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O Saber mgico de Media

The Magical Knowledge of Medea

Maria Regina Candido

Resumo: Media um dos mais marcantes trabalhos de valor imaginativo da literatura


ocidental. Media apresentada, inicialmente, como vtima, mas, ela capaz de lutar e
perseguir a sua vingana como um heri homrico.
Abstract: The Medea is one the most remarkable and important imaginative works in all
western literature. Medea is presented, initially as victim, but she is able to strike and
pursue her revenge on a heroic homeric way.
Palavras-chave: Media - Magia - Mito - Grcia - Tragdia - Mulher grega
Keywords: Medea - Magic - Myth - Greek - Tragedy - Greek woman

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De acordo com Jean-Pierre Vernant mito se apresenta como um relato vindo


de pocas passadas e nesse sentido, o relato mtico no resulta da inveno
individual e nem da fantasia criadora, mas da transmisso e da memria de
uma sociedade (VERNANT, 2000: 12). Logo, para compreendermos o
significado do mito de Media, temos a necessidade de interagir com a
sociedade que o produziu.
A tragdia Media, apresentada no teatro de Dionisos em 431 a C., nos remete
s prticas da magia, aos sentimentos femininos e condio social da mulher
grega no perodo clssico. Este tema integra o que se convencionou
denominar de Histria de Gnero tornando possvel demonstrar que a
histria das mulheres podia ter suas prprias heronas que atuaram mesmo em
condio de subordinao figura masculina. Elas souberam manipular o
poder ao qual estavam submetidas atuando por lances, empregando tticas e
subvertendo a ordem.
Para apreendermos o lugar social da mulher na sociedade grega do perodo
clssico devemos inseri-la em seu contexto social de produo (HILL, 1995:
21). Isto porque existe uma heterogeneidade de informao quando se busca
referncias sobre as mulheres na antigidade, os dados variam dos poemas
prosa, do perodo arcaico ao clssico e de regio. Embora haja uma
diversidade de informao possvel estabelecer alguma generalizao diante
das inmeras atribuies a elas destinadas como a procriao entre outras.
Atribuies e responsabilidades assumidas em relao ao passados, presente e
ao futuro de uma comunidade. Consideramos a possibilidade da construo
da histria das mulheres na atualidade e para atingir este fim, devemos
compreender a sua atuao junto as sociedades do passado como a
comunidade polade dos atenienses, buscando subsdios que nos possibilitem
repensar a condio social da mulher no nosso tempo-presente.
Retornando a abordagem do mito: compreendemos a narrativa mtica da
sacerdotisa de Hcate como um registro de memria que nos traz fragmentos
do passado dos gregos. A memorizao de um mito se faz em forma de poesia
como na epopia homrica que atuou primeiro como poesia oral, composta e
cantada diante de um pblico que a reproduziu por geraes, atravs da
participao ativa dos aedos - poetas cantadores, inspirados pela divindade
denominada de Mnemosne. Somente mais tarde que a escrita alcana o mito
resultando no estabelecimento de uma vertente oficial definida pelo texto
escrito. Entretanto, devemos ressaltar que a narrativa mtica diferencia-se do
texto potico pelo fato de comportar variantes, verses distintas, ou seja,
permite ao narrador acrescentar e modificar a narrativa de acordo com o
pblico ao qual se destinava (VERNANT, 2000: 13).
O poeta, ao compor a sua dramaturgia, deixou vestgios de acontecimentos do
passado dos quais foi testemunha. Para ns, o passado tornou-se um pas

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estrangeiro no qual tudo feito de modo diferente. Entretanto, o registro de


memria do poeta, em forma de poesia, nos permite estabelecer uma
aproximao com a cultura dos helenos. Reconhecemos que as informaes
sobre as mulheres foram compostas pelos homens, os quais tiveram uma
atitude de no nome-las, tornando-as uma realidade silenciosa. O poeta
Eurpides, no entanto, as coloca em primeiro plano, embora no desempenho
de atividades que os homens definiram e determinaram que elas atuassem, ou
seja, o espao fechado do gineceu no exerccio dos cuidados domsticos.
Acreditamos que os vestgios de memria registrados pela tragdia Media nos
possibilitam repensar a atuao da mulher subvertendo a ordem estabelecida.
Eurpides expe a protagonista trgica como uma mulher abandonada pelo
marido que desejava contrair novas npcias com a jovem princesa de Corinto
como nos indica a citao: "pois, encontra-se rf sem cidade, ultrajada pelo
marido, sem me e nem irmo para abrig-la do infortuno" (Eurpides,
Media, v. 255). A situao nefasta de Media a coloca como esposa
abandonada, me de duas crianas em situao de exlio e mulher estrangeira.
O drama de Media, exposto logo no incio da tragdia, visava despertar a
comoo nos espectadores do teatro de Atenas, pois a infidelidade e a traio
masculina no eram temas incomuns na sociedade grega, assim como no
deixou de ser nos dias atuais. No caso da sacerdotisa de Hcate, o agravante
estava no fato dela estar na condio de mulher estrangeira, longe de seus
familiares, a ela estava sendo exigido que cedesse a sua posio de esposa para
uma mulher mais jovem e de status social em melhores condies.
A tragdia Media tem por princpio o agon, principal requisito da vida do
ateniense que se manifesta nas assemblias e tribunais. Nesta dramaturgia, o
agon envolvia questes relacionadas escolha e a ao humana que provinha
da tica e obrigava o espectador a fazer uma escolha: a justia ou a vingana.
O poeta nos apresenta a reao dramtica de uma mulher, inconformada com
o abandono do marido que no considerou todo um passado comum de
aventuras. Media praticou vrios crimes e transgresses em nome do amor
que sentia por Jaso.
No prlogo tomamos cincia da trajetria de Media que veio da remota
regio de Colquida para o exlio em Corinto. Naquela regio, considerada
brbara, ela conheceu Jaso e, movida por uma avassaladora paixo, traiu seu
pai ao ajudar o heri Jaso a conquistar o Velocino de Ouro atravs da arte da
magia e encantamentos. O ardil, usado por Media foi descoberto, obrigando-
a a fugir em companhia de seu amado. Seu pai, o rei Aeetes, empreende uma
perseguio ao casal pelos mares, porm, ao fugir, Media havia trazido o seu
irmo Absyrto, que foi morto em meio viagem. Ela o executou e esquartejou
o seu corpo, jogando os pedaos ao mar para atrasar a perseguio de seu pai.
A fuga teve xito, porque o rei interrompeu a perseguio para recolher os

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pedaos do corpo do filho, vendo diante de seus olhos o crime de Media que
ps fim a sua descendncia.
O poeta nos expe uma mulher, cujo comportamento integra o espao do
desvio ao padro estabelecido e esperado pelo homem grego. Ao evidenciar
este crime, o poeta traz memria dos atenienses o fato de que a protagonista
havia estado envolvida em outros crimes de morte. No episdio ocorrido na
regio de Iolco, Media ardilosamente havia providenciado a morte o rei da
pior maneira que um ser humano poderia morrer (Eurpides, Media, v. 485):
atravs das mos de suas prprias filhas. Estas foram persuadidas a acreditar
que esquartejando o corpo de seu pai, o rei Plias, em meio a ervas e
encantamentos, conseguiriam a proeza de rejuvenescer o velho rei; o resultado
foi a destruio de todo o palcio (Eurpides, Media, v. 485).
Por este crime, o casal foi perseguido pelo filho do rei morto. O atendimento
ao pedido de asilo em Corinto foi aceito na condio de Media fazer uso de
seus conhecimentos mgicos para cessar a seca, a fome e a infertilidade que
assolava a regio.
Nos interrogamos sobre o objetivo da mensagem do poeta ao nos expor uma
mulher estrangeira, atuante, detentora de saberes mgicos e considerada
mulher de feroz carter, de hedionda natureza e esprito implacvel
(Eurpides, Media. v. 100). Media representa a mulher envolvida em
circunstncias hostis, saiu da casa de seus pais muito jovem para acompanhar
o seu marido. Acreditamos que houve uma empatia entre o personagem
Media e o pblico feminino, pois casar jovem era uma situao familiar com
as quais as mulheres de Atenas, presentes no teatro, se identificavam. Ao
assistir uma dramaturgia, o ouvinte se identificava emocionalmente com o
drama vivenciado pela protagonista, a ponto de perder o julgamento racional
em prol da satisfao e de interesses emotivos, gerando uma tenso entre a
simpatia e o julgamento justo.
No momento em que a protagonista discursa para o coro que representa as
mulheres de Corinto, ela expe uma tradio na qual todas se reconheceriam,
pois desde muito jovem eram destinadas subordinao autoridade
masculina. O responsvel pela famlia providenciava o seu casamento para o
qual era preciso um dote com o objetivo de comprar um marido e cabia
jovem aceit-lo como senhor com total controle sobre a sua pessoa.
O acordo de casamento acontecia entre os homens e as jovens no tinham a
oportunidade de escolher o marido, o que levou Media a afirmar que de
todos os que tm vida, a mulher, seria o ser mais infeliz pela obrigao de
aceitar um homem a quem no podiam repudiar, visto que a mulher
divorciada no era bem vista nesta sociedade (Eurpides, Media, v. 235).
Quando chegavam na nova residncia no sabiam o que as aguardava, por no

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terem sido bem instrudas pelos familiares, tinham por obrigao adivinhar
qual a melhor maneira de convvio com o esposo. A jovem tendo a sorte de
conseguir um bom esposo teria uma vida invejvel, caso contrrio, viveria sob
o jugo da violncia para a qual a morte tornar-se-ia o bem mais suave
(Eurpides, Media, 235-240); em caso de gravidez, por exemplo, a
protagonista afirmava preferir lutar com escudo trs vezes a parir uma s vez
(Eurpides, Media, v. 250).
O lamento de Media tornou-se pblico atravs do uso da palavra, da retrica
que era um instrumento fundamental para a construo do drama visando
expor o cotidiano da mulher ateniense. Diante da sua falta de opo e
liberdade, as mulheres, por serem retiradas muito jovens da casa paterna e
serem confinadas no interior do oikos, atuariam como mulher e esposa
devendo, por obrigao, cuidar dos escravos, do marido, dos filhos e exercer
com eficcia as atividades domsticas (Eurpides, Media v. 245).
O padro definido como ideal para o comportamento feminino foi construdo
pelo homem grego que esperava que ela seguisse o modelo mlissa, a saber:
ser submissa, silenciosa e passiva, atributos contrrios ao comportamento
masculino definido como dominante, ativo, agressivo e agente de deciso.
No entanto, o comportamento de Media trazia memria dos atenienses o
mito de Pandora, de quem, afirmaria Hesodo, descender toda a funesta
gerao de mulheres (Hesodo, Teogonia, v. 585) e que Eurpides
complementava ao afirmar serem as mulheres habilssimas artess de todo os
males (Eurpides, Media, v. 409). Essas palavras marcavam o inconformismo
da protagonista com a sua atual situao, Ela expressava o seu desagrado
ameaando os seus inimigos, a saber: trs de meus inimigos matarei: o pai, a
jovem e meu marido (Eurpides, Media v. 375), e, ao mesmo tempo, alertava
que ningum a considere fraca, sem fora, sossegada diante do infortnio, mas
de outro modo perigosa contra os seus inimigos (Eurpides, Media v. 410). A
partir destas palavras, a protagonista de Eurpides, decidiu pela ao de
vingana, atitude reconhecida nos heris trgicos em sua busca desesperada
por recuperar a honra ultrajada como o guerreiro Ajax de Sfocles.
Ajax e Media apresentam atitudes semelhantes: no suportam a idia de
serem vtimas de injustias e de traio. Ambos no toleram a etimasmene -
falta de respeito (Eurpides, Media, v. 1355) de seus inimigos que riem de
suas atuais condies de fracasso; no caso de Media, por estar s - mone
(Eurpides, Media v. 513) e abandonada - eremos (Eurpides, Media v. 255).
Media decidiu agir com violncia por no querer causar riso deixando
impunes os seus inimigos (Eurpides, Media v. 1050). A sacerdotisa de
Hcate deixava transparecer que a mais grave atitude diante de uma vtima de
desprezo e fracasso era o riso - gelos (Eurpides, Media v. 383), e somente a

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vingana cruel atravs da morte poderia reverter esta situao tornando-a


vitoriosa diante dos inimigos (Eurpides, Media, v. 395).
A semelhana entre Ajax e Media no mera coincidncia, pois o poeta
coloca na personagem atitudes masculinas, mesmo sendo inapropriado para
uma mulher agir com inteligncia e coragem. O uso da palavra e sua atitude
decisiva remetem s aes de heris que atuavam de forma individual para
solucionar uma situao imediata, como nos indicam os termos como
ergasteon (Eurpides, Media v. 791) definido como algo que deve ser feito; a
palavra tolmeteon (Eurpides, Media v. 1051) nos remete a algo ousado a ser
realizado. O verbo kteno significa a deciso de, em tempo breve, matar,
extinguir, exterminar. Com reaes prprias de seres passionais, Media exibia
o seu temperamento movido por forte emoo - thymos, sentimento que
marcava toda a trajetria da narrativa, considerada fora da razo, da justia
coletiva, da justa medida; uma ao identificada em povos que viviam fora da
cultura. Jaso reforava este pensamento ao reafirmar que a grande ddiva que
ele, cidado grego, havia ofertado Media foi t-la tirado de terras brbaras
trazendo-a para residir na cultura helnica que conhecia a justia, a ordem e
as leis (Eurpides, Media, v. 535).
Media muda de atitude visando atingir seu objetivo. Ela passa a agir de
acordo com o modelo estabelecido pelos homens, ou seja, submissa,
obediente, deixando transparecer que aceitava o destino determinado por
Jaso e Creonte. Ela prometia acatar a ordem do rei que havia determinado a
sua sada de Corinto (Eurpides, Media, v. 927). Para reafirmar o seu
arrependimento e compromisso, Media envia, atravs de seus filhos, o
presente de npcias (envenenado) para a noiva de Jaso, e desta maneira ela
mata a princesa e o rei.
O discurso dissimulado tem por princpio a arte da persuaso, da fora da
palavra que convence e permitindo a realizao de sua vingana. Como
mulher, ela no tinha a capacidade do uso da fora fsica precisando, portanto,
buscar meios alternativos para fazer valer a sua vontade e vencer o inimigo. A
nica soluo foi usar o conhecimento do qual provinha sua habilidade e o
saber que dominava: a arte da magia no uso de filtros e venenos, cujo
conhecimento fazia parte de sua tradio familiar por ser sobrinha de Circe,
sacerdotisa de Hcate e neta de Hlios.
Sua ascendncia lhe forneceu fora, coragem e magia, atributos essenciais
para sacrificar e enterrar os filhos no santurio de Hera Akraia. De acordo
com os mitgrafos anteriores ao final do V sculo, os filhos de Media teriam
sido mortos pela populao de Corinto para vingar a morte de seus soberanos.
Entretanto, o poeta Eurpides estabeleceu uma nova vertente mtica
mostrando que as crianas haveriam sido executadas como sacrifcio aos

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deuses pela prpria sacerdotisa de Hcate. Talvez uma forma cruel e eficaz de
vingana contra o abandono do marido e uma maneira de expor o quanto ela
era terrvel com os seus inimigos, pois, matando os filhos ela extinguia a
descendncia de Jaso que reconhecia: sem filhos voc me destruiu
(Eurpides, Media, v. 1325).
O poeta coloca Media fugindo em direo Atenas, lugar em que a
sacerdotisa utilizaria os seus saberes mgicos a servio do rei Egeu, ao afirmar:
cessarei o teu ser sem filhos e te farei semear filhos, tais drogas conheo
(Eurpides, Media, v. 715). Esta informao nos remete proposta de
Eurpides de usar o palco trgico como o espao das denncias relativas s
transformaes, que aconteciam na sociedade ateniense no final do V sculo.
Analisando a personagem Media, algumas questes nos chamam a ateno: a
protagonista no representa a mulher grega devido a sua atitude considerada
brbara, como nos informa as palavras de Jaso ao afirmar que nenhuma
mulher grega ousaria matar os prprios filhos (Eurpides, Media, v. 1340).
Ento que tipo de mulher ela representaria?
Media usa a palavra para convencer, apela para a morte visando remover
obstculos, usa da astcia, da faca e do veneno que, no conjunto, no formam
poderes sobrenaturais. As prticas mgicas de Media nos indicam o domnio
e o conhecimento de ervas, infuses e razes que no denotam possuir
poderes mgicos. Este domnio e saber poderiam ser encontrados em algumas
mulheres que circulavam em Atenas, sendo comum entre as mulheres
atenienses e estrangeiras que necessitavam do uso de plantas e ervas para fins
teraputicos.
Media representava a mulher estrangeira que detinha esta habilidade e o
conhecimento de sua funo e eficcia. A documentao textual nos indica
vrias mulheres mticas que detinham o conhecimento e o domnio de ervas e
filtros para encantamentos como Helena e Circe. Este saber, que se estendeu
por tradio s mulheres, consistia na habilidade em manejar o cozimento das
ervas, folhas e razes para fazer infuses e filtros, que, devido ao seu poder de
cura, passaram a ser considerados mgicos. Acreditamos que a ausncia de
conhecimento especfico do funcionamento da natureza feminina fomentou a
necessidade do domnio do uso das ervas pelas mulheres, com o objetivo de
atender aos seus problemas de sade.
O conhecimento das ervas atendia tanto s mulheres casadas quanto s
prostitutas e hetairas que necessitavam saber que o efeito de folhas da famlia
das mentas era muito til para os problemas menstruais; as dores de varizes
eram amenizadas com frico de folhas de hera; a cebola selvagem e o alho
triturados com leo e vinho, tornavam-se eficazes para conter sangramento e
secreo vaginal; a erva artemsia atuava sobre o ovrio e plantas como a

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belladona podiam ser usadas como calmante, mas que em pores


concentradas tornavam-se abortivas; j as ervas da famlia do pium eram
eficazes como analgsicos para as mulheres em trabalho de parto.
Temos por suposio que Eurpides expe na habilidade de Media, que esta
habilidade era um saber prejudicial comunidade masculina. O seu desagravo
seria a extenso do temor dos homens de Atenas pela participao ativa das
mulheres junto ao uso das ervas e ungentos considerados mgicos. A
preocupao do poeta com o uso das razes pode estar direcionada s ervas
especficas que visavam despertar o interesse sexual. Um episdio desta
natureza pode ser observado na citao da Ilada (XIV, 198) quando uma
mulher solicita deusa Afrodite que a encante com o desejo e o feitio do
amor para que ela possa usar deste ardil com o seu amado. Acreditamos que
esta mulher tenha sido aconselhada a usar as folhas de orqudias trituradas
com vinho, um eficaz medicamento contra a impotncia masculina - o termo
orchis significa testculo em grego - e, no caso das pores/kukeon e filtros
mgicos, ao serem ingeridos pelo ser amado, podiam ter como resultado a sua
morte.
As ervas consideradas mgicas usadas pelas mulheres em forma de banhos e
ungentos, permaneciam em seu corpo em meio a fragrncias aromticas, mas
havia a possibilidade de causar problemas na virilidade masculina, quando se
tratava de ungentos contraceptivos que podiam fomentar a impotncia
masculina. Havia plantas, ervas e razes que tambm eram conhecidas por suas
virtudes apotropaicas e usadas como amuleto contra a m sorte e roubos.
Umas faziam prosperar os negcios outras eram eficazes para arruinar a sade
e as atividades do inimigo.
Conclumos que o poeta utiliza o espao do teatro de Atenas, atravs da
personagem Media, para fazer uma denncia, alertando para a emergncia de
antigos saberes integrando novas prticas sociais como o uso do
conhecimento mgico das ervas e filtros para atender desejos individuais. O
uso das prticas mgicas das ervas e razes tanto podia atender s necessidades
de medicamentos para curar as doenas femininas, quanto ser usado como
veneno para efetuar uma vingana. Media com a sua sophia expe a
ambigidade de um saber que poderia ajudar um amigo com os seus
benefcios, mas poderia ser fatal e destruir os inimigos. Como nos afirma
Media, temido ser sempre quem possui este saber, pois aquele que
provocou este dio no celebrar facilmente a bela vitria.

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Documentos
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