a reao a um abrasileiramento da norma- padro (conforme propunha, por
exemplo, Tos de Alencar) se fazia no mesmo tom com que se combatia os fenmenos lingiis- ticos
identificados como "portugus de preto" ou "pretogus", essa "lngua de negros boais e de raas
inferiores" (ver discusso em Christino, 2001), sinnimo de corrupo, degenerao, desintegrao.
Como a distncia entre a norma culta e o padro artificial-mente forjado era muito grande desde o
incio, enraizou-se, na nossa cultura, uma atitude purista e normativista. que v erros em toda parte e
condena qualquer uso - mesmo aqueles amplamente correntes na norma cul (a e em textos de nossos
autores mais importantes - de qualquer fenmeno que fuja ao estipulado pelos compndios
gramaticais mais conservadores. Essa situao tem nos causado inmeros males, seja no ensino, seja
no uso de um desejvel padro. Este, que deveria ser um elemento sociocultural positivo, se tornou,
no caso brasileiro, um pesado fator de discriminao e excluso sociocultura. evidente para muitos
e desde h muito que preciso mudar essa situao, superando o quadro de verdadeira esquizofrenia

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lingstica em que estamos metidos. E isso s pode ser viabilizado aproximando o padro da norma
culta. Para alcanarmos esse patamar, teremos ns - lingistas, gramticos, professores, autoridades
educacionais, meis de comunicao social, usurios do padro em geral - de travar uma guerra
ideolgica ao normativismo. E, ao mesmo tempo, flexibilizar as referncias padronizadoras,
incorporando mudanas que j se generalizaram, como fez, por exemplo, em grande parte e com
bastante propriedade, o Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa. Antes de entrarmos em nossas
anlises, ser importante destacar tambm que o processo de padronizao teve, histori-camente, um
curioso efeito - o de aproximar, no imaginrio das comunidades lingsticas, o padro e a lngua.
Desse modo, o padro que passa a constituir a referncia com a qual os falantes (ou, pelo menos,
aqueles grupos sociais que operam mais direta-mente com ele) do sentido realidade lingstica.
Atribui-se lngua, por esse vis, um carter homogneo, o que redunda em tratar a variao e a
mudana lmgisticas como desvios, como erros, comonao-lngua. -lhes, 110 fundo, incompreensvel
aquilo que se depreende dos estudos cientficos sistemticos dos ltimos duzentos anos: uma lngua
s existe como um conjunto de variedades (que se entrecruzam continuamente) e a mudana um
processo inexorvel (que alcana todas as variedades ein mltiplas direes). ora, tamanha,
complexidade faz com que os prprios lin-gistas, em sua atividade cientfica, tenham no poucas
dificul-dades para separar 0 imaginrio que recobre os fenmenos lin-gsticos, da observao e
anlise sistemtica desses mesmos fe-nmenos. Foi talvez este fato que levou Haugen (2001 [1966]:
102) a dizer que, "/ta tentativa de esclarecer essas relaes, a cincia lingstica tem lido um sucesso
apenas modesto'. A propsito do poderoso jogo de foras envolvidas na questo da norma-padro, o
que inclui as prprias representaes imaginrias que constituram historicamente a concepo geral
de lngua de nossa cultura, interessante lembrar, por exemplo, das reflexes do lingista russo
Volochinov (1997 [1929]). Ao tentar recuperar aspectos da histria de diferentes concepes de
linguagem, j apontava ele (ver 0 cap. 5 de seu livro) de que? modo a abordagem filolgica ou, como
ele prefere chamar, o filologismo (isto , o trato com as lnguas mortas) foi determinante na
constituio do pensamento lingstico do mundo europeu. 0 filologismo deu como baliza a esse
pensamento apenas fenmenos (em geral descontextualizados) de lngua escrita, vi- venciada esta
como um todo isolado que se basta a si mesmo e que demanda do fillogo uma compreenso passiva.
Mais recentemente, Romaine (1994)', ao estudar o processo de transformao do tokpisin numa
lngua-padro escrita pelos missionrios europeus, argumentou (p. 20) que a noo de lngua- padro
um conceito especificamente europeu, cujos critrios definidores so baseados em atributos das
lnguas-padro europias e em valores culturais europeus. A autora diz ainda mais: "ln facL, / would
go further and say tlial the notion of a language is veiy much an European artifact "(1994: p. 20).
Essas afirmaes coincidem, de certa forma, com as reflexes de J. Milroy (2001), que, ao discutir o
tema da padronizao lingstica, em especial o fato de que ela no um universal, mostra como, no

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fundo, o pensamento lingstico esteve e est contaminado por aquilo que ele chama de ideologia da
lngua- padio, e como contribui para a reproduo desta mesma ideologia. Grosso modo, pode-se
caracterizar tal ideologia como a pers-pectiva que confunde uma lngua com seu padro, o que parti-
cularmente o caso cultural das lnguas europias de amplo uso. Lembrando que boa parte dos mtodos
e teorias em lingstica foram (e so) elaborados tendo essas lnguas em sua norma-padro como
referncia, Milroy (2001) considera que inevitavelmente aquela ideologia interfere na lingstica e na
anlise das lnguas em geral. E afirma (p. 531): [...] we may well suspect that there are covert
ideological influences on some aspects of linguistic thinking and that many of these are not recognized
or acknowledged. Further, some of these influences flow from the fact that, as we have noticed, a
number of major (i.e. widely used) languages that possess written forms are believed by their speakers
to exist in standardized forms. Our reliance on the standard languages of nation states may therefore
have distorted our understanding in some ways. se, no mbito do trabalho cientfico, difcil separar
as coisas, mais difcil fica quando se trata de debater extramuros a questo da norma-padro: quanto
mais os envolvidos no debate esto distantes do trato cientfico da lngua (no qual, em princpio, as
assertivas devem ser sustentadas empiricamente e no apenas enunciadas categoricamente; ou, em
outras palavras, no qual a validade das proposies no decorre da autoridade de quem as enuncia),
mais nebulosa fica a possibilidade de enfren- tamento desapaixonado da questo. Bastaria lembrar
aqui a enorme dificuldade de se instaurar no Brasil um amplo debate social - que envolva
lingistas, gramticos, professores, jornalistas, autoridades pblicas e interessados em geral - em torno
do problema da norma-padro. uma primeira razo para essa dificuldade advm do fato de que boa
parte dos que se envolvem com o tema costuma ter uma viso reducionista do problema: a norma-
padro , nessa pers-pectiva, apenas um rol congelado de formas ditas "corretas" no vazio. E o tom do
debate (h mais de sculo e meio) sempre o mesmo: recrimina-se os brasileiros por supostamente
no saberem falar e escrever "corretamente" (e isso , de certa forma, fcil de fazer, porque, em geral,
nem mesmo os mais letrados usam aquelas formas cultuadas); e por no cuidarem de sua lngua. Por
outro lado, qualquer debate hoje costuma logo ser abor-tado por recorrentes acusaes da e na mdia
de que os lingistas so (perigosamente) relativistas e, portanto, contrrios ao ensino da norma-
padro. Mesmo admitindo com Haugen que os lingistas avanaram pouco no deslinde da questo
como um todo, eles tm razovel clareza do sentido sociolingstico da norma-padro e, por isso, no
so contrrios a seu cultivo e ensino (ver, por exemplo, Castilho, 2002). O que os lingistas
efetivamente vm combatendo o carter excessivamente artificial do padro brasileiro; a concepo
do padro como uma camisa-de-fora e todos os preconceitos da advindos. Desse modo, so estas as
questes que devem constituir o ponto de partida e o nicleo de qualquer debate e no a equivocada
acusao de relativismo. Como esta acusao, no entanto, decorre de um grosseiro mal-entendido, o
dsafio preliminar que se pe aos lingistas buscar meios de limpar a rea, meios de esclarecer

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publicamente seu efetivo posicionamento. Isso posto, podemos agora nos voltar para as anlises que
nos propusemos a fazer neste texto, enfocando, ento, os manuais de redao dos grandes jornais, as
colunas gramaticais e o programa do ENEM - Exame Nacional do Ensino Mdio. 2. O caso dos
manuais o primeiro aspecto a merecer nossa ateno o fato de que os chamados grandes jornais
(aqueles que extrapolam seu contexto local de circulao e alcanam vrias partes do pas), em
especial aqueles publicados em So Paulo (o que, por si s, exigiria uma reflexo), elaboraram, nas
ltimas dcadas, manuais de redao, tendo neles includo captulos dedicados fixao de um
padro de linguagem para seus textos. Essa medida dos jornais pode ser, em princpio, considerada
como positiva. Em especial, se lembrarmos que a funo bsica de um padro de linguagem
estimular, pelo menos na escrita, uma relativa uniformizao lingstica num amplo e diversificado
espao sociocultural. Uma tal uniformizao, mesmo que sempre relativa, tem indiscutvel relevncia
em sociedades do porte da nossa, no sentido de garantir uma base de comunicao supra- regional,
transtemporal e multifuncional; ou, como diz Haugen (2001 [1966]: 110), aquele ideal de lngua
caracterizado pela variao mnima na forma e mxima na funo (sociocultural) . No entanto, para
alcanar esse objetivo, os jornais nada mais fizeram do que transcrever acriticamente o que est
estipulado nos velhos compndios de gramtica, que so, reconhecidamente, artificiais em excesso
quanto ao padro que preconizam, j que? so raros aqueles que, como o de Celso Cunha e Lindley
Cintra, procuram fugir de um normativismo estril e registrar, com o devido realismo (isto , com base
em observaes empricas), fenmenos e tendncias da norma culta, sugerindo, mesmo que nas
entrelinhas, a necessidade de sua incorporao ao padro. Em alguns manuais, a situao to
absurdamente artificial e dogmtica que seus autores recusam peremptoriamente julgamentos flexveis
de bons gramticos, que se baseiam em dados empricos bvios, em especial na prtica dos "melhores
escritores". Assim que, como observa Bagno (2001: 55), o manual do jornal Estado de S. Paulo
contm observaes absurdas do tipo: "H gramticos que aceitam essa contrao [da preposio com
o artigo em construes como 'Apesar do presidente ter dito a verdade,...']; o Estado, porm, segue a
norma da lngua" - como se a lngua tivesse em si uma norma, independentemente de seus falantes, da
histria, dos quadros institucionais. Desse modo, os jornais se mostraram incapazes de ampliar seu
universo de referncias quanto ao padro escrito brasileiro. E li nisso um grande paradoxo, j que
seus prprios textos constituem, hoje, uma das principais fontes desse mesmo padro, seno a
principal, considerando que a expressiva expanso dos meios d comunicao social, no sculo XX,
transformou-os, aqui como em outras partes, em poderosos parceiros da construo e da difuso do
padro de linguagem. Se no passado podamos tratar do padro exclusivamente com base na
literatura, hoje isso mudou radicalmente: a literatura, embora importante, apenas uma das
referncias. A conseqncia do paradoxo que apontamos acima o con-flito permanente entre aquilo
que os manuais estipulam e aquilo que se pratica efetivamente nos textos, isto , entre um padro

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excessivamente artificial e a norma culta escrita. Esse conflito entre regras e prtica - facilmente
observvel a propsito de vrios fenmenos (pode-se ler bons exemplos em Bagno, 2001) - constitui
por si s uma valiosa fonte no apenas das caractersticas da norma culta brasileira, como tambm das
suas tendncias. Como vimos acima, um padro de linguagem para as ativi-dades escritas tende a ser
bastante estvel durante um perodo longo de tempo, principalmente porque o poder social de polcia
sobre a escrita muito maior do que sobre a fala. E isso facil i - tado pelo fato da escrita, em razo
de seu suporte fsico ser me- nos fluido, conhecer permanncia maior que a fala (j diziam os antigos:
Verba volant, scripta manent). Em conseqncia disso, essa relativa estabilidade do padro cria um
natural descompasso entre ele e a fala culta, na medida em que os processos de mudana desta ltima
so, em termos, mais rpidos. Gera-se, ento, uma tenso contnua entre norma culta e norma-padro,
considerando que ambas convivem na experincia dos mesmos falantes, tenso que, inevitavelmente,
redunda em movimento, isto , em mudana (mesmo que em muito longo prazo), porque, como diz
Rey (2001 [1972]: 115), "nenhuma lngua escapa queles que a utilizamE os fenmenos corriqueiros
na norma culta falada comeam a substituir, na prtica da escrita, aqueles preconizados pela
codificao do padro. ora, a mudana lingstica certamente um dos pontos mais complicados a ser
enfrentado em qualquer debate sobre a lngua, em especial sobre a norma-padro, porque o
sentimento geral dos falantes de que a lngua (identificada, em certo imaginrio social, com
"pdr) e esttica; e, dissTnodFAFto- dem a confundir a mudana com uma idia de decadncia,
degenerao, desintegrao da lngua. outro fator que contribui para distanciar as duas normas e
reforar o conservadorismo do padro o controle consciente de fenmenos lingsticos que se faz
com mais facilidade na atividade escrita (por ser ela muito mais propcia ao controle reflexivo) do que
na fala. No obstante isso, o movimento inexorvel, e fenmenos freqentes na fala culta acabam
por inevitavelmente se estabelecer na escrita. Assim, se a Folha de S. Paulo estampa uma manchete
como "Do jeito que o Guga no gosta" (3/1/2002, p. D-l), no se pode tomar o caminho simplista de
dizer que o jornalista "no sabe portugus"; ou que os revisores "comeram bola"; ou que o jornal "
displicente na utilizao da lngua". 0 fato , certamente, muito mais complexo e dele devemos tirar
lies relevantes para a discusso da norma-padro do Brasil. Esse fenmeno de corte da preposio
em oraes relativas uma caracterstica forte da fala brasileira, no estando de modo algum restrito
dita fala popular, j que ocorre regularmente na fala culta. Em outros termos, admitimos, sem maiores
estigmas, na fala culta brasileira, as construes relativas sem preposio, embora sua ocorrncia na
escrita seja ainda condenada. ora, se essa construo comea a aparecer numa manchete de um jornal
que tem no soiuna poltica explcita de cuidado com a lngua, mas tambm mecanismos
institucionais para coloc-la em prtica, estamos a frente a um indcio muito significativo de que os
falantes letrados esto comeando a perder o controle consciente daquela estrutura (isto , o curso da
mudana da lngua est se impondo) e um fenineno sinttico recorrente na fala culta est comeando

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a se estabelecer na escrita. Embora isso no constitua nenhum mal, muitos vem a, temerosos, uma
suposta desintegrao da lngua, porque essa a nica chave de interpretao dos fatos que o senso
comum lhes oferece. A histria das lnguas, na contramo do sentimento co-mum, mostra
cristalinamente que as mudanas, embora contnuas e inexorveis, no geram perda e desintegrao,
mas apenas reacomodaes de aspectos estruturais. Em outros termos, as mudanas redesenham a
gramtica, mas jamais afetam a plenitude estrutural da lngua e, conseqentemente, sua
funcionalidade social. E isso porque as mudanas nunca se fazem de modo abrupto e universal, muito
menos quando se trata da transposio de fenmenos da fala para a escrita. No caso especfico do
verbo gostarem oraes relativas a que nos referamos acima, a batalha parece estar praticamente
perdida para a estrutura conservadora (isto , com a preposio acompanhando o pronome - Do jeito
cle que o Guga no gosta), embora no se possa certamente dizer o mesmo de outros verbos, a
confirmar o princpio de que a mudana nunca abrupta e universal (ver, porm, dados em Bagno,
2001). Com o verbo gostar so abundantes os exemplos na publi-cidade (como a dos filmes Fuji que
esteve em vrias revistas nacionais e que dizia: "Fotografe com FUJI tudo o que voc gosta" . Ou a
recente publicidade de lavadoras Electrolux, nas mesmas revistas nacionais, dizendo: "Exatamente do
jeito que as mulheres gostam") e tambm na imprensa. A manchete citada no uma exceo e nem
seu uso exclu-sivo dos jornalistas. 0 mesmo jornal, no caderno especial Folha - 80 anos (18/02/2001),
reproduzia o depoimento de vrias personalidades nacionais sobre seus 80 anos. Em alguns desses
depoimentos, incluindo o do governador do Estado de So Paulo, o de uma crtica literria cie grande
prestgio e o de um diretor de teatro bastante afamado, a mesma construo com o verbo gostar ("O
que mais gosto...") l estava. Outros exemplos ainda podem ser lidos em Neves (2000: 381). Se o
conflito regras do manual vs. textos do jornal , no fundo inevitvel, considerando o artificialismo da
base de referncia, a irrupo de fenmenos da fala culta no texto escrito precioso documento das
recomposies pelas quais vai passando, tambm de modo inevitvel, a nossa escrita. Essas irrupes
servem igualmente de motivao para aquilo que temos defendido: a necessidade de uma discusso
ampla e irrestrita sobre os fenmenos que efetivamente compem o pa-dro brasileiro. Um primeiro
alvo dessa discusso ter de ser, obviamente, a prpria atitude normativista. Quer dizer, precisa-mos
submeter ao rigoroso filtro da crtica essa atitude que, recu-sando os dados da realidade, se apega a
uma excessiva e infundada rigidez de julgamento. O Brasil, em termos de padro lingstico, no
pode mais ser confundido com a acanhada "repblica das letras" do Rio de Janeiro do sclo XIX.
Precisamos acolher os frutos da observao sistemtica da norma culta e incorpor-los ao padro,
como fez, por exemplo, o Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa. Impossvel continuar a falar da
lngua portuguesa do Brasil como se no existissem ou fossem irrelevantes trabalhos como os sete
volumes da Gramtica do Portugus Falado e os levantamentos de lngua escrita publi- cados no
Dicionrio Gramatical de Verbos do Portugus Contemporneo do Brasil (Borba et al., 1990) e na

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Gramtica de Usos do Portugus (Neves, 2000). Alm, claro, das observaes dos gramticos mais
ponderados, como Celso Cunha. Levar em cbnsiderao as realidades lingsticas apontadas por estes
e outros estudos significa, necessariamente, flexibilizar, em pontos cruciais, a rigidez de um aparato
normativo excessivamente artificial. Esse aparato tem sido um enorme bice difuso e
democratizao da cultura escrita 110 nosso pas, bem como do prprio cultivo produtivo de um
padro realista. 3. O caso das colunas outro efeito curioso do ressurgir do velho discurso de que
a lngua portuguesa vai (muito) mal no Brasil foi o renascimento das colunas gramaticais na imprensa.
A existncia de espaos nos meios de comunicao social para se discutir fenmenos da lngua em
geral e do padro em especial , em princpio, um fato positivo, seja como uma fonte de
enriquecimento da cultura lingstica da populao (e, por essa via, vetor politicamente relevante do
combate aos preconceitos e discriminao social de base lingstica, ainda to fortes no Brasil), seja
como espao de divulgao cientfica (por exemplo, dos estudos do portugus que se ampliam 110
Brasil). o modelo que se cristalizou entre ns, contudo, no atende a nenhum desses importantes
aspectos, em razo de seu vcio de origem. seu criador parece ter sido 0 gramtico portugus Cndido
de Figueiredo que, 110 fn do sculo XIX e comeo do xx, dispunha de espao em jornais de Lisboa e
do Rio de Janeiro para tratar de questes de lngua. Em sua coluna, se dedicava ele, no melhor esprito
inquisitorial, a caar "erros" de lngua em toda parte e a condenar furiosamente os falantes por sua
suposta ignorncia lingstica e pelo descuido e descaso das questes vernculas. A matriz de
referncia do combate aos "hereges" da lngua era uma espcie de cdice normativo que foi se criando,
artifi- cialmente, no mundo da lusofonia (como, de resto, em outros pontos do mundo romnico), sob
inspirao do trato aristocrtico da lngua fixado e difundido pela Academia Francesa. os gramticos
foram construindo esse cdice, combinando gostos e preferncias pessoais (transmudados em regras
gramaticais) com o apelo ao uso de autores tomados como clssicos da lngua. Esse cdice normativo
teve, entre ns, momentos de glria durante o sculo XiX e comeo do XX por ocasio das famosas
polmicas sobre a lngua que envolveram a obra de Jos de Alencar e, posteriormente, o texto do
Cdigo Civil. Encontrou, aqui, campo frtil para se desenvolver, nas mos de uma elite letrada
conservadora que, como vimos acima, empenhou-se em fixar um padro o mais possvel afastado da
norma culta brasileira. interessante observar que, naqueles momentos de acirrada polmica, ficou claro
que, para os cultores do cdice normativo, a autoridade dos clssicos s valia efetivamente quando
seus usos sustentavam as regras inventadas pelos gramticos. De outro modo, estes no tinham pejo
algum em lhes imputar erro - o que mostra bem a complexidade cultural e poltica da questo do
padro. o mesmo figurino da coluna gramatical criada por Cndido de Figueiredo veio a ser
extensamente usado, na segunda metade do sculo XX, pelo gramtico Napoleo Mendes de Almeida
e por outros menos famosos. Enganaram-se todos os que eventualmente acreditaram que, com a morte
de Mendes de Almeida, morreria tambm o modelo: as colunas gramaticais retornaram recentemente

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aos jornais e se espalharam pelo pas. Sem muita exceo, esses conselheiros gramaticais deixam
transparecer um espantoso desconhecimento da histria da lngua e da realidade lingstica nacional;
operam sem distinguir devidamente a fala culta do padro: e. pior, tentam impor nin absurdo modelo
nico, anacrnico e artificial de lmgua com hase no padro estipulado nos compndios gramaticais
excessivamente conservadores. Sustentam-se no danoso equvoco de que o padro uma camisa-de-
fora que no conhece variao, nem mudana no tempo. Mantm-se inclume, portanto, seu vcio
de origem, isto , o velho substrato inquisitorial e dogmtico. Apesar disso, h, neste novo ciclo das
colunas gramaticais, algumas difernas apreciveis em relao ao passado. Destas, talvez a mais
interessante seja o fato de que a re-misso aos clssicos praticamente desapareceu da argumentao
dos colunistas. J no citam mais Vieira, Bernardes, Hercu- lano, Garrett ou Camilo; simplesmente
asseveram que a norma- padro no admite tal ou qual construo. E, sem dvida, curioso observar
esse deslocamento argu- mentativo. Seria ele um sinal dos tempos? Talvez, falta de um
conhecimento filolgico e lingstico mais substancial, s tenha restado mesmo personificar a norma-
padro e, deslocando-a para um olimpo etreo, decretar, em seu nome, o certo e o errado.
Recentemente, a Folha de S. Paulo publicou (31/5/2002, p. A-3) a carta de um leitor que captou de
modo muito feliz esse processo de personificao da norma-padro. Comentava ele a notcia do dia
anterior a propsito da ironia de Lula sobre a conjugao do verbo intervir e dizia que tal ironia talvez
ajudasse "a pr a nu a hipocrisia dos que se servem da dita norma culta (ah, essa dona Norma...) para
humilhar milhes de brasileiros e para exclu-los da vida poltica e dos bens culturais". A observao
entre parnteses fala por si mesma como denncia de um processo que se generalizou nos comentrios
sobre a norma- padro. Elevar a norma-padro a agente escamotear os processos histricos, polticos
e culturais envolvidos no funcionamento social da lngua. Por isso, tornar a norma-padro um ente
com existncia prpria extremamente favorvel aos colunistas: permite a esses autores eludir todo
um conjunto de questes da maior relevncia para a elucidao dos problemas no triviais que
enfrentamos no Brasil cxn o padro, desde a compreenso crtica de sua histria e as caractersticas e
sentidos de sua ocorrncia social at a crucial questo de quem responsvel por sua descrio e
codificao e como se deve proceder para tanto. O deslocamento argumentativo observado acima
pode tambm ser, talvez, decorrncia de inevitvel imposio do mercado que, face velocidade do
nosso cotidiano, no pode mais perder tempo com slidos argumentos e quer o pragmatismo das
solues rpidas e diretas, o que, evidentemente, favorece as asseres categricas e no fundadas na
pesquisa filolgica e lingstica. De qualquer forma, o resultado desastroso. No bastasse o seu
pressuposto inquisitorial e dogmtico, as colunas reforam ainda a idia de que o padro existe por si
e em si, dado (sabe Deus por quem) de uma vez para sempre, o que, no fundo, implica em alienar os
falantes da sua prpria lngua. Nesse sentido, apesar do seu aparente sucesso mercadolgico
(ganharam at espao no meio televisivo), o retomo das colunas gramaticais no tem trazido qualquer

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contribuio efetiva para o desenvolvimento da cultura lingstica da sociedade como um todo. Ao
contrrio: seu artificialismo, seu dogmatismo, seu esprito inquisitorial contribuem antes para manter
essa cultura estagnada, nada acrescentando para desatarmos os ns lings- ticos que tanto embaraam
ainda o ensino e o uso do portugus- padro no nosso pas. Nesse sentido, nada de positivo trazem
para nossa compreenso cultural do que deve ser o cultivo de um desejvel padro de lngua. 4. O
caso do ENEM Um terceiro fato a merecer registro neste nosso texto o lugar de destaque em que a
norma-padro foi posta no programa do Exame Nacional do Ensino Mdio (ENEM). Devemos
lembrar, de incio, que o ENEM no se prope a ser um teste de domnio de contedos (no ,
portanto, um teste de saber enciclopdico), mas -o dentro da concepo que pautou a reforma do
ensino no contexto da Lei n. 9394/96 visa testar competncias e habilidades dos egressos da escola
mdia. os documentos do Exame conceituam competncias como as modalidades estruturais da
inteligncia, ou melhor, aes e operaes que utilizamos para estabelecer relaes com e entre
objetos, situaes, fenmenos e pessoas que desejamos conhecer"; e dizem que as habilidades
"decorrem das competncias adquiridas e referem-se ao plano imediato do 'saber fazer'. Por meio das
aes e operaes, as habilidades aperfeioam-se e articulam-se, possibilitando nova reorganizao
das competncias. No caso da Lngua Portuguesa, o programa do ENEM estipula, em sua matriz de
competncias, o domnio da norma culta (leia-se norma-padro) como a competncia mxima a ser
testada nos egressos do ensino mdio. Em decorrncia, as provas do ENEM devem, em tese, avaliar
no a capacidade de identificao enciclopdica de formas que pertencem ao padro (as formas
"corretas"), mas, digamos assim, a capacidade de operar com o padro. Ein outros termos, o conceituai
que sustenta o ENEM procura dirigir o foco da avaliao no para os contedos que os alunos
dominam, mas para as relaes cognitivas que so capazes de estabelecer e para aquilo que so
capazes de fazer com os contedos e relaes cognitivas. No nos interessa aqui evidentemente
discutir os fundamentos conceituais dessa reforma (ver, para isso, Kuenzer, 2000), nem os do ENEM.
Contudo, considerando o porte que este exame est tomando no sistema de ensino brasileiro,
pertinente no perder de vista algumas das implicaes do estabelecimento do domnio cla norma-
padro como a competncia mxima a ser testada por aquele exame. A primeira vista, as diretrizes
pedaggicas do ENEM parecem estar mudando significativamente a direo da avaliao escolar da
lngua no pas: deixam de enfatizar o conhecimento de formas (que a maneira tradicional da escola e
dos exames vestibulares, por exemplo, testarem a programao de Lngua Portuguesa) e pautam a
avaliao por uma competncia e por habilidades de uso. No entanto, apesar dessa aparente inovao,
o ENEM, de fato, apenas reproduz a velha concepo pedaggica que, na rea da lngua, toma a parte
pelo todo. Ao estabelecer o domnio da norma-padro como competncia mxima a ser atingida ao
fim da escolaridade mdia, o ENEM isola a norma do conj unto a que ela pertence e no interior do
qual ela tem efetivo sentido social, isto , o grande caldo das prticas sociais da cultura escrita

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legitimada.? Em conseqncia disso, as diretrizes do ENEM vo no sentido contrrio ao do discurso
pedaggico que vem circulando entre ns, desde pelo menos a dcada de 1980. Esse discurso, em
contraposio a um ensino centrado no conhecimento de nomenclaturas e contedos gramaticais, tem
colocado o domnio das atividades de fala em situaes formais e das atividades de leitura e de escrita
como primordiais no ensino e, corretamente, atrela o domnio do padro ao amadurecimento daquelas
atividades. Por outro lado, aquelas diretrizes, ao inverterem o discurso pedaggico e ao isolarem a
norma-padro, apenas reiteram, sob um manto de aparente inovao, a clssica reificao e
fetichizao escolar da norma-padro. o produto maior da escolaridade mdia na rea da lngua no
pode ser o domnio de um objeto recortado no abstrato (como tradicionalmente se faz na escola
brasileira), mas - como temos intensa e extensamente debatido h dcadas - o domnio de prticas
sociais prprias da cultura escrita, no interior das quais (e s a) faz sentido falar de norma-padro. As
diretrizes do Exame no deixam o domnio das prticas de escrita totalmente de fora do processo.de
avaliao. Contudo, a forma como o conjunto est apresentado deixa claro o equvoco de se priorizar
o conhecimento da norma-padro e a ele subordinar o domnio das prticas de leitura e produo de
textos. Alm disso, necessrio observar que o ENEM, ao colocar o domnio da norma-padro como
produto maior do ensino mdio na rea da lngua, est presumindo (como faz tradicionalmente o
sistema escolar) que essa norma uma questo pacfica, sobre a qual no recaem dvidas ou
polmicas; est presumindo que essa norma uma realidade clara, bem definida e suficientemente
legitimada em termos sociais. ora, como nada disso, conforme comentamos acima, verdadeiro, a
matriz de competncias do ENEM, embora sugira ter resolvido um problema (oferecer uma diretriz
para o ensino de portugus), contm, de fato, um grande problema (o que , afinal, a norma-padro do
portugus brasileiro?).? E isso fica particularmente evidente nas diretrizes para a prova de redao,
nas quais "dominar a norma culta" (leia-se norma-padro) remete aos "fundamentos gramaticais do
texto escrito" refletidos na utilizao da norma em aspectos como sintaxe de concordncia, regncia e
colocao. Em outros termos, nada mais se far, neste nvel de avaliao, do que testar e atribuir
pontuao exatamente ao conhecimento das regras artificiais estipuladas pelos compndios
gramaticais conservadores e reiteradas pela tradio escolar. Desse modo, o Exame no consegue, na
prtica, realizar seus pressupostos gerais: cai na malha do velho modelo escolar de ensino e avaliao.
E, da mesma forma que os manuais de redao dos jornais e as colunas gramaticais, tambm no
consegue, na rea de Lngua Portuguesa, desembaraar ns e dar efetivos passos frente. Pensamos
que tudo isso acabar um dia nos tribunais. Como a referncia geral do Exame o padro artificial (e a
falta de domnio deste implica em perda de pontos); e como j dispomos de gramticas e dicionrios
que acolhem vrios aspectos da norma culta real como padro, os alunos prejudicados certamente iro,
um dia, cobrar seus pontos na justia! E, a, talvez, se abra uma discusso poltica conseqente sobre a
norma-padro brasileira. 5. Consideraes finais A partir da rpida anlise dessas trs situaes

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que esto correlacionadas com o ressurgir do tema da norma-padro entre ns, podemos arrolar, de
modo claro, alguns dos intrincados problemas que cercam o tema no Brasil: -> o primeiro, a forte
tendncia em se reificar e fetichizar a nor- ma-padro, isolando-a de seu contexto social, cultural e
histrico; o segundo, a identificao do padro com o contedo dos compndios gramaticais
excessivamente conservadores, o que tem inmeras conseqncias negativas e perturbadoras para a?
efetiva padronizao lingstica 110 pas, em especial pelo que esses compndios tm de artificial e
anacrnico; -y o terceiro, a atitude normativista que toma o padro como homogneo e esttico (no
admitindo,, por isso. a variao e a mudana) e se pe a caar 41 erros" em toda parte,, atribuindo aos
falantes uma entranhada ignorncia lingstica e um irresponsvel descaso pela lngua; o e, por
fim, a suposio de que o padro apenas um certo conjunto de estruturas e que fragment-lo numa
taxonomia de formas e listas de regras o modo adequado de realizar seu estudo. Contrapor-se a esse
quadro no tarefa fcil, embora fundamental se considerarmos a relevncia, muna sociedade do porte
da nossa, da ampla difuso social dos padres realistas de lngua, junto com a democratizao dos
bens da cultura escrita. 0 desafio criar condies para uma crtica da at ilude normati vista, de modo
a favorecer a criao de um novo patamar conceituai que permita o rompimento, no ensino e no uso
do padro, das amarras que hoje impedem sua apropriao como bem cultural pelo conjunto da
populao. E essa no uma tarefa apenas para especialistas, porque ela , de fato, de natureza
poltica. S um debate pblico, amplo e irrestrito, poder desencadear o processo de necessrio
redesenho do padro e da cultura lingstica do pas. Enquanto esse debate no ocorre, faramos bem
em, por exemplo, abolir as regras de colocao de pronomes, aceitar como padro a variedade de
regncias de certos verbos corriqueiras na norma culta (por exemplo: assistir, aspirar, obeclecer como
transitivos diretos), institucionalizar a concordncia varivel em construes com a palavra se.
reconhecer a variao sinttica dos pronomes pessoais (ele como objeto direto; lhe com verbos
transitivos diretos; eu com preposio entre etc.), aceitai' - como fazem os portugueses - a chamada
mistura pronominal, admitir a concordncia verbal varivel em oraes com verbo esquerda do
sujeito, e assim por diante. Flexibilizando o padro na prtica, poderemos, ento, dirigir nossos
esforos, no ensino e nas atividades cotidianas, para aquilo que de fato importa: o domnio das
prticas sociocultu- rais de leitura e de produo de textos.

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