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So Paulo, Unesp, v. 9, n.1, p.

56-70, janeiro-junho, 2013

ISSN 18081967

Histria, Memria e as disputas pela representao do passado recente

Rodrigo Patto S MOTTA

Resumo: Este artigo tem o objetivo de refletir sobre as polmicas relaes entre a Histria
e a Memria, no contexto das lutas de representaes relativas aos recentes Estados
ditatoriais. Nesta discusso, merecem destaque as disputas sobre a verdade e seu
significado, em um quadro de crescente interesse pblico e poltico em torno do legado
dos Estados autoritrio-repressivos e das demandas por justia. Defende-se, neste debate
em que pontuam diferentes atores como juzes, polticos, jornalistas e cientistas sociais ,
que a participao dos historiadores se faz indispensvel, j que a sua formao profissional
os credencia a oferecer contribuio especfica e indispensvel ao conhecimento do
passado recente.
Palavras-chave: Histria. Memria. Ditadura. Verdade.

History, Memory and Disputes regarding Representation of the Recent Past

Abstract: This paper aims to reflect on the polemic relationship between history and memory
in the context of disputes over the depiction of recent dictatorial states. At a time of
increasing public and political interest in the legacy of authoritarian repressive states and
growing demands for justice, this discussion highlights disputes over truth and its meaning.
This paper argues that in these debates - which features key figures such as judges,
politicians, journalists and social scientists - the historian's participation is crucial, as their
knowledge and insight are indispensable to the understanding of recent past.
Keywords: History. Memory. Dictatorship. Truth.

Este texto baseado em palestras e publicaes anteriores1, mas apresenta tambm


novos argumentos e reflexes para o debate sobre a Histria Recente e os dilemas e
embates implicados. A proposta discutir as peculiaridades da Histria e da Memria como
discursos que pretendem representar o passado recente, atentando para as caractersticas
que, simultaneamente, as aproximam e distanciam. O foco se centrar nas disputas pelas

Professor Doutor Departamento de Histria e do Programa de Ps-graduao em Histria


Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas UFMG Universidade Federal de Minas Gerais - Av.
Antnio Carlos, 6627, Pampulha, CEP: 31270-901, Belo Horizonte, Minas Gerais, Brasil. E-mail:
rodrigosamotta@yahoo.com.br. Bolsista CNPq.

Rodrigo Patto S Motta 56


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representaes dos regimes autoritrios recentes da Amrica Latina, em especial o Brasil.


Alm das relaes entre Histria e Memria, o tema mobiliza debates sobre questes ticas,
terico-metodolgicas e polticas, alguns dos quais sero discutidos a seguir.
O contexto atual mostra-se altamente estimulante para debater e pesquisar o
passado poltico recente. De um lado, temos um quadro internacional favorvel, j que
vrios pases recm-sados de regimes repressivos tm procurado acertar contas com o
passado prximo, seja na forma da busca do conhecimento e da verdade sobre os
processos de violncia poltica, seja julgando criminalmente os violadores dos direitos
humanos. Nessa linha, a chamada justia de transio consolida-se como campo novo no
direito, devotado no apenas justia criminal, mas tambm questo das reparaes
financeiras e busca da verdade (GREIFF, 2006). Alm de governos, tambm entidades
internacionais tomam iniciativas nessa direo, a exemplo das presses da Organizao
dos Estados Americanos sobre o governo brasileiro para o julgamento dos responsveis por
mortes e desaparecimentos durante a ditadura. Em 2010, a Corte Interamericana de Direitos
Humanos da OEA condenou o Brasil por no julgar os responsveis pela violao de
direitos humanos, entendendo que a Lei de Anistia de 1979 no poderia perdoar crimes
contra a humanidade. As presses internacionais foram insuficientes para derrubar a Lei de
Anistia, pois o Supremo Tribunal Federal a considerou constitucional e ainda vlida em
deciso polmica de abril de 2010. Na verdade, grande parte do establishment poltico
brasileiro, esquerda e direita, mantm-se sob a influncia das tradies conciliatrias da
poltica nacional e no deseja tocar na Lei de Anistia, atitude favorecida pelo desinteresse
da maioria da populao em relao ao tema. De qualquer modo, as referidas presses
internacionais ajudaram a deslanchar a criao de uma Comisso da Verdade (e
reconciliao), instalada em 2012 por iniciativa do poder Executivo. Pela mesma poca, o
governo aprovou uma lei de acesso documentao pblica mais liberal do que as verses
anteriores, tornando mais simples a consulta s informaes produzidas pelos rgos de
represso.2
Na verdade, mesmo antes das presses da OEA, a Presidente Dilma Rousseff
tomou iniciativas importantes nesse campo, quando ainda era Chefe da Casa Civil do
governo Lula. Em 2005, ela determinou a abertura dos acervos documentais do extinto
Servio Nacional de Informaes e o recolhimento ao Arquivo Nacional de outros acervos de
agncias repressivas. Alm disso, medidas significativas foram tomadas por outros rgos
pblicos, como a Secretaria de Direitos Humanos e a Comisso de Anistia. Ainda assim, o
governo Dilma Rousseff est enredado na lgica de um projeto poltico de coalizo, fruto de
arranjo eleitoral que uniu lideranas de esquerda e direita, parte delas contrrias reviso
do esprito conciliatrio que gerou a Anistia. Significativamente, no ato de instalao da
Comisso da Verdade estavam presentes os ex-presidentes Jos Sarney e Fernando Collor
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de Melo, ambos com ligao anterior com o regime militar. Quem sabe a Presidente
Rousseff pense diferente e deseje, no seu ntimo, outro caminho, porm, o quadro no
parece propcio a mudanas na poltica oficial. Embora o governo no se disponha a
estimular o julgamento dos militares e policiais implicados nas violaes contra os direitos
humanos, e tome iniciativas que parecem pretender arrefecer os nimos, alguns de seus
membros esperam que os trabalhos da Comisso da Verdade criem ambiente poltico
favorvel reviso da Lei da Anistia.
Como est claro, transitar pelo territrio da Histria poltica recente significa enfrentar
constantes polmicas, e alguns riscos. De um lado, temos as polmicas de natureza
acadmica, relacionadas ao debate sobre os limites do conhecimento e a capacidade efetiva
de explicar os eventos. O estudo de processos polticos recentes coloca em jogo as
relaes entre Histria e Memria, e a discusso sobre as potencialidades de conhecer e de
representar o passado, ou seja, a possibilidade de se chegar verdade. Alm dos
Historiadores, a temtica em questo mobiliza outros campos do conhecimento, como as
Cincias Sociais (Sociologia, Antropologia, Cincia Poltica, Economia), o jornalismo e os
pesquisadores das mdias, os Estudos Literrios, a Psicologia e o Direito.
Outro tipo de polmicas provocadas pela Histria Recente deriva das indefectveis
implicaes polticas. Neste ponto, citarei primeiro o aspecto mais bvio, qual seja, o uso
eleitoral do passado recente para construir ou destruir reputaes, gerando imagens
positivas ou negativas, a depender do ponto de vista (heris da resistncia, terroristas,
dedo-duros, serviais da ditadura etc). Mas h disputas tambm em torno da afirmao
ou negao de projetos polticos mais gerais, para simplificar, menciono as lutas entre
esquerda e direita (socialismo e liberalismo, por exemplo), ou os embates sobre os
significados de democracia e ditadura. De outro ngulo, as diferentes possibilidades de lidar
com o passado recente implicam decises polticas que significam verdadeiras
encruzilhadas. Seria melhor buscar a reconciliao entre antigos oponentes, em nome da
reconstruo do corpo poltico e da estabilidade das instituies? Ou, ao contrrio,
intensificar os conflitos e lutar pelo julgamento dos responsveis pela violncia do Estado
autoritrio, com vistas a desmantelar os aparatos repressivos e aumentar os custos para os
interessados em novas investidas autoritrias?
Tais dilemas tornam-se mais agudos no contexto de iniciativas como a criao da
Comisso da Verdade, que representa uma espcie de sntese de todos os desafios
polticos citados. A criao desta Comisso deve ser comemorada, pois abre possibilidades
interessantes para o debate sobre o passado autoritrio recente. No entanto, a iniciativa
deve nos alertar sobre os dilemas que a interveno do Estado nesta rea pode gerar,
independentemente de se tratar do poder executivo ou legislativo. Caberia a um grupo

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nomeado pelo Estado, ou mesmo aos representantes parlamentares, estabelecer a verdade


histrica sobre o passado recente?
Voltarei Comisso da Verdade adiante, mas aqui vale a pena mencionar as
polmicas na Europa relacionadas s leis memoriais, iniciativas poltico-legislativas que
levaram inicialmente criminalizao do chamado negacionismo do Holocausto e depois se
estenderam a outros casos considerados semelhantes. O processo comeou com a Lei
Gayssot, aprovada no Parlamento francs em 1990, iniciativa bem intencionada de
combater o racismo e o antissemitismo que abriu caminho para demandas parecidas,
apresentadas em nome de outras vtimas de violncia. Um dos problemas que tais
iniciativas, por vezes, tm origem em clculos estritamente eleitorais, como parece ser o
caso do recente debate legislativo sobre o massacre armnio. Para alm de outros tipos de
motivao, est em jogo o apetite de polticos franceses pelos votos dos aproximadamente
500.000 eleitores ligados comunidade armnia.3 Preocupados com as intervenes do
poder pblico no campo da Memria, e tambm da Histria, alguns renomados historiadores
franceses criaram a entidade Libert Pour LHistoire, com a motivao de questionar o
excesso de interveno poltica e o risco de sufocar a liberdade de pesquisa e de
expresso. A situao europeia distinta da nossa, mas ainda assim interessante
acompanhar esse quadro, que pode vir a inspirar aes semelhantes no Brasil.4
A pesquisa no campo da Histria recente dos regimes autoritrios implica ainda
polmicas de outra natureza, como os problemas ticos e jurdicos. Quem pesquisa a
documentao das agncias repressivas, inevitavelmente, encontra informaes que
expem a intimidade das pessoas e, s vezes, podem macular sua imagem pblica e gerar
problemas familiares. Como proceder nesses casos? Como o pesquisador pode estabelecer
linha de conduta pautada pelo respeito a valores ticos? Com base na apropriao das
reflexes de Max Weber (2004, p.105-124), pode-se relegar a tica da convico em nome
de uma tica da responsabilidade. Destrinchar o funcionamento da mquina repressiva,
saber como e quem operava esses aparatos conhecimento de interesse coletivo. Dando
sequncia ao raciocnio, o projeto de desmontar os aparatos repressivos do Estado
brasileiro e consolidar a Democracia poderia ser justificativa suficiente para a exposio da
privacidade de algumas pessoas.
No entanto, possvel atender ao interesse coletivo de conhecer e desmontar os
aparatos repressivos e, ao mesmo tempo, evitar exposio desnecessria da privacidade.
Em muitos casos, perfeitamente factvel analisar e interpretar determinados eventos ou
processos evitando-se a nomeao dos protagonistas, sem que isso cause maior dano
compreenso. Naturalmente, quando falamos de pessoas responsveis por crimes e
violncia a situao diferente, pois em nome da tica de responsabilidade referida, seria o
caso de exp-los para garantir, seno a punio legal que em vista do entendimento
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dominante sobre a Lei de Anistia improvvel , ao menos sua identificao, na esperana


de que isso sirva como constrangimento para o futuro.
A pesquisa neste territrio tambm implica desafiadores problemas de natureza
jurdica, que levam a refletir sobre as aproximaes e distanciamentos entre a atividade do
Historiador e a do Juiz, tema a ser retomado adiante. De um lado, podem existir riscos
jurdicos no trabalho com a Histria Recente, no caso brasileiro, por enquanto, em razo das
peculiaridades da legislao que normatiza o acesso a documentos sigilosos. Tanto os
preceitos da Constituio quanto as leis ordinrias que tratam do assunto esto baseados
em duplo princpio, preocupados em atender simultaneamente a interesses coletivos e
individuais, zelando tanto pela segurana do Estado como pelos direitos dos cidados. A
Constituio e a legislao estabeleceram o princpio do direito informao em benefcio
dos indivduos e da sociedade. Porm, criaram tambm limites ao acesso, para preservar
documentos [...] cuja divulgao ponha em risco a segurana da sociedade e do Estado,
bem como aqueles necessrios ao resguardo da inviolabilidade da intimidade, da vida
privada, da honra e da imagem das pessoas [...]5. E as pessoas consideradas atacadas em
sua privacidade e honra, lembrando que no operao simples definir que tipo de
informao pode ferir a intimidade ou a imagem das pessoas, podem acionar a justia
contra os responsveis por sua exposio pblica. A recente lei de Acesso simplificou a
pesquisa dos acervos sigilosos, colocando em segundo plano o direito individual
(privacidade, honra e imagem) no caso de conjuntos de documentos necessrios
recuperao de fatos histricos de maior relevncia. No entanto, ainda no temos
definies claras sobre os significados e alcances da legislao em vigor e tampouco
jurisprudncia efetiva sobre a matria de modo que o risco de aes judiciais envolvendo
pesquisadores ainda no est afastado.
Situao pior aflige os historiadores europeus, que vivem sob a sombra das
implicaes jurdicas da onda recente de leis memoriais. Tal legislao abriu caminho para
aes judiciais contra historiadores cujas pesquisas desagradaram a certas comunidades
organizadas. No me refiro aos condenados por negao do Holocausto, cujas credenciais
como historiadores so questionveis, at por suspeitas de fraude. O caso que sensibilizou
a comunidade acadmica envolveu Olivier Ptr-Grenouilleau, julgado por um tribunal
francs sob a acusao de escamotear o carter particular do trfico africano atlntico ao
publicar um livro que ressalta o papel do mundo oriental no comrcio dos cativos (NORA;
CHANDERNAGOR, 2008, p.50).
Passo a tratar de uma das questes mais instigantes no que toca s disputas pela
compreenso e representao do passado recente. Refiro-me s relaes envolvendo a
Histria e a Memria, marcadas por aproximaes e distanciamentos. Neste campo, o
pesquisador lida com eventos e processos que contam com muitas testemunhas vivas, tanto

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participantes ativos como espectadores. No raro, principalmente em seminrios, o


historiador interpelado por pessoas que se sentem mais capazes para falar do passado
recente, considerando seu testemunho superior ao olhar de um pesquisador que no
estava l. Se as fronteiras entre Histria e Memria so esgaras e tnues, as dificuldades
no presente caso so ainda maiores. O estudo das temporalidades recentes implica repto
singular da Memria em relao Histria.
importante explicar os conceitos de Memria e Histria em uso aqui, assim como o
entendimento sobre as relaes entre os dois campos. Memria e Histria so formas
distintas de representao do passado, sem que se possa considerar uma superior outra.
A distino est no fato da Histria operar com procedimentos cientficos, um mtodo, a
crtica das fontes e a busca de evidncias as mais amplas e diversificadas. O historiador
deve desconfiar das suas fontes, inquiri-las em busca da verdade. Se o objetivo e a ambio
da historiografia a verdade, a Memria, por seu turno, tem como compromisso maior a
fidelidade ao passado de que oferece testemunho.
No obstante a Memria configure uma das matrizes da Histria, esta procurou se
autonomizar e mesmo submeter a Memria, ao transform-la em uma de suas fontes6.
Porm, em anos recentes, ocorreu uma verdadeira invaso da Memria no espao pblico,
acompanhada de febre comemorativa e da afirmao de vrios grupos que reclamam o
reconhecimento de suas representaes e verdades. Por isso, tem se falado em abusos e
tirania da Memria, vista como uma ameaa ao predomnio da historiografia como
representao do passado.
Naturalmente, as pesquisas sobre os Estados autoritrio-repressivos recentes
tambm foram afetadas por esta enxurrada memorial, que inspirou novas reflexes e
conceitos. O estmulo para tanto no decorreu apenas da proximidade temporal, mas do
carter violento dos processos repressivo-autoritrios em questo que, como sabido,
produziram torturas, mortes e desaparecimentos, bem como situaes menos agudas, mas,
ainda assim bastante dolorosas, como o exlio ou a perda do emprego. Nesses casos, o
trabalho de Memria tem implicaes identitrias, polticas, judiciais e, s vezes, at
teraputicas. A avalanche de testemunhos sobre a represso poltica recente, que chega
aos olhos e ouvidos do pblico por meio de diversos suportes (relatos impressos, filmes,
entrevistas televisivas), tem exercido papel positivo e socialmente til. Do ponto de vista
acadmico, os testemunhos fornecem material precioso para pesquisa, e em alguns casos o
prprio historiador provoca a produo de memrias ao fazer entrevistas.
Se, de incio, prevaleceram relatos das pessoas atingidas pela represso, ou de seus
familiares e amigos, agora comeam a aparecer em maior nmero testemunhos
provenientes do outro lado da trincheira, de antigos agentes do aparato repressor. Tal
movimento mais visvel nos casos de Brasil e Argentina, em que grupos de militares da
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reserva engajam-se em nova batalha, desta feita no terreno da Memria. Percebendo sua
desvantagem nesse campo de luta, em contraste com sua vitria no conflito armado,
mobilizam-se para evitar a derrota no plano das representaes. Seu ponto de vista que a
Memria da esquerda falseia a realidade e, por isso, propem-se a prestar servio
verdade ao falar do passado. E este o nico ponto de contato entre as memrias em
disputa: todas reivindicam a sua verso dos acontecimentos como a verdadeira, conferindo-
lhe carter sagrado e inquestionvel.
Este territrio, em que se travam agudas Batalhas de Memria, configura verdadeiro
campo minado para o pesquisador acadmico, cuja funo (ou deveria ser) usar a
Memria como fonte, submetendo-a ao crivo da crtica e ao confronto com outras
evidncias7. Deveria o historiador atuar como rbitro imparcial? No, mesmo porque
impossvel elidir totalmente eventuais simpatias e idiossincrasias. Mas, com certeza,
devemos resistir tentao de transformar a Memria em Histria, como vemos ocorrer com
frequncia, s vezes com a chancela terica de argumentos relativistas. O testemunho s
pode oferecer um olhar parcial e interessado, naturalmente insuficiente para quem almeja
chegar prximo verdade. O historiador no deve nem capaz de esconder suas opinies
e preferncias, mas o melhor seria no se deixar envolver pelas sedues da Memria, sob
pena de anular a contribuio especfica da historiografia. Penso ser possvel, por exemplo,
ter simpatia pelos grupos e pessoas que foram alvo da represso poltica da direita
autoritria e, ao mesmo tempo, no aceitar como sagrados seus testemunhos, que podem
conter exageros e imprecises. Se no fcil tentar abordar tais temas com iseno,
tentando controlar o fator subjetivo, mais difcil ainda ser compreendido. Por isso, os
pesquisadores podem receber ataques de todos os quadrantes, sendo s vezes rotulados,
ao mesmo tempo, de direitistas e esquerdistas.
A proximidade no tempo dos regimes autoritrios e a existncia de testemunhas
vivas trazem tona outras polmicas e desafios. Muitas das pessoas afetadas pelas
polticas estatais repressivas sentem-se incomodadas ao terem suas vidas expostas, seja
porque desejam preservar sua privacidade, seja porque querem evitar danos sua carreira
pblica8. Ao contrrio dos que pretendem impor a sua Memria como verdade, neste caso
h o desejo de esquecer e apagar os registros do passado. Tal polmica maior nos casos
em que h expressiva documentao produzida pelos aparatos estatais, como no Brasil. Em
geral, os que temem a abertura total dos arquivos expressam a opinio de que o acesso aos
documentos deveria ser restrito, para evitar que a sua publicao signifique uma violao
aos direitos individuais semelhante s violncias perpetradas pelo Estado autoritrio9.
H tambm opinies mais polmicas que, em nome da preservao da privacidade,
defendem a pura e simples destruio dos arquivos. Normalmente esse ponto de vista no
aparece por escrito, apenas em conversas informais. Porm, em meados dos anos 1980,

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quando comeou a desmontagem dos rgos de represso poltica no Brasil, alguns grupos
demandaram aes nesse sentido, ou seja, que os documentos fossem destrudos para
preservar a imagem das pessoas visadas pelas agncias do aparato repressivo. Situaes
dessa natureza ocorreram, por exemplo, quando as Assessorias de Segurana e
Informaes, instaladas nas Universidades durante o regime militar, comearam a ser
fechadas, dando incio a discusses sobre o destino a ser dado aos seus documentos. Em
alguns casos, lderes dos movimentos estudantil e docente defenderam a destruio dos
arquivos para resguardar a privacidade.10
Como foi dito no incio, alguns temas da Histrica Recente atraem a ateno de
outros profissionais, sobretudo jornalistas, cientistas sociais e profissionais de direito, cujo
olhar e atuao s vezes confluem, em outras concorrem com os historiadores. Existem
peculiaridades adquiridas na formao e na experincia de trabalho do historiador que o
qualificam para oferecer contribuio peculiar ao estudo dos temas recentes.
Evidentemente, tais caractersticas tambm podem ser desenvolvidas fora do ambiente
universitrio. Em primeiro lugar, vale destacar o olhar treinado para criticar documentos e
testemunhos, em postura de saudvel e necessria desconfiana (e distanciamento) em
relao s fontes e s informaes obtidas na pesquisa. Com isso, evitam-se apropriaes
ingnuas dos argumentos presentes nas fontes, que s vezes so tomados como expresso
pura e simples da verdade, sem que outras evidncias sejam procuradas para coloc-las
prova. Esse um ponto importante, pois h pesquisadores nefitos que se jactam de ter
descoberto a verdade histrica ao se depararem com algum fundo documental novo, ou com
certos testemunhos importantes.
Alm disso, os debates acumulados pela tradio historiogrfica no decorrer de
longo perodo propiciaram aperfeioamento de metodologias de pesquisa, bem como
estimularam o cuidado na utilizao de conceitos e de modelos de anlise. Essa tradio
bastante til para evitar a tentao de generalizaes abusivas, assim como estimula o
ceticismo em relao criao de modelos abstratos, que nem sempre tm a devida
sustentao emprica. No campo de estudos sobre os Estados autoritrios circulam vrios
conceitos e modelos desse tipo, que o olhar do historiador atento s evidncias e sensvel
s singularidades, bem como ao peso do legado de perodos anteriores, pode ajudar a
corrigir. Penso aqui, principalmente, nos conceitos de Doutrina de Segurana Nacional e
Estados Burocrtico-Autoritrios (embora outros exemplos pudessem ser aventados), cujas
verses mais ligeiras oferecem compreenso pasteurizada e simplista dos regimes
ditatoriais da Amrica Latina.
Em suma, o olhar especfico dos historiadores indispensvel nos debates que
buscam as formas mais adequadas de representao do passado recente. A contribuio
peculiar do historiador, credenciada pela experincia e a bagagem terico-metodolgica da
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historiografia, se faz necessria em seara em que predominam os registros da memria ou


do jornalismo, e em que cada vez mais pontuam os polticos e os profissionais do direito.
Assim como se fala em dever de memria, poderamos falar em dever da Histria. Os
historiadores deveriam investir mais neste terreno, oferecendo seu olhar e perspectiva
caractersticos, e tambm estimular a formao de novos pesquisadores que se dediquem
ao passado recente, tanto por razes acadmicas quanto cvicas.
Por isso, no deveramos temer os alertas propalados recentemente contra o
revisionismo, os quais podem levar a inadequada analogia com o revisionismo europeu
referente histria do nazismo. A Histria est sempre em processo de reescrita e deve ser
revista constantemente, luz de novas descobertas e perspectivas, claro que com critrio e
mtodo. Alm do mais, o que pode ser objeto de reviso no propriamente uma
historiografia consolidada sobre os regimes autoritrios, j que esta apenas recentemente
comeou a pesquisar o tema. As representaes dominantes acerca do passado recente
portanto, o foco principal de qualquer reviso so os registros da Memria. Novas
abordagens historiogrficas devem ser bem vindas: h que pesquisar mais, inquirir mais, e
aproveitar melhor os volumosos acervos documentais disponveis no Brasil.
Gostaria de qualificar melhor uma meno ligeira feita pginas atrs importncia do
distanciamento e da objetividade. saudvel que o pesquisador cultive certo distanciamento
em relao ao objeto de investigao, certa frieza. Como todos sabem, no existe
conhecimento inteiramente objetivo, imparcial, quanto mais na rea em questo. Entretanto,
a paixo pura pode toldar a viso, ou servir apenas a interesses poltico-ideolgicos de curto
flego e manipulao da memria. O historiador deve esforar-se para controlar a
subjetividade, integrando-a de modo produtivo ao trabalho comprometido com o
conhecimento, e no entregar-se a ela acriticamente. Em outras palavras, deve procurar a
objetividade possvel, o que demanda a exteriorizao das prprias opinies e valores, e, ao
mesmo tempo, a considerao atenta de todas as informaes e opinies disponveis sobre
o tema em estudo. Nas palavras de Jrn Rsen (2001, p.135): pode-se demonstrar ser
mais objetiva, dentre as diversas formas de partidarismo, aquela que produza uma histria
mais completa do que outras histrias parciais.11 Nesta linha, o melhor evitar o tipo de
historiografia que desconsidera evidncias e registros contrrios a seu parti pris poltico, e
que, a propsito, m conselheira poltica.
Esclareo, portanto, minha posio poltica: creio na necessidade de construir uma
sociedade democrtica, orientada tanto para mudanas sociais de sentido igualitrio quanto
para a afirmao da democracia e da liberdade poltica. Assim, repudio a ditadura e seu
corolrio principal, a represso poltica. No entanto, acho que o melhor servio
democracia, neste caso, buscar uma compreenso/explicao to objetiva quanto possvel
dos autoritarismos/ditaduras e seus agentes principais, as foras de direita. Invectiv-los

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simplesmente como agentes do mal significa envi-los para o terreno do incompreensvel,


do inenarrvel (sem duvidar que praticaram malefcios). Nesta linha, cairamos em uma
espcie de tautologia: os agentes autoritrios praticam o mal porque so maus, ou porque
esto a servio do mal, que pode ser o capitalismo, o imperialismo etc. curioso como,
trilhando por esta senda, certos discursos de esquerda se aproximam, paradoxalmente, das
culturas de direita, que apontam a origem do mal no comunismo, nos judeus etc.
O maniquesmo pode ser til a certos projetos polticos de viso estreita, mas
pouco eficaz para a luta contra as foras autoritrias. Em outras palavras, e pensando em
estratgias mais efetivas para superao do autoritarismo, melhor analisar o fenmeno e
tentar compreend-lo12, controlando a paixo. preciso observar os grupos e militantes das
direitas como agentes polticos, compreender seus objetivos, valores e interesses que,
fundamental perceber, expressam anseios de segmentos sociais importantes. Naturalmente,
isso no significa perdoar as violncias e crimes cometidos, que precisam ser conhecidos,
denunciados e, quem sabe, punidos. Mas, significa inscrever tais aes nos respectivos
projetos polticos e situ-los na confluncia entre certos contextos e estruturas.
Passo a tratar agora de outra polmica, dentre as muitas implicadas na pesquisa
destes temas, e que foi tocada levemente nas pginas anteriores. Refiro-me questo da
verdade que, neste caso, representa no apenas um debate acadmico restrito aos
historiadores, com repercusso exclusiva nas polmicas sobre os limites do conhecimento.
Neste campo, em que se colocam em jogo representaes sobre o passado recente da
ditadura e da violncia poltica, a demanda por verdade torna-se questo poltica e jurdica.
Gostaria de desenvolver, em especial, este argumento: quando esto em foco os
regimes autoritrio-repressivos, os argumentos relativistas e hipercticos, populares entre
alguns historiadores, revelam melhor as suas limitaes. O investigador que pesquisa os
perodos autoritrio-repressivos recentes no pode adotar, impunemente, o argumento
relativista, ou seja, a posio de que discursos com pretenso verdade devem ser
desprezados como puro resqucio do positivismo.
A realidade apenas um texto? Ela no passa de uma construo do historiador? No
discurso historiador s importam o significante e o significado, e o referente seria irrelevante
e insignificante13? O referente uma iluso? D para aceitar tais postulados quando
tratamos de temas como golpe de Estado, censura, tortura e desaparecimentos? No pode
haver discursos de verdade aqui? Efetivamente, historiadores como, por exemplo, Roger
Chartier, Carlo Ginzburg ou Saul Friedlander (1992), que nos ltimos anos tm criticado o
relativismo absoluto defendido por alguns intelectuais costumam usar o exemplo da
violncia dos regimes ditatoriais (sobretudo o totalitarismo nazista) para apoiar seus
argumentos. Na verdade, no momento em que abordam temas relacionados violncia
repressiva, alguns historiadores simpticos aos argumentos relativistas se contradizem. De
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um lado, afirmam que a Histria no pode ter pretenso verdade, mas, por outro, afirmam
a verdade das ditaduras e da represso poltica. A propsito das crticas ao relativismo, vale
a pena citar um excerto de Carlo Ginzburg (1999, p.17) em que o historiador italiano aponta
a contradio lgica inerente a tais postulados:

Conseguir acesso direto realidade histrica impossvel, por definio.


Entretanto, inferir a partir deste fato que a realidade incognoscvel significa
cair em uma forma preguiosa de ceticismo, ao mesmo tempo insustentvel
em termos existenciais e inconsistente em termos de lgica como
sabemos muito bem, a deciso fundamental do ctico no submetida
14
dvida metodolgica que ele alega professar.

possvel, sim, estabelecer certas verdades, com base em evidncias documentais.


Para falar como Paul Ricoeur, podemos afirmar o fato de que Wladimir Herzog morreu no
DOI-CODI paulista, o fato de que Ana Rosa Kucinski desapareceu por obra de agentes
repressivos15, o fato de que a assinatura do AI5 abriu uma fase de incremento na violncia
estatal, o fato de que a ditadura empreendeu uma reforma universitria etc. A possibilidade
de estabelecer asseres verdadeiras deste tipo implica, tambm, a certeza de poder refutar
certas inverdades, sempre com o apoio de evidncias, por exemplo, a verso de que Herzog
teria cometido suicdio. Entretanto, para alm do estabelecimento de verdades factuais, por
fundamentais que elas sejam, a busca por explicaes ou pela construo de sentidos
implica desafios mais complexos, naturalmente, sujeitos a maiores polmicas e debates.
Mesmo assim, tais polmicas podem ser travadas em terreno firme, em que os referentes
estejam bem estabelecidos, o que tornaria certas anlises mais aceitveis ou densas que
outras. Em outras palavras: nem todas as interpretaes sobre o passado tm o mesmo
valor.
Com apoio nos autores citados, podemos reclamar um realismo crtico, distante tanto
do positivismo quanto do relativismo ctico, ambos igualmente ingnuos. Citando Ricoeur
(2007, p.292): Em outros termos, quando juntas, escrituralidade, explicao compreensiva
e prova documental so suscetveis de credenciar a pretenso verdade do discurso
histrico. Assim, os historiadores podem e devem ter uma pretenso verdade, sabendo
dos limites e dificuldades implicadas nesta busca, e o carter provisrio e incompleto do
conhecimento que produzem.
Alheios s disputas acadmicas acerca das dificuldades para a construo de
representaes verdadeiras, outros agentes sociais interessados no passado recente
almejam verdades inquestionveis e absolutas. Voltando ao caso da Comisso Nacional da
Verdade, a legislao que a criou estabeleceu como objetivo efetivar o direito memria e

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verdade histrica, tendo como objeto as graves violaes de direitos humanos praticadas
no perodo entre 1946 e 1988. Herclea a tarefa proposta Comisso, tanto mais porque
no conta com historiadores no seu corpo principal de sete integrantes. Ao que parece, a
verdade histrica da CNV ser estabelecida pelos promotores, juzes, advogados e juristas
que predominam em seu quadro dirigente, no obstante a Comisso conte com
historiadores entre seus assessores. A fraca influncia dos historiadores neste processo
transparece nos textos fundadores da Comisso, pois os pesquisadores profissionais
certamente teriam sugerido cautela no uso do termo verdade histrica. Arrisco-me a propor
uma hiptese: provavelmente colocada ali por profissionais de direito, a expresso verdade
histrica talvez tenha sido escolhida por causa da impossibilidade de demandar verdade
jurdica, j que esta tem implicaes criminais e penais. E a CNV foi feita para reconciliar e
no para julgar, tal como est expresso nos textos que a criaram, fiis tradio
conciliatria brasileira.
Para aprofundar a reflexo sobre os regimes de verdade, em jogo nesta discusso,
vale a pena analisar brevemente as semelhanas e diferenas na atuao de juzes e
historiadores. Ambos atuam com base no paradigma indicirio, buscando evidncias que
configurem provas dos fatos que procuram esclarecer. Carlo Ginzburg (1999) elaborou
reflexes interessantes a respeito, motivado pelo julgamento de um amigo acusado de
praticar ato terrorista, e cuja condenao o historiador considerou um erro judicial. Ginzburg
chamou ateno para o fato de que Juzes e historiadores realizam algumas operaes
semelhantes, no entanto, no explorou devidamente a existncia de diferenas, questo
melhor desenvolvida por outros autores. As semelhanas avultam quando se observa as
fases iniciais do processo judicial, momento de coleta de provas e testemunhos e busca da
verdade. Mas quando so consideradas outras etapas e aspectos da operao
historiogrfica e da prtica judiciria, algumas diferenas significativas podem ser mais bem
percebidas. Por exemplo, na lgica judicial, os fatos em anlise referem-se a indivduos,
nominalmente qualificados, que so acusados de aes criminais, ao passo que o
historiador trabalha com coletividades e contextos mais amplos.16
Porm, na concluso do processo que a maior diferena se revela, assim como as
distintas concepes de verdade. Ao contrrio do Historiador, o Juiz emite um julgamento
definitivo, peremptrio, que condena ou absolve. J o Historiador no vai to longe, ele se
contenta em emitir verdades precrias, provisrias, sujeitas reviso, ainda que no se trate
de discurso aleatrio, posto que escudado em pesquisas e cuidados terico-metodolgicos.
A verdade jurdica deve ser inquestionvel, e neste sentido dogmtica, ao passo que a
verdade da Histria tem fundamento cientfico, posto que baseada em anlise e descrio
metdica da realidade passada.17

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Consideradas essas diferenas, fica-se a pensar o tipo de verdade histrica que os


profissionais de direito frente da CNV podero produzir. Impedidos por razes polticas de
promover a verdade jurdica, eles tentaro ao menos alcanar a verdade histrica. Estaro
preparados para a empreitada? No obstante as reticncias apontadas, considero de
fundamental importncia que a Comisso da Verdade consiga sucesso no seu trabalho.
Tomara que as atividades da CNV gerem resultados positivos, tanto estabelecendo a
verdade para alguns casos de violncia, quanto trazendo tona novas fontes e acervos
para uso em futuras pesquisas18. Outro desdobramento positivo dos trabalhos da CNV pode
ser atrair maior ateno pblica para o tema da ditadura e da violncia poltica, ajudando a
despertar o interesse dos nossos cidados para questo essencial consolidao do
Estado democrtico.
Gostaria de concluir reiterando a importncia da participao dos historiadores no
campo da histria recente, terreno escorregadio e perigoso, mas em que a nossa presena
indispensvel. Os profissionais da Histria tm importante contribuio a oferecer na
busca de representaes verdadeiras sobre o passado autoritrio recente: lanando mo do
devido aparato terico e metodolgico, e armados ao mesmo tempo de distanciamento
crtico e responsabilidade cvica, os historiadores so agentes importantes na busca da
verdade possvel. Por isso, devemos assumir lugar de destaque nos debates e iniciativas
pblicas, em que tm pontuado jornalistas, cientistas sociais, profissionais de direito e
polticos.
Alm do dever profissional, deve mover-nos tambm o compromisso cvico de
disseminar conhecimentos sobre o passado de violncia poltica a uma sociedade que, em
sua maioria, o ignora quase completamente. Com isso, poderemos contribuir para a
consolidao da cidadania, pois duvidosa a possibilidade de cidadania plena quando
muitos, talvez a maioria dos brasileiros, no se apropriam do passado poltico recente.

Recebido em 20/3/2013
Aprovado em 20/4/2013

NOTAS

1 O texto foi preparado para apresentao oral no VI Encontro do CEDAP - Preservao do


Patrimnio e Democratizao da Memria. Agradeo s organizadoras o convite para participar do
evento e da publicao.
2 Lei n 12.257 de 18/11/2011 e Decreto n 7.724 de 16/05/2012. A nova legislao teve repercusso
imediata na poltica de alguns arquivos pblicos (entre eles o Arquivo Nacional e o Arquivo Pblico
Mineiro), que passaram a dar acesso mais fcil aos acervos sigilosos.

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3 A proposta legislativa em questo tornava crime a negao do genocdio armnio. Cf.


http://www.lph-asso.fr/ e Nora e Chandernagor (2008).
4 De fato, um Deputado Federal props ao Congresso uma lei criminalizando o negacionismo no
Brasil, mas a iniciativa no prosperou.
5 Pargrafo Primeiro do artigo 7 da Lei n 8.159 de 1991, que se baseou no Inciso X do caput do
artigo 5 da Constituio Federal.
6 Cf. Ricoeur (2007, p.502-507).
7 Os argumentos apresentados aqui foram influenciados pela leitura de Beatriz Sarlo (2007).
8 Naturalmente, em alguns casos os descendentes tambm se preocupam em preservar a memria
de seus antepassados mortos, e vale notar que neste caso a expresso entre aspas adquire outro
significado; porm, a questo torna-se mais polmica quando o interesse dos vivos est em jogo.
9 Tal a opinio, por exemplo, do ativista de Direitos Humanos paraguaio Dionisio Gauto, citado por
Myriam Gonzlez Vera (2002, p.71).
10 Cf. Motta (2008, p.32-50).
11 Este autor defende a ideia de que a busca de uma objetividade construtiva seria a melhor sada
para os impasses entre objetividade ingnua e subjetividade parcial.
12 O mtodo compreensivo, como se sabe, implica aproximao com o objeto estudado, mas creio
que tal movimento pode ser realizado sem prejuzo do distanciamento crtico.
13 Cf. Ricoeur (2007, p.191).
14 De fato, no calor do debate acadmico alguns relativistas defendem suas posies com um ardor
que beira ao dogmatismo, sem se aperceber da contradio.
15 A propsito, o destino supostamente dado ao corpo de Kucinski foi revelado recentemente por um
algoz da ditadura, cujas afirmaes ainda no foram comprovadas (aps assassinada, ela teria sido
incinerada em um forno industrial). Cf. Guerra (2012, p.52).
16 Cf. Thomas (1998, p.17-36). Agradeo a Mariana Silveira pela indicao deste texto.
17 Cf. Ricoeur (2007, p.333-336); Thomas (1998, p.20-23).
18 E isso j est acontecendo, por exemplo, com a descoberta anunciada pela CNV da
documentao da antiga Assessoria de Segurana e Informaes da Petrobrs.

REFERNCIAS

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solution. Cambridge: Harvard University Press, 1992.

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GUERRA, Cludio. Memrias de uma guerra suja. Rio de Janeiro: Topbooks, 2012.

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RICOEUR, Paul. A memria, a histria, o esquecimento. Campinas: Editora da Unicamp,


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WEBER, Max. Cincia e Poltica, duas vocaes. 4 ed. So Paulo: Cultrix, 2004.

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