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Distribuio espacial da transio religiosa no Brasil

Jos Eustquio Diniz Alves


Doutor em demografia e professor titular do mestrado e doutorado em Populao,
Territrio e Estatsticas Pblicas da Escola Nacional de Cincias Estatsticas - ENCE/IBGE;
Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal. E-mail: jed_alves@yahoo.com.br

A populao brasileira vive uma grande transformao no seu perfil religioso. Por um lado, h
um aumento da pluralidade religiosa e, por outro, uma tendncia de mudana de hegemonia
entre catlicos e evanglicos. O artigo Distribuio espacial da transio religiosa no Brasil
(Alves et. al. 2017), publicado na revista acadmica Tempo Social, da USP, apresenta uma anlise
do fenmeno transicional a partir da razo entre evanglicos e catlicos (REC).

Nas concluses do trabalho os autores comprovam que os evanglicos esto em processo de


expanso e os catlicos de retrao no Brasil. Dos 4.492 municpios existentes em 1991, a REC
(indicador da transio entre os dois grandes grupos cristos) aumentou em 4.415 municpios e
diminuiu em apenas 77 municpios, no perodo compreendido entre 1991 e 2010. Ou seja, os
evanglicos aumentaram sua participao em 98,3% das cidades e os catlicos avanaram em
apenas 1,7% dos municpios brasileiros.
O padro espacial da transio religiosa tem sua parte mais avanada no arco perifrico das
maiores regies metropolitanas do pas, seguindo os ncleos destas mesmas regies, avanando
pelas cidades de maior porte populacional, seguindo para as cidades menores e apresentando
as menores RECs nas reas rurais, especialmente na regio Nordeste, no norte de Minas Gerais
e na regio Sul.

A Unidade da Federao mais adiantada na transio religiosa Rondnia (com uma REC de
71,1%). O estado do Rio de Janeiro vem em segundo lugar (com REC de 64,1%). Mas em termos
de volume populacional, pode-se afirmar que a periferia da regio metropolitana do Rio de
Janeiro (municpios da RM menos a capital) est liderando o processo de transio religiosa no
pas. No total dos 34 municpios fluminenses, onde ocorreu reverso da maioria religiosa (REC >
100), havia uma populao de 4,2 milhes de habitantes, sendo 1,4 milho de catlicos e 1,6
milho de evanglicos e 1,2 milho de outras religies e de pessoas que se declararam sem
religio.

Entre as cidades mais provveis de completar a transio religiosa entre 2010 e 2020 aquelas
em que a REC, em 2010, estava com percentuais entre 75% e 100% , havia 112 municpios que
representavam uma populao total de 7,6 milhes de habitantes no ltimo censo. Ou seja, a
quantidade de municpios em que a REC supere os 100% pode aumentar muito em 2020,
acelerando o processo de transio entre os dois maiores grupos religiosos do pas. Alm disso,
a anlise da estatstica espacial revelou a existncia de agrupamentos municipais ao longo do
territrio nacional, ou seja, a distribuio da razo evanglicos/catlicos em nvel municipal no
aleatria, pois municpios vizinhos tendem a ser mais parecidos de forma significativa.

Apesar disso, no possvel prever se o crescimento dos evanglicos atingir um teto e se o


decrscimo dos catlicos ter um piso mnimo. Mas, independentemente de completar-se ou
no a reverso da hegemonia entre os dois maiores grupos religiosos brasileiros, as mudanas
na distribuio das filiaes religiosas tm ocorrido de forma acelerada, embora de maneira
diferenciada no tempo e no espao. O crescimento evanglico um fenmeno amplo e geral,
mas mais intenso nas periferias das Regies Metropolitanas e nas reas de fronteira agrcola
e de colonizao recente, particularmente na regio Norte.

A combinao de ativismo religioso (maior evangelizao) e expanso numrica nos locais


relativamente mais dinmicos em termos socioeconmicos do pas tende a fortalecer o processo
de transio religiosa, analisada pelo aumento da varivel REC. Evidentemente ningum sabe
com certeza como ser o futuro. Mas se as tendncias das ltimas trs dcadas se repetirem, as
trs prximas dcadas apontam para uma mudana de hegemonia entre catlicos e evanglicos,
em um futuro no muito distante. Ou seja, os evanglicos podem ultrapassar os catlicos na
primeira metade do sculo XXI, obtendo maioria simples e no necessariamente maioria
absoluta da populao. Paralelamente mudana de hegemonia entre os dois grupos cristos
haver tambm o aumento da pluralidade religiosa, em decorrncia do crescimento das demais
religies no crists e do aumento do grupo de pessoas sem religio.

Finalmente, os autores observam que o ano de 2017 marca os cinco sculos da Reforma
Protestante, sendo que na maior parte desse tempo o catolicismo permaneceu forte na Amrica
Latina. Todavia, no sculo XXI, o Brasil pode presenciar uma mudana de hegemonia entre os
dois grandes grupos cristos e uma maior pluralidade religiosa. As causas e consequncias desse
fenmeno so complexas e o acompanhamento desse processo fundamental para o
entendimento da nova configurao da sociedade brasileira. Considerando o fortalecimento do
Estado de Direito, a laicidade do Estado e a secularizao da sociedade, a livre competio entre
as organizaes religiosas evitando o sectarismo, os preconceitos e ampliando a oferta de
servios pode contribuir para que o Brasil se torne um pas mais dinmico culturalmente. Essa
uma das possibilidades da transio religiosa no Brasil.

Referncia:
ALVES, JED, CAVENAGHI, S, BARROS, LFW, CARVALHO, A.A. Distribuio espacial da transio
religiosa no Brasil, Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 29, n. 2, 2017, pp: 215-242
http://www.revistas.usp.br/ts/article/view/112180