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Cornelius A LAPIDE,

Commentaria in Ecclesiasticum, in Scripturam Sacram


Cap. XLVIII, 1-10

* 1. E levantou-se o Profeta Elias como um fogo e suas palavras ardiam


como um facho.
O Siracida [Jesus ben Sirach, autor do Eclesistico] segue a ordem dos
tempos. Com efeito, aps o reinado de Salomo, entre os heris e ilustres vares de
Israel tornou-se eminente Elias, que extinguiu com seu zelo e fora de alma a
idolatria e a impiedade introduzidas por Salomo e propagadas por Jereboo. para
isso Deus o suscitou e o dotou de um to grande esprito. o que significa o termo
surrexit(levantou-se). Assim como no Cap. XLVII, l, disse o Siracida: levantou-
se o profeta Nathan nos dias de David, aqui tambm diz: et surrexit Elias
propheta quasi ignis, pois o que Nathan foi parra David, Elias foi para Josaf e os
reis de Israel, Isaas para Ezequias e Jeremias para Josias.
O significado , pois, que Deus suscitou Elias que, como fogo, ardia em zelo
por Deus e pela verdadeira Religio. Portanto, as palavras de sua boca, provindas de
um corao gneo, eram como uma tocha ardente incendiando de caridade e de
amor de Deus os ouvintes obedientes e consumindo com o fogo celeste os
desobedientes. Efetivamente o zelo de Elias matou mais idlatras do que convertou,
pois matou 850 adivinhos, magos e pseudo- profetas, e muitssimos mais ainda
matou com a fome de trs anos. Assim, havia em Elias muito mais zelo pela justia
e pela vingana no exterminar os mpios do que clemncia e caridade para convert-
los.
Elias comparado ao fogo e tocha:
Primeiro: porque ardia de amor de Deus e, ao ensin-lo e preg-lo,
incendiava os outros, conservando-os na f, no culto e no amor do verdadeiro Deus.
Ou convertendo-os, caso tivessem apostatado para o culto de Baal e outros dolos.
Segundo: porque abrasava-se de zelo pela honra de Deus e, portanto, pelo
desejo de exercer a justia e a vingana, exterminando os idlatras, mpios diante de
Deus.
Terceiro: porque era eficaz nas palavras e nas obras, de tal modo que as
executava e ratificava com milagres; pronunciava com tal ardor as palavras que
chamas pareciam sair de sua boca, inflamando a todos. Assim foi a voz de So Joo
Batista que, ademais, veio no esprito e na fora de Elias. Da Elias ser chamado,
segundo dizem os judeus, Eliahu, isto , Deus forte, ou Deus a minha fora.
Com efeito, armado da fora e da omnipotncia divina, Elias exterminou os
baalistas, venceu Acab e Jesabel, submeteu o cu e a terra para realizar tantos e to
grandes milagres.
Quarto: a palavra de Elias chamada tocha, pois ateou um grande incndio
entre os idlatras, seja pela esterilidade e pela fome - com as quais secou as plantas
e feriu os homens - seja pelo fogo que chamou do cu sobre os idlatras. So Joo
Crisstomo, na Homilia De Petro et Elia qualifica esta esterilidade e esta fome de
febre, a qual faz arder o homem maneira do fogo: Mal sara a palavra de sua
boca que o ar mudou-se subitamente, o cu se fez de bronze, e a mesma palavra
penetrou como a febre nas vsceras da terra e todas as coisas mirraram de repente,
causando horror por sua solido e devastao; as ervas secaram bem com as plantas
e as rvores.
Relata Santo Epifnio em sua Vitae Prophetarum que Elias foi nutrido com
chamas de fogo em sinal de sua locuo ardente. No que tivesse sido
verdadeiramente alimentado com chamas (pois isso impossvel), mas porque o
fogo teria lambido o seu rosto, parecendo entrar na sua boca para o alimentar.
Assim tambm escreve Dorotheu em sua Synopsis: Quando Elias estava
para nascer, seu pai Sabacha viu-o ser saudado por anjos alvos e ser envolvido em
faixas de fogo e se alimentado pelas chamas. E tendo ido a Jerusalm relatou a
viso e foi-lhe dito pelo orculo que no temesse, pois o nascituro habitaria na luz;
aquilo que ele dissesse seria uma sentena segura e julgaria com gldio e fogo.
(...)
Alegoricamente, Elias ardendo como fogo representava os Apstolos,
homens de corao gneo e com lnguas de fogo, recebidas do Esprito Santo em
Pentecostes, anunciando a todo o orbe as grandes obras de Deus e de Cristo. Da
que deles dissesse Cristo: Eu vim trazer fogo terra, e o que quero eu, seno que
ele se acenda? (Luc. XII, 49). Assim como o fogo no danificado pelo ferro - o
que se d o contrrio -, assim tambm os Apstolos, perseguidos pelos gentios
nada sofreram, mas antes os subjugaram, inflamados com o seu fogo divino.
Elias foi portanto pr-figura dos Apstolos, os quais foram como setas
gneas lanadas pelo arco de Cristo crucificado e que feriram toda a terra,
reconciliando-se com o amor de Deus, segundo o Salmo VII, 14: abrasadoras
tornar as suas setas.
Figuradamente, Elias representava os vares zelosos, empenhados na
reforma dos costuemes, mas sobretudo os doutores e pregadores fervorosos, que
com seu ardor incendeiam outros, segundo Jer. XX, 9: ateou-se no meu corao
um fogo abrasador.
Na verdade, So Joo Crisstomo, na 1 Homilia ad Popolum, diz que basta
um homem aceso de zelo por Deus para corrigir todo o povo. Isso foi patente em
Elias, Eliseu, Isaas, Joo Batista e outros profetas. (...) Em nossa poca, seguiu o
exemplo destes vares Santo Incio, fundador da Companhia de Jesus, que se
levantou com fogo do Esprito Santo contra Lutero, que ardia do fogo de Lucifer. E
com o seu esprito gneo incendiou os coraes frios tanto de catlicos quanto de
hereges.
(...)
Elias foi portanto um espelho vivo dos pregadores da palavra de Deus;
efetivamente gnea foi a sua mente, gnea a sua lngua, gnea a sua mo, com as
quais converteu Israel.
* 2. Fez vir sobre eles a fome, e os que o irritavam pela sua inveja foram
reduzidos a um pequeno nmero, porque no podiam suportar os preceitos do
Senhor.
O sentido desta passagem que Elias, zeloso pela honra e culto do
verdadeiro Deus, com sua prece, com sua ordem, fechou o cu para que no
chovesse e assim feriu a terra com a esterilidade, levando os israelitas idlatras
fome, seja para ostentar o poder de Deus verdadeiro sobre os dolos e idlatras, seja
para dobrar com formidvel vingana a idolatria e seus crimes. Por causa desta
fome foram reduzidos a pequeno nmero os israelitas idlatras que por sua
emulao e inveja o irritavam e vexavam. Pois pereceram pela fome muitos dos que
no obedeciam aos preceitos do Senhor de fugir dos dolos e de seguir a f e o culto
do Deus verdadeiro, que lhes inculcava Elias. A narrao deste fato se encontra em
III Reg. XVII, l, onde Elias, com seu zelo de fogo e confiana em Deus, ordena ao
cu: Viva o Senhor Deus de Israel em cuja presena estou, que nestes anos no
cair nem orvalho, nem chuva, seno conforme as palavras de minha boca.
Assim, o cu fechou-se, cessou a chuva e veio a fome sobre Israel por trs anos,
pois no terceiro ano, por ordem de Deus, Elias reabriu o cu para que casse copiosa
chuva.
Este o primeiro prodgio e milagre feito pelo gneo e taumaturgo Elias.
Ele, cujo nome significa a fora e a eficcia de Deus, cujas palavras eram como
uma tocha, demonstrou poder consumir - maneira do fogo - os homens pela fome.
Com a palavra do Senhor fechou o cu. Isto , por ordem do Senhor,
mandado pela palavra e pelo poder de Deus, fechou o cu, para que no chovesse
sobre a terra por trs anos e meio, como diz Nosso Senhor (Luc. IV, 25, Tiago V,
17).
Assim comenta So Joo Crisstomo no II Sermo De Elia: Quando Elias,
profeta santssimo, ps os olhos no povo prevaricador que, desprezando o Senhor,
cultuava Baal, movido pelo zelo de Deus, decretou contra a Judia a sentena da
seca e da esterilidade da chuva. Ento, subitamente a terra lana vapores, o cu se
fecha, os rios secam, as fontes se extinguem, o bronze ferve, a temperatura tortura, a
tranqilidade fica penosa, as noites se tornam secas, os dias ridos, as searas se
torram, os arbustos fenecem, os prados desaparecem, os bosques enlangescem, os
campos jejuam, a terra torna-se inculta, suas ervas morrem, e a ira de Deus se
manifesta sobre todas as criaturas. Adiante continua: Elias mais alto do que o
mundo, prximo do cu, no habitculo da montanha frua do colquio com
Deus, sem ver o sofrimento daqueles cujos crimes no podia suportar. E mais
adiante: Enfim, Elias era o mediador entre Deus e o povo. Ele era santo entre os
sacrlegos, justo entre os pecadores, devoto entre os mudanos, sempre pronto a
advogar a causa de todo o povo: increpava-o e implorava de Deus, afastando a ira
do Senhor. E reconduzindo alegria de Deus o povo errante e extraviado do culto
divino. Ele uniu o Senhor ao povo e o povo ao Senhor. Estabeleceu-se, por meio de
Elias, uma concrdia entre Deus e o homem, entre o povo e seu Pai, de modo que
todos podiam dizer: verdadeiramente o Senhor Deus fez das palavras de Elias
santssimo as chaves do cu: com efeito, ele ordena e o cu se fecha; ele ora e o cu
se abre.
E fez cair fogo do cu por trs vezes
Este o segundo grande prodgio, por meio do qual o gneo Elias dominou
totalmente o cu, suspendendo-lhe e invertendo-lhe a natureza. Pois, embora o cu
natural soa produzir a chuva, Elias obrigou-o a cessar sua vis pluendi. De outro
lado, embora o fogo no caia mas suba ao cu, ele fez descer fogo do cu terra.
Elias foi portanto ignipotente e clipotente.
A mesma coisa ele far no fim do mundo quando voltar com Enoch para
lutar contra o Anticristo e seus asseclas. Ele os vencer com mtodo eficaz e orao
ardente, queimando-os como fogo, segundo diz o Apocalipse, XI, 5: E se algum
lhes quiser fazer mal, sair fogo de suas bocas, que devorar os seus inimigos; e,
se algum os quiser ofender, assim que deve morrer. Eles tm o poder de fechar o
cu, para que no chova durante o tempo que durar a sua profecia; e de ferir a
terra com todo o gnero de pragas, todas as vezes que quiserem.
Quem portanto resiste a Elias, que vibra com a boca no palavras mas raios,
saiba que tem diante de si um vitorioso e no um contendor. Pois seus prlios so os
triunfos das chamas, cuja pompa a luz, cujos aplauso o fragor dos incndios.
Aqui se realiza o que diz Zacarias: Eu mesmo, diz o Senhor, serei para ela
[Jerusalm] um muro de fogo que a cercar; e estabelecerei no meio dela a minha
glria (II,5). Por que haver de recear o ferro inimigo quem protegido pelo fogo
celeste? Por que tremer ante a violncia dos homens quem est abraado pela
divindade? Essas chamas no derretero qualquer arma? Este ardor no refrear a
audcia? Este fogo no arrancar suor dos rostos dos inimigos e sangue de suas
veias? Pois o fogo vencedor da gua, do ar, da terra, de todos os corpos, e
vingador cruel do que se lhe resiste, fulminando e reduzindo tudo a cinzas.
Alegoricamente, na emisso do fogo, como tambm em todas as outras
coisas, Elias foi pr-figura de Cristo que enviou aos Apstolos o Esprito Santo sob
lnguas de fogo, em Pentecostes. Com este fogo, incendiaram eles todo o orbe,
queimaram os dolos e eliminaram a impiedade e os mpios. Alm disso, ao chamar
o fogo do cu para a consumao do sacrifcio, Elias foi pr-figura do sacerdote
cristo que na consagrao eucarstica invoca o Esprito Santo para operar a
transubstanciao, por meio da qual o po e o vinho se transformam substancial e
verdadeiramente no Corpo e Sangue de Cristo. O que, embora quotidiano,
contudo o milagre dos milagres.
(...)
Santo Ambrsio no livro De Elia et jejunio_, cap. II, atribui com razo ao
jejum este e outros milagres de Elias. Pois, maneira de Cristo, jejuou ele quarenta
dias (IV Reg. XIX, 8). Diz St Ambrsio: A voz proferida pela boca em jejum de
Elias fechou o cu para o sacrlego povo judeu. Em jejum, ressuscitou ele o filho da
viva; em jejum fez cessar as chuvas, em jejum atraiu o fogo do cu, em jejum foi
raptado num carro de fogo aos cus, e por meio do jejum de quarenta dias adquiriu
a divina presena. Portanto mais mereceu quanto mais jejuou. Por isso julgou-o
digno do cu a divina sentena, pois ele levava em seu corpo uma vida celeste,
praticando na terra a conversao do cu. E no captulo III: Com efeito, o que o
jejum seno uma imagem da vida celeste? O jejum a refeio da alma, o alimento
da mente; o jejum a vida dos anjos, a morte da culpa, o perdo dos delitos, o
remdio da salvao, a voz da graa, o fundamento da castidade. Com este degrau,
chega-se mais rapidamente aos ps de Deus; a este degrau Elias ascendeu antes da
vinda do carro. E indo para o cu, deixou a seu discpulo esta herana de sobriedade
e abstinncia. Foi nesta virtude e neste esprito de Elias que veio Joo Batista. E
assim foi considerado Anjo, no homem, quem pela continncia superou a natureza
humana.
* 4. Assim Elias tornou-se clebre por seus milagres. E quem pode pois,
Elias, gloriar-se como tu?
O Siracida, admirando a multido e a magnitude das portentosas e
admirveis obras de Elias, voltando-se para ele e congratulando-o, exclama: Quem
to admirvel e glorioso em seus atos como tu, Elias? Efetivamente, Elias superou
a todos os seus antecessores - exceto Moiss - por suas obras prodigiosas e hericas.
Porm, no foi inferior a Moiss. Pois ressuscitou um morto, atraiu por trs vezes o
fogo do cu, foi raptado num carro de fogo e ainda est vivo e vir para lutar contra
o Anticristo, recebendo a palma do martrio. Nada disso coube a Moiss.
* 5. Tu que fizestes sair um morto do seu seplcro, arrancando-o morte,
em virtude da palavra do Senhor Deus.
Este o terceiro prodgio de Elias, o primeiro homem que, desde a criao
do mundo, trouxe um morto para a vida. Foi este o menino, filho da viva de
Sarepta, o qual Elias ressuscitou com a palavra, isto , invocando a Deus (III Reg.
XVII, 21).
* 6. Que precipitaste os reis na desgraa, e desfizeste sem trabalho o seu
poder, e, no meio da sua glria, os fizeste cair no leito (na sepultura).
Este o quarto prodgio de Elias, em sentido inverso do anterior. Pois
no terceiro prodgio ressuscitou da morte o filho da viva pobre, e neste
castigou com a morte reis poderosos por causa de sua idolatria e seus crimes. O
primeiro deles foi Acab, juntamente com sua mpia mulher Jesabel. A ambos
Elias predisse a morte, e a desferiu, impetrando-a de Deus com suas preces (III
Reg. XXI), por casua do assassnio de Naboth: Matarei todos os indivduos
masculinos da casa de Acab (todos, incluindo o co). E no versculo 23: os ces
comero Jesabel no campo de Jezrael, para que ela fosse punida no local onde
pecou. Com efeito, a vinha de Naboth localizava-se em Jezrael. O segundo foi
Ocosias, filho de Acab que, tendo adoecido, consultou o deus Beelzebuth, para
saber se sararia ou morreria. Por causa deste crime, Elias anunciou-lhe a morte (IV
Reg. I). O terceiro foi Joro, irmo de Ocosias, que o sucedeu no reino de Israel, o
qual foi morto com toda a descendncia de Acab por Jehu, extinguindo-se toda a
famlia de Acab, segundo predissera Elias (IV Reg. IX). O quarto foi o segundo
Joro, filho de Josaf, rei de Jud, ao qual Elias dirigiu, atravs de carta, a ameaa
de uma doena da qual se seguiria a morte. E assim tanto em Joro quanto em
Ocosias cumpriu-se o que aqui o Siracida diz de Elias: Dejecit gloriosos de lecto
suo. O que ento aconteceu est narrado em II Paral. XXI, 12, onde a Escritura
aps descrever a apostasia e os crimes de Joro, acrescenta: E foi-lhe levada uma
carta do profeta Elias, em que estava escrito: Eis o que diz o Senhor Deus de
David, teu pai: porque no andaste pelos caminhos de teu pai Josafat nem pelos
caminhos dos reis de Israel, e fizestes cair na idolatria Jud e os habitantes de
Jerusalm, imitando a idolatria da casa de Acab, e alm disso mataste teus irmos,
da casa de teu pai, e melhores do que tu; sabe que tambm o Senhor te ferir com
um grande flagelo a ti, e ao teu povo, e aos teus filhos, e s tuas mulheres, e a tudo
o que te pertence. Tu sers ferido no teu ventre com uma doena malignssima, at
que te saiam pouco a pouco as entranhas. E no versculo 18: E o Senhor o feriu
com uma doena incurvel nas entranhas. E sucedendo-se os dias uns aos outros
completou-se o periodo de dois anos, e ele, consumido lentamente com a podrido,
lanava fora as suas entranhas. E morreu desta horrvel enfermidade.
Elias enviou esta carta aps o seu rapto ao paraso. Com efeito, o rapto
ocorreu sendo rei Josafat, pai de Joro e, conseqentemente, antes que Joro
reinasse, como fica patente pelo fato de Eliseu, discpulo e sucessor de Elias, ter
profetizado no reinado de Josafat (IV Reg. III, 14). Assim o interpretam os judeus,
in Seder Olam, cap. XVII; Lyrano, Malvenda, lib. IX De Antichristo, cap. II e o
nosso Lyrano in Annal., onde assevera que Elias teria escrito e enviado esta carta a
Joro nove anos depois de haver sido raptado ao paraso, seja atravs de um anjo
vestido de homem, seja por um homem enviado especialmente para essa misso, a
fim de que tivesse mais peso e maior autoridade para comov-lo (a Joro) e
converter seus asseclas.
(...)
Do que se disse, vemos Elias, embora morador do paraso, manter aceso seu
pristino zelo por Deus, cuidando dos assuntos dos homens mortais, solcito com a
salvao de seu povo. (...)
Assim Elias apareceu com Moiss a Pedro, Tiago e Joo na transfigurao
de Cristo, para dar testemunho de que Ele era o verdadeiro Messias (Mt. XVII).
* 7. Que ouviste sobre o Sinal o juzo (em grego elegmon, isto ,
increpao) do Senhor e sobre Horeb os decretos de sua vingana. Isto , as
vindictas com as quais Deus iria defender sua honra, simultaneamente
vingando-se e dobrando os idlatras.
Este o quinto portento de Elias. [Este versculo] refere-se a III Reg.
XIX, 12, onde Elias, fugindo da furiosa perseguio de Jesabel, estuante de zelo
vingativo e desejando que Deus castigasse e pulverizasse Jesabel e os seus, foi
modestamente increpado e corrigido pelo Senhor no murmrio de uma brisa suave.
Com efeito, estando Elias numa gruta do monte Sinai, disse-lhe o Senhor: Que
fazes aqui, Elias? E ele respondeu: Eu me consumo de zelo pelo Senhor Deus dos
exrcitos, porque os filhos de Israel abandonaram a tua aliana, destruram os teus
altares, mataram os teus profetas espada e eu fiquei s, e procuram-me para me
tirar a vida. E o Senhor disse-lhe: Sai e conserva-te sobre o monte diante do
Senhor, porque eis que o Senhor vai passar e diante do Senhor correr um vento
impetuoso (...) e o Senhor no estar no vento; e depois do vento haver um
terremoto; e o Senhor no estar no terremoto. E, depois do terremoto acender-se-
um fogo; o Senhor no estar no fogo; e depois do fogo ouvir-se- o sopro duma
branda virao.
No murmrio deste sopro Deus falou a Elias, em parte para consol-lo, em
parte para lhe dar os desejados decretos da vingana contra os mpios idlatras.
O objetivo desta viso foi para que Deus aplacasse, consolasse e ensinasse a
Elias aceso de ira, tdio e dor pela impunidade dos idlatras e de Jesabel. Pois no
incio Deus lhe pe diante dos olhos trs coisas maximamente violentas - um vento
impetuosssimo, um terremoto, o fogo - como a dizer: todos elementos e todas as
criaturas - sumas, mdias e nfimas - me servem e esto sob meu poder. Se eu
quiser, destruo imediatamente os idlatras e Jesabel. Mas este no o modo usual
de minha prudncia e clemncia agirem. Por essa razo (...) Ele envia um vento
suave para representar sua prudncia, pois aqui suave significa a divina pacincia e
a longaminidade no punir os pecados e os pecadores, as quais devem ser imitadas e
praticadas por Elias e todos os eleitos.
Este esprito ou sopro suave significa a fora de Deus e sua vingana eficaz
penetrando todas as coisas, assim como o esprito ou o vento subtil tudo penetra.
Donde este sopro portar consigo os decretos de vingana, seja porque enviou
antes de si - quase como litores - um vento impetuosssimo, um terremoto e o fogo,
utilizados por Deus ad libitum, e portanto empregdos para punir os maus,
permanecendo contudo no esprito suave, isto , em sua mansido e tranqilidade
de alma; seja porque Deus, por meio deste sopro indicava a Elias o modo da
vigana a ser exercida, Jehu e Eliseu contra Jesabel e os idlatras. Assim, com este
sopro suave, Elias deps a perturbao de alma e a impacincia, porm no o zelo
vingativo contra os idlatras. Pois, aps pouco tempo disso, III Reg. XVI, decretou o
extermnio de Acab, Jesabel e todos os seus filhos e descendentes.
Baseados nesta passagem, muitos vares eruditos julgam que Deus - nesta
viso - mostrou no s o modo com que Ele prprio fere os pecadores enviando-
lhes pavores, pestes e flagelos, a fim de que se penitenciem e recebam o suave
esprito da graa de reconciliao mas tambm o modo como prncipes, juzes,
governadores, oradores e outros devem observar ao punir e corrigir os
transgressores da lei divina. Isto , aterrando-os com sentenas terrveis,
increpaes e aoites, vingando o desprezo da lei divina e exigindo o justo castigo
dos mpios. E assim sejam eles os batedores que preparam o caminho para Deus, ao
levar os pecadores penitncia e mudana de vida.
* 8. Que sagraste reis para vingar crimes, e fizestes profetas para teus
sucessores.
A sexta obra notvel de Elias foi ungir, por ordem de Deus, Hazael como rei
da Sria e Jehu como rei de Israel em penitncia, isto , castigo e vingana dos
idlatras e para que estes reis punissem e matassem Jesabel e os adoradores de Baal.
Profetas aqui significa profeta, pois Elias ungiu apenas Eliseu, designando-o
seu sucessor (III Reg. XIX, 19). Mas Eliseu valeu por muitos.
* 9.Que foste arrebatado ao cu num redemoinho de fogo, num carro
puxado por cavalos ardentes.
Este stimo prodgio de Elias verdadeiramente admirvel e estupendo.
Encontra-se narrado pela Histria em IV Reg. II, ll: Eis que um carro de fogo e uns
cavalos de fogo os [Elias e Eliseu] separaram um do outro; e Elias subiu ao cu no
meio de um redemoinho. E Eliseu via-o e clamava: Meu Pai, meu Pai, carro de
Israel e seu condutor. Os setenta traduzem: carro de Israel e sua cavalaria como se
dissessem: Tu, Elias, s toda a fora de Israel, pois com teu zelo, argumentos e
preces mais ajudas a Israel do que uma grande multido de carros de combate e de
cavaleiros armados.
So Joo Crisstomo no sermo De Ascensione Eliae considera que o carro
e os cavalos foram verdadeiramente de fogo. Contudo este carro no parece ter sido
de fogo, nem os cavalos gneos, pois do contrrio teriam queimado a Elias (a no
ser que se admita um milagre sem necessidade), mas pareciam ser de fogo, tendo
deste apenas a aparncia. Na verdade eram anjos os que levavam Elias para o cu,
sob a aparncia de carro e de cavalos gneos, assim como tomam a aparncia de
corpo humano quando aparecem aos homens.
Por que Elias foi raptado num carro de fogo?
Muitas so as razes.
Primeira: para que carro e cavalos incandescentes representassem a alma
gnea de Elias voltada para Deus, sua caridade gnea, seu zelo gneo. Por isso
mereceu ser conduzido ao cu num carro de fogo. So Joo Crisstomo, serm. 1 De
Elia, in fine, d como causa do rapto de Elias seu zelo excessivo. Caso contrrio,
este o levaria a destruir toda a terra, como imagina [S. Joo Crisstomo] num
dilogo de Deus com Elias: J que no podes suportar os pecadores pelo excesso
de teu zelo, suba ao cu; e eu serei peregrino na terra. Pois se permaneces mais
tempo no mundo acabars com o gnero humano, continuamente subjugado por ti.
Venha, pois, para o cu, Elias. No pode o fogo coabitar com o clamo. Far-te-ei
morar com os coros anglicos; eu, porm, peregrinarei entre os pecadores, eu que
posso carregar aos ombros a ovelha tresmalhada, eu que clamo aos pecadores:
Vinde a mim todos os que estais cansados...
Segunda: por meio deste rapto gneo de Elias ao cu, quis Deus estabelecer
a f, a Religio e a pregao de Elias contra Jesabel e os cultores de Baal. E mostrar
que sua doutrina era celeste, proveniente de Deus que fogo devorador; ao passo
que a de Jesabel era diablica e infernal. Assim, foi ele raptado e levado pelos ares
ao paraso terrestre (1).
Terceira: porque, como disse no incio, o fogo reverenciava Elias quase
como se ele fosse seu imperador, obedecendo-lhe maneira de um servo. Tambm
os anjos o admiravam enquanto varo no s anglico mas divino. Com efeito, o
smbolo dos anjos o fogo, como est escrito em Heb. I, 7: o que faz os seus anjos
espritos e os seus ministros chamas de fogo. Assim, pois, este carro de Elias foi de
anjos. St Ambrsio, no sermo De Eliseu, in fine, diz: Elias, mestre de Eliseu,
colocado sobre uma quadriga gnea, foi raptado aos cus por anjos e ascendeu como
um vencedor em triunfo. Efetivamente, foi ele vencedor no de povos brbaros, mas
das voluptuosidades do mundo; porquanto muito piores inimigos so os costumes
depravados do que adversrios encarniados. Para que entendamos a maldade
daquele tempo, mais facilmente podia vencer os inimigos do que os maus costumes.
Portanto, anjos conduzem Elias ao cu, anjos protegem Eliseu na Terra.
Quarta: porque, como ensina So Joo Crisstomo, Homilia De Ascensione
Eliae, Elias merecia este carro gneo e triunfal em virtude de seus feitos preclaros:
Deus, Rei dos reis, quis levar para seus reinos num carro de fogo puxado por
cavalos flamejantes e refulgente de glria triunfal, o seu [profeta] Elias, zeloso de
alma e de corpo, carregado de ricos despojos do mundo e do demnio, depois dos
muitos e penosos trabalhos, das gravssimas fadigas e cruis perseguies, das
grandes e ilustres vitrias em tantos combates. Pois convinha que se transladasse
aos reinos celestes, num carro puxado por cavalos, o piloto do povo transviado, o
governador dos sacerdotes, o dominador dos discordantes voluptuosos, o condutor
de Israel que reconduziu ao jogo do temor de Deus os espritos lascivos e
vagabundos, jungindo-os com freios e correias.
Quinta: porque este fogo harmoniza-se com a misso reservada a Elias, isto
, a de ser precursor do glorioso e gneo advento de Cristo para o juzo final. Com
efeito, o fogo o preceder (Sl. XCVI).
Simbolicamente, este fogo significa o fogo da geena com que Elias ameaou
os pecadores, pois como diz So Joo Crisstomo: como no se utilizaria
prodigamente do fogo da geena, quem se acostumara a governar o fogo celeste?
Alegoricamente, este gneo carro triunfal de Elias subindo aos cus foi
expressa figura da glria e triunfo de Cristo ascendendo aos cus, acompanhado de
todos os anjos - inclusive dos Querubins e Serafins - que so chamas ardentes de
amor divino.
Anagogicamente, o carro gneo de Elias, que o raptou ao Cu e o fez
candidato da imortalidade, representa a bem-aventurada ressurreio dos Santos
para a vida eterna e gloriosa no cu. Elias com este carro gneo no s triunfou de
Acab e de Jesabel, mas da prpria morte. Donde St Agostinho, na Cidade de Deus,
lib. XV, cap. XXVI, chamar Elias e Enoch de primognito de nossa ressurreio.
* 10. Tu, de quem est escrito que no tempo dos julgamentos virs para
abrandar a ira do Senhor, para reconciliar o corao dos pais com os filhos e para
restabelecer as tribos de Jac.
Este o oitavo elogio de Elias.
* 11. Bem-aventurados os que te viram e foram honrados com a tua
amizade.
12. Porque ns vivemos s durante esta vida, mas depois da morte no
teremos um nome como o teu.
Os verbos pretritos viram e foram honrados devem ser tambm
aplicados ao futuro: vero e sero honrados. Pois esta uma profecia do futuro,
quando Elias voltar no fim do mundo para converter o corao dos pais aos dos
filhos. Beatos so aqueles judeus que te virem na tua vinda, antes do dia do juzo e
forem honrados com a tua amizade, porque crero em Cristo e sero levados por ele
ao cu.
Moralmente, esta passagem ensina a bem-aventurana que consiste em
conviver com vares exmios, plenos de sabedoria e zelo. Estes, com efeito,
comunicam aos amigos seu zelo e seu esprito. Assim como a palha que se
aproxima do fogo, aquece-se e se incendeia, assim tambm quem se aproxima de
um varo ardente do fogo divino, do mesmo modo as acende e se inflama.
Assim, Eliseu e os filhos dos profetas, convivendo com Elias, se embeberam
de seu zelo e esprito herico, e o demonstraram com fatos. Pelo contrrio, quem
trata com tmidos, tbios e moles torna-se tmido, tbio e mole, conforme o
ensinamento dos Prov. XIII, 20 : Aquele que anda com sbios ser sbio; o amigo
dos insensatos tornar-se- semelhante a eles.
1
)Nota do resumidor. Alguns doutores, como So Gregrio Magno, afirmam que Elias foi levado para
um local desconhecido na Terra. Outros, porm, como St Irineu e Santo Toms defendem que Elias foi
conduzido ao paraso terrestre, onde, e companhia de Enock, espera a vinda do Anticristo (cfr. Summa
Teolgica, III, q. 49, a. 5, ad 2).

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