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CURSO

Grupo Fundamentos de Sistemas


de Informacin Geogrfica
SIG
UNIDAD 1
Generalidades de los Sistemas
de Informacin Geogrfica

Tema 2
Conceptos bsicos, definiciones
y generalidades de los SIG

BOGOT
CIAF
Centro de Investigacin y
, D. C.

Desarrollo en Informacin Geogrfica


Conceptos bsicos, definiciones
y generalidades de los SIG
Con el desarrollo de este tema lograremos identificar y reconocer los conceptos bsicos utilizados en el estudio de los Sis-
temas de Informacin Geogrfica, de vital importancia para la definicin de un SIG. A la vez, se encontrarn algunas de las
utilidades de los SIG ejemplificadas con situaciones que se presentan en la vida diaria.

Conceptos bsicos
Antes de adelantarnos a dar una definicin de Sistema de Informacin Geogrfica (SIG), es necesario que tengamos claros
algunos conceptos que se ven involucrados en todo el desarrollo de la temtica de los SIG.

Dato

Es una coleccin de hechos considerados de forma aislada


(Whitten, Benthley y Barlow, 1996). Ejemplo: en la divisin pol-
ticoadministrativa de Colombia se cuenta con 32 departamen-
Satellite Data Other Digital Maps
tos y 1.099 municipios.

Geografa

Es la ciencia que se ocupa de analizar las relaciones del hom- GIS


bre con su medio natural, identifica y caracteriza secciones del Aerial Photographs

espacio (territorios, regiones, ciudades, paisajes y localidades).


Esto le permitir ofrecer mtodos y tcnicas de anlisis espe-
cficos para dar respuesta a los problemas del ordenamiento
territorial.
Digital Maps Tabular Information New Information
Informacin
Figura 1.
Es el conjunto de datos arreglados y ordenados en forma til.

Departamento Municipio
Amazonas Leticia
Cundinamarca Villeta
Meta Cumaral

Figura 2.

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Prohibida su reproduccin para fines no acadmicos o de investigacin.
Informacin geogrfica o geoinformacin
Es informacin con un componente geomtrico (espacial) que describe la localizacin de los objetos en el espacio y las relacio-
nes espaciales entre ellos, un componente temtico que recoge sus caractersticas descriptivas (atributos) y un componente
temporal (tiempo) (Gutirrez y Gould, 1994).

Figura 3.

Hardware
(la computadora)

Software Datos
(programas) CIAF (Informacin)
Sistema

Es una reunin o conjunto de elementos relacio-


nados que interactan entre s para lograr un fin
determinado.

Personas
(usuarios)
Figura 4.
Fuente: www.um.es/docencia/barzana/IAGP/Iagp1.html

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Sistema de Informacin (SI)
Es una disposicin de personas, actividades, datos, redes y tecnologas integradas entre s con el propsito de apoyar y me-
jorar las operaciones cotidianas de una empresa, as como satisfacer las necesidades de informacin para la resolucin de
problemas y la toma de decisiones por parte de los directivos (Whitten, Benthley y Barlow, 1996).

Algunas definiciones de SIG

En la actualidad existen muchas definiciones de SIG, que dependen del pas, escuela y enfoques, y no se puede decir que
alguna resulte ms adecuada que otra, sino simplemente que stas responden a diferentes orientaciones segn la perspecti-
va, circunstancia, aplicacin o el punto de vista de sus autores. A continuacin veremos algunas definiciones. En la tabla 1, se
describen algunas de las ms importantes.

Tabla 1. Definiciones de un SIG.


Autor Definicin de SIG

Algo manual o computarizado basado en un conjunto de procedimientos


Aronoff (1989)
usados para almacenar y manipular datos referenciados geogrficamente.

Un caso especial de sistemas de informacin en el que la base de datos consiste en las


Dueker (1979) observaciones de atributos, actividades o eventos distribuidos espacialmente representados
mediante puntos, lneas o polgonos.

Un poderoso conjunto de herramientas para recolectar, almacenar, recuperar, transformar y


Burrough (1986)
desplegar datos espaciales del mundo real.

Una forma de sistema de administracin de la informacin que permite desplegar mapas de la


Devine y Field (1986)
informacin general.

Sistema compuesto por hardware, software y procedimientos para capturar, manejar, manipular,
NCGIA (1990) analizar, modelizar y representar datos georreferenciados, con el objetivo de resolver problemas
de gestin y planificacin.

Cebrin y Mark
Base de datos computarizada que contiene informacin espacial.
(1992)

Conjunto de mapas de la misma porcin del territorio, donde un lugar concreto [] tiene la misma
localizacin (mismas coordenadas) en todos los mapas incluidos en el sistema de informacin.
Bosque (2000)
De este modo, resulta posible realizar anlisis de sus caractersticas espaciales y temticas para
obtener un mejor conocimiento de esa zona.

Fuente: Maguire, Goodchild y Rhind, 1991.

Las anteriores definiciones tienen algo en comn: la informacin geogrfica y ser una de las caractersticas clave que marcan
la diferencia entre los SIG y otro sistema de informacin.

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Recursos Tecnolgicos
Recursos Humanos
Qu es un SIG?
Usuarios internos y externos
Programas
y equipos Los SIG son ante todo herramientas de
ayuda en la resolucin de problemas.
De forma general, estn compuestos
por un conjunto de metodologas, pro-
cedimientos y programas informticos
ORGANIZACIN
ORGANIZACIN especialmente diseados para manejar
informacin geogrfica y datos temticos
Administrador del
Administrador del sistema
sistema asociados. El concepto de herramienta
Administrador de Proyectos hace referencia a que el SIG no es el fin,
sino el medio, ya que es una herramien-
SIG
SIG ta utilizada para preparar y presentar
hechos que ocurren sobre la superficie
terrestre, as que no debemos especia-
lizarnos en saber manejar un programa
Datos informtico, sino en saber cmo aplicar
su potencialidad para nuestro beneficio.
Procedimientos

Aunque la literatura presenta diversas definiciones de un SIG, la definicin ms usada es la propuesta por Dueker y Kjeme
(1989, pp. 94-103): un SIG es un sistema integrado por equipos, programas, mtodos, personas y aspectos institucionales
para recolectar, almacenar, analizar datos geogrficos y generar informacin de apoyo a la toma de decisiones (figura 5).

En general, los Sistemas de Informacin Geogrfica son el conjunto organizado de personas, programas y equipos electrni-
cos que permiten, de una manera eficiente, capturar datos geogrficos, almacenarlos, analizarlos y desplegarlos como cono-
cimiento til para la toma de decisiones y el seguimiento de situaciones o eventos.

Propiedades bsicas de los SIG

Son sistemas diseados para la visualizacin de informacin geogrfica expresada en forma de mapas.

El eje central de su funcionamiento (anlisis, consultas, recuperacin de informacin, entre otros) se encuentra en la posi-
cin del elemento geogrfico, representado por elementos grficos (puntos, lneas y polgonos) y su informacin temtica
asociada.

Dispone de un gran nmero de funciones de anlisis y consulta para explotar la informacin geogrfica enfocada hacia la
resolucin de un problema o necesidad, pudiendo realizar anlisis simultneos sobre diversos estratos de informacin.

Son el resultado de mltiples disciplinas de las que se han extrado capacidades para el manejo de informacin
geogrfica.

Almacenan las relaciones espaciales entre los diferentes elementos, lo que permite hacer preguntas al sistema de acuerdo
con la capacidad del SIG y la necesidad del usuario.

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Qu preguntas responde un SIG
La tabla 2 y la figura 6 describen con claridad las principales preguntas que puede responder un SIG, sin que esto limite todos
sus alcances (Maguire, 1991).

Tabla 2. Preguntas que responde un SIG.

Preguntas de Descripcin

Qu hay en...?
Siempre se consulta en un mapa o en una base de datos
LOCALIZACIN
digital donde est un objeto.
Ejemplo: Qu hay en el polgono seleccionado?

CONDICIN Dnde sucede que?


Ejemplo: dnde se ubican las escuelas rurales de un municipio?

Qu ha cambiado desde?
EVOLUCIN El anlisis a travs del tiempo permite pronosticar lo que suceder en el futuro

Qu patrones espaciales existen en?


Los fenmenos repetitivos son manejables por este tipo de sistemas,
PATRONES
cada vez que existe algo que se repite, es porque siempre existe una causa.
Ejemplo: Dnde y a qu hora existe alta congestin vehicular?

MODELAMIENTO Qu ocurrira si?


Planteamiento de posibles escenarios modificando variables.

Cul es el camino ptimo?


RUTAS (el ms corto, ms barato, ms rpido) entre dos puntos a travs de una red.

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EVALUACIN
LOCALIZACIN PATRONES

Qu ha cambiado
Qu hay en el polgono desde...? Dnde y a qu hora
seleccionado? existe alta
congestin vehicular?
CONDICIN MODELAMIENTO

RUTAS

Dnde se ubican Qu pasara con la


las escuelas distribucin predial
rurales de un municipio? Cul es la ruta ms ptima si se generaran
para ir al hospital? nuevos ejes viales?

Figura 6. Preguntas que puede responder un SIG.

Cartografa y SIG
La cartografa se define como el arte de hacer mapas o como la tcnica de confeccionar y representar sobre un plano todos
los componentes del espacio terrestre, incluyendo las actividades y desarrollos del hombre (IGAC, 1998).

Tcnica de representar en forma convencional parte o toda la superficie terrestre sobre un plano, utilizando para este fin un
sistema de proyeccin y una relacin de proporcionalidad (escala) entre el terreno y el mapa (IGAC, El uso de mapas y foto-
grafas areas, 1990).

Otras aplicaciones de los SIG

Planificacin urbana y regional.

Ingeniera de transporte.

Explotacin de recursos.

Anlisis de nuevos mercados.

Aplicaciones de seguridad pblica.

Aplicaciones de salud pblica.

Turismo.

Prevencin de riesgos naturales.

Sistemas de Informacin del suelo.

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