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A HISTRIA CULTURAL DA TRADUO

Leila Darin
(PUC-SP)

BURKE, Peter & HSIA, Ronnie Po-chia (Orgs).


A Traduo Cultural Nos Primrdios da Europa
Moderna.
So Paulo: Unesp, 2009. 291 p. Trad. Roger Maioli
dos Santos. Ttulo original: Cultural Translation
in Early Modern Europe, Cambridge University
Press, 2007.

Com a publicao de A traduo cultural nos primrdios da


Europa Moderna, a Editora Unesp coloca disposio de estudiosos e
intelectuais uma obra de grande interesse cujo tema central a hist-
ria cultural da traduo. O livro consiste em um conjunto de ensaios
assinados por seus organizadores, os historiadores Peter Burke e Ronnie
Po-chia Hsia, em parceria com oito pesquisadores, cuja meta promo-
ver um dilogo entre os Estudos da Traduo e a Histria Cultural.
Considerando que trabalhos anteriores sobre histria da traduo pri-
vilegiaram as tradues de textos literrios e religiosos, A traduo
cultural prope-se a examinar a traduo de textos de no fico na
Europa no perodo que compreende os sculos XVI e XVII.
A traduo ocupa, sem dvida, um lugar central no cenrio cul-
tural europeu do Renascimento ao Iluminismo, momento de fortaleci-
mento dos vernculos e das identidades nacionais. A perspectiva his-
trica adotada opera a partir de trs focos: Traduo e Lngua, Tradu-
o e Cultura e Traduo e Cincia, cada qual composto por quatro
ensaios. Os textos envolvem a traduo de lnguas como o grego, o
turco, o chins, o russo e o tcheco, e salientam a posio do latim
como lngua franca do qual e para o qual inmeras tradues foram
feitas. A contribuio dos ensaios para os Estudos da Traduo tem
valor inestimvel, pois estimulam, a partir de uma riqueza de casos
historicamente contextualizados, uma reflexo sobre a natureza da
traduo como prtica scio-histrica de reescrita.

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No Captulo I, Peter Burke aproxima a tarefa do historiador do
tradutor uma vez que ambos trabalham com negociao entre pas-
sado (o original) e presente (a inteligibilidade para os leitores contem-
porneos). Pergunta-se ele: culturalmente apropriado falar da pol-
tica de um rei medieval ou de propaganda poltica no caso de Lus
XIV? (p. 14). O autor parte da definio de traduo cultural como
adaptao de uma obra s necessidades, aos interesses, aos precon-
ceitos e s maneiras de ler da cultura-alvo, ou pelo menos de alguns
grupos dentro dela (p.152), conceito que remete ao debate
estrangeirizao/domesticao e noo da fidelidade tradutria
temas caros aos Estudos da Traduo. Como ilustra Burke, a respeito
do esforo de traduo dos missionrios cristos responsveis por le-
var a mensagem crist para a China, os jesutas foram acusados de
terem se convertido religio dos chineses em vez de os converterem
ao cristianismo. O que em Pequim parecia uma boa traduo cultural,
em Roma parecia mais um erro de traduo (p. 16, apud Genet, 1982).
So questes instigantes como essa que A traduo cultural pro-
move com base no levantamento de textos do perodo em questo. Os
autores esclarecem que tal levantamento limitado por uma srie de
restries, tais como dificuldade de acesso aos materiais, textos no
identificados ou no datados, textos redigidos em diversas lnguas,
tradues manuscritas e mesmo a impossibilidade de se estipular o
que traduo. Apesar disso, a documentao suficiente para embasar
constataes slidas sobre as tradues modernas.
Para nortear a discusso dos vrios contextos culturais e hist-
ricos da Europa Moderna em que a traduo desempenhou um papel
preponderante, Burke parte das seis perguntas formuladas por Lambert
(1993): quem traduz? Com que inteno? O qu? Para quem? De que
maneira? Com que consequncias? Pode-se dizer que todos os ensaios
do livro respondem a estas perguntas, elucidando ao leitor pontos fun-
damentais sobre a relevncia das tradues em certos contextos, as
razes pelas quais eram empreendidas, quem as encomendava, a que
interesses atendiam (ideolgicos ou comerciais), quem eram seus
patronos (Lefevere, 1992), como eram recebidas e que transformaes
sofriam ao serem recontextualizadas.
Os casos analisados estimulam o debate sobre as tnues frontei-
ras entre traduo e outras reescritas em um perodo em que ainda no
era clara a ideia do texto como obra e propriedade de um individuo.

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Era comum que os tradutores interferissem nos textos, ampliando,
abreviando, parafraseando ou incluindo glossas. Tradutores de obras
de Histria ou Filosofia Natural por vezes se permitiam expressar opi-
nies que o autor original teria repudiado, levando Garneau a referir-
se a tais tradues como tradaptaes (p. 41). Diversos termos coe-
xistiam com traduzir: alemanizar, interpretar, trazido do alemo,
romanizar ou vulgarizar, done into English ou reduced into English.
As alteraes eram entendidas como necessrias para que um texto
extrado de uma cultura pudesse ser adaptado a outra.
Um exemplo de traduo cultural a verso holandesa do Storia
dItalia, de Guicciardini, cujo ttulo enfatiza as guerras nas quais a
Espanha participou, pois isso atrairia os leitores da Holanda na po-
ca (p.153). Alm disso, aps ter sido traduzido para seis idiomas com
a liberdade exercida pelos tradutores desse perodo, constatou-se que
o Storia dItalia havia sido censurado e, somente aps a morte do au-
tor, as passagens ofensivas foram reimpressas separadamente e am-
plamente traduzidas. Porm, Guiciardini escrevera o texto em uma
poca em que a ciso entre catlicos e protestantes poderia ser repara-
da; aparecendo uma gerao mais tarde, a crtica ao poder papal foi
vista como muito mais radical. Pode-se dizer que os leitores protes-
tantes comearam a ver Guicciardini como um aliado (p 155).
Outra ilustrao notvel das transformaes pelas quais passa-
vam as tradues envolve o Spectator, jornal publicado intermitente-
mente entre 1711 e 1714 e editado pelos ingleses Addison e Steele.
Considerado de interesse para outros pblicos, o influente jornal foi
traduzido para os franceses, alemes, suecos, holandeses, italianos,
russos, portugueses, chegando a inspirar o padro do jornalismo im-
parcial. Algumas adaptaes do jornal foram elas prprias traduzidas
para outros idiomas. Maria Lcia Pallares-Burke observa que no scu-
lo XVIII houve um acirrado debate sobre o que era uma imitao real
e fiel do Spectador, revelando uma conscincia contempornea do
processo que hoje chamamos de traduo cultural (172).
Cada um dos contextos analisados em A Traduo Cultural revela a
complexa dinmica de foras calcada nos pressupostos culturais e ideol-
gicos que influram na produo e recepo de tradues. As estratgias
empregadas na Europa Moderna para lidar com a recontextualizao de
textos atravs das fronteiras lingusticas e culturais, alm do valor hist-
rico, representam uma valiosa fonte de pesquisa para a rea de traduo.

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