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a questo agrria no brasil

Histria e natureza das Ligas Camponesas 1954-1964


Joo Pedro Stedile (org.)
Douglas Estevam (assistente de pesquisa)

a questo agrria no brasil


Histria e natureza das Ligas Camponesas 1954-1964

2 edio

editora
expresso popular
So Paulo - 2012
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2 edio: julho de 2012

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As Ligas Camponesas foram o principal
movimento campons de massas da dcada
de 1960 e colocaram, na ordem do dia, sua
palavra de ordem: reforma agrria na lei ou
na marra.
Joo Pedro Stedile
Sumrio

histria da questo agrria no Brasil.................................................... 9

cronologia dos movimentos sociais no campo (1945-1964)......... 17

I HISTRIA DAS LIGAS CAMPONESAS DO BRASIL (1969)


clodomir santos de morais
1. AS LIGAS CAMPONESAS............................................................................................................. 21
2. FATORES DE EXPANSO DAS LIGAS ...................................................................................... 37
3. A Ultab E AS LIGAS NO CONGRESSO DE BELO HORIZONTE ....................................... 47
4. O ESQUEMA GUERRILHEIRO E A LUTA INTERNA ............................................................. 51
5. O AVANO DO SINDICALISMO RURAL................................................................................. 57
6. A ORGANIZAO POLTICA (OP) E O GOLPE MILITAR DE 1964 .................................... 61
7. DIMENSES DAS LIGAS CAMPONESAS ................................................................................. 65
8. CONCLUSES............................................................................................................................... 70

II NOS CAMINHOS DA CISO (1986)


Bernardete Wrublevski Aued
Desmobilizar necessrio................................................................................................... 77
Julianistas, comunistas e a ciso interna do movimento............................ 82
Esquerdismo, o ltimo ato................................................................................................. 97

III CAOS NO CAMPO............................................................................................ 103


Joseph A. Page

IV Ou, Finalmente, o que Aconteceu


com o Nordeste do Brasil? (1972) ............................................................. 133
Joseph A. Page

V FRANCISCO JULIO, AS LIGAS E O GOLPE MILITAR DE 1964 (2004)


vandeck santiago
1. PERNAMBUCO NO OLHO DO FURACO............................................................................ 157
2. O governo estadunidense temia uma insurreio
camponesa no Nordeste.............................................................................................. 161
3. As Ligas influenciaram a poltica de Kennedy................................................ 165
4. Conquistar o apoio do padre Ccero ..................................................................... 176
5. Pedi armas a Mao Tse-tung............................................................................................. 177
6. uma figura bblica, no um agitador...................................................................... 182
7. O MST considera-se um descendente das Ligas................................................. 183
anexos

SEM TERRA E SEM PAS.......................................................................................... 189


MALAQUIAS BATISTA

O ABC DO CAMPONS .......................................................................................... 193


Francisco Julio 193

CARTA DE ALFORRIA DO CAMPONS .............................................................. 197


LIGAS CAMPONESAS DO BRASIL ........................................................................ 208
A EDUCAO DE QUADROS: TAREFA DA ORGANIZAO
POLTICA DAS LIGAS.............................................................................................. 211
ESTATUTOS DAS LIGAS CAMPONESAS DO ESTADO...................................... 214

Bibliografia.......................................................................................................... 219

dados dos autores........................................................................................... 221

8
histria da questo agrria no Brasil

Existem diversas formas para analisar e estudar a questo agr-


ria, no geral, e no Brasil, em particular. Nesta coleo, o enfoque
principal est na economia poltica e na histria, utilizada como
instrumento cientfico de interpretao da questo agrria pelos
autores e teses publicados. uma forma especfica de analisar a
questo agrria. Se quisermos mais abrangncia, poderemos buscar
outras reas do conhecimento, como, por exemplo, a anlise da
evoluo das classes sociais no campo, ou do desenvolvimento das
foras produtivas, ou do desenvolvimento das lutas e dos movimen-
tos sociais. Para todos esses vieses, existe uma ampla literatura de
pesquisa e de estudos, realizados e publicados pelos nossos histo-
riadores, cientistas polticos e socilogos.

A questo agrria I O debate tradicional 1500-1960


Primeiro volume da coleo, traz uma coletnea de autores,
considerados clssicos, que se debruaram na pesquisa, durante
a dcada de 1960, para entender a questo agrria brasileira no
perodo colonial. Foram estes os primeiros autores que, do ponto

9
de vista da economia poltica e da histria, procuraram interpretar
as relaes sociais e de produo na agricultura brasileira.

A questo agrria II O debate na esquerda 1960-1980


O segundo volume rene textos que aprofundam ainda mais
os estudos, que chegam aos anos de 1980, com a publicao do
histrico documento A Igreja e os problemas da terra, uma
anlise sociolgica da natureza dos problemas agrrios. Esta
anlise representou um elemento de ligao entre a polmica
criada pelos estudos da dcada de 1960 at o fim da ditadura
nos anos de 1980.

A questo agrria III Programas de reforma agrria 1946-2003


O terceiro volume uma coletnea dos diversos projetos e
programas polticos que setores sociais, classes e partidos polticos
ofereceram sociedade brasileira como interpretao e soluo
do problema agrrio. A opo pela publicao desses textos se
baseou no fato de representarem vontades coletivas de partidos
ou de movimentos sociais, e no simples expresses individuais.
Assim, reunimos todas as principais propostas, desde a do Parti-
do Comunista do Brasil PCB, na Constituio de 1946, at o
programa unitrio dos movimentos camponeses e entidades de
apoio - 2003.

A questo agrria IV Histria e natureza das Ligas Camponesas


1954-1964
O quarto volume Histria e natureza das Ligas Campo-
nesas j publicado pela Editora Expresso Popular em 2002,
teve o objetivo de divulgar as experincias de luta e as iniciativas
de organizao das Ligas Camponesas num perodo especfico da
histria recente do Brasil, mobilizando, na luta direta, durante dez
anos, milhares de camponeses.

10
A questo agrria V A classe dominante agrria natureza e
comportamento 1964-1980
O quinto volume um profundo estudo realizado por Sonia
Regina de Mendona sobre a natureza das principais organiza-
es polticas da classe dominante no meio rural, em especial a
Sociedade Nacional de Agricultura, Unio Democrtica Ruralista
(UDR), a Sociedade Rural Brasileira, e seus representantes.
A autora analisa tambm as relaes promscuas entre as classes
dominantes e o Estado brasileiro, particularmente no que se refere
a sua influncia nos rumos da poltica agrria e agrcola.

A questo agrria VI A questo agrria na dcada de 1990


O sexto volume, A questo agrria na dcada de 1990, ini-
cialmente publicado pela editora da Universidade Federal do Rio
Grande do Sul UFRGS, de Porto Alegre, foi um esforo para
a publicao das anlises e polmicas de diversos autores, pesqui-
sadores da questo agrria, que brotaram com o renascimento do
debate sobre a questo agrria, na dcada de 1990, logo aps a
redemocratizao do pas e a queda da ditadura. Os temas da re-
forma agrria e da questo agrria, adormecidos durante a ditadura
(1964-1984), voltaram s preocupaes de pesquisadores at pelo
ressurgimento dos movimentos sociais no campo.

A questo agrria VII O debate na dcada de 2000


Depois, um stimo volume, que resgata o debate ocorrido nestes
anos de 2000.

Assim, entregaremos aos leitores, estudiosos das questes agrrias


brasileiras, um conjunto resumido das principais teses defendidas
por nossos pesquisadores nos ltimos 60 anos. Certamente, servir
como subsdio aos cursos de graduao e de ps-graduao, assim
como, e sobretudo, militncia que atua nos movimentos sociais.

11
***

As Ligas Camponesas se inserem como o mais importante


movimento social campons organizado pelo povo brasileiro na
dcada de 1960. Nesse sentido, as Ligas so parte do condutor da
histria das lutas sociais de nosso povo, desde o perodo do colo-
nialismo at nossos dias.
Elas foram uma forma de organizao das massas camponesas do
Nordeste, em especial dos moradores dos engenhos na Zona da Mata
e principalmente nos Estados de Pernambuco, Paraba e Rio Grande
do Norte. Como movimento de massas, no tinha muita formalida-
de organizativa, apesar da existncia de estatutos. Os camponeses se
reuniam por local de moradia e planejavam lutas sociais para resolver
problemas especficos. Havia unidade estadual e nacional, proporcio-
nada por uma direo poltica coletiva e por um programa poltico.
O contexto geral em que se desenvolveram as Ligas Campo-
nesas foi o de uma crise cclica do modelo de industrializao
dependente, ocorrida em nosso pas nos anos de 1954-1964. Nesse
perodo, depois de vrias dcadas de crescimento continuado e do
desenvolvimento da industrializao com base na aliana entre os
capitais estatal, nacional e estrangeiro, o modelo entrou em crise.
No bojo da crise do modelo de industrializao dependente
eclodiu o reascenso do movimento de massas e uma crise de domi-
nao poltica por parte das classes dominantes. Do ponto de vista
institucional, a crise resultou na renncia do ento presidente Jnio
Quadros e na investidura do governo Joo Goulart, que passou a
defender as chamadas reformas de base, como alternativa crise.
Nessa conjuntura, intensificou-se o debate poltico e acadmico
sobre a necessidade da realizao da reforma agrria como uma
forma de desenvolver as foras produtivas, intensificar o mercado
interno, estimular a indstria nacional, distribuir renda e, sobretu-
do, resolver o problema da pobreza no interior do pas.

12
, ento, nesse contexto que se desenvolvem as Ligas Campo-
nesas, um poderoso movimento de massas, com enorme capacidade
de mobilizao, para defender a urgncia da realizao da reforma
agrria, com a palavra de ordem: Reforma agrria na lei ou na
marra. O objetivo imediato era a aprovao de uma lei de reforma
agrria, at ento inexistente nos marcos jurdicos do pas. E caso
as elites se opusessem a esse projeto, os camponeses, no hesitariam
em sua luta. Como no hesitaram. Ao longo de toda a existncia das
Ligas Camponesas (1954-1964), embora de curta durao (apenas
dez anos de vida organizativa), sua luta se pautou pela cotidiana
mobilizao de massas. Desde a ocupao de engenhos at grandes
manifestaes urbanas, as Ligas demonstraram sua fora, quando
reuniram, em Recife, mais de 50 mil camponeses vindos de todo
o Estado, em uma grande manifestao, fato que jamais se repetiu
na histria pernambucana.
Mas as Ligas tambm se articulavam politicamente. Recebiam
a influncia de partidos polticos de esquerda, que queriam trans-
formaes mais profundas na sociedade, que queriam ir alm da
simples extino do latifndio. Dos partidos e organizaes polti-
cas que exerciam influncia nas Ligas, podemos elencar: o Partido
Socialista Brasileiro PSB, que se destacou atravs de um de seus
integrantes, Francisco Leito, principal liderana do movimento
campons; uma dissidncia do Partido Comunista Brasileiro PCB;
dissidncia, pela esquerda, organizada por Clodomir Santos de Mo-
rais; a esquerda crist, organizada no Movimento de Educao de
Base MEB e na Ao Popular AP, assim como em outros setores
da esquerda de menor poder de influncia. Por outro lado, as Ligas
Camponesas eram combatidas tanto pela direita latifundiria que
mantinha com elas um relacionamento de inimiga de classe pelos
mtodos massivos de atuao do movimento, que os fazendeiros
no conseguiam derrotar , quanto pelos setores reformistas do
PCB e pelos setores conservadores da Igreja catlica.

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As Ligas Camponesas realizaram muitas conferncias e con-
gressos, estaduais e nacionais, entre seus militantes ou em conjunto
com outras foras. Em novembro de 1961, em Belo Horizonte,
Minas Gerais, foi realizado o mais importante congresso campons,
no s por ter sido o primeiro, mas tambm por ter sido unitrio,
juntando todas as foras progressistas de organizao camponesa.
E conseguiram no s levar para l seus melhores quadros, mas
tambm pressionar o prprio presidente da Repblica, Joo Goulart,
e outras autoridades ligadas ao problema.
De 1963 em diante, as Ligas Camponesas estavam prestes a se
transformar numa organizao poltica, mais consequente, mais
formal, mais organizada, com um programa que extrapolava a
questo agrria.
O resultado da histria todos conhecem: veio o golpe militar
em abril de 1964 e a ira dos verdugos caiu, em primeiro lugar,
sobre os movimentos camponeses, em especial contra as Ligas
Camponesas, que foram destroadas, tiveram seus lderes presos,
torturados, mortos, exilados. Muitos de seus lderes de base e mi-
litantes foram assassinados pelos prprios fazendeiros/usineiros e
seus esbirros. Depois de dez anos de muitas lutas, mobilizaes,
sacrifcios e conquistas, as Ligas Camponesas, derrotadas e dizima-
das por foras infinitamente superiores, deixaram de existir como
organizao social.
Este livro, o volume IV da coleo A questo agrria no Brasil,
faz uma homenagem ao que foi o principal movimento das massas
camponesas naquele perodo da nossa histria, de 1954 a 1964.
Por isso, tivemos o privilgio de poder contar com o con-
sentimento de alguns dos principais estudiosos e autores que se
debruaram no estudo para narrar a histria e a natureza das
Ligas Camponesas, reunidos neste volume, sem nos esquecermos
dos outros autores que tambm produziram obras que ajudam a
compreender esse movimento.

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Primeiramente, destacamos o trabalho realizado por Clo-
domir Santos de Morais, em cuja bagagem vamos encontrar a
experincia de sua prtica poltica, como lder que foi das Ligas.
A recuperao de suas anotaes e memria, com a distncia no
tempo (de 1969) e no espao (no seu exlio na Sua), tornou
possvel a elaborao de uma minuciosa Histria das Ligas
Camponesas do Brasil.
Em seguida, temos um texto da historiadora e sociloga, pro-
fessora Bernardete W. Aued, que examina, com base em pesquisas
e critrios sociolgicos, o que foi esse movimento social, suas con-
tradies internas e as influncias que recebeu.
O terceiro texto de Joseph A. Page, conhecido estudioso de
assuntos brasileiros que escreve alguns anos aps o desfecho Golpe
militar/destruio das Ligas. Ele teve o mrito de contextualizar,
em termos socioeconmicos, o que esse fenmeno representou
no perodo, inclusive da perspectiva do imperialismo estadunidense
e sua relao com um pas dependente, que nos oferece a oportu-
nidade de entender melhor as revoltas dos camponeses e a terrvel
represso que se abateu sobre eles.
Por ltimo, um recente trabalho (de 2004) do jornalista per-
nambucano Vandeck Santiago, que, estimulado pela repercusso
que a herana histrica das Ligas Camponesas ainda provoca no
Nordeste, mesmo quatro dcadas aps sua destruio, interpretou,
com olhos do sculo 21, o que representaram e representam essas
lutas, ajudando-nos a compreender a sua importncia.
Nos Anexos vamos encontrar alguns documentos histricos,
como o estatuto das Ligas e textos publicados no jornal A Liga, que
serviam basicamente para seus quadros e seus apoiadores na cidade.
Temos a certeza de que, em razo da qualidade dos textos aqui
inseridos, este livro cumprir sua funo: a de ajudar os leitores a
compreender a grandeza da experincia histrica representada pelos
dez anos de luta das Ligas Camponesas.

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Aos militantes sociais, principalmente os camponeses, que
fazem a sua luta nos dias de hoje, o texto oferece a possibilidade
de uma ampla colheita de lies que auxiliam na compreenso dos
acertos e dos erros daquela ao poltica realizada com determi-
nao. E ajudam tambm a compreender o que significa a imensa
generosidade de companheiros, principalmente os camponeses,
pobres e analfabetos, que no hesitaram em colocar sua prpria
vida em risco com inmeros assassinatos consumados quan-
do a luta pela sua libertao e pela sua dignidade assim o exigia.
Contudo, o ideal e as formas de luta, a garra e a obstinao, o
comprometimento e a fora das Ligas e dos companheiros esto,
hoje, desenvolvidos, atualizados e reiterados na luta do Movimento
dos Trabalhadores Rurais Sem Terra, o MST, herdeiro natural
daquela histrica organizao.

Joo Pedro Stedile

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cronologia DOS MOVIMENTOS
SOCIAIS NO CAMPO 1945-1964*

* MEDEIROS, Leonilde Srvolo de. Histria dos movimentos sociais no campo. Rio
de Janeiro: Fase, 1989.

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I HISTRIA DAS LIGAS
CAMPONESAS DO BRASIL (1969)*

Clodomir Santos De Morais

1. AS LIGAS CAMPONESAS

Perodo de 1945-1947
O retorno do pas ao regime de garantias democrticas (em
1945), interrompido pelos 10 anos da ditadura de Vargas, propiciou
uma grande mobilizao de massas camponesas na maioria dos
Estados brasileiros. Nesse esforo se destacou, naquele perodo,
o Partido Comunista como nica organizao que se dedicava
s massas rurais. As outras agrupaes polticas se limitavam ao
simples e peridico manejo eleitoral das pessoas do campo, em-
pregando, para isso, a estrutura de poder poltico dominado pelos
grandes latifundirios.
Organizar sindicalmente os trabalhadores agrcolas, apesar de
no ser proibido, tornou-se, no entanto, quase impossvel, dado o

*
MORAIS, Clodomir Santos de. Histria das Ligas Camponesas do Brasil. Braslia:
Edies Iattermund, 1997. Traduo do espanhol: Joaquim Lisboa Neto. Para esta
edio, mantivemos a verso original p. 12-62. Texto gentilmente liberado pelo
autor para esta publicao.

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tortuoso procedimento na tramitao das solicitaes de persona-
lidade jurdica. Assim, por exemplo, muito depois de se conseguir
registrar um dos primeiros sindicatos rurais, em 1933, o dos tra-
balhadores do municpio de Campos (RJ), e, em 1954, quando se
registrou o sindicato dos trabalhadores da Usina Barreiros (PE),
somente essas duas organizaes, e duas ou trs mais (duas em
So Paulo e uma na Bahia), funcionavam legalmente na rea rural
brasileira.
Outras organizaes rurais sindicais que se estruturaram, nesse
perodo, no eram reconhecidas pela lei como tais.
At 1963, no Brasil, existia, de jure, uma relativa liberdade
sindical estabelecida no Direito Positivo (Consolidao das Leis do
Trabalho) e, de facto, uma rgida restrio ao sindicalismo rural,
ditada pelo contexto poltico de governos comprometidos com os
latifundirios.
Pelo fato de no se poder superar esses rgidos limites institu-
cionais, a nica possibilidade residia em atuar dentro do mbito do
Cdigo Civil, o mesmo que admite a organizao de associaes de
carter no especificamente trabalhistas. Nesse caminho operaram
os ativistas do Partido Comunista, realizando, entre 1945 e 1947,
uma grande e organizada mobilizao de trabalhadores agrcolas
em quase todos os Estados brasileiros. Fundaram-se, ento, cen-
tenas de Ligas Camponesas, que reuniam milhares e milhares de
pessoas. Os xitos alcanados foram de tal importncia que nem
os elevados ndices de analfabetismo do meio rural impediram a
eleio de considervel nmero de representantes comunistas para
as assembleias estaduais e municipais, com a grande contribuio
da votao camponesa.
Consoante a prpria estrutura orgnica do Partido Comunista,
tratava-se de um movimento campons altamente centralizado.
Alm de receber orientao de uma dezena de jornais dirios e outro
tanto de semanrios comunistas, as Ligas Camponesas se orien-

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tavam por seu prprio jornal, Terra Livre, fundado em So Paulo
em maio de 1949, e que circulava semanal ou quinzenalmente,
segundo seus recursos financeiros. O folheto Z Brasil, que reflete
mais que nenhum outro a tragdia camponesa, alcanou, durante
anos seguidos, milhes de exemplares, com grande circulao no
setor rural.
Nessa poca, no se formaram lderes camponeses de grande
projeo nacional, regional ou local, pois, como se disse, as Ligas
Camponesas eram organizaes-apndice da estrutura unitria
e centralizada do Partido Comunista. Seu lder era o mesmo do
Partido, Luiz Carlos Prestes, que, no poucas vezes, aparecia ins-
talando pessoalmente Ligas Camponesas.
A proscrio do Partido Comunista em 1947 significou,
principalmente, o fechamento das Ligas Camponesas, e foi no
setor rural que ocorreu a maior parte dos assassinatos, prises e
perseguies com que o governo Dutra marcou a adoo daquela
medida arbitrria.
Uma anlise sucinta dos movimentos e organizaes de traba-
lhadores agrcolas do Brasil, no perodo de 1945 a 1947, nos leva
s seguintes concluses bsicas:
a organizao de trabalhadores rurais no somente abarcava
os assalariados agrcolas de reas da agricultura comercial, mas
tambm penetrava em setores camponeses, especialmente os pe-
quenos arrendatrios, parceiros e posseiros localizados em quase
todos os Estados brasileiros;
as organizaes atuavam segundo as tticas ditadas pelo
Partido Comunista, que propugnava uma poltica de acumulao
de foras (militares e de eleitores), sob a palavra de ordem de uma
unitria e disciplinada aliana operrio-camponesa;
havia uma profunda dependncia poltica dos movimentos
camponeses com relao aos movimentos operrios das cidades
e do campo, dada a preponderncia operria entre os dirigentes

23
intermedirios do partido, que era o nico elemento de catalisao
e de orientao dos trabalhadores rurais.
No houve lderes camponeses de grande significado, especial-
mente pela pouca influncia ideolgica do campesinato nas teses
programticas do movimento campons.

Perodo de 1948-1954
Com a proscrio do Partido Comunista, desmoronaram-se,
reduziram-se extraordinariamente as organizaes de trabalhadores
no Brasil. Em 1958, as Ligas Camponesas ficaram quase apagadas
do cenrio rural brasileiro. S umas quantas funcionavam clandes-
tina ou extralegalmente, aventurando-se, vez por outra, a realizar
atos pblicos, quase sempre reprimidos violentamente pela polcia.
Essas poucas organizaes que resistiram ao clima de represso
reduziam-se, em alguns casos, a simples diretorias sem corpo social.
Muito poucas em cada Estado e em cada regio representavam
certo nmero de filiados que pressionavam para mant-las ativas.
Sob as duras condies de clandestinidade, o Partido Comunis-
ta concentrou sua atividade nos ncleos urbanos, reagrupando seus
militantes nos lugares onde no foi to acentuada a desarticulao
de seus organismos intermedirios e de base. As bvias limitaes
do trabalho clandestino no lhe permitiram, evidentemente, reor
ganizar de forma unitria o setor rural. Nesse contexto, muitos
setores, sobretudo camponeses, tiveram de se reagrupar por si ou,
pelo menos, com uma ineficaz assistncia do Partido. Nesses setores
destacou-se uma grande influncia ideolgica do radicalismo de
alguns estratos urbanos que conseguiram infiltrar-se no movimento
campons.
Essas manifestaes de independncia ideolgica do campesi-
nato no se generalizaram, mas surgiram de forma espordica e em
lugares distantes (dos centros operrios urbanos), onde predominava
a agricultura de subsistncia.

24
Na maioria dos casos, emergiram de reas j politizadas ou
conscientizadas no perodo 1945-1947, localizadas nas novas fron-
teiras agrcolas socialmente dinamizadas por grupos de imigrantes
desgarrados da ideologia tradicional de suas antigas comunidades.
Destacaram-se os ncleos de posseiros que, considerando a posses-
so uma presumvel propriedade, decidiam defender sua parcela
com o mesmo fervor do possuidor de grandes extenses de terra.
Quatro importantes acontecimentos marcaram os movimen-
tos camponeses dessa poca: a guerrilha de Porecatu, a revolta de
Dona Noca, o territrio livre de Formoso e o primeiro Congresso
Nordestino de Trabalhadores Agrcolas. Sobretudo nos trs pri-
meiros acontecimentos mencionados, quase nula a influncia dos
operrios urbanos.
A guerrilha de Porecatu apareceu em 1950, na margem esquer-
da do curso mdio do rio Paranapanema, que divide So Paulo e
Paran. A rea conflitada comea no municpio de Porecatu (PR).
Originou-se de um processo de litgios sangrentos entre posseiros
e latifundirios, que disputavam vastas reas de novas fronteiras
agrcolas do Norte do Paran, penetradas por imigrantes gachos
e nordestinos.
Jacinto, um arteso rural e imigrante nordestino, que acom-
panhou de perto os mais importantes conflitos da rea, dirigiu o
levante armado dos camponeses de Porecatu e organizou um forte
movimento de apoio guerrilheiro no outro lado do rio Paranapane-
ma. Antigos ncleos do Partido Comunista, localizados em Lon-
drina, Apucarana (PR), Assis, Presidente Prudente, Martinpolis,
Presidente Bernardes (SP), passaram a alimentar os guerrilheiros
com armas, munies, medicamentos e dinheiro. A guerrilha de
Porecatu, depois de dois meses de impetuosa atuao, dissolveu-se
por ingerncia do Comit Regional do Partido Comunista, que
constatou no haver condies histricas para a sobrevivncia do
movimento armado.

25
A revolta de Dona Noca deu-se em 1951, no interior do Ma-
ranho. Constituiu-se numa ao paralela s lutas de rua que se
desenvolveram na cidade de So Lus, capital do Estado, lideradas
pelo jornalista Neiva Moreira e pela lder comunista local, Dra.
Maria Arago.
Estudantes e operrios, nessa poca, buscaram impedir que
tomasse posse o governador eleito Eugnio de Barros. Enquanto
isso, a prefeita do municpio de So Joo dos Patos, Joana da Rocha
Santos (de apelido Dona Noca), latifundiria de tendncia liberal,
decidiu-se, tambm, a impedir a posse do governador. Dona Noca
viajou a Recife, metrpole regional do Nordeste, comprou armas
e munies e as conduziu pessoalmente ao interior do Maranho.
Organizou ali uma milcia de centenas de camponeses e nomeou
o general Bastos (um estudante de direito) comandante da re-
voluo. Em uma semana, a milcia camponesa conquistou as
cidades de Pastos Bons, Miradouro, Passagem Franca e, depois
do assalto ao povoado de Mangas (s margens do rio Parnaba),
ameaou invadir o Piau.
Derrotados no morro do Mutum (entre as cidades de Baro de
Graja e So Joo dos Patos), os camponeses dispersaram-se aps
30 dias, tempo que durou a revolta de Dona Noca.
O territrio livre de Formoso foi uma rea de quase 10 mil
quilmetros quadrados em Gois. Os posseiros dali, sob a lide-
rana do campons Jos Porfrio, resistiram aos latifundirios.
Em choques armados contra estes e contra as foras policiais que
apoiavam os latifundirios, os camponeses de Jos Porfrio saram
vitoriosos, proclamando territrio livre a rea localizada entre o rio
Tocantins e seu afluente, o rio Formoso. Alm disso, elegeram as
autoridades da rea (prefeitos, vereadores e juzes) e se negaram a
pagar tributos a Gois. Sob a orientao do Partido Comunista, os
camponeses organizaram-se em comits polticos e ligas armadas.
Durante vrios anos sustentaram essa situao, at que, anos mais

26
tarde, o governador do Estado, coronel Mauro Borges, expropriou
a terra e a distribuiu em parcelas, liquidando assim o litgio e a
organizao armada camponesa.
O I Congresso Nordestino de Trabalhadores Agrcolas realizou-
-se em agosto de 1954, sob a orientao do Partido Comunista de
Pernambuco, na cidade de Limoeiro, sob a liderana do operrio
Pedro Renaux Leite. O congresso constituiu-se no ltimo esfor-
o das organizaes extralegais de trabalhadores agrcolas (ligas
camponesas e sindicatos rurais de Pernambuco), no sentido de
institucionalizar-se. Apesar da considervel quantidade de partici-
pantes, a polcia encerrou violentamente o mencionado congresso.
Em contrapartida, o sindicato rural (sem personalidade jurdica)
de Goiana, um tanto fora da linha do congresso, invadiu a cidade
com milhares de trabalhadores agrcolas armados de foices, faces
e enxades, expulsando de l as autoridades policiais. Essa ao teve
como lderes o campons Joo Toms e o bancrio Jos Raimundo
da Silva, ambos militantes do Partido Comunista.
O perodo de 1948-1954 marca uma fase na qual os campone-
ses comeam a ensaiar sua prpria ao, ainda que de maneira um
pouco isolada, isto , sem as profundas e necessrias ligaes com
os organismos de operrios urbanos que lhes ajudaram a criar suas
primeiras organizaes.

Ressurgimento das Ligas


Em 1954, eram poucas as organizaes camponesas que fun-
cionavam e pouqussimas as que conservavam o nome de Ligas.
Uma delas era a Liga Camponesa da Iputinga, localizada nos
arredores de Recife, que subsistia apesar das constantes prises
de seus lderes e das crescentes suspenses de atividades sofridas.
Tratava-se de uma organizao antiga, dirigida por Jos Ayres
dos Prazeres, seu irmo Amaro de Capim, o dirigente comunista
Carlos Cavalcanti e outros.

27
Jos dos Prazeres havia sido um criador tradicional de ligas
camponesas em anos anteriores. Era um antigo batalhador pelas
causas sociais desde a primeira dcada deste sculo 20 quando,
em Recife, sofreu sua primeira priso ao tentar, com outros com-
panheiros, embarcar em um navio capitaneado por um militante
anarquista, que recrutava voluntrios para combater em prol da
revoluo mexicana.
Anos atrs (1906), esteve perseguido pelo fato de coletar ajuda
para os socialistas russos durante uma campanha financeira en-
cabeada pelos jornais sulinos Terra Livre e Novo Rumo, que Jos
dos Prazeres distribua em Pernambuco. Nessa poca, ele havia
abandonado o campo para trabalhar na Great Western Railway,
atrado pelos salrios que os ferrovirios haviam conseguido em
sua greve geral de 1901. Politizou-se a, e passou a ser um ativo
anarcossindicalista, mantendo contatos pessoais e correspondncia
com destacados socialistas e anarcossindicalistas da poca, como
Carlos Cavaco, Joaquim Pimenta e outros. Apesar de ser recm-
-sado do campo, Jos dos Prazeres era um autodidata. Para seu
nvel de operrio, era considerado um homem que lia e escrevia
facilmente e com boa caligrafia. Isso lhe valeu os cargos de secretrio
nas numerosas organizaes de que participou.
Prazeres abandonou o anarcossindicalismo em 1924, quando a
frao nordestina desse movimento poltico negou-se a dar apoio
Coluna Prestes.1 Mais tarde, Jos dos Prazeres reapareceu lutando
nas barricadas do Largo da Paz, em Recife, em prol do levante
comunista de 1935. Entre 1945 e 1947, ano em que abandona
o Partido Comunista, Prazeres atuou muito na mobilizao dos
trabalhadores rurais, atravs da Liga Camponesa de Iputinga,
juntamente com outros esquerdistas que a dirigia. Enquanto isso,

1
Revolta militar dirigida por Luiz Carlos Prestes contra o governo do presidente
Artur Bernardes.

28
buscava infiltrar-se no campo, estabelecendo contatos com grupos
camponeses em litgio com os latifundirios.
Esses contatos foram frutferos, desembocando na tentativa mais
importante de reorganizar os camponeses de Pernambuco: a criao
da Sociedade Agrcola de Plantadores e Pecuaristas de Pernambuco,
baseada no ncleo de camponeses do engenho Galileia, municpio
de Vitria de Santo Anto, em Pernambuco.2
A Sociedade Agrcola de Plantadores e Pecuaristas de Per-
nambuco (SAPPP) teve, em seus incios, dias muito difceis. Isso
foi a partir do momento em que seu presidente de honra, Oscar
Beltro, que era o prprio dono do engenho Galileia, declinou do
cargo honorfico e passou a perseguir os camponeses. A Beltro se
uniram Sadir Pinto do Rego, dono do engenho Surubim, e Cons-
tncio Maranho, dono do engenho Tamatamirim, onde Prazeres
organizou mais tarde novos ncleos de camponeses.
A sada de Beltro privou o pequeno ncleo campons de uma
cpula, uma cobertura poltica da qual necessitava para sobreviver.
Nos meses de maro e abril de 1955, surgiram as primeiras arbitra-
riedades policiais. De repente, apareceu Jos dos Prazeres com o pre-
sidente da SAPPP, Paulo Travassos,3 buscando, na capital do Estado
(Recife), respaldo poltico para os camponeses do engenho Galileia.
Prazeres queria evitar que a polcia continuasse sua represso
contra os camponeses do Galileia. Essas gestes realizadas na capital
do Estado fizeram com que se formasse um grupo de personalidades
para respaldar a Sociedade Agrcola de Plantadores e Pecuaristas
de Pernambuco e de suas delegacias,4 s quais, nesses tempos, os

2
Ver carta em que Jos dos Prazeres descreve com detalhes como organizou, ele, o ncleo
inicial das modernas Ligas Camponesas.
3
Paulo Travassos era uma mistura de campons e operrio rural do Esprito Santo,
onde militava no Partido Comunista. Perseguido pela polcia, em 1945 viajou para
Pernambuco e recomeou sua atividade de organizador rural.
4
Delegacia o mesmo que sucursal ou subseo.

29
latifundirios apelidaram de Ligas Camponesas, vindo com isso a
confundi-las com a Liga de Iputinga e com outras ligas camponesas
comunistas, j desaparecidas. O trabalho de Prazeres na capital teve
pleno xito. Os deputados Igncio Valadares Filho, Jos Dias da Silva,
do Partido Unio Democrtica Nacional; Francisco Julio de Paula,
do Partido Socialista; Clodomir Morais e Paulo Viana de Queiroz, do
Partido Trabalhista Brasileiro; o vereador Jos Guimares Sobrinho,
do Partido Social Trabalhista; o prefeito de Paulista, Cunha Primo,
do Partido Social Democrtico; e o advogado Djaci Magalhes, do
Partido Comunista, constituram inicialmente o organismo informal
de apoio urbano de alto nvel s Ligas Camponesas. Eles visitavam
permanentemente os ncleos de camponeses ameaados e, com as
imunidades de que gozavam como representantes do povo, evitavam
que a polcia cometesse arbitrariedades.

Mtodo e ttica
Dessa maneira, surgia na atividade prtica o embrio do futu-
ro Conselho Regional das Ligas Camponesas, o que constituiria
posteriormente uma pea decisiva no desenvolvimento inicial desse
movimento campons brasileiro.
O conselho, formado por personalidades urbanas, desempe-
nhava duas funes simultneas:
dar amplitude e respaldo poltico ao movimento campons;
sensibilizar as massas urbanas com relao s palavras de
ordem rurais.
Seu meio sculo de experincia nas lutas sociais, pleno de
perseguies e de prises, levou Jos dos Prazeres a conceber em-
piricamente e instintivamente dois pontos bsicos da nova ttica
poltica a se adotar no movimento campons.
Primeiro, que a organizao camponesa deveria ter estrutura
e circunscrio regionais e no locais. Com efeito, uma organiza-
o camponesa local era facilmente sufocada pelos latifundirios,

30
policiais e Justia da rea em que surgia. s vezes, isso ocorria
inclusive antes de conseguir sua personalidade jurdica, ao passo
que uma organizao regional trazia em si mesma extraordinrias
vantagens, tais como:
o status de uma federao regional;
versatilidade e dinamismo em seu crescimento, j que sua
personalidade se estendia automaticamente a numerosas filiais
fundadas a posteriori; e
apoio de setores urbanos esclarecidos e mais progressistas, j
que o foro da organizao regional tinha sede na capital do Estado.
Segundo, que a cpula de respaldo urbano da organizao
camponesa embrionria seria formada inicialmente por personali-
dades vinculadas s amplas massas populares, incluindo os partidos
polticos e entidades conservadoras. O importante era que ditas
personalidades reconhecessem o direito que tem o campons de
defender o seu pedao de terra.
Esses dois pontos bsicos transformaram por completo os m-
todos e as tcnicas anteriormente adotadas na mobilizao rural
do pas, que se baseavam fundamentalmente em:
um longo esforo para conseguir registro para cada organiza-
o camponesa criada e logo reuni-las em uma federao; e
na longa espera da assistncia e da ajuda que poderiam pro-
piciar, ocasionalmente, os sindicatos e organizaes polticas dos
operrios urbanos.
Dessa transformao de mtodos resultou, ao mesmo tempo,
maior dinamismo e menor insegurana nos trabalhos de proselitis-
mo de arregimentao camponesa, e uma maior independncia com
relao aos comedidos e prudentes interesses que representavam os
principais lderes da classe operria urbana brasileira nessa poca.
Posteriormente, o Conselho Regional das Ligas, composto de
profissionais liberais e polticos amigos do movimento campons,
institucionalizou-se.

31
Essa contribuio estrutura orgnica inicial das Ligas pareceu
ser uma exigncia histrica em sua primeira fase. que, nessa poca,
o movimento campons ainda no havia conquistado a simpatia e o
apoio dos operrios urbanos que, evidentemente, seriam seus mais
legtimos aliados e o estrato mais apto para ajudar politicamente
as massas rurais.
O Conselho Regional com aquela composio social era um
instrumento necessrio de consultas e, esporadicamente, de decises
em tudo quanto se relacionasse com os efeitos ou consequncias do
movimento campons dentro da sociedade global. Uma vez insti-
tucionalizado, o Conselho Regional passou a ter uma composio
invariavelmente formada por militantes do Partido Comunista
Brasileiro, do Partido Trabalhista e do Partido Socialista Brasilei-
ro, no qual estava Francisco Julio, que j havia sido proclamado
presidente de honra das Ligas Camponesas.

Enfoques tericos
O Conselho Regional das Ligas desempenhou, em seu incio,
um importante papel na expanso do movimento campons,
redigindo os documentos principais, analisando os resultados da
experincia diuturna das atividades das Ligas e buscando concei-
tuar os fenmenos que fossem surgindo durante a investigao
emprica. Assim foi que se decidiu limitar a arregimentao de
massas rurais to-somente s reas de posseiros (arrendatrios,
parceiros e ocupantes) e de pequenos proprietrios, isto , dispen-
der esforos exclusivamente nas reas tidas como de camponeses
mesmo. Adiava-se deliberada e indefinidamente a arregimentao
dos assalariados agrcolas.
Essa tese imps, na poca, uma anlise cuidadosa. Na
rea em que surgiram as Ligas Camponesas, misturavam-se e
confundiam-se dois tipos de explorao agrcola: a capitalista
e a pr-capitalista, chamada semifeudal. Em outras palavras, a

32
plantao e o latifndio social. E tambm, por isso, mistu-
ravam-se e confundiam-se os dois grandes ramos de explorados:
os assalariados agrcolas (operrios rurais) e os camponeses (os
artesos do campo). Em meio desses estratos, havia milhares
de semioperrios que, de acordo com os regimes das safras, ora
trabalhavam como assalariados da plantao, ora como cam-
poneses em seu pedao de terra.
Os assalariados agrcolas, merc dos decretos institucionais
predominantes naquela poca, tinham uma limitada possibilidade
de luta, j que a sindicalizao rural era praticamente proibida.
O assalariado agrcola, ou seja, o operrio do campo, era o
indivduo que vendia sua fora de trabalho para o capitalista rural
que, por sua vez, era o proprietrio da terra e dos meios de produo,
dos instrumentos de trabalho. Vivia numa pequena casa miser-
vel da usina de acar, em cujo barraco5 comprava, por preos
exorbitantes, alimentos da pior qualidade. No barraco, desde seu
primeiro dia de trabalho, o assalariado agrcola era um devedor
permanente, jamais um credor. E, por qualquer pequeno desejo
de melhoria de vida, por qualquer reclamao contra as injustias
sofridas, era despedido. Sem um teto para abrigar sua famlia, sem
terra e sem instrumentos de trabalho para plantar, sem poupana
de nenhuma espcie, o assalariado agrcola no dispunha de con-
dies materiais para lutar judicialmente contra o patro, pois os
Tribunais do Trabalho estavam distantes, na capital ou em cidades
importantes do Estado, e suas decises demandavam alguns meses.
Assim, vistos em seus mnimos recursos econmicos, o assalariado
agrcola era politicamente pouco importante, enquanto objeto de
organizao, naquela primeira fase.

5
Modalidade do truck system. Armazm do engenho, destinado a recuperar o salrio
pago aos operrios agrcolas, fornecendo-lhes, a preos elevados, mercadorias de
primeira necessidade.

33
Em compensao, com os camponeses, no ocorria o mesmo.
Eles tinham uma grande capacidade de luta, em razo dos fatores
expostos a seguir. A associao de defesa de seus interesses a
sociedade civil tinha plena vigncia e consagrao nas chamadas
democracias liberais. Ela era garantida pelo Cdigo Civil e sua
constituio se realizava em uma semana, tempo necessrio para
reunir determinado nmero de camponeses, redigir uma ata,
publicar a sntese dos estatutos no Dirio Oficial e registr-la em
um cartrio. Feito isto, suas filiais gozavam, automaticamente,
de carter legal, da liga fundada, com uma simples comunicao
formal de sua criao ao cartrio.
O campons, ainda quando no fosse proprietrio de um pedao
de terra (isto , sendo arrendatrio, parceiro ou ocupante), por fora
do contrato civil, tinha assegurado o direito de plantar meses ou
anos indefinidos. Para viver, ele no dependia de algum que lhe
pagasse salrios. Vivia do que produzia e do que vendia nas feiras.
Era dono, tambm, dos instrumentos de trabalho que utilizava.
Se entrasse em litgio com o proprietrio da terra, em virtude das
relaes jurdicas com o latifundirio, que de natureza civil, o cam-
pons tinha um representante da Justia ali mesmo, no municpio
onde residia. Enquanto no se esgotassem, durante meses e anos,
todos os recursos legais estabelecidos pelo Cdigo de Procedimento
Civil, o campons continuava plantando, colhendo, comendo com
sua famlia e vendendo a produo excedente.
Em face do exposto, concentrou-se o trabalho de proselitismo
e de organizao no setor exclusivamente campons, utilizando,
alis, diferentes mtodos para cada caso, segundo as reas e as
circunstncias. Para isso, no trabalho de conscientizao e politi-
zao camponesa, participaram cantadores e violeiros; estudantes
de medicina, curando as doenas dos camponeses; estudantes de
direito, atuando contra os latifundirios; grupos de teatro estudan-
til, entretendo e educando politicamente a famlia do campons etc.

34
A reforma agrria que, nessa fase, se determinou que fosse
pregada pelas Ligas Camponesas se resumia em umas poucas
medidas que no representavam mudanas estruturais.
Estimular essas modestas medidas correspondia simplesmente a
uma ttica deliberada, pois no existia clima, naquela ocasio, para
falar no fracionamento das grandes propriedades rurais. Clamava-
-se, pois, contra a interveno da polcia em assuntos de natureza
agrria; contra os castigos corporais e outras violncias cometidas
pelos latifundirios contra os camponeses e os bens destes; contra
os restos semifeudais que prevaleciam no meio rural do Nordeste
brasileiro, sobretudo o cambo, que semelhante corveia, an-
terior Revoluo Francesa.
Para concretizar essas medidas, bastava a presso das massas e
uma utilizao eficaz do Cdigo Civil, j que a lei, bem aplicada,
opunha srios obstculos sanha dos latifundirios. Na realidade,
buscava-se aproveitar a existncia de uma contradio histrica entre
a lei da burguesia liberal, no poder, o Cdigo Civil e as normas
tradicionais e retrgradas adotadas pelos latifundirios. Assim,
estimou-se que o advogado civilista e o agitador poltico eram os
tipos de trabalhadores sociais mais indicados para a fase inicial de
expanso do movimento campons.

Liderana
Entre os membros do primitivo Conselho Regional das Li-
gas, o advogado mais experiente era o deputado Francisco Julio
que, imediatamente, se projetou como presidente de honra do
movimento campons. Naquela ocasio, sua atividade se dirigia
a um interesse exclusivamente eleitoral. Na verdade, no havendo
obtido votos suficientes para se eleger deputado estadual, tendo
sido eleito por votao geral dos outros candidatos do Partido
Socialista, Julio devia fazer grandes esforos para conseguir uma
reeleio para o quadrinio seguinte. Da que, como advogado,

35
buscava defender qualquer tipo de causa que resultasse em pro-
jeo poltica eleitoral.
Seu comportamento o conduzia, algumas vezes, a posies
contraditrias. Por exemplo, Julio se propunha dirigir campo-
neses extremamente catlicos, ao mesmo tempo em que acusava,
na Justia, o arcebispo de Recife, num ruidoso processo em que
atuava como advogado defensor de um secretrio da Cria Me-
tropolitana. No obstante que a maior parte dos quatrocentos
votos com que conseguiu se eleger como deputado tenha sido da
classe mdia, cheia de preconceitos morais, Julio, nesse perodo,
apareceu como advogado de milhares de prostitutas do bas fond
de Recife, que reivindicavam o direito do livre estabelecimento
em qualquer rua da cidade.
No entanto, ele reunia algumas qualidades que o confirmavam,
dia aps dia, na liderana das Ligas Camponesas: a pacincia e a
humildade com que ouvia os camponeses; a prodigalidade com que
distribua favores e dinheiro aos camponeses mais necessitados; o
paternalismo em que envolvia suas relaes polticas com grupos
de camponeses acostumados, por geraes inteiras, ao paternalismo
dos grandes donos de engenhos.
Com o objetivo de dar a Julio maior clareza sobre a impor-
tncia poltica do movimento campons e da reforma agrria, ele
foi enviado Unio Sovitica, Bulgria e China Continental. Essas
trs viagens exerceram profunda influncia no comportamento
poltico de Francisco Julio. Ele viu de perto o que era um campe-
sinato libertado das travas feudais e do atraso cultural, pela reforma
agrria. E, a partir dessa poca, passou a se dedicar exclusivamente
causa camponesa.
Sua residncia na capital de Pernambuco, maneira da casa
grande dos engenhos aucareiros, era bastante ampla, com gran-
des reas de servio e quase um hectare utilizado no cultivo de
mandioca e na criao de porcos e aves domsticas. Conservando

36
os hbitos da famlia feudal de que era originrio, Julio mantinha
numerosos serventes de ambos os sexos para cortar lenha para a
cozinha, bombear gua do poo, cuidar dos porcos e aves, enviar
recados, vigiar a casa, atuar como guarda-costas (Julio era sempre
ameaado de morte) e cozinhar para as dezenas de camponeses que,
diariamente, iam lhe pedir assistncia jurdica.
Chegando ali, o campons no se sentia deslocado do ambiente
da fazenda ou do engenho. A paisagem fsica era idntica, com
apenas uma diferena substancial: naquela casa grande ele podia
chegar, sentar-se, comer e dormir sem que ningum o perturbasse.
E, s vezes, hospedava-se por vrios dias, protegendo-se da polcia
ou do latifundirio que o perseguia ou, ainda, aguardando a solu-
o de seu problema. Alm disso, o campons podia conversar por
longas horas com o patro ou chefe, que, s vezes, o atendia
de pijama, sem nenhum protocolo. Ainda que no tivesse xito na
longa viagem que havia realizado at a capital do Estado, o cam-
pons regressava satisfeito, feliz por haver encontrado um homem
rico, um doutor que o havia tratado de igual para igual, com
respeito e carinho.
Para toda uma gerao de humilhados e ofendidos, foi essen-
cial essa postura natural de Francisco Julio. De sua casa saa o
campons falando para os quatro ventos da bondade do doutor
Julio, aumentando, assim, mais ainda seu prestgio pessoal entre
os desamparados.

2. FATORES DE EXPANSO DAS LIGAS


Numerosos foram os fatores que influram para a expanso
das Ligas Camponesas. O principal foi, indubitavelmente, a
ampliao das liberdades democrticas no pas, cujo processo
comeou com a eleio de Kubitschek e Goulart presidncia
e vice-presidncia da Repblica, respectivamente. A fome e a
reforma agrria eram temas que, entre outros, dia aps dia, iam

37
deixando de ser tabus 6 para se converter em assuntos correntes
tratados pelos jornais e outros meios de divulgao. Cada dia que
passava, multiplicavam-se, no territrio nacional, os congressos,
atravs dos quais o povo discutia seus principais problemas:
congressos contra o elevado custo de vida; congressos pela de-
fesa das riquezas minerais do pas; congressos de estudos dos
problemas municipais etc.

Congresso de Salvao do Nordeste7


Entre 20 e 27 de agosto do mesmo ano (1955) em que ressur-
giram as Ligas Camponesas, realizou-se, em Recife, o Congresso
de Salvao do Nordeste, que teve importncia decisiva no desen-
volvimento do movimento campons. Tratava-se de um congresso
convocado pelas personalidades e organizaes mais progressistas
de Pernambuco e que conseguiu reunir os mais amplos setores
sociais dos nove Estados que compem o Grande Nordeste, do
Maranho Bahia.
Sua instalao foi realizada num dos clubes mais ricos da
capital, o Clube Portugus, e presidida pelo prprio governador
do Estado, general Cordeiro de Farias, de inequvocas tendncias
direitistas. Ali estavam 2 mil pessoas e, entre elas, muitos parla-
mentares, numerosos representantes da indstria, do comrcio,
dos sindicatos de trabalhadores urbanos, das universidades, dos
grmios estudantis, de profissionais liberais, das Ligas Camponesas
etc. Aproximadamente 1,6 mil delegados representavam os nove
Estados do Grande Nordeste que, naquela poca, somavam mais
de 10 milhes de habitantes.

6
A fome passou a ser um assunto tratado livremente e sem preconceitos a partir da
publicao generalizada das obras do professor Josu de Castro.
7
Revista Brasileira dos Municpios no 32, Ano VIII (out. e dez. de 1955). Congresso de
Salvao do Nordeste. Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE), Rio de
Janeiro.

38
Era a primeira vez que, no Brasil, reuniam-se tantas pessoas de
to diferentes camadas sociais, das mais diversas posies polticas,
para discutir abertamente sobre os principais e mais conhecidos
problemas socioeconmicos que afetavam aquela regio.
Cada comisso tcnica desse congresso valia por um congresso
independente, to grande era o nmero de seus participantes. Por
exemplo, a Comisso de Problemas da Terra, dirigida pelo padre
Brentano, presidente da Federao Brasileira de Crculos Catlicos,
compunha-se de mais de duzentos delegados, a maioria camponeses
representantes das Ligas.
Nessa oportunidade, institucionalizou-se, pelo menos em
Pernambuco, a prdica da reforma agrria. Alm do mais, o Con-
gresso de Salvao do Nordeste desenvolveu no Estado o processo
eleitoral, baseando-se na denncia permanente do anacronismo das
estruturas rurais e na condenao do acentuado atraso econmico
(industrial-urbano) em que mantinha Pernambuco a oligarquia
agrria semifeudal dominante. Assim, no ms seguinte (setembro),
realizou-se, em Recife, o Primeiro Congresso de Camponeses de
Pernambuco, auspiciado pelo professor Josu de Castro, ento
diretor-geral da FAO (Organizao das Naes Unidas para a
Agricultura e Alimentao). A reunio de 3 mil delegados realizou-
-se no Clube Nutico, outra associao bastante rica da capital de
Pernambuco.
Esse Congresso culminou com grande e ruidoso desfile cam-
pons pelas ruas de Recife.
Jos dos Prazeres havia realizado na ocasio dois grandes so-
nhos: ser eleito presidente das Ligas Camponesas em seu primeiro
congresso e ver as ruas da capital dominadas por milhares de cam-
poneses. A partir desse momento, as Ligas Camponesas saram de
seu isolamento inicial e se estenderam do municpio de Vitria de
Santo Anto para outros municpios de Pernambuco, ainda que
dentro dos marcos sociais de seus comeos, ou seja, mobilizando,

39
principalmente, os pequenos posseiros (arrendatrios e parceiros)
da Zona da Mata (zona mida, onde se situa a indstria agrcola
do acar). Dessa maneira, comeou o contgio dos assalariados
agrcolas das plantaes.

Desmoronamento da oligarquia agrria


O Nordeste Brasileiro, dizia o manifesto de convocatria do Con-
gresso de Salvao do Nordeste, uma das regies mais desam-
paradas do pas. Inumerveis problemas retardam seu progresso e
concorrem para fazer penosa a vida de mais de 11 milhes de pessoas
que o habitam. Os produtos fundamentais da regio, como o acar,
o algodo, o caro (bromelicea fibrosa parecida com o cnhamo, a
juta ou o linho), o agave, o couro, as peles etc., perdem-se por falta
de mercados, trazendo consequncias desastrosas para sua economia.
A utilizao do potencial hidroeltrico da cachoeira de Paulo Afon-
so, reconhecido, desde h um sculo, como imprescindvel para a
redeno do Nordeste, vai sendo desfeito como fator de progresso no
desenvolvimento de sua indstria. O fenmeno das secas peridicas,
os graves aspectos da crise no transporte, o analfabetismo, o baixo
poder aquisitivo da maioria da populao, as incidncias de doenas
sociais, a pobreza, responsvel pelos altos ndices de mortalidade e
penria, fazem insuportvel a existncia do povo.8
Pernambuco, por ser o Estado mais importante da regio, refle-
tia mais claramente o conjunto de problemas sociais que afetavam
o Nordeste. Em sua capital, de 600 mil habitantes o prprio
governador reconhecia isso 250 mil pessoas vivem de biscate e
de pequenos furtos.9 Em determinadas regies (de Pernambuco),

8
MORAIS, Clodomir. Queda de uma Oligarquia. Pernambuco, Grfica Editora do
Recife S.A., 1959, p. 17.
9
FARIAS, General Cordeiro de. II Mensagem do Governo Assembleia Legislativa de
Pernambuco. Recife, 15/3/1956. Dirio Oficial de Pernambuco de 16/3/1956.

40
devido misria e depauperao, chegam a morrer 504 de cada
mil crianas que nascem.10
Esses e muitos outros ndices, que denunciavam o extremo pau-
perismo em que vivia Pernambuco, resultavam das caractersticas
de uma economia estancada, em crise a economia aucareira, em
que se sustentavam o Estado e a oligarquia agrria, que o dominava,
ininterruptamente, desde 1937.
O Congresso de Salvao do Nordeste havia fincado suas bases
no dilogo com a frente nica da classe de empresrios, industriais
e comerciantes com a classe trabalhadora. No mesmo ano de sua
realizao, a oligarquia agrria sofreu seu primeiro golpe: perdeu a
prefeitura de Recife que, anteriormente, era um dos componentes
polticos de sua estrutura de poder. A campanha eleitoral do prefeito
Pelpidas da Silveira foi financiada pelos industriais e comerciantes
e sua esmagadora vitria deveu-se, sobretudo, aos votos dos comu-
nistas, socialistas e trabalhistas. Instaurou-se, ento, em Recife, o
chamado Governo da Frente Popular, determinando-se um grande
impulso ao movimento campons.
Com esse fato, a oligarquia agrria sentiu tremer seus alicerces
e reagiu com medidas de violncia policial. De 6 de janeiro a 6 de
fevereiro de 1956, desatou-se o terror em Pernambuco. Centenas
de lideres operrios e camponeses foram presos. Todos os campo-
neses integrantes das Ligas foram detidos. Em consequncia, houve
uma paralisao, nos meses seguintes, tanto nos movimentos dos
trabalhadores urbanos quanto rurais, em Pernambuco.
Em seguida, o governo lanou-se contra o prefeito Silveira e
tentou derrub-lo sob a acusao de estar vinculado aos comunis-
tas. Essa manobra fracassou por falta de apoio da opinio pblica
de todos os estratos da populao de Recife.
10
Estas cifras foram apresentadas pelo sr. Cid Sampaio (governador de Pernambuco),
em entrevista publicada pelo Jornal do Commrcio, de Recife, de 14 de setembro de
1958. V. Morais, obra citada, p. 169.

41
O prximo ataque do governo e da oligarquia agrria seria
contra os industriais e comerciantes. Em 31 de agosto de 1956, o
governo apresentou um projeto de reformas ao Cdigo Tributrio
para, atravs de pesados impostos e de um rgido procedimento,
amedrontar e submeter politicamente os comerciantes e os indus-
triais. A reao destes foi vigorosa e contou com o apoio da maioria
dos pernambucanos, coisa que fez fortalecer mais ainda a Frente
nica, engendrada no Congresso de Salvao do Nordeste11 e posta
em prtica na ltima eleio municipal de Recife. Apareceu, entre-
tanto, um elemento novo no quadro poltico da Frente Popular: a
participao em peso dos assalariados agrcolas, dos camponeses,
dos comerciantes e pequenos industriais de todo o interior do
Estado na luta poltica regional. Prorrompeu, ento, a luta aberta
contra Governo da oligarquia agrria, sob a forma de luta contra
o novo Cdigo Tributrio.
O edifcio da Federao das Indstrias, onde se realizavam
permanentemente as assembleias gerais dos comerciantes e indus-
triais, foi sitiado em novembro pela cavalaria da polcia. Com isso,
alarmaram-se os dirigentes e participantes do setor empresarial e
buscaram o apoio de seus trabalhadores.

11
O Congresso de Salvao do Nordeste exerceu extraordinria influncia na poltica
econmica e social do Nordeste Brasileiro nos anos subsequentes. Uma de suas
resolues foi a realizao de um congresso especial para debater os problemas
agrrios da regio. Este foi realizado trs anos mais tarde (1958), com o nome de O
Encontro de Salgueiro, que contou com representantes do presidente da Repblica e de
governos estaduais da regio. O general Machado Lopes, que representou o governo
federal, informou ao presidente Kubitschek que aquela reunio o havia convencido
de que o Nordeste era uma zona explosiva, merecendo imediatas solues para seus
problemas. No ano seguinte, realizou-se o Seminrio de Garanhuns, que estudou
com profundidade os problemas socioeconmicos da regio. O descobrimento da
dura realidade nordestina fez surgir o chamado Conselho de Desenvolvimento do
Nordeste (Codeno), do qual nasceu, imediatamente, a Sudene Superintendncia
de Desenvolvimento do Nordeste.

42
Em torno da luta contra o Cdigo Tributrio, explodiu uma
greve geral no dia 9 de novembro de 1956. Paralisaram-se todas as
atividades econmicas e financeiras de Pernambuco: bancos, co-
mrcio, indstria e agricultura. Trinta e cinco lderes de sindicatos
e federaes de trabalhadores do Estado assinaram um manifesto
de apoio greve geral e, entre eles, Jos dos Prazeres, em nome das
Ligas Camponesas.12
Com o aprofundamento das crises polticas, explodiu uma nova
greve geral no dia 13 de maro do ano seguinte. Desta vez, maior
em nmero de participantes e mais profunda quanto aos propsitos
polticos que a determinavam. Foi a maior greve de toda a histria de
Pernambuco. Com isso, consolidou-se a Frente Popular que, a partir
dessa poca, espalhou-se por todo o Estado. E o mais importante:
institucionalizou-se a participao dos camponeses organizados nas
lutas polticas daquela unidade da Federao brasileira.
Para os camponeses e para os assalariados agrcolas, que ainda
no podiam se organizar, as duas grandes greves exerceram um
importante papel de conscientizao e politizao, a mesma que
frutificaria num maior nvel de organizao e de combatividade nas
futuras greves gerais no campo, realizadas nos anos de 1963/64.
Em 1958, derrubou-se a oligarquia agrria de Pernambuco.
Foi eleito governador o industrial Cid Sampaio; e vice-governador,
Pelpidas da Silveira.
Experimentam-se, pela primeira vez, acentuadas transformaes
polticas no Estado.
Ampliaram-se as liberdades democrticas e as Ligas Cam-
ponesas expandiram-se por outras reas do Estado. Em 1959, os
camponeses exigiram a distribuio das terras do engenho Galileia,
onde ressurgiu o movimento das Ligas Camponesas. Com grandes
manifestaes de rua e comcios camponeses ante a Assembleia

12
Jornal do Commrcio, Recife, Pernambuco, Brasil. Edio de 9 de novembro de 1958.

43
Legislativa e o Palcio do Governo, conseguiu-se fazer aprovar o
projeto do deputado Carlos Lus de Andrade (Partido Socialista),
que determinava a expropriao daquele engenho.
Esse acontecimento, aguardado com ansiedade pelos campone-
ses da Galileia, estimulou extraordinariamente o movimento das
Ligas, levando-o para fora das fronteiras de Pernambuco e, inclusive,
consolidando seu prestgio no Nordeste e em outras regies do pas,
at onde repercutiram as lutas dos camponeses da Liga da Galileia.
Meses antes, por motivo de uma disputa de liderana, havia
se afastado da presidncia das Ligas Camponesas o seu fundador,
Jos dos Prazeres. No entanto, na qualidade de simples ativista,
continuou organizando, na regio serrana de Bonito, as grandes
Ligas de Guaretama e de Barra de Guabiraba, somando-as aos 34
ncleos que anteriormente ele mesmo havia fundado.
A expropriao do engenho da Galileia determinou uma gran-
de mudana nas atitudes de seus camponeses. A Liga da Galileia,
que foi a base das modernas Ligas Camponesas, estava condenada
a desaparecer como o centro principal do proselitismo e de capa-
citao do movimento campons. O Estado passou a administrar
o engenho Galileia e a absorver as ambies de seus camponeses.
Reduzidos a proprietrios tutelados pelo governo estadual, os
camponeses da Galileia foram perdendo o interesse poltico pela
luta camponesa. Edward Kennedy, senador estadunidense, visitou
o engenho e presenteou os camponeses com um gerador de ener-
gia eltrica para iluminar suas choas (mocambos) miserveis. A
Liga da Galileia, em 1961, j estava, pois, reduzida a umas poucas
dezenas de scios desunidos, brigando entre si, pelo fato de que
este tinha um caminho ou aquele outro tinha um jipe. O Poder
Pblico os havia corrompido e havia transformado, em parte, as
atitudes polticas daqueles camponeses.
No entanto, apagado o vulco que representou durante
cinco anos a Liga da Galileia, surgiram, em substituio, outros

44
sete vulces: as Ligas de Guaretama, de Barra de Guabiraba,
Serra da Passira, Arassoiaba, Ponte dos Carvalhos, Quipap e Ta-
quaremb, todas em Pernambuco. As Ligas Camponesas, a essa
altura, passaram a ser conhecidas no resto do Brasil e no exterior.
Independentemente de seu conselho regional, comearam a nascer
novas ligas em outros Estados, fundadas por camponeses locais.
Em 1960, o conselho regional planificou a expanso do movi-
mento campons, fundando ligas camponesas em outras regies
e Estados do pas.

Revoluo Cubana
A Revoluo Cubana exerceu grande influncia no contedo
poltico e no crescimento das Ligas Camponesas. Em abril de
1960, dois dirigentes das Ligas (Francisco Julio e Clodomir Mo-
rais) acompanharam o candidato presidncia da Repblica Jnio
Quadros, em sua viagem a Havana e Caracas, de onde regressa-
ram entusiasmados com a reforma agrria cubana e com o grande
movimento rural que se realizava na Venezuela, com mais de mil
sindicatos agrcolas e umas trezentas ligas camponesas.
Nessa poca, srias ameaas pendiam sobre a Revoluo Cubana
e sua reforma agrria. A interveno estadunidense parecia iminente
e Cuba buscava solidariedade em toda a Amrica Latina. No Brasil,
no havia campanha de solidariedade a Cuba, pelo fato de as orga-
nizaes polticas de esquerda, comunistas, socialistas e o Partido
Trabalhista Brasileiro estarem comprometidos com a eleio do
candidato de tendncia nacionalista presidncia da Repblica,
general Teixeira Lott, o qual manifestava uma averso especial aos
revolucionrios cubanos.
Tais organizaes polticas acharam mais conveniente iniciar
campanhas de solidariedade a Cuba somente depois do ms de
outubro, ou seja, depois da campanha eleitoral. Em vista disso, o
Comit Estadual do PCB de Pernambuco ordenou que as Ligas

45
Camponesas encabeassem a solidariedade a Cuba, organizando
no Nordeste o Comit Nacional de Solidariedade com a Revoluo
Cubana, com uma direo formada por fidelistas pertencentes
s organizaes polticas antes mencionadas. Multiplicaram-se os
subcomits nos bairros de Recife, nas cidades do interior de Per-
nambuco e em outros Estados do Nordeste.
Como consequncia dessa campanha, considerada inoportuna,
comearam a diminuir as estreitas relaes que existiam entre o
Comit Central do Partido Comunista e as Ligas Camponesas.
Tais relaes ficaram mais tensas ainda quando os comunistas
de Pernambuco, que formavam parte do Conselho Regional das
Ligas, trataram de impor suas teses no IV Congresso do Partido
Comunista, segundo as quais a luta contra os remanescentes feudais
na agricultura no devia se subordinar luta contra o imperialis-
mo. O documento bsico dessas teses foi publicado na Tribuna
de Debates do jornal Novos Rumos, do PCB, na edio de 14 de
julho de 1960, com o ttulo Uma Questo Bsica, e assinado por
Cludio (Clodomir) Morais.
Derrotados no mencionado congresso, aqueles comunistas
divergentes impulsionaram com rapidez o programa de fundao
de Ligas Camponesas no resto do pas. Em menos de um ano,
nasceram em dez Estados brasileiros seus respectivos comits re-
gionais, dirigindo pequenas ligas camponesas que eram, s vezes,
impulsionadas por organizadores importados de Pernambuco.
Enquanto isso, seus melhores militantes eram enviados s dezenas
a Cuba, para conhecer de perto a reforma agrria. O movimento
das Ligas cresceu tanto a ponto de adquirir um status de organiza-
o nacional, sobretudo depois de haver se organizado o Comit
Nacional das Ligas Camponesas.
Esse crescimento vertiginoso das Ligas Camponesas, porm,
trazia-lhe srias desvantagens que afetariam, mais tarde, a inte-
gridade e a solidez da organizao. Com efeito, em 1961, as Ligas

46
Camponesas no tinham, ainda, uma estrutura orgnica capaz de
dirigir as numerosas organizaes de massas que as integravam.
Elas reuniam as ligas e ncleos de camponeses. Alm disso, reu-
niam alguns grupos de simpatizantes da reforma agrria radical,
introduzidos entre a massa universitria (Ligas de Estudantes),
entre a gente dos bairros operrios (Ligas Urbanas), entre setores
femininos (Ligas Femininas), entre militares (Ligas de Sargentos)
etc. Eram, enfim, um grande corpo amorfo, sem um esqueleto e
sem um sistema nervoso que lhe imprimissem unidade e coerncia
em toda a extenso do organismo.

3. A Ultab E AS LIGAS NO CONGRESSO DE BELO HORIZONTE


A Unio dos Lavradores e Trabalhadores Agrcolas do Brasil
(Ultab) foi criada em So Paulo, no final do ano de 1955, pelos
comunistas, com a finalidade de organizar os trabalhadores
rurais do Brasil. No ato de sua fundao, estiveram presentes as
Ligas Camponesas, representadas por um de seus dirigentes, o
advogado Djaci Magalhes. No entanto, as Ligas no se filiaram
Ultab. Tampouco aceitaram a oferta de aparecer com uma ou
duas pginas de notcias no jornal Terra Livre, da Ultab, em troca
da distribuio do referido jornal entre os camponeses de Per-
nambuco. A recusa em funo do fato de que a grande maioria
dos camponeses desse Estado era analfabeta e a propaganda mais
eficiente entre os homens do campo no Nordeste consistia na uti-
lizao de violeiros, do cantador e do folhetinista13 que, atravs de
13
Violeiro o campons que toca viola e, ao mesmo tempo, canta versos improvisados.
um doubl de jograis ou de menestris e trovadores medievais. Enquanto toca a
viola de doze cordas, canta as faanhas dos clebres bandoleiros (cangaceiros) ou
de um simples campons que se ops aos marcos da sociedade fechada do Nordeste
brasileiro. O cantador , em geral, o vendedor de folhetos de cordis camponeses,
atravs dos quais se editam histrias cantadas pelos violeiros. Para vend-los nas feiras
e festas camponesas, o cantador recita os versos com uma melodia tpica e sem maiores
variaes na linha meldica. O folhetinista o poeta campons que escreve, em versos,
aquelas histrias, ou o dono das pequenas tipografias que as edita em folhetos.

47
canes de protesto,14 manifestavam simpatias aos movimentos
pr-polticos, sejam messinicos ou de bandoleirismo social,15 em
que estiveram comprometidas as geraes anteriores.
Alm do mais, a Ultab parecia ser uma organizao imposta de
cima para baixo, com a finalidade de coordenar nacionalmente as
organizaes camponesas que se planejavam fundar no territrio
do pas. Dessa maneira, a liderana que a Ultab apresentava era
de tipo meramente formal, no obstante existirem em sua rea
de influncia poltica (Sul e Centro do Brasil) autnticos lderes
camponeses de renome nacional: Jofre Correia Neto (em So
Paulo) e Jos Porfrio (em Gois), por exemplo. Os dirigentes
que a Ultab cooptou eram o alfaiate Lindolfo Silva e o jornalista
Nestor Veras.
As Ligas mantiveram, no entanto, estreitas relaes com a Ultab
e voltaram a se reunir com a referida organizao no seu I Congresso
de Trabalhadores Agrcolas do Paran, realizado em 1959.
A Ultab, apoiada pelo aparelho nacional do Partido Comu-
nista, pde se desenvolver rapidamente por todo o pas, exceto no
Rio Grande do Sul, onde atuava o Master,16 e em Pernambuco,
onde estava o centro nervoso das Ligas. O nmero de organi-
zaes filiadas Ultab, em 1962, era dez vezes superior s Ligas

14
Do francs chanson de geste. Poema antigo (chanson de Roland) em que se narra um
conjunto de feitos memorveis de um personagem.
15
Movimentos pr-polticos, messinicos ou de bandoleirismo social, compreendem as
fases embrionrias dos movimentos camponeses latino-americanos, segundo afirma
Anbal Quijano em Los Movimientos Campesinos contemporneos en Amrica Latina.
Cepal 1966.
16
Master (Movimento de Agricultores Sem Terra) foi uma organizao notoriamente
oficialista, criada pelo governador Brizola para impedir que, no Rio Grande do Sul,
os trabalhadores rurais se filiassem Ultab ou s Ligas. Esse movimento nasceu a
partir das invases de terras, patrocinado tambm pelo referido governador, com o
objetivo poltico de projetar nacionalmente o seu nome.

48
Camponesas.17 No entanto, estas eram muito mais dinmicas,
mais agressivas e refletiam melhor o radicalismo revolucionrio
dos camponeses do Brasil daquela poca.
A Ultab era uma organizao de tipo clssico e constitua uma
experincia que o Partido Comunista j havia posto em prtica no
perodo 1945-1947, sem maiores resultados, a no ser o de reunir
grande nmero de filiados e de eleitores. Sua ttica residia na acu-
mulao de foras, atravs de um trabalho de apoio a reivindicaes
e a interesses econmicos dos trabalhadores agrcolas (assalariados
e camponeses). As Ligas, ao contrrio, atuavam no sentido de
despertar a conscincia poltica entre os camponeses, para que no
momento histrico pudessem decidir sobre seu destino.
Assim, em 17 de novembro, em Belo Horizonte, capital de Mi-
nas Gerais, enfrentaram-se essas duas tendncias do campesinato
brasileiro. Era o I Congresso Campons Nacional, convocado e or-
ganizado pela Ultab, com forte apoio financeiro do governo federal,
interessado em buscar a melhor forma de evitar que o movimento
campons seguisse fora da tutela governamental, qual, por vrios
decnios, encontrava-se submetido o sindicalismo urbano.
O prprio presidente Goulart esteve presente no congresso,
acompanhado de vrios ministros, numerosos parlamentares e do
governador de Minas Gerais, Magalhes Pinto.
Dos 1,4 mil delegados no congresso, 215 eram das Ligas
Camponesas, a maioria em farrapos e de aspecto faminto; 38
eram delegados do Master, operrios rurais, robustos e bem
vestidos que, inclusive, negaram-se a utilizar os modestos aloja-
mentos reservados para os delegados18 e hospedaram-se em hotis
17
Segundo o jornal Terra Livre, edio de 20 de outubro de 1962, a Ultab, ao cumprir,
nesse ms, oito anos de existncia, reunia j quinhentas associaes, com um total
de mais de meio milho de filiados.
18
Dos representantes do Master, apenas uma jovem, Clia Lima, hospedou-se no
alojamento das delegaes camponesas, que havia sido improvisado, com esteiras
nos socaves de uma construo pblica.

49
regulares. O restante dos delegados provinha de organizaes
filiadas a Ultab.
O choque poltico e ideolgico da Ultab e das Ligas foi inevitvel.
As comisses tcnicas do congresso (dirigidas pela Ultab) no pude-
ram funcionar regularmente porque o plenrio do congresso afirmava
insistentemente que no podiam perder tempo examinando teses
sofisticadas a respeito de uma reforma agrria que o governo sequer
lhes havia prometido. Os camponeses no queriam saber como se
realizava uma reforma agrria, mas, sim, desejavam discutir a maneira
de impor imediatamente a reforma agrria radical.
Nos primeiros dias do congresso, a Ultab viu derrotadas suas
modernas teses de reforma de leis de arrendamento rural e de extenso
da poltica salarial e de segurana social urbana s massas rurais. A
bandeira da reforma agrria radical, na lei ou na marra, sada dos
camponeses das Ligas, contagiou todos os delegados. O congresso, a
partir desse momento, no passou de uma srie de ruidosas e agitadas
manifestaes e comcios polticos, quando j havia se iniciado, no
interior da prpria catedral, de onde se aplaudiu com vivas refor-
ma agrria radical e morte aos latifundirios, o sermo da missa
inaugural do I Congresso Nacional dos Camponeses.
Nessa oportunidade, apareceu totalmente claro o trabalho do
grupo de comunistas divergentes em torno dos quais gravitava
Julio. O Partido Comunista os via de frente pela primeira vez
e os responsabilizava pela ruptura da unidade partidria. Com a
grande vitria obtida no congresso campons, o mencionado grupo
divergente incrementou o recrutamento dos guerrilheiros dentro
da prpria reunio nacional dos camponeses. Em consequncia,
muitos deles foram expulsos do Partido Comunista. Essa violenta
medida foi o preldio da guerra aberta contra as Ligas.19

19
No entanto, essa medida no conduziu o referido grupo de comunistas a criar uma
frao dentro do PC ou a filiar-se s fraes j existentes. Alm disso, o mencionado

50
4. O ESQUEMA GUERRILHEIRO E A LUTA INTERNA
A invaso da baa dos Porcos por exilados cubanos foi verdadei-
ramente um fato que mudou a trajetria das Ligas Camponesas. Os
dirigentes das Ligas, em 1960, haviam planejado, em cinco ou dez
anos, uma organizao das massas rurais brasileiras para preparar
as bases da chamada Aliana Operrio-Camponesa, tida como
imprescindvel para a futura revoluo brasileira. No tinham,
seguramente, outras pretenses imediatas.
Com a invaso da baa dos Porcos, em abril de 1961, no en-
tanto, modificaram-se todos os planos. Os dirigentes das Ligas
admitiram que a derrubada da Revoluo Cubana adiaria, sem
nenhuma dvida, a Revoluo Brasileira. Admitiam tambm, que,
medida que os EUA estavam decididos a derrotar o governo de
Fidel Castro, derrotariam do mesmo modo os governos amigos de
Cuba, incluindo o de Jnio Quadros. E, como persistisse a amea
a de invaso ilha castrista, as Ligas abandonaram o plano de
organizar as massas rurais em longo prazo e passaram a preparar
focos de resistncia guerrilheira.20

grupo impedia que Julio hostilizasse o Partido em seus discursos e que se inclinasse
para as fraes chamadas de antipartido. Essa posio sui generis converteu as Ligas
num alvo fcil aos ataques de todas as correntes esquerdistas de ento.
20
Num curto perodo de sete anos, houve seis tentativas de golpes contra o regime repre-
sentativo brasileiro, com a finalidade de implantar uma ditadura militar reacionria. O
primeiro foi em agosto de 1954, com a morte trgica do presidente Getlio Vargas; o
segundo golpe foi tentado pelo presidente Carlos Luz, em 1955, para impedir a tomada
de posse do mandatrio eleito. Segue-se no governo Kubitschek as revoltas militares
de Jacareacanga e de Aragaras. A crise poltica artificialmente criada durante a greve
universitria de Recife (abril de 1961), seguida de uma exagerada mobilizao de foras
militares, obrigou o presidente Jnio Quadros a mudar o seu escritrio de despacho
para um stio nos arredores de So Paulo, seu grande reduto eleitoral. O golpe militar
parecia inevitvel e se sucedeu quatro meses depois, com a renncia de Quadros. No
ms seguinte, os civis retomaram o poder, com a posse de Joo Goulart. No entanto,
a implantao de uma ditadura militar era questo de poucos meses.

51
Entretanto, os adversrios das guerrilhas e das prprias Ligas,
assim como outros fatores limitativos, eram extremamente fortes
para serem superados por uma organizao sem experincia e ainda
no consolidada. Contra as guerrilhas, pronunciaram-se aberta-
mente o Partido Comunista e as Foras Armadas do pas. Contra
as Ligas, alm destes, existiam os pequenos grupos esquerdistas que
logo passaram a disputar a direo da luta armada.

Falta de unidade
Em 1951, as Ligas seguiam sendo um organismo bicfalo. Uma
cabea era o antigo grupo de comunistas divergentes, que atuava na
organizao dos camponeses e que passou a organizar o esquema
guerrilheiro. A outra cabea era Julio, o propagandista urbano
da luta armada.
Extremamente influenciado pelos contatos polticos que lhe pre-
paravam os mais distintos grupos de esquerdistas, Julio deixava-se
envolver facilmente ou se confundir com tais grupos, os mesmos
que, s vezes, insinuavam-lhe a possibilidade de uma campanha
eleitoral para o governo de Pernambuco ou para a vice-presidncia
da Repblica. Por isso, os comcios, conferncias e outros atos
pblicos que aqueles pequenos grupos preparavam para Julio
tinham, como exclusivo interesse, recrutar militantes das Ligas e
infiltrar-se no setor armado. Dessa maneira, as Ligas Camponesas
no se multiplicavam, mas os grupos esquerdistas eram cada vez

Assim, os dirigentes das Ligas decidiram preparar o esquema armado para resistir ao
golpe iminente e para oferecer aos camponeses ncleos de proteo contra o terror
que, inevitavelmente, seria desencadeado por militares e latifundirios.
Tudo indica, porm, que o que contribuiu definitivamente para que os dirigentes das
Ligas decidissem criar seus campos de treinamento guerrilheiro (chamados dispo-
sitivos militares) foram os enormes suprimentos de carabinas e fuzis automticos
(25 mil armas) proporcionadas pelo governador Adhemar de Barros, de So Paulo,
para que os latifundirios brasileiros se defendessem da reforma agrria.

52
mais fortalecidos. E se no conseguiram infiltrar-se no esquema
guerrilheiro das Ligas foi porque Julio nada sabia do setor armado.
De fato, admitindo a falta de vigilncia e de segurana revolucio-
nrias que tm os intelectuais pequeno-burgueses sem nenhuma
experincia na atividade clandestina, os comunistas divergentes
que dirigiam as Ligas informavam a Julio somente as coisas que
estavam relacionadas com a agitao das massas.
Assim, do setor armado, somente sabiam aqueles que efetiva-
mente estavam trabalhando no esquema guerrilheiro; e, inclusive,
segundo consta, estes conheciam exclusivamente o que correspondia
sua rea de ao. Os subsetores funcionavam em compartimentos
estanques isolados e hermeticamente fechados. Os militantes de um
campo de treinamento de guerrilha sabiam somente o que ocorria
nesse campo. Porm, a guerrilha das Ligas no se concretizou.
S num campo de treinamento houve choques com o corpo de
paraquedistas e fuzileiros navais, nos primeiros dias de novembro
de 1962; e isso s porque os militares surpreenderam os futuros
guerrilheiros.
Tudo indica que, alm de outros fatores, as relaes diplo-
mticas que existiam entre Cuba e o Brasil exerceram grande
influncia no fracasso do esquema militar das Ligas Camponesas.
Essas relaes, nessa poca, no propiciavam um apoio aberto do
governo cubano s guerrilhas que as Ligas preparavam no Brasil.
Segundo consta, alguns setores cubanos aconselhavam uma maior
aproximao das Ligas com os presidentes Quadros e Goulart,
sucessivamente.
Os homens das Ligas que fundaram os campos de treinamento
de guerrilhas, desprovidos de preparao adequada, pouco puderam
transmitir da arte militar aos seus companheiros. Em um ano,
espera de uma voz de comando que nunca chegou, os futuros guer-
rilheiros tiveram de enfrentar todas as consequncias naturais de
um longo e particular isolamento; da falta da atividade prometida;

53
da ausncia de um programa armado bem definido e, ainda mais,
da falta de uma slida unidade dos organismos dirigentes, fatores
esses que destroem moral, poltica, ideolgica e organicamente
qualquer grupo de combatentes.
s Ligas faltava, desde seus comeos, unidade organizativa.
Como j se disse, elas sempre haviam sido corpo bicfalo. Eram
organizadas pelos camponeses e um grupo de comunistas dissiden-
tes, enquanto Julio aparecia como seu principal propagandista,
sua bandeira. Ele era o artista e, aqueles, seus empresrios. Eram
dois corpos que viviam em simbiose. Alm do mais, medida
que aumentava a participao dos pequenos grupos esquerdistas,
mencionados anteriormente, no movimento de massas das Ligas
e se aproximava a campanha eleitoral de renovao do Parla-
mento, Julio escapava do controle que sobre ele exercia o setor
poltico e armado. Esse controle era apenas tolerado por Julio,
por consider-lo demasiado rgido. Por isso, buscava sempre se
libertar dele. Em 21 de abril de 1962, na cidade de Ouro Preto
(MG), Julio reuniu-se com uns poucos militantes dos pequenos
grupos esquerdistas, lanou um manifesto (Manifesto de Ouro
Preto ou Manifesto 21 de Abril), com o objetivo de fundar um
movimento poltico capaz de aglutinar nacionalmente, e em torno
das Ligas, todos os movimentos camponeses e nacionalistas do
pas. Era o Movimento Tiradentes ou Movimento 21 de Abril,
que no teve maior repercusso. Mesmo assim, o fracasso do ma-
nifesto no foi total, levando em conta o objetivo final que Julio
perseguia, pois com isso formou uma superdireo, composta por
intelectuais e estudantes dos pequenos grupos esquerdistas que
o apoiavam, com a finalidade de dirigir todos os organismos das
Ligas Camponesas, inclusive seu setor armado. A direo poltica,
que era o mesmo setor armado, que a princpio havia se deixado
envolver pela manobra, reagiu imediatamente. Apesar disso, foi
demasiado tarde; os adversrios j haviam penetrado nos campos

54
de treinamento guerrilheiro. Os novos recrutamentos provinham
dos centros urbanos. A maioria deles estava formada por estudan-
tes sem o nvel poltico e ideolgico que as tarefas guerrilheiras
exigiam. Sem nenhuma experincia no hbito da vida organizada,
os novos recrutados eram demasiado informais e muitos deles
moralmente deformados. Segundo consta, os gastos dos campos
de treinamento guerrilheiro tornaram-se elevados, pois muitos
dos seus integrantes exigiam bolachas, marmeladas e enlatados
em seus cardpios. Alm do mais, exigiam o direito de visitar
semanalmente os prostbulos dos povoados vizinhos, justificando
suas pretenses, entre os camponeses e operrios fundadores dos
campos de treinamento, assinalando que os altos dirigentes do
setor militar e poltico e do setor de massas desfrutavam uma vida
de prncipes, em hotis luxuosos, cercados de amantes.
Minados os campos de treinamento guerrilheiro, os novos
elementos comearam o assalto s suas direes para destru-las e
estabelecer um ambiente de amplas liberdades. Mas a reao dos
camponeses e assalariados, que haviam estado ali desde o princ-
pio, foi mo armada contra os adventcios ou recm-chegados.
Estes ltimos foram expulsos dos campos e tiveram de regressar
para os seus centros urbanos de origem.
Desgostosos por terem sido rechaados, procuraram Julio e o
amedrontaram com o que chamaram de regime de prepotncia
stalinista do setor militar das Ligas. Pediram-lhe ajuda financei-
ra para reunir representantes de todos os setores clandestinos e
transferir-lhe todas as atribuies do setor armado. Dessa forma,
desmantelou-se quase toda a organizao guerrilheira.
Julio, que jamais havia entrado em contato com os futuros
guerrilheiros e tampouco sabia onde os mesmos se localizavam,
teve a satisfao de ver uns poucos, pela primeira vez. Mas viu
tambm que havia cado numa armadilha. Sua iluso de mono-
polizar a direo do setor militar das Ligas caiu por terra, j que

55
a nova direo, criada nessa oportunidade para o setor armado,
estava repleta de militantes dos mencionados pequenos grupos
esquerdistas.
Com a paralisao de parte do treinamento guerrilheiro,
desviou-se para a campanha eleitoral de Julio (julho, agosto e
setembro de 1962) a maioria das reservas financeiras e humanas
do setor armado. Doze automveis formavam a frota de sua pro-
paganda poltica para deputado federal e a de um irmo seu para
deputado estadual. Outros quatro veculos eram para os candidatos
a deputados pelas Ligas nos Estados da Paraba, Bahia e Paran.
A campanha eleitoral de Julio teve a mesma grandiosidade da
campanha eleitoral do governador Miguel Arraes, com muita
propaganda, de dois a trs comcios dirios e de forma particular.
No entanto, aumentou o descontentamento entre os que ainda
permaneciam nos campos de treinamento guerrilheiro. Alegavam
que era paradoxal preparar guerrilhas e, ao mesmo tempo, partici-
par ativamente da farsa eleitoral. Alm do mais, reclamavam dos
grandes gastos eleitorais com tantos veculos e tanta propaganda,
enquanto nos campos de treinamento guerrilheiro, em um ano de
existncia, no haviam conseguido a ajuda de um jipe para trans-
portar suas colheitas e para realizar operaes de reconhecimento
militar nas reas de futuras operaes.
A campanha eleitoral das Ligas foi um desastre. Julio no con-
seguiu mais que o ltimo lugar entre os eleitos. Os outros candidatos
das Ligas no chegaram a alcanar nem a suplncia. Alm disso,
havia perdido grande parte da direo de vrias organizaes de
massas, inclusive a prpria direo do jornal A Liga, recm-fundado
no Rio de Janeiro.
Os veculos da campanha eleitoral de Julio foram distribu-
dos gratuitamente entre os eleitores, exceto dois, que passaram s
mos, bem a tempo, do setor armado. Indignado com o desastre
da campanha eleitoral, o setor armado obrigou Julio a dissolver o

56
Movimento Tiradentes21 e a expulsar seus principais integrantes.22
Como consequncia disso, os camponeses restantes do Campo de
Treinamento Guerrilheiro n 6, da Serra de Petrpolis, comandados
por Mariano da Silva (Loyola), deslocaram-se para o Rio de Ja-
neiro (outubro de 1962) e, mo armada, reconquistaram o jornal
A Liga, que estava sendo dirigido por um grupo de intelectuais.23
Depois desse episdio, o jornal A Liga passou a ser dirigido pelo
estudante e jornalista Pedro Porfrio Sampaio e pelo padre Alpio,
ambos da OM, e por mais trs representantes da Organizao
Poltica: Adauto Freire da Costa, Mariano Jos da Silva e Ozias
da Costa Ferreira.
Tambm se levantaram em armas os camponeses e trabalha-
dores dos Campos de Treinamento de n 1 e 4 e expulsaram os
recm-chegados.
A partir desse momento, a luta interna das Ligas degenerou em
delaes de toda ordem e, em consequncia, comearam a surgir
as primeiras prises. Como medida de segurana, o setor armado
determinou a dissoluo dos campos guerrilheiros. Nesse momento,
ficavam nacionalmente liquidadas as Ligas Camponesas. O nico
caminho a seguir era o de reunir, no Nordeste, os seus melhores
militantes, que anos atrs haviam sido enviados ao restante do
pas. Iniciou-se, em 1963, o trabalho de reorganizao camponesa
em Pernambuco, onde as Ligas haviam se reduzido a umas poucas
organizaes com menos de 10 mil filiados.

5. O AVANO DO SINDICALISMO RURAL


O ano de 1963 foi o ano do avano do sindicalismo rural brasi-
leiro. A partir do I Congresso Nacional dos Camponeses, realizado
21
Dissoluo do Movimento Tiradentes. O Seminrio, Rio de Janeiro, p. 8. Edio
de 19 de outubro de 1962.
22
Liga. Rio de Janeiro, p. 4. Edio de 30 de outubro de 1969.
23
Dentre eles estavam o poeta Ferreira Gullar e o politiclogo Wanderley Guilherme.

57
em novembro de 1961, o governo teve dois anos para superar os
marcos institucionais que obstaculizavam o sindicalismo rural.
Um ano depois do referido congresso, as Ligas Camponesas j ha-
viam se expandido por 13 dos 22 Estados brasileiros. Por sua vez,
a Ultab, atuando em todos os Estados brasileiros, havia formado
centenas de unies de trabalhadores agrcolas de carter municipal,
que se reuniam em federaes estaduais. Seu jornal, com 13 anos
de existncia, havia aumentado sua circulao nacional em 20 mil
exemplares. As Ligas Camponesas, a essa altura, tambm tinham
um semanrio, A Liga, editado no Rio de Janeiro (para facilitar sua
circulao nacional), tendo sido fundado em 9 de outubro de 1962.
Os 15 meses que haviam seguido quele congresso foram
prodigiosos em iniciativas dos setores organizados no campo, tais
como A Grande Marcha dos Camponeses, em Braslia (Ligas de
Formosa e Tabatinga); levante armado dos camponeses de Jales,
So Paulo (Ultab); a guerrilha camponesa do Prado, Bahia (Ultab);
invaso do campo de treinamento Guerrilheiro das Ligas, Dian-
polis (Gois), por fuzileiros navais e paraquedistas do Exrcito;
choque armado entre os camponeses do municpio de Pato Branco
com a polcia do Paran (Ultab); revolta de camponeses armados
de Tocantinpolis, Gois (Ultab); levante campons estudantil em
Jussara e Ipor, Gois (Ligas); choques armados entre policiais e
camponeses na regio de Sap, Paraba (Ligas e Ultab), em Buque,
Pernambuco (Ligas), em Mutum e Jaciara, Mato Grosso (Ultab).
Alm disso, processaram-se outros fatos que exerceram influn-
cia na atitude do governo face ao sindicalismo rural: a conferncia
da OEA, em Montevidu, Uruguai, que assinalou a necessidade de
mudanas profundas nas estruturas agrrias latino-americanas; as
eleies para governadores e para renovao do Parlamento nacio-
nal, nos quais os defensores do reformismo agrrio conseguiram
grandes resultados; e a convocatria das Ligas para que se realizasse
no Brasil o Congresso Continental de Solidariedade a Cuba.

58
Aquelas iniciativas das organizaes rurais partiam sem a menor
previso nem controle do governo. No entanto, o governo sentia
a necessidade de estender tambm ao campo a tutela que exercia
sobre o movimento dos trabalhadores urbanos. Assim, a arrancada
impetuosa do sindicalismo rural era questo de mais ou de menos
dias. Com esse propsito, derrotado o regime parlamentarista no
referendum de 4 de janeiro de 1963, o Partido Trabalhista Brasi-
leiro, em frente unida com o Partido Comunista, tentou exercer
grande presso sobre o governo. No entanto, independentemente
dessa presso, o Ministrio do Trabalho criou o instrumento da
sindicalizao rural.24 Assim comeou a grande motivao para
fundar sindicatos de trabalhadores rurais (assalariados agrcolas) e
de trabalhadores autnomos do campo (camponeses).
A Ultab, como grande organizao estruturada em todos os
Estados, organizava facilmente sindicatos de assalariados agrcolas,
ao mesmo tempo em que transformava as centenas de unies de
trabalhadores agrcolas em sindicatos de trabalhadores autno-
mos. O clero, que passou a se interessar pelo problema campons,
dividiu-se entre cristos de esquerda e cristos de direita, para
trabalhar na organizao rural. Os sacerdotes direitistas Melo e
Crespo encabearam a sindicalizao rural numa rea que antes era
de exclusiva penetrao das Ligas (Pernambuco). O padre Lages,
do Movimento Poltico Ao Popular (AP, esquerda catlica),
24
Em junho, porm, algumas matrias do Estatuto do Trabalhador Rural (Lei no 4.214, de
2 de maro de 1963) ainda no estavam regulamentadas. Entre elas, o procedimento de
formao do sindicato, que deveria emanar de um decreto presidencial. Com temor de
possveis obstculos, o ministro do Trabalho, Almino Affonso, decidiu faz-lo por meio
de mera instruo ministerial (Portaria n 364, de 17 de junho de 1963) que, por sua
vez, renovou o texto do referido estatuto. Estabeleceu-se, pois, que o sindicato, enquanto
tramitava seu registro, j podia usar as prerrogativas de representao de seus filiados.
O ministro do Trabalho, Amaury Silva, sucessor de Almino Affonso, constituiu, em
seguida, a Comisso Nacional de Sindicalizao Rural, da qual participou, inclusive, a
esquerda catlica, representada pelo padre Francisco Lages, de Belo Horizonte.

59
impulsionou a sindicalizao rural em vrios Estados. O bispo
Eugnio Sales (centrista) encabeou a sindicalizao rural no Rio
Grande do Norte e em outros Estados do Nordeste.
Os trabalhos de sindicalizao tomavam propores extraor-
dinrias, sobretudo nos perodos em que assumem o Ministrio
do Trabalho, no governo Goulart, os ministros Almino Affonso e
Amaury Silva, polticos de clara posio a favor da reforma agrria.
Enquanto ocorria tudo isso, em 1963, o movimento das Ligas
Camponesas debatia-se numa longa e profunda luta interna. Alm
disso, desde janeiro, as Ligas encontravam-se completamente isoladas
do clima eufrico campons que sobreveio liquidao do parlamen-
tarismo. De fato, diluda a incipiente direo poltica das Ligas (parte
da qual se encontrava nas prises efetuadas no ano anterior), seu
presidente de honra, Francisco Julio, assumiu uma posio pessoal
contra o referendum que aboliu o parlamentarismo, coisa que afetou
as relaes polticas da organizao com as correntes progressistas e de
esquerda, que conseguiram capitalizar os resultados da sindicalizao
rural. Os militantes das Ligas que regressaram do restante do pas para
Pernambuco, uma vez dedicados a recuperar as poucas organizaes
camponesas que haviam resistido aos efeitos negativos da luta interna,
no tiveram condies de fundar mais de meia dezena de sindicatos
rurais em reas j dominadas pelas demais correntes camponesas.
De tal maneira que, quando D. Eugnio Sales, arcebispo de Natal,
e Luiz Maranho Filho, do Comit Central do Partido Comunista
Brasileiro, convocaram uma reunio com a Ultab, AP, PTB etc.,
num importante conclave para tratar da formao da Confederao
Nacional dos Trabalhadores na Agricultura (Contag), as Ligas, de
antemo, j estavam definitivamente excludas dessa central nica
institucionalizada dos trabalhadores agrcolas.
A fundao da Contag foi o acontecimento mais importante
da histria do campesinato brasileiro. A Contag nasceu em de-
zembro de 1963, numericamente grande. Em poucos meses de

60
funcionamento, reunia um milho de trabalhadores rurais, dos
quais expressiva maioria era formada pelos associados da Ultab.
As Ligas, apesar de estarem fora do caminho que havia tomado
o campesinato brasileiro no ltimo semestre de 1963, apresentavam
suficiente pujana, no entanto, para se impor como o principal
movimento dos camponeses em Pernambuco.
Exceto na Paraba, no Rio Grande do Norte, no Paran, no
Acre e no Distrito Federal, nos demais Estados onde antes haviam
se expandido, as Ligas estavam completamente liquidadas. Somente
em Pernambuco, Paraba e Rio Grande do Norte estava em ascenso
o movimento de massas das Ligas que, diga-se de passagem, era
cada dia mais forte, segundo se pode inferir do papel decisivo que as
Ligas desempenharam nos fatos principais que ocorreram no incio
de 1964, em Pernambuco e na Paraba; greves gerais no campo (em
Pernambuco); choques armados entre os camponeses de Miriri e
a polcia da Paraba; e a invaso do engenho Serra (Pernambuco).

6. A ORGANIZAO POLTICA (OP) E O GOLPE


MILITAR DE 1964
A luta interna que se desenvolveu em meados de 1962 nas
Ligas girava em torno das disputas pela direo das atividades
clandestinas do movimento, e nelas se mesclavam vrias pessoas que
representavam os grupos esquerdistas existentes no pas. Uma vez
excludos das Ligas os representantes de tais grupos, engolfaram-se
na disputa pela direo clandestina das Ligas dois de seus dirigentes
de massas: Julio e Padre Alpio.25 Isso aconteceu a partir de 1963.

25
Padre Alpio, sacerdote exilado, portugus naturalizado brasileiro, tornou-se lder
campons no Maranho, dando cobertura poltica s unies e s ligas camponesas
organizadas pela Ultab naquele Estado. Em 1962, desligou-se da Ultab e passou a
militar nas Ligas Camponesas. O carisma que a batina e seus valentes discursos lhe
conferiam ameaavam a liderana de Julio na Seo de Massas das Ligas Camponesas,
recrudescendo, ainda mais, a luta interna nos rgo diretivos.

61
Em seguida, o padre Alpio foi preso e, durante os quatro meses
de crcere, foi reestabelecido o domnio do Conselho Nacional das
Ligas composto de advogados, estudantes, mdicos e outras pessoas
dissociadas das massas camponesas. Esse conselho passou a dirigir
os setores legais e clandestinos da organizao camponesa e, para
suprir sua carncia de base social, buscou formar uma frente nica
com Brizola e seu famoso Grupo dos Onze.26 Brizola, no entanto,
rechaou habilmente essa pretenso das Ligas.
A libertao do padre Alpio propiciou o retorno da hegemonia
operrio-camponesa na alta direo das Ligas. Interpretando os in-
teresses desses setores, o padre conseguiu que o Conselho Nacional
(composto de personalidades) aprovasse a criao de uma estrutura
de tipo leninista (chamada Organizao Poltica), para dirigir todos
os setores das Ligas. Em 3 de outubro de 1963, organizaram-se,
formalmente, na Conferncia do Recife, as Ligas Camponesas do
Brasil, compostas de duas sees: a Organizao Poltica (OP) e a
Organizao de Massas (OM). Esta seo, a OM, tinha estatutos
liberais e era ampla, populista, aberta a todos os que desejavam
a reforma agrria radical. Por outro lado, a OP compunha-se de
rgidos estatutos, destinados a dirigir, de forma unitria e discipli-
nada, as atividades das Ligas Camponesas do Brasil, coordenando
o trabalho de massas com o trabalho clandestino.27

26
O Grupo dos Onze era o nome da pequena organizao de simpatizantes e eleitores
do deputado (ex-governador do Rio Grande do Sul) Leonel Brizola, que integrava o
Movimento de Mobilizao Popular. Seus fundadores tentaram imitar o Grupo de
Combate, que a menor unidade o esquadro de 11 homens do Exrcito Brasileiro.
No possua mais que estrutura local e, ainda assim, informal e meramente simblica.
No possua armas, nem comandos, nem programa, nem estrutura orgnica nacional.
27
A OP aparece como uma necessidade imperiosa para os comunistas que dirigiam
as Ligas. De fato, excludos do PC, sentiam a falta de vida poltica organizada,
com disciplina e unidade. Desinteressados em criar um novo partido, limitavam-se
a se manter na clssica organizao de tipo leninista de que participavam antes,

62
Com a sada do padre Alpio das Ligas, a nova estrutura ficou
esquecida no papel.
Entretanto, o movimento de camponeses, que, no fim de 1963,
estava concentrado em Pernambuco e Paraba, tentou, por sua con-
ta, reconstruir no Nordeste um setor armado clandestino, com base
nas milcias camponesas. Estas estavam constitudas por grupos
de camponeses em cada fazenda, em cada Liga, em cada sindicato
rural. Eram denominadas pelo pitoresco nome de Ps-de-Cobra,
ou seja, ningum podia v-los nem conhec-los.
Finalmente, em janeiro de 1964, o Conselho Nacional aceitou
a necessidade de estruturar uma Organizao Poltica de tipo le-
ninista dentro da Organizao de Massas das Ligas.
Eleita a Comisso Construtora, esta funda uma Escola de Qua-
dros e pe em marcha, dia e noite, para os melhores militantes,
cursos de capacitao poltica. As matrias ali ministradas eram,
entre outras, histria da luta de classes, noes de economia poltica,
a revoluo brasileira, a organizao de tipo leninista (centralismo
democrtico), agitao e propaganda e a prtica do funcionamento
das organizaes de tipo leninista.
Os alunos aprovados em tais cursos eram imediatamente in-
corporados Organizao Poltica, com a finalidade de coordenar
clandestinamente o trabalho da seo com a Organizao de
Massas. Por esses cursos, passou grande quantidade de alunos de
Pernambuco e de vrios Estados.
O treinamento prtico dos capacitados nesses cursos foi fa-
cilitado pelo clima de ebulio poltica do Nordeste, na poca.
Treinavam-se os novos militantes na ao conjunta e organizada
da atividade clandestina.

porm sem denominao partidria. A maioria havia sido expulsa de organismos


intermedirios e, por isso, seguia buscando amparo estatutrio no Comit Central
do Partido Comunista, cuja palavra final ainda no havia sido emitida.

63
As grandes greves gerais ocorridas em Pernambuco e o assalto ao
engenho Serra, por 3 mil camponeses armados, infundia confiana
aos novos militantes em face da nova forma de ao organizada.
Esses e outros episdios foram aproveitados pela Organizao
Poltica apenas para treinar e formar os seus novos militantes e, ao
mesmo tempo, conferir a eficincia dos mtodos de organizao
e educao poltica. A Organizao Militar seria reconstruda em
seguida, porm com uma estrutura poltica que permitia a unidade
e a disciplina.
A OP traou um plano de 6 meses de capacitao dos militan-
tes e de construo orgnica na maioria dos Estados brasileiros.
Em junho de 1964, deveria se realizar o I Congresso das Ligas
Camponesas do Brasil, para aprovar suas teses programticas, seus
novos estatutos e eleger sua direo definitiva, mas o golpe militar
de abril interrompeu todo esse processo.
No Nordeste do Brasil, as Ligas foram a organizao que mais
sofreu prises e, inclusive, assassinatos, sobretudo no mbito de
sua seo de massas (OM). Na outra seo, a Organizao Poltica
(OP), quase no caram militantes.28
Decretada a proscrio das ligas, a OM foi quase totalmente
dizimada. Ficou somente a Organizao Poltica clandestina, com
uma direo nacional formada por assalariados rurais e camponeses,
a mesma que passou a ajudar os presos e perseguidos polticos e
a desenvolver um novo tipo de ao, infiltrando-se nos sindicatos

28
A Seo Poltica (OP) das Ligas, apesar de ainda estar engatinhando naquela poca,
foi a que sustentou a nica reao armada que houve no Brasil contra o golpe militar
de 1 de abril de 1964. Na noite de 31 de maro, 5 mil camponeses das Ligas, com
armamentos rsticos (punhais, faces, foices e espingardas), ocuparam a cidade de
Vitria de Santo Anto (26 mil habitantes). Nessa oportunidade, comprovaram-se os
resultados da capacitao que o ncleo diretivo local havia recebido dos mencionados
cursos da OP. A ocupao da cidade deu-se num nvel de organizao superior ao
que se havia visto dez dias antes, quando da invaso do engenho Serra.

64
agrcolas. Atuando dessa maneira, no mesmo ano do golpe militar,
a OP das Ligas participou das greves das fbricas de acar Barra
e Muribeca e do engenho Nova Esccia (Pernambuco).
Em agosto de 1965, a Organizao Poltica realizou, no Rio de
Janeiro, uma conferncia de balano de suas atividades e lanou um
documento que analisava o golpe militar e a realidade brasileira;
elaborou, alm disso, um longo plano de organizao clandestina
e de restabelecimento dos setores armados. Depois da conferncia,
voltou a circular, clandestinamente, o jornal A Liga. Em janeiro
de 1966, as Ligas estiveram representadas na Conferncia Tricon-
tinental, realizada em Havana (Cuba).

7. DIMENSES DAS LIGAS CAMPONESAS


O movimento das Ligas Camponesas penetrou organizado nos
seguintes Estados brasileiros: Pernambuco, Paraba, Rio Grande do
Norte, Bahia, Rio de Janeiro, Guanabara (extinto), Minas Gerais,
So Paulo, Paran, Rio Grande do Sul, Gois, Mato Grosso, Acre
e no prprio Distrito Federal (Braslia).
Na Bahia, em Minas Gerais, na Guanabara, em So Paulo, no
Rio Grande do Sul e no Mato Grosso, as organizaes filiadas s Ligas
Camponesas eram dbeis e no passavam de duas ou trs, com um
total de 100 a 500 pessoas. Eram to pequenas que no justificavam
o funcionamento dos conselhos de Estado (regionais) respectivos.

Essa operao, de considervel magnitude, foi surpreendente e fulminante. Em


poucas horas, a organizao camponesa apoderou-se da prefeitura, do quartel de
polcia, da estao de rdio, da central telefnica, da central telegrfica, da estao
ferroviria, dos celeiros da Companhia de Armazns Gerais de Pernambuco (Cagep)
e dos postos de gasolina. As autoridades e os latifundirios mais hostis fugiram
escoltados do municpio, com medo de que fossem massacrados.
Dada a falta de provises de armas, solicitadas insistente e inutilmente ao governo
estadual (posteriormente deposto), os camponeses se dispersaram antes do dia 3 de
abril, quando o Exrcito recuperou a cidade.

65
No Acre, no Rio de Janeiro e no Distrito Federal funcionavam
organizaes camponesas com grande nmero de filiados, sem que
se houvesse estruturado seus conselhos estaduais. Destacavam-se,
entre estas, as Ligas do Acre e do Distrito Federal, com mais de
trs mil filiados cada uma. As mais poderosas Ligas situavam-se
na Paraba: Sap, com 12 mil associados, e Mamanguape, com 10
mil. A terceira grande organizao rural das Ligas era o Sindicato
de Assalariados Agrcolas de Rio Formoso, com 7,4 mil associa-
dos. Logo em seguida, a Liga Camponesa de Vitria de Santo
Anto (Pernambuco) e a Liga de Tamarana (Paran), com 5 mil
filiados cada uma. Com 4 mil associados, funcionavam as Ligas
dos municpios de Timbaba e Cabo (Pernambuco). Esta ltima,
ao se transformar em sindicato, cresceu para 5 mil filiados. Em
Pernambuco, alm disso, existia o Sindicato dos Assalariados
Agrcolas de Goiana, com 4 mil associados, que tomava parte no
movimento das Ligas.
Em alguns casos, o movimento das Ligas Camponesas man-
tinha aes conjuntas com outros movimentos enquistados em
organizaes rurais, apesar das contradies existentes entre as Ligas
e aqueles movimentos. Nesses casos, operava organicamente um
tpico caso de simbiose, visto que nenhum dos movimentos rurais
se interessava em romper a unidade de massa dos filiados, buscando,
dessa maneira, uma forma de convivncia pacfica. Especificamen-
te, pode-se enumerar os casos das Ligas de Sap e Mamanguape
e do poderoso Sindicato dos Assalariados Agrcolas de Palmares
(Pernambuco), tanto naquela Liga quanto neste sindicato, com
34 mil membros, onde parte dos dirigentes e associados recebiam
orientaes das Ligas e outra parte (seguramente maior) obedecia
s orientaes da Ultab.
O apogeu das Ligas Camponesas como organizao de massas
rurais deu-se nos primeiros meses de 1964, poca em que se conse-
guiu organizar a Federao das Ligas Camponesas de Pernambuco,

66
integrada por quarenta organizaes camponesas (Ligas), uma liga
de mulheres, uma liga de pescadores, uma liga urbana, uma liga de
desempregados e quatro sindicatos de assalariados agrcolas. Nessa
ocasio, o total de filiados em Pernambuco somava em torno de 40
mil. Na Paraba, Rio Grande do Norte, Acre e Distrito Federal,
onde, no comeo de 1964, ainda funcionavam as Ligas, o nmero
de filiados chegava a 30 mil. Pode-se afirmar, portanto, que, nessa
poca, as Ligas Camponesas congregavam, nacionalmente, entre
70 e 80 mil pessoas.
Trata-se, pois, de uma cifra representativa se se levar em conta
as lutas internas e externas que a organizao enfrentava no curto
perodo de sua expanso (1960-1964), num pas de dimenses con-
tinentais e de precrios meios de locomoo, sobretudo nas zonas
rurais. Alm do mais, as condies histricas em que surgiram as
Ligas e se processou seu crescimento no permitiram, em tempo
hbil, criar uma organizao com estrutura orgnica unitria, capaz
de abarcar os 22 Estados onde existiam muitos grupos de amigos
das Ligas, simpatizantes desse movimento rural que no puderam
ou no souberam se organizar.

Lderes
As Ligas Camponesas chegaram a criar uma grande quantidade
de lderes, nos quais se apoiou seu prestgio poltico e sua expanso.
Se considerarmos lderes aquelas pessoas que tinham prestgio entre
os camponeses e que conseguiam dirigir mais de 500 pessoas, quer
seja no trabalho de organizao, no trabalho de proselitismo, ou em
atividades de divulgao e de educao, 51 pessoas se destacaram
nas Ligas Camponesas, desde sua fundao (1955) at abril de 1964,
quando foram proscritas.
Esses lderes (por motivos bvios, alguns lderes aparecem com
pseudnimo) seguem relacionados segundo sua profisso e condio
social: camponeses (semiassalariados): Jos dos Prazeres, Zez da

67
Galileia, Elizabete, Joo Pedro Teixeira, Pedro Fazendeiro, Joo
Virgnio, Chapu de Couro, Raimundo Borborema, Jlio Santana,
Lus Preto, Bispo, Curi, Sacristo, Z Eduardo, Miro, Careca e
Rochinha; trabalhador assalariado rural: Cabeleira; trabalhadores
assalariados urbanos: Horacy, Ozias, Palmeiras, Clia e Aureliano;
pequenos proprietrios: Dequinha, Laurindo e Athos; artesos ru-
rais: Freire, Serafim, Picopeu, Nenm e Mariano; artesos urbanos:
Ceguinho, Bronqueira, Alexina, Delza, Zezinho Dantas; estudan-
tes: Joel Cmara, Joo Alfredo e Porfrio Sampaio; professores:
Celeste e Floriano; sacerdote: Alpio; advogados: Julio, Clodomir,
Djaci, Manoel Silva, Romanelli, Maria Ceales e Oflia.
Eram, portanto, 27 lderes de origem rural e 24 de origem ur-
bana. Predominava em nmero o setor rural, com 52,9% do total
de lderes. Se analisarmos os lderes em funo da idade, veremos
que os lderes de origem rural eram mais velhos que os de origem
urbana, o que demonstra a maior maturidade das pessoas de origem
rural que militavam nas Ligas.
Segundo a idade, os lideres de origem rural e de origem urbana
estavam assim distribudos: de 20 a 25 anos de idade: 2 de proce-
dncia rural, 8 de procedncia urbana; de 26 a 35 anos de idade:
9 de procedncia rural, 10 de procedncia urbana; de 36 a 45 anos
de idade: 8 de procedncia rural, 5 de procedncia urbana; de 46 a
55 anos de idade: 6 de procedncia rural, 1 de procedncia urbana;
de 56 anos de idade ou mais: 2 de procedncia rural, nenhum de
procedncia urbana.

Movimento rural de pernambucanos


Analisando os dados sobre os lugares de nascimento dos 51
principais lderes das Ligas Camponesas, chega-se concluso de
que este, mais que um movimento campons do Nordeste, foi um
movimento essencialmente de pernambucanos, apesar de haver se
desenvolvido em mais de dez Estados.

68
Do total de 51 lderes, 96% era de origem nordestina e essa
mesma proporo conservava os nordestinos provenientes dos seto-
res rurais; 68,5% dos que atuavam nas Ligas eram pernambucanos
e isso saltava para 72% se levarmos em considerao somente os
lderes das Ligas que atuavam no Nordeste.
Com efeito, a participao nordestina de lderes de origem rural
corresponde a 96%. Entre os lderes de origem rural considerada
nordestina, 88,4% era de origem pernambucana. Enquanto isso,
a parte pernambucana de lderes de origem rural no movimento
nacional das Ligas foi de 85,2%.
Se tomarmos em conta o total de lderes nordestinos, tanto de
origem rural quanto urbana, o peso dos pernambucanos representa
72,9% e 68,5% dos que eram considerados lderes dentro das Ligas
Camponesas.
Outro aspecto que se observa na liderana das Ligas que
52,9% dos 51 lderes eram de origem rural. Desses mesmos 51
lderes, 37,4% era nitidamente de origem camponesa (semiassa-
lariados).

Universo cultural e experincia da liderana


A maior parte dos 51 lderes mencionados era composta por
gente alfabetizada. Alguns deles tinham curso secundrio com-
pleto e outros tinham cursos universitrios. Somente os lderes
de origem rural no possuam cursos elementares nem cursos
secundrios completos. Os quatro nicos lderes que no sabiam
ler nem escrever eram camponeses, que representavam 21% entre
os lderes camponeses.
Apesar da maior parte dos lderes ser originria de Pernambuco,
no se pode afirmar que a viso que tinham do problema agrrio
se restringisse apenas ao universo rural do seu Estado, visto que
29,4% esteve atuando em outros Estados. Dos lderes de origem
rural, 39% atuou fora de Pernambuco.

69
Alm do mais, grande parte dos lderes das Ligas no s co-
nhecia os problemas agrrios do Nordeste ou de outras regies
do pas, mas tambm buscava inteirar-se das questes agrrias de
outros pases. Assim, 37,2% dos lderes viajaram para o exterior.
Dos lderes de origem rural, 37% conhecia o exterior e, entre os
nitidamente camponeses, esse ndice alcanou 31,5%.
Entre o ressurgimento (1955) e sua proscrio em 1964, as Ligas
funcionaram legalmente 9 anos completos, porm apenas 9,8%
daqueles lderes atuaram todo esse perodo na organizao; os 51
lderes tiveram uma mdia de quatro anos de atuao nas Ligas.29
Apesar das perseguies e hostilidades que sofreram as Ligas Cam-
ponesas e seus dirigentes, apenas 42% dos seus lderes estiveram
presos por motivos polticos, em geral por perodos curtos, pois
somente 3,9% dos 51 lderes estiveram mais de um ano nos crceres.
Apenas 2% extrapolou o tempo de dois anos em prises polticas.
Do total de lderes das Ligas, apenas 19,6% disputou cargos
eletivos para deputado, prefeito, ou vereador, antes ou durante a
militncia na organizao. Dessas pessoas, duas eram lderes de
origem rural e oito de origem urbana.
Quanto participao das mulheres na liderana das Ligas,
observa-se que elas representavam 13,8% do total de lderes. Entre os
lderes de origem urbana, as mulheres correspondiam a 25%. Entre os
lderes oriundos do setor rural, as mulheres correspondiam a, apenas,
3%, e entre os lderes notoriamente camponeses representavam 5%.

8. CONCLUSES
As Ligas Camponesas, a partir de seu ressurgimento em
1955, deixaram de ser organizaes para se tornar um movimento

29
No entanto, 11 dos 51 lderes haviam atuado nas Ligas Camponesas que se organi-
zaram no perodo de 1945-1947.

70
campons que contagiou grandes massas rurais e urbanas, com
ampla repercusso nacional e internacional. No se pode negar o
importante papel que desempenhou entre 1955 e 1964, na criao
de uma conscincia nacional em favor da reforma agrria. Foi,
tambm, o movimento precursor, no Brasil, da insurreio armada
camponesa, baseada nos postulados da preparao guerrilheira.
As principais diferenas entre as Ligas e a Ultab residiam,
notoriamente, nos seguintes aspectos: as Ligas foram, principal-
mente, um movimento rural um tanto amorfo e sem estrutura
nacional slida. Seus milhares de filiados no se aglutinavam em
torno de uma estrutura orgnica previamente estabelecida, mas
sim em torno de uns tantos lderes tradicionais ou carismticos, a
maioria dos quais com tendncias ao caudilhismo, ao caciquismo
e, portanto, hostis aos mais elementares conceitos de organizao
que um movimento de tal magnitude exigia.
A Ultab, ao contrrio, era, sobretudo, uma organizao que
no buscava ser um movimento ruralista; seu principal objetivo era
criar os elementos indispensveis para formar a aliana operrio-
-camponesa que o PC projetava para realizar a propalada Revolu-
o Democrtico-Burguesa (antifeudal e anti-imperialista). Salvo
algumas excees (Jos Porfrio, em Gois; Chico, em Minas
Gerais; Jofre Correia, em So Paulo), seus lderes no surgiam
espontaneamente dos grupos camponeses, mas eram impostos
pela prpria Ultab ou pelos organismos locais do Partido, para
mobilizar os camponeses que, por fim, uma vez politizados, lhes
atribuam a liderana.
Nem as Ligas nem a Ultab tinham um programa agrrio
definido e no tinham ideias claras sobre a reforma agrria que
reivindicavam para o Brasil. Nesse caso, as duas organizaes no
eram totalmente culpadas, pois, na verdade, at 1964, a realidade
rural brasileira era pouco conhecida. Os poucos livros que tratavam
da questo agrria em esfera nacional, como Populao e proprieda-

71
de da terra no Brasil, de Digues Jnior; Arrendamento e parceria
no Brasil, de Clvis Caldeira, eram de reduzidssima difuso. Os
trabalhos Problemas agrrio-camponeses do Brasil, de Moiss Vinhas;
Posse e uso da terra e desenvolvimento socioeconmico do setor agrcola,
do Comit Interamericano de Desenvolvimento Agrcola (Cida), e A
Revoluo Brasileira, de Caio Prado Jnior, que buscavam apresentar
uma viso geral do campo brasileiro, so publicaes posteriores
proscrio das Ligas e da Ultab. Assim, enquanto a Ultab buscava
conhecimentos da questo agrria brasileira nos artigos de Fragmon
Borges, difundidos na publicao esquerdista Estudos Sociais, e nos
artigos de Caio Prado difundidos pela Revista Brasiliense, as Ligas
possuam apenas um nico manual, que era o livro Que so as Ligas
Camponesas, preparado por Clodomir Morais e Francisco Julio, pu-
blicado pela Civilizao Brasileira. Assim, para as duas organizaes
de trabalhadores rurais do Brasil, Ligas e Ultab, a reforma agrria
no passava de uma palavra de ordem e um ponto de referncia para
a mobilizao das massas rurais e urbanas. O modelo supunha-se
haveria de emergir dos prprios camponeses, depois de destruda a
estrutura de poder dos latifundirios com a Revoluo Popular.30
No entanto, a partir do momento em que a Ultab conseguiu
criar e dirigir a Confederao Nacional dos Trabalhadores na
Agricultura (Contag) e institucionaliz-la de facto e de jure, passa
a apoiar as incipientes e tmidas medidas de reforma agrria do

30
Como a reforma agrria, a chamada Revoluo Popular era um conceito pouco
definido pelas Ligas e pela Ultab, pois, dentro de cada uma dessas organizaes,
existiam duas correntes de pensamento distintas quanto sua concepo. Na Ultab,
seus dirigentes, Lindolfo Silva, Nestor Veras, Eros Trench e muitos outros, adotavam
a tese 32 do Programa do Partido Comunista. Essa tese argumentava que, no Brasil,
existiam duas contradies fundamentais: a contradio entre as massas rurais e os
restos feudais e a contradio entre a nao e o imperialismo estadunidense. A ltima
dessas duas contradies era considerada a principal e a que deveria subordinar todas
as demais. Assim, para combater o imperialismo, a classe operria devia tentar fazer
frente nica com a burguesia nacional, a intelectualidade progressista e com alguns
latifundirios honestos. Para eles, a Revoluo (Popular) Brasileira seria, principal-

72
governo federal. Essas medidas baseavam-se na expropriao (me-
diante pagamento em dinheiro) e distribuio de terras em zonas
de conflito. Isso, em ltima instncia, implicava na extino das
zonas de atrito que, durante anos, haviam alimentado e motivado
a agitao rural em favor de uma reforma agrria. Dessa maneira,
acoplada ao governo central, a reforma agrria promovida pela
Ultab passou a ter como objetivos imediatos a utilizao de alguns
servios pblicos, favorecendo os ncleos de trabalhadores agrcolas
de sua simpatia.
Para o processo de expanso, as Ligas e a Ultab buscaram uti-
lizar ferramentas ou mecanismos sociais diametralmente diferentes.
Ambos criavam organizaes de luta.31 Por isso, para se expandir,
buscando consolidar as organizaes de luta, a Ultab acoplava, a

mente, anti-imperialista e, secundariamente, antifeudal. Os lderes camponeses da


Ultab (Jofre Correia, Z Porfrio e outros mais), no entanto, admitiam somente uma
contradio na realidade brasileira: a contradio entre a nao (com suas massas
rurais) e o imperialismo, com seus tentculos internos, os latifundirios. Por tal
motivo, eles no admitiam uma revoluo apoiada por latifundirios como classe e
achavam que a base da Revoluo Brasileira residia na aliana operrio-camponesa,
em frente nica com a burguesia nacional. No obstante, de todo modo submetiam-se
ao ponto de vista de seus dirigentes. Joaquim Alves, diretor do jornal Terra Livre, e
outros funcionrios, que se rebelaram contra aquela tese, foram expulsos da Ultab,
do Partido e do jornal em 1962.
O pessoal das Ligas, por sua vez, defendia duas concepes ainda mais opostas. Os
dirigentes da Seo Poltica (OP) em sua maioria ex-militantes do Partido Comu-
nista concebiam a Revoluo Popular com base na aliana operrio-camponesa,
sem a participao da burguesia nacional. Entretanto, alguns dirigentes da Seo
de Massas (OM) adotavam a tese de Julio, de que a Revoluo Popular Brasileira
seria de carter socialista e sua vanguarda, a classe camponesa.
31
As organizaes de trabalhadores classificam-se, segundo o seu carter, em: Orga-
nizaes de Luta e Organizaes de Estabilizao Social. Elas so instrumento de
defesa de interesses de grupos sociais, bem como de conquista de benefcios e direitos,
reconhecidos ou no, pela lei: sindicatos, Unies, Ligas Camponesas etc., que
buscam promover mudanas estruturais. As Organizaes de Estabilizao Social
so apenas instrumentos de uso de benefcios e direitos j admitidos nos marcos
institucionais predominantes. So as cooperativas, clubes de lazer, escolas, servios
pblicos e outros, que buscam atender aos interesses mais imediatos do grupo social.
Estas so usadas por classes antagnicas, para consolidar suas respectivas conquistas.

73
estas, algumas organizaes de estabilizao social. Com as Ligas
ocorria exatamente o contrrio, pois seus dirigentes temiam que
as organizaes de estabilizao social reduzissem o radicalismo
e o mpeto revolucionrio inicial dos camponeses envolvidos nas
organizaes de luta. Viam, tambm, nas organizaes de esta-
bilizao social, um instrumento de consolidao da organizao
de luta, mas poucas vezes a usaram, com a finalidade de no esti-
mular o natural individualismo campons que, em geral, o conduz
acomodao e ao pacifismo. Assim, as Ligas buscaram sua
expanso apenas com as organizaes de luta, ou simplesmente
transformando-as em organizaes de carter insurrecional, ainda
que sem estrutura orgnica, porm proporcionando aos ncleos
camponeses a chance de se defenderem da polcia e dos latifundi-
rios, ao mesmo tempo em que entusiasmava os ncleos mais dbeis.
Um exemplo elucidante dessas duas tticas de expanso encontra-se
numa entrevista de um campons, publicada no Informe Cida:32
Nosso lder Assis Lemos (Ultab), que rompeu com Julio (Ligas).
Este fala somente em violncia, em reforma agrria, na lei ou na
marra, mas, na hora que a coisa aperta, ele deixa os camponeses
no fogo. um demagogo, rodeado de aproveitadores oportunistas.
Vive somente falando dos pases socialistas que visitou. Entretanto,
Assis Lemos no sai daqui. um agrnomo, professor de Economia
Rural da Escola de Agronomia de Areia, que aconselha calma e que
luta para melhorar as condies de vida dos camponeses. Apesar do
seu pacifismo, foi agredido violentamente pelos latifundirios e seus
bandidos, que arrebentaram seus intestinos e testculos... Com sua
maneira de atuar, ele conseguiu muita coisa para Sap: um posto
do servio de assistncia mdica domiciliar urgente, um plano de

32
Informe Cida. Posse e Uso da Terra e Desenvolvimento Socioeconmico do Setor Agr-
cola. Comit Interamericano de Desenvolvimento Agrcola. Washington: Unio
Pan-Americana, 1966, p. 339-340.

74
emergncia, tratores, sucursal do Banco do Brasil e um posto do
servio de alimentao e previdncia social. Nos comcios de outubro
do ano passado, ele obteve em Sap 1.001 votos e foi eleito deputado
estadual. Elizabeth Teixeira, que recebeu o apoio de Julio, obteve
apenas 75 votos e no foi eleita.
As Ligas, como todo movimento de opinio pblica ajustada
realidade histrica, tiveram um crescimento vertiginoso e no
encontrou paralelo na histria dos movimentos sociais no Brasil.33
No entanto, faltou-lhe uma estrutura orgnica compatvel com a
natureza e a magnitude do movimento. Ainda por cima, em sua
composio social predominavam os indivduos integrantes de
formas de produo artesanais de trabalho (camponeses, artesos
rurais e urbanos, estudantes, advogados, pescadores, donas de casa),
quer nas Ligas rurais, quer nas Ligas Urbanas. Era insignificante
o nmero de assalariados de grande empresa capitalista rural ou
urbana que, em geral, concebem facilmente as estruturas orgnicas
complexas, capazes de abarcar todo o pas, uma vez que dominam
o processo produtivo socialmente dividido da grande unidade de
explorao industrial, agrcola ou de servios. Estes s comearam a
ser mobilizados pelas Ligas apenas um ano antes de sua proscrio,
quando do impulso tomado pelo sindicalismo rural. Somente a
partir desse fato que surgiram as condies ideolgicas que per-
mitiram criar a estrutura orgnica das Ligas, a Organizao Poltica
(OP), inserida clandestinamente na Organizao de Massas (OM).
Isso determinaria a transformao de um Movimento de Massas
em um Movimento Poltico com unidade ideolgica, organizao
e disciplina partidrias. No entanto, o golpe militar de 1o de abril
impediu que essa transformao das Ligas se desenvolvesse no ritmo
previsto, posto que, com a supresso dos organismos de massas

33
FURTADO, Celso. Dialctica del Desarollo. Mxico: Fondo de Cultura Econmica,
1965, p. 134.

75
das Ligas, a OP seguiu tropeando em grandes obstculos, que as
impediam de sobreviver e de se desenvolver.
Sem uma estrutura orgnica e, ainda por cima, sem uma ideia
correta em matria organizativa no nvel nacional, a tentativa de
transformar as Ligas de um movimento regional nordestino (ou
melhor, pernambucano) num movimento amplo, conduziria, ine-
vitavelmente, inconsistncia e superficialidade, que o tornaria
vulnerabilssimo s lutas internas e externas. Alm do mais, o fato
de tentar transformar as Ligas num movimento insurrecional antes
de haver criado uma estrutura orgnica adequada historicamente
no nvel dos adversrios, denunciava a propenso dos dirigentes
das Ligas para os mtodos artesanais em matria de organizao e
para o aventureirismo.

76
II NOS CAMINHOS DA CISO 1986*

Bernardete Wrublevski Aued

De todas as classes que ora enfrentam a burguesia, s o proletariado uma classe


verdadeiramente revolucionria. As outras classes degeneram e perecem com o
desenvolvimento da grande indstria; o proletariado, ao contrrio, seu produto
mais autntico.
As classes mdias pequenos comerciantes, pequenos fabricantes, artesos,
camponeses combatem a burguesia porque esta compromete sua existncia como
classes mdias. No so, pois, revolucionrias, mas conservadoras; mais ainda,
reacionrias, pois pretendem fazer girar para trs a roda da Histria. Quando so
revolucionrias em consequncia de sua iminente passagem para o proletariado;
no defendem ento seus interesses atuais, mas seus interesses futuros; abandonam
seu prprio ponto de vista para se colocar no do proletariado.
(do Manifesto do Partido Comunista de Marx e Engels).

Desmobilizar necessrio
Muitos so os caminhos que, no desenrolar da luta de classes,
conduziram o movimento das Ligas ciso, ao fracionamento da
fora poltica do proletariado.
Para se manter no poder, a burguesia utilizou-se de diversas
tticas de ciso, que foram das formas violentas s mais brandas,
como, por exemplo, o controle ideolgico dos trabalhadores, da
desorganizao das massas. Todas possuam estrategicamente um
s alvo: desmobilizar, atenuar a luta de classes, conciliar o anta-
gonismo inconcilivel entre burguesia e proletariado.
Dentro dessa perspectiva, destacam-se presses internas como:
a) intimidao, ameaas, espancamento ao morador que fosse
encontrado com a carteira de associado da Liga; expulso do mo-

* AUED, Bernardete Wrublevski. A vitria dos vencidos (Partido Comunista Brasileiro


e Ligas Camponesas 1955-1964). Florianpolis: Editora da UFSC, 1986. Editado
conforme texto original p. 51-71; 123-125; 135-152. Texto gentilmente cedido
pela autora para esta publicao.

77
rador que se recusasse a dar o cambo, que se evidenciasse como
reivindicativo; destruio de roados de subsistncia (por meio da
invaso do local pelo gado), antes que a colheita fosse totalmente
efetuada; invaso de domiclios; destruio de moradias; e
b) cooptao, oferecendo trabalho, sobretudo quele que se
apresentasse com caractersticas de liderana, num local distante,
em geral uma usina ou fazenda do mesmo grupo (sendo, quase
sempre, despedido em seguida).
A burguesia obtinha timos resultados com o emprego dessas
tticas, principalmente porque espalhava o medo e a tenso; enfra-
quecia-se o movimento campons, ainda mais porque a essas formas
de desmobilizao juntavam-se outras represses externas, como:
a) priso de lideranas, intimao para que elas fossem ao quartel
de polcia prestar esclarecimentos;
b) criao de destacamentos e quartel de polcia nas sedes dos
municpios cuja mobilizao era mais intensa;
c) formao e utilizao do servio de polcia particular a
capangagem em quase todas as usinas e fazendas; e
d) assassinato de lderes.
Os jornais da poca 34 ocuparam boa parte de suas pginas
denunciando essas presses e represses cometidas contra os cam-
poneses. Efetivamente essas denncias causaram grande sensao,
tanto entre os prprios camponeses, quanto tambm entre os
simpatizantes do movimento.
O quadro, a seguir, d uma pequena amostra destes proce-
dimentos. necessrio observar, em primeiro lugar, que ele no
dimensiona quantitativamente as reaes dos proprietrios. Ape-
sar da ampla cobertura jornalstica, na realidade apenas pequena

34
Os jornais pesquisados foram: Correio da Paraba; A Unio (Paraba); Jornal do
Commrcio (Pernambuco); A Hora (Pernambuco); A Folha do Povo (Pernambuco);
A Liga (Rio de Janeiro).

78
parte chegou ao conhecimento da imprensa. E tambm no foram
totalmente resolvidas atravs de processos na Justia. Num levan-
tamento efetuado no Cartrio de Sap no se conseguiu obter um
quadro que demonstrasse a intensidade dos problemas. Em geral,
a prpria Liga intermediava as negociaes, e s em ltimo caso
que se recorria Justia.
Uma outra informao complementa esse quadro:
No Cartrio da Comarca de Sap (que envolve os municpios de
Sap e Mari) correm cerca de 30 a 50 processos em torno de pen-
dengas entre proprietrios e camponeses. No ano de 1962, apenas
uma nica ao civil foi concluda, com vantagem para o proprie-
trio. Em 1963, at maro, nenhuma. Mas, de uma maneira geral,
enquanto a ao no concluda, a demora favorece o campons,
que deixa de pagar o foro ao proprietrio, no pode ser expulso e,
geralmente, deposita seu foro em cartrio e continua a colher os
frutos da terra, sem dar dia de trabalho ao patro. Os tipos de ao
mais frequentes so: despejo, reintegrao e manuteno de posse,
interdito proibitrio (movidas pelos proprietrios) e consignao e
pagamento, indenizao (movidas pelos camponeses). Na primeira,
requerido o despejo do campons. A segunda semelhante. Na
terceira o proprietrio deseja uma ordem judicial que proba o cam-
pons cultivar certas culturas ou certos trechos de sua propriedade.
Na ao de consignao e pagamento, o campons deseja pagar seu
foro em cartrio, pois o proprietrio no deseja receber, pois quer
expuls-lo. H uma dificuldade permanente dos rendeiros em provar
que pagam uma renda anual, pois os proprietrios, tradicionalmente
no admitem recibos. Finalmente, na ao de indenizao, o cam-
pons deseja obter pagamento por suas lavouras e benfeitorias antes
de abandonar a propriedade.35

35
CARNEIRO, Mrio Afonso, op. cit., p. 81-82.

79
Para se ter uma melhor ideia das denncias divulgadas, desta-
cam-se duas que muitas reaes e polmicas provocaram:

Incidente Data Local Pessoas envolvidas


Assassinato 17/1/62 Fazenda Miriri O lder da Liga, Alfredo P. Nascimento
Assassinato 2/4/61 Estr. Caf
do Vento Sap O lder da Liga, Joo Pedro Teixeira
Destruio 11/12/62 Faz. Teone Camponeses, administradores
de roado (aprox.) Pedras de Fogo de roado e capangas
Expulso 11/12/62 Eng. Belo Jardim
(aprox.) P. de Fogo Quarenta famlias de camponeses
Assalto a
mo armada 11/12/62 Riacho do Ing Pres. da Liga, Antonio Francelino
Atentado -.-. Sap Teixeira Filho ou Joo Pedro Teixeira
Destruio -.- Faz. Csar Cartaxo
Itapororoca Vrias famlias de camponeses
Destruio
de moradia -.- Eng. Mara Vrias famlias de camponeses
Despejo 20/2/62 Faz. Tapira
(aprox.) Santa Rita Dezesseis famlias de camponeses
Despejo 12/6/63 Faz. Joo
(aprox.) Barbosa Sap Campons Antonio Alfredo e famlia
Assassinato 31/7/63 Faz. Fco. Manoel
de Paula Araras O campons Manoel Pereira
Agresso -.- Itabaiana O prof. Assis Lemos, o lder Pedro Fazendeiro
Chacina Camponeses, polcia militar,
de Mari 15/1/64 Mari administrador e capangas
FONTE: Jornal A Liga, Jornal do Commrcio, Correio da Paraba, A Unio, Dirio da Borborema,
ltima Hora (de Recife), O Globo.

a) Em Itapororoca, na fazenda de Csar Cartaxo, os cam-


poneses foram expulsos. E, para que no voltassem a morar na
fazenda, suas casas foram derrubadas com trator.
Assim que soubemos que os camponeses estavam desabrigados, fui
v-los com o delegado da Superintendncia da Reforma Agrria
(Supra), que na poca era o Sr. Waldemar Rodrigues, e o juiz de

80
Rio Tinto, que era o Dr. Antnio Mariz. At o juiz ficou revoltado
vendo as crianas ao relento, chorando.36
Esse entrevistado ainda disse que, imediatamente, eles foram
levados para um abrigo e de l foram num caminho para Joo
Pessoa mulheres, camponeses, crianas. Tal fato provocou, na
capital, passeatas de protesto, a populao local ficou revoltada
ao saber dos absurdos que os proprietrios estavam fazendo aos
camponeses e chegou a exigir que o governo do Estado sustentasse
aquelas famlias desabrigadas; e
b) Houve constantes denncias, mas nem por isso as reaes da
classe dominante deixaram de ser violentas. Organizados, os campo-
neses prestavam ajuda ao associado que tivesse algum problema.
assim que, em fevereiro de 1963, morreu o proprietrio Rubens Rgis:
Tudo comeou com a derrubada das casas dos camponeses que
moravam na fazenda Jucuri, de propriedade de Adauto Gomes e
administrada por seu filho, o agrnomo Durval Gomes Falco. Aps
a derrubada, 100 camponeses da Liga de Sap solidarizam-se com eles
e os ajudam a reconstruir as casas. Temeroso diante da disposio dos
camponeses em resistir, Durval Gomes levou o caso Associao dos
Proprietrios Rurais da PB e as casas foram novamente derrubadas.
O pessoal da Liga se reuniu e levantou as casas. Essa era a situao
at que o juiz de Sap, Walter Rabelo, resolveu intervir, buscando
solucionar o problema judicialmente. Por meio do governador Pedro
Gondim, convocou-se uma reunio no prprio Palcio do Governo,
onde estiveram presentes representantes, tanto da Liga de Sap quan-
to da Associao dos Proprietrios. Nessa reunio, o governador esta-
beleceu que o problema dos moradores seria resolvido juridicamente,
ficando o juiz de Sap encarregado de buscar a soluo. Acertou-se,
tambm, que haveria uma trgua at o juiz tomar a deciso: nem os
camponeses levantariam casas, nem os proprietrios mandariam

36
Depoimento em 5 de outubro de 1979.

81
derrub-las. A reunio terminou mais ou menos s 5 horas da tarde,
tendo os proprietrios concordado com a proposta do governador.
Entretanto, na madrugada do dia seguinte, estes se dirigiram para
a fazenda, com o objetivo de derrubar as casas. Quase prximo do
engenho, ao encontrarem uma famlia de camponeses, amarraram
o chefe numa rvore e derrubaram a casa. E se dirigiram para outras
casas. E Rubens Rgis, que era de todos o mais afoito, caminhou na
frente, para a prxima derrubada. L chegando, levou um tiro. Ao
verem cair por terra um dos seus, bateram em retirada os demais
proprietrios e capangas, procurando proteo da polcia, dizendo-
-se agredidos pelos camponeses. Quando ela chegou ao local, horas
mais tarde, encontrou Rubens morto, no se chegando a saber se foi
morte instantnea ou por falta de socorro. Foi tambm a polcia quem
desamarrou o campons da rvore. Quem atirou em Rubens Rgis
foi um campons, mas seu nome no ficou conhecido.37
semelhana desses conflitos que ora se relaciona, aconteceram
inmeros, e de vez que as necessidades e as desgraas tinham sempre
muito em comum, a verdade sobre a vida camponesa entusiasmava
a todos. Chegava-se, em alguns casos, at a funcionar como uma
declarao de guerra pelo alto grau de excitao que provocava,
estimulando a que todos reclamassem.
Mas isto no tudo. Muito mais importante que essas declara-
es de guerra foi o mvel desses atos de poderio e arbitrariedade,
que outro no era seno gerar e manter aceso um clima de tenso
e apreenso, intimidando e desmobilizando qualquer germe de
reao organizada.

Julianistas, comunistas e a ciso interna do movimento


Se a ao da burguesia, violenta e/ou pacfica, quase que impe-
dia o fortalecimento da organizao dos camponeses, a luta entre

37
Ibidem.

82
julianistas e comunistas contribuiu sobremaneira ciso interna
do movimento das Ligas Camponesas.
Apesar de inicialmente engendrada no interior das clulas do
PCB, a conduo das lutas no campo por meio das Ligas Campone-
sas no foi exclusividade do PCB. Ao contrrio, com o florescimento
e a ascendncia da movimentao de massas, o partido enfrentou,
estratgica e taticamente, outras posies diversas sua.
Dois ncleos de catalizao de foras se formaram: de um lado
o que ficou sendo conhecido, no Nordeste, como os julianistas,
pois boa parte dele era liderada por Francisco Julio.38 Integravam-
-no tambm alguns militantes afastados do PCB, que no haviam
constitudo outro partido. Do outro PCB, que vinha perdendo,
cada vez mais, o controle direcional das Ligas.
Foi por meio do encaminhamento da questo da luta pela terra
que melhor se explicitaram as contradies das duas foras. Cada
uma tinha uma interpretao para a situao de explorao de que
eram vtimas os chamados camponeses, bem assim de como seria
a nova sociedade em que viveria o campons desperto.
Despertar os camponeses, como se dizia na poca, era tarefa de
todos. Conscientiz-los de sua fora coletiva, despertar suas pr-
prias capacidades, mobiliz-los para a ao era tarefa a que todos se
propunham. Na sua concretizao, porm, comeavam a se flagrar
os problemas. A luta pela terra, por exemplo, teve, no decorrer do
processo, vrias mudanas tticas. No comeo, predominavam
aquelas da defensiva, da autodefesa. O fim almejado era o cumpri-
mento da lei. Essa orientao se espelha com bastante nitidez na
trajetria perseguida pelo lder Joo Pedro. As armas eram jurdicas;
a violncia, privilgio do proprietrio, s deveria ser usada pelo
campons como ltimo recurso: a Justia era o caminho. Bastava

38
O grupo dos julianistas enfrentava por sua vez duas tendncias: a dos seguidores
de Julio e a da luta armada, revelia de Julio.

83
...uma utilizao eficaz do Cdigo Civil, j que essa lei, bem aplicada,
opunha srios obstculos ira dos latifundirios. Na realidade, buscava-
-se aproveitar a existncia de uma contradio histrica entre a lei da
burguesia liberal no poder, o Cdigo Civil e as normas tradicionais e
retrgradas adotadas pelos latifundirios.39
A divergncia entre as duas foras veio tona quando essa ttica
mostrou-se ineficaz (na prtica), deixando transparecer que para
ricos no existem cadeias, como nos disse um campons.
Foi, sobretudo, depois do I Congresso Nacional dos Lavrado-
res e Trabalhadores Agrcolas, em 17 de novembro de 1961, que a
consigna da reforma agrria, transformada em palavra de ordem
de efeito explosivo, encontrou um campo objetiva e subjetivamente
propcio para uma grande mobilizao social.
Esse Congresso se constituiu num marco histrico pela luta em
prol da reforma agrria e celebrizou-se pelo documento conhecido
como a Declarao de Belo Horizonte.40
Convocado e organizado pela Unio dos Lavradores e Trabalha-
dores Agrcolas do Brasil (Ultab), recebeu grande apoio financeiro
do governo federal, uma vez que este tinha como objetivo evitar
que o movimento campons fugisse tutela governamental. Com-
pareceram para a abertura o ento presidente Joo Goulart, vrios
de seus ministros e numerosos parlamentares.41 Cerca de 1,4 mil
delegados representaram os trabalhadores no congresso, dos quais
215 das Ligas Camponesas.
A pauta do congresso preparada pela Ultab foi logo nos primei-
ros dias derrotada. Em lugar das modernas teses de arrendamento
rural e extenso da poltica salarial ao campo, o grupo de julianistas

39
MORAIS, Clodomir Santos de, op. cit., p. 100.
40
JULIO, Francisco. Que so as Ligas Camponesas? Rio de Janeiro: Civilizao Bra-
sileira, 1962. p. 81.
41
MORAIS, Clodomir Santos de, op. cit., p. 113.

84
contagiou todos os delegados com a bandeira da reforma agrria
na lei ou na marra.42
Dois trechos da declarao so particularmente significativos,
pois sintetizam essa reivindicao:
A fim de superar a atual situao de subdesenvolvimento crnico,
de profunda instabilidade econmica, poltica e social e, sobretudo,
para deter a misria e a fome crescentes e elevar o baixo nvel de vida
do povo em geral e melhorar as insuportveis condies de vida e
de trabalho a que esto submetidas as massas camponesas, torna-se
cada vez mais urgente e imperiosa a necessidade da realizao de
uma reforma agrria que modifique radicalmente a atual estrutura de
nossa economia agrria e as relaes sociais imperantes no campo... A
reforma agrria pela qual lutamos tem como objetivo fundamental a
completa liquidao do monoplio da terra exercido pelo latifndio,
sustentculo das relaes antieconmicas e antissociais que predo-
minam no campo e que so o principal entrave ao livre e prspero
desenvolvimento agrrio do pas.43
Para aplicar a pretendida reforma agrria radical, reivindicavam:
desapropriao de terras no cultivadas com rea superior a 500
ha que fiquem prximas dos grandes centros urbanos, audes, ou
principais vias de comunicao; indenizaes, em longo prazo, das
terras desapropriadas; alterao do art. 147 da Constituio, que

42
... a Ultab viu derrotadas suas modernas teses de reforma das leis de arrendamento
rural e de extenso da poltica salarial e de previdncia social urbana s massas rurais.
A bandeira da reforma agrria radical, pela lei ou pela fora sada dos camponeses
das Ligas, contagiou todos os delegados. O congresso, a partir deste momento, no
passou de uma srie de ruidosas e agitadas manifestaes e meetings polticos que
j se haviam iniciado dentro da prpria catedral, onde se aplaudia, com vivas
reforma agrria radical e morte aos latifundirios no sermo da missa inaugural
do I Congresso Nacional dos Camponeses. Os delegados das Ligas, minoritrios,
conseguiram transformar esse congresso numa pregao em defesa da Reforma
Agrria na lei ou na marra. Ibidem.
43
JULIO, Francisco, op. cit. p. 82-84.

85
se refere indenizao de terras desapropriadas; imposto territo-
rial proporcional ao tamanho da terra (e iseno desse imposto
pequena propriedade agrcola); doao das terras devolutas queles
que nelas quiserem trabalhar; o incentivo produo cooperativa
e facilidades de crdito agrcola.
Nessa reunio deram-se os mais acirrados debates entre o grupo
de militantes das Ligas que gravitava em torno de Francisco Julio
os julianistas e os dirigentes da Ultab, que era controlada
pelo PCB.
Pela primeira vez, o PCB enfrenta diretamente uma fora
divergente e a responsabiliza pela ruptura da unidade partidria
na regio.
A nova bandeira da reforma agrria radical repercutiu mui-
to favoravelmente na movimentao do campesinato, passando a
demarcar um novo tipo de luta pela terra.
A consigna da reforma agrria estava includa na plataforma
do PCB e dos julianistas. Os caminhos para persegui-la que
foram diferentes.
O PCB, coerente com sua estratgia global de transformao,
buscava lev-la a efeito pela via parlamentar, pela implantao de
reformas de base que assegurassem mudanas gradativas, em outras
palavras, pelo emprego ttico de acumulao de foras:
A luta pela reforma agrria, ns pensvamos faz-la pela via poltica,
conquistando naturalmente os postos eletivos para o movimento
campons, aliados com os operrios que j tinham representantes
na Cmara federal (pelo menos no Sul do pas), do movimento es-
tudantil da frente nacionalista, dos deputados patriotas que faziam
parte de diversas bancadas, de diversos partidos. Somando tudo
isso, e com a presso do movimento de massas, ns amos tentar
conseguir essa reforma.44

44
Depoimento em 10 de outubro de 1979.

86
J os julianistas, um tanto descrentes dessas tticas, aprego-
avam a necessidade de realizar o movimento, a exemplo do que
havia acontecido em Cuba. Coerentes com aquela proposio de
revoluo socialista, fundamentam-se no princpio da luta armada,
tendo o campesinato como fora hegemnica; insistiam na neces-
sidade imperiosa de radicalizar cada vez mais o movimento. Com
base principalmente nos escritos de Julio, eivados de misticismo
e religiosidade, e tambm atravs de alguns depoimentos de ex-
-militantes, percebe-se toda uma situao mesclada e imprecisa
acerca do que consistia propriamente essa radicalidade. Eram
radicais porque opunham revoluo reforma,45 muito embora a
reforma agrria fosse uma consigna que expressava a espinha dorsal
da luta pela eliminao do capitalismo e instaurao do socialismo.
Mais que uma reforma, se fazia necessria uma reforma radical, a
comear pelo campo.46 Radicalidade tambm significava eliminar
os dois inimigos fundamentais o imperialismo e o latifndio:
O povo brasileiro pode j tomar uma deciso histrica que elimine
para sempre seus dois inimigos mais cruis o imperialismo e o
latifundiarismo e que se elevem, num prazo relativamente curto,
seus ndices de vida, posto que poder utilizar em benefcio prprio
todas as riquezas que possui... Queremos a Revoluo Brasileira, isto
, a mudana da estrutura poltica, econmica e social do pas. Quem
far essa revoluo?... As massas que exigem reformas... Impe-se,
pois, agregar a cada reforma o adjetivo radical, para que seja uma
verdadeira reforma...47
Juntamente com a apologia revoluo, aparece embutida
a ideia da necessidade de reformas radicais e no simplesmente
reformas; ambas estavam impregnadas dos acontecimentos de

45
JULIO, Francisco. Brasil antes y despus. Mxico: Nuestro Tiempo, 1968, p. 24.
46
Ibidem, p. 27.
47
Ibidem, p. 53-54.

87
Cuba, deflagrados a partir da entrada em Havana do exrcito revo-
lucionrio em 2 de janeiro de 1959. A soluo encontrada, naquele
pas, para o campesinato, parece ter influenciado amplamente as
lideranas das Ligas, Julio sobretudo, de vez que muitas seme-
lhanas se encontravam entre os trabalhadores da cana-de-acar
nordestinos e cubanos.
Portanto, medida que os julianistas encaminhavam o mo-
vimento para a radicalizao, o PCB centrou grande parte de sua
fora na sindicalizao rural.
Em termos nacionais, criaram-se algumas condies sindica-
lizao rural. Pressionado pelas resolues do congresso de Belo
Horizonte, o governo procurou eliminar os obstculos ao sindica-
lismo rural. As presses e manifestaes oriundas do campo eram
cada vez mais fortes e mais abrangentes. Dos 22 Estados da Unio,
18 possuam Ligas. A origem da fonte pede cautela, e tambm h
que se fazerem algumas correes, mas o registro estatstico do II
Exrcito menciona que havia, em 1963 (2o semestre), 218 Ligas,
assim distribudas:

Amazonas................................... 8
Par ........................................... 8
Maranho .................................. 12
Piau .......................................... 4
Rio Grande do Norte ................ 5
Alagoas ...................................... 5
Sergipe ....................................... 4
Bahia ......................................... 7
Minas Gerais ............................. 9
Esprito Santo ............................ 3
Paran ....................................... 11
Santa Catarina ........................... 4
Rio Grande do Sul ..................... 5

88
Mato Grosso .............................. 6
Cear ......................................... 10
Gois ......................................... 12
Rio de Janeiro ............................ 14
Paraba ...................................... 15
So Paulo ................................... 15
Pernambuco .............................. 64.48

A Ultab (controlada nacionalmente pelo PCB), por sua vez, ha-


via criado representaes municipais, as Unies de Trabalhadores
Agrcolas, que se reuniam nas federaes estaduais de quase todos
os Estados do Brasil.
Com esses dois organismos atuando na organizao legal dos
camponeses, vrias partes do pas foram sacudidas por arrojados
empreendimentos como
a grande marcha de camponeses sobre Braslia (Ligas de Formosa e
Tabatinga); levantamento armado de camponeses de Jales, So Paulo
(Ultab); a guerrilha camponesa de Prado, Bahia (Ultab); invaso do
campo de treinamento guerrilheiro das Ligas, Divinpolis (Gois),
por fuzileiros navais e paraquedistas do Exrcito; choque armado
entre camponeses do municpio de Pato Branco, e a polcia do Paran
(Ultab); rebelio de camponeses armados de Tocantinpolis, Gois
(Ligas); choques armados entre policiais e camponeses na regio de
Sap, Paraba (Ligas e Ultab), em Busque, Pernambuco (Ligas), em
Mutum e Jaciara, Mato Grosso (Ultab).49
Durante um perodo de 15 meses subsequentes ao congresso de
Belo Horizonte, essas foram algumas das principais manifestaes
da organizao camponesa que pressionaram o governo para que

48
O Comunismo no Brasil. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito, 1967, v. 4, p. 380.
49
MORAIS, Clodomir Santos de, op. cit., p. 121.

89
tornasse vivel a sindicalizao rural.50 Tanto a intensidade quanto
a dimenso daqueles acontecimentos revelam classe dominante a
necessidade de tutelar o movimento, como j vinha acontecendo no
movimento urbano. Por conseguinte, liberaram-se as amarras que
restavam sindicalizao rural no pas. Apesar de h muito reivin-
dicada, s veio acontecer no ano de 1963, quando imediatamente
se inicia uma grande emulao para fundar sindicatos no campo
atividade predominantemente levada adiante por militantes do PCB.
Pouco antes de 1963, graves problemas minavam a fora das
Ligas. O ecletismo da liderana no conseguia mais catalizar o
potencial mobilizado em torno das Ligas.
Os julianistas, por sua vez, apregoaram mais acentuadamente
a necessidade de radicalizar o movimento. Alm da palavra de
ordem reforma agrria na lei ou na marra, juntaram-se outras
concitando o uso da violncia tambm por parte dos camponeses.51
Confusos por uma liderana desgastada, assustados, os campo-
neses pareciam temer o emprego da violncia, tendendo a aceitar
outro tipo de orientao, cujo aspecto dominante era apenas reivin-
dicaes de melhores condies de vida; Servio de Atendimento
Mdico Domiciliar de Urgncia (SAMDU), plano de emergncia,
tratores e agncias do Banco do Brasil, isso tudo parecia dizer muito
mais do que morte aos latifundirios.
50
Morais menciona ainda trs fatos como contribuintes, influentes para a superao das
dificuldades ao sindicalismo rural. Primeiro, foi a Conferncia da OEA, em Mon-
tevidu; segundo, os resultados das eleies favorveis para governadores estaduais
e parte do Parlamento; terceiro, o convite para que as Ligas sediassem o Congresso
Continental de Solidariedade a Cuba. Ibidem.
51
Durante 200 anos, os proprietrios oprimiram, roubaram, surraram e mataram os
camponeses; agora, eles esto tambm comeando a ser mortos. Acho que vo come-
ar a recuar, a agir de outra maneira. Por isso, acho que a violncia vai diminuir e at
acabar... Violncia chama violncia. Ns no recuamos e os proprietrios tambm no
vo recuar. No tem mais remdio. Agora, a coisa vai ter que ir at o fim, quando um
vencer o outro. In CARNEIRO, Mrio Afonso, op. cit., p. 75-76.

90
medida que as lutas sociais foram se desenvolvendo, o movimen-
to das Ligas chamou para si tarefas sem que houvesse uma liderana
preparada politicamente. No se quer afirmar com isso que at ento
o movimento estivesse revestido de caractersticas pr-polticas.
Apenas pretende-se salientar o quanto estavam ultrapassados os
objetivos da organizao beneficente, que a grande mobilizao
das massas estaria comprometida se no houvesse mudanas sig-
nificativas.
Em meio aos graves problemas que corroam internamente as
Ligas, desmobilizando-as, cindindo-as, o PCB prope a sindicalizao
rural, coerente com sua estratgia global.
A comear pela entidade mais forte e combativa como a de
Sap, at aquelas relativamente pequenas como a de Pedras do
Fogo, quase todas as associaes da Paraba foram transformadas
em sindicatos transformao esta apenas interrompida com o
golpe de Estado de 1964. Com essa reorientao, pretendeu-se
dar um avano na compreenso poltica, pois sua necessidade era
justificada a partir da redefinio tanto da base social quanto do
nvel das reivindicaes. Se a Liga Camponesa agregava parceiros,
foreiros, pequenos proprietrios, trabalhadores de pontas de rua,
o sindicato passou a integrar o trabalhador rural simplesmente. J
no que se refere s reivindicaes, inicialmente, suas dez tticas
se concentraram no exigir o fim do arbtrio, o fim do cambo;
passou-se, em seguida, ao emprego de tticas de institucionalizao
do movimento via Cdigo Civil e, medida que se aproximam
as condies do esfacelamento das Ligas, reivindicam-se sobretudo
direitos trabalhistas. Ser que com essas transformaes se contri-
buiu para (no desenvolvimento da luta de classes) o despertar da
conscincia clara e ntida do violento e inconcilivel antagonismo
que separa o proletariado da burguesia?
Dessa maneira tencionou-se imprimir ao movimento um carter
novo. Novo porque deixou de lado a feio de movimento, para se

91
inserir no quadro de lutas sindicais uma vez que a organizao
sindical o lugar privilegiado pelos trabalhadores no seu combate
pela independncia de classe.
No obstante a sindicalizao pretender constituir-se num
avano, um passo adiante na organizao da classe, no conseguiu
ultrapassar os limites estreitos da luta reformista. Evidentemente,
o problema no era a adoo ttica de medidas reformistas e sim
o fato de que as reformas passaram a ser objetivo final da luta.
No podemos esquecer que o sindicato no se constitui um fim
em si mesmo, mas apenas um meio, o campo por excelncia de
recrutamento poltico. No poder em consequncia substituir o
partido, a vanguarda.
Ao propor a sindicalizao no campo, o PCB retoma o sentido
das lutas, mas reproduz suas limitaes estruturais. Elas se tornam
mais transparentes medida que analisamos o contedo das rei-
vindicaes. Liga ou sindicato, no conseguiram propor mais que
lutas por melhores condies de vida.
Colocados os principais traos das foras oponentes, pos-
svel vislumbrar quo obstinados, e por vezes sectrios, eram os
debates polticos nas Ligas entre o PCB e os julianistas. Tal era
o enfrentamento que boa parte da capacidade de argumentao,
dos recursos de cada fora poltica, era empregada no combate
ao outro grupo, to vigorosamente como combatiam seus adver-
srios comuns, os proprietrios. A disputa era to acirrada que,
folcloricamente, chegou-se a estabelecer uma linha divisria em
Sap. Da cadeia pblica em direo ao Caf do Vento, manda-
vam Elizabeth e os seguidores de Julio, da reforma agrria na
lei ou na marra. Da cadeia em diante, seguindo para Guarabira,
mandava o pessoal do PCB.52 Para alm do folclore, que menos
importante, podemos vislumbrar j as imensas dificuldades de

52
Depoimento em novembro de 1979.

92
levar adiante o movimento da Liga, cindindo internamente a
comear pelas lideranas.
Se em Pernambuco era possvel estabelecer uma distino quanto
ao encaminhamento das lutas legais PCB no sindicato e julianistas
na Liga na Paraba isso no ocorreu. Nesse Estado, ambos, aparen-
temente, empenhavam-se por uma convivncia que no rompesse a
unidade das massas. Tanto parece ser assim que, nas concentraes
e comcios, apareciam num mesmo palanque lideranas das duas
foras, como podemos verificar por meio desta nota:
Comemorando o 4o aniversrio de fundao da Associao dos Tra-
balhadores Agrcolas de Sap, realizou-se naquela cidade uma grande
concentrao a que compareceram grande nmero de camponeses e
a lder Elizabeth Teixeira. Discursando, na oportunidade, Elizabeth
discorreu sobre a vida de seu marido, Joo Pedro Teixeira, assassina-
do por latifundirios, mostrando que s a organizao e a unio dos
camponeses possibilitaro a conquista da reforma agrria radical que
libertar o povo brasileiro da misria e da explorao secular. Outros
oradores fizeram uso da palavra, entre eles o representante do depu-
tado Francisco Julio, estudante Joo Alfredo, que, num brilhante
improviso, concitou as massas a marchar na luta pela revoluo social
redentora, sob a bandeira da reforma agrria radical. Joo Alfredo
combateu com veemncia o peleguismo que ora tenta se infiltrar no
movimento campons para amainar a luta no campo a servio dos
grupos econmicos e feudais. Falou ainda o desembargador Joo
Santa Cruz de Oliveira enaltecendo Joo Pedro Teixeira e apelando
para os camponeses continuarem cada vez mais organizados, a fim de
conquistar a sua emancipao pelas urnas ou pelas armas. Encerrando
a solenidade, discursou o advogado das Ligas Camponesas da Paraba,
Sr. Bento da Gama Batista, que num discurso exaltado conclamou os
camponeses para a luta com flores ou com sangue.53

53
Jornal A Liga, 20 de fevereiro de 1963, p. 4.

93
Esta caracterstica da unidade na diversidade imprimiu
movimentao junto ao campesinato na Paraba uma caracterstica
singular. Mas unidade era s aparncia. A ciso interna tinha razes
estratgicas e tticas.
Com referncia ao radicalismo, ele foi considerado por muitos
o principal trao diferenciador entre julianistas e o PCB, ou
seja, entre a proposio das Ligas e do PCB atravs dos sindicatos.
Justificavam os primeiros a necessidade do radicalismo para melhor
catalizar o potencial revolucionrio das massas camponesas, pois
radical possua significado idntico que revolucionrio.
Opondo reforma revoluo, os julianistas delinearam-se
como um grupo anti-PCB, primeiramente, porque aderiram teoria
da guerra de guerrilhas54 e, em segundo lugar, porque viram suas
teses agraristas derrotadas no V Congresso do PCB, em 1960.55 A
ruptura definitiva, todavia, s veio a se realizar no I Congresso de
Belo Horizonte, em 1961. Opondo-se ao PCB, o grupo vai buscar
na organizao um elo de fortalecimento. As Ligas estavam estre-
mecidas, e porque no dizer enfraquecidas, na sua fora e poderio.
Como medida salvacionista, Francisco Julio se empenha na
organizao do movimento: Massas unidas e organizadas era
sua palavra de ordem.
Integrando o esforo geral dos julianistas para impregnar
o movimento de organizao e tambm para fugir um pouco
orientao localizada de alguns lderes, foi criada a Federao das
Associaes de Trabalhadores Rurais, rgo centralizador e diretivo
de mbito estadual. Essa foi a segunda tentativa de imprimir ao
movimento campons uma vida organizada.

54
Ou mais precisamente a ala que procurou preparar a guerrilha.
55
Muito embora a derrota do grupo agrarista, conveniente lembrar que a temtica
predominante desse congresso girou em torno do campons. In PCB: Vinte anos de
poltica, 1958/1979, p. 39.

94
A vida dessa federao refletiu no s a coexistncia das foras
divergentes, mas sobretudo a acirrada luta pela conquista do poder
hegemnico. Sua criao ocorreu em 25 de novembro de 1962, e
desde ento dela fizeram parte elementos do PCB. O deputado Assis
Lemos foi o primeiro presidente, sendo substitudo por Elizabeth
Teixeira em 25 de novembro de 1963.56 A eleio, que a conduziu
presidncia estadual da Liga, teve efeito na assembleia de Santa
Rita, quando os delegados se empenharam na reestruturao do
movimento no sentido de torn-lo, propriamente, um movimento
de camponeses.57
Sua eleio marcou significativamente a histria das Ligas por-
que foi um dos primeiros resultados da mobilizao, cujo objetivo
era que o comando se constitusse de camponeses, passasse a ser
exclusivamente de camponeses. Justificavam eles que j atingiram
o nvel para poder dirigir-se a si prprios. Essa fora deu grande
impulso a que se procedesse urgente reestruturao no movimento,
como se pode depreender do trecho da nota:
A eleio da brava camponesa teve efeito no dia 25 ltimo, quando, no
vizinho municpio de Santa Rita, delegados de vrias Ligas decidiram
reestruturar o movimento campons deste Estado... A deciso tomada

56
Elizabeth projetou-se no movimento depois do assassinato de Joo Pedro. Inicialmen-
te colocada na direo das Ligas apenas para manter na memria a figura do grande
lder, a fim de fortalecer o movimento, ela surpreendeu a todos com a capacidade
de liderana, sua impressionante coragem. Ainda que, no princpio, tivesse sido
orientada por militantes do PCB, Elizabeth, na Paraba, destacou-se como uma das
mais importantes figuras entre os julianistas. Sua ascenso como lder foi bastante
rpida. J em outubro de 1962, ela se candidata pela legenda do PSB a deputada
estadual. Pretendia-se, com isso, transform-la num modelo eleitoral. Sua campanha
foi bastante tumultuada, o seu despreparo poltico era muito grande, assim como
tambm era grande o grupo que se manifestou contrrio sua candidatura. Nessa
eleio, ela recebeu somente setenta e cinco votos contra mil e um para Assis Lemos,
ambos apoiados pela Liga. CARNEIRO, Mrio Afonso, op. cit., p. 74.
57
Jornal A Liga, 4 de dezembro de 1963.

95
na reunio de Santa Rita foi resultado de um balano do trabalho
feito at agora na organizao das massas camponesas paraibanas,
sem esquecer naturalmente os resultados obtidos em outros Estados. A
unanimidade dos delegados presentes concluiu ser necessria imediata
reestruturao do movimento sob pena de estagn-lo ou de permitir
que os pelegos do campo que se forjam atualmente desviem as Ligas
dos seus objetivos naturais: a luta pela reforma agrria radical e a
organizao independente das massas camponesas.58
Essa iniciativa marcadamente anti-PCB visando devolver
o movimento campons ao campons, possua outros alvos. Em
primeiro lugar, parece que, com ela, pretendia-se descartar e desca-
racterizar a presena de uma vanguarda no movimento negando
o papel do partido proletrio como dirigente poltico, negando
tambm o setor consciente do movimento poltico e afirmando,
consequentemente, a possibilidade de a base se constituir como
dirigente da luta de classes.
Ao pretender devolver o movimento campons ao campons,
esquecia-se, tambm, de outro princpio fundamental da teoria poltica,
pois Lenin j havia teorizado sobre a impossibilidade de o movimento
desenvolver-se a partir de dentro, baseando-se apenas nas lutas econ-
micas. A conscincia poltica de classe advm fora da luta econmica,
fora do campo das relaes entre operrios e patres.59

58
Ibidem.
LENIN, V. I. Obras Escogidas, em doce tomos: 1902-1905. Mosc: Progresso, 1975.
59

v. 2. p. 75-76.
A luta econmica faz pensar os operrios somente nas questes concernentes
atitude do governo diante da classe operria; por isso, por mais que nos esforce-
mos em dar luta econmica mesma um carter poltico jamais poderemos, nos
limites dessa tarefa, desenvolver a conscincia poltica dos operrios (at o grau
de conscincia poltica socialdemocrata), pois os prprios limites so estreitos. A
frmula Martinov... valiosa porque pe em relevo o erro fundamental de todos os
economistas: o convencimento de que se pode desenvolver a conscincia poltica
de classe dos operrios a partir de dentro, por dizer assim, de sua luta econmica,
ou seja, partindo s (ou, ao menos, principalmente) dessa luta, baseando-se s (ou,
ao menos, principalmente) nessa luta. Semelhante opinio errnea pela raiz.

96
A prtica demonstrou o equvoco, pois nem o esforo dos
camponeses para se dirigirem a si prprios, nem o empenho para
se organizarem, radicalizando o movimento, conseguiram deter as
foras que minaram as Ligas Camponesas. Muito embora a ciso
no fosse criada pelo PCB e julianistas, ambos a teorizaram. por
isso que, j bem antes do golpe de Estado de 1964, o movimento
das Ligas caminhava para a desmobilizao, para o esfacelamento.

Esquerdismo, o ltimo ato


Mais ou menos em 1963, os julianistas estavam cientes de
que as Ligas Camponesas haviam deixado de existir com sua feio
beneficente e haviam se transformado em ncleos de catalizao
poltica, para os quais estavam muito despreparados.
Segundo consta em seus documentos, uma grave crise acometia
as Ligas Camponesas, a qual era manifestao daquelas novas exi-
gncias. Tambm a situao nacional, tida como revolucionria,
contribua para a crise, denunciando a inexistncia de uma direo
segura, de uma organizao disciplinada e, fundamentalmente, de
uma poltica unitria.
Para resolver essa crise, os julianistas criaram um organismo
poltico baseado nos princpios do centralismo democrtico e na
teoria marxista-leninista de organizao contrariamente ao em-
penho do PCB, que fundava sindicatos , o Conselho Nacional
das Ligas Camponesas do Brasil (CNLCB).60
desse conselho que sair a deciso de fundar um rgo en-
carregado da organizao poltica, cuja tarefa principal ser a de
se constituir uma vanguarda do movimento.
60
Tendo como referncia o desempenho das Federaes Estaduais das Ligas Campone-
sas, estruturou-se o Conselho Nacional das Ligas Camponesas do Brasil. Integrado,
quase que exclusivamente, por elementos divergentes do PCB: elementos anti-PCB,
mas que no haviam se filiado a outro partido ou organizao; do Partido Comunista
do Brasil (PCdoB), 1962; e tambm da Poltica Operria (Polop).

97
Atravs da resoluo tirada na conferncia de Recife, ocorrida
em 3 de outubro de 1963, as Ligas se estruturam num corpo
nico, que passou a ser conhecido como Ligas Camponesas do
Brasil.61
Do seu programa bsico, constavam fundamentalmente as
reformas radicais, tanto urbanas quanto rurais; seus princpios, o
centralismo democrtico e a forma leninista de organizao; seu
objetivo, a organizao, a educao poltica, a concretizao de uma
poltica unitria que pusesse fim ao fracionismo, ao aventureirismo
e a instabilidade da linha poltica.
Uma das medidas tticas adotadas para consolidar a reestrutura-
o foi a realizao de cursos de capacitao, a fim de incrementar a
teoria poltica prtica dos militantes das Ligas. Vrios deles foram
realizados sendo ministrados princpios de: Histria da luta de
classes, noes de Economia Poltica, a Revoluo Brasileira, a
organizao de tipo leninista, agitao e propaganda, e prtica do
funcionamento das organizaes de tipo leninista62 da porque
o movimento de reestruturao ficou sendo conhecido como leni-
nizao do movimento63 (ver anexos).

61
...o Conselho Nacional das Ligas Camponesas do Brasil resolveu, por unanimidade,
criar a Organizao Poltica das LCB e, para tanto, elaborou e aprovou os seus estatutos.
Esse passo, de grande significao histrica e poltica para o movimento campons
brasileiro, e de repercusso nas demais classes e camadas sociais do pas, provm de uma
apreciao das condies objetivas e subjetivas que influem na Revoluo Brasileira e,
ademais, de uma aprofundada anlise crtica e autocrtica do trabalho de arregimentao
das massas que se renem em torno das Ligas Camponesas do Brasil... Tornou-se urgente,
inadivel, intransfervel a criao de uma vanguarda, de uma organizao poltica
unitria, disciplinada, e de funcionamento com base no centralismo democrtico e
na forma leninista de organizao. In jornal A Liga, 18 de maro de 1964, p. 5.
62
MORAIS, Clodomir Santos de, op. cit., p. 126.
63
A leninizao, segundo Morais, fruto do trabalho dos militantes comunistas afas-
tados do PCB, sem que se considerem como tais (aguardavam o veredicto final do
Comit Central do PCB sobre a expulso), no tinham pensamento de criar outro
partido; eles se limitaram a seguir disciplinada e organizadamente os princpios
leninistas de organizao. In Ibidem, p. 125.

98
Com a criao desse organismo, que alis j vinha sendo ob-
jeto de considerao h algum tempo,64 parece que se pretendia
dar vida nova s Ligas, notadamente, coordenar as aes da base
e consolidar uma vanguarda revolucionria. Noutras palavras,
advogavam a necessidade de se criar uma fora poltica um
partido, talvez suficientemente forte que viesse a se contrapor ao
reformismo do PCB.
Essa proposta de reestruturao ocorreu num momento de
ascenso do sindicalismo rural, num momento em que o PCB (e
em alguns lugares a Igreja) jogou toda sua fora praticamente na
criao e sedimentao de sindicatos rurais. Tambm deu-se num
perodo em que as massas do campo estavam, cada vez mais,
escapando ao controle de Francisco Julio.
Da proposta h que se mencionar, fundamentalmente, a anlise
feita por Francisco Julio, que conclamava todos unidade parti-
dria, aspecto bsico da reestruturao.
No texto, considerado o marco dessa reestruturao, ele
reafirmou, mais uma vez, o imperativo de radicalizar o movi-
mento; estabeleceu como inconciliveis reforma e revoluo, em
que radical e revolucionrio no eram considerados mais que
sinnimos; conclamou as foras revolucionrias em torno de um
programa radical:
Para levar adiante todo esse programa preciso reunir e organizar
as massas em torno de um movimento amplo e dinmico, capaz de
atrair e ganhar as foras populares dispersas, que no tm rumos
definidos e que no campo, nas fbricas, nas escolas e nos quartis
buscam soluo a todos seus problemas. Essa organizao ser o
Movimento Unificado da Revoluo Brasileira (Murb). Como todo
movimento patritico, deve ter uma bandeira: o pavilho nacional. E
deve ter tambm um hino: o hino da Independncia. Nada expressa

64
Padre Alpio um importante batalhador da criao da OP. Ibidem.

99
melhor os acenos de liberdade de nosso povo que este hino cantado
nas escolas e quartis, esse hino vibrante e forte que exalta a ptria
e a liberdade, pelas quais oferece a vida. O Patrono Nacional do
Movimento ser Joaquim Jos da Silva Xavier, o alferes Tiradentes,
vtima do colonialismo lusitano.
Sob a sombra da bandeira nacional, com o hino da Independn-
cia e sob a inspirao de Tiradentes, o Movimento Unificado da
Revoluo Brasileira (Murb) se constitui numa organizao de
carter poltico-patritico, capaz de congregar os melhores filhos de
nosso povo, independentemente de sua condio social, ideolgica
e religiosa, que esto dispostos a libertar o Brasil do atraso e da
misria, instaurando uma nova Repblica, inspirada na vontade
das massas.65
Apesar de enfatizar a unidade, como questo nevrlgica da
superao da crise no movimento das Ligas (e no s nelas, mas
tambm nos movimentos urbanos), com essa tese vaga e imprecisa,
Francisco Julio no consegue reascender o movimento: perdera
sua capacidade de liderana. O que restou foi uma posio mar-
cadamente anti-PCB. Em consequncia, a unificao, invivel
estratgica e taticamente, no passou de uma inteno. A questo
da unidade, em princpio, no passou de mais uma contribuio
ciso interna; em vez de combater o fraccionismo, alimentou-o,
reforando posies dos dissidentes do PCB.
Muito embora a leninizao tivesse representado um esforo
inegvel de contribuio politizao a instrumentalizao terica
sem dvida um aspecto positivo o efeito negativo maior. Os
acenos ao radicalismo, o esquerdismo de toda ordem no conse-
guiram reativar as Ligas.
No conjunto dos movimentos da esquerda dos anos de 1960,
elas acabam isoladas, expondo com isso todo o oportunismo e o

65
JULIO, Francisco, op. cit., p. 60.

100
reformismo que permearam suas anlises, proposies e encami-
nhamentos de luta. Afinal, elas representaram, em grande medida,
a injusteza das anlises da luta poltica de uma vanguarda que se
pretendia revolucionria, o PCB.
As Ligas, no fundo, refletiam a prpria imagem do partido,
da vanguarda.

101
102
III CAOS NO CAMPO (1972)*

Joseph A. Page

A estrada principal, em direo ao sul, parte, no Recife, de um


dos lados do aeroporto dos Guararapes e corre paralelamente ao
litoral, atravessando o que os nordestinos otimistas chamavam, em
1963, de parque industrial. Poucas indstrias tinham se localizado
ali, mas haviam sido feitos muitos planos e foram despertadas mui-
tas esperanas. Antecipando o futuro desenvolvimento industrial,
o governo estadual tinha at iniciado um projeto de construo de
casas nos morros por trs do aeroporto. Um cartaz desbotado d
publicidade contribuio de recursos por parte da Aliana para
o Progresso.
Um posto fiscal na estrada marca o limite dos subrbios do Re-
cife e uma mudana na topografia. Algumas manchas de vegetao
interrompem uma longa extenso de terra arenosa semelhante a
um deserto. Ento os canaviais fazem sua inevitvel apario, um

* PAGE, Joseph A. A revoluo que nunca houve: O Nordeste do Brasil, 1955-1964.

Rio de Janeiro: Editora Record, 1972. Editado conforme o original p. 179-201.


Texto gentilmente liberado para esta edio.

103
denso e macio tapete verde cobrindo os morros. Num local onde a
estrada passa entre dois morros altos, cobertos de talos, dizem que
aparece noite o fantasma de um trabalhador negro de um enge-
nho prximo assustando os descuidados motoristas. A estrada sai
dos canaviais, passa por uma grande fbrica de borracha sinttica
e volta-se suavemente em direo cidade do Cabo.
Um fluxo de visitantes fez a viagem do Recife ao Cabo em
1962 e 1963, pois a Igreja catlica, que havia tolerado a pobreza e a
injustia no interior durante sculos, tinha reagido rapidamente ao
clamor de Julio pela revoluo e movimentara-se para neutralizar
o apelo das novas Ligas Camponesas. A resposta da Igreja a Julio
foi o padre Antnio Melo, o jovem proco do Cabo.66
O padre Melo, proveniente de uma famlia de 15 filhos, era um
nordestino, natural do pequeno e modesto Estado de Sergipe, na parte
sul da regio. Ele havia sido designado para trabalhar no Cabo em 1961,
quando o governador Cid Sampaio estava fazendo os preparativos
para um dos seus projetos favoritos, a construo de uma fbrica que,
para fabricar borracha sinttica, utilizaria o lcool, um subproduto
da indstria do acar no Nordeste. Os recursos da Aliana para o
Progresso, bem como investimentos de vrias companhias estaduni-
denses, ajudaram a tornar possvel essa aventura que criaria uma nova
indstria e novos empregos para a regio, bem como novos mercados
para os donos das usinas. (Tais esperanas continuam irrealizadas at
a presente data.) A fbrica seria construda no lugar de uma usina. O
governo estadual tinha prometido tomar conta dos camponeses que
seriam desalojados, mas o bispo a que o padre Melo era subordinado
teve a inteligncia de prever que tais promessas no eram feitas para
serem cumpridas e, portanto, designou o jovem padre para zelar pelos
interesses dos camponeses.

66
A ascenso proeminncia de padre Melo est descrita por Mauritnio Meira em
Nordeste: a revoluo de Cristo, O Cruzeiro, 2 de dezembro de 1961, p. 28.

104
Foi uma sbia resoluo que colocou a Igreja na base de um pro-
blema social srio, pois o governo estadual, como fora previsto, voltou
atrs nas suas promessas e comeou a forar os camponeses a deixarem
suas casas mediante o recibo de um pagamento nominal irrisrio. O
padre Melo protestou sem xito. Ento, tentou algo mais dramtico: foi
s casas dos camponeses, encorajou-os a resistir expulso e anunciou
que bloquearia fisicamente a polcia na prxima vez que esta tentasse
expulsar um campons. A sua ttica funcionou. O governo estadual
desistiu, declarando por escrito que os camponeses poderiam perma-
necer no local at que fossem encontradas casas apropriadas para eles.
Com a publicidade gerada pelo incidente, o padre Melo tornou-se um
heri nacional. Ele continuou a trabalhar com os camponeses e dentro
de pouco tempo estava competindo com Julio.
Uma visita feita ao Cabo em meados de 1963 revelou-nos um
padre Melo em plena forma e at um pouco desconcertante, mesmo
para algum prevenido sobre suas excentricidades. Sua casa paro-
quial era anexa igreja e servia tambm como sala de recepo e
refeitrio. A um canto do grande salo escassamente mobiliado,
havia uma rede na qual o jovem padre de 29 anos se deitou, sem
o menor vestgio de acanhamento. Ele comeou a se balanar em
ritmo vigoroso, reforando com a expresso do seu rosto e de suas
mos delicadas o tom emocionado de sua voz.
A estrutura agrria est velha. No tem havido qualquer
mudana desde os tempos coloniais. O velho sistema a causa de
nossa pobreza. O problema mudar a estrutura. Se o Congresso
no aprovar uma lei de reforma agrria, haver uma convulso
social da qual participaro todos os grupos.
A rede rangia suavemente enquanto as palavras jorravam, com
vigor, mas sem pressa. Os nicos sinais visveis de excitao eram
o brilho do seu olho esquerdo (o olho direito era nublado), uma
elevao no timbre de sua voz e uma tendncia a bater nas pernas
de seus ouvintes.

105
As terras que no esto produzindo deveriam ser confiscadas
pelo governo e distribudas entre os camponeses.
Ao ser interrogado quanto indenizao aos proprietrios das
terras, ele quase saltou da rede.
Pagar? Por qu? Para qu? contrrio doutrina social da
Igreja permitir que um latifundirio fique com terras que no
produzem, enquanto ao seu redor os camponeses passam fome.
Ele observou, parte, que o prncipe Rainier possua um enorme
pedao de terra ociosa no Brasil central, e caracterizou Julio como o
despertador que nos acordou para o problema, porm com intuitos
polticos e no para encontrar uma soluo. Depois, colocou ambas
as pernas dentro da rede e ficou deitado de lado.
O The New York Times esteve aqui para me entrevistar e
tambm me filmaram para a televiso estadunidense.
A entrevista retomou um tom mais srio.
O Presidente Kennedy, sim, um verdadeiro cristo disse
ele, sentando-se subitamente e reassumindo o seu balanar compas-
sado. Mas os capitalistas de Wall Street controlam o Congresso e
querem manter a Amrica Latina escravizada. Querem continuar
a tirar os seus lucros do Brasil.
O padre Melo concluiu com uma declarao:
Eu sou tanto contra o capitalismo como contra o comunismo.
Sou a favor de uma forma de governo socialista, como o de Israel,
o da Iugoslvia e o da Sucia.
A essa altura ele falou para o quarto vizinho e vrios campo-
neses entraram no salo. Eles apanharam uns papis que estavam
sobre uma escrivaninha no canto da sala e formaram um grupo.
A um sinal do padre Melo, comearam a cantar, nasaladamente,
mas com determinao: Campons, avana na batalha.... Padre
Melo sorriu com aprovao.
o Hino do Campons. Letra e msica de Aureliano Vi-
cente Silva, que tambm campons anunciou ele quando o

106
canto terminou, balanando a cabea na direo de um homem
de cabelo encarapinhado, cujo rosto barbado se abriu num sorriso
de acanhamento.
Ele protestante interferiu outro campons solenemente
mas toca rgo na igreja para o padre Melo.
Os meios de comunicao brasileiros, sempre rpidos em criar e
explorar novos astros, fizeram do esperto padre Melo um smbolo
do padre rural radicalizado. O padre no se esquivou projeo.
Em 1961, declarou que era meramente um acendedor de foguei-
ras.67 Ao testemunhar, em Braslia, perante uma comisso federal
que investigava as Ligas Camponesas em 1962, ele insistiu que os
responsveis pela violncia no campo no eram os camponeses, mas
os reacionrios.68 Aps a eleio governamental em Pernambu-
co, ele negou vigorosamente que Miguel Arraes, a quem ele tinha
apoiado, fosse comunista.69 Apesar de professar publicamente preo
cupao acerca de relatrios sobre o uso de violncia pelas Ligas
Camponesas, as suas relaes com Julio eram cordiais. Aps sua
bem-sucedida defesa dos camponeses contra o governo estadual,
o chefe das Ligas Camponesas o visitou para parabeniz-lo, visita
esta que recebeu bastante publicidade da imprensa.70
Em alguns lugares, a postura do padre Melo suscitou reaes
nada simpticas. Em fevereiro de 1963, um dos direitistas mais
causticantes incluiu o nome do jovem padre numa lista de catlicos
proeminentes que ele acusou de serem criptocomunistas.71 No
Cabo, um proprietrio de terras enraivecido ameaou crivar sua
batina de balas. Outro proprietrio disse a um oficial estadunidense
que a maior ameaa de subverso no vinha do Partido Comunista,
67
Jornal do Commrcio, 12 de novembro de 1961.
68
Idem., 6 de maio de 1962.
69
Hispanic American Report (vol. 15, dezembro de 1962), p. 962.
70
Meira, op. cit., supra, nota 1.
71
Jornal do Commrcio, 16 de fevereiro de 1963.

107
que pelo menos era visvel, mas de padres vermelhos como o padre
Melo, que estavam subvertendo o sistema, de dentro, defendendo
a praga da reforma agrria.
A verdade sobre o assunto, no entanto, serve como um co-
mentrio acerca da mentalidade desesperadamente retrgrada dos
proprietrios de terras. Pois o padre Melo no comungava com os
elementos esquerdistas da Igreja, os quais viam as mudanas radicais
como a nica soluo para os problemas do Brasil, e trabalhavam
com lderes como Miguel Arraes e com comunistas conhecidos na
verdade, com qualquer pessoa tentando reestruturar a sociedade
brasileira. O padre Melo era o representante mais loquaz de um
grupo de padres jovens que procuravam desviar o movimento
trabalhista rural dos objetivos estabelecidos por Julio e outros. A
influncia exercida por esses padres foi, pelo menos em curto prazo,
profundamente contrarrevolucionria, fato este devidamente no-
tado por agentes secretos em Washington. O padre Melo fez uma
barulhada marxista,72 embora, na maioria das vezes, soasse mais
como Harpo e Chico do que como Karl, mas no final de 1963 ele
estava abertamente aceitando dinheiro do ultraconservador Insti-
tuto Brasileiro de Ao Democrtica (Ibad), denunciando Miguel
Arraes e proclamando seu apoio s ambies presidenciais de um
poltico da ala direita,73 descrito pelo jornal New Republic como um
candidato do leite, da maternidade e da bandeira estadunidense.74
O interesse da Igreja catlica pela angustiosa situao dos cam-
poneses nordestinos refletia os esforos pioneiros de um bispo no Rio
Grande do Norte.75 Durante os anos da dcada de 1950, ele fundara

72
Ele ainda est fazendo barulho marxista. Vide Antnio Melo, The Coming revolution
in Brasil (Exposition Press, New York, 1970).
73
Vide Callado, op. cit., supra, Cap. 1, nota 4, p. 50-53.
74
New Republic, 4 de janeiro de 1964, pp. 10-11.
75
Sobre o trabalho do bispo Eugnio Sales, vide Pearson, op. cit., supra, cap. 3o, nota
4, p. 149-150.

108
uma organizao conhecida como Servio de Assistncia Rural, que
executava programas de educao e de sade no interior, comeando
a organizar os trabalhadores rurais em sindicatos. O Sar declarou-se
livre de quaisquer ligaes polticas, mas era explicitamente anticomu-
nista e no procurava mudanas radicais na estrutura socioeconmica
do campo. Os sindicatos tentavam ajudar os trabalhadores rurais a
defender seus direitos legais e a levar a cabo uma reforma agrria suave.
As condies no interior do Rio Grande do Norte no eram to cruis
quanto as de Pernambuco, um fator que contribuiu para a popularidade
e o sucesso dos programas do bispo (apesar de os proprietrios rurais
resistirem ao que ele estava tentando fazer).
Enquanto isso, em Pernambuco, a Igreja observava, alarmada,
as atividades de Julio e de suas ligas. Os clrigos tradicionalistas
se contentavam em manter a identificao da Igreja com os donos
de terras e denunciar a difuso do comunismo no interior. Mas
os elementos progressistas, especialmente entre os padres jovens
influenciados pelas Encclicas do papa Joo XXIII, reconheciam
que uma abordagem mais positiva seria necessria. Alguns deles
tinham visitado o Rio Grande do Norte e visto com admirao o
trabalho do Servio de Assistncia Rural. Em 25 de julho de 1961,
portanto, 25 padres pernambucanos se reuniram para discutir a
crescente agitao poltica no campo e decidiram que a forma mais
efetiva de enfrentar o problema seria organizar sindicatos rurais.
A essa altura, o status legal dos trabalhadores rurais no era
muito claro. Em 1943, as leis do salrio mnimo foram alteradas
para incluir os trabalhadores rurais; mas nunca foram cumpridas,
pelo menos no Nordeste.76 Outras leis trabalhistas afetando todos

76
Fontes de observao sobre legislao de trabalho rural incluem Robert E. Price,
Rural Unionization in Brazil (Land Tenure Center, University of Wisconsin, Ma-
dison, Wis., no 14, agosto de 1964); Land Tenure Conditions, op. cit., supra, cap. 1o,
nota 4, p. 297-332.

109
os trabalhadores eram teoricamente interpretadas como aplicveis
aos trabalhadores rurais, mas na prtica tambm eram ignoradas.
Em 1944, entrou em vigor uma legislao que sancionava a for-
mao de sindicatos rurais. Uma vez reconhecidos pelo Ministrio
do Trabalho, esses sindicatos supostamente tinham o mesmo status
legal que os sindicatos urbanos. Mas a situao poltica no campo
estava to desequilibrada que era ao mesmo tempo intil e perigoso
encorajar a formao de tais organizaes camponesas. Realmente,
quando os padres pernambucanos realizaram seu encontro, existiam
apenas cinco sindicatos rurais reconhecidos em todo o Brasil.
Mesmo assim, os jovens padres tinham certeza de que um
movimento trabalhista rural organizado dentro dos quadros que
a lei teoricamente fornecia poderia, com efeito, contrapor-se s
foras que Julio havia desencadeado no interior. Portanto, eles
comearam a trabalhar.
O padre Melo tornou-se uma combinao de chefe, intrprete
e ministrador de carisma entre os camponeses. Mas o crebro por
trs da operao era um mulato gordo e cheio de energia, o padre
Paulo Crespo. Os dois homens trabalharam bem em conjunto (pelo
menos nesse perodo inicial), o padre Melo cabriolando para l e
para c no foco da publicidade e o padre Crespo estruturando uma
organizao por trs do pano.
A chave do seu movimento era o Servio de Orientao Ru-
ral de Pernambuco (Sorpe), um rgo patrocinado pela Igreja e
modelado de acordo com o Servio de Assistncia Rural do Rio
Grande do Norte, o qual se destinava a encontrar lderes campone-
ses e trein-los no sindicalismo cristo.77 Estes lderes camponeses
seriam usados para organizar sindicatos rurais que seguiriam as
diretrizes do Sorpe. Os novos sindicatos procurariam uma soluo

77
Informao sobre o Sorpe foi obtida atravs de entrevistas com o padre Crespo e
membros de sua equipe no Recife, em junho e julho de 1963.

110
harmoniosa para as diferenas existentes entre os camponeses e os
donos de terra, e entre os trabalhadores do acar e os usineiros,
como uma alternativa prefervel ao conflito de classes. Eles tambm
encorajariam, como meio de melhorar a situao do campons, a
formao de cooperativas, assim como o fornecimento de servios
legais e outros necessrios.
O padre Crespo enfatizou a distino entre os novos sindicatos
que o Sorpe estava organizando e as Ligas Camponesas de Julio:
As Ligas Camponesas, por si ss (...) no constituem o melhor instru-
mento para soluo do problema dos camponeses. Pela sua constitui-
o, elas se assemelham mais de perto a uma sociedade beneficente,
sem objetivos positivos. So mais uma organizao paternalista do
que uma sociedade em que os prprios camponeses lutam pelo seu
desenvolvimento... No meio de todas essas contradies, surgiu o
movimento sindicalista rural, como uma fora de presso, para o
aperfeioamento da nossa democracia. a ltima esperana para o
campons...78
necessrio notar que, apesar desses altos sentimentos, a abor-
dagem do sindicalismo rural pelo Sorpe desenvolveu um paterna-
lismo prprio. Os jovens advogados que se juntaram ao movimento
dentro de pouco tempo assumiram posies de liderana, e tanto
o padre Crespo quanto o padre Melo nunca demonstraram qual-
quer inclinao para entregar aos lderes camponeses que estavam
treinando o controle geral das foras que haviam posto em ao.
Tampouco sabiam que estavam recebendo apoio da Agncia
Central de Informaes americana. O jovem agente da CIA que
trabalhava como tcnico da Liga Cooperativa (Clusa) tinha se movi-
mentado de modo rpido e silencioso para desenvolver contatos es-
treitos com o Sorpe e com o padre Crespo. Dentro de pouco tempo
ele estava canalizando recursos da CIA para dentro do movimento a

78
Citado em Prince, op. cit., supra, nota 11, p. 50-51.

111
fim de ajudar no pagamento de salrios e despesas do Sorpe e atrair
pessoas que, de outro modo, poderiam no ter contribudo com
seus esforos para o sindicalismo rural. Ele tambm trabalhou de
maneira efetiva com as pessoas do Sorpe para estimular os novos
sindicatos rurais e fundar cooperativas que poderiam fornecer uma
ampla variedade de servios agrcolas. Essas cooperativas futura-
mente produziram benefcios materiais para os seus membros. Mas
de maior importncia para os interesses da segurana dos Estados
Unidos foi o fato de que sua organizao e sua administrao
desviaram os lderes camponeses das lutas polticas no interior
pernambucano, onde eles poderiam ter sido envolvidos nos esfor-
os para obter modificaes radicais no status quo. Embora tenha
sido utilizado o descontentamento para convencer os camponeses
a formar as cooperativas, o movimento cooperativista nunca negou
sua aceitao das estruturas polticas e econmicas existentes. Certa
vez, o prprio homem da CIA-Clusa observou: Ao convencer o
campons de que a misria de sua condio desnecessria, deve-se
tomar o cuidado de no empurr-lo at o extremo da revolta contra
as autoridades e os interesses constitudos que o tm mantido no seu
estado atual. Ao todo, a estratgia da CIA de financiar o Sorpe e
de estabelecer cooperativas agrcolas foi uma ao bem concebida
e bem executada para ajudar a reduzir o potencial revolucionrio
do movimento trabalhista rural em Pernambuco.
O governo federal no se mostrava de forma alguma satisfeito
com o que os padres estavam fazendo, especialmente quando o
pessoal do Sorpe tentou obter reconhecimento do Ministrio do
Trabalho para os sindicatos rurais que estavam organizando. De
acordo com as leis brasileiras, somente era permitido um sindicato
de trabalhadores rurais em cada municpio. Assim sendo, o reco-
nhecimento oficial de um sindicato filiado ao Sorpe significava que
os padres mantinham monoplio sobre as atividades legalmente
sancionadas do sindicato dentro do municpio inteiro.

112
Em maio de 1962, realizou-se na Bahia o I Congresso de Tra-
balhadores Rurais do Norte e do Nordeste. Os representantes dos
sindicatos controlados pela Igreja dominaram a reunio, que os co-
munistas depois acusaram de ter sido patrocinada e financiada pelos
grandes proprietrios rurais.79 O Ministro do Trabalho aproveitou
a ocasio para reconhecer 23 novos sindicatos rurais, cinco dos
quais estavam localizados em Pernambuco. Em junho, uma parte
dos sindicatos de Pernambuco se uniu para formar uma federao
de sindicatos rurais, de mbito estadual, que, em outubro, obteve
reconhecimento do Ministrio do Trabalho.80 A federao estava
sob o firme controle do padre Crespo e de seus associados do Sorpe.
Enquanto os padres organizavam sindicatos no Nordeste, o
Congresso Brasileiro estava debatendo a reforma agrria. O problema
subitamente havia se tornado muito popular em nvel nacional fato
notvel, tendo em vista que, apenas uns poucos anos antes, a reforma
agrria era considerada um tpico subversivo, que no podia ser
discutido em ambientes polidos. Polticos, do presidente Goulart para
baixo, estavam agora falando, em alto e bom som, sobre a necessida-
de de uma soluo para os problemas rurais brasileiros. claro que
cada um tinha uma soluo diferente e a Constituio federal ainda
proibia a desapropriao de terras particulares sem indenizao total
e imediata, tornando portanto impossvel ao governo acabar com as
grandes propriedades no interior.
Mas uma coisa estranha ocorreu no dia 2 de maro de 1963.
O Congresso brasileiro aprovou uma lei do trabalhador rural
bastante ampla. A lei estipulava os vrios direitos e benefcios

79
A Hora, 16 de junho de 1962.
80
Vide Cynthia N. Hewitt, Brazil: The Peasant Movement of Pernambuco, 1961-
64, Latin American Peasant Movements, H. Landsberger, ed., (Cornell University
Press, Ithaca, N.Y., 1969), p. 374. O estudo de Hewitt, baseado principalmente no
Nordeste aps o golpe de 1964, importante fonte de informao, devendo ser visto
como um lado da histria.

113
garantidos aos trabalhadores rurais e formalizava os direitos e
responsabilidades dos sindicatos de trabalhadores rurais. Foi a
primeira legislao federal a tratar exclusivamente dos trabalha-
dores rurais, mas no provocou muita reao.81 Talvez a falta de
entusiasmo fosse devida ao fato de ela repetir coisas que j haviam
sido objeto de legislao anterior (tais como a aplicao da lei de
salrio mnimo ao trabalhador rural). Alm disso, a lei no dava
cobertura a todas as classes de trabalhadores rurais encontrados
no interior. Talvez tambm as pessoas tivessem admitido que a
nova lei sofreria a mesma sorte de outras leis semelhantes, que
nunca tinham sido aplicadas.
Entretanto, a nova lei veio a ser altamente significativa. Ao as-
sumir o governo de Pernambuco, Miguel Arraes realizou algumas
mudanas surpreendentes. Deu ordem polcia estadual para se
manter neutra em disputas entre camponeses e proprietrios de
terras. Estes, privados dos seus aliados tradicionais, reclamaram em
altos brados. A 10 de abril de 1963, uma associao de proprietrios
fez publicar, em pgina inteira de um jornal do Recife, uma carta
aberta ao governador, na qual eram enumerados atos de violncia
que alegavam terem sido cometidos pelos camponeses em sema-
nas anteriores.82 No dia seguinte, em resposta, Miguel Arraes fez
publicar, em pgina inteira do mesmo jornal, uma lista de todos
os atos de violncia alegadamante cometidos pelos proprietrios
contra os camponeses durante o mesmo perodo de tempo.83 Era
grande novidade em Pernambuco o reconhecimento oficial dos
problemas de lei e ordem do lado dos camponeses. Ao descobrirem
que uma fonte de intimidao contra eles havia sido removida, os

81
Vide Caio Prado Jr., Marcha da Questo Agrria no Brasil, Revista Brasiliense,
janeiro e fevereiro de 1964.
82
Dirio de Pernambuco, 10 de abril de 1963.
83
Idem., 11 de abril de 1963.

114
camponeses criaram nimo para se organizar e exigir seus direitos
legais com ainda maior vigor.
Alm disso, Arraes decidiu que a lei do salrio mnimo na zona
aucareira deveria ser observada, e usou toda a sua influncia para
forar os proprietrios de engenhos e usinas a cumprir suas obri-
gaes legais, e no apenas fingir que as observavam. Isso tambm
contribuiu para o crescimento dos sindicatos rurais, que podiam
agora pressionar os proprietrios e assegurar benefcios financeiros
reais para os seus membros.
medida que os sindicatos rurais comearam a assumir uma
nova importncia na zona aucareira, tornou-se cada vez mais
bvio que os padres tinham se adiantado a todo mundo, visto
que j vinham organizando sindicatos h muito tempo. Polticos
esquerdistas e grupos polticos sempre tinham reconhecido o
potencial de poder de uma organizao rural, especialmente se
a Constituio federal pudesse ser modificada para dar o direito
de voto aos analfabetos. O Partido Trabalhista Brasileiro (PTB),
do presidente Goulart, tinha usado os sindicatos para estabelecer
uma base de apoio entre os trabalhadores urbanos. Agora, Goulart
reconhecia que a chave do controle dos trabalhadores rurais estava
nas estruturas sindicais que vinham tomando forma no interior.
As leis trabalhistas brasileiras atribuem ao governo federal o
poder decisrio. O Ministrio do Trabalho supervisiona a coleta
e distribuio do chamado imposto sindical, que pago pelos
trabalhadores e pelos patres. O Ministrio tambm tem poder
exclusivo sobre o reconhecimento de sindicatos particulares e de
federaes de sindicatos nos Estados. O delegado regional do tra-
balho, que representa o Ministrio do Trabalho em cada Estado,
pode intervir num sindicato local, removendo a sua liderana.
O presidente Goulart no hesitava em lanar mo desses poderes
numa tentativa de assegurar o controle do movimento trabalhista
rural que estava surgindo em Pernambuco.

115
Mas Miguel Arraes tinha seus prprios planos para os traba-
lhadores rurais. No constitua segredo que ele estava considerando
seriamente lanar sua candidatura para vice-presidente, ou mesmo
para presidente nas eleies nacionais de 1965. Ele teria que se
apresentar como o candidato do Nordeste o que exigiria o apoio
dos trabalhadores rurais da regio, e dos seus sindicatos. Embora
Goulart no pudesse legalmente se candidatar reeleio como
presidente, ainda buscava o poder poltico, e suas ambies cons-
tituam uma fonte de especulao. De qualquer maneira, ele via
Arraes como um adversrio. E tanto ele quanto Arraes se opunham
aos sindicatos patrocinados pela Igreja.
O Partido Comunista, com sua base urbana tradicionalmente
segura, resolveu seguir uma poltica de dois gumes, infiltrando-se
nas Ligas Camponesas j existentes e, ao mesmo tempo, forman-
do sindicatos rurais que ficariam sob o controle do Partido. O
programa de infiltrao aparentemente no funcionou e tambm
se tornou desnecessrio, pois as Ligas mergulharam num mar de
confuso. Por outro lado, o Partido conseguiu algum xito contra
os padres na competio para organizar sindicatos. Arraes deu o
suporte aos comunistas, e estes, por sua vez, apoiaram Arraes em
suas manobras diante de Goulart.
O movimento trabalhista rural em Pernambuco finalmente aca-
baria com as Ligas Camponesas, na falta de uma exploso de revolta
no campo. Os sindicatos tinham status legal e estavam em posio
muito superior para assegurar benefcios financeiros, mdicos e
educacionais aos seus membros, bem como uma participao no
poder poltico. Logo no incio da jogada, Julio assumiu a posio
de que as suas Ligas e os sindicatos poderiam existir lado a lado.
As Ligas so as mes dos sindicatos, gostava de repetir. Ele enco-
rajou os membros das Ligas a se filiarem aos sindicatos e vice-versa.
Mas continuou a passar bastante tempo afastado do Nordeste, em
viagem ao exterior e ao Sul do Brasil, e nunca desenvolveu uma

116
organizao local forte. Como resultado, os padres, com seus
sindicatos, comearam a deix-lo a reboque, e Arraes e os comu-
nistas drenaram parte do seu apoio. Apesar de Julio ter apoiado
a candidatura de Arraes, o governador no escondia o seu desdm
pelo lder das Ligas Camponesas. Em conversa com um reprter da
revista Newsweek, Arraes disse o seguinte sobre Julio: Eu tenho
os meus prprios mtodos e ele os dele: cabe ao povo julgar quem
est certo.84 Em uma entrevista subsequente, ele se referiu a Julio
como apenas mais um poltico.85
Assim, Julio tentou conservar suas Ligas intactas, enquanto
competia ao mesmo tempo com os padres e com os comunistas
pelo controle dos sindicatos rurais. O que adicionou mais lenha
fogueira foi a apario de um grupo de jovens trotskistas e outro
grupo de comunistas que tinham abandonado o Partido e estavam
seguindo a linha chinesa. Esses elementos dissidentes tambm
entraram na competio, no se mostrando capazes de penetrar
alm da orla, mas contribuindo muito para a confuso macia que
caracterizou o campo pernambucano em 1963 e incio de 1964.
A competio frequentemente era do tipo bizantino: Arraes versus
Goulart, em nvel superior; padres versus comunistas, versus Julio,
versus trotskistas, versus maostas, em nvel local, com vrias alianas
sendo formadas e dissolvidas em rpida sucesso.86 E, no meio de
toda esta barulhada, os tcnicos da Sudene estavam tentando o seu
prprio projeto-piloto de reforma agrria em Pernambuco.

84
Citado no Jornal do Commrcio, 16 de fevereiro de 1963.
85
Entrevista com o autor, junho de 1963.
86
As fontes de informao das quais dependi incluem Hewitt, op. cit., supra, nota
15; Mary E. Wilkie, A Report on Rural Syndicates in Pernambuco (Centro Latino-
-Americano para Pesquisa nas Cincias Sociais, Rio de Janeiro, abril de 1964 (c-
pia mimeografada arquivada com o autor); Callado, op. cit., supra, cap. 1, nota 4;
jornais do Recife publicados durante esse perodo (Dirio de Pernambuco, Jornal do
Commrcio, ltima Hora e A Hora); Ligas Camponesas, op. cit., supra, cap. 7o, nota
20; entrevistas com pessoas ligadas s Ligas Camponesas e Sorpe.

117
As atividades de organizao na zona aucareira haviam sido
suspensas durante a campanha para eleio do governador em
1962, pois virtualmente todos os lderes rurais (inclusive o pa-
dre Melo e o padre Crespo) apoiaram a candidatura de Miguel
Arraes. Mas, em janeiro de 1963, vrias semanas antes de Arraes
assumir o governo, explodiu uma luta sangrenta numa grande
usina na parte Sul do Estado, numa terrvel advertncia de que
os grandes proprietrios no estavam prontos a se deitar no cho
e se fazer de mortos.
O incidente resultou de uma manifestao feita por um grupo
de cerca de 80 camponeses em frente do escritrio da usina. Os
camponeses trabalhavam nos engenhos pertencentes usina e
estavam exigindo o pagamento da gratificao que a lei obrigava
os proprietrios a lhes pagar no fim do ano. Acontece que o pro-
prietrio era deputado federal e membro do Partido Trabalhista
Brasileiro de Goulart. Entre os manifestantes havia mulheres e
crianas, e os homens, de forma agressiva, estavam armados de
cacetes e facas. De acordo com um relatrio, vrios camponeses
portavam revlveres. Aparentemente, a manifestao era apoiada
pelas Ligas Camponesas.
O proprietrio e poltico saiu do seu escritrio para falar com
os camponeses, acompanhado de seus pistoleiros. A discusso logo
degenerou num verdadeiro confronto, que, por sua vez, explodiu
em violncia. Cinco camponeses foram mortos e muitos outros
ficaram feridos. Pelo menos um dos pistoleiros foi tambm feri-
do. A polcia estadual tomou sua posio costumeira, mantendo
o direito dos proprietrios de se proteger utilizando pistoleiros
contratados. O mximo que Julio pde fazer foi recair numa
desgastada reao liberal e exigir uma investigao.
Pouco depois desse incidente, surgiu na parte Sul da zona au-
careira de Pernambuco um organizador carismtico e dinmico,
que comeou a compor um sindicato rural. O cabelo de Gregrio

118
Bezerra agora estava branco, mas o antigo sargento do Exrcito
e deputado federal estava, como sempre, em plena forma fsica.
Sua presena no tinha qualquer relao com o tiroteio recente,
mas assinalou o incio da campanha do Partido Comunista para
obter uma base entre os trabalhadores rurais.
A rea em que Gregrio estava trabalhando era a parte mais
miservel da zona aucareira, dominada por grandes usinas
que exploravam um proletariado rural sem terra. Existiam
apenas alguns meeiros e pequenos rendeiros ligados aos se-
nhores de engenho numa relao feudal. As Ligas Camponesas
haviam obtido muito pouco sucesso ali no Sul e, por causa
disso, Julio era acusado de proteger os interesses de grandes
proprietrios de terras. A verdade era que, como regra geral,
apenas aqueles camponeses que tinham o uso de alguma terra
prpria ousavam se juntar s Ligas. Aqueles que trabalhavam
para as grandes usinas geralmente no possuam terra de
onde pudessem tirar sua subsistncia e, portanto, eram mais
vulnerveis retribuio dos donos das usinas. claro que as
Ligas Camponesas no podiam oferecer a esses trabalhadores
proteo e benefcios que os compensassem por sua filiao.
Mas os sindicatos eram bem diferentes, especialmente aps a
promulgao da lei de 2 de maro de 1963. Eles eram legal-
mente reconhecidos como representativos dos interesses dos
trabalhadores rurais e estavam mais capacitados a suportar as
presses dos proprietrios de terras.
Gregrio concentrou todo o seu esforo em Palmares, a maior
cidade na rea. O governador Miguel Arraes colocou sua dispo-
sio certas facilidades que o ajudaram nos seus esforos, e outros
membros do partido se uniram a Gregrio no campo. Um deles
veio de distncia to grande quanto o territrio do Acre, um lugar
remoto do Brasil nos limites com o Peru e a Bolvia. Mas o presi-
dente do sindicato recm-formado no pertencia ao partido. Era,

119
sim, um ex-membro das Ligas Camponesas que tinha visitado
Cuba com Julio.
As atividades de organizao do partido surtiram efeito,
pois o ministro do Trabalho no apenas deu reconhecimento ao
sindicato de Palmares, mas tambm incluiu nele 22 municpios!
A criao desse sindicato gigante resultou na impossibilidade de
os padres tomarem do partido o seu controle; mas tambm deu
aos comunistas apenas um voto potencial na Federao Estadual
de Sindicatos Rurais, o que seria de pouco valor em qualquer
tentativa para tomar dos padres o controle da federao. Conse-
quentemente, o sindicato de Palmares nunca se preocupou em
se filiar federao.
Em comparao com a retrica violenta das Ligas Camponesas,
as posies tomadas pelo sindicato de Palmares pareciam meio
conservadoras, pois os comunistas faziam agitao por benefcios
tangveis em favor dos trabalhadores da zona aucareira. No en-
tanto, o sindicato constantemente enfatizava o tema da luta de
classes entre os proprietrios de terra e os camponeses. Durante o
ano seguinte, o sindicato promoveu vrias greves e manifestaes.
Para alguns camponeses, aquilo era como uma festa, pois tinham
oportunidade de fazer passeatas pelos engenhos e na cidade, mas
sem captar o significado real do que estava acontecendo. Outros
comearam a desenvolver uma conscincia poltica, especialmente
depois de serem organizados pelos comunistas em pequenas clulas
em cada engenho.
De mais imediata importncia para todos os trabalhadores da
rea foi o fato de os usineiros, sob a presso de Arraes, estarem
pagando o salrio mnimo legal. Como disse a Newsweek: O
dinheiro novo atingiu a moribunda economia de Pernambuco
como a exploso de uma nuvem no deserto.87 Os camponeses

87
Newsweek, 24 de fevereiro de 1964, p. 36.

120
subitamente viram-se com dinheiro no bolso e apressaram-se a
exercer seus novos privilgios como consumidores. Palmares e as
cidades vizinhas refletiam a nova prosperidade, medida que co-
merciantes e donos de lojas lucravam com o poder de compra dos
trabalhadores do acar.
Alm do sucesso obtido em Palmares, os comunistas tambm
ajudaram a ministrar um duro golpe no movimento controlado
pela Igreja na cidade de Jaboato, nos limites do Recife. Essa era
a base onde residia o padre Crespo, que havia organizado o sindi-
cato rural do lugar. Jaboato estava situada perto do Recife e, ao
mesmo tempo, se estendia pela zona canavieira. Vrias indstrias
estavam ali localizadas, assim como duas usinas. A cidade sempre
tinha fornecido uma grande quantidade de trabalhadores que
podiam ser transportados facilmente ao Recife, para passeatas e
manifestaes. Tambm tinha a reputao de ser um viveiro de
adeptos dos comunistas tanto assim que as pessoas comumente
se referiam cidade como Moscouzinho. Assim sendo, no era de
admirar que fossem feitos esforos para arrancar do padre Crespo
o sindicato rural da cidade.
Um lder campons que havia tomado parte na organizao
do padre Crespo comeou a fazer agitao contra o seu sindicato.
Ele contava com a ajuda do governo de Arraes e dos agitadores
do Partido Comunista e das Ligas Camponesas, que acenderam
a centelha das manifestaes contra o padre Crespo. O delega-
do regional do trabalho, representando o presidente Goulart,
finalmente interveio no sindicato, removendo sua liderana
pr-Crespo em agosto de 1963 e programando novas eleies
para novembro. Seguiu-se um perodo de grande confuso, com
ameaas e contra-ameaas, demonstraes e contrademonstra-
es. At o prprio padre Melo entrou na briga, defendendo o
seu colega pelo rdio e pela televiso. No seu estilo inimitvel, ele
chegou a ponto de denunciar Arraes como um homem dominado

121
pelo dio, que no faz outra coisa seno odiar.88 Na vspera das
eleies, o padre Crespo reconheceu que a chapa de seus candi-
datos no podia ganhar de forma alguma, e recuou, entregando
o controle do sindicato a um grupo de lderes que tinha estreitas
relaes com Arraes e com os comunistas. Em fevereiro de 1964,
o delegado regional do trabalho atacou novamente, intervindo
no sindicato do padre Melo, no Cabo, e instalando novos lderes
que pertenciam s Ligas Camponesas.
Entregues a seus prprios recursos, as Ligas no se saram bem
na competio com os padres. Na cidade natal de Julio, Bom
Jardim, e at mesmo em Vitria de Santo Anto, municpio onde
comeara o movimento das Ligas Camponesas, os sindicatos rurais
eram controlados pelos grupos ligados Igreja. Vitria continuou
sendo um viveiro para a atividade das Ligas Camponesas. Um jovem
estudante de Direito, Joo Alfredo, e uma professora de nome Maria
Celeste coordenavam a agitao, que consistia principalmente na
invaso de engenhos. No final de 1963, Joo Alfredo rompeu com
Julio, aparentemente por divergncia de ttica, resultando disso
uma amarga rivalidade.
Enquanto isso, Joel Cmara se consumia na Casa de Deteno do
Recife, escrevendo suas memrias e frequentando as aulas de Direito
na companhia de vrios guardas da priso. A competio pelo contro-
le dos sindicatos rurais tinham-no amargurado completamente. Era
ridculo ele relembrou em 1967. O interior enorme. Havia lugar
para todo mundo. Existiam muitos camponeses a serem tornados
politicamente conscientes. O inimigo era o latifundirio. Mas os
grupos estavam lutando entre si. Por que perder tempo com estas
rixas mesquinhas? Joel foi libertado em dezembro de 1963. To
grande foi sua desiluso que ele lavou as mos do negcio todo e
no mais retornou ao movimento das Ligas Camponesas.

88
Citado em Prince, op. cit., supra, nota 11, p. 53.

122
Os jovens trotskistas que Joel havia conhecido em 1961, durante
o Congresso Nacional de Camponeses em Belo Horizonte, sofreram
um destino um tanto diferente. Esses estudantes do Sul do Brasil,
membros da chamada Vanguarda Leninista, acharam irresistvel
a oportunidade oferecida pelo fermento que convulsionava a zona
aucareira de Pernambuco. Ansiosos por participar do que lhes
parecia ser uma experincia genuinamente revolucionria, eles aban-
donaram os livros para carregarem a bandeira da IV Internacional,
de Trotsky, no Nordeste. O jornalista brasileiro Antnio Callado
achou-os mais prximos do anarquismo do que do trotskismo: Para
mim, pareciam mais uns seguidores de Norman Mailer, digamos
assim, do que do velho Trotsky.89
O pequeno grupo trotskista escolheu como teatro de suas
operaes o municpio de Tamb, na parte mais setentrional da
zona aucareira de Pernambuco. Comearam a trabalhar entre os
camponeses, tentando tomar o controle do sindicato rural que era
dirigido pelos seguidores do padre Crespo e do padre Melo. At
sua priso em 1963, Joel Cmara trabalhava em coordenao com
eles. Embora um tanto ctico quanto abordagem deles (vieram
do Sul, usando gravatas e no tinham a menor compreenso do
que estava se passando na zona aucareira), ele admirava o seu
entusiasmo. Pouco tempo depois, os seus esforos frutificaram e
eles tomaram o controle do sindicato. Mas, em agosto, seu lder,
um estudante de 23 anos que usava o pseudnimo de Jeremias,
foi morto numa emboscada pelos pistoleiros de um proprietrio de
terras. Tal acontecimento fez com que o resto do grupo convocasse
um congresso de camponeses em Tamb, em 7 de outubro de 1963.
Um manifesto anunciando o congresso clamava por uma Frente
Unida de Trabalhadores, Camponeses e Soldados, e esboou
um programa que propunha uma milcia camponesa, tribunais

89
Callado, op. cit., supra, cap. 1o, nota 4, p. 98.

123
populares para julgar e punir os proprietrios, e a ocupao das
propriedades dos grandes latifundirios. No dia do congresso,
a polcia estadual deteve os trs estudantes que haviam assinado o
manifesto, e eles foram presos de acordo com a Lei de Segurana
Nacional. Em outubro, o delegado regional do trabalho interveio
no sindicato de Tamb, expulsando a liderana e pondo fim
aventura trotskista no Nordeste do Brasil.
Ainda mais bizarra foi a breve, mas aventurosa carreira de
Jlio Santana, lder campons. Jlio era um pescador e fazendeiro
de 40 anos, da cidade do Cabo. Ele se envolvera com Julio no
movimento das Ligas Camponesas e em pouco tempo ascendera
a uma posio de liderana, resultante de sua natural inteligncia,
habilidade oratria e personalidade agressiva. No entanto, Jlio
gostava de beber, e seu uso da garrafa revelou um trao de carter
violento que perturbou sobremaneira seus companheiros das Ligas.
Certo dia, embriagado, ele assustou terrivelmente a mulher de um
funcionrio das Ligas. Este, com a ajuda de trs amigos, correu
atrs de Jlio com um faco e feriu-o seriamente. Levado a um
hospital, l foi deixado como morto. Vrios meses mais tarde, numa
reunio da Liga, Julio estava cumprimentando alguns camponeses
quando um homem com um grande bigode preto se aproximou
dele e disse: Julio, no est me reconhecendo? Era Jlio, com
as marcas de uma rudimentar cirurgia plstica. Era como se fosse
um cadver voltando do cemitrio, recordou Julio recentemente.90
Jlio assegurou que no estava mais bebendo, e pediu para ser aceito
novamente no movimento das Ligas Camponesas. Julio consultou
outros funcionrios da Liga e eles concordaram em dar mais uma
oportunidade a Jlio.
Isso resultou num grande erro. Jlio foi trabalhar no municpio
de Sirinham na parte Sul de Pernambuco. No incio de 1963,

90
Entrevista em Cuernavaca, Mxico, setembro de 1969.

124
as Ligas Camponesas haviam organizado o Sindicato Rural de
Sirinham, aparentemente com o apoio de um dos usineiros do
lugar. Jlio tornou-se um dos funcionrios do sindicato e dentro
de pouco tempo comeou a sentir que suas qualidades de liderana
no estavam sendo plenamente apreciadas. De acordo com Julio:
Essa era uma poca em que os usineiros estavam sendo forados a
pagar o salrio mnimo legal. Os camponeses de Sirinham no pos-
suam qualquer experincia sindical. Eles eram muito impressionveis
e creditaram a Jlio tudo o que estava acontecendo. Comearam a
olh-lo como seu salvador. Isso subiu cabea de Jlio. Ele comeou
a pensar que estava fazendo a revoluo sozinho. Comeou a beber
novamente, a usar culos escuros, a portar um revlver e at mesmo
a ter os seus pistoleiros particulares.91
Antnio Callado chamou Jlio de uma mistura de lder poltico
e de bandido, e um anarquista de primeira categoria.92
De qualquer forma, no dia 7 de julho Jlio reuniu os seus se-
guidores dentre os camponeses e apoderou-se do sindicato fora.
Isso marcou o incio de uma luta frentica, com as foras da Liga
Camponesa e as de Jlio tomando e perdendo o sindicato alter-
nadamente. O usineiro do lugar tinha um medo horrvel de Jlio
e ajudou os camponeses da Liga. Jlio tinha seu apoio prprio,
vindo de fora. Julio sustenta que os trotskistas estavam usando
Jlio para exercer uma influncia decisiva no interior. Outro lder
das Ligas Camponesas insiste em que Miguel Arraes estava usando
Jlio para combater a influncia de Julio. A certa altura, Jlio
apareceu em Sirinham num jipe oficial do delegado regional do
trabalho, o representante de Goulart em Pernambuco. Se Arraes
estava dando cobertura a Jlio, esse apoio no durou muito. No dia
11 de outubro, a polcia estadual deteve Jlio e prendeu-o na Casa

91
Ibidem.
92
Callado, op. cit., supra, cap. 1o, nota 4, p. 97-98.

125
de Deteno do Recife, com base na Lei de Segurana Nacional.
Foi uma ironia ter aparecido no mesmo dia num jornal do Recife
um anncio da criao do Sindicato Central dos Trabalhadores
Rurais de Pernambuco,93 que clamava pela aliana entre trabalha-
dores, camponeses e soldados e denunciava Jlio. Constava, como
vice-presidente do novo grupo, o nome de Jlio; e Joo Alfredo,
outro ex-lder das Ligas Camponesas, aparecia como membro do
conselho consultivo. Somente os trotskistas protestaram contra a
priso de Jlio.
Depois, ento, chegou referncia apropriada. Um estudante
de Direito com inclinao para o drama (e que, talvez, tambm
poderia estar agindo de acordo com os trotskistas) seguiu o tenen-
te da polcia que tinha prendido Jlio, capturou-o de surpresa,
tomou-lhe a metralhadora e o fez desfilar, a ele e a seu motorista,
pelas ruas da cidade. O tenente conseguiu escapar e, finalmente, a
polcia prendeu o estudante, que logo se juntou a Jlio, aos trotskis-
tas e a Joel Cmara como os nicos presos polticos em Pernambuco.
Diante de uma oposio crescente, o padre Crespo, o padre
Melo e seus associados do Sorpe conseguiram repelir os esforos em
curso para tirar a Federao de Sindicatos Rurais do seu controle.
Em 18 de novembro de 1963, a federao determinou uma greve
contra a indstria aucareira de Pernambuco, diante do fracasso
de negociaes entre os trabalhadores do acar, os usineiros e os
senhores de engenho. As Ligas Camponesas e os comunistas coo-
peraram, e cerca de 90% dos trabalhadores do acar do Estado
abandonaram o seu trabalho. Depois de trs dias, a greve chegava
ao seu trmino, j que os usineiros concordaram em aumentar o
salrio mnimo em 80%, pagar a gratificao anual exigida pela
lei e pagar os dias perdidos durante a paralisao.

93
ltima Hora, 11 de outubro de 1963.

126
Apesar de os lderes da federao terem obtido grande prestgio
com a greve, os seus problemas estavam longe de serem resolvidos.
O delegado regional do trabalho anunciou que ia criar mais duas
federaes de trabalhadores rurais em Pernambuco, uma para
representar os trabalhadores do agreste e outra para incluir os
trabalhadores do serto. Havia uma certa lgica superficial nessa
deciso, uma vez que os trabalhadores, em cada uma das trs regies
distintas de Pernambuco, tinham interesses e problemas diferentes.
No entanto, no era essa a razo verdadeira existente por trs da
proposta do delegado. Os padres controlavam a nica federao
existente por causa do seu poder sobre quase todos os sindicatos,
no agreste e no serto. Se esses sindicatos fossem colocados em
federaes separadas, o controle que os padres exerciam sobre a
federao restante, que englobaria apenas a zona aucareira, seria
muito precrio e sujeito a mudanas. E naturalmente a federao
da zona aucareira seria a maior e mais poderosa do Estado.
Alm disso, existia desacordo, dentro da federao dos padres,
sobre o problema das relaes com os comunistas. O presidente
da federao era um catlico de boa-f da ala esquerda que favore-
cia a colaborao com os comunistas, a fim de alcanar objetivos
especficos. O padre Crespo sustentava uma posio rigidamente
anticomunista e lutou com sucesso contra toda tentativa de permitir
aos comunistas qualquer influncia dentro da federao.
Outra complicao foi a formao, em dezembro, da Confe-
derao Nacional dos Trabalhadores Agrcolas. Essa confedera-
o, conhecida como Contag, representaria as vrias federaes
estaduais em nvel nacional. O Presidente Goulart viu na Contag
um veculo importante para a manipulao poltica do emergente
eleitorado rural e estava determinado a manter controle sobre ela.
Um dos seus planos para conseguir isso foi a criao de sindicatos
de papel e federaes de sindicatos, especialmente nas reas mais
remotas do pas. Entretanto, o primeiro presidente da Contag foi o

127
lder da Unio dos Lavradores e Trabalhadores Agrcolas do Brasil
(Ultab), que era controlada pelos comunistas. Tratava-se de um
homem que o partido tinha apresentado para competir com Julio
no perodo inicial, quando os comunistas estavam tentando enfra-
quecer a posio de Julio como porta-voz nacional dos interesses
dos camponeses.
A natureza intensamente poltica das convulses na zona
aucareira explicam, pelo menos em parte, uma omisso curiosa
no plano diretor de Celso Furtado para a Sudene. O problema
agrrio certamente era da mais alta prioridade dentro de qual-
quer esquema de desenvolvimento para a regio; entretanto, as
propostas de Celso Furtado quase no tocavam nele. A razo
disso era a natureza essencialmente poltica do problema agrrio,
colocando-o assim fora do mbito das atividades da Sudene. Cel-
so Furtado tinha planos de criar vrias colnias de nordestinos,
transferindo-os para as margens de um rio na parte Oeste da
regio; mas a colonizao era uma soluo muito dispendiosa e
quase no faria diferena na superpopulao da zona aucareira.
Seriam campos de concentrao.
O nico projeto interessante que se materializou na zona au-
careira de Pernambuco no resultou de qualquer planejamento da
Sudene, mas da iniciativa de um usineiro jovem e progressista, que
colocou em disponibilidade, para uma reforma agrria-piloto, parte
de suas terras no municpio do Cabo.94 Vrios camponeses, sob a
superviso da Sudene, deveriam arrendar a terra e plantar cana, que
ento venderiam ao dono da usina. O projeto seria administrado
nas bases de uma cooperativa. O Banco do Brasil deveria fornecer
crdito para compra de equipamentos, e a misso da Usaid ofere-
ceu a ajuda do programa de Alimentos para Paz, a fim de que os
camponeses atravessassem os meses iniciais. Apesar da oposio de

94
Vide Callado, op. cit., supra, cap. 1o, nota 4, p. 135-50.

128
usineiros e donos de engenhos reacionrios, e da crtica hostil por
parte dos comunistas, a cooperativa de Tiriri foi aberta formalmente
em 30 de junho de 1963. Alguns observadores consideraram ter sido
esta a ltima oportunidade para o capitalismo na zona aucareira.
As atividades dos grupos em competio no interior refletiam
as vrias abordagens filosficas e ideolgicas em relao refor-
ma agrria. Na verdade, essas abordagens receberam uma anlise
geral no Recife em maio de 1963, quando o Instituto Joaquim
Nabuco de Pesquisas Sociais promoveu um simpsio sobre O
problema agrrio na zona aucareira de Pernambuco.95 Julio,
padre Melo, Joo Alfredo, um lder campons da Federao dos
Sindicatos Rurais, um representante dos donos de engenhos, vrios
professores, jornalistas, burocratas e polticos trocaram ideias e
opinies, num debate notavelmente livre e aberto. O comandante
do IV Exrcito, general Humberto Castelo Branco, presidiu uma
das sesses e o governador Miguel Arraes proferiu o discurso de
encerramento.
Sob as camadas de retrica, trs posies bsicas emergiram.
Num dos extremos do espectro, vrios donos de engenho e de usinas
estavam convictos de que no existia nada a reformar. Viam como
sendo imutvel a relao altamente paternalista entre os donos de
terras e os camponeses, um produto da mentalidade brasileira e
do carter nacional. Para esse grupo, qualquer mudana no status
quo era um antema.
No outro extremo, estavam aqueles que sustentavam que a
causa da misria na zona aucareira tinha sua raiz na forma vigente
de distribuio e posse da terra. Isso foi definido pela Comisso
Interamericana de Desenvolvimento Agrcola como um problema
de relaes entre aqueles que podiam ceder os direitos sobre a terra

95
Para uma cpia da ata, vide O Problema Agrrio na Zona Canavieira de Pernambuco.
Recife: Imprensa Universitria, 1965.

129
e aqueles que procuravam terras para cultivar.96 Para alterar essa
inter-relao, seriam necessrias mudanas radicais na estrutura
poltica, econmica e social da regio.
Uma posio de centro procurava benefcios tangveis para os
camponeses dentro do sistema vigente. Isso era essencialmente
uma abordagem reformista que oferecia a considervel atrao de
recompensas imediatas, mas deixava intacta a estrutura do poder
na regio.
Pouco se pode dizer sobre a posio de deixar como est, que
tentava prolongar as condies genocidas no interior do Nordeste. A
abordagem radical sofria de vrias desvantagens. Existia um limite
na natureza e quantidade das mudanas radicais que podiam ser
realizadas dentro de um contexto regional. A necessidade de atuar
em nvel nacional, e at mesmo internacional, exigia uma dependncia
de foras externas. Tambm os radicais eram particularmente vul-
nerveis competio de outros grupos que ofereciam recompensas
tangveis e imediatas aos camponeses. O problema da posio de
centro era que dependia, em parte, da cooperao de uma estrutura
de poder j existente, que havia tradicionalmente demonstrado uma
atitude insensvel para com os camponeses. Alm disso, os programas
levados a efeito pelos reformistas trouxeram benefcios apenas a
um nmero limitado da populao camponesa. Tanto os radicais
quanto os reformistas estavam propondo solues que exigiriam
desembolsos macios de dinheiro, mas nenhum dos grupos tinha
a menor noo de como obter tal apoio financeiro.
A superpopulao da zona aucareira surgia como um obstculo
definitivo, e ningum realmente abordou esse problema. medida
que os sindicatos rurais pressionavam para obter o salrio mnimo
legal e o pagamento da gratificao anual, os donos dos engenhos
e das usinas comearam a cortar as despesas e, em alguns casos, at

96
Land Tenure Conditions, op. cit., supra, cap. 1o, nota 4. p. 329-30.

130
a modernizar suas indstrias. Isso significaria reduo da fora de
trabalho. Ao mesmo tempo, o atrativo de melhores salrios estava
conservando, no Nordeste, camponeses que, de outra forma, teriam
emigrado para outras regies. O desemprego e o subemprego, j em
nveis muito altos, aumentaram, e a atmosfera de crise se prolongou
pelo ano de 1964 adentro.
Ao mesmo tempo, a influncia das Ligas Camponesas tinha
decrescido muito, e os sindicatos rurais, apoiados pela Igreja e pela
CIA, estavam sentindo grande presso e comeando a perder terre-
no. Elementos mais radicais, ligados a Arraes, Goulart e ao Partido
Comunista, estavam aumentando sua penetrao no campo e se
tornava cada vez mais claro que algum lado teria de ceder.

131
132
IV Ou, Finalmente, o que Aconteceu
com o Nordeste do Brasil? (1972)*

Joseph A. Page

Em 1969, o presidente Richard M. Nixon encarregou o gover-


nador Nelson A. Rockefeller de fazer uma srie de visitas Am-
rica Latina. O propsito da misso era conferenciar, em nome
do presidente, com os lderes das outras repblicas americanas e
ajudar a administrao de Nixon a desenvolver uma poltica de
conduta para as relaes internacionais dos Estados Unidos por
todo o Hemisfrio Ocidental.97 O governador Rockefeller e sua
comitiva no pararam no Recife nem em qualquer outro lugar
do Nordeste do Brasil.
Antnio Callado escreveu vrios artigos para os jornais
sobre a fermentao pr-1964 no Nordeste, mas depois da
revoluo ele escolheu a novela como forma de transmitir
sua interpretao final do desmoronamento. Quarup, pu-

*
PAGE, Joseph A. A revoluo que nunca houve: O nordeste do Brasil, 1955-1964).
Rio de Janeiro: Editora Record, 1972. Editado conforme o original, p. 257-275.
Texto gentilmente liberado para esta edio.
97
The Rockefeller Report on the Americas, Chicago: Quadrangle, 1969, p. 5.

133
blicado em 1967,98 descreve a radicalizao de um padre per-
nambucano cujo sonho de formar uma estrutura comunitria
para os ndios, incorporando o comunismo puro da Bblia e
modelada na Repblica Indgena Guarani, estabelecida pelos
jesutas no sculo 18, abre caminho a uma participao ativa
nos esforos contemporneos para mobilizar os camponeses
do Nordeste. Os personagens secundrios sugerem figuras da
vida real, com a diferena de que todos demonstram qualidades
heroicas inquebrantveis e continuam a sua luta mesmo depois
de sobreviver priso e tortura aps o golpe. Na ltima cena
da novela, o protagonista, agora ex-padre, viaja para o serto
a fim de se unir a uma insurreio liderada por refugiados do
movimento em Pernambuco.
O roman clef de Antnio Callado reflete escapismo e desa-
pontamento causados pela incapacidade da esquerda brasileira para
oferecer qualquer resistncia sria ao golpe militar. Antes era moda
racionalizar tal passividade repetindo-se a mxima segundo a qual
os brasileiros so um povo no violento. Mas acontecimentos
recentes, inclusive relatrios de genocdio sistemtico dos ndios
brasileiros, desmentem esse brilho otimista do carter nacional
brasileiro. A verdade que, no obstante Quarup, os elementos
militares que tomaram o poder no dia 1 de abril de 1964 esmagaram
completamente o movimento em favor de mudanas radicais no
Nordeste; aqueles que participaram do movimento escaparam para
o exlio ou permaneceram na regio, mas sem a mnima disposio
para reviver suas atividades de antes do golpe.
Julio, por exemplo, conseguiu de alguma forma sobreviver a
seu sofrimento na priso, onde foi mantido em confinamento soli-
trio, sem tomar banho nem fazer a barba durante dois meses. Os

98
Para a traduo da novela em ingls, vide Callado, Antnio. Quarup. Nova
York: Alfred A. Knopf, 1970.

134
militares transferiram-no, ento, para uma cela mais confortvel na
priso e, em outubro de 1964, colocaram-no num quarto espaoso
no Quartel dos Bombeiros nos arredores do Recife. Durante esse
perodo, ele escreveu um relato lrico dos seus ltimos dias como
um homem livre e conseguiu mand-lo s escondidas para um
editor. At Quarta, Isabela foi escrito na forma de uma carta para
sua filha mais nova, uma bela criana loura, de olhos azuis. a
melhor coisa de tudo o que ele escreveu.
Durante certo tempo, ele compartilhou suas acomodaes com
um ilustre companheiro, Miguel Arraes, que tinha sido trazido
de volta de Fernando de Noronha para o Recife. Os dois homens
tiveram tempo de sobra para discutir suas diferenas anteriores e,
quando Arraes foi transferido, separaram-se como bons amigos.
Nesse meio tempo, Regina, que permaneceu livre, estava fa-
zendo todo o esforo possvel para conseguir a liberdade de Julio.
Depois de passada a euforia das primeiras semanas da revoluo,
o governo militar viu-se na posio de ter de encontrar justificativa
legal para manter na cadeia seus prisioneiros. As autoridades civis
proferiram algumas acusaes contra Julio, enquanto as Foras
Armadas tinham as suas prprias acusaes, que eram processadas
num tribunal militar.99 Regina, que tinha preparo como advogada,
ajudou a impetrar um requerimento habeas corpus ao Supremo
Tribunal Federal, que tinha jurisdio sobre os processos civis. O
requerimento foi deferido e Julio foi solto em 27 de setembro de
1965.
Ele imediatamente deixou o Recife e viajou de avio para o
Rio, onde viveu calmamente na clandestinidade durante um ms.
Depois, no dia 27 de outubro, ante o desagrado dos militares com
as eleies estaduais que tinham sido ento realizadas, o regime
de Castelo Branco decretou o segundo Ato Institucional, dissol-

99
Entrevista com Julio e seu advogado, Recife, agosto de 1965.

135
vendo todos os partidos polticos e tornando o poder militar mais
abertamente ditatorial.
Assim que tomou conhecimento do Ato n 2, Antnio Callado
compreendeu que os elementos da linha dura dentro das Foras
Armadas iriam usar novamente a fora contra as suspeitas de
subverso; portanto, comunicou-se com Julio e aconselhou-o a
refugiar-se numa embaixada. A primeira providncia de Julio foi
disfarar-se: apresentou-se em casa de Callado com o cabelo alisado
e usando uma camisa de cores berrantes. Parecia mais Julio do
que nunca, relembrou Callado recentemente, como um mstico
do serto.100
Foram infrutferas as primeiras tentativas para achar uma em-
baixada que o aceitasse. A embaixada do Chile, que dera refgio a
muitos fugitivos em abril de 1964, recusou-se a deix-lo entrar, o
mesmo acontecendo com a embaixada da Arglia. A princpio, os
nicos estrangeiros compreensivos, curiosamente, foram os indon-
sios e os bolivianos. Julio no se entusiasmou a ir para nenhum dos
dois pases. Finalmente, os mexicanos concordaram em aceit-lo.
Portanto, Julio, com seu disfarce, e uma Regina muito nervosa,
esconderam-se no cho do Volkswagen de Callado e o jornalista
os levou para a segurana da embaixada mexicana.
As autoridades brasileiras forneceram-lhe o costumeiro salvo
conduto e ele seguiu por via area para o Mxico. Regina, com
Isabela e dois filhos do seu primeiro casamento, reuniu-se com
ele ali. Viveram por um tempo na Cidade do Mxico e depois
foram residir em Cuernavaca. Sua fuga provou ser oportuna, pois
o Tribunal Militar, subsequentemente, processou-o in absentia e
condenou-o a dezenove anos de priso.
Atrapalhado por doenas ocasionais e sem qualquer fonte de
renda certa, Julio ainda conseguiu manter o seu bom esprito e

100
Entrevista no Rio de Janeiro, julho de 1967.

136
no deixou de pensar e sonhar com o seu querido Nordeste. En-
quanto isso, no subrbio de Caxang, no Recife, um velho amigo
mora no seu casaro, entre memrias do passado, tentando em vo
preserv-lo dos estragos do tempo e dos elementos.
Aps deixar o Quartel dos Bombeiros, no Recife, Miguel Arraes
tornou-se objeto de disputa entre elementos das Foras Armadas. O
Supremo Tribunal mandou solt-lo em meados de abril de 1965, e o
presidente Castelo Branco ordenou que a deciso do Tribunal fosse
mantida. Mas os oficiais militares de linha dura, que investigavam
suas alegadas atividades comunistas, continuaram a mant-lo preso.
Essa perseguio continuou at o final de maio, quando Arraes
se asilou na embaixada da Arglia e teve permisso para deixar o
pas. Ele viajou para a Arglia, onde est residindo desde ento.
Um tribunal militar brasileiro sentenciou-o a 23 anos de priso.
Outras figuras no exlio incluem Paulo Freire, Clodomir Mo-
rais e Maria Ceales. Pelpidas Silveira, Joel Cmara, Joo Alfredo
e Paulo Cavalcanti esto entre aqueles que cumpriram penas de
priso e esto agora levando vidas calmas e completamente apol-
ticas no Recife.
Desde o momento em que tomaram o poder, os dirigentes mili-
tares do Brasil reforaram sua determinao de instalar uma nova
ordem no pas. Sua misso era modernizar a nao e efetuar as
reformas necessrias, eliminar a corrupo da vida poltica e destruir
todo e qualquer trao de comunismo. Pelo menos assim o disseram.
Um cartaz de propaganda amplamente divulgado anunciava que
at 1964 o Brasil era o pas do futuro; agora o futuro chegou.
Desde que o seu controle sobre o pas era virtualmente absoluto,
no havia nada que impedisse os generais de decretarem reformas
bsicas. Essa era a sua oportunidade, mas eles se esquivaram dela.
Em Pernambuco, devolveram o poder poltico s mos dos gru-
pos de famlias estreitamente unidas que controlavam tudo antes da
ascenso de Miguel Arraes. Toda atividade poltica, naturalmente,

137
permaneceu sob a vigilncia do IV Exrcito, mas a elite de Per-
nambuco no deu qualquer problema aos militares. Paulo Guerra
terminou o mandato de Arraes como governador e sucedido por
Nilo Coelho, cuja famlia dona de quase toda a parte ocidental do
Estado. O fato de que ambos tivessem apoiado Arraes nas eleies
de 1962 no os desqualificou aos olhos dos militares.
Dentro da charada que passava por ser uma poltica, ningum se
preocupou com os interesses dos pobres. Uma renovao urbana no
Recife ressaltou os resultados dessa falta de representao. O prefeito
removeu pela fora 300 famlias que moravam em mocambos
beira do rio, perto do centro da cidade, e recolocou-as num pe-
queno vale por trs do aeroporto.101 Elas se acharam fora da vista,
com difcil acesso cidade, e sem condies de arranjar qualquer
meio de vida.
O Exrcito e a polcia tm mantido uma rgida cobertura sobre
qualquer atividade poltica que possa desafiar o status quo. Apenas
os estudantes universitrios tm protestado abertamente, mas seus
comcios e passeatas ocasionais tm sido reprimidos violentamente.
A presena de informantes e a tcnica de prises ao sabor do acaso
tm conseguido desmoralizar os estudantes. Seis bombas explodi-
ram no Recife entre maro e julho de 1966, mas as circunstncias
do credibilidade crena popular de que as exploses foram pro-
vocadas por elementos da linha dura do Exrcito.
A nica voz real de dissidncia no Nordeste pertencia a D.
Hlder Cmara.102 O arcebispo do Recife moveu-se rapidamente
para dentro do vcuo poltico criado pelos militares, e ofereceu um

101
Entrevista com Voluntrios do Corpo da Paz, Recife, julho de 1967.
102
Vide a biografia recentemente publicada: Broucker, Jos de, Dom Hlder: The
Violence of a Peacemaker. Nova York: Orbis Books, Maryknoll, 1970. Vide tambm
Page, The Little Priest Who Stands up to Brazils Generals, The New York Times
Magazine, 23 de maio de 1971, p. 26.

138
raio de esperana a todos os elementos das classes mdia e baixa
que anteriormente tinham se dirigido a Miguel Arraes em busca
de uma liderana. O Exrcito no podia amordaar D. Hlder e
ele falou sobre a necessidade de reformar a sociedade feudal que
havia reduzido os camponeses da regio a um estado subumano.
Ele ressaltou a urgncia da formao de uma nova mentalidade
que possibilitasse aos trabalhadores tanto urbanos quanto rurais uma
libertao das cadeias da pobreza, da doena e da ignorncia. Sua
nfase constante era sobre a no violncia na tradio de Mahatma
Gandhi e Martin Luther King.
Em 1966, D. Hlder enfrentou seu primeiro desafio direto por
parte dos militares quando os bispos do Nordeste publicaram um ma-
nifesto protestando contra a situao dos trabalhadores dos engenhos.
Vrios oficiais do Exrcito consideravam o documento subversivo
e tentaram impedir sua publicao. Mas D. Hlder conseguiu ga-
nhar o apoio do presidente Castelo Branco. Vrios generais foram
transferidos do Nordeste e o documento foi publicado.
Essa confrontao e o seu resultado provocaram a ira do siste-
ma conservador de Pernambuco, e os direitistas comearam uma
campanha para difam-lo e marc-lo como um comunista. Gil-
berto Freyre dirigiu um ataque excepcionalmente violento contra
o arcebispo e conseguiu acus-lo, num mesmo artigo de jornal,
de ser um dr. Goebbels brasileiro e um Kerensky brasileiro.103
Nos anos seguintes, D. Hlder e seus seguidores publicaram
vrios outros documentos, inclusive um panfleto eloquente intitu-
lado Desenvolvimento sem Justia, protestando contras condies
do trabalho urbano no Nordeste,104 e uma continuao recente,

103
Jornal do Commrcio, 21 de agosto de 1966.
104
Nordeste: Desenvolvimento sem Justia. Recife: Ao Catlica Operria, 1o de maio
de 1967. Republicado em Cmara, H., The Church and Colonialism Denville,
Nova Jersey: Dimension B, 1969, p. 131.

139
Nordeste: o homem proibido. Mas, a dificuldade que eles nunca
puderam superar foi a de estarem confrontando problemas polticos
sem possuir sequer uma aparncia de poder poltico prprio.
Os que detinham o poder possuam suas prprias ideias de como
desenvolver o Nordeste. Os homens de negcio e industriais progres-
sistas de Pernambuco mantinham o controle do governo estadual,
tinham cobertura do IV Exrcito e o apoio entusistico da Usaid.
Eles iniciaram um plano ambicioso que procurava atrair novas
indstrias para o Nordeste, estimular o investimento de recursos
pblicos na infraestrutura da regio (transporte, sade, projetos
hidreltricos etc.) e aumentar a produo agrcola, especialmente
na zona aucareira. Escutavam de perto os conselheiros da Usaid e
converteram o Nordeste em um tubo de ensaio para desenvolvimento
ao estilo estadunidense.
Para no serem contestados pelos fatos, os promotores da
nova estratgia quase imediatamente exaltaram o seu sucesso
com ruidosas celebraes. Anunciaram o alvorecer de um novo
Nordeste. Uma srie de artigos publicados numa revista nacio-
nal, dizendo se tratar de relatos colhidos no local, descreveu o
crescimento da regio nos termos mais veementes.105 (Ningum
parece ter percebido ou se incomodado com o fato de os artigos
terem sido parafraseados diretamente da literatura promocional.106)
As coisas chegaram ao auge em agosto de 1967, quando o sucessor
do presidente Castelo Branco e o seu gabinete passaram uma se-
mana inteira no Nordeste, fazendo proclamaes e confirmando
o magnfico desenvolvimento da regio.
No se pode negar que o Recife e outras cidades nordestinas
apresentaram uma notvel expanso na sua capacidade industrial
durante os ltimos 6 anos. As novas fbricas e o aumento do nme-

105
O Cruzeiro, 3 de junho de 1967, p. 51; id., 10 de junho de 1967, p. 47.
106
Cpias no arquivo do autor.

140
ro de automveis nas ruas so os sinais mais visveis de progresso.
Mesmo assim, uma olhadela por sob esse verniz revela que o ala-
rido de publicidade celebrando o novo Nordeste terrivelmente
prematuro.107
O impulso para a industrializao deve seu mpeto a um enge-
nhoso artifcio de incentivos fiscais. Uma empresa que faa negcios
no Brasil poder investir ou reinvestir at 50% de seu imposto
de renda anual em vez de pag-lo ao governo. Esse investimento
especfico exige aprovao pela Sudene. Os investidores podero
tambm obter crdito em termos bastante liberais do Banco do
Nordeste do Brasil e de alguns rgos estatais de desenvolvimento.
Um programa promocional agressivo tem dado publicidade a estas
oportunidades de investimento.
No final de 1968, estatstica publicada pela Sudene indicou
que novas indstrias j em operao ou em fase de planejamento
garantiriam 123,3 mil novos empregos. A Sudene afirmou que
cada emprego diretamente criado estimularia, por sua vez, mais
quatro empregos.
H vrias dificuldades com o programa de industrializao.
Primeiramente, ainda est em escala muito pequena para ser sig-
nificativo. Aproximadamente 50% da fora de trabalho existente
na rea do Grande Recife est desempregada ou subempregada.
A populao est crescendo aceleradamente. A verdade sobre o
assunto que os desenvolvimentistas do novo Nordeste tm sido
obrigados a correr para se manterem parados de p.
Apesar da crescente magnitude do problema, murmrios de insa-
tisfao tm se ouvido de industriais do Rio e de So Paulo; eles prefe-
ririam investir no centro-Sul e obter mais lucro com o seu dinheiro. Ao
mesmo tempo, outras regies no desenvolvidas ou subdesenvolvidas

107
Informaes das condies econmicas atuais no Nordeste foram oriundas de
entrevista no Recife, em julho de 1967, junho de 1969 e janeiro de 1971.

141
do Brasil tm obtido incentivos fiscais semelhantes que lhes permitem
competir com o Nordeste na busca de capital.
Alm disso, as novas indstrias do Nordeste esto naturalmente
utilizando maquinaria moderna, que exige um menor nmero de
trabalhadores altamente habilitados. A fora de trabalho existente
na regio constituda, em sua maioria, de pessoas analfabetas e
sem treinamento, apesar dos esforos que esto sendo empregados
na educao vocacional.
O capital que tem chegado ao Nordeste toma a forma de no-
vas indstrias ou investimentos em indstrias j existentes, com o
intuito de expanso e modernizao. Nesse ltimo caso, os empre-
srios nordestinos frequentemente tm sido forados a pagar 10%
de gratificao (eufemismo para suborno ou retorno antecipado)
ao investir de fora para obter esses recursos. Vrias companhias
estrangeiras (estadunidenses, francesas, japonesas) com negcios
no Centro-Sul tambm tm considerado vantajoso montar fbricas
no Nordeste sob a nova lei.
A afluncia de novos capitais no destruiu o domnio dos grupos
de famlias que controlam a economia da regio, nem estimulou
qualquer melhoria de condies nas indstrias existentes. Os no-
vos investidores esto interessados primariamente na manuteno
de um bom clima de negcios. Eles acham conveniente trabalhar
dentro da estrutura e no entornar o caldo, competindo com a
concentrao do poder econmico dentro da regio.
Ao mesmo tempo, os trabalhadores das fbricas de tecidos e de
outras indstrias mais antigas tm tido de aceitar pagamento abaixo
do salrio mnimo estabelecido por lei. Embora o custo de vida
continue subindo, o governo tem sempre permitido que os salrios
fiquem para trs, como um dos componentes do seu arsenal de me-
didas anti-inflacionrias. Por causa do excesso de mo de obra na
regio, os trabalhadores acham desaconselhvel fazer greve. Os sin-
dicatos de trabalhadores continuam a existir, mas sob o domnio do

142
empresariado, ou sob a liderana de homens apreensivos com o que
o Exrcito faz a qualquer um que seja rotulado por ele de agitador.
Ocasionalmente, aparecem reformas significativas, tais como
a tentativa da Sudene, em 1968, de incluir no seu 4o Plano
Diretor a exigncia de as novas indstrias adotarem planos de par-
ticipao nos lucros por seus trabalhadores e desenvolverem meios
de incluir trabalhadores na administrao da empresa. De forma
alguma isso constitua um plano subversivo. A Sudene estava mera-
mente implementando mudanas que haviam sido especificamente
declaradas desejveis pela nova Constituio federal, promulgada
pelo governo militar em 1964. Mas um clamor de protesto, tanto
no Nordeste quanto no centro-Sul, forou a Sudene a retirar a
proposta. Um jornalista recifense explicou:
Voc pode imaginar um negro sentado no conselho adminis-
trativo de uma companhia, pedindo para ver os livros de contas,
queixando-se de prticas comuns, tais como uma companhia
pertencente a uma famlia pagando o salrio das empregadas do-
msticas com os recursos da companhia? Seria impossvel. O nvel
cultural aqui muito baixo. Os trabalhadores seriam manipulados
para causar problemas. E tambm ter trabalhadores ajudando a
administrar suas prprias fbricas socialismo.
Enquanto isso, o interesse por oportunidades de investimento no
Nordeste tem estimulado uma demanda por outro tipo de empre-
srio, o consultor local, uma pessoa indispensvel para contatos nos
bastidores e capaz de orientar o investidor em perspectiva atravs dos
intrincados caminhos legais e prticos para o estabelecimento de um
negcio na regio. Esse tipo de trabalho pode ser bastante compen-
sador. Um dos consultores do Recife est ganhando por ano mais do
que o equivalente a 30 mil dlares Como ele observou durante uma
recente entrevista: H muito dinheiro para se ganhar no Nordeste.
O Nordeste continua a sofrer um desfavorvel balano comer-
cial. Os crticos do atual programa de industrializao sustentam

143
que preciso reverter essa evaso de capital, uma das causas bsicas
de subdesenvolvimento no Nordeste.
Um aspecto interessante do novo Nordeste diz respeito ao que
aconteceu com a Sudene e a Usaid. A demisso de Celso Furtado
retirou da Sudene a sua mstica fascinante. Enquanto ele estava
passando um ano exilado no Chile, ensinando durante outro ano em
Yale, e depois permanecendo como professor de Economia na Sor-
bonne, em Paris, a Sudene deixou de funcionar como uma entidade
independente subordinada diretamente ao presidente e, numa reor-
ganizao do governo, tornou-se parte do Ministrio do Interior.
O choque causado pela demisso de Celso Furtado, a subsequente
depresso psicolgica sofrida pela autarquia e um corte nos recursos
financeiros resultante do programa anti-inflacionrio do governo
estiveram perto de destruir a Sudene. O fato de sua sobrevivncia
a todo custo deve ser considerado um dos pontos altos do perodo
ps-1964.
Depois da revoluo, as relaes entre a Sudene e a Usaid
melhoraram consideravelmente. Os dirigentes militares do Brasil
tornaram claro que no tolerariam qualquer obstruo da pol-
tica desenvolvimentista aprovada por Washington e avidamente
aceita pelos encarregados da economia brasileira. A Sudene seria
obrigada a cooperar, portanto; de certa forma, aquela autarquia
tinha de se tornar uma chancela, um carimbo para os projetos
da Usaid.
Em 1966, as pessoas que trabalhavam para a Usaid no Nordeste
eram mais de 150. Uma parte do seu trabalho estava de acordo com
os temas especficos e a filosofia do plano diretor original de Celso
Furtado e do Relatrio Bohan. Portanto, a Usaid forneceu emprsti-
mos e assistncia tcnica para vrios projetos hidreltricos ambiciosos,
que aumentaram consideravelmente o suprimento de energia para
a regio. A assistncia estadunidense ajudou a construir estradas,
poos, sistemas de irrigao e postos de sade.

144
Outros esforos da Usaid so de valor questionvel. Um pro-
grama amplamente divulgado para estimular pequenas indstrias
rurais que seriam financiadas unicamente por investimento local
em sua maior parte mostrou ser invivel. Uma tentativa para
reformar o sistema educacional dentro do modelo estadunidense
falhou, tanto no Nordeste quanto em outros lugares, por causa da
ampla e determinada resistncia dos estudantes e de outros grupos.
O treinamento de policiais para o controle de rebelies, dentro do
chamado Programa de Segurana Pblica da Usaid, reviveu ressen-
timentos e o reconhecimento de que era um esforo estadunidense
para fortalecer o status quo contra qualquer tipo de mobilizao
popular. Muitos nordestinos tm expressado srias dvidas como
quanto Cruzada do ABC, um programa de alfabetizao admi-
nistrado por presbiterianos brasileiros e estadunidenses com apoio
do programa Alimentos para a Paz. A cruzada rejeita a filosofia
de conscientizao de Paulo Freire, ou seja, tornar os analfabetos
conscientes e, portanto, crticos de sua posio no sistema social;
tenta, em vez disso, trein-los para aceitar as coisas como so e tirar
o melhor partido da sua condio atual.
At 30 de junho de 1968, a Usaid havia gasto 249,462 milhes
de dlares em emprstimos e subvenes para o Nordeste.108 Outros
40 milhes de dlares j haviam sido comprometidos com projetos
em andamento.
O programa de promoo industrial da Sudene e os vrios pro-
jetos da Usaid descritos deixaram virtualmente intocado o problema
principal do Nordeste a indstria aucareira. A maquinaria das
usinas continuou antiquada, a mentalidade feudal da maioria dos
donos de usinas e engenhos persistiu e a misria dos trabalhadores
do acar e de suas famlias aumentou. Um estudo sobre nutrio

108
United States Assistence to Northeast Brazil: summary Report, 1962-june 30, 1968
(AID/Brazil, Northesast Area Office, Recife, 31 de agosto de 1968).

145
efetuado em 1968, por amostragem, num grupo de trabalhadores
rurais na rea em torno de Palmares, revelou que eles trabalhavam
consumindo menos calorias do que em 1962.109 Um jornal francs
relatou que, numa pequena cidade na zona aucareira no Sul de
Pernambuco, em condies normais todas as crianas nascidas
entre junho e dezembro de 1968 tinham morrido.110 Em 1967,
vrias usinas perto de Palmares entraram em bancarrota, e relatrios
da fome que assolava a regio chegaram ao Recife.111 Uma histria
descreveu camponeses desesperados comendo ratos para sobreviver.
O proprietrio de uma grande usina comeou a pagar os seus traba-
lhadores com valores resgatveis no armazm da empresa. Durante
vrias semanas o armazm ficou vazio, e o governo teve de mandar
s pressas suprimentos de emergncia para a rea.
Donos de usinas e engenhos continuam a infringir a lei com
impunidade. s vezes simplesmente se recusam a pagar o salrio
mnimo exigido por lei. Ou encontram meios de fugir a suas obriga-
es contratuais. Um expediente comum para burlar a lei derivado
do fato de o salrio legal ser calculado com base em uma semana
de sete dias. Para receb-lo, um trabalhador do campo tem que
trabalhar seis dias por semana. Seu trabalho dirio anotado por
tarefas (tantos metros quadrados destocados, tantos feixes de cana
cortados, tantos metros arados). A fim de evitar o pagamento do
salrio mnimo legal, o proprietrio manda que o feitor anote, para
o campons, uma carga de trabalho impossvel de ser realizado em
um dia. Quando o trabalhador no pode terminar a tarefa, perde
o direito ao salrio mnimo da semana e recebe somente cinco dias
por seis de trabalho.

109
A. Tamer, op. cit., supra, cap. 2o, nota 5, p. 115.
110
Le Monde Diplomatique, 4 de maio de 1971.
111
Para um relatrio da visita do autor a Palmares em julho de 1967, vide Page, Nor-
theast Brazil: Richer and Poor Poorer, Denver Post (Perspective Magazine), 6 de
agosto de 1967, p. 12.

146
O pagamento por meio de vales, apesar de proibido por lei,
continua a ser uma prtica comum. Os camponeses de uma das
maiores usinas de Pernambuco vm negociando os seus vales com o
pessoal do escritrio da usina, trocando-os por 20% do valor total
em dinheiro. Por sua vez, os empregados do escritrio vendem os
vales de volta usina por 40% do seu valor.
Uma lei de reforma agrria promulgada pelo governo federal
logo depois do golpe tem sido ignorada. Uma das exigncias da lei
que a cada campons que trabalha na indstria aucareira sejam
dados dois hectares de terra perto de sua casa, para o seu prprio
uso. At agora nenhuma tentativa foi feita para forar os donos de
usinas e engenhos a obedecer lei.
O movimento trabalhista rural, que era ativo em Pernambuco,
no tem sido capaz de assegurar aos camponeses meios efetivos
para conseguir seus supostos direitos ou para obter qualquer nova
legislao que beneficie os trabalhadores na zona rural, uma vez que
os chefes militares do Brasil tm impedido o trabalho organizado
de funcionar como uma fora poltica independente.
No Nordeste, o Exrcito colocou novos lderes na maior parte
dos sindicatos rurais logo depois do golpe. O padre Crespo conse-
guiu manter o controle sobre a federao. O padre Melo permaneceu
com o seu sindicato no Cabo, mas tirou partido de suas boas rela-
es com os militares para favorecer seus projetos quanto liderana
do movimento. Em 1965, aconteceu o inevitvel: os dois padres
se envolveram numa amarga querela. Uma diferena de opinio
sobre estratgia foi a causa da rixa, que chegou ao auge quando o
padre Melo tentou conseguir, sem sucesso, que o padre Crespo fosse
expulso da federao. A briga ferveu e ainda persiste at o presente.
O padre Crespo nunca relaxou sua mo frrea sobre o Sorpe e a
federao, um fato que, na opinio de alguns observadores, contri-
buiu para o fracasso do movimento pernambucano para desenvolver
uma liderana interna. No incio de 1971, ele anunciou que estava

147
deixando a batina para se casar, mas que continuaria seu trabalho
com o Sorpe e a federao.
Em dezembro de 1964, a Liga Cooperativa (Clusa) firmou com
o Sorpe um contrato pelo qual a organizao catlica continuou
a receber ajuda financeira da CIA. Foram fundadas vrias coope-
rativas agrcolas, e a maioria delas ainda hoje funciona. A Clusa
retirou seu apoio financeiro em 1967, mais ou menos na mesma
poca em que a sua ligao com a CIA foi publicamente revelada,
e a responsabilidade pela assistncia ao movimento cooperativo
rural foi transferida para a Usaid e o Corpo da Paz.
O envolvimento dos Estados Unidos com o movimento
trabalhista rural no Nordeste desenvolveu-se no perodo aps o
golpe mediante a atuao do Instituto Americano para o Desen-
volvimento do Trabalho Livre (AIFLD), uma corporao privada,
no lucrativa, criada pela AFL-CIO primariamente como um
instrumento para combater as influncias comunistas e castristas
no movimento trabalhista da Amrica Latina.112 A Usaid fornece a
maior parte das verbas para o AIFLD, cuja poltica segue de perto
a do Departamento de Estado dos Estados Unidos e cujo corpo de
diretores inclui representantes das corporaes estadunidenses que
tm participao substancial na Amrica Latina.
J em julho de 1963, os chefes da AIFLD estavam tentando orga-
nizar um programa no Nordeste do Brasil. Mas os acontecimentos se
sucediam depressa demais, e o AIFLD no conseguiu os seus recursos
em tempo suficiente para causar um impacto na agitao que prece-
deu o golpe no interior. (O AIFLD estava ativo em outros lugares no
Brasil. Na verdade, um dos seus chefes tem se gabado orgulhosamente
da contribuio da entidade para a derrubada de Goulart.)113

112
Vide, em geral, Survey of the Alliance for Progress (Committee on Foreign Relations,
U. S. Senate, Doc. No.91-17, 29 de abril de 1969), p. 573-658.
113
Idem., p. 586.

148
No muito tempo depois do golpe, uma equipe do AIFLD
chegou ao Recife para se envolver no que restava do movimento
trabalhista rural em Pernambuco. O AIFLD programou cursos de
treinamento para lderes trabalhistas e construiu vrios centros de
servio para camponeses. Tem sido dada nfase ao desenvolvimento
de sindicatos livres e democrticos, um conceito altamente du-
vidoso numa ditadura militar que no tolera atividade trabalhista
independente e atuante, mas o AIFLD no tem tido problemas
por causa dessa contradio. Desse modo, os sindicatos rurais de
Pernambuco realizam eleies democrticas para escolha de lde-
res que percebem altos salrios, assistem aos cursos do AIFLD e
trabalham muito pouco.
O governo brasileiro estava totalmente advertido das condi-
es na zona aucareira e decidiu fazer uma nova abordagem do
problema. Seguindo as recomendaes de um estudo na Usaid sob
a direo da Companhia Havaiana de Agronomia Internacional,114
o regime militar anunciou, com a publicidade apropriada, a criao
do Geran Grupo Especial para a Racionalizao da Indstria
Aucareira do Nordeste. Os objetivos do Geran eram promover
a modernizao da zona aucareira e realizar uma genuna reforma
agrria. A ideia era estimular a adoo de nova maquinaria e
novos mtodos que capacitassem os donos de usinas a produzir a
mesma quantidade de acar que vinham produzindo, porm na
metade das terras. As terras restantes ficariam ento disponveis
para diversificao das culturas e distribuio entre os camponeses.
A criao de um novo rgo federal para lidar com os problemas
mais urgentes do Nordeste indicava claramente a perda de poder,
prestgio e importncia da Sudene. A entidade estava representada

114
Diversification and Modernization of Agriculture in the Sugar Cane Zone of
Northeast Brazil, Hawaiian Aghronomics International, Basic Agreement no AID/
csd.-842, Task Order no1.

149
no conselho deliberativo do Geran, mas compartilhava responsabilida-
des com o Instituto do Acar e do lcool, o Banco do Brasil e vrias
outras entidades governamentais.
A filosofia bsica do Geran, que era encorajar os donos de
usinas a se ajudarem a si prprios e, portanto, incidentalmente
prover assistncia s massas empobrecidas, estava completamente
de acordo com as noes de Washington sobre o desenvolvimento
de cima para baixo. Parece incrvel que aqueles que por muitas dca-
das tinham preservado um sistema que trouxera pobreza, doena e
ignorncia a milhares de camponeses fossem agora recompensados,
tornando-se os beneficirios diretos de mais ajuda governamental.
Naturalmente, o Geran no podia forar os donos de usinas
a moderniz-las. No possua autoridade para compeli-los a fazer
coisa alguma, mas tinha de passar-lhes a ideia de tirar vantagem
do novo programa. Havia muita conversa no Recife de que o
Geran iria se concentrar na modernizao das usinas e esquecer
os problemas dos trabalhadores que seriam dispensados. A Usaid
expressou preocupaes quanto a essa possibilidade e desenvolveu
planos para transportar esses camponeses para centros de relocao,
onde receberiam treinamento e assistncia tcnica. A ideia alarmou
alguns brasileiros, que viam na proposio uma tentativa de manter
campos de concentrao. Mas a proposta nunca ultrapassou a fase
de planejamento.
O Geran foi anunciado em 1966. No incio de 1967, estava
em fase de organizao. Seus dirigentes expressavam a esperana
de que apresentaria resultados dentro de cinco anos. Em agosto
daquele ano, o rgo sofreu uma modificao drstica na sua ad-
ministrao, que durou por mais dois anos. Em maio de 1969, o
governo designou um coronel do Exrcito como administrador-
-chefe do Geran. Sua fama consistia em ter sido encarregado da
segurana no Recife durante o perodo repressivo imediatamente
depois do golpe. Em junho de 1969, o Geran ainda se encontrava

150
em fase de organizao. No incio de 1971, apenas uma usina
em Pernambuco tinha obtido a aprovao dos seus planos de
modernizao pelo Geran, mas nenhuma ao tinha sido inicia-
da. Ao mesmo tempo, tinha sido criado um novo rgo, o Gera
(Grupo Executivo para Reforma Agrria). Em junho de 1971,
o regime militar anunciou um novo plano de reforma agrria,
que envolvia a desapropriao de terras na zona aucareira (com
pagamento em dinheiro aos proprietrios) e o transplante de
camponeses nordestinos para colnias ao longo da nova estrada
transamaznica. E assim por diante.
Enquanto o Geran continua fazendo tmidos esforos para
racionalizar a indstria aucareira do Nordeste, os consumidores
estadunidenses tm ajudado os donos de usinas e engenhos a resistir
s mudanas. De acordo com o Ato do Acar, os Estados Unidos
compram cotas de vrias naes produtoras de acar, inclusive
o Brasil, por um preo mais alto do que o do mercado mundial.
Quase todo o acar importado do Brasil pelos Estados Unidos,
sob o Ato, proveniente do Nordeste. Um relatrio do Escritrio
de Contabilidade do Governo dos Estados Unidos calculou que,
em 1967, o Brasil recebeu 44,4 milhes de dlares como subsdio
resultante do Ato do Acar.115 Esse bafejo permite que o Instituto
do Acar e do lcool compre acar do Nordeste por um preo
artificialmente alto, tornando rentvel para os produtores do Nor-
deste manter mtodos antiquados de produo e no lhes dando
nenhum estmulo para alterar os seus mtodos. uma contradio
curiosa que, enquanto a misso da Usaid no Recife tenta encorajar
o programa do Geran, os funcionrios do Departamento de Estado
em Washington no tm feito nenhum esforo para pressionar o

115
General Accounting Office, Foreign Aid Provided Through the Operations of the
United States Sugar Act and the International Coffee Agreement (B-167416, 23
de outubro de 1969), p. 23.

151
Congresso no sentido de propor uma emenda ao Ato do Acar, a
fim de criar presses sobre os antiquados produtores de acar, como
os do Nordeste brasileiro, para reformar seus mtodos.
medida que os esforos estadunidenses se intensificaram no
Nordeste nos anos que se seguiram ao golpe, a presena estaduni-
dense se expandiu perceptivelmente. O Corpo da Paz enviou uma
multido de voluntrios para a regio. Em meados de 1967, 204
voluntrios estavam trabalhando em vrias comunidades atravs do
Nordeste. At o nmero de missionrios estadunidenses aumentou.
Um dos subprodutos desse influxo foi uma onda de antiamericanis-
mo. Na Paraba, os estudantes abordavam os voluntrios do Corpo
da Paz e os missionrios mrmons com gritos de Vo para casa!.
Um estudo conjunto feito pela Sudene e o Estado de Michigan sobre
as prticas de compra e venda no Nordeste marcou passo por muito
tempo por causa da suspeita dos brasileiros de que os estadunidenses
estavam ligados a empresas dos Estados Unidos que planejavam
se transfrerir para a regio. Uma campanha dos jornais do Recife ca-
luniou uma moa do Corpo da Paz, falsamente acusada de esterilizar
mulheres camponesas.116
A estreita relao entre Washington e o regime militar do Brasil
era a causa subjacente dessas manifestaes hostis. Uma vez que
o Exrcito suprimiu toda crtica contra o governo no Nordeste, o
antiamericanismo forneceu um meio indireto para os brasileiros
expressarem sua insatisfao com a poltica domstica. Alm disso,
muitos brasileiros sentiam que o seu governo tinha se tornado in-
toleravelmente subserviente para com os Estados Unidos e estavam
alarmados com o que viam como uma poltica de americanizao forada
sobre eles. A interveno estadunidense na Repblica Dominicana e a
intensificao do envolvimento dos Estados Unidos no Vietn serviram
para aumentar as animosidades. Em 1968, os Estados Unidos redu-

116
Jornal do Commrcio, 6 de maio de 1967.

152
ziram substancialmente sua presena oficial no Brasil, em parte pelo
menos por causa da crescente onda de antiamericanismo.
Enquanto isso, o arrocho repressivo do regime parecia estar
afrouxando um pouco quando o general Artur da Costa e Silva foi
escolhido pelos oficiais seus colegas para suceder Castelo Branco
como presidente. Costa e Silva subiu ao poder em maro de 1967 e
anunciou sua inteno de humanizar a revoluo. Mas sua admi-
nistrao fracassou em fazer qualquer progresso real no sentido de
uma justia social ou uma reforma estrutural para complementar a
pequena recuperao econmica obtida pela poltica de estabilizao
do governo. Ao iniciar-se o segundo ano do governo de Costa e Silva,
a oposio ao regime aparentemente estava ficando fora de controle.
Os estudantes organizavam demonstraes violentas por todo o pas.
Ocorreram algumas atividades isoladas de guerrilhas. Os catlicos
progressistas intensificaram sua mobilizao por reformas sociais.
Os velhos polticos (Kubitschek, Jnio, o exilado Goulart e outros)
tentaram formar um partido poltico de oposio como frente nica,
em desafio s leis que determinavam ser ilegais tais organizaes.
Grupos paramilitares da direita, com o apoio tcito de certos oficiais
do Exrcito, reagiram com uma campanha terrorista contra a esquer-
da, e catlicos conservadores requereram que o Vaticano fizesse algo
quanto infiltrao comunista da Igreja brasileira.
As coisas atingiram um ponto de crise quando um deputado
federal denunciou os militares como torturadores por terem
suprimido um congresso de estudantes. O governo exigiu que o
Congresso retirasse as imunidades dos parlamentares. O Congresso
recusou e, em 13 de dezembro, Costa e Silva decretou o Ato Insti-
tucional no 5. O Congresso foi dissolvido e o Exrcito imps uma
rgida censura imprensa. A onda de prises que se seguiu foi uma
reminiscncia de abril de 1964.
As universidades foram submetidas a srios ataques, e os pro-
fessores e estudantes foram vtimas de novos expurgos pela polcia

153
e pelo Exrcito. Isso provou ser forte demais para Lincoln Gordon,
naquela poca presidente da Universidade Johns Hopkins, e ele se
reuniu a outros especialistas em estudos latino-americanos para
mandar um telegrama de protesto a Costa e Silva.117
No Nordeste, o Ato Institucional no 5 significou a represso
sobre D. Hlder Cmara e seus seguidores. Um grupo catlico
ultraconservador denominado Sociedade para Defesa da Tradi-
o, Famlia e Propriedade fez uma campanha para transferir o
arcebispo do Nordeste. O governo expulsou dois padres estaduni-
denses que estavam trabalhando no Recife e cujo boletim paroquial
reproduzia artigos de jornais estrangeiros criticando o regime (um
terceiro padre estadunidense retornou aos Estados Unidos pouco
antes de sua iminente expulso). A censura imprensa excluiu dos
jornais o nome e os pronunciamentos de D. Hlder, com exceo
de alguma notcia ocasional nas pginas religiosas. Os espies
da polcia comearam a frequentar as missas de domingo para
surpreender sermes subversivos. Terroristas atiraram contra o
palcio episcopal, o escritrio arquidiocesano e a residncia de D.
Hlder, e pintaram o muro com os dizeres Morte a Dom Hlder, o
arcebispo vermelho. No dia 26 de maio de 1969, um dos seus padres
foi brutalmente assassinado. Esse fato, somado ao ferimento a bala
de um lder estudantil que ficou paraltico, estendeu um manto
de terror sobre os nordestinos que haviam expressado de alguma
forma sua crtica ao regime.
O processo de polarizao tem continuado rapidamente. Um
jovem estudante de So Paulo que tentou organizar camponeses
no serto de Pernambuco foi preso e to barbaramente torturado
que tentou o suicdio, tendo quebrado a espinha ao pular de uma
janela do quartel da polcia. Um grupo de estudantes do Sul foi
capturado pela polcia aps um tiroteio no Recife. Os estudantes

117
The New York Times, 10 de junho de 1969, p. 24.

154
foram acusados de planejar o sequestro do cnsul dos Estados
Unidos. Entre eles, achava-se uma moa estadunidense.
Washington tem expressado alguma insatisfao com essa vira-
da nos acontecimentos no Brasil. O que em 1964 foi denominado
um grande triunfo para o hemisfrio ocidental atualmente fonte
de embarao para aqueles que vem, confusos, a destruio das
instituies democrticas, a censura da imprensa e a tortura de es-
tudantes, padres e freiras. Para os que fazem a poltica dos Estados
Unidos, as galinhas voltaram para o poleiro, em casa.
Em maio de 1970, uma seca serissima, a pior desde 1958,
novamente transformou o Nordeste numa rea de desastre natu-
ral. Os camponeses invadiam as cidades do interior e saqueavam
lojas, mercearias e residncias, procura de comida. Chegaram
mesmo a parar os trens e retirar as cargas de alimento. A Sudene,
antes orgulhosa, criada para defender a regio contra os efeitos de
futuras secas, rapidamente organizou um programa de frentes de
trabalho para que os camponeses pudessem ganhar em projetos de
servios o bastante para permanecerem vivos. Refugiados do serto
os flagelados comearam a chegar cidade de So Paulo. Le
Monde, o conhecido jornal parisiense, publicou que, pela quinta
vez em um ms, a polcia de Pernambuco parou um caminho
lotado de homens e mulheres que iam ser vendidos (como traba-
lhadores escravos) aos grandes proprietrios em Minas Gerais por
80 cruzeiros menos de 18 dlares por cabea.118

Plus a change...

118
Le Monde (English Language ed.), 20 de maio de 1970, p. 4.

155
IV FRANCISCO JULIO, AS LIGAS
E O GOLPE MILITAR DE 1964 (2004)*

Vandeck Santiago

1. PERNAMBUCO NO OLHO DO FURACO

A viso do interior pernambucano, principalmente do semiri-


do, causou impacto no escritor Arthur Schlesinger Jr., em fevereiro
de 1961, poca em que ele era um dos mais prximos assessores
do presidente John Kennedy [presidente dos Estados Unidos nessa
poca]. Eu jamais vira uma regio de tamanho desespero uma
aldeia miservel e estagnada aps outra, casebres de barro escu-
ro, crianas de pernas tortas e barrigas imensas, onde no se via
praticamente nenhum velho, escreveu ele na obra clssica sobre
o governo Kennedy: Mil Dias John F. Kennedy na Casa Branca,
publicado no Brasil em 1966 (atualmente esgotado).
Juntamente com um grupo de integrantes do governo estaduni-
dense, ciceroneado pelo superintendente da Sudene, Celso Furtado,
ele passou nove horas viajando pelo interior. Em um vilarejo, um
menino de cerca de dois anos, completamente nu, disparou na

*
SANTIAGO, Vandeck. Francisco Julio, as Ligas e o golpe militar de 64. Recife:
Comunigraf Editora, 2004, p. 39-40; 75-76; 91-96; 133-136; 147-153; 31-32; 139-
142; 65-69; 41-42; 27-30.

157
direo deles. A cena, conforme vista por Schlesinger: (ele) correu
alegremente para ns, estendendo os braos para que o pegssemos
no colo. Estava coberto de feridas e marcas de sarampo. No tivemos
coragem de tocar nele.
Pela contundncia do relato e pelo respeito que Kennedy tinha
por Schlesinger (hoje um dos principais intelectuais dos EUA), a
descrio do que ele vira teve influncia tambm sobre o presidente.
A China havia feito uma revoluo em 1949 e Cuba, em 1959
ambas com participao macia de camponeses. O cenrio aqui
tinha ingredientes preocupantes, na viso estadunidense: misria
e camponeses revoltados. Em 1 de novembro de 1960, o The New
York Times bradava em manchete: Marxistas esto organizando os
camponeses no Brasil. No dia anterior, em matria com chamada
de primeira pgina, o tom fora o mesmo: O surgimento de uma
situao revolucionria cada vez mais ntido no Nordeste. Em
ambas, o foco era a atuao das Ligas Camponesas. Fidel Castro e
Mao Tse-tung, afirmavam as reportagens assinadas por Tad Szulc,
estavam sendo apresentados como heris para os camponeses, es-
tudantes e trabalhadores urbanos.
No relato que fez sobre a viagem a Pernambuco e ao Nordeste, Sch-
lesinger menciona o agitador Francisco Julio, que estava organizando
as Ligas Camponesas e convencendo os camponeses a tomarem as
terras. Confessa-se impressionado com a magnitude do problema
e considera que a situao em que se encontrava a Amrica Latina
inteira encerra uma crise para os EUA. Caso ignorada, a crise
poderia acabar transformando a metade Sul do hemisfrio numa
China fervente e irada. Considere-se ainda a opinio do prprio
Celso Furtado sobre as Ligas: O movimento (tinha) todas as ca-
ractersticas de uma arregimentao revolucionria de tipo clssico.
Em discurso pronunciado em 15 de julho de 1961, John
Kennedy afirmaria: Nenhuma rea tem maior e mais urgente
necessidade de ateno que o vasto Nordeste do Brasil. No ano

158
seguinte, ao receber na Casa Branca o governador do Rio Grande
do Norte, Aluzio Alves, o presidente mostrou-se interessado em
saber da situao no Brasil. Primeiro perguntou: E a Aliana para
o Progresso, o que est fazendo?, referindo-se ao programa que
criara, destinado a ajudar os pases da Amrica Latina e a conter
uma eventual influncia da Revoluo Cubana na regio. Depois da
resposta de Aluzio Alves, o presidente Kennedy fez outra pergunta:
E o movimento do Francisco Julio?.
A agitao camponesa no Nordeste preocupava o homem mais
poderoso do planeta.

Os estadunidenses esto chegando


Nunca houve tanto estadunidense no Brasil e em Pernambuco
quanto no incio dos anos de 1960. E tambm nunca houve um
embaixador dos Estados Unidos que tivesse presena to ostensiva
na poltica nacional quanto o daquela poca, Lincoln Gordon.
Tanto que uma das palavras de ordem de mais sucesso naqueles
anos era: Chega de intermedirios, Gordon para presidente!
O embaixador apresentou suas credenciais a Joo Goulart
em outubro de 1961. quela altura, o governo Kennedy j havia
criado a Aliana para o Progresso, programa que visava fornecer
assistncia socioeconmica para a Amrica Latina e que tinha
entre suas metas melhorar a distribuio de renda e promover a
integrao econmica com vistas implantao de um mercado
comum latino-americano.
Foi tambm em 1961 que comeou o aumento do nmero
de vistos solicitados pelo Departamento de Estado dos EUA ao
Itamaraty. A maioria vinha morar no Nordeste. S em 1962, o
total de cidados estadunidenses desembarcados no Brasil foi de
4.968 nmero que, segundo o cientista poltico Moniz Bandeira,
era superior a todos os registrados nos anos anteriores, incluindo
o perodo da II Guerra Mundial, quando os EUA tiveram bases

159
militares no Nordeste. Muitos desses estadunidenses, conforme
Moniz Bandeira, faziam parte das Special Forces (os chamados
Green Berets, Boinas Verdes), especializadas em enfrentar ten-
tativas de revoluo.
No Recife, o consulado estadunidense tinha uma equipe
como jamais teve: 14 vice-cnsules e um cnsul, que conforme
informaes publicadas por Moniz Bandeira e nunca desmentidas
era agente da CIA. No incio dos anos de 1960 estava instalado
na capital pernambucana o maior escritrio do mundo da Usaid
(Agncia Americana para o Desenvolvimento Internacional), que
s foi fechado em 1972.
Outra rea em que se verificou a ao estadunidense foi a elei-
toral. Por meio do Ibad (Instituto Brasileiro de Ao Democrtica),
foram investidos cerca de 1 milho de dlares nas campanhas de
candidatos contrrios esquerda e favorveis aos EUA. O valor de
US$ 1 milho foi reconhecido pelo prprio embaixador Gordon.
No livro O dirio da CIA, o autor, Phillip Agee, ex-agente da
Companhia, fala em cifra mais alta: US$ 5 milhes. Pernambuco
foi um dos Estados em que o Ibad mais auxiliou candidatos (todos
contrrios candidatura de Miguel Arraes). At o engenho Galileia,
onde surgira a primeira Liga, foi contemplado: em um ato repleto de
autoridades, foram doados gabinete dentrio, escola e implementos
agrcolas tudo com dinheiro do Ibad.
O embaixador Gordon tinha contatos frequentes com o pre-
sidente Joo Goulart de quem, a propsito, tinha pssima im-
presso. Goulart era uma rolha balanando na gua, ia e vinha
sempre pela ltima opinio que ouvia, disse ele em entrevista
historiadora americana Phyllis Parker, autora do livro 1964: o papel
dos Estados Unidos no golpe de Estado de 31 de maro (publicado
nos EUA em 1976 e no Brasil no ano seguinte; essa obra feita
principalmente com base em documentos oficiais, liberados pelos
EUA anos depois de 1964).

160
2. O governo estadunidense temia uma
insurreio camponesa no Nordeste
Entrevista com Moniz Bandeira, cientista poltico

Na opinio do maior estudioso do governo Joo Goulart, o


doutor em Cincia Poltica Moniz Bandeira, em 1964, o presidente
no tinha meios de resistir ao golpe. Se optasse por esse caminho,
afirma Bandeira, teria havido uma guerra civil, o Brasil sofreria
uma interveno armada dos Estados Unidos e teria ocorrido uma
tragdia de propores internacionais alm do que as foras pr-
-Goulart no teriam a menor chance de xito, segundo ele. Moniz
Bandeira autor de mais de 20 livros, entre os quais um que se
tornou clssico sobre o perodo: O governo Joo Goulart: as lutas
sociais no Brasil: 1961-1964, lanado em 1983 e hoje na stima edi-
o. Nesse livro, ele afirma que os principais protagonistas dessas
lutas foram as classes sociais e o governo Joo Goulart refletiu o
aguamento de suas lutas tese da qual este caderno compartilha,
ao enfocar a trajetria das Ligas Camponesas. Para Bandeira, os
EUA encorajaram o golpe, agravando a crise financeira e econmi-
ca do Brasil e, por intermdio da CIA, provocando artificialmente a
radicalizao das lutas. Moniz Bandeira vive hoje na Alemanha, de
onde por correio eletrnico concedeu esta entrevista:

O senhor considera que as atividades das Ligas Camponesas esto


entre aquelas que teriam sido induzidas artificialmente radicaliza-
o? Por qu?
Moniz Bandeira: No julgo que as atividades das Ligas Cam-
ponesas estivessem entre aquelas que foram induzidas artificialmen-
te radicalizaco, embora elas estivessem naturalmente infiltradas.
As tentativas de deflagrar guerrilhas, apesar de que Cuba, de modo
aventureiro, tambm as encorajasse, contriburam para esse pro-
cesso de induo artificial radicalizao, cujo ponto culminante

161
foram os levantes dos sargentos e dos marinheiros. Os agentes da
CIA instigavam atitudes radicais, a fim de provocar a represso e as
Foras Armadas. O golpe estava sendo articulado desde 1961 e era
necessria uma justificativa. Em meu livro O governo Joo Goulart
fiz referncia a um informe, existente nos arquivos de Goulart, sobre
um submarino americano que desembarcou armas de procedncia
tcheca no litoral do Nordeste. Era uma provocao.

Por que a maior parte dos estadunidenses veio para o Nordeste na-
quele perodo? Aqui estava o principal potencial revolucionrio do pas?
Bandeira: O governo estadunidense temia que eclodisse no
Nordeste uma insurreio camponesa, devido s atividades das
Ligas e s suas vinculaes com Cuba. Mas uma insurreio cam-
ponesa no Nordeste no tinha condies de triunfar. O Brasil j era
um pas predominantemente urbano e industrial, como demonstrei
em meu livro O caminho da revoluo brasileira, publicado em 1962.
As guerrilhas no produziriam o colapso econmico.

Qual a importncia poltica e social de Julio naquela poca?


Bandeira: Julio teve enorme importncia ao despertar a cons-
cincia nacional para a necessidade da reforma agrria.

Para Julio, a reforma agrria assinada por Jango era reforma de


beira de rodagem (estrada) e no surtiria efeito. Como o senhor v
a postura de Julio em relao ao governo Jango?
Bandeira: A postura de Julio em relao ao governo de Goulart
foi equivocada, como, de resto, a postura de quase toda a esquerda,
que se radicalizou, sem perceber que esse processo acarretaria um
golpe de Estado, que ela no tinha condies e meios materiais
para enfrentar. Houve uma radicalizao verbal, sem fora para
sustentar sequer uma revolta: Reforma agrria, na lei ou na marra.
Na marra? Com que recursos? Era iluso.

162
O senhor considera que, se Jango houvesse resistido, a guerra
civil eclodiria, haveria a interveno dos EUA e as foras legalistas
no teriam a menor chance de xito, conforme afirmou em seus
trabalhos. Mas, levando-se em conta que os reforos estadunidenses
s chegariam costa brasileira no dia 11 de abril e que os EUA j
estavam com uma frente aberta (ou em vias de) no Vietn, no
de se cogitar que o golpe poderia ter sido revertido? O senhor no
considera a hiptese de o povo brasileiro (ou parte dele) resistir
interveno estadunidense? Ser que o levante golpista no poderia
tambm ter cado como um castelo de cartas (como disse o Golbery
sobre o governo)?
Bandeira: Goulart j no tinha condies militares para
enfrentar o golpe. A maior parte das Foras Armadas j inflec-
tira contra o governo, em virtude da quebra da disciplina e da
hierarquia nas Foras Armadas, com os levantes dos sargentos
e marinheiros. Se Goulart houvesse resistido no Rio Grande
do Sul, ficaria muito isolado do resto do pas. Os EUA teriam
reconhecido, como logo o presidente Lyndon Johnson fez, o go-
verno de Ranieri Mazzili para fornecer a assistncia militar. No
importa que a esquadra estadunidense s chegasse no dia 11 de
abril. Eles j se preparavam para enviar os suprimentos por via
area. Isso est nos documentos, no telegrama de Dean Rusk a
Lincoln Gordon. Tambm no importava que os EUA j tivessem
uma frente aberta no Vietn, para onde ainda no havia enviado
grandes contingentes de tropas. Eles apenas desembarcariam no
Brasil (onde j estavam cerca de 4 a 5 mil Boinas Verdes) al-
guns poucos marines, a pretexto de resgatar os estadunidenses no
Brasil. O Brasil seria praticamente dividido e Joo Goulart no
dispunha de recursos logsticos para sustentar uma guerra civil.
No contaria com suprimentos de armas, munies e gasolina.
O Vietn tem fronteira com a China e contava com o apoio da
Rssia. O Brasil est muito distante.

163
Enquanto isso...
O ltimo comcio do presidente Joo Goulart foi numa sexta-
-feira, 13 de maro. O famoso Comcio das Reformas de Base.
Entre 150 e 200 mil pessoas compareceram ao evento, segundo
estimativas dos jornais, na poca. Autoridades e representantes da
sociedade civil participaram do ato. Era to ampla a participao
que l estava com direito a discursar o representante de 15 mil
terreiros de Umbanda o senhor Jair Ribeiro de Sousa. Num
discurso emocionado, disse que o presidente Joo Goulart era prote-
gido pelo caboclo Boiadeiro, da Bahia, e a mulher do presidente,
Maria Teresa, era protegida pela cabocla Jurema. Tambm disse
que estava trabalhando para desfazer os trabalhos de magia negra
feitos contra o presidente. Entre as autoridades, l estavam Miguel
Arraes e Leonel Brizola. Crtico do governo, Francisco Julio no foi
convidado. No ato, Jango assinou dois decretos: um encampando
refinarias particulares de petrleo e outro de desapropriao de ter-
ras margem de rodovias (Julio ironizou esse decreto dizendo que
era reforma agrria de beira de rodagem; depois, no exlio, refaria
sua anlise, considerando que a reforma era a possvel no momento
e tinha efeitos positivos). As medidas, em si, no eram radicais.
Em relao reforma agrria, porm, os partidrios do governo
acreditaram que ali fora dado apenas o primeiro passo e que outros,
mais largos, seriam dados no futuro. No ato, o presidente anunciou
outra medida que deveria ser adotada posteriormente e que atingia
propriedades urbanas. Outro decreto (...) vai regulamentar o preo
extorsivo dos apartamentos e residncias desocupados. Tambm
defendeu o voto do analfabeto e a reforma tributria. Metas que
hoje poderiam constar do programa de partidos liberais, mas que na
poca possuam teor explosivo. Sobretudo pelo tom dos discursos
e pelas faixas e cartazes (alguns falavam em enforcar os gorilas;
outros conclamavam Jango a mandar brasa). Acrescido a tudo, um
detalhe que parecia apenas geogrfico, mas que encerrava uma pesa-

164
da carga poltica: o comcio foi realizado em frente ao Ministrio da
Guerra. Segundo historiadores, teria sido a partir da que o general
Castelo Branco engajou-se de vez na ao dos que conspiravam pelo
golpe. Ao final do comcio, quando o presidente deixava o local,
um mau pressgio: ao entrar no carro, ele bateu com a cabea na
porta, uma pancada to forte que, segundo relato de um cronista
social que presenciou a cena, o presidente quase deitou no banco
traseiro do carro, enquanto D. Maria Teresa soltava-lhe a gravata
e comeava a aban-lo .
Nos dias seguintes, novos problemas. Em 26 de maro, o
levante dos marinheiros, que simbolizou a quebra da hierarquia
nas Foras Armadas. No dia 30 o presidente compareceu a uma
homenagem de sargentos e suboficiais, onde fez mais um discurso
inflamado. Um observador externo podia at imaginar que ele
estivesse provocando a prpria queda, disse Darcy Ribeiro, que
era chefe da Casa Civil e que sugerira a Goulart no comparecer
ao ato dos sargentos. quela altura, j no havia caboclo nenhum,
nem mesmo da Bahia, capaz de salvar Jango.

3. As Ligas influenciaram a poltica de Kennedy


Entrevista com Anthony Pereira

O cientista poltico estadunidense Anthony Pereira um es-


pecialista nas questes agrrias do Nordeste e, em particular, de
Pernambuco. professor de Cincia Poltica na Universidade de
Tulane (Nova Orleans, Louisiana, EUA) e autor de uma srie de
trabalhos sobre o tema, a quase totalidade deles sem traduo para
o portugus. o caso, por exemplo, de Brazils agrarian reform:
democratic innovation or oligarchic exclusion redux?, publicado na
Latin American Politics an Society (volume 45, nmero 2, 2003).
dele tambm o ensaio God, the devil and development in Northeast

165
Brazil (Deus, o diabo e o desenvolvimento do Nordeste do Brasil,
de 1999) e Profeta no exlio: o retorno do mito de Francisco Julio.
Pereira (sobrenome proveniente do pai, que era de Aores) conhece
Pernambuco e j escreveu trabalhos sobre Julio. Reconhece que
o lder das Ligas esteve frente do seu tempo nos anos de 1950/1960
e que a ao das Ligas influenciou a poltica de reforma agrria do
programa Aliana para o Progresso (no governo Kennedy). Em entre-
vista por correio eletrnico, dos EUA, Pereira afirma que, em virtude
do que se passava aqui e do cenrio mundial, o Nordeste nunca teve
tanta importncia para o governo americano quanto naquela poca.

Qual o papel histrico de Julio nos anos de 1950/1960? Que


contribuio ele deixou?
Anthony Pereira: Penso que Julio deu uma contribuio pode-
rosa para a compreenso da questo agrria, quebrou o domnio do
PCB e da Igreja nessa rea. A ideologia de Julio, que ele descreve
como um cristianismo marxista, foi em algum sentido uma sntese
da doutrina do PCB e da Igreja progressista da sua poca uma
sntese em alguns aspectos mais radical que a ideologia das duas
instituies. interessante observar como movimentos sociais que
aparentemente fracassam podem lanar as sementes para movimen-
tos futuros, que tm impacto muito maior do que seu precursor.
Um exemplo do legado de Julio pode ser constatado no movimento
contemporneo dos sem-terra no Brasil.

E do ponto de vista internacional?


Pereira: Creio que Julio teve um impacto na poltica estadu-
nidense para a Amrica Latina. A nfase dos EUA pela reforma
agrria durante os anos da Aliana para o Progresso no governo
Kennedy (1961-1963) foi em parte decorrente da ao das Ligas
Camponesas e do temor dos EUA de uma revoluo no Nordeste
brasileiro. Claramente, a Revoluo Cubana de 1959 foi o fator

166
principal tambm, mas frequentemente esquecida agora a preo-
cupao que havia em relao ao Nordeste do Brasil nos crculos
da poltica externa dos Estados Unidos no incio anos de 1960. Eu
no creio que o Nordeste brasileiro tenha tido tal importncia em
Washington antes ou depois!

Que crticas o senhor considera mais pertinentes em relao


atuao dele frente das Ligas?
Pereira: provavelmente justo dizer que os reais dons de Julio
foram literrios, oratrios e, no que concerne agitao, mais do
que os de organizador. A sua eleio para deputado estadual em
1958 e para federal em 1962 parece ter resultado em negligncia,
de sua parte, na organizao das Ligas. A liderana do MST parece
ter aprendido essa lio, optando por no tentar criar uma bancada
dos sem-terra no Congresso.

Em que as Ligas no deram certo?


Pereira: O grande fracasso da Ligas foi construir uma organi-
zao nacional e coesa. Contudo, esse fracasso no devido s a
limitaes de Julio como lder. importante ressaltar que o Brasil
em 1962/1963 era um pas muito menos integrado do que hoje. Os
transportes e as comunicaes eram mais primitivos que hoje no
havia celulares, computadores com acesso internet etc. Os nveis de
alfabetizao eram mais baixos, assim como os recursos financeiros.
Ento no surpreendente que houvesse tremendas barreiras para a
construo de uma organizao nacional naquela poca.

O fato de Julio ter-se aliado a antigos adversrios na eleio de


1986 foi o fator que impediu que ele viesse a ter um novo papel na
poltica brasileira ps-regime militar?
Pereira: O apoio de Julio ao candidato Jos Mcio, em 1986,
foi certamente uma maneira estranha de ele retomar poltica bra-

167
sileira e afetou a forma como ele tem sido lembrado. Por um lado,
suas relaes com Miguel Arraes eram tensas desde quando Arraes
foi governador em 1963-1964 e Julio estava no Congresso de
alguma forma eles eram rivais na disputa do mesmo eleitorado.
Sob esse ponto de vista, a posio de Julio em 1986 foi coerente.
Por outro lado, creio que Julio estava realmente tentando repen-
sar sua poltica e encontrar alguma coisa que fosse realizvel. Ele
estava consciente de que sua agitao em nome das Ligas no ti-
nha produzido resultados diretos e imediatos. E ele estava tambm
consciente de que aquela segunda chance [a disputa nas eleies
de 1986] de influenciar na poltica seria provavelmente a ltima.
Julio me disse numa entrevista em Cuernavaca, em 1988, que ele
quis retornar ao Brasil como um homem, no como um mito. Eu
creio que, em 1986, como no perodo 1955-1964, Julio enfrentou
tremendas adversidades (talvez tenha sido isso que o atraiu para a
luta!). Ele estava propondo uma reforma agrria em larga escala e
voluntria numa rea dedicada especificamente cana-de-aucar,
dominada pelos usineiros. Isso foi no auge do Prolcool, quando os
usineiros tinham o apoio total do governo federal. Como se pode
ver olhando para trs, uma reduo drstica dos subsdios federais
para o acar seria provavelmente uma condio necessria para a
redistribuio de terra na Zona da Mata. Nos ltimos anos, isto
o que tem acontecido em Pernambuco, e no Estado: considerveis
mobilizaes por terra e alguma redistribuio, a maioria voluntria.
Assim, em alguns aspectos, talvez Julio estivesse frente do seu
tempo em 1986, da mesma forma que esteve frente do seu tempo
no perodo anterior.

Congresso debate as Ligas. Com CPI


Nenhuma matria na imprensa e nenhum livro registra isso,
mas houve uma CPI das Ligas nos anos de 1960. Ela foi instau-
rada em 5 de julho de 1961, sob a presidncia de um deputado

168
pernambucano, Andrade Lima Filho. Seus integrantes percorreram
o Nordeste, estiveram no engenho Galileia, tomaram depoimen-
tos de proprietrios, lderes camponeses, militares (como o ento
comandante do IV Exrcito no Recife, Costa e Silva), religiosos,
deputados, desembargadores e Francisco Julio. A CPI foi encer-
rada no ano seguinte e suas concluses foram divulgadas em 15
de dezembro de 1962. Partia de um caso de violncia contra um
campons, em gua Preta (Zona da Mata pernambucana) e en-
cerrava pedindo urgncia na implantao de uma reforma agrria
no Brasil e, principalmente, no Nordeste: De tudo o que vimos
e registramos, de tudo o que sabemos ocorrer em todos os setores
do territrio nacional, uma verdade est evidenciada: o problema
do campo no Brasil simplesmente explosivo e gritante e ofensivo
dignidade humana. O relatrio final da CPI encontra-se nos
anais do Congresso. um documento revelador da situao e dos
personagens da poca e de como estava expandido o movimento
das Ligas Camponesas.
Em 1961, o clima j era de agitao no Nordeste e no Brasil.
As Ligas haviam ganho notoriedade nacional e internacional. Um
caso de violncia ocorrido no engenho Pedra, em gua Preta, foi
o estopim para que o deputado Andrade Lima Filho solicitasse a
instaurao de uma CPI. O campons Agnelo Delmiro havia sido
ferrado a fogo, como boi, naquele engenho. Seu crime fora pertencer
s Ligas Camponesas e ter resistido ordem de expulso da terra
que ocupava. O fato fora motivo de editorial do na poca influente
Jornal do Brasil. A CPI destinava-se a apurar esse caso e estudar
as causas e as implicaes do fenmeno socioeconmico que deu
origem ao aparecimento das Ligas Camponesas. O pedido de
instaurao da CPI foi assinado por 141 deputados. A Comisso
foi composta de 9 parlamentares.
Na visita que fizeram aos Estados nordestinos, os parlamentares
ouviram aquele que 15 anos depois seria presidente do Brasil, o

169
general Costa e Silva. Na poca, ele comandava o IV Exrcito no
Recife. O relato dos integrantes da CPI sobre o encontro com ele
o seguinte:
Homem rude, desconfiado, agressivo, defensor intransigente dos lati-
fundirios. No tolera manifestaes populares e mantm vigilncia
permanente sobre os lderes camponeses, cujas casas manda invadir
procura de armas. Acha que os grandes usineiros so excessivamente
generosos para com seus moradores, aos quais do a mais completa
assistncia.
O primeiro a falar na CPI foi Francisco Julio, no dia 28 de
agosto de 1961. Seu depoimento, dado na sala da Comisso de
Transportes da Cmara dos Deputados, em Braslia, durou cerca
de quatro horas. Ele fez uma explanao do que eram as Ligas e
como elas estavam organizadas. Ele era ento deputado estadual.
Disse que, naquele ms de agosto, recebera 80 convites de cidades
de todo o pas para dar palestras sobre questes agrrias ou fundar
ligas camponesas. Acrescentou que o Nordeste encontrava-se em
estado revolucionrio, em virtude das dificuldades e da falta
completa de assistncia e de a grande massa de camponeses estar
totalmente desamparada. E falou de um general formidvel que
havia na regio:
O Nordeste sempre deu boas lies de histria; sempre foi uma re-
gio sensibilizada e sempre se ps frente dos grandes movimentos
libertrios deste pas. No de admirar que, se no encontramos
uma sada pacfica, legal para este problema de base, tal como a re-
forma agrria, isso bem pode conter em seu bojo a prpria revoluo
brasileira. Se surgir, pois, uma convulso neste pas, o Nordeste no
poder permanecer alheio, porque ele tem um general formidvel
comandando a regio, que o general-fome.
Neste depoimento, h tambm uma proposta de Julio que
no aparece em nenhum outro relato sobre ele e sobre as Ligas:
props que fosse estendido aos camponeses uma lei equivalente a do

170
inquilinato, que existia para quem morava na cidade. Por essa lei,
os inquilinos tinham direitos e no podiam ser despejados de uma
hora para outra era isso que Julio desejava para os camponeses.
A Comisso fez audincias pblicas tambm no Maranho,
Piau e Paraba. Em Teresina (PI) ouviu, entre outros, o depoi-
mento do desembargador Simplcio de Souza Mendes, professor
da Faculdade de Direito e grande proprietrio de terras no Estado.
O texto da CPI sobre este depoimento:
[o desembargador] fez um relato completo dos fatos ocorridos em
Teresina, condenando-os por consider-los ilegais, acentuando ser um
erro estimular os homens do campo a se unirem com esse objetivo,
pois entende que s possvel resolver o problema do trabalhador
rural atravs do estatuto legal da reforma agrria, que o Congresso
votar. Considera esses tipos de associao de lavradores meras en-
tidades comunistas, subversivas, destinada a convulsionar a ordem.
Em seguida, ainda no Piau, os integrantes da Comisso ou-
viram Jos Esperidio Fernandes, lavrador, criador de galinhas
e presidente da Liga Camponesa do municpio de Teresina. O
relato da CPI:
Homem simples, sem instruo, em seu depoimento vazado numa
linguagem singela, porm firme, passou a descrever o que era a vida
de um trabalhador agrcola no interior do Piau: sem assistncia, sem
garantia do uso da terra, merc do proprietrio, sem salrio mnimo,
sem escolas para os filhos, sem assistncia mdica, sem transporte,
sem crdito, vivendo do seu prprio trabalho e colhendo da terra
alheia o sustento para si e para a sua fam1ia. descrio amarga da
mais profunda misria.
Um terceiro depoimento:
Por fim, deps o general Joo Henrique Gayoso e Almendra, um dos
grandes proprietrios daquele Estado e em cujas terras se instalou
a primeira Liga Camponesa do Piau. Aqui, ouvimos exatamente
a voz oposta, o outro mundo, a realidade em choque com a outra

171
realidade. Falava o proprietrio com nfase dramtica, punhos
cerrados, investia contra aqueles que abusavam da sua propriedade,
acentuando: Srs. deputados, na minha propriedade criaram uma
liga camponesa para subverter a ordem e a disciplina; e os oradores
da sesso inaugural chegaram a dizer que a terra era de todos, como
o solo, o ar e a chuva. E interrogava dramaticamente: Isso ou no
subverso, Srs. deputados?
Em Pernambuco a CPI ouviu o deputado Francisco Falco
(presidente da Sociedade Auxiliadora da Agricultura), moradores
do engenho Galileia, Celso Furtado (superintendente da Sudene),
o padre Melo (que atuava no interior, organizando sindicatos
e fazendo oposio s Ligas), o arcebispo do Recife, D. Carlos
Coelho, e o general Costa e Silva. Alguns trechos do depoimento
de Celso Furtado, um tcnico ponderado, que via as necessidades
de reformas, mas sem o radicalismo das propostas da esquerda:
Creio ardentemente na reforma agrria. Esse nome j se tornou um
slogan, que altera seu sentido. Uma reforma agrria tem de ser feita
cautelosamente, atravs de uma srie de medidas. Cabe ao governo
essa tarefa de criar uma agricultura nova e um agricultor novo,
destruindo os vcios da atual estrutura que impede os meios de pro-
duo e causa desigualdades sociais. Acredito que se deve aumentar
a produo de qualquer gnero, isso fundamental para qualquer
poltica governamental. Com providncia dessa natureza, teramos
mais e melhores terras para a produo de gneros. Acredito que
estamos em vias de receber dos usineiros dessa regio terras anterior-
mente ocupadas com a plantao de cana, para serem destinadas
colonizao. Para que se pudesse solucionar esse problema todo, com
intrincadas relaes com os setores mais diversos, o primeiro passo
a dar seria a criao de uma agricultura nova e um agricultor novo.
Se dividssemos as terras e as redistribussemos s populaes, pelo
fato de no estarem preparadas, regrediriam aos mtodos agrcolas
mais primitivos. Podemos dizer que o sistema de ao do governo

172
no est ainda em condies de transformar o agricultor em produ-
tor agrcola. Temos de pensar no Nordeste do futuro, que ter 40
milhes de habitantes. Como alimentar 40 milhes no futuro?
nesse sentido que devemos pensar.
A Comisso esteve ainda em gua Preta, em busca do campons
Agnelo Delmiro:
Ainda com relao ao fato noticiado pela imprensa nacional, segundo
o qual um campons fora ferrado com ferro em brasa no engenho
Pedra, no municpio de gua Preta, esclarecemos que realmente o
fato ocorreu, entre o administrador do engenho e um morador que
lhe desobedeceu as ordens. Tomou um carter pessoal a rixa entre
os dois e o administrador, na sua truculncia, procurou punir seu
servidor com mtodo realmente selvagem. No vimos a vtima, que
desapareceu do lugar, mas o fato foi testemunhado e registrado na
polcia local.
Nas consideraes finais do relatrio da CPI, os integrantes
da Comisso relatam a descrena dos depoentes com a possibili-
dade de o Congresso votar a reforma agrria: H uma descrena
generalizada com relao ao Poder Legislativo. No h argumentos
bastante convincentes, capazes de modificarem essa concepo. As
palavras no servem mais, so desprezadas. O que se exige so atos,
fatos, compromissos, ao. Por isso,
(...) O Congresso estaria na obrigao moral de imediatamente vo-
tar as leis bsicas para a reforma agrria do pas. Nossa convico,
neste momento, no comporta dvidas ou fazemos as reformas
imediatamente, com deciso e com firmeza, ou o povo as far. A
fome a pior conselheira da existncia. Ou representamos o povo,
traduzindo as suas aspiraes em realidades objetivas, participando
dos seus vitais interesses, ou nos divorciamos dele, deixando de o
representar. Essa que a verdade.
Ao final, a CPI reivindica que sejam adotadas providncias
urgentssimas para pr em prtica trs pontos. O primeiro a

173
aplicao do plano agrcola da Sudene; o segundo e o terceiro,
combinados, representam um projeto de reforma agrria para o
pas. Nenhum deles foi tornado realidade.

Tudo dentro da lei. E com Deus


S para que se faa uma ideia de como era a situao naqueles
primeiros anos das Ligas: o que o campons ganhava por um dia
de trabalho no dava para pagar um litro de farinha na feira. O
clculo no de nenhum manifesto ou de integrante das Ligas,
mas do economista Celso Furtado (primeiro superintendente
da Sudene, criada em dezembro de 1959). Outro testemunho,
de um escritor que esteve aqui na poca e escreveu reportagens
sobre a situao, Antnio Callado: Se algum chegasse, em plena
Idade Mdia e em tempo de peste, a uma aldeola miservel de
Portugal, no encontraria quadro mais fantstico do que o desses
camponeses .
Foi nesse quadro que as Ligas se desenvolveram. Fundar sin-
dicato rural era na prtica impossvel Mas o direito associao
era garantido pelo Cdigo Civil, percebeu Francisco Julio, que
era advogado e fora eleito deputado estadual em 1954. Bastava
reunir um monte de gente, cumprir uns rituais burocrticos, ir
ao Juiz e pronto a Liga estava criada, na forma da lei. O cenrio
estava pronto, os personagens foram ocupando seus lugares, e a
o motor da Histria comeou a movimentar-se numa rea onde
se pensava que ele sequer existisse. No trabalho de arregimenta-
o dos camponeses, Julio levava o Cdigo Civil numa mo e a
Bblia na outra. Assim contemplava tanto o legalismo quanto a
religiosidade do campons. No meio de tudo, fez uso da literatura
de cordel e de cantadores de feira. Intelectual que era, antes de
deflagrar a luta pela apropriao da terra, Julio empenhou-se
na apropriao dos substantivos. Primeiro, a utilizao do termo
campons na poca, coisa de subversivo; os no subversivos

174
utilizavam rurcola. Depois, a delegacia de polcia era o local
onde costumavam ser resolvidos os problemas de conflitos de
terra. Julio decidiu batizar assim tambm, delegacia, os ncleos
das Ligas. Dessa forma, os camponeses perdiam medo do nome
e passavam a ter igualmente uma delegacia para defender os seus
direitos. Todas as classes j se organizaram neste pas, pregava
ele, em artigo para a imprensa. O operrio tem o seu sindicato;
o estudante, a sua unio; o militar, o seu clube; o jornalista ou o
funcionrio pblico, a sua associao; o industrial, o seu centro.
Somente o campons ainda no se uniu.
Por esses e outro motivos, o movimento teve uma rpida pro-
pagao, que no encontra paralelo na histria dos movimentos
sociais do Brasil, segundo Celso Furtado. Transmitindo suas
mensagens atravs de smbolos (...), criando mrtires ali onde uma
populao sem presente e sem destino aguardava uma mensagem
qualquer que lhe desse sentido vida, o movimento das Ligas
levou a massa camponesa nordestina a cumprir em prazo surpreen-
dentemente curto uma evoluo que em outras partes do mundo
madurou atravs de longos decnios, escreveu ele. Para Jos de
Souza Martins, especialista em questes agrrias e autor do livro
os camponeses e a poltica no Brasil, as Ligas foram o captulo mais
importante da histria contempornea do campesinato brasileiro.
Junto com o crescimento, veio a visibilidade. Foram ento
realizadas as primeiras marchas precursoras dessas que hoje so
feitas pelo MST. (Uma ttica de Julio, usada nos dias de hoje
pelo MST: para dar impresso de muita gente, os manifestantes se
organizam em filas de dois em dois.) Tudo era motivo para uma
marcha ou manifestao. Em 10 de maio de 1957, pela primeira vez
eles participaram da comemorao com os trabalhadores urbanos.
S entre 1958 e 1959, as Ligas fizeram cerca de 80 atos pblicos
no Recife. Os homens e mulheres invisveis da sociedade brasileira
comeavam a ganhar rosto e nome.

175
4. Conquistar o apoio do padre Ccero
O ltimo plano de Julio para as Ligas Camponesas

O golpe militar impediu que Julio colocasse em prtica um pla-


no que vinha arquitetando nos mnimos detalhes: o de incorporar o
padre Ccero s Ligas Camponesas. Ele j havia encomendado uma
esttua do padre ao escultor Abelardo da Hora; iria lev-la terra
onde o padre venerado, Juazeiro do Norte (CE). O ato seria em
forma de marcha, durante o perodo da romaria que anualmente se
faz l. J mandara at medir o tamanho da porta da igreja. Embaixo
da esttua, ficariam os dizeres: Ligas Camponesas do Nordeste,
romaria ao Juazeiro do padre Ccero. Ela seria fotografada e da foto
seriam tiradas cpias para fazer prospectos a serem distribudos em
todo o Nordeste. O objetivo estratgico do plano era fazer com que
as Ligas penetrassem no serto, onde nunca prosperaram.
Eu estava preocupado em ver como fundar ligas no serto, como
romper esse problema [de o movimento no existir na regio]. Eu
considerava que o sertanejo seria um elemento extraordinrio para
a Liga, pela sua grande seriedade, afirma Julio no depoimento
j citado que deu sociloga Aspsia Camargo. Havia aquela
tradio do cangaceiro e do beato, e eu queria ver como que eu
poderia transformar isso em um movimento organizado, poltico,
consciente, j em outra dimenso. O cangaceiro e o beato eram
foras desorganizadas, que no conduziam a nada, seno a grandes
violncias. Agora, como o sertanejo era muito mstico, muito ligado
ao padre Ccero, eu tinha de buscar a frmula, completa Julio.
A ideia era levar cerca de cinquenta caminhes a Juazeiro,
cada um deles com cinquenta pessoas. A esttua seria levada para
ser benzida pelo padre da igreja. Julio contara seu plano para o
jornalista e escritor Antnio Callado, que escrevera um livro de
grande repercusso sobre as Ligas, em 1960 (Os industriais da seca
e os galileus de Pernambuco). A ele pedira para informar a imprensa

176
internacional sobre a manifestao. Seria um acontecimento: cerca
de 2,5 mil camponeses carregando a esttua do padre Ccero e de-
fendendo a reforma agrria.
Julio novamente com a palavra, no mesmo depoimento:
Quando a gente regressasse, viria com uma fora tremenda, com uns
cartezinhos com a imagem do padre Ccero e tudo, que a gente
pretendia distribuir por centenas de milhares em todo o serto, desde
a Bahia at o Piau, at o Cear. A, toda essa massa sertaneja teria no
somente a imagem do padre Ccero, mas tambm esse documento,
essa coisinha onde estava escrito, embaixo da maquete do padre
Ccero: Romaria a Juazeiro. Ligas Camponesas do Nordeste. A
gente ia chamar do Nordeste para abranger toda a regio. Depois
disso, eu ia tratar de mandar ativistas com a carteirinha da Liga, para
organizarem o sertanejo em ligas, vendo os seus problemas, vendo
que conflitos tinham com o latifndio.
O ato estava marcado para 1965, quando seriam realizadas as
eleies presidenciais. O objetivo de Julio era que a marcha tives-
se impacto tambm no processo eleitoral. A entrada em Juazeiro
seria no dia 7 de setembro, quando ocorre a romaria. As eleies
estavam marcadas para o dia 3 de outubro. Se tudo desse certo, o
plano seria fazer uma marcha tambm em Braslia.
O problema foi que o golpe chegou antes.

5. Pedi armas a Mao Tse-tung


Entrevista com Alexina Crespo, mulher de Julio

Quem via aquela elegante senhora nos idos de 1960 ou a v


idosa hoje (ainda elegante), custa a acreditar que Alexina Crespo,
a mulher de Julio, era em alguns assuntos mais radical do que ele.
Ela participava da direo das Ligas e integrava a corrente mais
esquerda da organizao. O lema de todos era reforma agrria na lei

177
ou na marra. Para ela, deveria ser: Reforma agrria s na marra.
Alexina aderiu luta armada quando uma corrente das Ligas optou
por esse caminho. Fez treinamento em Cuba, conversou com Fidel
Castro sobre guerrilha no Brasil e pediu armas a Mao Tse-tung. Na
entrevista que segue, ela conta esses e outros detalhes, como o de
que enterrou metralhadoras, fuzis e revlveres numa granja do Rio,
que garante, sem querer fornecer o endereo estariam l at hoje:

Como foi o treinamento que a senhora fez em Cuba?


Alexina: Foi num campo de tiro ao alvo. Com armas, metralha-
dora... Tivemos aula tambm sobre curva de nvel, que para voc
aprender a atirar de morteiro. Voc tem de colocar no cho e calcular
a curva que a bala tem de fazer para atingir o alvo. Estvamos com
um grupo de pessoas que fomos conhecendo em Cuba. Mas no foi
uma coisa assim, oficial, do tipo Fidel mandou buscar e colocou
num lugar especial... Fomos nos conhecendo e a se formou o grupo.
No era s gente das Ligas; havia pessoas de outros pases.

A senhora participou de algum encontro com Fidel em que ele falou


da luta armada no Brasil?
Alexina: Eu conversava com ele, dizia o que ns estvamos
pretendendo. Houve inclusive uma ocasio em que havia duas
correntes nas Ligas, do pessoal favorvel luta armada. Uma queria
dividir o Brasil assim, horizontalmente (faz o gesto com a mo,
mostrando)... A parte Norte do Sul. Outra queria dividir assim,
verticalmente. Essa era a que o padre Alpio [de Freitas, integrante
das Ligas; vive hoje em Portugal] queria. A proposta dele era que
assim seria possvel tomar as fbricas, as montadoras de automvel,
para fazer armas. Era um negcio meio absurdo, meio utpico.
Justamente onde tinha mais mata para a gente fazer a guerrilha,
mais rios, essa coisa toda, ficava isolado. E a gente ficava com a
fronteira do lado de c, toda a costa, era superperigoso. A corrente

178
que eu defendia preferia o corte horizontal. Assim a gente ficava
com diversas fronteiras, que poderiam nos ajudar. Com as Guianas,
de onde poderia vir ajuda de Cuba. E com mais um pedao aqui
no Nordeste. Mas minha proposta foi derrotada. Tudo isso eu levei
para Fidel. E ele disse: Essa aqui tem mais lgica. Era a proposta
que eu defendia. Porque voc pegava as fronteiras... Inclusive da
frica, que fica pertinho daqui. Naquela poca a Arglia estava
muito ligada a Cuba, poderia vir ajuda tambm por a.

Como eram essas explicaes, em um mapa do Brasil?


Alexina: , eu me lembro que estavam Fidel, o comandante
Barba Roja [como era conhecido o comandante Pinheiro, um dos
participantes da Revoluo Cubana], que era o encarregado de todos
esses movimentos na Amrica Latina. A eu botei o mapa assim no
cho e comecei a explicar. E Fidel olhou assim, eu explicando, e ele
disse: Pero que pasa con tu espaol? Eu disse: O mesmo que se
passa com o seu portugus. Eu entendo espanhol, mas no falo. E
voc entende portugus, mas no fala. O comandante Barba Roja
ficou olhando assim... (faz um ar sorridente).

Julio sempre disse que foi contra a luta armada. Mas ele sabia
da participao da senhora?
Alexina: Sabia, sabia. Ele ficava, vamos dizer assim, na parte
legal, institucional, os discursos. E ns ficvamos na parte clandes-
tina, preparando as coisas, treinando os camponeses.

A senhora participou de algum treinamento guerrilheiro tambm


no Brasil?
Alexina: Sim, no Rio. Houve uma vez em que passamos um
dia inteiro comendo mamo verde. E eu reclamando: Mas precisa
isso? E Clodomir [Morais, que havia sado do PCB e liderava a ala
guerrilheira das Ligas]: para vocs verem a dureza, e no sei o

179
qu. Agora, o que eu acho interessante que hoje ele no fala nessas
coisas. Ele no assume que foi comandante, que fez treinamento.

Os integrantes da Liga chegaram a ter armas?


Alexina: Chegamos. Inclusive, quando ns comeamos a sentir
que iria haver um golpe, ns fomos para o Rio, na granja de um
amigo nosso, e enterramos armas. Acho que elas ainda esto l.

Em que local foram enterradas?


Alexina: No quintal da granja. Eram muitas. Ns colocamos
em papel impermevel, no caixo. Esto l, enterradas. Tinha Fal
(fuzil), metralhadora, revlver...

Quando veio o golpe, no deu para desenterr-las e tentar a re-


sistncia?
Alexina: Deu nada. Quando veio estava todo mundo desarma-
do. As Ligas possuam pelo menos oito dispositivos (como eram
chamados os campos guerrilheiros das Ligas), em Estados diferentes.

Quando o de Dianpolis (GO) foi desmontado pelas Foras Ar-


madas, parou de vez a ao guerrilheira das Ligas?
Alexina: Parou, parou. Ali em Gois foi uma traio danada.
Um agente da polcia que nos denunciou. Ns tnhamos uma
maneira de nos aproximar dos dispositivos. A gente se aproximava
cantando ou assobiando o hino de Cuba, porque ningum conhecia.
Era a senha. Essa pessoa foi l e denunciou tudo.

O nome da senhora no foi envolvido quando o dispositivo foi


descoberto?
Alexina: No, porque a gente tinha nome de guerra. O meu
era Maria. Por que Maria tem muita, n?... E a num imprevisto
fica difcil identificar. Maria, Maria de qu, que Maria?

180
Depois, prenderam Clodomir... [em 12 de novembro de 1962, no
Rio, quando ele estava conduzindo um carro com armas].
Alexina: Quando prenderam ele, Francisco [era assim que
ela tratava Julio] ia fazer um pronunciamento na Assembleia
dizendo que ele, Francisco, que era o responsvel por tudo. A
eu mandei um telegrama para que ele no desse esse depoimento.
Porque Clodomir j estava preso e a gente j tinha tomado todas
as providncias. A ele recuou.

Julio iria fazer um pronunciamento assumindo as aes do dis-


positivo?
Alexina: Sim, sim. A ia ser um negcio ruim demais. Talvez
ele tenha pensado nisso para proteger Clodomir. Porque ele sabia
que se Clodomir fosse preso, iria ser torturado, o que realmente
aconteceu. Mas Francisco cuidava s da parte institucional das
Ligas, no dos dispositivos.

No encontro com Mao Tse-tung, a senhora pediu apoio para a


luta armada no Brasil?
Alexina: Sim, eu falei na frente das meninas mesmo. Voc tinha
de aproveitar o momento. Se eu consegui ser recebida por ele, tinha
de aproveitar e falar o que devia falar. Eu pedi apoio, ele perguntou
quantas armas ns tnhamos. Eu disse que tnhamos muito pouca
coisa. Ele no deu uma resposta logo, o chins muito cauteloso.
Mais tarde, ele mandou uma delegao de trs companheiros para
verificar como estava a situao.

Ao Brasil?
Alexina: Sim. Ns tnhamos de receb-los, mas eles no me
conheciam. Ento a gente tinha uma senha para o contato, para
que eles soubessem que eu era eu mesma.

181
Qual era a senha?
Alexina: Eu no lembro exatamente todas as palavras. Mas
lembro que era sobre um cigarro. Voc fuma tal cigarro?, a eu
respondia. Fomos receb-los no aeroporto. Fizemos tudo que tinha
de ser feito. Eles foram conversar com Francisco, Clodomir... Eles
vieram para ver se era verdade o que dizamos, o que ns tnhamos,
onde eles poderiam ajudar. Mas no visitaram as Ligas. Vieram,
conversaram. Mas logo em seguida Clodomir foi preso e acho que
a eles se retraram.

6. Uma figura bblica? No, um agitador

Francisco Julio era um homem franzino, plido, de l,66m e dota-


do de uma cabeleira que se assanhava com facilidade. Perdera a f
aos 18 anos, tomando-se marxista, mas falava mais em Cristo do
que muitos religiosos. O governador Jarbas Vasconcelos lembra t-lo
visto certa vez, fazendo um comcio no centro do Recife: Parecia
uma figura bblica. Neto e filho de senhores de engenho, Julio vira
desde criana o sofrimento dos camponeses e assumira a causa
deles. Formado em Direito na turma de 1939, no ano seguinte
passou a advogar para camponeses. Um gesto maluco, segundo os
colegas: com isso no se ganhava dinheiro nem prestgio. E ainda
se corria risco de vida. O fato de ser advogado foi fundamental
para o xito do movimento. Do que mais ele sentiu falta, em toda
a histria das Ligas (1955-1964), foi de outros advogados que
pudessem auxili-lo. Diria ele no Dirio de Pernambuco, em 21
de julho de 1960: Com 50 advogados corajosos e dispostos, ns
revolucionaramos todo o Nordeste.
Em 1961, Julio visitou Cuba e tomou-se a partir de ento um
entusiasta da Revoluo Cubana. Foi a liderana popular do Brasil
que mais sofreu a influncia de Cuba naqueles anos e tambm

182
durante certo tempo foi a aposta cubana no Brasil, conforme
afirma Dnis de Moraes, em A esquerda e o golpe de 64. A relao
combinada com o cenrio poltico do Brasil levou as Ligas ao
seu perodo de maior radicalizao. dessa poca o lema Reforma
Agrria na lei ou na marra (ao qual s vezes acrescentava-se com
flores ou com sangue). Aumentaram as acusaes a Julio de agita-
dor termo que ele prprio passou a usar para definir a si prprio.

7. O MST considera-se um descendente das Ligas


Entrevista com Joo Pedro Stedile, da coordenao nacional do MST

O MST (Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra)


ainda no existia em 1976-1978, mas nesse perodo houve em
Cuernavaca, no Mxico, uma srie de encontros entre duas pessoas
cujas conversas, mais tarde, influenciariam o movimento. Ganha-
dor de uma bolsa de estudos naquele pas, o gacho Joo Pedro
Stedile hoje coordenador nacional do MST encontrou-se com
o pernambucano Francisco Julio. Por uma dessas coisas que se
convencionou chamar coincidncia da Histria, os passos do
futuro e do passado do Brasil cruzaram-se no solo mexicano. At
hoje esse encontro e as conversas dele provenientes nunca foram
noticiados na imprensa brasileira. Stedile e Julio conversaram
durante horas. O lder do MST conta que o dilogo foi baseado
em duas perguntas bsicas feitas a Julio: o que deu certo nas Ligas
Camponesas? E o que deu errado? Em entrevista ao Dirio, ele
relata como foi a conversa:

Como o senhor encontrou Julio?


Stedile: Fui vrias vezes visit-lo em Cuernavaca, onde ele mo-
rava. Encontramo-nos muitas vezes. Eu sempre procurava conhecer,
saber da histria do Nordeste, das Ligas, do golpe etc. Ele era um

183
homem simples e sbrio. E bom contador de histrias, um velho
rbula, com jeito de campons... Independente das posies partid-
rias que assumiu ao voltar, guardo dele um carinho muito grande.
Cumpriu seu papel na Histria do nosso pas, com dignidade.

O que ele falou sobre o que deu certo e errado nas Ligas?
Stedile: Ele contou muitas histrias, muitas lies, que dariam
um livro e que fazem parte da histria das Ligas, e no apenas
da experincia pessoal dele. Mas, dos ensinamentos que mais me
marcaram, foi o de que devemos partir do nvel de cultura e co-
nhecimento do campons. No adianta querer despejar doutrinas...
Impressionou-me a forma como eles usavam a lei e a bblia para
convencer o campons e tir-lo do nvel de conscincia ingnua
para uma conscincia crtica. Dos muitos erros de que me falou,
sempre comentava a necessidade de os movimentos camponeses
terem autonomia dos partidos polticos que, segundo ele, minaram
a Liga, a ponto de, ao final, a prpria Liga quase se ter transforma-
do num partido. E a necessidade de formar quadros, militantes.
Tambm a importncia da cultura, de como o campons expressa
suas ideias e seus ideais pela cultura. Ele comentava tambm sobre
a importncia de ter um movimento campons nacional, de que
as Ligas infelizmente eram muito nordestinas, e que precisariam
ter sido mais nacional.

Como foram as primeiras mobilizaes para a organizao do


MST?
Stedile: Nos primeiros encontros e reunies que realizamos
naquele perodo de 1979 a 1984, quando o MST nasceu como
movimento, encontros estimulados pela CPT (Comisso Pastoral da
Terra), havia uma referncia bsica: sempre procurvamos refletir a
partir das experincias das organizaes que haviam existido antes.
Ou seja, havia uma vontade de querer aprender com os que nos

184
antecederam. Nesse sentido, as experincias das Ligas e as conversas
com Julio e outros dirigentes das Ligas que ainda estavam vivos,
como Clodomir Morais, os livros do mestre Manuel Correia de
Andrade, de Josu de Castro, nos ajudaram muito. Os movimentos
sociais, como o MST e outros, so processos de organizao social,
coletivos. Eles no so frutos de vontades pessoais ou determinados
exclusivamente por essa tese, essa experincia ou esses ensinamentos.
O MST considera-se um descendente, um seguidor das Ligas Cam-
ponesas e, nesse sentido, da experincia e vida tambm de Julio e
de tantos outros lderes das Ligas, como Joo Pedro Teixeira, Jos
Porfrio, Clodomir, Elizabeth Teixeira, o padre Alpio de Freitas e
outros menos conhecidos.

O lema das Ligas, Reforma agrria na lei ou na marra, perma-


nece atual? Na marra seria exatamente o que, hoje?
Stedile: Primeiro, os leitores que no viveram naquela poca
devem entender o contexto da palavra de ordem. No era provo-
cadora ou radical, no sentido panfletrio. Procurava exprimir o
conceito de que os problemas da concentrao da propriedade de
terra no Brasil eram impressionantes, e que no havia uma lei de
reforma agrria. Era a democratizao da propriedade da terra. E,
nesse sentido, para viabiliz-la, precisava-se de uma lei e da luta do
povo. O na marra hoje significa que o povo precisa se organizar,
e lutar, e ocupar os latifndios, que so uma afronta democracia
da sociedade brasileira, onde apenas alguns tm direito proprie-
dade. Acho que os fundamentos que deram origem a essa palavra
de ordem esto atualssimos. Nada mudou, o que mudou foi para
aumentar a concentrao da propriedade da terra. Mas hoje temos
outras formas de realizar propaganda e expressar nossa linha po-
ltica. Como essa de que lutamos Por um Brasil sem latifndio,
ou Sem reforma agrria no haver democracia, ou Reforma
agrria, luta de todos.

185
Como o senhor v o Brasil de hoje em comparao com aquele da
poca das Ligas?
Stedile: O Brasil vive a rigor a mesma crise de destino da dcada
de 1960. O povo brasileiro precisa de um projeto para o pas. Um
projeto que organize a economia para a melhoria e bem-estar de
todo o povo. Um projeto que recupere a soberania nacional, que
distribua renda, que recupere a dignidade do trabalho e que garanta
reforma agrria. Por isso, alegro-me que o Dirio de Pernambuco
recupere nossa Histria e figuras como Julio. Lembrar os que nos
antecederam nessa luta muito importante. Vocs, pernambucanos,
devem se orgulhar de ter nos dado lutadores do quilate de Francisco
Julio, Josu de Castro, Paulo Freire... Que tiveram reconhecimento
mundial e que, infelizmente, so esquecidos em nossas escolas. Tal-
vez a maioria dos jovens de hoje nem os conheam. Ou conheam
apenas o nome, mas no a obra deles.

186
anexos

187
188
SEM TERRA E SEM PAS
Malaquias Batista

Joo Pedro, assassinado aos 42 anos, no foi apenas um


homem sem terras: desde os trs anos foi tambm um filho sem
pais, criado pelos avs. Viveu sua juventude como um cigano,
de trabalho. Tendo apenas para vender a fora de seus msculos
adolescentes, Joo Pedro, ainda menor, foi trocando por salrios
de fome, por foros extorsivos, por meias desumanas, sua fora de
trabalho em fazendas e engenhos. Em Guarabira, sua terra natal,
o nico ttulo de propriedade que Joo Pedro poderia mostrar era
sua certido de nascimento, no livro de registro civil. Nada mais.
Deixou sua terra e procurou as terras dos outros. Trabalhou
por uns tempos no Engenho Coroada, municpio de Santa Rita.
De l furou a fronteira e se aventurou pelo Estado de Pernam-
buco, Garanhuns, Jaboato, Caruaru, Recife. Mudou de ramo,
fazendo-se operrio, mas no mudou de vida, sofrendo em toda
parte as aperturas de quem se submete ao regime de explorao
do homem pelo homem.
Casou-se aos 24 anos, passando a viver no engenho Massan-
gana, em Santa Rita. Homem de profundas convices religiosas,
Joo Pedro foi dando aos seus filhos nomes de profetas e santos da
igreja: Abrao, Jac, Isaac. O mais novo caula de uma prole de
11 filhos chama-se Lenine. E o ltimo dos profetas pertence j
ao Novssimo Testamento, segundo contava Joo Pedro.
Nasce o lder.
Joo Pedro foi um aluno da vida, um autodidata das vicissitudes.
Aprendeu pelos caminhos que andou. Pelos sindicatos operrios,
pelas lies que lhe ia ensinando a unidade operria. Ao voltar a

189
Sap, em 1954, como morador da fazenda Antas do Sono, Joo
Pedro traria uma ideia atravessada na cabea: fundar uma asso-
ciao de camponeses. E se pensou, melhor o fez. Convocou os
trabalhadores da vizinhana uns duzentos camponeses.
A reunio se fez no ptio do casebre. Com debates, ata e di-
retoria eleita e empossada. Bastou ento que o ncleo se fundasse
para que o terror policial-latifundirio se fizesse presente como um
rolo compressor. Havia semana em que Joo Pedro era intimado
15 vezes pelo comissrio do posto policial de Sobrado. O ncleo se
desfez com a disperso de toda a diretoria, cujos membros foram
obrigados a fugir. O prprio Joo Pedro teve que se retirar para
o Rio, onde trabalhou durante cinco meses, separado da famlia.
Voltou depois. Veio para ficar.
Em 1958, Joo Pedro voltou luta para enfrentar o latifndio
num segundo round. Com a experincia da tentativa anterior
mudou de ttica: em vez de Liga domstica, funcionando em seu
terreiro, criaria uma associao com cidadania, com sede urbana.
Catequizou antigos desertores e enfileirou novos soldados. Marcou
data de reunio e convidou as autoridades para presenciarem o
ato, desde o juiz de direito, o mdico do hospital, o comissrio
de polcia at o padre da freguesia. A liga teria sua sede na cidade
de Sap.
A luta de Joo Pedro nessa jornada faz lembrar, consideradas as
propores, o esforo pico de Cristvo Colombo na descoberta da
Amrica. Poucos acreditavam na iniciativa. Dispostos os pioneiros
em frente do casebre, surge a primeira dificuldade. A arrecadao
contabilizada entre os que tinham algum dinheiro no dava para o
pagamento do transporte que levaria os camponeses at Sap. Joo
Pedro empenhou o nico patrimnio disponvel no momento um
carneiro que pertencia a sua filha mais velha e que foi arrematado
de emergncia por 500 cruzeiros, em favor do proprietrio do
caminho contratado.

190
O comboio seguiu para Sap. Pelos caminhos, Joo Pedro
teve que lutar contra as dvidas dos que temiam pela aventura. E
apesar de toda a sua argumentao de lder por vocao, no pde
evitar a retirada de muitos. A pedido dos descontentes e tmidos,
o caminho fez parada antes de entrar na cidade e quase um tero
do primitivo grupo se desfez, vencido pelo medo.
Mas a Liga foi fundada. A primeira na Paraba. Hoje, a primeira
em expresso, em esprito de luta, em solidariedade revolucionria
no Brasil. Uma liga cuja retrospectiva se confunde com a prpria
biografia de Joo Pedro!
Tragdia e glria.
Pouco h para se dizer sobre a morte de Joo Pedro. Seu assas-
sinato foi notcia e foi manchete em todo o pas e at no estrangei-
ro. O New York Times registrou e gravou o fato, dando-lhe mais
importncia do que as cotaes do dlar na bolsa de Wall Street.
Agnaldo Veloso Borges, Pedro Ramos Coutinho e Antonio Vitor,
financiando a emboscada, haviam cometido o crime do ano.
Como sempre, nesta democracia de brinquedo, em que a lei tem
apenas um olho e um ouvido, os assassinos saram impunes. Mas
Joo Pedro, com seu destino to ligado aos caminhos, deixou uma
sentena pstuma. So seus epitfios beira da estrada Sap-Caf
do Vento, no local em que foi assassinado. Ali, diariamente, muitos
param, muitos olham, muitos sentam. E a Liga de Joo Pedro que
tinha 6 mil associados, hoje conta com mais de 10 mil scios. H
multa gente cobrando, na intimidade de sua conscincia, os trs
tiros de fuzil que prostraram sem vida o grande lder campons.
No asfalto, as ranhuras dos projteis que plantaram na terra do
caminho o sangue revolucionrio de Joo Pedro. Compondo a
cena final de sua vida, cartilhas inocentes que Joo Pedro levava
para seus filhos, fizeram mudar no s o destino da famlia, na
orfandade, mas tambm a prpria educao poltica do campesi-
nato. H, naqueles livros furados de balas, um apelo revoluo.

191
E a revoluo vem sendo pregada. Sobre o sangue de Joo Pedro
e de seus companheiros. Suas cartilhas escolares, que ficaram no
caminho da viagem interrompida, devem hoje ensinar outro credo
e civismo, outras primeiras letras. Devem ser bblias de lutas para
as escolas onde se formam novas geraes.

Jornal A Liga, 3 de maro de 1963 p. 5


In Cuadernos 27, p. 199.

192
O ABC DO CAMPONS
Francisco Julio

1. A tua liberdade, campons, depende da tua unio. A tua


unio depende da tua vontade. E a tua vontade depende da tua
necessidade. Porque a necessidade cria a vontade. A vontade cria a
unio. E a unio cria a liberdade.
2. Quem tem liberdade tem o trabalho. E quem ama o traba-
lho merece a terra. Porque a terra deve ser de quem nela trabalha.
Terra sossego, paz, po, gua, casa, agasalho, escola,
sade e vida.
3. De cada 90 brasileiros, 60 moram no campo. De cada ses-
senta brasileiros que moram no campo somente dois tm a terra.
Os outros, 58, so camponeses sem terra. So eiteiros, condiceiros,
pees, percenteiros, meeiros, foreiros, vaqueiros, agregados. Aqui
com esses nomes. No Norte, no Centro e no Sul do pas com esses
e outros nomes.
4. justo que cada dois brasileiros de 20 que moram no cam-
po tenham terra, e os outros 58 no fiquem com um naco? No
justo. O justo que haja um pedao de terra para cada um deles.
Um padre, a quem muito respeito pela sua bondade, j me disse:
Deus deixou a terra para todos, mas os sabidos tomaram conta
dela. Isso mais certo que beio de bode.
5. Que preciso fazer para ganhar um pedao de terra? A
reunio de todos os que no tm terra. Essa unio pode ser feita
porque depende da vontade de cada um. Essa vontade existe
porque filha da necessidade. E a necessidade coisa que todo
mundo sente.

193
6. A unio o primeiro passo. Porque a unio faz a fora. Foi
por isso que, no Guia do campons, espalhado no ano de 1956,
falei tanto em unio. O segundo passo saber usar essa unio.

Pela reforma agrria


7. A favor de quem deve ser usada essa unio? Essa unio deve
ser usada a favor de todo aquele que lutar pela reforma agrria.
Que a reforma agrria? A reforma agrria o direito terra para
o campons trabalhar. a luta contra o latifndio. a criao
da mdia e da pequena propriedade. a escola para o campons
aprender. o remdio para o campons se curar. a gua para o
campons beber. a semente para o campons plantar. o adubo
para dar boa safra. o arado contra a enxada. o agrnomo indo
ensinar o campons a cultivar a terra. E a defend-la da eroso.
o fim da seca no Nordeste. a luta contra o travesso que acabou
com a ao do bode e do carneiro. a faixa verde em torno das
cidades e beira das estradas de ferro e de rodagem. o dinheiro
emprestado em longo prazo. E a juros de seis por cento ao ano. o
transporte barato para a feira. o salrio justo contra a explorao.
a liberdade contra a escravido.
8. Quem a favor da reforma agrria? So todos os operrios.
So todos os camponeses. So todos os estudantes. Alguns sacer-
dotes e ministros. Alguns militares. A maioria dos intelectuais.
9. Os estudantes querem a reforma agrria, pois s assim o
ensino ser gratuito para todos. E a dona de casa, que no sabe
o que fazer para alimentar, vestir e botar o filho na escola. E os
professores, porque so explorados como os camponeses. E os
mdicos e enfermeiros, porque esto com os hospitais entupidos
de camponeses com a pele pegada no osso por causa da fome,
que a me de quase todas as doenas. E os advogados. E os
engenheiros. E os escritores, que no podem viver de seus livros
porque h milhes de camponeses analfabetos. E os jornalistas e

194
tipgrafos sacrificados como os escritores, explorados, espancados
e at assassinados como os camponeses. E os juzes e promotores,
que no se dobram aos potentados e coronis. Que no vendem
sentenas nem pareceres. Que no negociam a sua promoo.
Os funcionrios pblicos tambm querem a reforma agrria,
sobretudo os modestos, que no aguentam mais a carestia de
vida, porque h milhes de brasileiros na tanga e no cambo.
At os soldados da polcia que, no seu atraso ainda perseguem,
prendem e espancam camponeses, querem a reforma agrria.
Pois so filhos e irmos de camponeses. Mais desgraados ainda
do que eles. Porque no tm sequer o direito de votar. A grande
maioria da nao quer a reforma agrria. Porque a reforma agrria
a salvao do Brasil. a libertao do campons. o sertanejo
sem deixar nunca mais a sua terra. a morte do latifndio. o
fim do coronelismo. Do eleitor de cabresto. Do pau de arara. Do
atraso. Da fome. E da misria.
10. Contra quem deve ser usada essa unio? Essa unio deve ser
usada contra todo latifundirio, seja ele coronel, major, capito. Te-
nente ou doutor que adota o cambo, arrenda a terra de meia, aumenta
o foro todo o ano, estimula o capanga contra o campons, manda
prend-lo, espanc-lo ou assassin-lo, arranca sua lavoura, destelha
seu mocambo, ou toca fogo nele, paga salrio de fome, usa o vale
em lugar do dinheiro, esfola o campons no barraco, cobra 150
quilos de algodo por um quadro de terra, pe o gado no roado e
no d recibo do foro.
Essa unio deve ser usada contra o dono da terra que quer tam-
bm ser dono do campons, da mulher e do filho do campons,
da sua lavoura, do seu trabalho, da sua liberdade, do seu direito,
da sua conscincia, de sua honra, de seu destino e at de sua vida.
11. O Brasil no ser livre enquanto tu no o fores. Porque
tu s Brasil. s tu quem nos veste. Quem nos sustenta. Quem
fornece o operrio fbrica. E o soldado ao Exrcito. Sem ti no

195
h comrcio, nem indstria, nem riqueza. Ouve, portanto, o meu
conselho. No te esqueas de que o latifndio o grande aliado
do imperialismo estadunidense que te explora. Lembra-te de que so
os imperialistas que controlam o nosso comrcio de algodo, caf,
trigo, sisal, arroz, carne, gasolina, dos remdios, das comunicaes
e da energia eltrica. o dono de quase todas as grandes indstrias
que existem no Brasil, levando para fora vultosos lucros tirados do
suor, do sangue e da misria de todos os brasileiros.
Campons, usa a tua cabea. A tua hora chegada. Em Cuba,
foste tu, junto com operrios, estudantes e outros patriotas que
expulsaste o gringo opressor e liquidaste o latifundirio e todos
os exploradores da massa trabalhadora dos campos e das cidades.
12. Campons, organiza-te nas Ligas com todos os teus irmos
de sofrimento. Para libertar o Brasil!

Fonte:
CPI das Ligas Camponesas, vol. 2, p. 292.

196
CARTA DE ALFORRIA DO CAMPONS

I A unio
Daqui do Recife, de Pernambuco, o bero das Ligas Campo-
nesas, eu te mando esta carta, campons do Brasil, na esperana
de que ela chegar tua casa.
Tu s com os teus irmos quase todo o Brasil. s tu quem mata
a nossa fome. E morre de fome. s tu quem nos veste. E vive de
tanga. Ds o soldado para defender a Ptria. E a Ptria te esquece.
Ds o capanga para o latifndio. E o capanga te esmaga. Ds a
esmola para a igreja. E a igreja te pede resignao em nome de
Cristo. Mas o Cristo foi um rebelado. E por isso subiu cruz. E,
como o Cristo, o bom Francisco de Assis, da Itlia, tambm ficou
contigo. E, dos que ainda esto vivos, Mao-Ts-tung, da China, e
Fidel Castro, de Cuba. Todos eles venceram porque estavam contigo
e tu estavas com eles. Estavas e ests. Ests e estars.
Esta carta, campons do Brasil, h de chegar tua mo. Ainda
que te encontres perdido nas selvas do Amazonas. Ou debaixo dos
babaus do Maranho. Ou das carnabas do Cear. Ou dos canaviais
do Nordeste. Ou sombra dos cacaus da Bahia. E dos cafezais do
Sul. Ou dos arrozais de So Francisco. E na regio da erva-mate. E
dos pampas. Ou onde s haja carrasco e espinho. Com o teu irmo
vestido de couro. E o outro de machado ou tio de fogo na mo
lutando contra a floresta para ganhar a terra. Ou com o papo-amarelo
lutando contra o grileiro, para defender a terra. No Rio. No Paran.
Em Gois. No Maranho. Ao longo das estradas abertas sobre o
peito do Brasil. Por toda a parte onde tu gemes, noite e dia, no cabo
da enxada, do machado, da foice, do faco e do arado.

197
Esta carta, campons do Brasil, que te escrevo do Recife, do
quartel-general das Ligas Camponesas, aponta os caminhos por
onde deves seguir em busca da tua liberdade.
Digo-te que a viagem penosa e cheia de ciladas, mas a tua
vitria to certa como o nascer do Sol todas as manhs. O
latifndio cruel. Escora-se na polcia. E no capanga. Elege os
teus piores inimigos. Para ganhar o teu voto, usa duas receitas:
a violncia ou a astcia. Com a violncia ele te faz medo. Com
a astcia ele te engana. A violncia o capanga. a polcia. a
ameaa de te jogar fora da terra. De te pr a casa abaixo. De te
arrancar a lavoura. De te matar de fome. De te chamar de comu-
nista e de dizer que Deus te castiga. Como se pudesse haver maior
castigo do que esse em que tu vives. Acorrentado ao latifndio.
Em nome de uma liberdade que no a tua liberdade. E de um
Deus que no o teu Deus.
A astcia te tomar por compadre. entrar na tua casa man-
sinho como um cordeiro. Com a garra escondida. Com o veneno
guardado. te oferecer um frasco de remdio. E o jipe para te levar
a mulher ao hospital. um pedao de dinheiro por emprstimo.
Ou uma ordem para o fiado no barraco. te apanhar despreve-
nido, quando chega a eleio para te dizer: Compadre, prepara
o ttulo. Se o meu candidato ganhar, a coisa muda. E, quando
o candidato ganha, a coisa no muda. E, se muda, para pior.
O latifndio incha de gordo. Tu inchas de fome. Vo-se os anos.
Passam os sculos. Escuta o que te digo: quem precisa mudar,
campons, s tu. Mas tu s mudars se matares o medo. E s
h um remdio para matar o medo: a unio. Com um dedo,
tu no podes tomar a enxada, o machado, a foice ou o arado.
Nem com a mo aberta, porque os dedos esto separados. Tens
de fechar a mo, porque assim os dedos se unem. A Liga a mo
fechada porque a unio de todos os teus irmos. Sozinho, tu
s um pingo dgua. Unido ao teu irmo, s uma cachoeira. A

198
unio faz a fora. o feixe de varas. o rio crescendo. o povo
marchando, o capanga fugindo. a polcia apeada. a justia
nascendo. E a liberdade chegando. Com a Liga nos braos. E o
sindicato nas mos.

II Os caminhos
Muitos so os caminhos que te levaro liberdade. Liberdade
quer dizer terra. Quer dizer po. Quer dizer casa. Quer dizer remdio.
Quer dizer escola. Quer dizer paz. Eu te apontarei esses caminhos.
Mas eu te digo e repito: no adianta a viagem se tu fores sozinho.
Convida teu irmo sem terra ou de pouca terra. E pede que ele con-
vide outro. No comeo sero dois. Depois, dez. Depois, cem. Depois,
mil. E no fim sero todos. Marchando unidos. Como unidos vo
feira, festa, missa, ao culto, ao enterro, eleio. Digo e repito: a
unio a me da liberdade. So muitos os caminhos por onde pode-
rs viajar com os teus irmos. Eles comeam em lugares diferentes,
mas vo todos para o mesmo lugar. Que caminhos so esses? Esses
caminhos so: 1) a democracia para o campons; 2) o sindicato para
o campons. 3) a cooperativa para o campons; 4) uma lei justa e
humana para o campons; 5) e o voto para o analfabeto.
Eu te explicarei tudo isso trocando em miudinho. Tenho a es-
perana de acender uma luz no teu esprito. De espantar o morcego
que mora dentro dele chupando a tua coragem. Esse morcego o
medo. Acesa a luz que espanta o medo, essa luz, amanh, crescer
como uma fogueira. E depois como um incndio.

III A Liga
Vamos pelo primeiro caminho. Que quer dizer a democracia
para o campons? Eu te explico. tirar o soldado da tua porta.
desarmar o capanga. Porque as tuas questes devem ser resolvidas na
Justia. E nunca pela polcia. E muito menos pelo capanga. Pois a
polcia e o capanga esmagam a tua liberdade. acabar com o regime

199
do cambo. Esse cambo existe por todo o Brasil. Mesmo em um
Estado como So Paulo, nesse vago de ouro, que os outros Estados,
como locomotivas sem fora, empurram para a frente.
O cambo o dia de graa e a seca que tu ds ao dono da
terra, alm de pagares o foro ou a renda. Tem muitos sculos
de vida. Nasceu com a servido. E continua montado no teu
lombo. Mudando de nome. E at sem nome. Aparecendo em
contrato. E no livro do tabelio. acabar com o regime da meia
e da tera. Que a meia? Que a tera? Os nomes esto dizendo.
dar ao dono da terra a metade ou a tera parte da lavoura que
tu plantas, tratas e colhes, em pagamento da renda. No h furto
maior do trabalho alheio. acabar com o vale de barraco. Que
o vale de barraco? um papelzinho que corre como moeda nas
grandes fazendas, usinas e engenhos. No para te beneficiar, mas
para te escravizar ainda mais ao latifndio. Forando-te a comprar
mais caro o bagao que a cidade no quer. acabar com o dia de
10 e 12 horas de trabalho. Com a vara de mais de 2,2 metros e o
pulo que ainda se d furtando na medio da conta. lutar contra
o aumento do foro que, de um ano para o outro, passa de dois para
quatro e de cinco para dez. acabar com toda e qualquer forma de
sujeio, de servido, de escravido. Por isso que a Liga existe. E
para isso que tu deves entrar na Liga. Lutar pela Liga. Porque a
Liga a cachoeira. o feixe de varas. a unio. E a unio, digo e
repito, a me da liberdade. Quem for foreiro, parceiro, posseiro
ou pequeno dono de terra deve entrar na Liga. E marchar com ela.
Porque ela o guia que te ensina o caminho da liberdade.

IV O sindicato
O outro caminho o sindicato rural. Que isso? Eu te explico.
Quando tu no s foreiro nem posseiro, tu s oiteiro. Alugas o teu
brao. A tua vida ainda mais dura. No tens direito a nada. s
ave de arribao. Hoje, no Norte. Amanh, no Sul. Trabalhas de

200
sol a sol. E de domingo a domingo. Morres antes do tempo, de
fome, cansado. Rodo pelos vermes. Tua carta de ABC a enxada.
Teu repouso o cho de hospital. Teu instituto a cadeia. Tua
aposentadoria o cemitrio.
Entra governo e sai governo e a tua sorte no muda. No te
sobra tempo para nada. O salrio no d. E a fome no deixa. s
escravo de dia. s escravo de noite. Acordado s escravo. s escravo
dormindo. O teu filho o pasto da fome. E quando morre j nem
te causa dor... Porque o teu corao no mais corao. um calo
no peito. O teu caminho o sindicato. O operrio j tem. Mas tu
ainda no tens. E quando tens no voga. Porque o latifndio no
quer. E o governo no deixa. Quando se funda um, o latifndio
mostra os dentes. Pe a polcia junto. Amedronta o padre. Porque
para o padre sindicato rural comunismo. Salva-se um ao outro.
Para o padre s voga o Crculo Operrio Catlico. Mas o crculo
no luta pela tua liberdade. Se te acende uma velinha, tem um
mao guardado para o latifndio. s vezes, a polcia se encolhe.
E o padre perde o medo e fica contigo. Surge, ento, a barreira
maior: O Ministrio do Trabalho. O tempo se fecha. H sempre
um deputado ou um senador na porta do ministro. um espo-
leta de latifndio. Eleito com o teu voto. Toma nota. A conversa
dura horas. H comes e bebes. Depois, o ministro vai casa do
deputado ou do senador. Novos comes e bebes. E o sindicato no
sai. E no saindo o sindicato, no sai o salrio mnimo. Nem as
horas extraordinrias de trabalho. Nem o repouso semanal remu-
nerado. Est explicado tudo. O sindicato s sai se tu te unires ao
teu irmo. Se aprenderes a votar. Ou se fizeres a greve. Largando
a enxada. Arriando a foice. Deixando o trabalho. Marchando
para a cidade. Cem. Mil. Dez mil. Todos. Gritando para o juiz,
o prefeito, o delegado, o padre: Queremos o sindicato. Esta
a receita para ganhares o sindicato. E o sindicato o guia que te
ensina o caminho da liberdade.

201
V A cooperativa
Mostrarei, agora, o terceiro caminho. a cooperativa. Que
isso? Eu te explico. Cooperativa quer dizer: um por todos e todos
por um. Para que serve? Serve para o foreiro. Para o posseiro. Para
o pequeno proprietrio. E para o mdio tambm. Na luta contra
o latifndio. Contra o atravessador. Contra o isolamento. Vou te
dar um exemplo. Em um municpio h 500 proprietrios de 100
quadras de terras para baixo. So os mdios proprietrios. H mil
proprietrios de 20 quadras para baixo. So os pequenos proprie-
trios. H cinco mil foreiros ou rendeiros. Todos se juntam, os
mdios e os pequenos proprietrios com os foreiros. E fundam uma
cooperativa. H uma lei mostrando como se faz. Com a cooperativa
tu te defendes do latifndio, que vive com o olho no teu pedao
de terra, na tua bola de algodo, de arroz, de banana ou de caf.
Como scio da cooperativa, tu pagas uma mensalidade que a tua
bolsa no sente. E isso serve para muita coisa. Para te libertares das
garras do agiota, que te empresta 100 por 200. Do atravessador, que
compra o teu produto pelo preo que bem quer e finda enriquecen-
do com o teu suor. A cooperativa pode comprar o caminho para
levar o teu produto cidade, cobrando frete barato. E te fornecer
os instrumentos agrrios, o adubo, a semente, o inseticida, por um
preo que tu nunca encontrars no mercado. A cooperativa ter o
agrnomo para te ensinar como a terra produz mais. E o mdico
para te curar. E o advogado para te defender. E o professor para
educar os teus filhos. A cooperativa acaba com o teu isolamento e
te oferece uma vida nova. A cooperativa a unio. Todos por um
e um por todos. E a unio, digo e repito, a mo da liberdade. A
cooperativa , portanto, um bom caminho.

VI Uma lei humana e justa


Falarei tambm de uma lei humana e justa para o campo. Lei
civil para ti, se s posseiro ou rendeiro. Lei trabalhista, se s oiteiro,

202
se alugas o teu brao. Tudo est ainda por se fazer. H sculos que
assim. J se gritou demais. E nada. que o grito veio de cima.
De bem poucas vozes. No abala o latifndio, que surdo e tem
o corao de pedra. preciso que o clamor venha de baixo. De ti.
Com todos os teus irmos. Gritando e marchando. Abaixo o lati-
fndio! Abaixo a tirania! Viva a reforma agrria! Viva a liberdade!
Todos os ouvidos escutaro esse clamor se vem da massa. Tu s a
massa. E o corao do latifndio, que de pedra, se derrete como
gelo. Porque o clamor da massa tem o calor do fogo. E a fora da
gua. E o estrondo da cachoeira. H necessidade de uma lei que
defenda o posseiro contra o grileiro. Aquele que chegou primeiro,
que ps a mata abaixo, enfrentou a maleita, o beribri, a cobra ve-
nenosa, o isolamento, a fome, e fez sua casa, plantou sua lavoura,
multiplicou os filhos, tem direito sagrado terra que conquistou
com sua coragem. O que vem depois, de mos finas, de anel no
dedo, do dente de ouro, de roupa de linho, com ttulo estalando de
novo, fabricado sabe o diabo como, no passa de um salteador, de
um ladro. o grileiro. Quem o protege pior do que ele. Entre os
dois quem deve ficar? s tu, posseiro, que conquistaste a terra com
a tua coragem, regando-a com teu suor, ensopando-a com as tuas
lgrimas e com o teu sangue quando chega o jaguno, o capanga
do grileiro, ou a polcia embalada de todos os moiss lupions que
h pelo Brasil para te expulsar sob o pretexto de que cumpre a lei.
Que se apague, de uma vez para sempre, essa mancha. O posseiro
deve ficar sempre na terra. O grileiro nunca, ainda que seu ttulo de
propriedade venha enfeitado de selo como uma boneca. Enquanto
no chega para o posseiro a lei, que se lhe dem o papo-amarelo
e o cunhete de balas. Que democracia essa que assiste, posseiro,
ao teu assassinato frio, que v o teu sangue ensopando a terra que
tu conquistaste com o teu machado, e no vai ao teu socorro?
Essa democracia ainda no a tua. do grileiro. Quantos rios de
sangue ainda correro por esse Brasil imenso at que a democracia

203
reconhea que nenhum bom ttulo de grileiro deve prevalecer sobre
o teu ttulo que a tua prpria vida? Da tua unio depender a lei,
porque da tua unio depender a democracia. preciso, pois, que
te unas, posseiro, como o cimento ao ao, para que a democracia
sinta a tua fora e a lei se faa em teu favor.
E tu, rendeiro, parceiro, ou meeiro, tambm no tens ainda
uma lei que te proteja da ganncia do dono da terra. A lei de in-
quilinato favorece o homem da cidade, que mora na casa alheia.
No veio ainda em teu socorro. Porque a maioria da democracia
est comprometida at o gog com o latifndio. Quem no tem
terra testa de ferro de quem a tem.
No h punio para aquele que, de um ano para o outro,
dobra o teu foro. Ou te obriga a dar o cambo. Ou toma a me-
tade ou a tera parte da tua lavoura. Ou te arrenda um quadro
de terra por 150 quilos de algodo. Ou pe o gado no teu roado
antes do tempo. E ainda te afronta com o capanga. E te derruba
a casa. E te arranca a lavoura. Ou te assassina. No h punio
para o latifndio. Ele vive solto como o tigre. De dentes sempre
aguados para ti. Pronto a dar o bote. Devorando o teu trabalho.
E a democracia, que faz? Deixa que o tempo passe. Ignora a tua
existncia de escravo. Volta as vistas para fora e bate palmas aos
outros povos que fizeram a reforma agrria. Se algum se levanta
dentro dela para clamar, sua voz se perde no silncio. H muitos
projetos de leis em teu favor. Desde 1945. Mais de 200. E no
passa um, pelo amor de Deus. Por qu? Porque tu no ests ainda
unido e organizado como o operrio, o estudante, o militar, o
funcionrio pblico. Porque ainda no aprendeste a marchar do
campo para a cidade. Como fazes quando a seca chega ao serto
e a fome e a sede te expulsam da terra.
Porque ainda no usaste da grande arma da classe operria a
greve. Deixando a cidade sem feira. Parando o trabalho no campo.
No comprando nas lojas dos inimigos da Liga e do sindicato. E para

204
ti, oiteiro, trabalhador braal, assalariado agrcola, a situao ainda
mais dura. No te pagam o salrio mnimo. A moeda que te do
vale de barraco. O remdio que tu conheces o ch de fedegoso,
ou a garrafada feita de cachaa e raiz de pau. Quando s acidentado
e botas sangue pela boca, o teu remdio um pinto pisado vivo com
as penas e as tripas. Exploram-te o medo, o atraso, a ignorncia, a
misria, a fome. Nunca ouviste falar em frias. A legislao trabalhista
para ti uma histria de trancoso. No existe. O que existe o trabalho
de sol a sol. De semana a semana. o furto da vara. o engano
de lpis, a sardinha podre. a farinha azeda. o figo de alemo.
o capanga na porta. So os traos na cabea. E o pau de arara.
E a cuia na mo. E o faco do soldado. o cho do hospital. o
cemitrio a tua aposentadoria. O teu descanso. Tantas vezes pedido.
Tantas vezes encontrado. Com o copo de cachaa.
Com a dor de veado. Com o cip no pescoo. E a democracia,
o que faz? A democracia tem medo! A democracia ignora! A demo-
cracia crist! E por isso ela espera que o milagre acontea. Como
aconteceu na China e em Cuba tambm.

VII O voto para o analfabeto


Falarei, finalmente, do voto para o analfabeto. O Brasil tem
70 milhes de habitantes. E somente 15 milhes de eleitores. Se o
analfabeto votasse, metade do povo brasileiro votaria. Seriam 35
milhes de eleitores. No h injustia maior do que essa de se negar
o voto ao analfabeto, se ele paga imposto e carrega o pas nas costas.
Por que o analfabeto no vota? Porque o latifndio no quer. Est
na Constituio. Por isso a nossa democracia capenga. No o
governo do povo pelo povo. Porque o povo a maioria e a maioria
no vota. preciso emendar a Constituio e arrancar o voto para
o analfabeto. Com a presso da massa. Do campons e do operrio.
De cada 100 camponeses, somente cinco assinam o nome. E um
ou outro sabe ler. Com o operrio j no tanto. Se o pas no tem

205
escola para te ensinar, campons, a culpa no tua. E se a culpa no
tua, o pas no te pode negar o ttulo de eleitor. Tu deves clamar na
tua Liga, no teu sindicato, por toda a parte, para que a Constituio
seja emendada e tu possas votar como analfabeto. Em outros pases
isso j acontece. H tempo. H muitas maneiras de colher o teu voto.
Com esse voto, tu mudarias a face do Parlamento. E os projetos de
lei que l existem em teu favor seriam aprovados. Com o teu voto, o
latifndio perderia o esporo. De galo de briga passaria a ser capo.
Com o teu voto, tu farias nascer escolas por toda a parte. Para ensinar
os teus filhos. E tu tambm aprenderias a ler. Com o teu voto, viria
uma lei humana e justa para o campo. O sindicato rural nasceria
por todo o Brasil. E a desapropriao das terras se faria facilmente.
Com o pagamento da indenizao no em dinheiro e vista, mas
em ttulos do Tesouro e a prazo como em outros pases.
Com o teu voto, viria uma lei para garantir o posseiro contra o
grileiro e o foreiro contra o latifundirio. Com o teu voto, o cambo,
a meia, a tera, o vale de barraco, o capanga, a vara, a sujeio,
todas essas e outras formas de roubo do teu suor, do teu sossego,
da tua vida se encantariam da noite para o dia.
Com o teu voto, a batalha pela reforma agrria seria vencida
mais depressa e correria menos sangue. Porque o sangue j corre
h sculos e ainda correr. Com o teu voto, tu passarias a ser mais
respeitado porque, sendo tu a maioria, a tua voz engrossaria na
Cmara de Vereadores, na Assembleia Legislativa, no Parlamento
Nacional, e tambm no palcio do prefeito, do governador, ou do
presidente da Repblica. O voto para o analfabeto depende da
tua unio. Tu j formas a maioria. A maioria que no vota. Deves
formar a maioria que vota. Porque s assim sers a maioria c fora e
tambm c dentro. Mas enquanto no conquistas esse direito, toma
a tua carta de ABC, arranja uma horinha e vai, mesmo cansado,
faminto, de tanga, casa de teu irmo que saiba ler e aprende com
ele a soletrar e a assinar teu nome.

206
grande o teu sacrifcio. Mas com esse sacrifcio tu conquistas
o ttulo de eleitor. Esse ttulo de eleitor um passo que ds para
a frente no caminho da liberdade. O dia de amanh ser teu. Vai
ao encontro do teu dia. No esperes pela madrugada de olhos fe-
chados. Abre bem os teus olhos para fit-la como se fosse tua me
que viesse ao teu encontro. E abre ainda mais os teus braos para
receb-la. No h nada mais belo do que a face da liberdade. S
a face da tua me se parece com ela. Vai. E leva os teus irmos. A
liberdade te espera. Ela a tua me.

Recife, 12 de fevereiro de 1961.


Francisco Julio
Presidente de Honra das Ligas Camponesas de Pernambuco.
In: JULIO, Francisco. Que so as Ligas Camponesas?
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1962, p. 69-80.

207
LIGAS CAMPONESAS DO BRASIL
Incio da construo da organizao poltica

Em outubro de 1963, o Conselho Nacional das Ligas Cam-


ponesas do Brasil resolveu, por unanimidade, criar a Organizao
Poltica das Ligas Camponesas do Brasil (LCB) e, para tanto,
elaborou e aprovou os seus estatutos.
Esse passo de grande significao histrica e poltica para o mo-
vimento campons brasileiro, e de repercusso nas demais classes e
camadas sociais do pas, provm de uma apreciao das condies
objetivas e subjetivas que influem na Revoluo Brasileira e, ade-
mais, de uma aprofundada anlise crtica e autocrtica do trabalho
de arregimentao das massas que se renem em torno das Ligas
Camponesas do Brasil.
Sobre esse ltimo aspecto, foram levadas em conta as condies
peculiares do trabalho no campo, ou seja, junto ao campesinato e
sua coordenao com o trabalho das massas urbanas, da pequena
burguesia e do proletariado, em que o movimento campons tem
encontrado enorme apoio, manifestado, de maneira concreta, na
criao das Ligas Urbanas, Ligas Femininas, Ligas de Estudantes,
Ligas de Sargentos etc.
O campesinato, dessa forma, cada vez mais se integrando no
trabalho de formao da aliana operrio-camponesa, por meio
das Ligas, tem estabelecido vnculos com a cidade, no podendo
se furtar, pois, da tarefa de ajudar a criao das organizaes das
massas urbanas.
Assim que as Ligas Camponesas do Brasil, reunindo nume-
rosas organizaes de massas, s quais integram pessoas das mais

208
diferentes ideologias, teriam que, mais cedo ou mais tarde, com o
enorme desenvolvimento quantitativo das suas hostes, criar uma
organizao poltica, unitria, disciplinada, que pudesse garantir
a orientao geral da sua linha poltica e da ao direta nos acon-
tecimentos polticos da hora atual. E isso far com que possa o
campesinato, no papel de aliado da classe operria e na garantia da
hegemonia desta, influir decisivamente no desenrolar da Revoluo
Brasileira.
A falta de uma organizao poltica unitria e disciplinada, em con-
traposio com o desenvolvimento espontneo das nossas organizaes
de massas espalhadas por todo o pas, determinou o surgimento de
campo para o mais desabrido fracionismo, para a atividade aventurei-
rista, a instabilidade da linha poltica e a deformao de indivduos e
organismos de massas, com incalculveis prejuzos materiais e polticos
para as Ligas Camponesas do Brasil.
Tornou-se urgente, inadivel, intransfervel, a criao de uma
vanguarda, de uma organizao poltica, unitria, disciplinada e de
funcionamento com base no centralismo democrtico e na forma
leninista de organizao.
Em janeiro deste ano, o Conselho Estadual de Pernambuco, de
braos com a rdua tarefa de dirigir politicamente 50 mil pessoas
filiadas em 42 Ligas Camponesas, 3 sindicatos de assalariados agr-
colas, 5 associaes (Ligas) de pequenos proprietrios, 2 Ligas de
pescadores, 8 Ligas urbanas, uma federao (Ligas) de associaes
beneficentes, uma associao (Liga) de desempregados da cidade
do Recife, resolveu criar, com o apoio do Conselho Nacional das
LCB, a comisso construtora de mbito nacional destinada a,
imediatamente, iniciar os trabalhos de formao da Organizao
Poltica das Ligas Camponesas do Brasil. Ficou, ainda, esta Co-
misso Construtora autorizada a convocar a realizao, em tempo
til, do Congresso da Organizao Poltica, com o fim de discutir
e aprovar os seus estatutos definitivos, programa e plano de traba-

209
lho, bem como a orientao geral das duas sees Organizao
Poltica e Organizao de Massas das Ligas Camponesas do Brasil.
Face importncia desse passo, que corresponde ao salto da
quantidade para a qualidade, o Conselho Estadual de Pernambuco
e a Comisso Construtora conclamam a todos os militantes das
Ligas a prestigiar a formao da Organizao Poltica na seleo e
educao de quadros que devero, posteriormente, nos termos dos
Estatutos atuais, ser convocados para integrar os organismos da
Organizao Poltica das Ligas Camponesas do Brasil.

Tudo pela aliana operrio-camponesa!


Tudo pela Revoluo anti-imperialista e antifeudal!
Tudo pela vitria do marxismo-leninismo!
Ou deixar a Ptria livre ou morrer pelo Brasil!

Recife, janeiro de 1964


Conselho Estadual de Pernambuco
(Ligas Camponesas do Brasil)
Fonte: Jornal A Liga, 11.3.64, p. 5.

210
A EDUCAO DE QUADROS:
TAREFA DA ORGANIZAO POLTICA DAS LIGAS

As Ligas Camponesas do Brasil entraram em uma fase impor-


tante e decisiva de sua vida poltica. A luta pela libertao de nossa
ptria se fortalece, dia a dia, aumentando o nmero de soldados em
suas fileiras. As LCB, como movimento de vanguarda, tm o dever
de educar e organizar os seus filiados, dando-lhes uma conscincia
marxista-leninista. Temos de passar da quantidade para a qualidade.
No pode haver movimento de vanguarda sem organizao de van-
guarda, sem teoria de vanguarda. O sucesso das grandes tarefas que
temos daqui por diante est, fundamentalmente, na organizao
e educao poltica das massas camponesas e operrias. Somente
com a organizao e educao dessas massas podemos dirigir o
nosso povo para a vitria da luta contra o imperialismo, contra o
regime de latifundirios e contra os grandes capitalistas que, cada
dia mais, oprimem o povo brasileiro.
Elevar o nvel de conscincia das massas deve ser a nossa maior
preocupao. Dando-lhes conscincia, aprimora-se a sua organizao,
fortalece-se a sua unidade. Quanto mais crescer a conscincia poltica
dos camponeses e operrios, mais resistente ser a aliana operrio-
-camponesa, que a fora bsica da luta pela libertao nacional.
Foi o despertar da conscincia poltica no campons que lhe deu
foras para enfrentar o seu inimigo de tantos sculos o latifun-
dirio; para lanar no Congresso de Belo Horizonte a sua palavra
de ordem: Reforma agrria radical na lei ou na marra, para se
impor na ordem do dia da poltica brasileira.

211
A prtica tem demonstrado que a conquista do socialismo
fruto da organizao leninista de um povo, e s com esse tipo de
organizao podero as LCB melhor servir ao Brasil.
Mas s conseguiremos impor essa organizao por meio do
estudo, pois pelo estudo que se impregna o esprito revolucion-
rio, uma ideologia nos homens que realmente querem a libertao
de sua ptria.
Convencidas da importncia dessa tarefa, as LCB criaram a sua
Comisso de Educao, que j iniciou a batalha em favor do estudo
marxista-leninista, que deve ser permanente, resoluta e imediata.
Devemos tomar todas as medidas para tornar o trabalho de edu-
cao, dentro das LCB, um trabalho capaz de, pela sua qualidade,
forjar verdadeiros revolucionrios.
Planificando e controlando os cursos, os crculos de leituras, as
sabatinas, as palestras e tornando obrigatrio o estudo individual,
estaremos ajudando fraternal, compreensiva e pacientemente, de
modo especfico, os operrios e camponeses a elevarem o seu n-
vel ideolgico e cultural, tendo o cuidado, no entanto, de no os
transformar em simples agitadores, com uma fraseologia terica,
muitas vezes inoportuna.
Devemos ter um carinho especial em preparar os companhei-
ros para que transmitam, a outros, a teoria marxista-leninista, de
uma maneira simples, procurando sempre lig-la prtica, a fim
de que a aliana operrio-camponesa se torne, realmente, chefe da
revoluo socialista no Brasil.
A Comisso de Educao conclama todos os companheiros
para que se unam no cumprimento dessa tarefa to importante,
procurando criar, o mais rapidamente possvel, as subcomisses de
educao nos organismos das LCB, onde militam.
Aprimorando a educao dos companheiros na teoria marxista-
-leninista, surgiro os novos quadros conscientes, capazes de cor-
rigir, dirigir e levar prtica as grandes tarefas da nossa revoluo.

212
Necessitamos de homens responsveis, esclarecidos teoricamente,
corajosos e honestos, que possam analisar dialeticamente uma
situao que se apresente, tomar as providncias necessrias e apli-
car as solues justas no justo momento. Temos de aliar a teoria
prtica. Muitos companheiros tm prtica, mas lhes falta o mnimo
de teoria; ou, ao contrrio, tm a teoria, mas falta-lhes a prtica.
Isso constitui uma grande deficincia nossa. Precisamos corrigi-la.
Super-la.
Queremos deixar bem claro, aqui, que quando nos referimos
aos companheiros estamos nos dirigindo aos homens e mulheres
que constituem a grande massa de militantes das LCB. No po-
demos esquecer nem subestimar a valiosa colaborao da mulher
nas lutas revolucionrias. Precisamos esclarecer as mulheres, dar-
-lhes, igualmente, uma ideologia marxista-leninista, para que ela
se conscientize de seu papel em defesa de uma vida melhor para
o povo brasileiro. Esclarecidas, elas se colocaro rapidamente
altura de suas responsabilidades, dando um impulso inestimvel
ao processo revolucionrio, que esmagar o regime caduco que
nos oprime, abrindo caminho para o socialismo, que ser o futuro
radioso e feliz de nosso povo.

Fonte: jornal A Liga, p. 4.


In Cuadernos 27, p. 527.

213
ESTATUTOS DAS LIGAS
CAMPONESAS DO ESTADO

Denominao, sede e fins


Art. 1o A Liga Camponesa do Estado ..., fundada no dia ...
de 19 ..., com sede e foro em ..., Estado ..., uma sociedade civil
de direito privado com jurisdio para todo o Estado ... e se reger
pelos presentes estatutos e pelas leis em vigor no pas.
Art. 2o A Liga tem por objetivos:
1o Prestar assistncia social aos arrendatrios, assalariados e
pequenos proprietrios agrcolas;
2o Criar, instalar e manter servios de assistncia jurdica,
mdica, odontolgica e educacional, segundo suas possibilidades.
Pargrafo nico A Liga no far discriminao de cor, credo
poltico, religioso ou filosfico entre seus filiados.

Dos scios
Art. 3o So condies para associar-se Liga o exerccio de
quaisquer atividades ligadas produo agrcola e discriminadas
no item 1o (primeiro) do art. 2o (segundo).
Art. 4o Os scios podem ser efetivos, benemritos e honorrios.
Pargrafo 1o Somente podem ser scios efetivos aqueles que
preencherem os requisitos exigidos no item 1o (primeiro) do artigo
2o (segundo);
Pargrafo 2o Sero considerados scios benemritos todos
aqueles que, por relevantes servios prestados Liga, se fizerem
dignos desse ttulo, que ser outorgado pelo conselho deliberativo,
por proposta da diretoria;

214
Pargrafo 3o Sero considerados scios honorrios todos
aqueles que tomarem parte da reunio de fundao da Liga e que
tenham assinado a ata de fundao.

Dos direitos e deveres dos scios


Art. 5o So direitos dos scios efetivos:
a) Votar e ser votado;
b) Participar de todas as atividades programadas pela Liga;
c) Usufruir dos benefcios que lhes so conferidos pelos pre-
sentes estatutos.
Art. 6o So deveres dos scios efetivos:
a) Pagar as mensalidades que forem estipuladas, anualmen-
te, pela diretoria, incorrendo na pena de excluso do quadro
social todo aquele que atrasar o pagamento durante trs meses
consecutivos;
b) Acatar e cumprir todas as deliberaes dos rgos da Liga;
c) Cumprir as tarefas determinadas e prestar contas da exe-
cuo ao organismo que as tiver determinado.

Das penalidades
Art. 7o Um membro da Liga que se tornar pernicioso mes-
ma ou infringir os deveres prescritos nestes estatutos dever ser, na
medida da infrao praticada:
a) Advertido por escrito;
b) Censurado publicamente;
c) Suspenso ou destitudo do cargo que ocupar;
d) Expulso da Liga.
Pargrafo 1o As penalidades sero aplicadas pelo rgo a que
estiver diretamente subordinado o infrator, atravs de processo
sumrio, com audincia do acusado;
Pargrafo 2o Das penalidades aplicadas pela diretoria caber
recurso ao conselho deliberativo.

215
Da administrao
Art. 8o A liga ser administrada por uma diretoria, por um
conselho deliberativo e pela assembleia geral.
I A diretoria ter funo executiva e se compor de um pre-
sidente, um 1o vice-presidente, um 1o secretrio, um 2o secretrio,
um 1o tesoureiro e um 2o tesoureiro;
II O conselho deliberativo ter funo deliberativa e se com-
por de 13 (treze) membros;
III A assembleia geral reunir-se-, ordinariamente, uma vez
em cada binio para eleger a diretoria e o conselho deliberativo e
para apreciar as contas da diretoria.
1o O mandato da diretoria e do conselho deliberativo ser
de 2 (dois) anos;
2o O mandato da primeira diretoria e do primeiro conselho
deliberativo, eleitos na assembleia de fundao, ser de 180 (cento
e oitenta) dias.
Art. 9o Compete ao presidente da diretoria:
1o Representar a Liga em juzo ou fora dele, podendo, todavia,
constituir procurador;
2o Presidir e convocar as reunies da diretoria e as assembleias
gerais.
Art. 10 As atribuies dos demais membros da diretoria sero
definidas no regimento interno da Liga.
Art. 11 A diretoria reunir-se-, ordinariamente, uma vez por
quinzena e, extraordinariamente, quando convocada pelo presidente
ou pela maioria simples dos seus componentes.
Art. 12 A assembleia geral poder se reunir, extraordinaria-
mente, quando convocada pelo presidente, com a vnia da diretoria,
ou quando convocada pelo conselho deliberativo.
Art. 13 O presidente da assembleia geral ser o presi-
dente da diretoria, que designar um secretrio ad hoc para os
trabalhos.

216
Art. 14 A assembleia geral reunir-se- em primeira convocao,
com a presena mnima de um dcimo (1/10) dos scios quites, e,
em segunda convocao, uma hora aps a primeira com qualquer
nmero.
Art. 15 Os membros do conselho deliberativo, na primeira
reunio, elegero um presidente e um secretrio.
Art. 16 O conselho deliberativo poder ser integrado por
scios efetivos, benemritos e honorrios, no se estendendo essa
regalia aos demais rgos.
Art. 17 Compete ao conselho deliberativo orientar todas as
atividades da Liga durante o intervalo das reunies ordinrias da as-
sembleia geral, sendo suas decises soberanas em relao diretoria.
Art. 18 O conselho deliberativo reunir-se-, ordinariamente,
uma vez por quinzena e, extraordinariamente, quando convocado
pelo presidente.
Art. 19 Os cargos que se tornarem vagos na diretoria sero
preenchidos interinamente por aprovao da maioria simples da
diretoria, at que uma assembleia geral, convocada com qualquer
fim, ratifique ou eleja novo diretor para o cargo vago, assumido
interinamente.

Das delegacias municipais ou locais


Art. 20 A Liga, cuja jurisdio abrange todo o Estado ...
poder criar delegacias municipais ou locais.
Pargrafo nico As delegacias sero dirigidas por uma diretoria
e pela assembleia geral, na forma dos presentes estatutos, podendo a
diretoria, em casos especiais, compor-se de apenas um presidente, um
secretrio geral e um tesoureiro.
Art. 21 As delegacias estaro subordinadas, diretamente, aos r-
gos centrais da Liga, considerando-se, no entanto, subsedes da mesma.
Art. 22 Criada uma delegacia municipal ou local, a diretoria
da Liga comunicar imediatamente s autoridades locais.

217
Disposies gerais
Art. 23 O patrimnio da Liga constituir-se- de mensalidades dos
scios, doaes, subvenes ou qualquer outra forma lcita de renda.
Art. 24 O movimento financeiro da Liga ser escriturado
de forma a permitir sua rpida verificao por qualquer scio
interessado.
Art. 25 A Liga dever colaborar com as entidades congneres
de direito pblico ou privado, no interesse da melhoria das condi-
es de vida dos trabalhadores rurais, para tanto podendo celebrar
convnios e acordos.
Pargrafo nico Os convnios de acordos de que trata o art. 25
s sero homologados mediante aprovao do conselho deliberativo
da Liga e, em ltima instncia, da assembleia geral.
Art. 26 Todas as decises da Liga sero tomadas por maioria
simples de votos, ressalvando-se os casos expressamente previstos
nestes estatutos.
Art. 27 Os presentes estatutos somente podero ser reforma-
dos por assembleia geral extraordinria para esse fim convocada.
Art. 28 Os scios no respondem subsidiariamente pelas
obrigaes sociais.
Art. 29 A Liga dissolver-se- por assembleia geral para esse fim
convocada, o que deliberar pelo voto de dois teros dos presentes.
Pargrafo nico Essa assembleia geral destinar o patrimnio
da Liga a uma instituio de fins anlogos.
Art. 30 A eleio dos rgos dirigentes da Liga na reunio
de fundao far-se- por aclamao e para renovao far-se- por
escrutnio secreto.
Art. 31 Os casos omissos nos presentes estatutos sero resol-
vidos pelo conselho deliberativo.

218
Bibliografia

Se voc quiser saber mais sobre as Ligas Camponesas, pode


buscar os seguintes livros:

AUED, Bernardete Wrublevski. A vitria dos vencidos: Partido


Comunista Brasileiro e as Ligas Camponesas. Florianpolis:
Editora UFSC, 1986.
AZEVEDO, Fernando Antnio. As Ligas Camponesas. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1982.
BANDEIRA, Lourdes, et alli (orgs). Eu marcharei na tua luta: a vida
de Elizabeth Teixeira. Joo Pessoa: Editora Universitria, 1997.
BARRETO, Leda. Julio, Nordeste e Revoluo. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1963.
BASTOS, Elide Rugai. As Ligas Camponesas. Petrpolis: Vozes,
1984.
BEZERRA, Gregrio. Memrias. Segunda parte: 1946-69. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1979.
CALLADO, Antnio. Os industriais da seca e os galileus de Pernam-
buco. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1960.
.Tempo de Arraes. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
1979.
DECCA, Edgar Salvadori De. O silncio dos vencidos. So Paulo:
Brasiliense, 1984.
JULIO, Francisco. Que so as Ligas Camponesas? Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1962.
. Cambo, la cara oculta de Brasil. Mxico. Siglo Vein-
teuno Editores, 1968.

219
LESSA, Sonia Navarro. O movimento sindical rural em Pernambu-
co 1958-68. Dissertao de mestrado. Recife: UFPE, 1985.
MEDEIROS, Leonilde Srvolo. A questo da Reforma Agrria no
Brasil 1955-64. Dissertao de mestrado. So Paulo: USP,
1982.
MORAIS, Clodomir. Histria das Ligas Camponesas do Brasil.
Braslia: Iattermund, 1997.
PAGE, Joseph A. A revoluo que nunca houve: o Nordeste do Brasil
(1955-64). Rio de Janeiro: Record, 1972.
SANTIAGO, Vandeck. Francisco Julio luta, paixo e morte de um
agitador. Recife: Assembleia Legislativa de Pernanbuco, 2001.

220
dados dos autores

CLODOMIR SANTOS DE MORAIS brasileiro de Santa


Maria da Vitria, Bahia. Formado em Direito pela Universidade
Federal de Recife (UFPE) e doutor em Sociologia pela Universidade
de Rostock, Alemanha, especializou-se nas questes de organizao
dos camponeses. Foi organizador e assessor das Ligas Campone-
sas nos anos de 1960. Eleito deputado federal, teve seus direitos
polticos cassados em 1964, permanecendo por 15 anos no exlio.
Atuou como consultor da FAO e da Organizao Internacional do
Trabalho (OIT/ONU) em programas de capacitao e organizao
de camponeses no Chile, Honduras, Costa Rica, Mxico, Nica-
rgua, entre outros. Atuou junto ao Instituto Latino-Americano
de Pesquisas Sociais, na Repblica Democrtica Alem. Autor de
Histria das Ligas Camponesas e Dicionrio de Reforma Agrria da
Amrica Latina, entre outros. Como um dos organizadores das
Ligas Camponesas, Clodomir apresenta em detalhes diferentes
aspectos histricos e polticos deste grande movimento campons,
vivenciados pessoalmente. Mais do que uma resenha histrica,
um testemunho pessoal.

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BERNADETE WRUBLEVSKI AUED nasceu em Santa Ca-
tarina. Mestre em Sociologia pela Universidade Federal da Paraba
e doutora em Cincias Sociais pela Pontifcia Universidade Catlica
de So Paulo (PUC/SP), professora da Universidade Federal de
Santa Catarina (UFSC), vinculada ao Departamento de Cincias
Sociais. Em A vitria dos vencidos: Partido Comunista Brasileiro e
as Ligas Camponesas (1955-1964), publicado em 1986, Bernadete
tenta reconstruir o papel social da Ligas Camponesas analisando
a totalidade social em que elas estavam inseridas. A anlise parte
do estgio de concentrao a que havia chegado o capitalismo no
campo, na rea canavieira nos anos de 1950/1960. A autora inter-
preta o fenmeno das Ligas Camponesas como uma determinao
maior que foi, no caso, o Partido Comunista e suas vinculaes,
verificando, assim, as proposies reformistas e/ou revolucionrias
dentro daquele contexto histrico. A partir da pesquisa e convi-
vncia poltica com remanescentes da Ligas Camponesas de Sap,
na Paraba, Bernadete procura evidenciar aspectos fundamentais
da luta que travaram julianistas e comunistas no esforo para
organizar os camponeses de Sap. autora, entre outros, de Edu-
cao para o (des)emprego e Agricultura familiar.

JOSEPH A. PAGE, estadunidense. Professor assistente de


Direito da Universidade de Georgetown. Possui duas graduaes
em Direito pela Harvard Law School. Page diretor do Centro
Avanado do Papel da Lei, no Centro Judicial e diretor do Museu
Americano de Injustias da Lei. Membro da Faculdade de Estudos
Latino-Americano na Universidade de Georgetown e do grupo
de Bigrafos de Washington. Os dois artigos aqui publicados so
uma avaliao dos acontecimentos que levaram ao golpe de 1964,
um estudo incisivo da falncia da poltica estadunidense para a
Amrica Latina e um retrato do tipo de movimento revolucionrio,
existente ento, na maior parte do subcontinente latino-americano.

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Page publicou, alm de A revoluo que nunca houve: o Nordeste
do Brasil (1955-1964), os livros Brasil: o gigante vencido e Peron:
uma biografia.

VANDECK SANTIAGO reprter especial do Dirio de


Pernambuco. Em 2004, foi vencedor do Prmio Esso e do Prmio
Cristina Tavares (este, de Pernambuco) com a srie de reportagens
sobre Francisco Julio, as Ligas Camponesas e o golpe de 1964.
Agora, em 2005, ganhou o Prmio BNB (nacional) com uma
srie de reportagens sobre a mandioca. autor de Luta, paixo e
morte de um agitador, perfil biogrfico de Francisco Julio, publi-
cado em 2001. J trabalhou em Veja, Jornal do Brasil e Folha de S.
Paulo (sempre na sucursal do Recife dessas publicaes). Nasceu
em Pesqueira (agreste de Pernambuco), em 11 de janeiro de 1962.
Gosta muito de um pensamento de Castro Alves, da poca da luta
abolicionista (sculo 19), que cita de memria: Em um pas de
escravos, a misso do poeta lutar contra a escravido. Entende
que nessas poucas palavras h mais verdade do que em todas as
reformas polticas pretendidas no Brasil.

Elaborao: Douglas Estevam

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