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Cincias sociais, violncia epistmica e o problema da 'inveno do outro' Titulo

Castro-Gmez, Santiago - Autor/a; Autor(es)


A colonialidade do saber: eurocentrismo e cincias sociais. Perspectivas En:
latino-americanas
Buenos Aires Lugar
CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales Editorial/Editor
2005 Fecha
Coleccin
globalizacion; postmodernidad; modernidad; filosofia; capitalismo; ciencias sociales; Temas
estudios culturales; teoria critica; America Latina;
Captulo de Libro Tipo de documento
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Conselho Latino-americano de Cincias Sociais (CLACSO)
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Cincias sociais, violncia epistmica
e o problema da inveno do outro

Santiago Castro-Gmez*

DURANTE AS LTIMAS DUAS DCADAS do sculo XX, a filosofia ps-moderna e os estudos culturais
constituram-se em importantes correntes tericas que, dentro e fora dos recintos acadmicos, impulsionaram
uma forte crtica s patologias da ocidentalizao. Apesar de todas as suas diferenas, as duas correntes
coincidem em apontar que tais patologias se devem ao carter dualista e excludente que assumem as relaes
modernas de poder. A modernidade uma mquina geradora de alteridades que, em nome da razo e do
humanismo, exclui de seu imaginrio a hibridez, a multiplicidade, a ambigidade e a contingncia das formas de
vida concretas. A crise atual da modernidade vista pela filosofia ps-moderna e os estudos culturais como a
grande oportunidade histrica para a emergncia dessas diferenas largamente reprimidas.
Abaixo mostrarei que o anunciado fim da modernidade implica certamente a crise de um dispositivo de
poder que construa o outro mediante uma lgica binria que reprimia as diferenas. Contudo, gostaria de
defender a tese de que esta crise no conduz debilitao da estrutura mundial no interior da qual operava
tal dispositivo. O que aqui denominarei o fim da modernidade apenas a crise de uma configurao
histrica do poder no contexto do sistema-mundo capitalista, que no entanto assumiu outras formas em
tempos de globalizao, sem que isso implique no desaparecimento desse mesmo sistema-mundo.
Argumentarei que a atual reorganizaco global da economia capitalista se apia na produo das diferenas
e que, portanto, a afirmao celebratria destas, longe de subverter o sistema, poderia contribuir para
consolid-lo. Defenderei a tese de que o desafio atual para uma teoria crtica da sociedade , precisamente,
mostrar em que consiste a crise do projeto moderno e quais so as novas configuraes do poder global no
que Lyotard denominou a condio ps-moderna.
Minha estratgia consistir primeiro em interrogar o significado do que Habermas chamou de projeto da
modernidade, buscando mostrar a gnese dos fenmenos sociais estreitamente relacionados: a formao dos
estados nacionais e a consolidao do colonialismo. Aqui coloquei a nfase no papel desempenhado pelo
conhecimento cientfico-tcnico, e em particular pelo conhecimento propiciado pelas cincias sociais na
consolidao destes fenmenos. Posteriormente mostrarei que o fim da modernidade no pode ser entendido
como o resultado da exploso dos contextos normativos em que este projeto desempenhava taxonomicamente,
mas sim como uma nova configurao das relaes mundiais de poder, agora j no baseada na represso e
sim na produo das diferenas. Finalizarei com uma breve reflexo sobre o papel de uma teoria crtica da
sociedade em tempos de globalizao.

I. O projeto da governamentalidade
O que queremos dizer quando falamos do projeto da modernidade? Em primeiro lugar, e de maneira geral,
referimo-nos tentativa fustica de submeter a vida inteira ao controle absoluto do homem sob a direo segura
do conhecimento. O filsofo alemo Hans Blumemberg (1997) mostrou que este projeto exigia, conceitualmente,
elevar o homem ao nvel de princpio ordenador de todas as coisas. J no a vontade inescrutvel de Deus que
decide sobre os acontecimentos da vida individual e social, e sim o prprio homem que, servindo-se da razo,
capaz de decifrar as leis inerentes natureza para coloc-las a seu servio. Esta reabilitao do homem caminha
de mos dadas com a idia do domnio sobre a natureza atravs da cincia e da tcnica, cujo verdadeiro profeta
foi Bacon. De fato, a natureza apresentada por Bacon como o grande adversrio do homem, como o inimigo
que tem de ser vencido para domesticar as contingncias da vida e estabelecer o Regnum hominis na terra
(Bacon, 1984: 129). E a melhor ttica para ganhar esta guerra conhecer o interior do inimigo, perscrutar seus
segredos mais ntimos, para depois, com suas prprias armas, submet-lo vontade humana. O papel da razo
cientfico-tcnica precisamente acessar os segredos mais ocultos e remotos da natureza com o intuito de obrig-
la a obedecer nossos imperativos de controle. A insegurana ontolgica s poder ser eliminada na medida em

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que se aumentem os mecanismos de controle sobre as foras mgicas ou misteriosas da natureza e sobretudo
aquilo que no podemos reduzir calculabilidade. Max Weber falou neste sentido da racionalizao do ocidente
como um processo de desencantamento do mundo.
Gostaria de mostrar que quando falamos da modernidade como projeto, estamos referindo-nos tambm, e
principalmente, existncia de uma instncia central a partir da qual so dispensados e coordenados os
mecanismos de controle sobre o mundo natural e social. Essa instncia central o Estado, que garante
organizao racional da vida humana. Organizao racional significa, neste contexto, que os processos de
desencantamento e desmagicalizao do mundo aos quais se referem Weber e Blumemberg comeam a ser
regulamentados pela ao diretiva do Estado. O Estado entendido como a esfera em que todos os interesses
encontrados na sociedade podem chegar a uma sntese, isto , como o locus capaz de formular metas
coletivas, vlidas para todos. Para isso se exige a aplicao estrita de critrios racionais que permitam ao
Estado canalizar os desejos, os interesses e as emoes dos cidados em direo s metas definidas por ele
mesmo. Isto significa que o Estado moderno no somente adquire o monoplio da violncia, mas que usa dela
para dirigir racionalmente as atividades dos cidados, de acordo com critrios estabelecidos cientificamente
de antemo.
O filsofo social estadunidense Immanuel Wallerstein (1991) mostrou como as cincias sociais se
transformaram numa pea fundamental para este projeto de organizao e controle da vida humana. O
nascimento das cincias sociais no um fenmeno aditivo no contexto da organizao poltica definido pelo
Estado-nao, e sim constitutivo dos mesmos. Era necessrio gerar uma plataforma de observao cientfica
sobre o mundo social que se queria governar1. Sem o concurso das cincias sociais, o Estado moderno no
teria a capacidade de exercer controle sobre a vida das pessoas, definir metas coletivas de largo e de curto
prazos, nem de construir e atribuir aos cidados uma identidade cultural 2. No apenas a reestruturao da
economia de acordo com as novas exigncias do capitalismo internacional, e tambm a redefinio da
legitimidade poltica, e inclusive a identificao do carter e dos valores peculiares de cada nao, exigiam uma
representao cientificamente embasada sobre o modo como funcionava a realidade social. Somente sobre
esta informao era possvel realizar e executar programas governamentais.
As taxonomias elaboradas pelas cincias sociais no se limitavam, assim, elaborao de um sistema
abstrato de regras chamado cincia como ideologicamente pensavam os pais fundadores da sociologia, mas
tinham conseqncias prticas na medida em que eram capazes de legitimar as polticas reguladoras do Estado.
A matriz prtica que dar origem ao surgimento das cincias sociais a necessidade de ajustar a vida dos
homens ao sistema de produo. Todas as polticas e as instituies estatais (a escola, as constituies, o direito,
os hospitais, as prises, etc.) sero definidas pelo imperativo jurdico da modernizao, ou seja, pela
necessidade de disciplinar as paixes e orient-las ao benefcio da coletividade atravs do trabalho. A questo era
ligar todos os cidados ao processo de produo mediante a submisso de seu tempo e de seu corpo a uma srie
de normas que eram definidas e legitimadas pelo conhecimento. As cincias sociais ensinam quais so as leis
que governam a economia, a sociedade, a poltica e a histria. O Estado, por sua vez, define suas polticas
governamentais a partir desta normatividade cientificamente legitimada.
Pois bem, esta tentativa de criar perfis de subjetividade estatalmente coordenados conduz ao fenmeno
que aqui denominamos a inveno do outro. Ao falar de inveno no nos referimos somente ao modo
como um certo grupo de pessoas se representa mentalmente a outras, mas nos referimos aos dispositivos de
saber/poder que servem de ponto de partida para a construo dessas representaes. Mais que como o
ocultamento de uma identidade cultural preexistente, o problema do outro deve ser teoricamente abordado
da perspectiva do processo de produo material e simblica no qual se viram envolvidas as sociedades
ocidentais a partir do sculo XVI 3. Gostaria de ilustrar este ponto recorrendo s anlises da pensadora
venezuelana Beatriz Gonzlez Stephan, que estudou os dispositivos disciplinares de poder no contexto
latino-americano do sculo XIX e o modo como, a partir destes dispositivos, foi possvel a inveno do
outro.
Gonzlez Stephan identifica trs prticas disciplinares que contriburam para forjar os cidados latino-
americanos do sculo XIX: as constituies, os manuais de urbanidade e as gramticas do idioma. Seguindo
o terico uruguaio ngel Rama, Beatriz Gonzlez Stephan constata que estas tecnologias de subjetivao
possuem um denominador comum: sua legitimidade repousa na escrita. Escrever era um exerccio que, no
sculo XIX, respondia necessidade de ordenar e instaurar a lgica da civilizao e que antecipava o
sonho modernizador das elites criollas. A palavra escrita constri leis e identidades nacionais, planeja
programas modernizadores, organiza a compreenso do mundo em termos de incluses e excluses. Por
isso o projeto fundacional da nao se leva a cabo mediante a implementao de instituies legitimadas
pela letra (escolas, hospitais, oficinas, prises) e de discursos hegemnicos (mapas, gramticas,

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constituies, manuais, tratados de higiene) que regulamentam a conduta dos atores sociais, estabelecem
fronteiras entre uns e outros e lhes transmitem a certeza de existir dentro ou fora dos limites definidos por
essa legalidade escriturria (Gonzlez Stephan, 1996).
A formao do cidado como sujeito de direito somente possvel dentro do contexto e da escrita
disciplinar e, neste caso, dentro do espao de legalidade definido pela constituio. A funo jurdico-poltica
das constituies , precisamente, inventar a cidadania, ou seja, criar um campo de identidades homogneas
que tornem vivel o projeto moderno da governamentabilidade. A constituio venezuelana de 1839 declara,
por exemplo, que s podem ser cidados os homens casados, maiores de 25 anos, que saibam ler e
escrever, que sejam proprietrios de bens de raiz e que tenham uma profisso que gere rendas anuais no
inferiores a 400 pesos (Gonzlez Stephan, 1996: 31). A aquisio da cidadania , ento, um funil pelo qual
s passaro aquelas pessoas cujo perfil se ajuste ao tipo de sujeito requerido pelo projeto da modernidade:
homem, branco, pai de famlia, catlico, proprietrio, letrado e heterossexual. Os indivduos que no
cumpram com estes requisitos (mulheres, empregados, loucos, analfabetos, negros, hereges, escravos,
ndios, homossexuais, dissidentes) ficaro de fora da cidade letrada, reclusos no mbito da ilegalidade,
submetidos ao castigo e terapia por parte da mesma lei que os exclui.
Mas se a constituio define formalmente um tipo desejvel de subjetividade moderna, a pedagogia a
grande artfice de sua materializao. A escola transforma-se num espao de internamento onde se forma
esse tipo de sujeito que os ideais reguladores da constituio estavam reclamando. O que se busca
introjetar uma disciplina na mente e no corpo que capacite a pessoa para ser til ptria. O comportamento
da criana dever ser regulamentado e vigiado, submetido aquisio de conhecimentos, capacidades,
hbitos, valores, modelos culturais e estilos de vida que lhe permitam assumir um papel produtivo na
sociedade. Mas no escola como instituio de seqestro que Beatriz Gonzlez Stephan dirige suas
reflexes, e sim funo disciplinar de certas tecnologias pedaggicas como os manuais de urbanidade, e
em particular o muito conhecido de Carreo, publicado em 1854. O manual funciona dentro do campo de
autoridade aberto pelo livro, com sua tentativa de regulamentar a sujeio dos instintos, o controle sobre os
movimentos do corpo, a domesticao de todo tipo de sensibilidade considerada como brbara (Gonzlez
Stephan, 1995). No se escreveram manuais de como ser um bom campons, bom ndio, bom negro ou bom
gacho, j que todos estes tipos humanos eram vistos como pertencentes ao mbito da barbrie. Os
manuais foram escritos para ser-se bom cidado; para formar parte da civitas, do espao legal que habitam
os sujeitos epistemolgicos, morais e estticos de que necessita a modernidade. Por isso, o manual de
Carreo adverte que sem a observncia destas regras, mais ou menos perfeitas, segundo o grau de
civilizao de cada pas [...] no haver meio de cultivar a sociabilidade, que o princpio da conservao e
do progresso dos povos e da existncia de toda sociedade bem ordenada (Gonzlez Stephan, 1995: 436).
Os manuais de urbanidade transformam-se na nova bblia que indicar ao cidado qual deve ser seu
comportamento nas mais diversas situaes da vida, pois da obedincia fiel a tais normas depender seu
maior ou menor xito na civitas terrena, no reino material da civilizao. A entrada no banquete da
modernidade demandava o cumprimento de um receiturio normativo que servia para distinguir os
membros da nova classe urbana que comeava a emergir em toda a Amrica Latina durante a segunda
metade do sculo XIX. Esse ns a que faz referncia o manual , assim, o cidado burgus, o mesmo a
que se dirigem as constituies republicanas; o que sabe como falar, comer, utilizar os talheres, assoar o
nariz, tratar os empregados, comportar-se em sociedade. o sujeito que conhece perfeitamente o teatro
da etiqueta, a rigidez da aparncia, a mscara da conteno (Gonzlez Stephan, 1995: 439). Neste
sentido, as observaes de Gonzlez Stephan coincidem com as de Max Weber e Norbert Elias, para
quem a constituio do sujeito moderno vem de mos dadas com a exigncia do autocontrole e da
represso dos instintos, com o fim de tornar mais visvel a diferena social. O processo da civilizao
arrasta consigo um crescimento dos espaos da vergonha, porque era necessrio distinguir-se claramente
de todos aqueles estamentos sociais que no pertenciam ao mbito da civitas que intelectuais latino-
americanos como Sarmiento vinham identificando como paradigma da modernidade. A urbanidade e a
educao cvica desempenharam o papel, assim, de taxonomia pedaggica que separava o fraque da
ral, a limpeza da sujeira, a capital das provncias, a repblica da colnia, a civilizao da barbrie.
Neste processo taxonmico desempenharam tambm um papel fundamental as gramticas da lngua.
Gonzlez Stephan menciona em particular a Gramtica de la Lengua Castellana destinada al uso de los
americanos, publicada por Andrs Bello em 1847. O projeto de construo da nao requeria a
estabilizao lingstica para uma adequada implementao das leis e para facilitar, alm do mais, as
transaes comerciais. Existe, pois, uma relao direta entre lngua e cidadania, entre as gramticas e
os manuais de urbanidade: em todos estes casos, do que se trata de criar ao homo economicus, ao

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sujeito patriarcal encarregado de impulsionar e levar a cabo a modernizao da repblica. Da
normatividade da letra, as gramticas buscam gerar uma cultura do bem dizer com o fim de evitar as
prticas viciosas da fala popular e os barbarismos grosseiros da plebe (Gonzlez Stephan, 1996: 29).
Estamos, pois, frente a uma prtica disciplinar na qual se refletem as contradies que terminariam por
desgarrar o projeto da modernidade: estabelecer as condies para a liberdade e a ordem implicava a
submisso dos instintos, a supresso da espontaneidade, o controle sobre as diferenas. Para serem
civilizados, para formarem parte da modernidade, para serem cidados colombianos, brasileiros ou
venezuelanos, os indivduos no s deviam comportar-se corretamente e saber ler e escrever, mas
tambm adequar sua linguagem a uma srie de normas. A submisso ordem e norma leva o
indivduo a substituir o fluxo heterogneo e espontneo do vital pela adoo de um continuum
arbitrariamente constitudo pela letra.
Fica claro, assim, que os dois processos assinalados por Gonzlez Stephan, a inveno da cidadania e a
inveno do outro, se encontram geneticamente relacionados. Criar a identidade do cidado moderno na
Amrica Latina implicava gerar uma contraluz a partir da qual essa identidade pudesse ser medida e
afirmada como tal. A construo do imaginrio da civilizao exigia necessariamente a produo de sua
contraparte: o imaginrio da barbrie. Trata-se em ambos os casos de algo mais que representaes
mentais. So imaginrios que possuem uma materialidade concreta, no sentido de que se ancoram em
sistemas abstratos de carter disciplinar como a escola, a lei, o Estado, as prises, os hospitais e as cincias
sociais. precisamente este vnculo entre conhecimento e disciplina o que nos permite falar, seguindo
Gayatri Spivak, do projeto da modernidade como o exerccio de uma violncia epistmica.
Pois bem, apesar de que Beatriz Gonzlez Stephan indicou que todos estes mecanismos
disciplinares buscavam criar o perfil do homo economicus na Amrica Latina, sua anlise genealgica,
inspirada na microfsica do poder de Michel Foucault, no permite entender o modo pelo qual estes
processos se vinculam dinmica da constituio do capitalismo como sistema-mundo. Para conceituar
este problema faz-se necessrio realizar um giro metodolgico: a genealogia do saber-poder, tal como
realizada por Foucault, deve ser ampliada para o mbito de macroestruturas de longa durao
(Braudel/Wallerstein), de tal maneira que permita visualizar o problema da inveno do outro de uma
perspectiva geopoltica. Para este propsito, ser muito til examinar o modo como as teorias ps-
coloniais abordaram este problema.

2. A colonialidade do poder ou a outra face do projeto da modernidade


Uma das contribuies mais importantes das teorias ps-coloniais atual reestruturao das cincias
sociais haver sinalizado que o surgimento dos Estados nacionais na Europa e na Amrica durante os
sculos XVII a XIX no um processo autnomo, mas possui uma contrapartida estrutural: a consolidao
do colonialismo europeu no alm-mar. A persistente negao deste vnculo entre modernidade e colonialismo
por parte das cincias sociais tem sido, na realidade, um dos sinais mais claros de sua limitao conceitual.
Impregnadas desde suas origens por um imaginrio eurocntrico, as cincias sociais projetaram a idia de
uma Europa asctica e autogerada, formada historicamente sem contato algum com outras culturas (Blaut,
1993). A racionalizao em sentido weberiano teria sido o resultado da ao qualidades inerentes s
sociedades ocidentais (a passagem da tradio modernidade), e no da interao colonial da Europa com
a Amrica, a sia e a frica a partir de 1492 4. Deste ponto de vista, a experincia do colonialismo resultaria
completamente irrelevante para entender o fenmeno da modernidade e o surgimento das cincias sociais.
Isto significa que para os africanos, asiticos e latino-americanos, o colonialismo no significou
primariamente destruio e espoliao e sim, antes de mais nada, o comeo do tortuoso mas inevitvel
caminho em direo ao desenvolvimento e modernizao. Este o imaginrio colonial que tem sido
reproduzido tradicionalmente pelas cincias sociais e pela filosofia em ambos os lados do Atlntico.
As teorias ps-coloniais demonstraram, no entanto, que qualquer narrativa da modernidade que no leve
em conta o impacto da experincia colonial na formao das relaes propriamente modernas de poder
no apenas incompleto, mas tambm ideolgico. Pois foi precisamente a partir do colonialismo que se gerou
esse tipo de poder disciplinar que, segundo Foucault, caracteriza as sociedades e as instituies modernas.
Se, como vimos na seo anterior, o Estado-nao opera como uma maquinaria geradora de outredades
que devem ser disciplinadas, isto se deve a que o surgimento dos Estados modernos se d no mbito do que
Walter Mignolo (2000: 3 e ss.) chamou de sistema-mundo moderno/colonial. De acordo com tericos como
Mignolo, Dussel e Wallerstein, o Estado moderno no deve ser visto como uma unidade abstrata, separada
do sistema de relaes mundiais que se configuram a partir de 1492, e sim como uma funo no interior

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desse sistema internacional de poder.
Surge ento a pergunta: qual o dispositivo de poder que gera o sistema-mundo moderno/colonial e que
reproduzido estruturalmente no interior de cada um dos estados nacionais? Uma possvel resposta pode
ser encontrada no conceito de colonialidade do poder sugerido pelo socilogo peruano Anbal Quijano
(1999: 99-109). Na opinio de Quijano, a espoliao colonial legitimada por um imaginrio que estabelece
diferenas incomensurveis entre o colonizador e o colonizado. As noes de raa e de cultura operam
aqui como um dispositivo taxonmico que gera identidades opostas. O colonizado aparece assim como o
outro da razo, o que justifica o exerccio de um poder disciplinar por parte do colonizador. A maldade, a
barbrie e a incontinncia so marcas identitrias do colonizado, enquanto que a bondade, a civilizao e a
racionalidade so prprias do colonizador. Ambas as identidades se encontram em relao de exterioridade
e se excluem mutuamente. A comunicao entre elas no pode dar-se no mbito da cultura pois seus
cdigos so impenetrveis mas no mbito da Realpolitik ditada pelo poder colonial. Uma poltica justa ser
aquela que, mediante a implementao de mecanismos jurdicos e disciplinares, tente civilizar o colonizado
atravs de sua completa ocidentalizao.
O conceito da colonialidade do poder amplia e corrige o conceito foucaultiano de poder disciplinar, ao
mostrar que os dispositivos pan-ticos erigidos pelo Estado moderno inscrevem-se numa estrutura mais
ampla, de carter mundial, configurada pela relao colonial entre centros e periferias devido expanso
europia. Deste ponto de vista podemos dizer o seguinte: a modernidade um projeto na medida em que
seus dispositivos disciplinares se vinculam a uma dupla governamentabilidade jurdica. De um lado, a
exercida para dentro pelos estados nacionais, em sua tentativa de criar identidades homogneas por meio de
polticas de subjetivao; por outro lado, a governamentabilidade exercida para fora pelas potncias
hegemnicas do sistema-mundo moderno/colonial, em sua tentativa de assegurar o fluxo de matrias-primas
da periferia em direo ao centro. Ambos os processos formam parte de uma nica dinmica estrutural.
Nossa tese a de que as cincias sociais se constituem neste espao de poder moderno/colonial e nos
conhecimentos ideolgicos gerados por ele. Deste ponto de vista, as cincias sociais no efetuaram jamais
uma ruptura epistemolgica no sentido althusseriano face ideologia; o imaginrio colonial impregnou
desde suas origens a todo seu sistema conceitual 5. Assim, a maioria dos tericos sociais dos sculos XVII e
XVIII (Hobbes, Bossuet, Turgot, Condorcet) coincidiam na opinio de que a espcie humana sai pouco a
pouco da ignorncia e vai atravessando diferentes estgios de aperfeioamento at, finalmente, obter a
maioridade a que chegaram as sociedades modernas europias (Meek, 1981). O referencial emprico utilizado
por este modelo heurstico para definir qual o primeiro estgio, o mais baixo na escala de desenvolvimento
humano, o das sociedades indgenas americanas tal como estas eram descritas por viajantes, cronistas e
navegantes europeus. A caracterstica deste primeiro estgio a selvageria, a barbrie, a ausncia completa
de arte, cincia e escrita. No princpio, tudo era Amrica, ou seja, tudo era superstio, primitivismo, luta de
todos contra todos, estado de natureza. O ltimo estgio do progresso humano, aquele alcanado pelas
sociedades europias, construdo, por sua vez, como o outro absoluto do primeiro e sua contraluz. Ali
reina a civilidade, o Estado de direito, o cultivo da cincia e das artes. O homem chegou ali a um estado de
ilustrao em que, no dizer de Kant, pode autolegislar-se e fazer uso autnomo de sua razo. A Europa
demarcou o caminho civilizatrio pelo qual devero transitar todas as naes do planeta.
No difcil ver como o aparelho conceitual com o qual nascem as cincias sociais nos sculos XVII e XVIII
se sustenta por um imaginrio colonial de carter ideolgico. Conceitos binrios tais como barbrie e civilizao,
tradio e modernidade, comunidade e sociedade, mito e cincia, infncia e maturidade, solidariedade orgnica
e solidariedade mecnica, pobreza e desenvolvimento, entre tantos outros, permearam completamente os
modelos analticos das cincias sociais. O imaginrio do progresso, de acordo com a qual todas as progridem
no tempo de acordo com leis universais inerentes natureza ou ao esprito humano, aparece assim como um
produto ideolgico construdo do dispositivo de poder moderno/colonial. As cincias sociais funcionam
estruturalmente como um aparelho ideolgico que, das portas para dentro, legitimava a excluso e o
disciplinamento daquelas pessoas que no se ajustavam aos perfis de subjetividade de que necessitava o
Estado para implementar suas polticas de modernizao; das portas para fora, por outro lado, as cincias
sociais legitimavam a diviso internacional do trabalho e a desigualdade dos termos de troca e de comrcio
entre o centro e a periferia, ou seja, os grandes benefcios sociais e econmicos que as potncias europias
obtinham do domnio sobre suas colnias. A produo da alteridade para dentro e a produo da alteridade
para fora formavam parte de um mesmo dispositivo de poder. A colonialidade do poder e a colonialidade do
saber se localizadas numa mesma matriz gentica.

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3. Do poder disciplinar ao poder libidinoso
Gostaria de finalizar este ensaio perguntando-me pelas transformaes sofridas pelo capitalismo to logo
consolidado o projeto da modernidade, e pelas conseqncias que tais transformaes podem trazer para as
cincias sociais e para a teoria crtica da sociedade.
Conceituamos a modernidade como uma srie de prticas orientadas ao controle racional da vida humana,
entre as quais figuram a institucionalizao das cincias sociais, a organizao capitalista da economia, a
expanso colonial da Europa e, acima de tudo, a configurao jurdico-territorial dos estados nacionais. Tambm
vimos que a modernidade um projeto porque esse controle racional sobre a vida humana exercido para
dentro e para fora partindo de uma instncia central, que o Estado-nao. Nesta ordem de idias vem ento a
pergunta: a que nos referimos quando falamos do final do projeto da modernidade? Poderamos comear a
responder da seguinte forma: a modernidade deixa de ser operativa como projeto na medida em que o social
comea a ser configurado por instncias que escapam ao controle do Estado nacional. O dito de outra forma: o
projeto da modernidade chega a seu fim quando o Estado nacional perde a capacidade de organizar a vida
social e material das pessoas. , ento, quando podemos falar propriamente da globalizao.
Com efeito, ainda que o projeto da modernidade tenha tido sempre uma tendncia mundializaco da ao
humana, acreditamos que o que hoje se chama globalizao um fenmeno sui generis, pois produz uma
mudana qualitativa dos dispositivos mundiais de poder. Gostaria de ilustrar esta diferena entre modernidade e
globalizao utilizando as categorias de ancoragem e desancoragem desenvolvidas por Anthony Giddens:
enquanto a modernidade desancora as relaes sociais de seus contextos tradicionais e as reancora em mbitos
ps-tradicionais de ao coordenados pelo Estado, a globalizao desancora as relaes sociais de seus
contextos nacionais e os reancora em mbitos ps-modernos de ao que j no so coordenados por nenhuma
instncia em particular.
Deste ponto de vista, sustento a tese de que a globalizao no um projeto, porque a
governamentabilidade no necessita j de um ponto arquimediano, ou seja, de uma instncia central que
regule os mecanismos de controle social 6. Poderamos falar inclusive de uma governamentabilidade sem
governo para indicar o carter espectral e nebuloso, s vezes imperceptvel, mas por isso mesmo eficaz, que
toma o poder em tempos de globalizao. A sujeio ao sistema-mundo j no assegura mediante o controle
sobre o tempo e sobre o corpo exercido por instituies como a fbrica ou o colgio, e sim pela produo de
bens simblicos e pela seduo irresistvel que estes exercem sobre o imaginrio do consumidor. O poder
libidinoso da ps-modernidade pretende modelar a totalidade da psicologia dos indivduos, de tal maneira
que cada qual possa construir reflexivamente sua prpria subjetividade sem necessidade de opor-se ao
sistema. Pelo contrrio, so os recursos oferecidos pelo prprio sistema os que permitem a construo
diferencial do Selbst. Para qualquer estilo de vida que se escolha, para qualquer projeto de auto-inveno,
para qualquer exerccio de escrever a prpria biografia, sempre h uma oferta no mercado e um sistema
especialista que garante sua confiabilidade 7. Mais que reprimir as diferenas, como fazia o poder disciplinar
da modernidade, o poder libidinoso da ps-modernidade as estimula e as produz.
Tnhamos dito tambm que no contexto do projeto moderno, as cincias sociais desempenharam
basicamente mecanismos produtores de alteridades. Isto se deveu a que a acumulao de capital tinha como
requisito a gerao de um perfil de sujeito que se adaptara facilmente s exigncias da produo: branco,
homem, casado, heterossexual, disciplinado, trabalhador, dono de si mesmo. Tal como o demonstrou
Foucault, as cincias humanas contriburam para criar este perfil na medida em que formaram seu objeto de
conhecimento a partir de prticas institucionais de recluso e seqestro. Prises, hospitais, manicmios,
escolas, fbricas e sociedades coloniais foram os laboratrios em que as cincias sociais obtiveram
contraluz aquela imagem de homem que devia promover e sustentar os processos de acumulao de
capital. Esta imagem do homem racional, dizamos, obteve-se contrafaticamente mediante o estudo do
outro da razo: o louco, o ndio, o negro, o desadaptado, o preso, o homossexual, o indigente. A construo
do perfil de subjetividade que requeria tal projeto moderno exigia ento a supresso de todas estas
diferenas.
No entanto, e no caso de ser plausvel o que vim argumentando at agora, no momento em que a
acumulao de capital j no demanda a supresso, mas sim a produo de diferenas, tambm deve mudar
o vnculo estrutural entre as cincias sociais e os novos dispositivos de poder. As cincias sociais e as
humanidades vem-se obrigadas a realizar uma mudana de paradigma que lhes permita ajustar-se s
exigncias sistmicas do capital global. O caso de Lyotard parece-me sintomtico. Afirma com lucidez que o
meta-relato da humanizao da Humanidade entrou em crise, mas declara, ao mesmo tempo, o nascimento
de um novo relato legitimador: a coexistncia de diferentes jogos de linguagem. Cada jogo de linguagem

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define suas prprias regras, que j no necessitam ser legitimadas por um tribunal superior da razo. Nem o
heri epistemolgico de Descartes nem o heri moral de Kant funcionam mais como instncias
transcendentais das quais se definem as regras universais que devero jogar todos os jogadores,
independentemente da diversidade de jogos dos quais participem. Para Lyotard, na condio ps-moderna
so os prprios jogadores que constrem as regras do jogo que desejam jogar. No existem regras definidas
de antemo (Lyotard, 1990).
O problema com Lyotard no que tenha declarado o final de um projeto que, na opinio de Habermas
(1990: 32-54), ainda se encontra inacabado. O problema reside, isto sim, no novo relato que prope. Pois
afirmar que j no existem regras definidas de antemo equivale a invisibilizar quer dizer, mascarar o
sistema-mundo que produz as diferenas com base em regras definidas para todos os jogadores do planeta.
Entendamo-nos: a morte dos metarrelatos de legitimao do sistema-mundo no equivale morte do
sistema-mundo, equivale, a uma transformao das relaes de poder no interior do sistema-mundo, o que
gera novos relatos de legitimao como o proposto por Lyotard. S que a estratgia de legitimao
diferente: j no se trata de metarrelatos que mostram o sistema, projetando-o ideologicamente num macro-
sujeito epistemolgico, histrico e moral, e sim de micro-relatos que o deixam de fora da representao, ou
seja, que o invisibilizam.
Algo similar ocorre com os chamados estudos culturais, um dos paradigmas mais inovadores das
humanidades e das cincias sociais em fins do sculo XX 8. Certamente os estudos culturais construram
para flexibilizar as rgidas fronteiras disciplinares que fizeram de nossos departamentos de sociais e
humanidades um punhado de feudos epistemolgicos incomensurveis. A vocao transdisciplinar dos
estudos culturais tem sido altamente saudvel para algumas instituies acadmicas que, pelo menos na
Amrica Latina, se tinham acostumado a vigiar e administrar o cnone de cada uma das disciplinas 9.
neste sentido que o relatrio da comisso Gulbenkian assinala como os estudos culturais iniciaram a abrir
pontes entre as trs grandes ilhas em que a modernidade tinha dividido o conhecimento cientfico
(Wallerstein et al., 1996: 64-66).
Contudo, o problema no est tanto na inscrio dos estudos culturais no mbito universitrio, e nem
sequer no tipo de questes tericas que abrem ou nas metodologias que utilizam, mas no uso que fazem
destas metodologias e nas respostas que do a essas perguntas. evidente, por exemplo, que a
planetarizao da indstria cultural fragilizou a separao entre alta cultura e cultura popular, a que ainda se
aferravam pensadores de tradio crtica como Horkheimer e Adorno, para no falar de nossos grandes
letrados latino-americanos, com sua tradio conservadora e elitista. Mas neste intercmbio mass-miditico
entre o culto e o popular, nessa negociao planetria de bens simblicos, os estudos culturais viram nada
mais que uma exploso libertadora das diferenas. A cultura urbana de massas e as novas formas de
percepo social geradas pelas tecnologias da informao so vistas como espaos de emancipao
democrtica, e inclusive como um locus de hibridao e resistncia face aos imperativos do mercado. Diante
deste diagnstico, surge a suspeita de que os estudos culturais talvez teriam hipotecado seu potencial crtico
mercantilizao fetichizante dos bens simblicos.
Do mesmo modo que no caso de Lyotard, o sistema-mundo permanece como esse grande objeto
ausente da representao que nos oferecem os estudos culturais. Como se o nomear a totalidade se
houvesse transformado num tabu para as cincias sociais e a filosofia contemporneas, do mesmo modo
que para a religio judia constitua um pecado nomear ou representar a Deus. Os temas permitidos e
que agora gozam de prestgio acadmico so a fragmentao do sujeito, a hibridizao das formas de
vida, a articulao das diferenas, o desencanto frente aos metarrelatos. Se algum utiliza categorias
como classe, periferia ou sistema-mundo, que pretendem abarcar heuristicamente uma multiplicidade
de situaes particulares de gnero, etnia, raa, procedncia ou orientao sexual, qualificado de
essencialista, de atuar de forma politicamente incorreta, ou pelo menos de ter cado na tentao dos
metarrelatos. Tais reprovaes no deixam de ser justificadas em muitos casos, mas talvez exista uma
alternativa.
Considero que o grande desafio para as cincias sociais consiste em aprender a nomear a totalidade
sem cair no essencialismo e no universalismo dos metarrelatos. Isto conduz difcil tarefa de repensar a
tradio da teoria crtica (aquela de Lukcs, Bloch, Horkheimer, Adorno, Marcuse, Sartre e Althusser) luz
da teorizao ps-moderna, mas, ao mesmo tempo, de repensar esta ltima luz da primeira. No se
trata, assim, de comprar novos odres e descartar os velhos, nem de colocar o vinho novo em barris velhos;
trata-se, isso sim, de reconstruir os velhos barris para que possam conter o novo vinho. Este trabalho
terico, como o denominou Althusser, j foi iniciado em ambos os lados do Atlntico, e de diferentes
perspectivas. Refiro-me aos trabalhos de Antonio Negri, Michael Hardt, Fredric Jameson, Slavoj Zizek,

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Walter Mignolo, Enrique Dussel, Edward Said, Gayatri Spivak, Ulrich Beck, Boaventura de Souza Santos e
Arturo Escobar, entre muitos outros.
A tarefa de uma teoria crtica da sociedade , ento, tornar visveis os novos mecanismos de produo
das diferenas em tempos de globalizao. Para o caso latino-americano, o desafio maior reside numa
descolonizao das cincias sociais e da filosofia. E ainda que este no seja um programa novo entre ns,
do que se trata agora de livar-nos de toda uma srie de categorias binrias com as quais trabalharam no
passado: as teorias da dependncia e as filosofias da libertao (colonizador versus colonizado, centro
versus periferia, Europa versus Amrica Latina, desenvolvimento versus subdesenvolvimento, opressor
versus oprimido, etc.), entendendo que j no seja possvel conceitualizar as novas configuraes do poder
com ajuda desse instrumental terico10. Deste ponto de vista, as novas agendas dos estudos ps-coloniais
poderiam contribuir para revitalizar a tradio da teoria crtica em nosso meio (Castro-Gmez et al., 1999).

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Notas
* Instituto de Estudios Sociales y Culturales PENSAR, Pontificia Universidad Javeriana, Bogot.
1 As cincias sociais so, como bem o demonstra Giddens, sistemas reflexivos, pois sua funo observar o mundo social do qual
elas mesmas so produzidas. Ver Giddens (1999: 23 e ss.).
2 Sobre este problema da identidade cultural como uma construo estatal, ver Castro-Gmez (1999: 78-102).
3 Por isso preferimos usar a categoria inveno em lugar de encobrimento, como faz o filsofo argentino Enrique Dussel (1992).
4 Recordar a pergunta que se faz Max Weber no comeo de A tica protestante e que guiar toda sua teoria da racionalizao: Que
conjunto de circunstncias determinaram que precisamente apenas no Ocidente tenham nascido certos fenmenos culturais que, ao
menos como costumamos representar-no-los, parecem apontar uma direo evolutiva de universal alcance e validade? (Weber,
1984: 23).
5 Uma genealogia das cincias sociais deveria mostrar que o imaginrio ideolgico que mais tarde impregnaria as cincias
sociais teve sua origem na primeira fase de consolidao do sistema-mundo moderno/colonial, quer dizer, na poca da
hegemonia espanhola.
6 A materialidade da globalizao j no se constitui pelas instituies disciplinares do Estado nacional, e sim por sociedades
annimas que desconhecem territrios e fronteiras. Isto implica a configurao de um novo paradigma de legalidade, quer dizer, de
uma nova forma de exerccio do poder e da autoridade, assim como da produo de novos mecanismos punitivos uma polcia
global que garantam a acumulao de capital e a resoluo dos conflitos. As guerras do Golfo e de Kosovo so um bom exemplo
da nova ordem mundial que emerge depois da guerra fria e em conseqncia do fim do projeto da modernidade (Castro-Gmez e
Mendieta, 1998: 5-30).
7 O conceito da confiana (trust) depositada em sistemas especialistas foi tomado diretamente de Giddens (1999: 84 e ss.).
8 Para uma introduo aos estudos culturais anglo-saxes, ver Agger (1992). Para o caso dos estudos culturais na Amrica Latina, a
melhor introduo continua sendo o livro de Rowe e Schelling (1993).
9 preciso estabelecer aqui uma distino entre o significado poltico que tm tido os estudos culturais na universidade
estadunidense e latino-americana, respectivamente. Enquanto nos Estados Unidos os estudos culturais transformaram-se num
veculo apropriado para o rpido carreirismo acadmico num mbito estruturalmente flexvel, na Amrica Latina tm servido para
combater a desesperante ossificao e o paroquialismo das estruturas universitrias.
10 Para uma crtica das categorias binrias com as que trabalhou o pensamento latino-americano do sculo XX, ver Castro-Gmez
(1996).

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