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Maldies, Fetiches e Comunismo na Crtica da Economia Poltica: a teoria da


alienao de Karl Marx

Malediction, Fetish and Communism in the Criticism of Political Economy: the


Karl Marx Theory of Alienation
Artigo
Original
Rodrigo Castelo Branco1
Original
Paper Palavras-chaves: Resumo

Alienao No plano econmico, a alienao e o poder do capital sobre a classe


trabalhadora cresceram de tamanho com o desmonte do Estado do Bem-
Capitalismo Estar Social e o fim do socialismo real. O dlar, com a extino dos
acordos monetrio-financeiros de Bretton Woods, perdeu seu lastro
Comunismo com qualquer mercadoria-padro e tornou-se a moeda internacional por
excelncia, expandindo o poder imperalista estadunidense a nveis nunca
Karl Marx antes experimentado por qualquer potncia dominante. O fetichismo da
mercadoria, que encontra sua expresso mxima no dinheiro, atingiu um
patamar no qual o capital parece se reproduzir por si s dinheiro que
gera dinheiro (D-D) ganhando vida prpria e subordinando os interesses
dos trabalhadores aos interesses da classe capitalista. Estas so algumas
das questes contemporneas com as quais os pensadores marxistas se
defrontam. Ser que as categorias alienao, fetichismo da mercadoria
e reificao so capazes de nos auxiliar no entendimento da atual fase
do capitalismo, quando o capital a juros parece dominar a tudo e todos?
O presente trabalho no pretende responder a tal questo complexa: o seu
objetivo to somente traar um panorama terico da problemtica da
alienao e do fetichismo da mercadoria na obra terica de Karl Marx.

Abstract Key words:

In the economical plan, the alienation and the power of capital over the Alienation
working class have grown in size with the disassembly of Well-Being social
state and the end of real Socialism. The dollar, with the extinction of Bretton- Capitalism
Woods monetary-financial agreements, has lost its link with any standard
good and it has become the international money for excellence, expanding Communism
the USA imperialist power to levels not experimentalized by any dominant
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great nation. The fetishism of good, which matches its maximum expression Karl Marx
in money, has reached a level in which the capital seems to reproduce by
itself money that genders money getting own life and subordinating
the workers interests to the capitalist class interests. These are some of
the contemporary questions which the Marxist thinkers face. Is it possible
that the alienation, fetishism of good and reification categories
are capable of help United States in comprehending the actual phase in
Capitalism, when the capital in interest seems to dominate everyone? The
present study does not intend to answer such a complex question: its aim is
2008 2007

only to establish a theorical panorama of the alienation question and the


fetishism of good in the Karl Marx theorical work.
dezembro
05, abril

1. Introduo
edio n 06,

Na Era Moderna, a temtica da filmes e pinturas retrataram, com argcia


alienao foi um dos focos centrais das artes e sensibilidade apuradas, as angstias e
e das cincias humanas. Livros, msicas, sofrimentos dos indivduos e coletividades na

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Mestre - Servio Social UniFOA
sociedade industrial; sociologia, economia e da esfera da produo e abarca outros nveis
filosofia analisaram as tenses e contradies sociais e da prpria economia, como o consumo. 29
derivadas do capitalismo e suas conseqncias Posteriormente, outros autores (a chamada
alienantes sobre classes e povos de todo o Escola de Frankfurt, Lucien Goldmann, Istvn
planeta. Mszros) vo seguir essa trilha aberta por
Muitas das contribuies para a Lukcs e estudar os efeitos e conseqncias da
anlise da alienao limitaram-se ao exame alienao nas artes, comunicao e ideologia e
dos seus sintomas e manifestaes aparentes, seus rebatimentos no ser humano.
e poucos foram at a raiz e a essncia do No plano econmico, a alienao e
problema, ficando restritas a certas dimenses o poder do capital sobre a classe trabalhadora
e particularidades da alienao. Segundo cresceram de tamanho com o desmonte
verses psicologistas (ex.: existencialismo), a do Estado do Bem-Estar Social e o fim do
alienao uma condio inata da existncia socialismo real na ex-Unio Sovitica e no
humana, uma espcie de maldio que ns, Leste Europeu. O dlar, com a extino dos
seres humanos, vamos carregar como um acordos monetrio-financeiros de Bretton
fardo at o resto de nossas vidas, condenadas Woods, perdeu seu lastro com qualquer
ao sofrimento eterno (SCHAFF, 1965). mercadoria-padro e tornou-se a moeda
Na segunda metade da dcada de internacional por excelncia, expandindo o
1950, a problemtica da alienao veio poder imperalista estadunidense a nveis nunca
tona dentro do marxismo com o interesse antes experimentado por qualquer potncia
de pesquisadores na retomada da leitura dos hegemnica.
textos clssicos e originais de Karl Marx, O fetichismo da mercadoria, que
publicados a partir da dcada de 19301 . O encontra sua expresso mxima no dinheiro,
tema da alienao sempre foi um tabu dentro atingiu um patamar no qual o capital parece
do pensamento socialista revolucionrio: por se reproduzir por si s dinheiro que gera
diversos motivos2, ele ficou restrito a um ncleo dinheiro (D-D) ganhando vida prpria e
muito reduzido de estudiosos e militantes, que subordinando os interesses dos trabalhadores
logo foram taxados de herticos pela patrulha aos interesses capitalistas de tal forma que os
ideolgica dos rgos oficiais do marxismo- efeitos da dominao da classe proprietria tm
leninista. sido sentidos nos ltimos trinta anos, perodo
O marxismo desenvolveu a de regresso da humanidade barbrie.
problemtica da alienao sob um ponto de Estas so algumas das questes
vista histrico, analisando o seu nascimento e fundamentais com as quais os pensadores
desenvolvimento nas sociedades organizadas marxistas se defrontam nos dias de hoje. Ser
em torno das classes e o seu possvel que as categorias alienao, fetichismo
desaparecimento em uma sociedade socialista. da mercadoria e reificao so capazes de
A alienao deixa de ser um problema do nos auxiliar no entendimento da atual fase
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indivduo isolado na sociedade para se do capitalismo, quando o capital a juros
tornar um produto histrico criado sob certas parece dominar a tudo e todos? O presente
formas de organizao social de produo e trabalho no pretende responder a tal questo
reproduo da vida humana, e por isto mesmo, complexa: o seu objetivo to somente traar
suscetvel de mudana de acordo com as um panorama terico da problemtica da
interaes sociais, ao contrrio da maldio alienao e do fetichismo da mercadoria na
eterna proposta pelos existencialistas. obra terica de Karl Marx.
Ao responder s questes dos
pensadores existencialistas, o marxismo
edio n 06, abril 2008

colocou o debate da alienao em novos 2 A pluridimensionalidade da categoria


patamares, evoluindo para novas temticas e alienao e a centralidade da sua
frentes de investigao. Uma das principais determinao econmica
fontes de renovao do debate foi aberta pelo
texto Reificao, de Georg Lukcs, presente O conceito de alienao uma
no livro Histria e Conscincia de Classe. temtica cara filosofia clssica alem. Este
Segundo o filsofo hngaro, a alienao, nos conceito no apareceu originariamente nos
marcos da sociedade capitalista, transborda escritos marxianos sob a marca do trabalho e
da produo material e ideolgica, mas sim no 2.1. Os Manuscritos Econmico-Filosficos
30 debate filosfico alemo de alienao poltica
e religiosa do ser humano. Os Manuscritos Econmico-Filosfi-
A alienao um processo social que cos3 fazem parte da crtica marxiana ao direito
ultrapassa as fronteiras do mundo do trabalho, e cincia do Estado, que encontra seu auge
e chega a abarcar diversos elementos da terico na filosofia hegeliana do Direito. Marx
vida humana. Ela no diz respeito apenas ao tinha a inteno de escrever vrios volumes
trabalhador no processo de trabalho, embora independentes desta crtica cincia do Estado
esta seja uma esfera fundamental da alienao, Direito, Moral, Poltica, etc. , sendo que
mas ao homem enquanto ser universal os Manuscritos corresponderiam crtica da
genrico, atingindo mltiplas esferas do seu economia poltica.
comportamento. So apontamentos pessoais de estudo
O conceito de alienao , desde o seu de Marx, que nunca foram redigidos para
aparecimento, um conceito pluridimensional. divulgao na forma que for panfleto, livro,
Se procurarmos uma definio comum a circular poltica, etc. Neles, o autor anota
todas suas dimenses, podemos dizer que citaes de livros e glosa-os em seguida, tece
objetos materiais ou ideolgicos criados por comentrios e reflexes sobre diversos temas
um sujeito, ao se exteriorizarem, dominam e esboa uma crtica da filosofia hegeliana nas
e subjugam o seu criador, ganhando vida suas pginas finais. Sem o devido cuidado
prpria como um ser animado, transformando da preparao final dos alfarrbios para
o sujeito em objeto; coisas e homens trocam de publicao, pginas inteiras somem, idias e
papel e funo: enquanto aquele domina, este argumentos so interrompidos no meio, e boa
dominado. No caso da alienao poltica, parte da obra no tem nexos de ligao entre
estamos falando do homem e do Estado; na os cadernos de estudo.
religio, do homem e de Deus; na economia, Estas so apenas uma das dificuldades
do homem e do Dinheiro e, posteriormente, do para a compreenso destes manuscritos
Capital. que Louis Althusser bem definiu como
Marx no ignora a pluridimensiona- enigmaticamente claros. Para completar este
lidade do conceito, discutindo-a nas crticas quadro aparentemente catico, (...) Marx, em
a Hegel e Feuerbach durante as primeiras seu esforo de entrar em dilogo com seus
fases da sua evoluo terica. Ele vai, contemporneos filosficos, como Feuerbach,
todavia, buscar a raiz do problema da conservou certos termos do discurso deles
alienao no processo histrico de formao e que por vezes estavam em choque com o
desenvolvimento das sociedades de classe, na significado que ele prprio lhes atribua
diviso social do trabalho e no aparecimento (MSZROS, 1981, p.15). Esta ambigidade
da propriedade privada, desde o modo de terminolgica no se restringe ao linguajar
produo escravista at o capitalista. Podemos prprio dos filsofos, pois Marx compila e
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dizer, resumidamente, que o fenmeno da reproduz inmeras e extensas citaes dos


alienao , para Marx, um fenmeno histrico economistas, o que muitas vezes dificulta a
que compreende diversas esferas do ser social diferenciao das idias marxianas da dos
(poltica, religio, ideologia), mas encontra autores citados.
sua centralidade na base econmica. Os Manuscritos de Paris repre-
O revolucionrio alemo ultrapassa sentam, apesar das dificuldades inerentes
e supera todo o debate teolgico e filosfico interpretao dos textos, um ponto de inflexo
sobre alienao quando descobre a alienao da maior importncia na trajetria intelectual (e
do trabalho como uma prtica social e a elege poltica) de Marx. Pela primeira vez, ele muda
edio n 06, abril 2008

como denominador comum multiplicidade de a perspectiva da alienao econmica fundada


vises a qual o tema alienao est submetido. numa vaga antropologia idealista para um
Indo mais alm, Marx chega at mesmo a processo social enraizado na esfera da produo
diagnosticar as razes concretas (porqus) da da vida humana. Enquanto Hegel naturaliza
alienao do trabalho, assim como vislumbra a objetivao do trabalho humano supondo-
as possibilidades e caminhos (como) para a alienada em todos os modos de produo,
superar a realidade que subjuga o homem ao como se o homem estivesse condenado a estar
mundo inumano das coisas. sempre separado do resultado do seu trabalho,
Marx afirma que a objetivao alienada e a estamos testemunhando neles o aparecimento dessa
coisificao das relaes de produo so sntese singular, ao seguirmos as linhas gerais de uma 31
resultados de uma forma histrica especfica vasta e abrangente concepo da experincia humana
em todas as suas manifestaes (...). Marx delineia
de organizao social, a saber, a baseada na
nos Manuscritos de Paris as principais caractersticas
produo de mercadorias4.
de uma nova cincia humana revolucionria (...) do
O que era para ser apenas uma
ponto de vista de uma grande idia sintetizadora: a
crtica ao sistema hegeliano acaba se tornando
alienao do trabalho como a raiz de todo o complexo
o segundo passo da crtica da economia de alienaes.
poltica, dado que Engels j havia iniciado-a;
o prprio Marx (1982 [1859], p.25) nos d o Os Manuscritos so, desta forma,
seu testemunho sobre sua primeira incurso no uma pea terica escrita por um jovem
terreno da Economia Poltica, quando percebe pensador marginalizado pelas escolas
a sua importncia crucial no entendimento tradicionais, que se v obrigado a desenvolver
da sociedade burguesa e na construo do sua prpria concepo de mundo ao largo das
socialismo cientfico. instituies acadmicas. Eles so um balano
dos estudos marxianos realizados at ento
Minha investigao desembocou no seguinte
e um esboo no definitivo de uma agenda
resultado: relaes jurdicas, tais como formas de
de pesquisa futura, que aponta para diversas
Estado, no podem ser compreendidas nem a partir
reas do saber, necessariamente articuladas
de si mesmas, nem a partir do assim chamado
numa nova concepo de mundo que as d
desenvolvimento geral do esprito humano, mas, pelo
contrrio, elas se enrazam nas relaes materiais de
sentido e sustentao. No curso da redao
vida, cuja totalidade foi resumida por Hegel sob o dos Manuscritos de Paris, Marx percebe a
nome de sociedade civil (brgerliche Gesellschaft) imensido de seu empreendimento, ao adquirir
(...); mas que a anatomia da sociedade burguesa conscincia de que seu enfoque geral, orientado
(brgerliche Gesellschaft) deve ser procurada na para a prxis, (...) deve proceder sempre por
Economia Poltica. meio de uma anlise totalmente emprica,
submetendo ao mais rigoroso exame at
A base da sua crtica (filosfica) mesmo os mnimos detalhes (Ibid, p.21, grifo
economia poltica constitui-se na leitura de do autor). E assim ser at os ltimos dias da
alguns poucos autores econmicos, do esboo sua vida, buscando, incansavelmente, terminar
da crtica da economia poltica de Friedrich uma obra interminvel.
Engels, e, mais importante, do contato com as O objeto da sua crtica, a economia
condies de vida e a auto-organizao poltica poltica, no foi uma escolha ao acaso, como
do proletariado parisiense. Neste momento da uma rea do saber passvel de ser corrigida a
sua trajetria terica, no auge da sua juventude, partir dos seus prprios elementos constitutivos.
Marx ainda no tinha, inversamente do que Armado da crtica da filosofia do direito de
afirma o autor logo no incio dos Manuscritos5 Hegel, e inspirado pelos ensinamentos do
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, um acmulo suficiente e desejado de estudos genial esboo da crtica engelsiana, Marx
sobre a economia poltica para dirigir-lhe um enxerga a problemtica da economia poltica
golpe fatal, como diria anos mais tarde na como a chave do entendimento do homem
finalizao das pginas de O Capital (1867). e sua relao com a natureza e a sociedade.
O que contrapor, ento, ideologia A economia poltica se torna sua fonte da
falseadora da economia burguesa? Qual preocupao quando Marx percebe-a como
a sada para superar os limites da ideologia uma justificativa ideolgica da alienao da
econmica? Partindo da sua experincia sociedade capitalista, regida pela vontade de
junto militncia poltica com o proletariado uma potncia alheia aos desejos do trabalhador.
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parisiense e do contato com a economia poltica Como diz Herbert Marcuse (1968 [1932],
apresentada por Engels, Marx elabora, nos p.108),
Manuscritos, uma sntese em statu nascendi,
um sistema coerente de idias que interliga esta economia poltica a sano cientfica da
toda uma srie de questes e temticas, interveno do mundo humano, histrico-social, num

determinadas e determinantes do sistema que mundo estranho ao homem enquanto poder hostil do
antagnico mundo da mercadoria e do dinheiro, no
as acolhe. Segundo Izstn Mszros (op. cit.,
qual a maior parte da humanidade s existe ainda
p.17),
enquanto trabalhadores abstratos (cindidos da frmulas abstratas e vazias de contedo scio-
32 completa realidade da existncia humana), separada histrico. Sem a preocupao de explicar
do objeto do seu trabalho, coagida a vender-se a si e demonstrar cientificamente o processo
prpria enquanto mercadoria, para poder manter
histrico da formao da propriedade privada,
apenas sua existncia fsica em geral.
os economistas polticos voltam todas as
suas atenes para a anlise antropolgica da
A tarefa posta por Marx diante de si ganncia e da dinmica da concorrncia.
na sua crtica da economia poltica no trivial, Na antropologia smithiana, presente
nem de curta durao, pois ele no pretendia no livro A Riqueza das Naes, a produo
preencher as lacunas tericas deixadas em de mercadorias considerada adequada e
aberto pelos economistas clssicos, muito satisfatria a natureza humana, guiada
menos identificar possveis erros lgicos e pelo desejo de acumular riqueza e maximizar
formais na sua linguagem e na reproduo prazeres e minimizar a dor. Simbolizada na
ideal da sociedade capitalista6. Marx no foi, figura do Homo Economicus, a antropologia
nem pretendeu ser, o ltimo dos clssicos smithiana eterniza o desejo capitalista de
ou um ricardiano maior, como dizem acumulao de riquezas, estendendo-o aos
marxlogos e comentadores da sua obra. O seu perodos histricos precedentes, supondo que
objetivo era fundamentar, atravs do reexame o homem sempre teve como princpio bsico
da filosofia clssica alem e do ponto de vista a ganncia e o egosmo burgus. No mundo
do proletariado revolucionrio, uma crtica fictcio dos economistas clssicos - mundo que
positiva da economia poltica, capaz de elucidar no passa de uma extrapolao esquemtica e
os aspectos negativos da sociedade capitalista idealista do mundo capitalista real - os homens
e apontar rumos de superao, transcendncia seriam perfeitos, egostas, indiferentes e
(Aufhebung) desta forma de sociabilidade insensveis aos sofrimentos, aspiraes e
que subsume, formal e realmente, o homem necessidades de seus semelhantes, mas que
ao mundo inumano das coisas. Dentro desta passariam ( nisso que consiste a idealizao)
crtica se transformar inteiramente a idia seu tempo a ajudar os semelhantes, sem
de economia poltica: ela se modificar numa querer (GOLDMANN, 1967, p.118).
cincia das condies necessrias revoluo Ao supor a propriedade privada
comunista (Ibid, p.107). como um fato dado e acabado, o economista
O fato que Marx havia despertado poltico esquiva-se de explicar o processo
para a elaborao de uma sntese terica histrico do surgimento da propriedade
superadora da filosofia clssica alem, da privada, de explicitar as suas especificidades
economia poltica e do coletivismo francs e conseqncias scio-econmicas no modo
(LNIN, 2003), sntese esta que nasce de produo capitalista e acaba por se refugiar
como expresso dos anseios e interesses num estado primitivo remoto e imaginrio,
do proletariado. Para alcanar este objetivo numa espcie de ilha da fantasia a ilha
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era preciso desvendar o cdigo gentico do de Robinson Cruso. Contrariamente ao


capitalismo e sua estrutura molecular bsica procedimento adotado pelos economistas,
que Marx, primeiramente, identificou no Marx toma para si, nos seus apontamentos, o
trabalho e depois na mercadoria. ponto de partida do real, da produo humana,
da situao social dos trabalhadores. Segundo
Mszros (op. cit., pp.42-43),
2.2 Trabalho assalariado e propriedade
privada: a alienao econmica A superioridade radical de Marx sobre todos os que
o precederam evidente na historicidade dialtica
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O ponto de partida dos esquemas coerente de sua teoria, em contraste com as debilidades
tericos da economia poltica , segundo de seus predecessores, que, em um momento ou outro,
as notas dos Manuscritos, a propriedade eram todos obrigados a abandonar o terreno real da
privada. Tomando-a como um dado natural histria em favor de alguma soluo imaginria das
e a-histrico, os economistas polticos no contradies que teriam percebido, mas no podiam

explicam a gnese da propriedade privada dominar ideolgica e intelectualmente.

burguesa, quando e onde ela surgiu, nem quais


so suas leis cientficas internas, reduzindo-a a O procedimento metodolgico de
reproduzir o real o mais fielmente possvel,
estabelecendo as conexes dinmicas natureza no seu cdigo gentico. J o homem
entre mltiplas determinaes no mbito faz da sua atividade vital mesma um objeto 33
da totalidade, diferencia e afasta Marx da sua vontade e da sua conscincia. Ele tem
da economia poltica (LUKCS, 1979, atividade vital consciente. Esta no uma
captulos 1 e 2). Mesmo ainda trabalhando determinada (Bestimmtheit) com a qual ele
com as categorias e linguagem prprias dos coincide imediatamente. A atividade vital
economistas, Marx estabelece os primeiros consciente distingue o homem imediatamente
passos de ruptura ontolgica e metodolgica a atividade vital animal. Justamente, [e] s por
com a cincia econmica burguesa. isso, ele um ser genrico (Ibid, p.84).
Os homens so analisados na sua A apropriao da natureza pelo
vida concreta, na sua existncia prtica de homem no feita apenas para a satisfao
transformao do mundo e de si mesmo, como de necessidades biolgicas imediatas.
produto e produtores da realidade social, Isto diferencia os homens dos animais:
diferentemente do Homo Economicus. Marx enquanto estes produzem sob o ditame
no adota o ponto de vista de um homem das necessidades e da herana gentica
qualquer, abstrato, geral, mas o do trabalhador, natural, aqueles produzem no apenas para
o do proletariado, que corresponde suprir carncias, mas sim para realizar-se
situao scio-econmica de grande parte universalmente como ser genrico, como ser
da humanidade7. Sua teoria comea a ganhar produtor da sua prpria liberdade.
contornos de um recorte classista da realidade, Numa primeira aproximao,
embora o conceito de classes sociais no tenha o trabalho surge para o homem como
surgido com coerncia e preciso (CASTELO uma atividade prtica que lhe garante a
BRANCO, 2004). sobrevivncia fsica, explorando os recursos
O trabalho , para Marx, uma categoria da natureza para sua alimentao, vesturio,
que ultrapassa suas significaes econmicas: habitao etc. J em uma segunda abordagem,
antes de tudo, ele significa a atividade vital podemos dizer que o trabalho tambm
da realizao do homem como ser prtico, atividade prtica consciente, teleolgica, em
como ser universal construtor da sua realidade que os projetos idealizados na mente humana
social. Marx acusa a economia poltica de se objetivam e se concretizam nos produtos do
reduzir o trabalho ao emprego, e o trabalhador seu trabalho, onde os homens constroem a sua
condio de mo-de-obra, de instrumento realidade social e a si mesmo num processo
de produo, de uma besta reduzida s mais histrico contnuo e ininterrupto.
estritas necessidades corporais (MARX, Ao produzir objetos atravs do seu
2004 [1844], p.31), e vai propor uma nova trabalho, o homem se reconhece nos objetos
concepo do homem, baseada numa nova produzidos por si e pelos outros membros da
concepo do trabalho. espcie, da o gnero humano ser derivado do
O trabalho a mediao primria do trabalho. O trabalho , em suma, o processo
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homem com a natureza, na sua apropriao social pelo qual o homem se auto-afirma e
dos bens naturais e transformao em produtos se auto-realiza, modificando a natureza e a
sociais. Os termos bsicos da teoria da si prprio na produo de objetos que lhes
alienao de Marx podem ser assim definidos pertence. A posse completa e autntica dos
como Homem, Natureza e Trabalho. No produtos do seu trabalho parte integrante e
possvel pensarmos a relao do homem com fundamental da realizao plena do homem
a natureza sem falarmos no trabalho e nos enquanto trabalhador e ser genrico universal,
objetos resultantes desta atividade do homem. pois o homem deve tanto se reconhecer na
Ele uma mediao de primeira ordem na sua obra quanto domin-la, t-la de forma a
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relao sujeito-objeto (homem-natureza), exercer domnio completo sobre o resultado


um mediador que permite ao homem criar do seu trabalho.
um modo humano de existncia, assegurando Sob os ngulos da automediao
que ele no recuar para o estado natural (...) necessria do homem com a natureza e,
(MSZROS, op. cit., p.76). principalmente, do autodesenvolvimento
O trabalho consciente diferencia humano, o trabalho visto somente nos seus
o homem dos outros animais, pois estes aspectos positivos, como manifestao de
carregam as suas formas de atuao na vida (Lebensusserung). Mas o trabalho tem
um lado obscuro, do qual Marx se encarregou individual que se auto-realiza na parcialidade
34 de trazer tona sob uma perspectiva diferente limitada, e no mais na universalidade
de Hegel, identificando as leis objetivas do singular do homem (ou seja, o homem no se
mundo do trabalho e as foras sociais para reconhece como membro de uma espcie); 4,
superar o sentido negativo do trabalho, a alienao do homem com outros homens. E,
alienao (Lebensentusserung). Marx vai por ltimo, mas no menos importante, tem
lutar contra o conformismo hegeliano de a transformao dos processos de alienao
aceitar a objetivao humana alienada como econmica em uma entidade externa ao
um fato insuprimvel do homem e exprimir, homem, como se conjurada magicamente e que
teoricamente, os meios e as foras sociais ganha vida prpria, sem ningum a control-
capazes de super-la. la. uma espcie de uma potncia alheia aos
As categorias-chave para entender desejos do homem, que Smith imortalizou sob
a alienao econmica so, dentro da teoria o nome de mo invisvel e Marx chamou de
marxiana, atividades, diviso do trabalho, fetichismo da mercadoria.
troca, propriedade privada e trabalho
assalariado, todas elas analisadas, em maior ou
menor grau, nos Manuscritos de Paris. Mas a 3. O fetichismo da mercadoria
categorizao da alienao do trabalho s pode
ser perfeitamente entendida se tivermos em Dentro da totalidade da vida social,
mente o processo histrico do surgimento da diversas totalidades parciais economia,
propriedade privada capitalista e do trabalho cincia, arte, direito, poltica, etc. articulam-
assalariado, mediaes de segunda ordem que se entre si de forma dialtica, determinando e
surgem a partir da alienabilidade da terra e sendo determinadas numa relao de interao
do homem e se interpem entre o homem e a recproca. Nenhum setor particular da vida
natureza. social goza de uma preponderncia natural
O processo de alienao econmica sobre as outras, isto , nenhuma totalidade
tem um duplo carter, que obedece a ditames parcial determina, de forma unvoca e absoluta,
sociais da ordem capitalista, como acabamos as outras partes constituintes do todo.
de falar. Primeiro, o trabalhador alienado A economia emerge, segundo o
dos produtos do seu trabalho, que pertencem, materialismo histrico de Marx e Engels, como
privadamente, aos donos dos meios de a base social fundante das relaes humanas,
produo. De sua posse, vende-os no mercado pois (...) os homens foram obrigados a
por um determinado valor de troca e retm dedicar a maior parte de sua atividade
os ganhos provenientes das vendas. Alm da resoluo dos problemas referentes produo
propriedade das mercadorias produzidas, os e distribuio das riquezas materiais (...)
burgueses tambm controlam o processo de (GOLDMANN, op. cit., p.110).
trabalho no qual o trabalhador est inserido, Esta afirmao de Goldmann (e Marx
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ganhando um salrio em troca da sua e Engels) nada mais do que uma constatao
humanidade perdida. O homem, assim, torna- emprica sobre a histria dos homens elevada
se uma mercadoria, e passa a (sub)existir ao plano das idias. Muito se falou e disse sobre
enquanto sujeito fsico, entidade meramente um suposto carter economicista da teoria
biolgica, como os animais. de Marx e Engels por conta do primado dos
A alienao econmica, entretanto, fatores econmicos sobre outros momentos
no se esgota neste duplo carter da alienao da realidade social. Trata-se (...) apenas de
econmica logo, no deve ser reconhecida uma primazia de fato, e no de direito, que
como algo simples. Sua complexidade vai alm desaparecer naturalmente, no dia em que a
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e atinge outras esferas da vida do ser social. aquisio de riquezas materiais passar graas
Em resumo, podemos descrev-la da seguinte ao desenvolvimento das foras produtivas e a
forma: 1. relao alienada do homem com a uma transformao da estrutura social para
natureza, com os produtos da sua atividade; 2. segundo plano na atividade dos indivduos.
trabalhador alienado do processo de produo, o famoso salto do reino da necessidade ao
uma atividade alheia a si; 3. o homem deixa de reino da liberdade (Ibid, p.111).
produzir-se como ser universal da natureza, Com o avano do desenvolvimento
como ser genrico, e passa a construir um ser capitalista, a esfera econmica ganha cada
vez mais autonomia em relao aos demais e onisciente temida por seus adoradores, os
momentos da totalidade, autonomia esta burgueses. Ironia do destino ou fatalidade? 35
sempre relativa, pois no verdico que a Nenhum nem outro, responderia Marx:
economia possa se separar por completo do trata-se da evoluo social do fetichismo da
todo, mas verdade que expande sua lgica mercadoria, que a tudo e a todos abarca na
e seu domnio sobre as outras esferas sociais, esteira da acumulao ampliada e contnua do
seguindo de perto a mercantilizao da vida capital.
humana dentro do capitalismo. Ao contrrio do dolo, que se sustenta
Nos modos de produo pr- por si prprio, o fetiche um objeto que
capitalistas, como o escravagismo e o necessita ser carregado no corpo de algum,
feudalismo, a diviso social do trabalho seguia ou de alguma coisa. No capitalismo ele
um esquema rgido, onde as castas, estamentos carregado pela mercadoria, clula fundamental
e classes eram facilmente percebidas dentro da para a anlise do DNA do capitalismo, tarefa a
estratificao social. As unidades econmicas qual Marx vai mergulhar nos Grundisse e em
(tribos, famlias, cls, cidades-Estado, etc.) O Capital.
eram limitadas tanto na produo dos bens A publicao dos Grundisse, mesmo
quanto na troca externa. Nestes perodos que tardia, provou que Marx nunca abandonou
histricos determinados, as unidades sua teoria da alienao, mas a saturou de novas
econmicas produziam para o seu prprio determinaes formais8 com a teoria do valor-
consumo e, um pequeno excedente, que por trabalho, desenvolvida cuidadosamente desde
vezes aparecia como resduo do processo a Misria da Filosofia, onde o revolucionrio
de produo (nunca de forma voluntria), alemo ainda caminhava com as pernas
era utilizado na troca com outras unidades, ricardianas, ou melhor, com a teoria do valor-
ou seja, o intercmbio entre unidades de trabalho de David Ricardo. A temtica do
produo era reduzido a poucos produtos e a fetichismo aparece (sub)desenvolvida nos
poucas quantidades. A produo de bens no Grundisse9, ponto central da investigao
tinha como objetivo abastecer o mercado, nem marxista sobre a sociedade burguesa
gerar excedentes em larga escala, mas sim mercantil. Anos mais tarde, quando redige
criar os meios de subsistncia das unidades. O Capital, exposio final da crtica da
A autarquia, enfim, era a regra geral. Tudo economia poltica, o seu discurso terico
isto vai mudar radicalmente com o modo de alcana a um rigor inaudito, subordinado
produo capitalista. diretamente fidelidade ao objeto, reposto,
Com o advento do capitalismo, pela abstrao, totalizadoramente, na mais
a antiga diviso social do trabalho vai rica multiplicidade de conexes, superando-
desaparecer e dar lugar a uma anarquia da se a sua imediaticidade emprica na sua
produo, forma menos rgida, nem por reproduo concreta (NETTO, 1981, p.38).
isto menos hierarquizada, de alocao e Em O Capital, Marx descreve a
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distribuio de recursos, e uma universalidade mercadoria como uma espcie de artefato capaz
da economia, tanto geogrfica quanto social. de ocultar as relaes humanas envolvidas na
O mercado uma instituio produo do objeto. Antes da anlise marxiana
social e econmica de alocao de recursos sobre o capital, o capitalismo era descrito pelos
caracterizada pela ausncia de um mecanismo economistas vulgares como um imenso sistema
centralizador e planificador da produo, de circulao e troca de bens. O processo
distribuio, troca e consumo das mercadorias. de trabalho humano, que confere vida, valor
No capitalismo, a concorrncia adquire um e contedo ao capitalismo, desaparece nas
papel central na anarquia da produo e acaba brumas ideolgicas da economia vulgar, como
edio n 06, abril 2008

por exercer, por vias no-convencionais, um feitio, como um passe de mgica. Coube
o papel de uma instncia permissivamente a Marx desvendar o fetichismo da mercadoria
reguladora. por isso que esse mercado e seu carter desumano, coisificado como
assume (...) o aspecto de uma realidade cega, decorrente de relaes sociais de produo,
objetiva e exterior (...) (Ibid, p.113) at mesmo e no de uma caracterstica intrnseca aos
para os capitalistas, atingidos pelo processo objetos.
de fetichismo. O mercado, criao humana, O fetichismo da mercadoria, que
aliena-se e torna-se uma entidade onipotente pressupe uma teoria da alienao, , na
verdade, uma manifestao da alienao No primeiro captulo de O Capital,
36 econmica numa determinada sociedade Marx indaga-se porque a produo mercantil
histrica, a capitalista. Podemos dizer, assim, dominante, instaurando-se sobre fundamentos
que, enquanto a alienao um processo puramente sociais, obscurece e escamoteia
que perpassa diversos modos de produo, e estes mesmos fundamentos (NETTO, op.
diversas modalidades religiosa e poltica , o cit., p.40). O processo social do trabalho, na
fetichismo da mercadoria uma particularidade sociedade mercantil capitalista, acaba por
econmica do modo de produo capitalista. mascarar o seu carter social e se mostrar como
A tradio marxista, a partir de atividades de homens atomizados em unidades
algumas interpretaes particulares da crtica de produo isoladas uma das outras.
da economia poltica, isolou a teoria do As relaes sociais de produo
fetichismo da mercadoria do todo marxiano, entre os trabalhadores livres desaparecem sob
e tomou-a ora como um apndice sociolgico, o manto das trocas mercantis do capitalismo
ora como uma crtica cultural. Isaak Rubin, nos que, contraditoriamente, o modo de produo
anos 1920, interpretou de forma inovadora o mais desenvolvido do ponto de vista da diviso
famoso captulo 1 do livro I de O Capital, tido tcnica e social do trabalho. Os produtos
como muitos como algo incompreensvel, ou do trabalho humano no so reconhecidos
descolado do debate que Marx empreendia com como resultado da cooperao entre diversos
a economia poltica. Segundo o economista trabalhadores e ramos da indstria (...) nada
russo, a teoria do fetichismo da mercadoria disso visvel; a maioria desses personagens
a base de todo o sistema econmico de no se conhece e at ignoram sua existncia
Marx, particularmente de sua teoria do valor mutuamente. Ficariam todos espantados de
(RUBIN, 1980, p.19). saber da existncia de um lao que os une
Diz o ditado popular que as aparncias (GOLDMANN, op. cit., p.122).
enganam. O mtodo da economia poltica, O reconhecimento dos laos
curiosamente, atm-se justamente a aparncia qualitativos de solidariedade e da unio
das relaes econmicas, e delas no saem. operria fica subsumido ao reconhecimento do
Seu horizonte analtico e terico o mundo carter social das trocas mercantis, estas sim
das trocas mercantis. Marx vai de encontro a provedoras da argamassa que aparentemente
ambas as formas de conscincia, a popular e a solidifica a sociedade capitalista, que tem como
cientfica da economia poltica. Ao contrrio sua maior expresso o equivalente geral o
dos economistas polticos clssicos, que viam dinheiro. somente no mbito da circulao
as relaes econmicas como relaes entre que os homens se encontram e se reconhecem
coisas, e dos economistas vulgares, que viam como iguais, comercializando valores de troca
as mesmas transaes como relaes entre quantificados no preo, mecanismo social que
pessoas e coisas, (Ibid, p.15), Marx supera o permite o intercmbio das mercadorias por
senso comum popular e o mtodo da economia diversos agentes.
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poltica, restrito s aparncias dos fenmenos A resposta do segredo do fetichismo da


sociais, e acaba com certas iluses prprias do mercadoria da reificao das relaes sociais
capitalismo, desvendando o mistrio de como de produo no est na propriedade material
as relaes sociais de produo entre sujeitos das coisas produzidas pelo trabalhador10, nem
histricos aparecem como relaes entre somente nas relaes de troca entre agentes
coisas. Segundo o pensador alemo (2003 econmicos independentes e que produzem
[1867]: 94), atomizadamente. Ela reside, antes de tudo,
na estrutura social da economia capitalista,
O carter misterioso que o produto do trabalho constituda historicamente de forma muito
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apresenta ao assumir a forma de mercadorias, donde


particular. Uma das principais conquistas de
provm? Dessa prpria forma, claro. A igualdade dos
Marx no exame sobre trabalho, mercadoria
trabalhos humanos fica disfarada sob a forma da
igualdade dos produtos do trabalho como valores; a e valor tomar a produo mercantil como
medida, por meio da durao, do dispndio da fora um processo histrico em movimento. Indo
humana de trabalho, toma a forma de quantidade alm da positividade imediata da realidade,
de valor dos produtos do trabalho; finalmente, as que manifesta as relaes sociais de sujeitos
relaes entre os produtores, nas quais se afirma o
como relaes entre coisas, ele foi capaz de
carter social dos seus trabalhos, assumem a forma
desvendar o carter histrico da produo
de relao social entre os produtos do trabalho.
mercantil, dando um passo decisivo na crtica dominantes e, ao mesmo tempo, se empobrece,
da economia poltica, j que a tendncia dos absoluta e/ou relativamente, quanto mais 37
economistas clssicos, vulgares ou no, era riqueza produz. O trabalho assalariado, ao
a de naturalizar as categorias de anlise e invs de criar possibilidades de realizao das
eternizar o modo de produo capitalista. infinitas potencialidades humanas, acaba por
Mas isso no esgota a teoria do forjar grilhes de misria e degradao dos
fetichismo da mercadoria, conforme nos chama trabalhadores.
a ateno Rubin: Marx no mostrou apenas Com a formulao da categoria
que as relaes humanas eram encobertas por fetichismo da mercadoria, Marx determina
relaes entre coisas, mas tambm que, na a raiz scio-econmica da generalidade da
economia mercantil, as relaes sociais de alienao contida nos Manuscritos de Paris.
produo assumem inevitavelmente a forma de Inter-relacionando alienao, valor, trabalho e
coisas e no podem se expressar seno atravs propriedade, o nosso autor transcende a crtica
de coisas (RUBIN, op. cit., pp.19-20). Ou, nas filosfica da economia poltica, elevando-a a
palavras do prprio Marx (2003 [1867], p.94): um novo patamar, na qual a economia poltica
chamo a isto de fetichismo, que est sempre ganha uma nova perspectiva de mundo o
grudado aos produtos do trabalho, quando materialismo histrico , um novo mtodo
so gerados como mercadorias. inseparvel a dialtica e um objeto desnaturalizado,
da produo de mercadorias. Em poucas histrica e socialmente determinado o
palavras, para resumirmos o argumento, modo de produo capitalista. A crtica
o fetichismo da mercadoria no tido por marxiana da economia poltica pressupe
Marx como uma iluso criada na conscincia um rico arcabouo filosfico de categorias
(distorcida) dos agentes econmicos, ou hegelianas previamente reformuladas, no qual
mesmo dos sicofantas da burguesia, mas a o tema alienao exerce papel de destaque,
forma social inevitvel e necessria pela qual o de desvendar os processos do capitalismo
as relaes sociais de produo capitalista se que coisificam as relaes sociais entre os
materializam, ganhando, desta maneira, uma produtores.
base objetiva11. A crtica da economia poltica,
extenso projeto de pesquisa que ocupou mais
de vinte anos da vida de Karl Marx, no
4. A superao positiva da alienao na significa repdio, mas um profundo mergulho
crtica da economia poltica naquela cincia que traz a chave da anatomia
da sociedade burguesa (NICOLAUS, 2003,
Tomando a realidade burguesa p.106). Mas no somente isso: ela, a crtica,
como um dado natural, sem contestar os seus positiva, ou seja, traz em si negao e
fundamentos, sem vasculhar seus recnditos superao, a proposta de algo novo que nasce
mais secretos, as suas razes mais profundas, do velho, uma nova organizao societal de
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os economistas polticos tornam a cincia libertao do homem dos grilhes do capital.
econmica como uma cincia do capitalismo. Ernest Mandel (2001 [1970], p.36) insiste no
Ao no investigar a gnese histrica das suas ponto que a teoria marxista a alienao (...)
categorias fundantes trabalho e propriedade incompleta enquanto no for capaz de formular
privada, dentre outras a economia poltica uma teoria de desalienao progressiva e
clssica naturaliza as relaes sociais de no se defender com xito contra o mito da
produo subjacentes ao plano da aparncia alienao inevitvel em toda e qualquer
econmica (troca, consumo e distribuio), sociedade industrial.
eterniza suas categorias analticas que Sendo uma categoria historicamente
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reproduzem a positividade capitalista e, com verificvel, a alienao uma realidade social


isto, acaba por legitimar o mundo desumano do produto de complexas interaes entre diversos
trabalho alienado e ofuscar rotas alternativas sujeitos e classes sociais e, por isto, suscetvel a
de construo de uma nova ordem social. mudanas, com possveis avanos, regresses
A economia poltica clssica expressa e at mesmo o seu desaparecimento completo,
relaes sociais de um mundo alienado, de acordo com certas premissas histricas. Era
em que o produtor direto produz a riqueza nisto que Marx acreditava quando escreveu, em
social privadamente apropriada pelas classes diversos livros, inclusive em O Capital, sobre
a sociedade comunista o reino da liberdade So Paulo: Abril Cultural, 1982 [1857].
38 onde desapareceriam a propriedade privada,
a diviso social do trabalho, o dinheiro, o - ___. Elementos fundamentales para la
Estado e as classes. Os produtores diretos crtica de la economia poltica (borrador)
se livrariam, assim, da maldio eterna do 1857-1858.Volmenes 1 e 2. 4 edicin.
trabalho alienado, se tornando livres e capazes Buenos Aires: Siglo XXI, 1974 [1857-58].
tanto de suprirem suas necessidades materiais
quanto desenvolverem ao mximo suas - ___. O Capital: crtica da economia poltica.
capacidades individuais e o gnero humano Livro I, volume 1: o processo de produo do
universal. capital. 21 edio. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2003 [1867].

5. Referncias - MSZROS, Istvn. Marx: a teoria da


alienao. Rio de Janeiro: Zahar, 1981
- CASTELO BRANCO, Rodrigo. Capitalismo [1970].
e classes sociais: notas crticas sobre o percurso
terico de Karl Marx. In: Oikos, nmero 3. - NETTO, Jos Paulo. Capitalismo e
Rio de Janeiro: Instituto de Economia/UFRJ, reificao. So Paulo: Cincias Humanas,
2004. 1981

- GOLDMANN, Lucien. A reificao. In: - NICOLAUS, Martin. Marx e o desconhecido.


Dialtica e cultura. Lucien Goldmann. Rio In: Marx e o socialismo. Csar Benjamin (org.)
de Janeiro: Paz e Terra, 1967. So Paulo: Expresso Popular, 2003.

- HYPPOLITE, Jean. Lukcs y el joven Hegel. - RUBIN, Isaak Illich. A teoria marxista do
In: Lukcs. Diversos autores. Buenos Aires: valor. So Paulo: Brasiliense, 1980.
Editorial Jorge Alvarez, 1969.
- SCHAFF, Adam. Marxismo e existencialismo.
- LENIN, V.I. As trs fontes do marxismo. 2 Rio de Janeiro: Zahar, 1965.
edio. So Paulo: Expresso Popular, 2003.

- LUKCS, Georg. Ontologia do ser social:


os princpios ontolgicos fundamentais de
Marx. So Paulo: Cincias Humanas, 1979. 1
Aqui nos referimos aos livros Manuscritos Econmico-
Filosficos, A Ideologia Alem (escrito em parceria com
Friedrich Engels) e os Grundrisse.
- MANDEL, Ernest e NOVACK, George. The
marxist theory of alienation. 8th edition. 2
O principal motivo tem fundamentos polticos e deve ser
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New York: Pathfinder, 2001 [1970]. buscado no perodo de desestalinizao que o marxismo
comeou a viver nos anos 1950. Aps as denncias dos
- MARCUSE, Herbert. Novas fontes para crimes em massa cometidos durante a Era Stlin, diversos
pensadores marxistas buscaram uma fonte de inspirao
a fundamentao do materialismo histrico
no jovem Marx para criar alternativas humanistas e
(interpretao dos recm-publicados
democrticas ao stalinismo, um regime poltico que
manuscritos de Marx). In: Materialismo seria uma aberrao segundo os ideais libertrios dos
histrico e existncia. Herbert Marcuse. Rio primeiros escritos marxianos.
de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1968 [1932].
3
Os Manuscritos Econmico-Filosficos tambm so
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conhecidos como Manuscritos de Paris ou Manuscritos


- MARX, Karl. Manuscritos Econmico-
de 1844. Ao longo do texto o leitor encontrar todas estas
Filosficos. So Paulo: Boitempo, 2004
formas de nomenclatura aos Manuscritos.
[1844]
4
Apesar das suas tendncias existencialistas, Jean
- ___. Prefcio a Para a Crtica da Economia Hyppolite afirma, acertadamente, que o debate central
Poltica. In: Para a Crtica da Economia de Marx com Hegel sobre alienao est na crtica
marxiana confuso que Hegel faz entre objetivao e
Poltica; Salrio, preo e lucro; o rendimento
alienao (HYPPOLITE, 1969, pp.102-3). Marx, nos
e suas fontes: a economia vulgar. Karl Marx.
Manuscritos, diferencia objetivao de exteriorizao,
que corresponderia a uma objetivao alienada. possvel de sua manifestao numa sociedade mercantil;
(...) a coisa no s oculta as relaes de produo entre 39
5
Ao leitor familiarizado com a economia nacional no as pessoas, como tambm as organiza, servindo como elo
preciso assegurar que meus trabalhos foram obtidos de ligao entre as pessoas. Mais exatamente, oculta as
mediante uma anlise inteiramente emprica, fundada relaes de produo precisamente porque as relaes de
num meticuloso estudo crtico da economia nacional produo s se realizam sob a forma de relaes entre as
(MARX, 2004 [1844], p.19-20) coisas (RUBIN, op. cit., pp.24-25).

6
Marx no se furtou a fazer este trabalho hercleo de
glosar as principais obras da economia poltica. Durante
dez anos, ele freqentou o Museu Britnico, pesquisou
e comentou nada menos do que todos os principais
tratados de economia poltica da sua poca, apontamentos
estes reunidos no quarto volume de O Capital, editados
postumamente por Karl Kautsky, que intitulou estas
notas de estudo da histria do pensamento econmico de
Teorias da mais-valia.

7
A concepo marxiana do homem, presente nos
Manuscritos de Paris, pautada, principalmente, pelo
debate com Ludwig Feuerbach, filsofo alemo que
gozava de alto prestgio entre os hegelianos de esquerda
e Marx, que o v (...) como o nico que tem para com
a dialtica hegeliana um comportamento srio, crtico, e
[o nico] que fez verdadeiras descobertas nesse domnio
(MARX, 2004 [1844], p.117). Ela surge como uma dupla
oposio: oposio tanto ao Homo Economicus quanto
antropologia de Feuerbach.

8
Sobre a importncia da categoria determinao formal
na crtica da economia poltica, Cf. Rubin (1980), pp.50-
52.

Nos Grundrisse, Marx ainda no desenvolveu na


9

plenitude a sua teoria do fetichismo, no sentido de


saturar a teoria da alienao com novas determinaes
econmicas. Vale notar que nosso autor s menciona em
uma nica passagem o conceito de fetichismo, enquanto
o conceito de alienao aparece recorrentemente ao longo
dos rascunhos de estudo.

10
(...) a forma mercadoria e a relao de valor entre os
produtos do trabalho, a qual caracteriza essa forma, nada
Cadernos UniFOA
tm a ver com a natureza fsica desses produtos (...)
(MARX, 2003 [1867], p.94)

11
As relaes sociais de produo assumem,
inevitavelmente, uma forma reificada e, na medida em que
falamos das relaes entre produtores mercantis individuais
e no de relaes dentro de firmas privadas isoladas, elas
s existem e se realizam dessa forma; (...) o movimento
dos preos das coisas no mercado no apenas o reflexo
das relaes de produo entre as pessoas: a nica forma
edio n 06, abril 2008

Informao bibliogrficas:
Conforme a NBR 6023:2002 da Associao Brasileira de Normas Tcnicas (ABNT), este texto
cientfico publicado em peridico eletrnico deve ser citado da seguinte forma:
CASTELO BRANCO, R.. Maldies,

Fetiches e Comunismo na Crtica da Economia Poltica: a
teoria da alienao de Karl Marx. Cadernos UniFOA, Volta Redonda, ano III, n. 6, abril. 2008.
Disponvel em: <http://www.unifoa.edu.br/pesquisa/caderno/edicao/06/28.pdf>