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COLEO "Eooc+~o: ERRERifNCA E SEa,IO"

intelectual que deveria devolver a cada um a igualdade que a ordem CAPTULO PRIMEIRO
social lhe havia recusado, e lhe recusaria sempre, por sua prpria
natureza. Mas esse pessimismo tambm tinha seu mrito: ele marca-
va a natureza paradoxal da igualdade. ao mesmo tempo princpio
ltimo de toda ordem social e governamental, e excluda de seu fun-
cionamento "normal". Colocando a igualdade fora do alcance dos
pedagogos do progresso, ele a colocava, tambm, fora do alcance
das mediocridades liberais e dos debates superficiais entre aqueles
que a fazem consistirem formas constitucionais e em hbitos da so-
ciedade. A igualdade, ensinava Jacotot, no nem formal nem real.
Uma aventura intelectual
Ela no consiste nem no ensino uniforme de crianas da repblica
nem na disponibilidade dos produtos de baixo preo nas estantes de
supermercados. A igualdade fundamental e ausente, ela atual e
intempestiva, sempre dependendo da iniciativa de indivduos e gru- No ano de 1818, Joseph Jacotot, leitor de literatura francesa
pos que, contra o curso natural das coisas, assumem o risco de veri- na Universidade de Louvain, viveu uma aventura intelectual.
fca-la, de inventar as formas, individuais ou coletivas, de sua verifi- Uma longa e movimentada carr eira deveria, no entanto, t-lo res-
cao. Essa lio, ela tambm, mais do que nunca atual. guardado das surpresas: dezenove anos, comemorados em 1789. Ele,
ento, ensinava Retrica em Dijon e se preparava para o ofcio de
Jacques Rancire advogado. Em 1792, havia servido como artilheiro nas tropas da Re-
pblica. Em seguida, a Conveno o teve, sucessivamente, como ins-
Maio de 2002
trutor na Seo das Plvoras, Secretrio do Ministro da Guerra e subs-
tituto do Diretor da Escola Politcnica. De retorno a Dijon. ele havia
ensinado Anlise, Ideologia e Lnguas Antigas, Matemticas Puras e
Transcendentes e Direito. Em maro de 1815, a estima de seus compa-
triotas o havia tornado, sua revelia, deputado. A volta dos Bourbons
o conduzira ao exlio, onde obtivera da liberalidade do rei dos Pases-
Baixos o posto de professor em meio perodo. Joseph Jacotot conhecia
as leis da hospitalidade e contava passar, em Louvain, dias tranqilos.
Mas o acaso decidiu outra coisa. Com efeito, ss lies do mo-
desto leitor acorreram rapidamente os estudantes. E, entre aqueles que
se dispuseram a delas bencliciar-se, um bom nmero ignorava o fran-
cs. Joseph Jacotot, por sua vez, ignorava totalmente o holands. No
existia, portanto, lngua na qual pudesse instru-los naquilo que lhe
solicitavam. Apesar disso, ele quis responder s suas expectativas.
Para tanto, era preciso estabelecer, entre eles, o lao mnimo de uma
coisa comum. Ora, publicara-se em Bruxelas, naquela poca, uma
edio hilnge do Telmaco: estava encontrada a coisa comum e,

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"
CQ!ECAC "EoVCACUO- EXPERIENCIA E SfNiIDO
Uma aventura intelectual
dessa forma, Telmaco entrou na vida de Joseph Jacotot. Por meio
de um intrprete, ele indicou a obra aos estudantes e lhes solicitou harmonizar sua simplicidade de princpio com a simplicidade de fato,
que aprendessem, amparados pela traduo, o texto francs. Quando que caracteriza os espritos jovens e ignorantes. Ensinar era, em um
mesmo movimento, transmitir conhecimentos e formar os espritos,
eles haviam atingido a metade do livro primeiro, mandou dizer-lhes
levando-os, segundo uma progresso ordenada, do simples ao com-
que repetissem sem parar o que haviam aprendido e, quanto ao resto,
plexo. Assim progredia o aluno, na apropriao racional do saber e na
que se contentassem em l-lo para poder narr-lo. Era uma soluo
formao do julgamento e do gosto. at onde sua destinao social o
de improviso, mas tambm, em pequena escala, uma experincia fi-
requeria, preparando-se para dar sua educao uso compatvel com
losfica, no gosto daquelas to apreciadas no Sculo das Luzes. E
essa destinao: ensinar, advogar ou governar para as elites; conceber,
Joseph Jacotot, em 1818, permanecia um homem do sculo passado.
desenhar ou fabricar instrumentos e mquinas para as novas vanguar-
No entanto, a experincia superou suas expectativas. Ele soli-
das que se buscavam, agora, arrancar da elite do povo; fazer, na carrei-
citara aos estudantes assim preparados que escrevessem em francs
ra das cincias, novas descobertas para os espritos dotados desse g-
o que pensavam de tudo quanto haviam lido. "Ele estava esperando
nio particular. Sem dvida, o procedimento desses homens de cincia
por terrveis barbarismos ou, mesmo, por uma impotncia absoluta.
divergia sensivelmente da ordem razoada dos pedagogos. Mas no se
Como, de fato, poderiam todos esses jovens, privados de explica-
extraa da qualquer argumento contra essa ordem. Ao contrrio, pre-
es, compreender e resolver dificuldades de uma lngua nova para
ciso haver adquirido, inicialmente, uma formao slida e metdica,
eles? De toda forma, era preciso verificar at onde esse novo cami-
para dar vazo s singularidades do gnio. Post hoc, ergo propter hoc.
nho, aberto por acaso, os havia conduzido e quais os resultados des-
Assim raciocinam todos os professores conscienciosos. Assim
se empirismo desesperado. Mas, qual no foi sua surpresa quando
havia raciocinado e agido Joseph Jacotot, em trinta anos de oficio.
descobriu que seus alunos, abandonados a si mesmos, se haviam
Porm, eis que um gro de areia vinha, fortuitamente, se introduzir na
sado to bem dessa difcil situao quanto o fariam muitos france-
engrenagem. Ele no havia dado a seus "alunos" nenhuma explicao
ses! No seria, pois, preciso mais do que querer, para poder? Todos
sobre os primeiros elementos da lngua. Ele no lhes havia explicado a
os homens seriam, pois, virtualmente capazes de compreender o que
ortografia e as conjugaes. Sozinhos, eles haviam buscado as pala-
outros haviam feito e compreendido?"'
vras francesas correspondentes quelas que conheciam, e as razes de
Tal foi a revoluo que essa experincia do acaso provocou em suas desinncias. Sozinhos eles haviam aprendido acombin-Ias, para
seu esprito. At ali, ele havia acreditado no que acreditam todos os fazer, por sua vez, frases francesas: frases cuja ortografia e gramtica
professores conscienciosos: que a grande tarefa do mestre transmitir tornavam-se cada vez mais exatas, medida em que avanavam na
seus conhecimentos aos alunos, para elev-los gradativamente sua leitura do livro; mas, sobretudo, frases de escritores, e no de inician-
prpria cincia. Como eles, sabia que no se tratava de entupir os alu- tes. Seriam, pois, suprfluas as explicaes do mestre? Ou, se no o
nos de conhecimentos, fazendo-os repetir como papagaios, mas, tam- eram, para que e para quem teriam, ento, utilidade?
bm, que preciso evitar esses caminhos do acaso, onde se perdem
os espritos ainda incapazes de distinguir o essencial do acessrio;
e o princpio da conseqncia. Em suma, o ato essencial do mestre A ordem explicadora
era explicar, destacar os elementos simples dos conhecimentos e
Uma sbita iluminao tornou, assim, brutalmente ntida, no
esprito de Joseph Jacotot, essa cega evidncia de todo o sistema de
' Flix e Victor Ratier, "Enseignement universel. Emancipation intellectuelle",
ensino: a necessidade de explicaes. No entanto, o que haveria de
Journal de philosophie pansa tique, 1838, p. 155.
mais seguro do que essa evidncia? Ningum nunca sabe, de fato, o

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CO,ECAO "EDUCAO: EAFEAINCN f SErvDO" Uma aventura intelectual

que compreendeu. E, para que compreenda, preciso que algum inscritas para sempre em caracteres indelveis. Como entender esse pri-
lhe tenha dado uma explicao, quea palavra do mestre tenha rompi- vilgio paradoxal da palavra sobre a escrita, do ouvido sobre a vista?
do o mutismo da matria ensinada. Que relao existiria, pois, entre o poder da palavra e o do mestre?
Essa lgica no deixa, entretanto, de comportar certa obscuri- Mas, a esse paradoxo logo segue-se outro: as palavras que a
dade. Eis, por exemplo, um livro entre as mos do aluno. Esse livro criana aprende melhor, aquelas em cujo sentido ela penetra mais fa-
composto de um conjunto de raciocnios destinados a fazer o aluno cilmente, de que se apropria melhor para seu prprio uso, so as que
compreender uma matria. Mas, eis que, agora, o mestre toma a pa- aprende sem mestre explicador, antes de qualquer mestre explicador.
lavra para explicar o livro. Ele faz um conjunto de raciocnios para No rendimento desigual das diversas aprendizagens intelectuais, o que
explicar o conjunto de raciocnios em que o livro se constitui. Mas, todos os filhos dos homens aprendem melhor o que nenhum mestre
por que teria o livro necessidade de tal assistncia? Ao invs de pa- lhes pode explicar a lngua materna. Fala-se a eles, e fala-se em torno
gar um explicador, o pai de familia no poderia, simplesmente, dar o deles. Eles escutam e retm, imitam e repetem, erram e se corrigem,
livro a seu filho, no poderia este compreender, diretamente, os racio- acertam por acaso e recomeam por mtodo, e, em idade muito tenra
cnios do livro? E, caso no o fizesse, por que, ento, compreenderia para que os explicadores possam realizar sua instruo, so capazes,
melhor os raciocnios que lhe explicaro aquilo que no compreen- quase todos qualquer que seja seu sexo, condio social e cor de pele
deu? Teriam esses ltimos uma natureza diferente? E no seria ne- de compreender e de falar a lngua de seus pais.
cessrio, nesse caso, explicar, ainda, a forma de compreend-los? E, ento, essa criana que aprendeu a falar por sua prpria inte-
A lgica da explicao comporta, assim, o princpio de uma ligncia e por intermdio de mestres que no lhe explicam a lngua,
regresso ao infinito: a reduplicao das razes no tem jamais razo comea sua instruo, propriamente dita. Tudo se passa, agora, como
de se deter. O que detm a regresso e concede ao sistema seu funda- se ela no mais pudesse aprender com o recurso da inteligncia que
mento , simplesmente, que o explicador o nicojuiz do ponto em lhe serviu at aqui, como se a relao autnoma entre a aprendiza-
que a explicao est, ela prpria, explicada. Ele o nicojuiz dessa gem e a verificao lhe fosse, a partir da, estrangeira. Entre uma e
questo, em si mesma vertiginosa: teria o aluno compreendido os outra, uma opacidade, agora, se estabeleceu. Trata-se de compreen-
raciocnios que lhe ensinam a compreender os raciocnios? a que der e essa simples palavra recobre tudo com um vu: compreender
o mestre supera o pai de famlia: como poderia esse ltimo assegu- o que a criana no pode fazer sem as explicaes fornecidas, em
rar-se de que seu filho compreendeu os raciocnios do livro? O que certa ordem progressiva, por um mestre. Mais tarde, por tantos mes-
falta ao pai de famlia, o que sempre faltar ao trio que forma com a tres quanto forem as matrias a compreender. A isso se soma a estra-
criana e o livro, essa arte singular do explicador: a arte da distn- nha circunstncia, de que as explicaes, depois que se iniciou a era
cia. O segredo do mestre saber reconhecer a distncia entre a mat- do progresso, no cessam de se aperfeioar para melhor explicar,
ria ensinada e o sujeito a instruir, a distncia, tambm, entre apren- melhor fazer compreender, melhor ensinar a aprender, sem que ja-
der e compreender. O explicador aquele que impe e abole a mais se possa verificar um aperfeioamento correspondente na dita
distncia, que a desdobra e que a reabsorve no seio de sua palavra. compreenso. Antes pelo contrrio, comea a erguer-se um triste ru-
Esse status privilegiado da palavra no suprime a regresso ao mor, que no mais deixar de se amplificar, de um contnuo declnio
infinito, seno para instituir unia hierarquia paradoxal. Na ordem do na eficcia do sistema explicativo, a carecer, evidentemente, de novo
explicador, com efeito, preciso uma explicao oral para explicar a aperfeioamento para tornar as explicaes mais fceis de serem com-
explicao escrita. Isso supe que os raciocnios so mais claros preendidas por aqueles que no as compreendem...
imprimem-se melhor no esprito do aluno quando veiculados pela A revelao que acometeu Joseph Jacotot se relaciona ao se-
palavra do mestre, que se dissipa no instante, do que no livro, onde esto guinte: preciso inverter a lgica do sistema explicador. A explicao

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COLECAO " EDVCASAO: NCIA SENTIDO " Uma aventura intelectual

no necessria para socorrer uma incapacidade de compreender. , buscar com mtodo, mais ele se aplicar em substituir pelo esprito
ao contrrio, essa incapacidade, a fico estruturante da concepo a letra. pela clareza das explicaes a autoridade do livro. Antes de
explicadora de mundo. o explicador que tem necessidade do inca- qualquer coisa, dir-se-, preciso que o aluno compreenda e, para
paz, e no o contrrio, ele que constitui o incapaz como tal. Explicar isso, que a ele se forneam explicaes cada vez melhores. Tal a
alguma coisa a algum , antes de mais nada, demonstrar-lhe que no preocupao do pedagogo esclarecido: a criana est compreenden-
pode compreend-la por si s. Antes de ser o ato do pedagogo, a expli- do? Ela no compreende? Encontrarei maneiras novas de explicar-
cao o mito da pedagogia, a parbola de um mundo dividido em lhe, mais rigorosas em seu princpio, mais atrativas em sua forma; e
espritos sbios e espritos ignorantes, espritos maduros e imaturos, verificarei que ele compreendeu.
capazes e incapazes, inteligentes e bobos. O procedimento prprio do Nobre preocupao. Infelizmente, essa pequena palavra, exa-
explicador consiste nesse duplo gesto inaugural: por um lado, ele de- tamente essa palavra de ordem dos esclarecidos compreender a
creta o comeo absoluto somente agora tem incio o ato de aprender; causadora de todo o mal. ela que interrompe o movimento da ra-
por outro lado, ele cobre todas as coisas a serem aprendidas desse vu zo, destri sua confiana em si, expulsa-a de sua via prpria, ao
de ignorncia que ele prprio se encarrega de retirar. At ele, o peque- quebrar em dois o mundo da inteligncia, ao instaurar a ruptura entre
no homem tateou s cegas, num esforo de adivinhao. Agora, ele vai o animal que tateia e o pequeno cavalheiro instrudo, entre o senso-
aprender. Ele escutava palavras e as repetia. Trata-se, agora, de ler, e comum e a cincia. A partir do momento em que se pronuncia essa
ele no escutar as palavras, se no escuta as silabas, e as silabas, se palavra de ordem da dualidade, todo aperfeioamento na maneira de
no escuta as letras que ningum poderia faz-lo escutar, nem o livro, fazer compreender essa grande preocupao dos metodistas e dos
nem seus pais somente a palavra do mestre. O mito pedaggico, progressistas se torna um progresso no embrutecimento. A criana
dizamos, divide o mundo em dois. Mas, deve-se dizer, mais precisa- que balbucia sob a ameaa das pancadas obedece frula, eis tudo:
mente, que ele divide a inteligncia em duas. H, segundo ele, uma ela aplicar sua intelignciaem outra coisa. Aquele, contudo, que foi
inteligncia inferior e uma inteligncia superior. A primeira registra as explicado investir sua inteligncia em um trabalho do luto: compre-
percepes ao acaso, retm, interpreta e repete empiricamente, no es- ender significa, para ele, compreender que nada compreender, a me-
treito crculo dos hbitos e das necessidades. a inteligncia da crian- nos que lhe expliquem. No mais frula que ele se submete, mas
cinha e do homem do povo. A segunda conhece as coisas por suas hierarquia do mundo das inteligncias. Quanto ao resto, ele perma-
razes, procede por mtodo, do simples ao complexo, da parte ao todo. nece to tranqilo quanto o outro: se a soluo do problema muito
ela que permite ao mestre transmitir seus conhecimentos, adaptan- difcil de buscar, ele ter a inteligncia de arregalar os olhos. O mes-
do-os s capacidades intelectuais do aluno, e verificar se o aluno en- tre vigilante e paciente. Ele notar quando a criana j no estiver
tendeu o que acabou de aprender. Tal o princpio da explicao. Tal entendendo, e a recolocar no bom caminho, por meio de uma re-
ser, a partir da, para Jacotot, o princpio do embrutecimento. explicao. Assim, a criana adquire uma nova inteligncia a das
Entendmo-lo bem e, para isso, afastemos as imagens feitas. explicaes do mestre. Mais tarde, ela poder, por sua vez, conver-
O embrutecedor no o velho mestre obtuso que entope a cabea de ter-se em um explicador. Ela possui os meios. Ela, no entanto, os
seus alunos de conhecimentos indigestos, nem o ser malfico que pra- aperfeioar: ela ser um homem do progresso.
tica a dupla verdade, para assegurar seu poder e a ordem social. Ao
contrrio, exatamente por ser culto, esclarecido e de boa-f que ele O acaso e a vontade
mais eficaz. Mais ele culto, mais se mostra evidente a ele a distan-
cia que vai de seu saber ignorncia dos ignorantes. Mais ele escla- assim que corre o mundo dos explicadores explicados. E como
recido, e lhe parece bvia a diferena que h entre tatear s escuras e correria, tambm, para o professor Jacotot, se o acaso no o houvesse

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COLEO "buv.cAO: Ex reiErvon E SENpJo" Uma aventura intelectual

colocado em presena de um fato e Joseph Jacotot pensava que sua disposio seno as palavras do TeMmaco. Bastam, portanto, as
todo raciocnio deve partir dos fatos e ceder diante deles. Porm, no frases de Fnelon para compreender as frases de Fnelon e para dizer
concluamos, com isso, que se tratava de um materialista. Ao contr- o que delas se compreendeu. Aprender e compreender so duas ma-
rio: como Descartes, que provava o movimento ao andar, mas tam- neiras de exprimir o mesmo ato de traduo. Nada h aqum dos
bm como seu contemporneo, o muito realista e religioso Maine de textos, a no ser a vontade de se expressar, isto , de traduzir. Se eles
Biran, ele tinha os fatos do espirito que age e que toma conscincia haviam compreendido a lngua ao aprender Fnelon, no era sim-
de sua atividade como mais seguros do que qualquer coisa material. plesmente pela ginstica que compara uma pgina esquerda com
E era bem disso que se tratava: o fato era que alguns estudantes se uma pgina direita. No a aptido de mudar de coluna que conta,
ensinaram a falar e a escrever em francs, sem o socorro de suas mas a capacidade de dizer o que se pensa nas palavras de outrem. Se
explicaes. Ele nada lhes havia transmitido de sua cincia, nada eles haviam aprendido isso com Fnelon, porque o ato de Fnelon
explicado quanto aos radicais e as flexes da lngua francesa. Ele escritor era, ele prprio, um ato de tradutor: para traduzir uma lio
nem mesmo havia procedido maneira desses pedagogos reforma- de poltica em um relato legendrio, Fnelon havia transposto, em
dores que, como o preceptor do Emilio, perdem seus alunos, para francs do seu sculo, o grego de Homero, o latim de Virglio e a
melhor gui-los e balizam astuciosamente todo um percurso com lingua, culta ou primitiva, de cem outros textos, do conto infantil
obstculos que precisam superar sozinhos. Ele os havia deixado ss histria erudita. Ele havia aplicado a essa dupla traduo a mesma
com o texto de Fnelon, uma traduo nem mesmo interlinear, como inteligncia que eles empregavam, por sua vez, para relatar com fra-
era uso nas escolas e a vontade de aprender o francs. Ele somente ses de seu livro o que pensavam desse livro.
lhes havia dado a ordem de atravessar uma floresta cuja sada ignora- Mas a inteligncia que os fizera aprender o francs emTelmaco
va. A necessidade o havia constrangido a deixar inteiramente de fora era a mesma que os havia feito aprender a lingua materna: observando
sua inteligncia, essa inteligncia mediadora do mestre que une a e retendo, repetindo e verificando, associando o que buscavam apren-
inteligncia impressa nas palavras escritas quela do aprendiz. E, ao der quilo que j conheciam, fazendo e refletindo sobre o que haviam
mesmo tempo, ele havia suprimido essa distncia imaginria, que o feito. Eles haviam procedido como no se deve proceder, como fazem
princpio do embrutecimento pedaggico. Tudo se deu, a rigor, entre as crianas, por adivinhao. E a questo, assim, se impunha: no se-
a inteligncia de Fnelon, que havia querido fazer um certo uso da ria necessrio inverter a ordem admitida dos valores intelectuais? No
lngua francesa, a do tradutor, que havia querido fornecer o equiva- seria esse mtodo maldito, da adivinhao, o verdadeiro movimento
lente em holands, e a inteligncia dos aprendizes, quequeriam apren- da inteligncia humana que toma posse de seu prprio poder? E sua
der a lingua francesa. E ficou evidente que nenhuma outra intelign- proscrio no marcaria, na verdade, a vontade de dividir em dois o
cia era necessria. Sem perceber, ele os havia feito descobrir o que mundo da inteligncia? Os metodistas opem o mtodo mau, do aca-
ele prprio com eles descobria: todas as frases e, por conseguinte, so, ao caminho da razo. Mas eles se do, antecipadamente, aquilo
todas as inteligncias que as produzem so de mesma natureza. Com- que querem provar. Eles supem um pequeno animal que, se chocan-
preender no mais do que traduzir, isto , fornecer o equivalente de do com as coisas, explora um mundo que ainda no capaz de ver,
um texto, mas no sua razo. Nada h atrs da pgina escrita, ne- mas que essas coisas, precisamente, lhe ensinaro a discernir. Mas
nhum fundo duplo que necessite do trabalho de unia inteligncia ou- o filhote de homem , antes de qualquer outra coisa, um ser de
tra, a do explicador; nenhuma lingua do mestre, nenhuma lingua da palavra. A criana que repete as palavras aprendidas e o estudante
lingua cujas palavras e frases tenham o poder de dizer a razo das flamengo "perdido" em seuTelmaco no se guiam pelo acaso. Todo
palavras e frases de um texto. E disso os estudantes flamengos ha- o seu esforo, toda a sua explorao tencionada pelo seguinte:
viam fornecido a prova: para falar do Telemaco, eles no tinham uma palavra humana lhes foi dirigida, a qual querem reconhecer e

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Co mau "EoucAAoi ExaFeiFNCwe SENT vO '' Uma aventura intelectual

qual querem responder no na qualidade de alunos, ou de sbios, dos inventores. Por meio da experincia da criana, do sbio e do
nias na condio de homens; como se responde a algum que vos fala, revolucionrio, o mtodo do acaso praticado com sucesso pelos es-
e no a quem vos examina: sob o signo da igualdade. tudantes flamengos revelava seu segundo segredo. Esse mtodo da
O fato estava l: eles haviam aprendido sozinhos e sem mestre igualdade era, antes de mais nada, um mtodo da vontade. Podia-se
explicador. Ora, o que se d uma vez sempre possvel. De resto, aprender sozinho, e sem mestre explicador, quando se queria, pela
essa descoberta deveria ser responsvel por uma reviravolta nos prin- tenso de seu prprio desejo ou pelas contingncias da situao.
cpios do professor Jacotot. Mas o homem Jacotot estava mais pre-
parado para reconhecer a variedade daquilo que se pode esperar de O mestre emancipador
um homem. Seu pai havia sido aougueiro, antes de cuidar das con-
tas de seu av, o carpinteiro que havia enviado seu neto ao colgio. Essas contingncias haviam tomado, na circunstncia, a forma
Ele prprio era professor de retrica, quando escutou ecoar o apelo de recomendao feita por Jacotot. Disso advinha uma conseqncia
s armas, em 1792. O voto de seus companheiros o havia feito capi- capital, no mais para os alunos, mas para o Mestre. Eles haviam
to de artilharia e ele se distinguira como um notvel artilheiro. Em aprendido sem mestre explicador, mas no sem mestre. Antes, no
1793, na Seo das Plvoras, esse latinista havia se tornado instrutor sabiam e, agora, sim. Logo, Jacotot havia lhes ensinado algo. No
de qumica para a formao acelerada dos operrios que seriam en- entanto, ele nada lhes havia comunicado de sua cincia. No era,
viados para aplicarem todos os cantos do territrio as descobertas de portanto, a cincia do Mestre que os alunos aprendiam. Ele havia
Fourcroy. Na casa desse mesmo Fourcroy ele havia conhecido Vau- sido mestre por fora da ordem que mergulhara os alunos no crculo
quelin, filho de campons que se dera uma formao em qumica s de onde eles podiam sair sozinhos, quando retirava sua inteligncia
escondidas de seu patro. Na Escola Politcnica, ele tinha visto che- para deixar as deles entregues quela do livro. Assim se haviam disso-
gar jovens que comisses improvisadas haviam selecionado, com base ciado as duas funes que a prtica do mestre explicador vai religar,
no duplo critrio de vivacidade de esprito e de patriotismo. E ele os a do sbio e a do mestre. Assim se haviam igualmente separado,
havia visto tornarem-se muito bons matemticos, menos pela matem- liberadas uma da outra, as duas faculdades que esto em jogo no ato
tica que Monge ou Lagrange lhes explicava, do que por aquela que de aprender: a inteligncia e a vontade. Entre o mestre e o aluno se
praticavam diante deles. Ele prprio havia, aparentemente, aproveita- estabelecera uma relao de vontade a vontade: relao de domina-
do suas funes administrativas para construir uma competncia de o do mestre, que tivera por conseqncia uma relao inteiramente
matemtico que, mais tarde, exerceria na Universidade de Dijon. As- livre da inteligncia do aluno com aquela do livro inteligncia do
si m como havia acrescentado o hebraico s lnguas antigas que ensina- livro que era, tambm, a coisa comum, o lao intelectual igualitrio
va e composto um Ensaio sobre a gramtica hebraica. Ele pensava entre o mestre c o aluno. Esse dispositivo permitia destrinchar as
s Deus sabe a razo que essa lngua tinha futuro. Enfim, ele havia categorias misturadas do ato pedaggico e definir exatamente o em-
construdo para si, a contragosto, mas com o maior rigor, uma compe- brutecimento explicador. H embrutecimento quando uma intelign-
tncia de representante do povo. Em suma, ele sabia que a vontade dos cia subordinada a outra inteligncia. O homem e a criana, em
indivduos e o perigo da Ptria poderiam fazer nascer capacidades particular pode ter necessidade de um mestre. quando sua vontade
inditas em circunstncias em que a urgncia obrigava a queimar as no suficientemente forte para coloc-la e mant-la em seu caminho.
etapas da progresso explicativa. Ele pensava que este estado de ex- Mas a sujeio puramente de vontade a vontade. Ela se torna embru-
ceo, comandado pelas necessidades da Nao, em nada diferia, em tecedora quando liga uma inteligncia a uma outra inteligncia. No
seu princpio, da urgncia que rege a explorao do mundo pela ato de ensinar e de aprender, h duas vontades e duas inteligncias.
criana, ou dessa outra exigncia que rege a via singular dos sbios e Chamar-se- embrutecimento sua coincidncia. Na situao

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CoieCAO EDUGrJAO- E}PEFiNCIA e SE Urna aventura intelectual

experimental criada por Jacotot, o aluno estava ligado a uma vonta- mestre que ensinava ao aluno, nada o impedia de ensinar outra coisa
de, a de Jacotot, e a uma inteligncia, a do livro, inteiramente distin- alm de seu prprio saber: ensinar o que ignorava. Joseph Jacotot
tas. Chamar-se- emancipao diferena conhecida e mantida entre dedicou-se, ento, a variar as experincias, a repetir, de propsito, o
as duas relaes, o ato de uma inteligncia que no obedece seno a que o acaso havia uma vez produzido. Ele se ps, assim, a ensinar
ela mesma, ainda que a vontade obedea a uma outra vontade. duas matrias em que sua incompetncia era patente, a pintura e o
Essa experincia pedaggica abria, assim, uma ruptura com a piano. Os estudantes de Direito queriam, ainda, que lhe fosse atribu-
lgica de todas as pedagogias. A prtica dos pedagogos se apia na da uma ctedra que estava livre em sua faculdade. Mas a Universi-
oposio da cincia e da ignorncia. Eles se distinguem pelos meios dade de Louvain j se inquietava demais em relao a esse leitor
escolhidos para tornar sbio o ignorante: mtodos duros ou suaves, extravagante por quem os alunos desertavam dos cursos magistrais,
tradicionais ou modernos, passivos ou ativos, mas cujo rendimento se para espremer-se, noite, em uma sala muito pequena e apenas ilu-
pode comparar. Desse ponto de vista, poder-se-ia, numa primeira apro- minada por duas velas e ouvi-lo dizer: " preciso que eu lhes ensine
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ximao, comparar a rapidez dos alunos de Jacotot com a lentido dos que nada tenho a ensinar-lhes.'' De modo que a autoridade consulta-
mtodos tradicionais. Mas, na verdade, nada havia a a comparar. O da respondeu no reconhecer nele ttulos que o habilitassem para tal
confronto dos mtodos supe um acordo mnimo, no que se refere aos ensino. Mas, poca, ele se ocupava precisamente de experimentar a
fins do ato pedaggico: transmitir os conhecimentos do mestre ao alu- distncia entre o ttulo e o ato. Ao invs, pois, de fazer em francs um
no. Ora, Jacotot nada havia transmitido. O mtodo era, puramente, o curso de direito, ele ensinou os estudantes a pleitear em holands. Eles
do aluno. E aprender mais ou menos rapidamente o francs , em si o fizeram muito bem, mas ele continuava a ignorar o holands.
mesmo, uma coisa de pouca conseqncia. A comparao no mais se
estabelecia entre mtodos, mas entre dois usos da inteligncia e entre O crculo da potncia
duas concepes da ordem intelectual. Avia rpida no era a melhor
pedagogia. Ela era uma outra via, a da liberdade, via que Jacotot havia A experincia pareceu suficiente a Jacotot para esclarec-lo:
experimentado nos exrcitos no ano Il, na fabricao das plvoras ou pode-se ensinar o que se ignora, desde que se emancipe o aluno;
na instalao da Escola Politcnica: a via da liberdade respondendo isso , que se force o aluno a usar sua prpria inteligncia. Mestre
urgncia do perigo, mas, tambm, confiana na capacidade intelectu- aquele que encerra uma inteligncia em um crculo arbitrrio do qual
al de cada ser humano. Por detrs da relao pedaggica estabelecida no poder sair se no se tornar til a si mesma. Para emancipar um
entre a ignorncia e a cincia, seria preciso reconhecer a relao filo- ignorante, preciso e suficiente que sejamos, ns mesmos, emanci-
sfica, muito mais fundamental, entre o embrutecimento e a emancipa- pados; isso . conscientes do verdadeiro poder do esprito humano.
o. Havia, assim, no dois, mas quatro termos em jogo. O ato de O ignorante aprender sozinho o que o mestre ignora, se o mestre
aprender podia ser reproduzido segundo quatro determinaes diver- acredita que ele o pode, e o obriga a atualizar sua capacidade: crculo
samente combinadas: por um mestre emancipador ou por um mestre da potncia homlogo a esse crculo da impotncia que ligava o
embrutecedor; por um mestre sbio ou por um mestre ignorante. aluno ao explicador do velho mtodo (que denominaremos, a partir
daqui, simplesmente de o Velho). Mas a relao de foras bem par-
A ltima proposio era a mais dura de suportar. Passa, ainda,
ticular. O crculo da impotncia est sempre dado, ele a prpria mar-
a idia de que um sbio deve se dispensar de toda a explicao sobre
cha do mundo social, que se dissimula na evidente diferena entre a
sua cincia. Mas como admitir que um ignorante possa ser causa de
cincia para um outro ignorante? A prpria experincia de Jacotot
era ambgua, no que se refere sua condio de professor de francs. ' Som maire des leFons pnbllqnes dr Al. Jacobi tnr lesprincipr.r de l'enseignement nniuecel,
Mas j que ela havia, ao menos, mostrado que no era o saber do publicado por J. S. Van de Weyer, Bruxelas, 1822, p. I.

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COLLUO "EoocACAo. EGEkENCI e S<NOOO" Uma aventura intelectual

ignorncia e a cincia. O crculo da potncia, quanto a ele, s vigora social, a ordem das coisas, probe que ele seja reconhecido pelo que :
em virtude de sua publicidade. Mas no pode aparecer seno como o verdadeiro mtodo pelo qual cada um aprende e pelo qual cada um
uma tautologia, ou um absurdo. Como poder o mestre sbio aceitar descobre a medida de sua capacidade. preciso ousar reconhec-lo c
que capaz de ensinar to bem aquilo que ignora quanto o que sabe? prosseguir a verificao aberta de seu poder. Sem o que, o mtodo da
Ele s poder tomar essa argumentao da potncia intelectual como impotncia, o Velho, durar tanto quanto a ordem das coisas.
uma desvalorizao de sua cincia. E o ignorante, por sua vez, no se Quem gostaria de comear? Havia, poca, muitos tipos de
acredita capaz de aprender por si mesmo menos, ainda, de instruir homens de boa vontade que se preocupavam com a instruo do povo:
um outro ignorante. Os excludos do mundo da inteligncia subscre- homens da ordem queriam levar o povo a se colocar acima de seus
vem, eles prprios, o veredicto de sua excluso. Em suma, o crculo apetites brutais; homens de revoluo queriam conduzi-lo cons-
da emancipao deve ser comeado. cincia de seus direitos; homens de progresso desejavam, pela ins-
A est o paradoxo. Pois, refletindo bem, o "mtodo" que ele truo, atenuar o abismo entre as classes; homens de indstria so-
prope o mais velho de todos e no pra de ser ratificado, todos os nhavam, por seu intermdio, conceder s melhores inteligncias
dias, em todas as circunstncias em que o indivduo tem necessidade populares os meios de uma promoo social. Todas estas boas in-
de se apropriar de um conhecimento que no tem como fazer que lhe tenes encontravam um obstculo: os homens do povo tm pouco
seja explicado. No h homem sobre a Terra que no tenha aprendido tempo e. menos ainda, dinheiro para investir nessa aquisio. As-
alguma coisa por si mesmo e sem mestre explicador. Chamemos a essa si m, procurava-se um meio econmico de difundir o mnimo de ins-
maneira de aprender "Ensino Universal" e poderemos afirmar: "o En- truo julgada necessria e suficiente para, conforme o caso, realizar
sino Universal existe, de fato, desde o comeo do mundo ao lado de o aprimoramento das populaes laboriosas. Entre os progressistas e
todos os mtodos explicadores. Esse ensino, por si s, formou, de fato, os industriais, um mtodo desfrutava, ento, de grande reputao: o
todos os grandes homens." Mas, eis o que estranho: "Todo homem Ensino Mtuo. Ele permitia reunirem um vasto local um grande n-
faz essa experincia mil vezes em sua vida, e, no entanto, jamais ocor- mero de alunos, divididos em destacamentos, dirigidos pelos mais
reu a algum dizer ao outro: aprendi muitas coisas sem explicaes e avanados entre eles, que eram promovidos funo de monitores.
crcio yue, como eu, tambm o podeis [...] nem eu nem quem quer que Desse modo, o mandamento e a lio do mestre irradiavam-se por
seja havia pensado em empregar esse mtodo para instruir os outros"' intermdio desses monitores sobre toda a populao a ser instruda.
Bastaria dizer inteligncia que dormita em cada um: Age quod agis, A perspectiva agradava aos amigos do progresso: assim que a cin-
continua a fazer o que fazes, "aprende o fato, imita-o, conhece-te a ti cia se difunde, dos pncaros at as mais modestas inteligncias. A
mesmo, a marcha da natureza." 4 Repete metodicamente o mtodo do felicidade e a liberdade a acompanham.
acaso que te deu a medida de teu poder. A mesma inteligncia est em Essa espcie de progresso, para Jacotot, cheirava a rdeas. Um
ao em todos os atos do esprito humano. carrossel aperfeioado, dizia ele. Ele sonhava com outra coisa, a ttu-
Este , no entanto, o salto mais difcil. Quando necessrio, todos lo de ensino mtuo: que cada ignorante pudesse se fazer, para outro
praticam esse mtodo, mas ningum est pronto a reconhec-Io, nin- ignorante, um mestre que revelaria a ele seu poder intelectual. Mais
gum quer enfrentar a revoluo intelectual que ele implica. O crculo exatamente, seu problema no era a instruo do povo: instruem-se
os recrutas que se engajam soh sua bandeira, os subalternos que de-
vem poder compreender as ordens, o povo que se quer governar
E seinemeul =Cruel. I nnnr moleruelle, 6' ecl., Paris, 1836, p. 448 c Journal de maneira progressiva, isto , sem direito divino e somente segundo a
Prninncipailinn iule//edue//e, t. III, p. 121. hierarquia das capacidades. O problema era a emancipao: que todo
Ensei uemeol uuirerse/. Inngue rbangirr, 2` ed., Paris, 1829, p. 219. homem do povo pudesse conceber sua dignidade de homem, medir a

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COTO,'
EDUGG o- ExPtRIENOA E SENTIDO

dimenso dc sua capacidade intelectual e decidir quanto a seu uso. CAPTULO SEGUNDO
Os amigos da instruo asseguravam que era essa a condio de uma
verdadeira liberdade. Em seguida, reconheciam dever ao povo essa
instruo, e estavam prontos a brigar entre si para fixar aquela que
the deveria ser concedida. Jacotot no via que liberdade podia resul-
tar, para o povo, dos deveres de seus instrutores. Ele pressentia, ao
contrrio, que estava em jogo uma nova forma de embrutecimento.
Quem ensina sem emancipar, embrutece. E quem emancipa no tem
que se preocupar com aquilo que o emancipado deve aprender. Ele
aprender o que quiser, nada, talvez. Ele saber que pode aprender
A lio do ignorante
porque a mesma inteligncia est em ao em todas as produes
humanas, que um homem sempre pode compreender a palavra de um
outro homem. O impressor de Jacotot tinha um filho que era dbil
mental. Todos se preocupavam por no poder fazer nada a respeito. Desembarquemos, pois, juntamente com Telmaco, na Ilha de
Calipso. Penetremos com um desses visitantes no antro do Touco: na
Jacotot lhe ensinou o hebraico, e a criana tornou-se um excelente
instituio de Mademoiselle Marcellis, em Louvain; em casa de Mon-
litgrafo. A lngua, evidente, jamais lhe serviu para nada a no
sieur Deschuyfeleere, um curtumeiro de quem ele fez um latinista; na
ser para saber o que as inteligncias mais bem dotadas e mais instru-
Escola Normal Militar de Louvain, onde o prncipe filsofo Frederick
das ainda ignoravam, e no se tratava do hebraico.
d'Orange encarregou o fundador do Ensino Universal de instruir os
As coisas estavam, portanto, muito claras: no se tratava a de futuros instrutores militares: "Imaginai recrutas sentados nos bancos
um mtodo para instruir o povo, mas da graa a ser anunciada aos escolares e sussurrando, todos ao mesmo tempo: Calipso, Calipso no
pobres: eles podiam tudo o que pode um homem. Bastava anunciar. etc. etc.; dois meses depois, eles sabiam ler, escrever e contar [...] Du-
Jacotot decidiu consagrar-se a isso. Ele proclamou que se pode ensi- rante essa educao primria, ns aprendamos, um, o ingls, outro, o
nar o que se ignora e que um pai de famlia pobre e ignorante capaz, alemo, esse, fortificao, aquele, qumica etc. etc.
se emancipado, de fazer a educao de seus filhos sem recorrer a
Mas o Fundador sabe tudo isso?
qualquer explicador. E indicou o meio de se realizar esse Ensino
Nem um pouco, mas ns lhe explicvamos e eu vos asseguro
Universal: aprender qualquer coisa e a isso relacionar todo o resto,
que ele aproveitou lindamente a escola normal.
segundo o princpio de que todos os homens tm igual inteligncia.
Estou confuso: ento, todos vs sabeis qumica?
Houve comoo em Louvain, em Bruxelas e em Haia; tomou-
se carruagem em Paris e Lion; da Inglaterra e da Prssia se veio No, mas ns aprendamos e lhe ensinvamos. Eis o Ensino
escutar a boa nova, quc, depois, foi levada a So Petersburgo e a Universal. o discpulo que faz o mestre."'
Nova Orleans. A novidade chegou at o Rio de Janeiro. Durante H uma ordem na loucura, como em toda coisa. Comecemos
alguns anos. a polmica instalou-se e a Repblica do saber tremeu pelo comeo: Telmaco. Tudo est on tudo, diz o louco. E a malcia
em suas bases. pblica acrescenta: e tudo est no Telmaco. Pois Telmaco , aparen-
E tudo isso porque um homem de esprito, um sbio renoma- temente, o livro que serve para tudo. O aluno quer aprender a ler? Quer
do e um pai de famlia virtuoso havia enlouquecido, por no saber
o holands. Ensegrremm nt "Memel rNatGmattgaes, 2` ed., Paris, 1829, p. 50-51.

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