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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
Zy gmunt Bauman e Ezio Mauro

BABEL
Entre a incerteza e a esperana

Traduo:
Renato Aguiar
. Sumrio .

Prlogo

1. Num espao desmaterializado

2. Num espao social em transformao

3. Solitrios interconectados

Eplogo

Notas
. Prlogo .

Sou de um pas vertiginoso, onde a loteria a parte principal da realidade: um


lugar em que o nmero de sorteios infinito, nenhuma deciso final, todas
se ramificam noutras.
Estas so palavras de Jorge Luis Borges, em seu conto A loteria na
Babilnia.1
A loteria uma instituio que recicla a vida mortal, transformando-a numa
sequncia interminvel de novos comeos. Cada novo comeo pressagia outros
riscos, mas num pacote que compreende novas oportunidades. Nenhum dos
comeos definitivo e irrevogvel. Com a loteria na Babilnia, os gregos
inventaram uma maneira de extrair o veneno da mordida desta peste: a
incerteza. Continuemos nossa leitura:

Conheci o que ignoram os gregos: a incerteza. Numa cmara de bronze,


diante do leno silencioso do estrangulador, a esperana foi-me fiel; no rio
dos deleites, o pnico. Herclides Pntico conta com admirao que
Pitgoras se lembrava de ter sido Pirro e antes Euforbo e antes ainda um
outro mortal; para recordar vicissitudes anlogas no preciso recorrer
morte, nem tampouco impostura.
Devo essa variedade quase atroz a uma instituio que outras repblicas
ignoram ou que nelas funciona de maneira imperfeita e secreta: a loteria.

Graas loteria, muitas vidas podem acomodar-se na vida de um nico


mortal. Mediante essa acomodao, o espectro formidvel e angustiante da
incerteza expulso ou antes remodelado, transformado, de fardo aterrorizante
em trunfo arrebatador, estimulante. Em vez de mais do mesmo, ao comprar um
bilhete voc opta pelo novo; e assina um cheque em branco que no lhe cabe
preencher.
Como admite o narrador, essas loterias fracassaram. A sua virtude moral
era nula. No se dirigiam a todas as faculdades do homem: unicamente
esperana. Os donos de bilhetes de loteria expunham-se ao duplo risco de
ganhar uma soma e de pagar uma multa. No de admirar que houvesse uma
legio de babilnios covardes, mal-intencionados, que preferia aceitar o que j
possua e resistir tentao de um novo bem-estar e assim furtar-se ao
maquinismo da loteria.
Porm, os administradores da loteria lanaram mo de uma espcie de
chantagem: fizeram com que quem no comprasse bilhetes de loteria fosse
amplamente censurado como pusilnime e apequenado. Mesmo assim, eles
no se detiveram nessa meia medida. Conseguiram fazer com que a loteria
fosse secreta, gratuita e geral, e, o que mais importante, que todo homem
livre participasse automaticamente dos sorteios sagrados. A partir de ento, a
Companhia (administradora da loteria), com modstia divina, evita toda
publicidade. Seus agentes, como natural, so secretos; as ordens que d
continuamente (talvez incessantemente) no diferem das que prodigalizam os
impostores. Apesar de tudo o que os babilnios sabem, ou imaginam, ou
conjecturam, ou desconfiam, a loteria uma interpolao do acaso na ordem
do mundo. E assim, para eles, bvio que aceitar os erros no contradizer o
acaso, mas corrobor-lo. verdade, alguns cticos heresiarcas mascarados
continuam a dizer que a Companhia nunca existiu e no existir; contudo,
outros hereges no menos vis argumentam que indiferente afirmar ou
negar a realidade da tenebrosa corporao, porque a Babilnia no outra coisa
seno um infinito jogo de acasos.
Somos todos babilnios agora, intencionalmente ou por omisso? Jogadores
por ordenao do destino ou por nossas escolhas passadas e as de nossos
ancestrais modernos ossificadas na condio humana?
No exatamente. No s. Permita-nos tentar integrar essa poderosa
representao de Borges com um conto narrado por Aristteles em Metafsica.
Com medo de ser roubado, um homem esconde seu tesouro no campo. Outro
homem cava um buraco para plantar uma rvore, mas em vez disso acha um
tesouro. Cada homem realiza uma ao buscando um fim, contudo o acaso
intervm, acaso que, misturando as duas aes, produz um resultado inesperado,
involuntrio, decerto no procurado.
Desse modo, ns podemos complicar a metfora de Borges: mesmo quando
no assinamos cheques em branco e no confiamos na nossa esperana, nas
nossas decises, nas nossas aes pequenas ou grandes, privadas ou coletivas ,
o acaso se liga invariavelmente a elas com suas consequncias imprevistas,
inesperadas e no procuradas. Como indicou Alan Turing: O deslocamento de
um bilionsimo de centmetro de um nico eltron num momento dado pode
fazer a diferena entre um homem ser morto por uma avalanche um ano depois
ou dela escapar. 2
No fim das contas, entre a Babilnia imaginada por Borges e o mundo que a
modernidade outrora nos prometeu que Jean-Paul Sartre captou na frase
sublime le choix que je suis (a escolha que eu sou) jaz o interregno no qual
estamos vivendo agora: um espao e um tempo estendidos, mveis, imateriais,
sobre os quais reina o princpio da heterogenia de fins, talvez como nunca antes.
Uma desordem que nova, mas ainda assim bablica.

ZYGMUNT BAUMAN
.1.

Num espao desmaterializado

EZIO MAURO: Como um exrcito invasor num reino adormecido, a crise


marcha com facilidade desconcertante por sobre a totalidade do sistema
material, institucional e intelectual das estruturas democrticas que o Ocidente
erigiu depois da guerra: governos, parlamentos, rgos intermedirios, sujeitos
sociais, antagonismos, o Estado de bem-estar social, partidos e movimentos
nacionais, internacionais e continentais vale dizer, tudo o que criamos para
desenvolver e aperfeioar o mecanismo da democracia, tendo em vista nos
proteger nas nossas vidas em conjunto.
Ns agora sabemos que esse mecanismo no capaz, por si mesmo, de nos
proteger. Que a crise o penetra e deforma medida que avana, esvaziando-o.
Na verdade, estamos descobrindo que acreditar nas formas e instituies da
democracia no o bastante. A democracia no autossuficiente.
Ns no temos alternativa, portanto, exceto nos perguntarmos at que ponto a
crise atual vai levar as transformaes que ela ocasionou. Essa crise
econmica e financeira, se olharmos para o que a desencadeou. No entanto,
tambm poltica, institucional e, consequentemente, cultural, se avaliarmos seu
impacto cotidiano, que pode ser resumido da seguinte maneira: governos
democrticos so instveis porque tudo est fora de controle.
Todos ns sabamos desde o comeo que no seria uma mera sacudidela,
mas uma transformao profunda, e que as transformaes que se originaram
em primeiro lugar na esfera da economia financeira, depois naquelas da
indstria e do emprego, logo se tornariam dinmica social e poltica cujas
consequncias afetariam o capitalismo e a governana sistmica tal como os
conhecemos, as formas de organizao espontnea da sociedade, em outras
palavras, a prpria democracia.
O que me impressiona hoje, porm, outra coisa, algo para que eu gostaria
de chamar sua ateno. Algo que denominarei autonomia da crise. Vejamos. A
crise indiferente ao processo democrtico, ela atua sob sua linha de sombra
projetada, por assim dizer, tirando vantagem das fraquezas desse processo e
exagerando-as.
Devemos reconhecer, portanto, que a crise uma fora, mas uma fora
desprovida de todo e qualquer pensamento. Isso no significa, claro, que no haja
causas, interesses, culpas, responsabilidades em sua origem e em seu
desenvolvimento, e que no haja quem colha seus benefcios at hoje. Todavia,
assim como a bola de demolio destri tudo no fim de Ensaio de orquestra, de
Fellini, o mesmo se d com a crise: trata-se de uma fora que afirma sua
autonomia sem qualquer teoria perceptvel de si mesma e de sua ao, sem
projeto, mas com uma fora de ao cujas consequncias so dolorosamente
visveis.
Por essa razo, eu fico me perguntando se meu pas e com toda
probabilidade tambm o seu , se esse grande pas que a Europa hoje seria
capaz de pensar a si mesmo (se com pensar a si mesmo queremos dizer
refletir em conjunto sobre seu futuro, atentos ao passado e esquadrinhando os
horizontes em busca de alguma perspectiva, agora que toda grande Esperana se
dissipou num ocaso). como se agora, sem as ideologias que felizmente
enterramos e deixamos para trs, ns j no fssemos mais capazes de examinar
em conjunto nossos coraes e cuidar do que est frente. No prprio momento
em que tudo aquilo que nos ajudou a criar este juntos desabou os partidos, a
grande cultura poltica, os modos de expresso , o espao para o debate e a
reflexo encolheu subitamente, e o discurso pblico vigente se atrofiou. Talvez j
no sejamos mais capazes de formar uma opinio pblica, mesmo que tenhamos
a liberdade de apregoar livremente as opinies privadas, reduzidas a plulas e
lanadas globo afora em milhares de tutes dirios; e mesmo que estejamos at o
pescoo num mar de comentrios e estilhaos de percepes urdidos em
brincadeiras, trocadilhos, invectivas e aforismos.
Voc testemunhou o desmoronamento de tudo o que deveria dar forma e
substncia a pensamentos genunos e bem organizados que se agregam e
desenvolvem pelo debate. Voc deu um nome a esse fenmeno. Agora, temos
que nos fazer a pergunta conclusiva radical: devemos nos perguntar se o prprio
pensamento que se encarregou de pensar o mundo lquido no acabar
desmoronando. Depois, temos de indagar como seremos capazes de viver sob a
ameaa de ondas persistentes, sem qualquer ponto ou instrumento para medir o
peso e a distncia das coisas, completamente ss, em mar aberto. Como a
democracia est sob ataque pois esta a questo em jogo hoje , ns devemos
indagar se ela ainda capaz de pensar sobre si mesma, se ainda capaz de se
repensar, de modo a imaginar de novo e recuperar o poder de governar de fato.

ZYGMUNT BAUMAN: Voc acertou na mosca destacando que a presente


crise, que afeta todos os aspectos da nossa condio, atinge profundamente tudo
o que criamos para desenvolver e aperfeioar o mecanismo da democracia,
tendo em vista nos proteger nas nossas vidas em conjunto. Na verdade, atinge.
De sbito, todos ns nos sentimos vulnerveis individual, grave e
simultaneamente, como nao ou como espcie humana. No entanto, como
Thomas Paine advertiu nossos ancestrais em Senso comum (1776), um dos
documentos mais seminais da era moderna,

quando sofremos, ou somos expostos por um governo s mesmas misrias


que poderamos esperar de um pas sem governo, nossa calamidade
ampliada pela reflexo de que ns mesmos suprimos os meios pelos quais
sofremos. Governos, como o vesturio, so o emblema da inocncia perdida;
os palcios dos reis so construdos sobre as runas das choupanas do paraso.
Fossem os impulsos da conscincia obedecidos de modo claro, uniforme e
irresistvel, o homem no precisaria de nenhum outro legislador. Mas, como
esse no o caso, ele julga necessrio ceder uma parte de sua propriedade a
fim de prover os meios para a proteo dos demais; e induzido a faz-lo
pela mesma prudncia que, em todos os demais casos, o aconselha, dentre
dois males, a escolher o menor. Consequentemente, sendo a segurana o
verdadeiro propsito e fim do governo, decorre irretorquivelmente que
qualquer forma de governo que nos parea mais capaz de garanti-la, com o
mnimo de aventura e o mximo de benefcio, prefervel a todas as
demais.1

Essas palavras foram rabiscadas por Paine mais de um sculo depois de


Thomas Hobbes ter proclamado em seu Leviat, outro documento fundador da
modernidade que a garantia e o provimento de segurana so a razo
primordial, a tarefa suprema e a obrigao inegvel do Estado, portanto, sua
raison dtre. Ns no podemos viver sem governos adequadamente armados de
meios de coero, sugeriu Hobbes, pois na ausncia de tais governos as pessoas
sofreriam de medo contnuo; e a vida do homem seria solitria, pobre, torpe,
bestial e curta.2 O propsito de ter governo estar seguro. Como observou
Sigmund Freud, em nome de maior segurana, ns tendemos a estar prontos para
sacrificar e ceder grande parte de outro valor que exaltamos, a liberdade.
Contudo, como esses dois valores no so na prtica plenamente conciliveis
(para qualquer aumento da segurana preciso pagar com uma parte de
liberdade, e vice-versa!), a vida humana est fadada a continuar um
compromisso lamentado mas inevitvel entre segurana para sempre incompleta
e liberdade para sempre incompleta. da natureza desse compromisso, por
conseguinte, que ele no seja plenamente satisfatrio; qualquer arranjo
especfico induz os dois lados a negociar ou a impor um equilbrio diferente de
ganhos e perdas.
De maneira pendular, ns vamos da nsia por mais liberdade angstia por
mais segurana. Mas no podemos ter ambos em quantidade suficiente. Como a
sabedoria popular inglesa conclui tristemente, No d para ter o bolo e com-lo
tambm. Conforme nos preveniu Paine, hoje ns estamos expostos por um
governo s mesmas misrias que esperaramos de um pas sem governo. Essa
misria angustiante, que entregamos ao cuidado dos governos para nos aliviar,
mas que hoje nos assombra pela iniciativa dos governos, com a assistncia ativa
ou a indiferena resignada dos mesmos, est na essncia do sentido existencial da
insegurana. Como voc corretamente enfatiza, pelo sistema democrtico
como tal, essa densa rede de instituies que nossos pais projetaram com
engenho e teceram com lavor, que um grande nmero de seus sucessores e
nossos contemporneos se sentem trados e desapontados.
A mais horrenda manifestao dessa frustrao a distncia crescente entre
os que votam e os que so postos no poder pelo seu voto. Cada vez menos os
eleitores confiam nas promessas feitas pelas pessoas que elegem para governar;
amargamente descrentes por causa das promessas no cumpridas do passado, os
eleitores no chegam a esperar que desta vez as promessas sejam cumpridas.
Com frequncia cada vez maior, os eleitores apenas procedem mecanicamente
mais guiados por seus hbitos adquiridos que por alguma esperana de
mudana para melhor ensejada pelo seu voto. Na melhor das hipteses, eles vo
s cabines eleitorais para escolher males menores. A ampla maioria dos cidados
raramente acredita, se que acredita, que a perspectiva de mudar o curso dos
acontecimentos na direo certa possibilidade que no passado tornava a
democracia to atraente e a participao ativa nos procedimentos democrticos
to desejvel est hoje entre as cartas do baralho e ao alcance da mo. Como
observou J.M. Coetzee em seu Dirio de um ano ruim:

Confrontada escolha entre A e B, considerando o tipo de A e o tipo de B que


geralmente consegue colocar seus nomes na cdula eleitoral, a maior parte
das pessoas, das pessoas comuns, se inclina no fundo a no escolher nenhum.
Mas trata-se apenas de uma propenso, e o Estado no lida com propenses.
O Estado balana a cabea. Voc tem de escolher, diz o Estado: A ou B.3

Hoje ns testemunhamos que a escolha tradicional entre servido plcida,


por um lado, e revolta contra a servido, por outro, est caindo em desuso,
deixando de compreender a atitude atual da maior parte do eleitorado em
relao queles que elege para governar. Uma terceira atitude cresce
rapidamente em popularidade e agora adotada por milhes de pessoas todos
os dias postura que Coetzee descreve como marcada por quietismo,
obscuridade voluntria ou emigrao interior. Colapso da comunicao entre a
elite poltica e os demais?
Tenhamos em mente o Ensaio sobre a lucidez, de Jos Saramago,4 alegoria
brilhantemente sagaz, de 2004, ou, antes, sugesto premonitria escrita h mais
de dez anos, do lugar onde o presente fracasso gradual mas persistente dos
poderes integrativos da democracia pode finalmente nos levar.

EM: Voc usa uma palavra capaz de definir inteiramente a fase em que hoje
vivemos e que ningum sabe quanto tempo vai durar: vulnervel. Ns,
indivduos perdidos, somos de fato vulnerveis, e vulnervel tambm a
estrutura social enfraquecida e, em ltima anlise, a prpria democracia, que
est exaurida. Este no meramente um conceito poltico, mas uma noo ao
mesmo tempo material, fsica e psicolgica. Ela nos mostra a profundidade em
que a crise mergulha, afetando-nos na carne e no esprito, que nossas sociedades
tornaram to frgeis. E voc est certo ao ampliar a noo de crise, pois a
desordem econmico-financeira s foi capaz de se disseminar fora de toda
proporo medida que encontrou os portes da nossa democracia j
escancarados e desengonados, podendo assim se infiltrar facilmente nos pontos
fracos do nosso mecanismo democrtico do mesmo modo que a ferrugem. O
curto-circuito claro: a percepo de vulnerabilidade desencadeia o medo, mas
se o dever dos governos em primeiro lugar e acima de tudo garantir a
segurana, por isso mesmo eles se tornam os principais suspeitos ante a nova
insegurana que se expande. Na verdade, a poltica acaba sendo o paladino de
um mundo que no funciona seu totem corrompido.
Nisso h mesmo um mtodo. A troca que voc mencionou, que caracterizou
a modernidade (eu, o cidado, sacrifico cotas da minha liberdade; voc, Estado,
me d cotas crescentes de segurana, que para mim so mais valiosas), bem, ela
foi interrompida. O Estado no tem interesse nas minhas cotas, pois a bolsa de
valores do poder faz seus acertos alhures, nos espaos impessoais dos fluxos
financeiros. De maneira crucial, o poder pblico no tem certezas nem
salvaguardas a oferecer ou negociar, e, de qualquer modo, no chega a ser capaz
de garantir o que vende, pois a noo de governo est se deteriorando e tudo est
fora de controle.
Originalmente, contudo, ns havamos cedido o monoplio da fora ao Estado
precisamente para que ele pudesse nos defender como indivduos e como grupo;
pelo livre desempenho da poltica, ns havamos construdo um meio comum de
legitimar o poder poltico-jurdico e os papis que dele derivam. Contudo, se esse
mecanismo cessa, o Estado cede crise, as finanas se transformam em
varivel independente, o trabalho vira mercadoria instvel, em vez de meio para
estabelecer relao com os outros, a globalizao distorce desproporcionalmente
a arena da crise e, enfim, o papel do cidado e dos laos de dependncia
recproca que ligam os indivduos ao poder pblico acaba desmoronando
tambm.
Voc identifica o ponto de ruptura com o alargamento do fosso entre eleitores
e eleitos isto , com a crise evidente de representao. As pessoas no votam
mais, ou o fazem com indiferena, sem paixo ou pelo menos sem muita
convico; elas no acreditam no direito de votar como o meio mais efetivo de
recompensar, punir e escolher. verdade que os problemas de representao so
antigos e cclicos. Walter Lippmann escreveu, j em 1925, que o cidado
privado passou hoje a sentir-se como um espectador surdo na ltima fila; ele
obrigado a concentrar-se no mistrio que est se passando, mas no consegue
ficar acordado.5 No entanto, mais que nunca verdade que essa surdez
fatigada, sonolenta e perplexa tornou-se agora, paradoxalmente, uma forma
reversa de poltica, como se a desiluso tivesse dado a volta completa, e a
rejeio da poltica forjasse uma antipoltica real, assim como houve outrora
um socialismo real. Jacques Julliard o formula da seguinte maneira: quando o
sistema de representao se torna mau condutor da vontade geral, num nvel
mais profundo, a rejeio da poltica revela a aspirao cega de autonomia do
indivduo, uma espcie de alergia prpria noo de governo.6
Agora, porm, neste exato momento, ns estamos um passo adiante: a alergia
ao governo que o cidado decepcionado est sofrendo confunde e questiona os
conceitos fundamentais da filosofia poltica moderna; ela se espalha dos governos
e partidos para o Estado e suas instituies, at chegar a seu estgio final, ao qual
ns j chegamos: uma alergia prpria democracia. Vemos seus sinais, desde o
consenso quanto ao neoimperialismo de Putin at os sucessos de Viktor Orbn ou
Erdoan. Afinal, a que equivale hoje essa fundamental necessidade desapontada
de segurana? Essencialmente, ao medo de que a governana democrtica possa
no ter forma alguma de controle, pois no consegue administrar a crise e seus
fenmenos colaterais. Ns estamos enfrentando, por conseguinte, uma
instabilidade poltica que, em primeiro lugar e acima de tudo, uma solido
poltica, uma incomunicabilidade poltica.
Estou falando sobre uma nova solido, uma nova incomunicabilidade. Aos
olhos do poder, os traos de informao que vou deixando para trs ao viver so
mais importantes que minha vida e meus problemas reais (a no ser que eu
esteja no vermelho), vida e problemas reais que, ao contrrio, interrompem os
traos virtuais e disparam um alarme. Eis o novo par da ps-democracia o
Estado e o cidado , forado a conviver sem nenhuma razo para isso, pois toda
paixo de um pelo outro se extinguiu. O cidado, que, como voc diz, se sente
trado e frustrado pelas promessas democrticas que as redes institucionais e
culturais implantadas por nossos pais no esto cumprindo (redes incrivelmente
densas: James Fishkin calculou ter votado em 101 representantes, de
governadores a prefeitos, senadores, presidentes dos Estados Unidos, conselhos
escolares), no tem nenhum interesse pelo Estado, nem pela tradicional corrida
pelo poder, j que dele se sente to distante.
Ele no se sente desapontado, mas antes rebelde, protagonista de uma espcie
de sucesso republicana, quase um novo sdito poltico na contrapoltica da
rejeio. Mas no compreende que tampouco ele tem interesse para o Estado,
como estvamos dizendo, exceto como nmero a ser registrado nas pesquisas,
sem rosto e sem histria. Ele no compreende, em outras palavras, que no
momento em que sua liberdade se torna assunto privado e ele comea a exercer
seus direitos somente como indivduo, no momento em que liberdade e direitos
so ambos incapazes de se aglutinar num tipo qualquer de projeto com os outros,
ambos se tornam irrelevantes e estreis aos olhos do poder, j que perderam sua
capacidade de pr o que quer que seja em movimento. O Estado sabe que estou
estatisticamente presente, mas tambm sabe que eu s conto como um e no
tenho capacidade de me somar aos outros.
O conceito de pblico est desmoronando, e trata-se de um vazio
democrtico sem precedentes, cuja extenso ns ainda no somos capazes de
avaliar. Sentimos a ausncia do elemento no qual uma opinio possa se originar e
crescer. Talvez um sentimento resista: de forma mais crucial, examinando com
mais ateno, o que resiste um ressentimento que na verdade vem a ser o rudo
branco de uma poca sem defesas.

ZB: O incipiente Estado moderno justificou a legitimidade da sua reivindicao


de autoridade com a promessa de segurana (como voc corretamente
observou, em todos os seus significados polticos, materiais e psicolgicos). H
razes para acreditar como sugeriu Alexis de Tocqueville que a totalidade do
projeto moderno foi lanada em resposta falncia do ancien rgime, sua
incapacidade cada vez mais vvida e ostensiva de governana, e, assim, tambm,
o sentimento crescente de caos e incerteza. Fica-se tentado a caracterizar esse
sentimento como o primeiro exemplo de interregno a sensao de que os
modos de agir sobreviventes j no funcionavam da maneira adequada, ao passo
que modos melhores, aptos a substitu-los, eram notrios pela ausncia. Aquela
foi pode-se dizer, graas viso retrospectiva a primeira era a experimentar
o sentido esmagador de vulnerabilidade; simultaneamente, ela se transformou (e,
fico tentado a dizer, exatamente por esta razo) numa estufa na qual as sementes
da modernidade germinaram, ou numa oficina na qual os medos foram
reciclados, transformando-se em esperanas, e esperanas em experimentos
ousados, destinados a ossificar, estruturando a instituio do Estado moderno; isto
, um Estado completamente distinto do seu predecessor pr-moderno, que o
grande antroplogo Ernest Gellner descreveu como Estado odontolgico; um
poder engajado em extrair (do valor acrescido) pela tortura, sob a forma de
taxas, homenagens, esplios de guerra ou roubo puro e simples, mas
completamente indiferente, de qualquer outra perspectiva, aos modos de vida
que os produtores de valor houvessem praticado ou, com efeito, aos modos nos
quais o valor era produzido.
O Estado moderno era muito mais ambicioso. Ele buscava interferir em todos
os aspectos da vida humana a fim de control-la, monitor-la, registr-la,
regulament-la, administr-la e gerenciar todos os setores da vida antes deixados
preocupao dos praticantes dessa vida. Devia parecer que a construo desse
Estado proveria a to necessria e desejada sada/fuga da condio de uma
vulnerabilidade endmica e sem perspectivas. O desejvel era um Estado
desenhado segundo o modelo de um jardim, inspirado na atitude do jardineiro:
substituir a selva por uma harmonia pr-desenhada, o caos desinibido da
espontaneidade pela ordem planejada e controlada. Da o princpio do monoplio
do Estado na aplicao da fora ao qual voc se refere (um monoplio
aparentado com aquele do direito do jardineiro de classificar plantas como bem-
vindas ou indesejveis, que fornece s primeiras locais ensolarados, midos e
frteis, favorveis ao seu crescimento, ao passo que extermina as segundas). O
jardineiro tem plena responsabilidade pelo estado do jardim; por isso, precisa ter
autoridade para decidir que empreitadas e tarefas devem ser empreendidas e ter
capacidade de cumprir suas decises. Esse princpio estava no corao do
postulado do Estado moderno de soberania absoluta indivisvel. Max Weber
moldou memoravelmente esse princpio como definio do Estado. E a fora
com que o Estado tinha de ser percebido como capaz de distribuir as tropas deve
ter sido considervel, tendo em conta a grandiosidade de suas ambies e
funes presumidas.
A conditio sine qua non do monoplio da fora pelo Estado tinha duas
vertentes. Esse monoplio requer que o poder (isto , a capacidade de realizar)
nas mos do Estado seja grande o bastante superior para lhe dar vantagem
num eventual confronto com poderes hostis ou prejudiciais ordem, que ele
instaura e guarda. Tambm requer que as instituies geridas pelo Estado sejam
dotadas de autoridade exclusiva para decidir em que propsitos e objetivos o
poder superior aplicado. Satisfazer ambas as condies assegura ao Estado a
capacidade prtica de estabelecer a fronteira que separa poder (distribuio de
fora politicamente endossada) e violncia (uso da fora sem endosso
poltico). Eu acredito que o ambiente de vulnerabilidade hoje disseminado pode
ser atribudo ao fato de essas condies no serem observadas. O monoplio da
fora pelo Estado hoje quase uma iluso, e cada vez mais visto como tal.
E aqui, como dizem os alemes, Ist der Hund begraben (Aqui est o cerne
da questo). Um Estado que perdeu seu monoplio da fora no dispe da
capacidade de decidir o que precisa ser feito (isto , em que usar o poder ainda
existente), ele no tem como deixar de ser (para emprestar a feliz expresso de
Jacques Julliard que voc citou) um mau condutor da vontade geral. Tudo o
mais e decerto a imparcialidade com que os eleitores desempenham seu dever
de cidado de votar da decorre. Na verdade, por que haveria voc de se
mobilizar, se preocupar e se interessar se o que quer que faa s tem, se tiver,
uma ligao remota com o que voc quer que seja feito, e em quase nada alivia
os problemas que o afligem e os medos que o assombram? Sua participao e
sua recusa de participar tero exatamente o mesmo efeito isto , absolutamente
efeito algum que realmente interesse. Que ser ser no importa o que eu ou
aqueles minha volta faamos pessoalmente, ou que desistamos de fazer. As
pessoas vm e vo dos palcios Montecitrio, Chigi ou Madama (sede dos
ministrios italianos), mas quem quer que venha ou que v nada ou quase nada
muda na sua vida e em suas perspectivas. O seu futuro, o futuro de seus filhos,
decidido em muitos lugares, mais lugares do que voc conhece ou de que ouviu
falar mas nenhum desses palazzi provavelmente estar listado entre eles. Ento,
por que se incomodar?
A apatia poltica no novidade. As suas principais causas que so
relativamente novas hoje. J na virada dos sculos XIX e XX, mentes sagazes
como Vilfredo Pareto, Moisey Ostrogorski ou Roberto Michels, discpulo de
Achille Loria advertiram sobre a passividade dos membros da base dos partidos
polticos, bem como da maioria do eleitorado, causada pela incapacidade da
gente comum, equipada apenas de conhecimentos mdios, de compreender a
espantosa complexidade das questes que os poderes investidos confrontam
diariamente e com que so obrigados a lidar. Michels props o conceito de lei de
ferro da oligarquia: no importa o quanto um movimento poltico seja macio e
democrtico no comeo, ele se divide inevitavelmente numa elite pequena e
mais ou menos profissional, por um lado, e, por outro, seus seguidores mais ou
menos obedientes s decises dessa elite e mais ou menos ativos na assistncia
sua implementao, mas sem participar do processo de tomada de deciso pela
simples razo de ser incapaz de contribuir com qualquer coisa relevante.
Contudo, poucos dentre os estudiosos e observadores da vida poltica na poca
mencionaram a questo da confiana (ou antes desconfiana) como causa da
apatia poltica. Por mais politicamente passivos que fossem os cidados na poca,
as razes para sua acomodao na ponta receptora da poltica no eram
percebidas como falta de interesse ou de confiana na capacidade dos partidos
polticos e dos indivduos que ocupavam os postos governamentais ou os assentos
parlamentares para influenciar de modo significativo a formao das coisas
futuras; por isso eles acreditavam que as diferenas entre partidos e seus
programas eram relevantes, por isso compareciam s cabines de votao. A
opinio prevalecente entre observadores e formadores de opinio da poca era
de que, precisamente porque a maioria dos cidados acreditava na importncia
da poltica para a qualidade de suas vidas, no poder de governos e parlamentos
de fazer a diferena para o estado da sociedade e de sua prpria existncia,
que de bom grado ela deixava a seus lderes a quem atribua conhecimentos e
habilidades que ela prpria no tinha a tarefa de descobrir a causa dos males e
fazer o que fosse necessrio para remediar o que estivesse errado. Sua
passividade era baseada na confiana de que governos e parlamentos podiam
realizar a tarefa e armados como estavam do poder e dos recursos exigidos
cumprir suas promessas.
Contudo, agora no mais assim. No nosso mundo de interdependncia
planetria e circulao planetria de finanas, capitais de investimento,
commodities e informao, realizar a tarefa fica, de maneira obstinada, alm
do alcance e da capacidade de Estados territorialmente confinados. Os poderes
que decidem o conjunto de opes abertas a qualquer desses Estados atuam
muito alm do territrio sujeito a seu controle e restringem de forma grave seu
espao de manobra. Decises tomadas nas capitais de Estados-nao s se
aplicam no interior de suas fronteiras. Poucas dcadas atrs, acreditava-se que a
soberania poltica do Estado territorial estivesse firmemente enraizada em sua
autonomia econmica, militar e cultural nenhuma das quais hoje concebvel.
Permita-me citar If Mayors Ruled the World, de Benjamin Barber: Hoje, depois
de uma longa histria de sucesso regional, o Estado-nao est nos
decepcionando na escala global. Ele foi a receita poltica perfeita para a
liberdade e a independncia de povos e naes autnomos. Ele
terminantemente inadequado para a interdependncia. Hoje,

o Estado-nao est perdendo sua capacidade de proteger a liberdade e a


igualdade diante da escala e da complexidade de um mundo interdependente
que est excedendo o nacionalismo e a insularidade soberana de suas
instituies. a soberania, a virtude do Estado-nao moderno, comea a
parecer uma vtima prospectiva da globalizao e de sua escala assustadora.
Estados-nao no so capazes de lidar com os desafios transfronteirios
de um mundo interdependente. No obstante, eles tampouco podem forjar
instituies alm fronteiras que sejam capazes de faz-lo.7

Estas so, eu lhe digo, as realidades atuais, responsveis pelo fato de o


cidado se sentir trado e frustrado pelas promessas democrticas fenmeno
que voc corretamente observou; e de os governos territoriais serem
desacreditados e execrados como maus condutores da vontade geral; e pela
desiluso crescente com o legado dos nossos antepassados, o sistema
democrtico encerrado nas fronteiras de um Estado territorial soberano. Alm
dessas fronteiras, porm, no h democracia. Ns mal comeamos a assentar as
fundaes para constru-la.
Creio que a chance de salvar a democracia como medicina preventiva contra
o abandono, a alienao, a vulnerabilidade e as doenas sociais correlatas
depende da nossa capacidade e da nossa resoluo de olhar, pensar e agir acima
das fronteiras dos Estados territoriais. Infelizmente, aqui no existem atalhos nem
solues instantneas. Ns estamos no comeo de um processo longo e tortuoso,
nem mais curto nem menos tortuoso que a passagem das comunidades locais
para a comunidade no imaginada dos Estados-nao.

EM: Ns vivemos num perodo de interregno, portanto, e isso pode ajudar a


explicar a crise de governana, de autoridade, de representao. Estamos
suspensos entre o no existe mais e o no existe ainda, e por isso somos
necessariamente instveis nada nossa volta fixo, nem sequer a direo da
nossa viagem. Na verdade, no h qualquer movimento poltico que ajude a
minar o velho mundo e j esteja preparado para herd-lo; no h nenhuma
ideologia identificando uma viso vencedora e ajudando a dissemin-la; no h
nenhum esprito constituinte moral, poltico, cultural prometendo moldar
novas instituies para o novo mundo.
Ns estamos resvalando para dentro de um territrio no mapeado, e estamos
sozinhos ao faz-lo, persistindo nas formas e nos modos que regulavam nossas
vidas e que ora se tornam amorfos, medida que perdem sua efetividade e
autoridade. J no fazemos mais uso da poltica. No confiamos nas instituies
que criamos para ns mesmos, em ltima anlise, duvidamos da prpria
democracia, que parecia a nica religio que nos restava alguns pensavam que
ela estava destinada a ser universal depois da queda dos falsos deuses que
criamos no sculo XX. Voc reconhece a razo fundamental de tudo isso: quando
a poltica no capaz de ter peso em nossa vida cotidiana, quando no responde
s nossas preocupaes sobre o futuro dos nossos filhos, para que precisamos
dela, qual o seu valor de uso? Contudo, os que perderam seus empregos por causa
da crise e, aos cinquenta anos de idade, no so capazes de encontrar outro,
poderiam dizer o mesmo sobre a prpria democracia: vocs no esto me
ajudando, suas regras de ouro s se aplicam em tempos de abundncia ou s se
aplicam queles que elas protegem; ns os excludos estamos expostos
intemprie, isolados de qualquer processo democrtico tanto quanto de nossos
direitos, j que sem liberdade material no h liberdade poltica.
O destino da democracia parece estar nessa ruptura do pacto entre Estado e
cidado, como se ela fosse apenas uma construo humana no permanente,
encalhada no sculo passado e incapaz de governar o sculo que apenas
comeou. Por definio, a democracia no permite excees ou se aplica a
todos ou no vai funcionar. Todavia, nisso tambm reside uma lio: depois de ter
derrotado as ditaduras, a democracia no se instala no controle para sempre. Ela
deve lutar por supremacia diariamente, num esforo constante para provar sua
prpria legitimidade. E a poltica forada a voltar a lidar com a vida das
pessoas em termos concretos, unindo interesses legtimos em jogo com os
valores que a democracia cultua e com os ideais que ela simboliza.
H certamente um caminho, ento. Mas ns corremos o risco de no o
encontrar, pois o interregno tambm um perodo em que a irracionalidade da
decadncia germina sem restrio, numa rebelio mais motivada por angstias
que por liberdade verdadeira; um perodo em que surgem figuras xamnicas que
reduzem o mecanismo poltico ao seu carisma, fazem apelos aos nossos instintos,
emocionalmente, e engendram medos para transform-los em grandes
trivialidades, como se fosse possvel haver solues simples para problemas
complexos. Eu chamo esse efeito de neopopulismo, e acredito que ele encarna o
esprito dos nossos tempos, que a representao perfeita de uma forma
democrtica progressivamente esvaziada e por isso aberta a todas as distores
do seu contedo, de modo a poder ser explorada, alternativamente, para fazer
convergir toda a raiva contra o sistema, incitando-a em prol dos ganhos e da
disputa de poder dos outros. O populismo do sculo XXI parece oferecer refgio
ao mnimo de energia poltica que restou s democracias exaustas, uma ltima
reserva de fora e a iluso daquela justia (que, na verdade, antes uma justia
sumria, no estilo de um confronto final) de que as instituies tm medo de ter
perdido o controle.
Gostemos ou no, o neopopulismo que tanto fascina as massas dispersas e
decepcionadas parece uma nova maneira de trazer o cidado de volta ao campo
do discurso pblico, que se torna mais e mais deserto a cada dia. Mas que
discurso? E na direo de que conceito de pblico? Nietzsche nos advertiu de
que, em perodos de decadncia, fcil perder a capacidade espontnea de se
autorregular coletiva e individualmente, de tal modo que preferimos o artificial
ao real, deixando prevalecer os motivos desinteressados a ponto de
escolhermos [instintivamente] o que pernicioso.8 Em vez de discurso pblico,
ento, ns deveramos estar debatendo um novo sistema de relaes entre o lder
e as massas, questo que est se impondo em muitos pases, sob a bandeira da
Grande Simplificao.
No entanto, se a palavra massas inteiramente inapta para definir as vrias
solides que se renem atrs desse novo flautista de Hamelin ouvindo sua
msica mgica, por assim dizer, cada qual com seu prprio fone de ouvido ,
mesmo a palavra lder nos chega de outro sculo, sem ser capaz de traduzir
nossa poca de transformaes. Com efeito, os lderes de hoje sempre se
apresentam como dilettantes talentosos contra os polticos profissionais, ou pelo
menos como outsiders, prontos a conquistar em vez de governar, a dominar em
vez de representar as instituies que ele prprio menospreza, enquanto os novos
polticos sua volta ostentam sua prpria ignorncia como prova de sua
autenticidade e do fato de que eles nada tm a ver com o sistema, como uma
espcie de certificado de inocncia.
H muitos anos voc j via que isso iria acontecer. Lembra-se? Cito de
memria: a poltica reduzida dimenso de evento, o guru substitui o lder, a
celebridade toma o lugar do renome, a popularidade, o lugar da reputao. Eis a
mutao. A poltica agora s vive no imediato, em momentos isolados ou
factoides, incapaz de produzir uma teoria de si mesma tendo em vista estabelecer
um mapa cultural. Gestos polticos, que se desgastam e exaurem no momento
mesmo em que so feitos, tomam o lugar de aes polticas, as quais podem ser
humildes e banais, mas so capazes de influenciar a realidade. E assim o lder se
torna artista performtico, que j no tenta mais ser convincente, pois s precisa
captar uma pequena quantidade de consenso cotidiano e um mandato peridico.
Quanto a ns, temos a iluso de que participamos (e at raivosamente) ao
comparecer a um comcio, sem compreender que ele tambm se transformou
num espetculo, ao passo que o consenso foi reduzido a audincia e os cidados,
a espectadores. Poltica ou pseudopoltica e indignao so ligadas e
desligadas em cima de um palco, como a msica, e a gente volta para casa to
solitrio quanto antes, pois esse tipo de relao vertical, enquanto a poltica e a
opinio pblica atuam horizontalmente, ao nos unirem. Que discurso pblico pode
advir dessa soma de secesses que incapaz de se acrescentar a qualquer forma
de poltica? Que mensagem coletiva? Talvez s uma: o ltimo a sair, por favor,
apague a luz.
A essa altura dos acontecimentos, ns devemos reconhecer o fato de que, na
rede extremamente densa de conexes que entrecruza nosso mundo, perdemos o
fio de Ariadne que liga indivduos a grupos, associaes a partidos e sindicatos,
nossas casas vida dos outros e tudo isso poltica. Slavoj iek o exprime ainda
de maneira mais radical:

Quando as pessoas afirmam que tudo est aberto mdia e que ns no temos
mais vida privada, eu afirmo, ao contrrio, que no temos mais vida pblica.
O que efetivamente est desaparecendo a vida pblica em si, a esfera
pblica propriamente dita, na qual a pessoa opera como agente simblico que
no pode ser reduzido ao indivduo privado.9

O Abre-te ssamo! dos nossos tempos quer dizer, o mantra do mundo


contemporneo segundo o qual todos esto conectados a todos os demais, em
toda parte e fortuitamente precisa ser corrigido. Ele ainda se aplica, s que
nesse nterim ns perdemos uma conexo muito importante, aquela entre o
privado e o pblico. C estamos ns, no mundo da web, sem o fio que poderia nos
guiar. Ns tambm j deixamos de ser condutores daquela eletricidade
especial que impulsionou o mundo ao longo de toda a modernidade,
transformando-o e governando-o.
Norberto Bobbio compreendeu que a antipoltica criava a iluso de ptica de
uma reserva de fora (que na verdade estril, j que incapaz de traduzir-se em
jogo institucional e em governo de fato), e explicou dizendo que a poltica foi
inventada para nos permitir dedicar tempo a desatar os ns do mundo
contemporneo, enquanto o populismo prope cortar esses ns com uma espada.
Segurar em cada uma das mos as duas pontas da corda partida no serve para
nada. O poltico que nasceu da antipoltica logo vai querer se livrar das restries
de controles e procedimentos, logo vai comear a v-las como uma teia de
aranha que restringe o poder dos eleitos e limita o esplendor da liderana. E,
quando a democracia se paralisa e deixa de ter qualquer efeito, essa impresso
de liderana e determinao pode ser compensadora e dar a iluso de que
oferece vitalidade e eficincia novas poltica, nesses tempos em que rodamos
em crculos: a espada que destri procedimentos e regras, como se eles no
fossem o sistema de garantias que criamos para ns mesmos ao conviver.
Vivemos numa poca em que regras so criadas em oposio a uma espcie
de democracia essencial, como se fossem uma doena senil do democratismo.
E voc tem razo ao dizer que ou bem aprendemos a habitar o espao
supranacional politicamente, ou estamos perdidos, j que nesse espao que
todas as decises so tomadas, e no aqui. H, porm, um problema: o espao
supranacional que est mais perto de ns, a Unio Europeia, visto como um
santurio de procedimentos, uma coleo de regras e parmetros sem alma,
apenas a pea obtusa de um mecanismo. Isso um paradoxo. Estou convencido
de que j poderia haver uma opinio pblica europeia debatendo os grandes
temas da democracia, da liberdade e dos direitos fundamentais no Ocidente e
tambm na Europa. As instituies, no entanto, no tm sido capazes de ouvir
essa voz, de canaliz-la e represent-la, e por isso que esto sempre ausentes
em todas as crises que se abrem perto de ns, de Gaza a Crimeia, Sria, Lbia.
por essa razo que o cidado s sente os vnculos da Europa, no sua legitimao.
Essa situao no pode durar por muito mais tempo.

ZB: O princpio sobre o qual o arranjo da coabitao humana no planeta,


originado cerca de quatro sculos atrs, permanece at hoje, apesar das
transformaes profundas engendradas pela ampliao e pelo aprofundamento
da interdependncia humana, estreito: o princpio de Estado-nao. Conforme
opina Benjamin Barber no estudo j citado: Hoje, aps uma longa histria de
sucesso regional, o Estado-nao est nos faltando na escala global. Ele era a
receita poltica perfeita para a liberdade e a independncia de povos e naes
autnomos. Ele totalmente inadequado interdependncia. E sugere: A
cidade, o hbitat humano em primeira instncia, tornou-se hoje, no mundo em
globalizao, mais uma vez, a melhor esperana da democracia. A cidade,
acrescenta ele, agora parece o nosso destino. onde a criatividade
desatrelada, a comunidade, consolidada e a cidadania, realizada. O defeito e a
fraqueza irreparveis dos Estados-nao que eles so, por sua natureza,
demasiado propensos rivalidade e excluso recproca, eles parecem
quintessencialmente indispostos cooperao e incapazes de estabelecer bens
comuns globais.10 Resta ver se ele est certo ou errado. Mas uma ideia em
que vale a pena pensar.
A administrao empresarial parece distanciar-se da cooperao, sufocando
a chama cooperativa com a fumaa txica da competio e impedindo a brasa
cooperativa de entrar em combusto, tornando os laos pessoais superficiais, de
curto prazo, sem perspectivas e no confiveis. Mas cooperao e instinto de
trabalho nascem e crescem juntos e juntos morrem (ou melhor, entram em
crise ou em coma, eles nunca morrem de verdade).
Quase nunca acontece de cooperao e ofcio estarem em campos
antagnicos e em conflito o trabalhador est em seu melhor estado numa
sociedade profissional, enquanto a sociedade da comunidade colaborativa
um ambiente hospitaleiro para a prtica, a manifestao e a exposio do
trabalho. Esse o contexto ideal para descobrirmos que, sob uma fina camada
de consumismo, jaz um oceano de generosidade.11 Isso no significa negar a
existncia de outro instinto humano: a rivalidade. Contudo, o tipo de rivalidade
que tal contexto promove e instala posto a servio da excelncia e do sentido
gratificante de ser necessrio e til a outras pessoas, e no da apropriao e do
enriquecimento pessoais. Considerada do ponto de vista da coletividade, a
rivalidade de seus membros est em dar ou em acrescentar comunidade
colaborativa, no em se apossar e tirar dela. E permita-me lembrar que, como
insiste Peter Sloterdijk, referindo-se ao estudo clssico de Marcel Mauss sobre a
ddiva,12 em vez de ser um arroubo de generosidade, a ddiva em questo
tambm sentida pelo doador como o cumprimento de uma obrigao ainda
que uma obrigao livre de rancores e ressentimentos. A troca de ddivas quase
nunca vista como um ato de autoprivao ou de autossacrifcio. No caso de
uma ddiva autntica, a oposio comum entre egosmo e altrusmo apagada.
Dar significa fazer o bem, mas tambm sentir-se bem: as duas satisfaes se
fundem numa s e no so mais distinguveis uma da outra.
O hbitat natural da cultura de partilhar era a famlia e a vizinhana; o
hbitat excogitado da cultura de tirar o mundo dos negcios, cuja separao
da famlia no comeo do sculo XIX foi, segundo Max Weber, o ato de
nascimento do capitalismo moderno. No obstante, na primeira parte
genuinamente moderna da histria moderna do capitalismo, quando ele
prospera com o artfice transformado em produtor assalariado, a fbrica, uma
das inovaes mais seminais da era capitalista, inclinou-se, alm de tudo, a
constituir uma fbrica de solidariedade: seu subproduto um subproduto principal
era combinar problemas privados numa mistura de interesses compartilhados.
Essa predisposio natural de combinar, consolidando e canalizando
preocupaes que, se no fosse isso, continuariam diversas e dispersas, em
modelos coletivamente sustentados e postulados de boa sociedade abasteceu o
motor da democracia, assestado para formar/reformar a sociedade segundo o
modelo da famlia, com sua cultura de partilhar. A democracia foi sustentada
pela traduo contnua de interesses privados em questes pblicas e de
necessidades pblicas em direitos e deveres privados. Com a passagem da
sociedade de produtores para a sociedade de consumidores, o pndulo oscilou
para o outro lado.
Arlie Russell Hochschild observa o marco essencial dessa passagem
baseando suas concluses em dados norte-americanos embora esses dados se
repitam, com desvios menores, em todas as economias desenvolvidas.
Primeiro, como as mes optaram por entrar na fora de trabalho longe de casa,
e passaram a se encarregar de faturas, abastecer prateleiras, dar aulas e tratar
de pacientes, enquanto as outrora disponveis tias solteiras, avs, amigas e
vizinhas quebra-galho se tornaram cada vez mais raras se que no
desapareceram por completo , o espao familiar se tornou um local frgil e no
confivel, e tambm emocionalmente extenuado. Se at 1900 cerca de 10% dos
casamentos acabavam em divrcio, hoje as chances esto entre 40 e 50%
para os primeiros casamentos. Os que se casam pela segunda ou terceira vez tm
ainda mais probabilidade de se divorciar e de faz-lo ainda mais depressa. Alm
disso, a porcentagem de bebs filhos de mes solteiras alcanou os 40% em
2011. Em segundo lugar, a partir dos anos 1970,
muitas pessoas perderam a confiana de que iriam manter seus empregos.
Os contratos de longo prazo de que os colarinhos-brancos e os operrios
apoiados por sindicatos outrora desfrutavam desapareceram quase
completamente com o enxugamento, a fuso e a reengenharia das empresas.
Carreiras estveis, bem como penses e benefcios, foram crescentemente
limitados aos privilegiados, e os demais trabalhadores passaram a ser tratados
como mo de obra ocasional.13

Ironicamente, a Manpower Temporary Services est hoje entre os maiores


empregadores dos Estados Unidos. No de admirar que os locais de trabalho
tenham se transformado, de fbricas de solidariedade, em fbricas de rivalidade
e desconfiana recprocas. O que nos reserva a prxima rodada de
reengenharia e de cortes de gastos? Quem passar a ser redundante? Ele ou
eu? Para que unir foras, afinal? No h sentido em desenvolver lealdade para
com nossos colegas de trabalho, os quais j no so mais companheiros de
armas. No faz sentido, tampouco, desenvolver lealdade para com a empresa.
Quem sabe quanto tempo vo eles permitir que voc fique? Com certeza, no
muito
Essa a mentalidade dos nossos tempos: a mentalidade da sociedade de
consumidores. O mundo no se manifesta para ns como objeto de nossa
responsabilidade. Na verdade, de que tipo poderia ser essa responsabilidade, j
que aquilo que fazemos ou deixamos de fazer tem to pouco efeito, se que tem,
sobre as nossas perspectivas de vida? O mundo se mostra antes como um imenso
continer de futuros objetos de consumo e a prudncia nos dita uma estratgia
de vida fixada em tirar desse continer tudo o que for possvel e dar o mnimo
possvel. Em seu curto perodo como primeiro-ministro britnico, John Major
elaborou e anunciou a Carta do cidado, que propunha a ideia de cidado
como um cliente satisfeito de servios fornecidos pelo Estado; contudo, no havia
qualquer meno a convocar o cidado a participar do desenvolvimento de
polticas pblicas e, assim, tambm influenciar a lista dos servios que o Estado
teria o dever de prestar. Nela, o bom cidado aquele que aceita o que o Estado
oferece e fica satisfeito com o que obtm.
Tudo isso significa que hoje as instituies do Estado so concebidas,
moldadas e apresentadas segundo o modelo de uma sociedade de mercado e sua
cultura de tirar. Elas premiam o cidado absorvido na busca de seus prprios
interesses pessoais, o cidado que se abstm de interferir em questes e assuntos
pblicos comuns a todos , que devem ser deixados ao critrio neutro dos
polticos profissionais. A tarefa dos governos governar, e o que eles precisam,
desejam e promovem que o cidado se abstenha de interferir mesmo que
no gostem de confess-lo e que se ressintam ao ouvir que exatamente isso que
esto fazendo. O trabalho de traduo de necessidades privadas em questes
sociais e de necessidades pblicas em direitos e obrigaes privados foi suspenso.
Voc tem razo, no temos mais vida pblica. Na verdade, o sucessor atual
da arena pblica povoado por aes e delitos privados uma espcie de
buraco da fechadura para espionarmos seja l o que estiver acontecendo em
quartos e cozinhas privados. No entanto, nos quartos e cozinhas, assim como nas
salas de estar e nos quartos de hspedes mostrados na televiso ou s vezes
(embora com menos frequncia) descritos nos jornais dirios, as questes
pblicas que se insinuam nos contedos so notveis especialmente por sua
ausncia e ouvidas por seu silncio. As instituies no so capazes de ouvir,
canalizar, representar [as necessidades pblicas], observa voc mais uma
vez irretocavelmente. Decerto h um colapso na comunicao entre os gabinetes
polticos e as casas das pessoas comuns. O fosso voraginoso entre os dois no d
sinais de retrao. Ao contrrio, parece expandir-se a cada medida tomada pelas
instituies.
E assim, toda vez que tentamos diagnosticar a presente crise da democracia,
a verdade dos fatos nos redireciona para a celeremente deteriorada confiana na
capacidade das instituies polticas existentes de fazer o que os cidados
exigiriam caso ainda acreditassem que as demandas seriam ouvidas e levadas a
srio. Entretanto, eles no acreditam mais. Pelo menos a maioria, e na maior
parte do tempo, no acredita. Alguns caadores de votos, apresentando-se como
outsiders intocados pela podrido e pela paralisia que a esto, conseguem
capitalizar a frustrao do eleitorado e captar a simpatia de alguns de seus
membros, fazendo promessas que eles sabem e a maioria das pessoas
desconfia que no sero capazes de cumprir se forem eleitos: promessas de
atalhos para a razo e a justia, de cortar esses ns com uma espada, como
Norberto Bobbio e voc explicitamente disseram. Em regra, contudo, a
frustrao vai alcan-los logo depois das eleies. Tempos de desesperana so
repletos de tumbas de profetas desonestos e falsos salvadores.
Onde isso vai dar? preocupam-se as pessoas, como voc, com o estado
lamentvel da democracia e a impotncia cada vez mais patente das instituies
criadas em seu nome. Preocupam-se elas com a poltica reduzida a espetculo;
os cidados, a espectadores; o discurso poltico, a oportunidades para tirar a foto;
e a batalha de ideias, competio entre marqueteiros?
Voc diz que a rebelio das pessoas comuns mais motivada por angstia do
que por liberdade verdadeira. Isso evoca outra preocupao: existe alguma
perspectiva realista de um movimento de massa em defesa da nossa democracia
doente e vulnervel? No momento, os sintomas no so animadores. Volta e
meia, pessoas de todos os grupos sociais, econmicos e tnicos se renem em
praas pblicas para manifestar sua angstia, causada pela desintegrao da
segurana existencial e pela incerteza quanto ao futuro dos seus filhos. s vezes
elas montam barracas e nelas permanecem por certo nmero de dias ou mesmo
semanas, mas depois voltam para suas casas os felizardos, para seus empregos
, para as realidades circunspectas de uma cotidianidade desfavorvel e sua
rotina. Eles sabem o que os enraivece e do que querem se livrar, mas s tm
uma vaga noo, se que a tm, do que gostariam de pr em seu lugar. Essas
manifestaes, inclino-me a dizer, so casos de solidariedade explosiva: por
um instante as pessoas suspendem as diferenas de seus interesses e de suas
preferncias a fim de liberar a energia acumulada pelo grande nmero de
manifestantes e de maneira to impressionante (e esperanosamente efetiva).
Mas as diferenas que os dividem s so suspensas at o momento em que
comeam a discutir um modelo alternativo para conduzir as coisas e o formato
de instituies capazes de servir a esse fim; o debate desnuda imediatamente a
profundidade e a amplitude das fissuras e fendas que atravessam a oposio
aparente e enganosamente unida. Essa sucesso de fluxos e refluxos se repete
com regularidade espantosa, fracassando, por essa razo, no que diz respeito a
mitigar, e menos ainda a curar, as aflies que voc descreve com tanto
discernimento e em tantos detalhes.

EM: Ao dialogarmos, uma imagem do que est faltando hoje me vem mente:
o telhado, quer dizer, algo que compartilhamos e que pode nos manter juntos,
dando-nos um sentido de pertencimento e de identidade na nossa relao uns
com os outros. Algo que, ao estender-se acima de ns, pode nos definir e moldar
num sentido de espao identitrio. De modo semelhante, a raiz fsica da fbrica
que mantinha as pessoas no interior de um raio de viso e de audio, tornando
possvel o todo essa condio compartilhada de cidadania ativa que por sua
vez produz conscincia, papis, direitos , desmoronou sob a presso da
desterritorializao e da automao. No por acaso, ento, que voc parte do
trabalho o comeo de tudo , examinando sua fragmentao e sua reduo
troca privada de um servio por um salrio quer dizer, sua transformao
numa mercadoria genrica. A partir desse ponto, voc amplia o escopo e capta a
perda do coletivo, to logo o trabalho como mercadoria deixa de funcionar
como mecanismo pelo qual ns nos relacionamos uns com os outros,
desdobramos nossos conhecimentos, atitudes, capacidades e ambies e
construmos algo juntos, algo til, algo bem feito, de tal modo que eu possa
produzir valor e ao mesmo tempo encontrar realizao nas minhas habilidades
profissionais. No se trata aqui apenas de um produto, portanto, mas de todo um
sistema de relaes humanas e sociais, as quais, por isso mesmo, tambm so
culturais e polticas. Ns conhecemos bem as cidades que durante os sculos XIX
e XX pareciam construdas com as mesmas ferramentas usadas nas fbricas,
com o mesmo know-how que depois deu origem a organizaes polticas e no
polticas, e finalmente levou aos partidos e sindicatos.
Menos de um sculo se passou, e esse mundo de mquinas j foi subvertido
a ponto de Jeremy Rifkin ter certeza de que estamos caminhando para um
mundo sem trabalho, pela substituio tecnolgica e a automao robotizada que
toma o lugar dos homens. O que est em jogo aqui no so apenas as
consequncias de graves transformaes no trabalho, mas o prprio trabalho.
Em todo o mundo, escreve Rifkin em The Zero Marginal Cost Society,

25% da fora de trabalho adulta estava desempregada ou subempregada, ou


desanimada e sem procurar trabalho em 2011. A Organizao Internacional
do Trabalho relata que mais de 202 milhes de pessoas estaro
desempregadas em 2014. Se a taxa atual de deslocamento tecnolgico no
setor manufatureiro continuar, o emprego fabril, que era responsvel por
163 milhes de empregos em 2003, provavelmente ter apenas uns poucos
milhes de pessoas em 2040, marcando o fim do trabalho fabril em massa no
mundo.

Segundo Rifkin, portanto,

o que estamos assistindo desvinculao entre produtividade e emprego.


Em vez de a primeira facilitar o ltimo, ela agora o elimina. Mas uma vez
que, nos mercados capitalistas, capital e trabalho se alimentam um do outro, o
que acontece quando to poucas pessoas esto produtivamente empregadas
que no h compradores para adquirir os bens e servios de quem os vende?
14

A gente pensa em Ulrich Beck com quem voc teve a oportunidade de


debater minuciosamente e na apreenso dele com nossa civilizao ocidental:
Se o capitalismo global dissolver os valores essenciais da sociedade do
trabalho, o vnculo histrico entre capitalismo, Estado de bem-estar social e
democracia ser rompido, escreve Beck em O que a globalizao:

A democracia na Europa e nos Estados Unidos veio ao mundo como


democracia do trabalho, no sentido de que repousava sobre a participao
em empregos proveitosos. Os cidados tinham de ganhar seu dinheiro de uma
maneira ou de outra a fim de dar vida a direitos e liberdades polticas. O
trabalho pago sempre sustentou no s a existncia, mas tambm a existncia
poltica. O que est em questo hoje no so apenas milhes de
desempregados, tampouco o futuro do Estado de bem-estar social ou a
possibilidade de maior justia social. Tudo o que temos est em jogo. A
liberdade poltica e a democracia na Europa esto em jogo.15

Isso envolve a todos ns: A associao ocidental entre capitalismo e direitos


polticos, econmicos e sociais bsicos no diz respeito a um favor social a ser
concedido quando o dinheiro aperta.
Trata-se da velha ideia novecentista do trabalho como gerador de
solidariedade e frum preferencial para permitir que interesses privados se
tornem questes pblicas, e vice-versa. A crise cortou esses laos: como voc diz,
ela despojou o trabalho de qualquer valor abrangente. Contudo, devo acrescentar
que ela fez mais do que isso. Ela teve consequncias com as quais nunca
teramos sonhado. Ela ps em questo alguns direitos nascidos com o trabalho,
somente pelo fato de eles terem custos (como todos os direitos sociais) e,
consequentemente, em tempos de problemas econmicos e financeiros,
passarem de repente a ser encarados como dependentes de variveis que podem
ser reduzidas. Ns jamais aceitaramos isso para outros direitos. Para os direitos
dos trabalhadores, porm, ns o aceitamos, como se eles fossem direitos
menores, de segunda classe; como se fossem os nicos direitos que derivam de
negociao e luta, e por causa disso estivessem sujeitos apenas a
compatibilidades e exigncias econmicas; como se eles fossem uma varivel da
economia. No obstante, os direitos que nasceram do trabalho, no seio da
produo capitalista, so parte de uma democracia material diria da qual todos
nos beneficiamos, sejamos ns empregadores ou empregados, pois eles
contribuem para a definio do carter e da qualidade geral da nossa
democracia. Todavia, to logo surjam tempos de crise, ns nos inclinamos a
permitir que o carter e a qualidade da nossa civilizao sejam corrompidos,
embora invariavelmente s expensas dos que so mais fracos e dispem de
menos proteo.
Mais uma vez, ns achamos que todos no so iguais perante a crise: a crise
no cega nem mesmo neutra. Muito pelo contrrio. Ela um agente radical,
atua pelas beiradas do organismo social, intensificando diferenas e distncias.
Quero dizer que a crise um agente poltico que muda nossas escalas de
referncia e valor, a estrutura de nossas opinies, nosso comportamento e
mesmo nossos direitos e deveres. Quando argumenta que, sob a presso da crise,
o mundo se desloca para fora da esfera da nossa responsabilidade e do nosso
poder de intervir ou mesmo apenas influenciar os acontecimentos , voc
mostra que, se participarmos de alguma batalha poltica ou se nos trancarmos em
nossas casas, isso no faz nenhuma diferena. Tudo encoraja e expande um
conceito de poltica baseado em pura delegao, no qual o cidado exaure a
totalidade da medida poltica no momento em que deposita seu voto na urna, com
uma expresso de assentimento, e no de participao com o que poderamos
chamar de uma transferncia (para apenas resmungar e se queixar em
particular durante o longo perodo entre uma eleio e a seguinte, assistindo a
distncia ao que acontecer com o seu consentimento individual).
A cultura de tirar, divorciada de todo direito-dever de partilhar e contribuir
positivamente, no s uma reduo das relaes de cidadania a um mnimo; na
verdade, ela extremamente instrumental para uma simplificao populista e
carismtica da poltica e da liderana, ou antes a interpretao ps-moderna de
uma tradio de direita, na qual o lder o demiurgo que pode resolver nossas
questes pblicas por si mesmo, liberando os cidados do fardo de seus deveres
cvicos gerais e deixando-os soberania solitria de sua privacidade,
aguilhoando-os a no participar dos eventos polticos nacionais, mas das ecloses
isoladas de reao coletiva emocional, desencadeadas pela simplificao
excessiva de amor e dio de que o populismo se alimenta.
Esses dois mundos no esto se ouvindo, como voc observa. Com uma
diferena: o sistema poltico parece ter erguido a ponte levadia, satisfeito apenas
com um semblante de participao, transparncia e representao, enquanto o
cidado parece ter perdido o controle dos dispositivos de mudana, de conexo,
da faculdade de o privado questionar o pblico: o sentido de legitimidade plena
quer dizer, de direito ao questionar o sistema poltico e exigir respostas. Nossa
capacidade de opinio limitada, pois foi danificada. Ns encontramos muitas
razes para nos reunir e convergir para protestar, mas no somos mais capazes
de encontrar razes para construir, propor, reformar. Dessa maneira, porm, a
poltica reduzida a uma das suas metades, a metade crtica e contestadora que
til e em alguns casos necessria, desde que desenvolva a outra metade, a fim
de se tornar esperana e responsabilidade feitas de projetos e propostas de fato
capazes de mudar as coisas.
O que estamos testemunhando, em vez disso, uma espcie de mstica da
mudana, que evoca constantemente a mudana e ao mesmo tempo a adia,
pois o protesto na verdade no busca se tornar poltica do dia a dia, no at o dia
mgico da vinda do Redentor, que ser capaz de purificar inteiramente o sistema,
no qual s os impuros hoje interferem. No um problema de radicalismo,
como j se tornou bastante claro: os padres de comportamento do poder esto
merecendo uma crtica muito mais radical e concreta. Trata-se antes de um
problema de desassemelhao, que desloca a poltica para um plano apoltico,
onde no por acaso direita e esquerda ficam indistintas, pois as categorias
tradicionais desaparecem, e o cidado chamado a abastecer seu voto com sua
raiva, a qual ento preservada em compartimentos esterilizados at o perodo
eleitoral seguinte.
No obstante, o uso aqui da palavra cidado j impreciso. A distino
entre o pblico e a massa, feita por estudiosos como Robert Ezra Park, ainda vale:
um marcado pela oposio e pelo discurso racional; a outra unida por uma
experincia emocional; o primeiro deve ter capacidade de pensar e argumentar
com os outros, ao passo que a ltima s precisa ter capacidade de sentir e se
identificar. Ao nos esquecermos de como argumentar com os outros, estamos
satisfeitos s com a emoo; e, quando visitamos brevemente o espao
pblico, em vez de cidados, ns nos tornamos gente. Ou talvez apenas
massa: indivduos separados, divididos, annimos, incapazes de se comunicar
com os outros e de agir juntos, sem jamais formar um quadro compartilhado,
um projeto coletivo.

ZB: Voc destaca corretamente a histria novecentista do trabalho como


gerador de solidariedade e frum preferencial para permitir que interesses
privados se tornem questes pblicas, e vice-versa. A crise corta esses laos:
como voc diz, ela despojou o trabalho de qualquer valor abrangente embora
eu prefira no responsabilizar a ltima crise pelo esvaziamento do valor do
trabalho. Ela s revelou e tornou evidente o fato de que o trabalho j estava
esvaziado desse valor. Isso expe a situao em que as instituies
laboriosamente construdas do Estado democrtico moderno perderam o
interesse pela administrao do trabalho, antes compreendida e manejada como
sua funo suprema (prerrogativa, tarefa e obrigao).
Como explicou Jrgen Habermas em 1973,16 o capitalismo j ento falhava
no desempenho dessa funo essencial para sua proposta geral e definidora, que
era e continua a ser a tarefa de manter o capitalismo um sistema de relaes
de compra/venda entre capital e trabalho funcionando. A condio elementar
para bem desempenhar essa funo, segundo Habermas, era garantir encontros
regulares entre capitais propensos e desembaraados o bastante para pagar o
preo do trabalho, e trabalho em condio boa o bastante para induzir o capital a
lhe pagar. Sob condies democrticas, o preo do trabalho (isto , o custo de
reproduo da fora de trabalho consumida) transcendeu, em regra, a
capacidade de pagar do capital; consequentemente, o progresso da democracia
teve de ser e certamente foi acompanhado pelo estabelecimento e expanso
de direitos sociais na forma institucionalizada das clusulas do Estado de bem-
estar social. Uma parte considervel dos custos necessrios para prover o
trabalho adequado a ser usado no cho da fbrica (como o custo de boa sade,
condies sanitrias, acomodao e educao adequadas) devia ser financiada
pelos cofres do Estado, enchidos com o dinheiro dos contribuintes.
Habermas reconheceu bem cedo os sinais da eroso do apoio, para alm de
esquerda e direita, reproduo do trabalho financiada pelos contribuintes e
administrada pelo Estado e antecipou a crise de legitimidade do Estado
capitalista. O que ele ainda no podia imaginar em 1973 era o deslocamento
desse Estado da posio de assegurar encontros regulares entre capital e trabalho,
sua funo suprema numa sociedade de produtores (predominantemente
industriais), para aquela de garantir encontros regulares e bem-sucedidos de
mercadorias e clientes sua iminente funo suprema na futura sociedade de
consumidores, uma sociedade que interpela (expresso de Louis Althusser)
seus membros como consumidores, em primeiro lugar, e cidados distantes, em
segundo e mesmo isso em raras ocasies carnavalescas. Interpelar sujeitos do
Estado acima de tudo como consumidores coincide com o Estado lavando as
mos quanto obrigao assumida por ele ao presidir a sociedade de produtores
e por conseguinte quanto s tarefas regulatrias/administrativas, outrora
consideradas sua principal raison dtre, e as responsabilidades delas decorrentes.
Bem, o que ns chamamos sociedade ainda a maior totalidade imaginada
de interconexo de seres humanos no um corpo slido repousando sobre
fundaes rijas e inertes. At no muito tempo atrs palco no qual indivduos e
grupos humanos desempenhavam seus papis, a sociedade se tornou um dos
atores. Nos anos 1960 e ainda nos anos 1970 proliferaram os estudos intitulados
sociedade organizada ou sociedade administrada. O pensamento sociolgico
foi dominado pela viso de Talcott Parsons acerca do sistema social como
entidade autoequilibrada a reproduzir-se monotonamente, levando a cabo (com
sucesso!) seu padro de manuteno. A estabilidade era vista como norma
por isso, as mudanas eram eventos que reclamavam explicao por
circunstncias anormais; a estrutura social era visualizada essencialmente
como uma fora de prescrio/proscrio uma espcie de revestimento de
ao, s vezes uma escada permitindo a mobilidade individual, mas, exceto por
isso, imune a presses modificadoras de formato, como um fator que determina
as aes humanas mediante a resistncia que ope aos impactos que recebe. Foi
o antroplogo Victor Turner quem sugeriu a interao entre estrutura e
antiestrutura em todas as sociedades conhecidas, passadas e futuras,
desencadeando uma longa srie de estudos que representavam a sociedade como
processo, em vez de estrutura.
Bem recentemente, Peter Sloterdijk sugeriu a copresena (ainda que em
medidas variveis de significado varivel) de duas economias: uma economia
ertica (de Eros, o semideus que leva as pessoas a buscar preencher uma
falta, apropriar-se de um objeto antes ausente/faltante); e uma economia
timtica (da noo de thymos de Plato, a animosidade motivada pela
necessidade de reconhecimento; os seres humanos desejam que outras pessoas
reconheam sua presena, eles querem sentir que so notados e parte de alguma
coisa importante, e se ressentem de ateno e negligncia; ter seu mrito
reconhecido e apreciado , segundo Plato, uma necessidade humana
fundamental).
A economia ertica, escreve Sloterdijk, no movida s por dinheiro, mas
por falta. Ela funciona por meio da falta e de fices a ela concernentes. Se no
houver falta, ela a inventa a fim de perseverar. De fato, a economia ertica
ou consumista conhecida por ajustar a demanda oferta seduzindo
consumidores prospectivos a desejar produtos de que ele nunca imaginou
precisar at ser exortado e incitado por mais um hype ou uma hiprbole
publicitria. A economia timtica, por outro lado, descreve os seres humanos
como criaturas que desejam dar em vez de tomar. Economias timticas
compreendem o ser humano como algum profundamente propenso a dar.
Contudo, o autor observa que a tica moderna ertica demais e no timtica o
bastante; e que alterar o equilbrio entre elas

implicaria uma conscincia comunitria radicalmente modificada. Hoje isso


difcil de alcanar, pois estamos praticando uma forma de cultura de massa
que destri essa conscincia pela vulgarizao e a propaganda do egosmo
em bases cotidianas. Provavelmente, no h como evit-lo em sociedades
consumistas. Hoje, o indivduo em primeiro lugar e acima de tudo um
consumidor, no um cidado.17

Contudo, a economia timtica sempre foi e continua a ser uma corrente


talvez subterrnea, mas ainda assim impetuosa na sociedade dos consumidores.
Os frequentes apelos dos redatores de anncios para tendncias e impulsos que
esto em seu elemento no reino de thymos (como Este presente vai fazer feliz a
pessoa que voc adora, ou Voc vai se sentir muito orgulhoso, respeitado e
admirado por escolher este produto) atestam vivamente que seu poder no se
extinguiu. A mar de estudos que mostram a expanso e o peso especfico de
comunidades espaos animados por esprito comunal de doao e
compartilhamento, cooperao animada por causas compartilhadas, e no ganho
pessoal e autopromoo vem subindo continuamente h alguns anos. E aqui ns
voltamos a Brouwer e Van Tuinen, que acreditam que, sob uma fina camada de
consumismo, jaz um oceano de generosidade. O que a nascente filosofia de
vida que eles sinalizam no tem at aqui uma extenso poltica, e, assim,
tampouco presena prpria significativa na cena poltica limitaes que a
tornam menos visvel do que mereceria, considerando seu significado para as
perspectivas de um planeta pacfico e sustentvel.
Deixe-me citar mais uma vez Dirio de um ano ruim, de Coetzee: A questo
de por que a vida tem de ser assimilada a uma corrida, ou por que as economias
nacionais devem correr umas contra as outras, em vez de aceitar um jogging
camarada juntas, em nome da sade, no feita, observa ele, para
prontamente perguntar [por que] o mundo tem de ser um anfiteatro gladiatrio
de matar ou morrer, em vez de, digamos, uma colmeia ou um formigueiro
cooperativos e movimentados? 18
.2.

Num espao social em transformao

EZIO MAURO: quase como se a subcorrente de generosidade que voc v


emergir sob a massa de gelo de nossos tempos no tivesse encontrado uma
maneira de se exprimir. Pelo menos no de uma forma pblica capaz de deixar
uma marca poltica, reorganizar estruturas de valor, comportamento e
hierarquia. Ela incapaz de se tornar, como voc diz, uma filosofia de vida, um
modelo, um paradigma, um ponto de referncia. Pode-se dizer que a soma de
generosidades privadas se que de fato existem no resulta numa cultura
coletiva, no inverte o sinal dos tempos em que estamos vivendo. Ns carecemos
de agentes maiores, capazes de transformar subcorrente em cultura, tendncia
em movimento, gesto individual em significado universal. Em outras palavras,
ns carecemos de poltica. E os movimentos espontneos que testemunhamos
tambm esto longe de ser neutros, pois funcionam rompendo o que no podem
restaurar.
Um exemplo ostensivo disso, em minha opinio, o desenvolvimento do
fenmeno da desigualdade, as novas desigualdades que se tornam a marca
registrada dos nossos tempos. Ningum fala mais sobre isso. No obstante, essas
fendas esto dilacerando nossa sociedade e num exame mais detido contm
em si quase todas as questes que sugerimos at aqui. Claro, sempre houve
desigualdades em nossas sociedades ocidentais. Mas de algum modo elas eram
resguardadas pelo sentido de todo, que j mencionamos e que no existe mais,
ou que foi consideravelmente enfraquecido. Sobre o que estamos falando
exatamente?
O sentimento de fazer parte de uma histria coletiva de indivduos nicos
livres, pertencentes a diferentes grupos sociais, com interesses diversos e vindos
de circunstncias diferentes, mas compartilhando uma viso comum de
desenvolvimento e crescimento, com valores essenciais compartilhados, isso
que chamamos de sociedade. Desigualdades eram toleradas graas oferta de
uma ampla gama de oportunidades. Estou falando de educao universal, Estado
de bem-estar social, mercado para talentos, os quais, em muitos casos, lograram
compensar os desequilbrios de classe, de riqueza. Mesmo ao tomar conscincia
dessas desigualdades, os mais fracos sabiam que ainda podiam confiar no futuro
de seus filhos, al-los a melhores circunstncias, investir numa parte desse
futuro, aumentando sua segurana e sua f no que reservava o amanh, e, assim,
encontrando sentido em seu compromisso com seu trabalho e com seu papel no
complexo funcionamento do mecanismo da sociedade.
No entanto, qual era exatamente esse funcionamento? Em primeiro lugar,
uma tendncia geral de avano, a sensao de estar vivendo em tempos de
desenvolvimento desordenado, frgil e at perigoso, semeado de bolhas de
instabilidade, mas ainda assim desenvolvimento. Da a natureza reconhecvel dos
vrios caminhos para a mobilidade social ascendente, impulsionados por talento,
educao e o incio vigoroso de novas foras da tecnologia, com toda a expanso
e propagao que traziam consigo. Hoje esses caminhos esto bloqueados e so
intransponveis. Tudo isso provavelmente foi a ltima variao de uma velha
categoria sociopoltica dos sculos passados, o progresso que perseverou,
continuando a nos estimular a investir no futuro, a pensar no amanh. O que
estamos vivendo agora, em contraste, pode ser lido como o fim do progresso
concebido como algo unificado. Progressos se tornaram plurais, e, assim, cada
um deles depende de si mesmo; a categoria arrebenta em vrias inovaes e
regresses que coexistem e se sobrepem, sem uma suprimir a outra. E elas o
fazem meramente por sua separao.
A diferena entre os que esto no topo e os que se estendem na base, entre os
que so defendidos e os que so expelidos, lamentavelmente evidente pois
disso que estamos falando, novas expresses captam a qualidade nova dessas
fendas. por isso que a desigualdade atual a gota dgua que vai transbordar o
copo, rompendo a tenso positiva que mantm a sociedade coesa. Fatias inteiras
de geraes, classes e meios sociais esto afundando no naufrgio da crise,
presas entre precariedades crnicas, que impedem as pessoas de assumir
qualquer nova responsabilidade plenamente (como viver sua vida com liberdade,
comprar uma casa, ter filhos), e a expulso do mundo do trabalho, que as impede
de cumprir essas responsabilidades, quando j assumidas em relao s suas
famlias. Eis onde estamos: a excluso a nova forma da desigualdade, no
apenas uma de suas consequncias.
O mundo dos excludos cresce diante dos nossos olhos diariamente, pessoas
que no so capazes de permanecer na sociedade ativa flutuam s suas margens
ou tm o sentimento de terem sido expulsas, descartadas. Para elas, as portas da
democracia fundada em trabalho e direitos esto fechadas. Mesmo que
estivessem abertas, seriam as portas dos fundos, que s levariam aos andares
inferiores, sem escadaria para o crescimento social. Pior que isso, o uso dessas
escadarias prerrogativa exclusiva dos outros, um instrumento de discriminao,
um mecanismo de privilgio. E assim a tenso positiva que mantm a sociedade
em equilbrio perturbada.
O que no tem precedentes que ns j estamos pagando essa excluso e a
vivemos todos os dias. Se somos capazes de continuar a fingir que o vencedor e o
descartado ainda esto vinculados pelo mesmo pacto social, porque a coeso
social dos nossos pases ainda contm e absorve miraculosamente essas tenses,
ou pelo menos consegue dispers-las. Os excludos, porm, vivem de fato s
margens da democracia eles s tiram vantagem, materialmente, de uma
pequena parte dela; fora isso, consideram-na um reino estrangeiro, estril e
apenas retrico. Ns estamos pagando por essa excluso porque os vnculos entre
os ricos e os pobres se romperam, e, como voc explicou em seu trabalho, os que
vivem no espao cosmopolita dos fluxos financeiros e informacionais, o espao
das elites, j no se sentem mais responsveis por aqueles que vivem no subsolo
do Estado-nao, desprovidos de identidade profissional e, por isso, de identidade
social, poltica e cvica. Quem vive no espao dos fluxos no tem mais
necessidade desses laos nem dessa responsabilidade. As condies culturais e
econmicas dos nossos tempos os autorizam plenamente a seguir adiante por si
ss ningum ir consider-los responsveis pelos outros, os quais, por sua vez,
j no lhes pedem mais nada, no os afetam e, consequentemente, no lhes
interessam.
Paradoxalmente, o conservadorismo compassivo que no preza o Estado de
bem-estar social de fato imagina um lugar especial para cuidar
insuficientemente, claro dos que foram deixados para trs. A esquerda, por
outro lado, j no mais capaz de pronunciar a palavra igualdade, encarando-
a como algo velho e no antigo , como se o som por ela produzido fosse
retrica vazia. Na verdade, porm, esse som simplesmente no autntico, pois
no faz mais parte do sistema de crenas moderno da esquerda. Seu valor caiu
em desgraa, perdeu todo o significado. No obstante, ele deveria ser um
elemento de identidade para qualquer esquerda, o que quer que a palavra venha
a significar, em qualquer poca. bvio que esse reposicionamento influencia o
sentimento geral, o espectro de referncias pblicas, j que a poltica, em todos
os casos, tambm pedagogia. Da as atribulaes da igualdade, vivendo fora da
poltica, fora da cultura social, fora da garantia social do direito igualdade.
Embora ainda resista nos hbitos da cristandade, a igualdade no uma
orao privada. Ela no pode ser obtida com algumas doaes a obras de
caridade nem com a oferta de trocados que salvem uma alma. Mas pode ater o
desenvolvimento da democracia material, do tipo que realmente salvaguarda a
dignidade e a liberdade de todos. A verdade que o destino coletivo nos
abandonou, e certamente os pobres j no assustam mais ningum, pois no tm
mais relevncia na sociedade, no h nenhum partido para represent-los,
nenhuma narrativa que os torne visveis, nenhuma classe que os una. Os pobres
so nada. Ns os evitamos no apenas do ponto de vista fsico, mas politicamente
tambm, considerando que podemos elimin-los. E isso nunca tinha acontecido
antes.
Eu no tenho nem certeza se a palavra pobre significa a destituio de
identidade que nos cerca, da qual somos testemunhas. Na verdade, ser pobre,
no nosso dicionrio, ainda quer dizer participar de um dialeto social, integrando
at ao menos em pequena extenso o intercmbio e as relaes de poder
entre capital e trabalho. Em vez disso, ns precisamos dar um novo significado a
algo que diferente, que vai alm e aqum, que vai at uma dimenso paralela,
aquela dos destroos de um naufrgio: ex-cidados que no tm mais identidade,
indivduos que no projetam nenhuma sombra social, no deixam nenhuma
pegada poltica em pleno meio onde vivemos.
Est claro que uma nova dialtica logo vai surgir entre os excludos e os
salvaguardados, e que ela vai surgir sob uma nova forma. Este, porm, o
momento crucial, o momento at ento indeterminado em que a desigualdade
toma uma forma diferente, diversa das configuraes sociais que conhecemos.
Uma forma amorfa, j que os excludos foram descartados dos nossos prprios
hbitos de pensamento, que os reduzem a problemas individuais capazes de
induzir alguma compaixo, porm no mais algum tipo de compartilhamento.
No h nenhum vnculo social, no pode haver nenhum tipo de
compartilhamento nem de distncia muito extrema. No h reconhecimento,
como voc diz; ns no recebemos sinais do mundo submerso, no somos
capazes de enviar sinais e no dispomos das ferramentas de traduo da poltica.
Essa distncia de no reconhecimento na realidade j est estruturando a nossa
viso de uma maneira diferente, determinando nossas opinies, de tal modo que
agora uma forma inconsciente de poltica. Vladimir Janklvitch a explica da
seguinte maneira: na mistura pretensiosa de conhecimento e ignorncia que o
no reconhecimento, ideias preconcebidas e falta de curiosidade entorpecem o
pensamento, que comea a estagnar e se torna uma arte de autojustificao.1
Ns partimos de uma subcorrente de generosidade, estamos agora diante de uma
fonte de egosmo.

ZYGMUNT BAUMAN: Jeder stirbt fr sich allein [Todo homem morre s],
romance de Hans Fallada, de 1947,2 vem imediatamente memria quando
voc observa que hoje a soma de generosidades privadas no resulta numa
cultura coletiva, j que exatamente o mesmo poderia ser dito sobre a soma
crescente de aflies privadas, os sofrimentos daqueles na ponta receptora da
generosidade genuna ou putativa, com certeza minscula em comparao com
a escala de privao. Hoje, teria dito Fallada, todos esto sozinhos no s na
morte, mas em seus esforos para continuar vivos. Aflies no resultam, no
coalescem, no se cristalizam num vnculo social, em fileiras cerradas, em
conscincia de identidade compartilhada e num programa articulado e coerente.
Nossa sociedade uma sociedade desagregada e despedaada, guiada pela
divisa cada um por si. Os abandonados, os excludos, esses destroos de um
naufrgio, como voc sensivelmente os qualificou, no cerram fileiras. Ser
abandonado e excludo, rejeitado e relegado lixeira no engendra
solidariedade, gera e causa desrespeito mtuo, desconfiana, rancor e averso
assim como um cabo-de-guerra incessante, um vale-tudo pelas migalhas que
caem das mesas festivas da sociedade de consumo.
Eu no poderia concordar mais com voc quando escolhe o crescimento
incessante da desigualdade social, em sua nova encarnao de rejeio/excluso,
complementada pela indiferena pblica quanto sua presena em nosso meio e
sua invisibilidade arquitetada como marca registrada dos nossos tempos na
verdade, como fenmeno que condensa e materializa tudo o que est errado em
nossa presente condio compartilhada. Tampouco poderia deixar de concordar
com sua meno ao secionamento do vnculo ligando ricos e pobres como a
causa fundamental desse crescimento. O secionamento decerto o substrato
morfolgico da nova metadiviso social construda pela oposio entre
mobilidade e fixidez, e essencial a todas as demais oposies e hierarquias
entre ricos e pobres, autodeterminados e determinados pelo meio externo,
controladores e controlados, sujeitos e objetos, e, a propsito, entre as velhas e as
novas estratgia e prtica de dominao social: os que usam, respectivamente, a
coero pela fora e o controle por incerteza planejada como instrumentos
principais.
A prpria diviso mobilidade versus fixidez produto do fim da reciprocidade
da interdependncia social e econmica que marcou a fase slida da
modernidade capitalista entre proprietrios e produtores de capital, entre
empregadores e seus empregados, numa poca em que o capital fixo estava
investido em edifcios fabris e mquinas industriais pesadas, volumosas e
imveis; em outras palavras, uma poca em que o trabalho dependia do capital
local para ganhar a vida, e o capital dependia do trabalho local para produzir
lucros. Nesse perodo, ambos os protagonistas, trabalho e capital, ou vendedores e
compradores de trabalho, estavam fadados, por assim dizer, a uma coexistncia
durvel talvez infinita e submetidos, portanto, necessidade inexorvel de
projetar um modus co-vivendi reciprocamente tolervel e mutuamente aceitvel,
ajustado para suportar os conflitos de interesse e a animosidade da resultante;
manter o trabalho local (inclusive a reserva desempregada vigente) em
condies que lhe permitisse sobreviver s privaes do cho da fbrica e lidar
com suas complexas exigncias era do interesse do capital local, imvel e fixo.
esse contrato no escrito, ditado pela necessidade, que impe um limite
natural no transponvel desigualdade social. Com o capital financeiro
assumindo o lugar do capital industrial como motor essencial da distribuio de
riqueza e de renda, esse contrato pde ser e foi unilateralmente cancelado.
Mvel, facilmente transfervel, o capital do tipo eu tenho o mundo minha
merc, livre para se deslocar a qualquer momento para qualquer lugar onde se
vislumbre um gramado mais verde, no tem nenhum interesse pela condio e
pelo destino do trabalho fixado a qualquer localidade do planeta. Ao mesmo
tempo que torna os capitais imunes a qualquer arma defensiva do trabalho
localmente fixado, essa circunstncia desarma e incapacita os que ainda
dependem das escolhas capitalistas para obter seus meios de sobrevivncia. Para
se opor s investidas dos capitais localmente radicados contra seus padres de
vida, os trabalhadores podiam lutar com relativo sucesso; agora eles esto
desarmados para confrontar investidores eminentemente mveis, instveis,
caprichosos, inquietos e imprevisveis, constantemente em busca de lucros mais
altos e prontos a voar para onde se enxerguem oportunidades fugazes e a
incerteza da resultante integrada condio de existncia desses trabalhadores.
Sindicatos? Greves? Nada a esperar da, a no ser mais fbricas fechadas e
abandonadas pelos proprietrios de capital, ofendidos com as reivindicaes e a
militncia inospitaleira e arrogante dos obstinados habitantes locais.
No de admirar que o desmantelamento do que quer que tenha restado do
Estado de bem-estar social (um Estado dedicado manuteno do encontro
regular, repetitivo, e que propicie contratos de compra e venda entre capital e
trabalho possveis e atrativos para ambos os lados) tornou-se hoje uma questo
to alm de esquerda e direita quanto foram antes seu estabelecimento e sua
expanso. exatamente como voc falou, os pobres j no assustam mais
ningum. Portanto, o que mais esperar?
E finalmente: os caminhos para a mobilidade social ascendente sem dvida
foram bloqueados e se tornaram intransponveis para os que no passado foram
convencidos a enxergar a escada da desigualdade como uma chance e um
estmulo para o progresso e a autoafirmao pessoais. Os mitos de ir da pobreza
riqueza, de empregado a profissional autnomo e da a empregar terceiros,
de um caminho direto mesmo que difcil para o topo, aberto aos interessados
em trabalho rduo e com muito suor, perdeu seu brilho e seu poder de seduo
diante da frustrao macia dos universitrios forados a aceitar empregos de
segunda em lugar dos prmios prometidos. Acrescente-se a isso os salrios
estagnados e decrescentes dos que tm sorte o bastante para, contra as enormes
adversidades, encontrar um emprego ou nele permanecer. O progresso j no
prognostica um futuro melhor, ao contrrio, ele ameaa despojar as pessoas de
qualquer assistncia ou renda complementar eventualmente adquirida.
Por isso eu admito que, por infortnio, voc tem todas as razes cabveis para
afirmar que como se a subcorrente de generosidade que voc v emergir sob
a massa de gelo de nossos tempos no tivesse encontrado uma maneira de se
exprimir. Pelo menos, no de uma forma pblica capaz de deixar uma marca
poltica, reorganizar estruturas de valor, comportamento e hierarquia. Eu
compartilho sua viso pessimista do presente e tambm sua avaliao de curto e
possivelmente de mdio prazo. Mas acredito que o que nos mantm vivos e
atuantes (em oposio capitulao) a imortalidade da esperana. E tento tanto
quanto possvel aderir ao princpio estratgico de Camus, cuja prtica, como eu
espero, voc compartilha: Eu me rebelo, logo ns existimos. 3

EM: Sim, mas como? Quero dizer, com que formulao isso pode ser inteligvel,
com que gestos simblicos pode ser visvel? O alfabeto desmoronou, a sintaxe se
desfez. Em quase todos os nossos trabalhos existe essa base irredutvel para a
esperana da objeo de conscincia, a conscincia capaz de fazer tudo o que
necessrio para se rebelar. E eu acrescentaria: no s para se indagar, com Colin
Crouch, Quanto capitalismo a democracia pode aguentar?, mas a fim de
continuar formulando o problema da relao entre capitalismo e democracia de
modo que a ltima, como diz Thomas Piketty, possa recuperar o controle sobre
o primeiro, reinventando desse modo a forma de um e de outro.4
Contudo, se o indivduo for um cidado destitudo de sua verdadeira
cidadania, se no se sentir representado, se os vnculos entre sua solido poltica
privada e os eventos pblicos tiverem se rompido, at a rebelio corre o risco de
se tornar marginal. Se continuar a deslocar-se, a dominar aqui mas governar
alhures, o poder se torna inalcanvel para os que esto inevitavelmente
restringidos a um lugar, a uma paisagem poltica, a um conjunto de
circunstncias. No apenas isso: tudo o que se move, especialmente atravs das
fronteiras (imigrantes, capital financeiro, globalizao, gerao Erasmus,
contaminao cultural, cosmopolitismo, instituies supranacionais), assusta e
intimida os que ficam onde esto, porque parece estar fora de controle, sem o
devido governo, causando perda do sentido de direo em relao a lugar, tempo
e identidade.
A nica coisa que preenche o vazio entre lugar fixo e alhures a viso
dominante subjacente a ambos os conceitos: as elites a produzem e reproduzem,
elas a professam. Os que so descartados e excludos podem questionar suas
consequncias, mas eles no decifram seu cdigo, sofrem passivamente a viso
dominante. Ns j dissemos que excluso solido e que a desesperana
pessoal, mesmo que se replique e multiplique. Como pode algum desenvolver
uma viso alternativa por si mesmo?
A crise determina uma hegemonia cultural que podemos chamar de
hegemonia da necessidade. Ela estende a religio neoliberal para alm dos
seus prprios erros, para alm do paradoxo da sua responsabilidade pela prpria
crise e, assim, para alm de um marco racional para medir causa e efeito, custos
e benefcios. Nesse sentido, trata-se quase de uma superstio, a qual resiste
revelao da realidade porque forte demais, ou talvez porque as outras vises
sejam muito fracas. Mas isso no tudo. A hegemonia da necessidade baseada
em nmeros e porcentagens, e no em ideias e teorias; ela mede tudo como se
tudo fosse proporo matemtica, usa parmetros financeiros como indicadores
supremos e definitivos.
Desse modo, esses parmetros se tornam smbolos, falam por si mesmos e
no exigem justificao adicional, sobrepujam a poltica. No, eis o problema:
eles so a poltica, a poltica desencarnada, pois conduzida sem pessoas, sem
cultura, sem o problema do julgamento eleitoral, sem o desafio competitivo de
sujeitos contendedores; em ltima anlise, sem ter de prestar conta de nada.
Esses parmetros so o alfa e o mega desta Europa, seus Pilares de Hrcules
ps-modernos. por isso que, como dissemos, ns s percebemos os vnculos da
Europa, sem saber onde repousa sua legitimao nem se tal legitimao existe de
fato.
Isso porque os nmeros, mesmo quando entram em cena com a melhor das
intenes, no podem tomar o lugar da poltica, felizmente. E tambm porque
esses parmetros, tomados em isolado, so tecnicamente inspidos, quase por
necessidade, pois s indicam a linha de chegada, mas so indiferentes ao
caminho e aos processos que levaram at l. Isso significa que eles so
indiferentes por definio ou, ainda melhor, por natureza ao problema do
consenso luz do qual a poltica democrtica deve sempre avaliar seu impacto e
seu poder, os quais jamais podem ser considerados confisco permanente e tm
de ser verificados na sequncia de cada vitria, pois na democracia o poder est
sempre em leilo. Por trs do problema do consenso jazem as questes
significativas da informao, do conhecimento e da participao. Elas so
fundamentais para o Ocidente, se ele quiser ser coerente com suas promessas
identitrias.
Assim, o que vamos fazer a respeito disso? Os parmetros expropriaram os
atributos da poltica, reduzindo-a a um instrumento e transformando uma das
ideologias sobreviventes, o neoliberalismo, em mquina governamental, talvez
at numa espcie de Constituio material. A poltica contempornea no tem
alma ns o sabemos, ela no tem capacidade de acrescentar algo aos interesses
legtimos que representa e ali-los ao interesse pblico. Esse algo histria,
tradio, paixo, valores e ideais, precisamente o que faz as bandeiras
tremularem. Sim, mas nada disso faz mover a bandeira dos parmetros, que
pende inerte como se a Europa no tivesse ventos, como a Lua.
A essa altura dos acontecimentos, ficou claro que estou interessado sobretudo
em entender uma coisa: os efeitos de tudo isso sobre a opinio pblica.
Opinio? podem perguntar. Pblica? O fato de estarmos vivendo sob a
superfcie dessa hegemonia, sem nenhuma alavanca poltica, nenhuma rede de
proteo social, nem um ponto de referncia, visvel a olho nu. Isso torna muito
difcil formular uma teoria diferente da crise, construir uma conscincia
responsvel e alternativa capaz de desenvolver, juntamente com outras, uma
nova proposta de governo e uma crtica da governana em curso. Torna-se cada
vez mais problemtico alcanar o que Hans-Georg Gadamer chama de fuso
de horizontes,5 que forja conscincias, posturas, polticas coletivas e cultura
compartilhada a partir de nossas posies individuais, influncias privadas e
rebelies solitrias.
A opinio afetada pela linguagem da necessidade e se aloja profundamente
dentro dela. Assimilou os cdigos da crise, e no quero dizer com isso apenas os
nmeros de diferenciais de rendimento e de desemprego, mas o que eles
acrescentam no plano metafsico e moral: temo que tenhamos agora assimilado
o declogo das novas imperfeies e das virtudes modernas, o cdigo criminal
imaterial que administra responsabilidades e castigos e, ao mesmo tempo,
constri a nova hierarquia de deveres, costumes, prticas, o que bom, o que
melhor, o que permissvel e, consequentemente, tudo o que agora parece
errado. E lembro o que John Kenneth Galbraith escreveu em 1958:

Uma sociedade que define a produo de bens privados de consumo como


seu objetivo mximo continuar a refletir tais atitudes em todas as suas
decises pblicas. Ela confiar decises pblicas a homens que consideram
qualquer outra finalidade inacreditvel ou radical. Ainda nos resta ver que
no o total de recursos, mas o seu uso estudado e racional a chave para as
realizaes.6

Eu li a notcia sobre o apoio ativo de Ken Loach European Citizens Initiative


(ECI) e seus esforos para coletar um milho de assinaturas pedindo um Novo
acordo para a Europa com o objetivo de financiar novos projetos que criem
empregos para os jovens. Trata-se de um gesto radical? Hoje, qualquer
diversidade, o menor desvio em relao conformidade, nos parece radical.
No obstante, isso antes deveria ser obrigao compulsria de todo reformista
que ainda resta no poder, e de todo tipo responsvel de poltica, e no mais uma
campanha nascida nas ruas, s margens da poltica pois nada restou em seu
mago, seu corao frio e bate cada vez mais devagar.
Voc diz, contudo, que ns estamos de posse de uma arma muito poderosa:
Ns, seres humanos, equipados com a linguagem, com essa partcula
extraordinria, no, que nos eleva alm da evidncia dos sentidos e das
aparncias de verdade, no podemos nos abster de imaginar como as coisas
poderiam ser diferentes do que so, no podemos ficar satisfeitos com o que
sem irmos alm disso. Sim, mas para onde levar o nosso no a partir daqui,
como alcanar a capacidade de movimento? Alain Touraine afirma que o
pblico indispensvel:

Diante da fragmentao social causada pela crise, o poder tende a mudar em


sua natureza, penetrando os indivduos, sua conscincia e seu comportamento.
Precisamente na medida em que o poder se torna total, o movimento de
oposio do qual uma nova vida social e poltica pode nascer deve agir a
partir de uma afirmao total do sujeito e de seus direitos universais, os
direitos liberdade, igualdade e dignidade. Especificar que esses direitos,
justo porque so universais, esto acima de leis e da poltica.7

Portanto, ns devemos ligar o individual e o universal para nos opor ao fim do


social e, assim, buscarmos uma nova fundao na tica democrtica, diz
Touraine. E voc explica bem como possvel ser realmente oposio.
Examinemos a imagem-chave da rebelio de 1964 em Berkeley, quando um
estudante chamado Mario Savio tira seus sapatos, sobe na capota de um carro de
polcia no meio da Sproul Plaza e profere as primeiras palavras do discurso que
ser o pontap inicial da rebelio. Se tudo for uma mquina,

[h] um momento em que o funcionamento da mquina se torna to odioso,


faz to mal ao corao, que voc no pode mais fazer parte daquilo; nem
passivamente voc pode fazer parte, e preciso jogar seu corpo contra as
engrenagens e contra a maquinaria, contra as alavancas, contra todo o
aparato, e voc tem de faz-lo parar. E voc tem de mostrar s pessoas que o
operam, s pessoas que o possuem, que, a no ser que voc seja libertado, a
mquina no ir funcionar! 8

Um discurso universal no acha? que viaja atravs do tempo. Contudo, s


havia um alto-falante, um lugar e uma multido em volta dele, a mesma
multido que daria origem ao Movimento da Liberdade de Expresso,
transformando os estudantes em agentes sociais no mundo todo. Hoje s restou o
carro de polcia. Onde est o alto-falante, onde est o movimento, onde esto
seus agentes? Qual foi a rua?

ZB: Nossa conversa at aqui est sendo riqussima de questes importantes e


lamentavelmente breve em termos de respostas decisivas. Na verdade, os pontos
de interrogao dominam nosso intercmbio. Comeamos nossas sucessivas
contribuies com perguntas e as conclumos com perguntas. Cada indagao
leva a outra. Ns procuramos respostas, mas s encontramos novas perguntas ou
novas abordagens para as perguntas j feitas e ainda no respondidas. Assim,
deixe-me acrescentar mais uma pergunta fileira j longa e extenso das
indagaes dessa vez uma espcie de metapergunta: por que continuamos a
fazer perguntas aparentemente incapazes de romper o crculo vicioso de
enigmas?
Acho que o que pe esse crculo em rotao, com pouca ou nenhuma
perspectiva de diminuir de velocidade e parar, o sentido de hiato abismal
separando conscincia de capacidade, projetos de construes, palavras de atos,
falar de fazer e, assim, apelos de respostas, intenes de realizaes. Voc
alude causa principal, mais profunda e talvez suprema pela qual esse hiato se
recusa a encolher ao perguntar Onde est o alto-falante? e o movimento, e
seus agentes? E, de modo crucial, Qual foi a rua?. Em outras palavras: quem
capaz, quem deseja fazer as palavras se encarnarem? Por que os que o almejam
no tm capacidade de agir efetivamente em prol de seus desejos, ao passo que
os que poderiam ter essa capacidade se de fato houver alguma no desejam
empreg-la?
Eu compartilho inteiramente sua preocupao e, como voc, me esforo
para encontrar o remdio decifrar o mistrio da resistncia do fosso que se
escancara a qualquer tentativa de erguer uma ponte. o que tenho feito desde
muito cedo em minha vida de socilogo, o que significa bem mais que meio
sculo. Tenho de admitir, por infortnio, que at aqui minhas tentativas no
produziram resultado, ao passo que a viso do sucesso foi sempre se afastando
cada vez mais, em lugar de se aproximar e ganhar em clareza. Considerando o
lembrete de Tony Judt, nossa incapacidade discursiva,9 a condio atual
decerto pode parecer desesperada pela impotncia manifesta das palavras. Saber
como falar dessas coisas o que sugerido por Judt como sada para as
atribulaes em curso bastaria para investir as palavras de poderes que ou bem
nunca tiveram, ou to obviamente perderam, ou dos quais tero sido despojadas?
Estou longe de me encontrar sozinho por ver frustradas as minhas esperanas
investidas nas palavras e meus esforos de realizar essas esperanas. O grande
Jos Saramago, escritor de cujos insights sou profundamente devedor, confessou,
ao fazer 86 anos, um gosto amargo na boca causado por sua certeza de que o
punhado de coisas sensveis que havia dito em sua longa vida mostrou-se afinal
sem consequncia alguma. Essa amargura resultou da ideia de que a
democracia econmica [abriu] caminho a um mercado que obscenamente
triunfante, enquanto a ideia de uma democracia cultural acabou substituda
pelo alienante marketing industrializado da cultura de massas. As pessoas no
escolhem um governo que por o mercado sob seu controle; em vez disso, o
mercado condiciona o governo, de todos os modos, a pr as pessoas sob seu
controle. Em consequncia, esse mercado no democrtico porque as pessoas
nunca o elegeram e no o governam e, finalmente, porque ele no tem a
felicidade das pessoas como meta. Ns no vivemos numa democracia, mas
numa plutocracia que deixou de ser local e prxima, e em lugar disso tornou-se a
um s tempo universal e inacessvel. 10
Em outra de suas publicaes mais recentes,11 o j citado J.M. Coetzee
reconta uma verso atualizada da alegoria da caverna de Plato. Um dia, um dos
homens na caverna ousou aventurar-se no exterior. Depois de voltar de sua
escapada de explorao, ele conta a seus companheiros que a caverna tem um
exterior, e que o exterior da caverna completamente diferente do interior. H
vida real l fora. Em resposta, seus companheiros riem com escrnio. Voc
um pobre tolo, disseram eles, no sabe reconhecer um sonho quando o v? Isso
que real (apontando a projeo). A concluso tirada por Coetzee exsuda
melancolia: Tudo est em Plato (427-348 a.C.), chegando ao detalhe dos
ombros cados, das projees bruxuleantes e da miopia. Essa antiga alegoria de
realidade e fantasia que trocam de lugar auxiliadas e incitadas por um disfarce
discursivo infelizmente pode ser relida e reescrita na poca de Coetzee sem
nenhuma necessidade de mudar os detalhes da histria de desesperana.
Voc localiza a extraordinria topicalidade da histria de Plato na
hegemonia da necessidade. Antonio Gramsci, porm, cuja observao de 19
de dezembro de 1929, em suas cartas de priso, de que um pessimista pela
inteligncia, mas um otimista pela vontade, conhecida, declarou tambm
numa carta cunhada que ele era eminentemente prtico: Minha natureza
prtica consiste no seguinte: em saber que, se voc bater a cabea contra a
parede, sua cabea que vai quebrar, no a parede. Esta a minha fora, a
minha nica fora. 12 E ele explicou que por natureza prtica queria dizer que
devemos ser realistas brutalmente honestos com ns mesmos quando se trata
de nossas chances de levar as transformaes a cabo. S dessa maneira ser
possvel mudar a realidade, e no apenas em nossos sonhos mais indmitos e
anelantes. O outro lado desse realismo, entretanto, um otimismo radical, que se
recusa a admitir as derrotas e insiste em que as mudanas para melhor so uma
possibilidade real entre ns. Isso significa que tarefa nossa levar a cabo as
mudanas. A gente no se desobriga s porque percebe o quanto a tarefa difcil.
Ao contrrio, ver a dificuldade da tarefa o comeo do nosso trabalho, no o
fim.
Ele tambm deslindou a ambiguidade inata da estratgia proposta com
conciso e clareza aforsticas: O desafio da modernidade viver sem iluses e
sem ficar desiludido. 13 Aqui, nenhum espao deixado necessidade. A
necessidade uma iluso, ou pior: para citar o discurso de William Pitt, o Jovem,
em 18 de novembro de 1783, a necessidade o pretexto para todas as violaes
da liberdade humana. o argumento dos tiranos, o credo dos escravos.
Ns no somos predeterminados. Nada do que fazemos inevitvel e
inescapvel, desprovido de alternativa. Contra as presses externas que
reclamam nossa obedincia e insistem em nossa rendio, podemos nos rebelar
e com lamentvel frequncia o fazemos. Entretanto, isso no significa que
tenhamos a liberdade de ao que desejamos ou com que sonhamos: tendo
lidado com o espantalho da necessidade, nos vemos confrontados com o dilema
lamentavelmente insofismvel da factibilidade. a factibilidade ou mais
precisamente a acessibilidade dos nossos objetivos, infletida e temperada pelas
chances de alcan-los, que define a fronteira entre opes realistas e fantasiosas
e faz variar a probabilidade de escolhas individuais alternativas. As pessoas
fazem escolhas, mas no interior de limites estabelecidos pela factibilidade dos
objetivos fator que no est aberto sua escolha.
Ser realista, segundo Gramsci, sem dvida uma postura ambivalente:
aumenta-se a probabilidade de sucesso, mas em troca de desistir da busca por
alcanar outras metas, consideradas impraticveis e, assim, fora de alcance.
Acima de tudo, ser realista torna perfeitamente visvel a dificuldade
desconcertante da tarefa embora s para estimular novo esforo, no para
incitar o abandono e a resignao. Manipulando possibilidades, os poderes
vigentes podem tornar algumas escolhas muitssimo dispendiosas e reduzir suas
chances de realizao ainda que poucas vezes sejam bem-sucedidos no esforo
de torn-las impossveis. O mundo dos seres humanos um reino de
possibilidades-probabilidades, no de determinaes e necessidades.
As possibilidades sem dvida so manipuladas e talvez mais poderosa e
indomitamente pelo que voc descreve como a viso dominante compartilhada
tanto pelas elites que a produzem, reproduzem e professam quanto pelos que so
descartados e excludos [e que] podem questionar suas consequncias, mas eles
no decifram seu cdigo, sofrem passivamente a viso dominante. Gramsci
escolheu chamar essa viso dominante de filosofia hegemnica, a qual ele
considerava permear e saturar o conjunto da sociedade desde o topo at a base, e
insistiu em que nenhuma mudana radical da sociedade concebvel a menos
que essa filosofia seja transformada. Para a filosofia hoje dominante, a defesa
mais eficaz contra essa transformao sua imperceptibilidade arquitetada, que
beira a invisibilidade, e sua capacidade impressionante de absorver crticas e
resistncias, reciclando-as, transformando-as de dbitos em crditos. A
capacidade de permanncia aparentemente inatacvel da cultura consumista
repousa em seu sucesso surpreendente em desviar os caminhos que levam
aquisio de todos os valores essenciais da vida (como dignidade, segurana,
aceitao social e reconhecimento, o sentimento de pertencimento bem como de
distino, de ser singular e insubstituvel, uma vida significativa, a busca da
felicidade, a autoestima ou, com efeito, a conscincia moral limpa) para o
shopping center fazer compras tem sido representado como soluo universal
para os problemas e preocupaes humanas mais universais. Outrora todos os
caminhos levavam a Roma. Hoje todos levam s lojas.
Um nmero considervel de observadores culpa a cultura consumista de
outro crime, diretamente relacionado crise da democracia, que o foco da
nossa discusso: o crime de transformar o cidado em consumidor (em parte
intencionalmente, em parte por omisso): isto , a pessoa supe que recebe
servios dos que dirigem o pas, mas no est nem ansiosa nem convidada,
nem tampouco est autorizada, a participar de sua gesto. Essa observao no
fantasiosa. Bom nmero de aspectos da poltica contempornea parece
confirm-la. Se ela for equivocada, no o ser por falsidade, mas porque desvia
a ateno das causas cruciais subjacentes ao xodo dos cidados atuais, em fuga
das duras responsabilidades da poltica atinentes aos confortos putativos ou
genunos do consumismo fatores em relao aos quais o xodo to somente
uma consequncia. A observao falha porque econmica com a verdade,
explicitando apenas um dentre o grande nmero de fatores para a crise que
agora acossa as instituies herdadas da democracia. Ela omite o ncleo do
problema atual, a impotncia crescente e cada vez mais manifesta dos
instrumentos disponveis de engajamento e ao poltica, e o desaparecimento,
da decorrente, dos interesses em jogo, que, no h tanto tempo assim, ainda
tornavam o envolvimento poltico muito atraente e imperativo.
Permita-me citar aqui um artigo recente de Ivan Krastev, observador e
analista singularmente sagaz das vicissitudes da vida poltica:

Alguns pases europeus se apresentam hoje como exemplos clssicos de uma


crise de democracia causada por prmios muito baixos. Por que haveriam os
gregos e os portugueses de aparecer para votar se sabem perfeitamente bem
que, na esteira dos problemas associados ao euro, as polticas do governo
seguinte sero as mesmas que as do atual? As eleies esto perdendo no
apenas sua capacidade de captar a imaginao popular, elas no logram
superar as crises. As pessoas comearam a perder o interesse por elas. H
uma desconfiana disseminada de que elas se tornaram um jogo de cartas
marcadas.14

Bem, h tambm um sentimento disseminado entre os eleitores de que uma


mudana de governo no mudar nada na condio do pas nem em sua
condio pessoal. Hoje, os governos so conhecidos por se abrigarem de
responsabilidades por trs das leis do mercado, da Tina (de There Is No
Alternative), e foras semelhantes que eles no controlam assim prometendo a
seus eleitores mais privaes, e no menos; ou, alternativamente, fazendo
promessas que (como sabem muito bem, e tambm os que os elegem) so
incapazes de cumprir. Na maioria dos casos, as eleies substituem uma equipe
governante irresoluta e sem fora por outra, tambm incapacitada e improdutiva
se no for pior. Os eleitores que ainda assim decidem participar desse jogo de
cartas marcadas so levados sobretudo pela frustrao, causada pela
abundncia de promessas natimortas de seus mandatrios, e no por suas
esperanas naqueles que aspiram a assumir o poder. Mais uma citao de
Krastev:

No surpreendem os estudos que mostram que as vantagens desfrutadas pelos


mandatrios esto desaparecendo na Europa. Os governos esto caindo mais
depressa que antes, e so reeleitos com menos frequncia. Ningum mais
eleito de fato, argumenta o pensador poltico francs Pierre Rosanvallon.
Os que esto no poder no desfrutam mais da confiana dos eleitores; eles
s acumulam os benefcios da falta de confiana em seus oponentes e
predecessores. 15

A falta de confiana em relao aos governos se deve menos a suspeies de


incompetncia ou corrupo da parte dos eleitores (embora essas acusaes
sejam usadas por numerosas faces populistas como rede predileta para pescar
votos) que ao espetculo cotidiano de inaptido e ineficcia desses governos. Por
sua vez, isso produto da runa notria de todo e qualquer governo do dia: o
dficit crnico de poder que seria necessrio para lidar com os problemas que
afetam a vida cotidiana e as perspectivas de vida de seus cidados. Permita-me
fazer outra citao mais extensa desta vez, em reconhecimento ao seu vigor
do ensaio esclarecedor de Krastev:

Protestar empodera e votar frustra, pois assumir o governo parou de garantir


que as coisas vo mudar. As eleies esto perdendo seu papel central na
poltica democrtica porque os cidados no acreditam mais que seu governo
esteja realmente governando, e tambm porque eles no sabem a quem
responsabilizar pelos seus infortnios. Quanto mais nossas sociedades se
tornam transparentes, mais difcil para os cidados decidir para onde dirigir
sua ira. Ns vivemos numa sociedade de criminosos inocentes, na qual os
governos preferem alardear sua impotncia ao seu poder.
Tomemos a questo da desigualdade crescente. Se quisermos critic-la,
quem ou o que deve ser considerado responsvel? O mercado? O governo?
Novas tecnologias? As tentativas fteis de vrios governos de esquerda de
aumentar os impostos pagos pelos super-ricos sublinham enfaticamente as
restries que qualquer governo hoje obrigado a enfrentar quando se trata
de poltica econmica.
Quer dizer que, em vez de buscar derrubar o governo, ns devemos nos
compadecer dele?16

No a primeira vez que alegre distrao evocada por palhaos no circo


ir se juntar uma ponta de pena por seus embaraos tristes e nada invejveis. O
entretenimento, estou tentado a dizer, o ltimo bastio da poltica tal como a
conhecemos. Os polticos cortam um tremendo dobrado para oferecer ao
menos esse talento a seus eleitores sedentos de diverso. O que, por inrcia, ainda
equivocadamente chamado de luta poltica j no mais uma competio
de ideias, mas de personalidades: o maior nmero de pontos amealhado pelas
figuras fotognicas e espirituosas, com boa apresentao, autoras hbeis de
tiradas e bordes. Em seu estudo proftico e indevidamente negligenciado,
chamado Amusing Ourselves to Death, Neil Postman j discernia, em 1985, os
sintomas precursores do fim iminente da poltica tal como a conhecemos:

Embora a Constituio no o mencione, dir-se-ia que pessoas gordas esto


hoje efetivamente excludas da corrida pelos cargos polticos de alto escalo.
Provavelmente as carecas tambm. Com quase toda certeza, aqueles cuja
aparncia no for significativamente melhorada pela arte do esteticista. Na
verdade, talvez tenhamos chegado a um ponto em que a cosmtica substituiu
a ideologia como campo de expertise sobre o qual um poltico deve ter o
controle competente.17

Postman esboou o futuro da poltica em cores sombrias. Numa poca em


que o entretenimento de palco estabelece o padro obrigatrio de
comportamento pblico e prov a medida fundamental com que polticos
mandatrios e aspirantes so avaliados, a era da poltica tal como a
conhecemos est fadada a emperrar at parar. Por todo esse complexo de
desvios que sinalizam a crise iminente da poltica, Postman responsabilizou o fato
de a cultura ter se tornado pardia, na qual a devastao espiritual vir mais
provavelmente de um inimigo com expresso sorridente que de algum cujo
semblante exsude suspeio e dio:

Quando uma populao distrada por trivialidades, quando a vida cultural


redefinida como uma rodada perptua de entretenimentos, quando a
conversao pblica sria se torna uma forma de tatibitate, quando, em
resumo, um povo se torna plateia, e seus negcios, um ato de teatro de
variedades, a nao se encontra em risco.18

No de admirar que como voc sugere torn[e]-se cada vez mais


problemtico alcanar o que Hans-Georg Gadamer chama de fuso de
horizontes. O imenso bazar do Kuwait no qual grande parte de nossas vidas
despendida qui a maior parte totalmente inapropriado para propagar a
fuso de horizontes que Gadamer tinha em mente. A nica solidariedade de
mentes e aes com probabilidade de irromper aqui aquela manifestada pelos
mascates, ao exaltarem a qualidade de seus artigos baratos de segunda mo.

EM: Creio que a hegemonia cultural decerto assumiu nos nossos tempos a forma
de necessidade. Reflitamos. A necessidade tecnicamente irresponsvel, no
sentido de que pode passar por um estado de coisas, e no como a consequncia
de determinada poltica; ela universal, no sentido de que se avulta sobre todos
ns; no pode ser impedida nem desacreditada, porque vem antes da poltica e da
economia; objetiva, pois depende da crise; elementar, porque um
continente, e no um contedo; e, finalmente, autossuficiente, no sentido de que
no exige nenhuma teorizao, s precisa ser declarada e proclamada.
Ns no somos predeterminados, este o grito de rebelio mais estridente
que hoje pode ser bradado, e continua autntico em suas fundaes. Contexto,
meio social, intelecto coletivo, sentimento comum, porm, podem ser
determinados. Eu ainda no estou falando de opinio pblica, a qual considero
agente de ao social capaz de relativa autonomia e potencialmente aberta
conscincia algo que se move dentro de um contexto, ainda que separado dele,
e que s vezes capaz de incubar elementos de diferena, juzo, crtica, ou talvez
at esteja apto a conceber uma ideia que possa lutar contra a mar. Estou me
referindo ao esprito dos tempos, ao sentimento da nossa poca, ao quadro de
referncia para nossas aes, nossos sentimentos e pensamentos. Esse espao
tampouco determinado. No entanto, uma parte crucial da eterna batalha pela
hegemonia cultural nele disputada.
Na verdade, aqui tem lugar o que voc com pungncia chamou de
manipular as possibilidades, processo que desde o comeo aumenta o nvel de
dificuldade de determinados cursos, adia reiteradas vezes certos objetivos,
aumenta perigos especficos. Ou pode fazer exatamente o contrrio, rebaixando
ideias opostas e conceitos crticos, trivializando teorias de dissidncia ou
diferena. A trivializao um dos grandes registros de que o poder lana mo
ao arranjar os resultados do sentimento comum. O fluxo de sentimentos coletivos
pode ser induzido a absorver o potencial negativo dos acontecimentos, o que
sempre ameaa ser perigoso, pela reduo da qualidade de determinadas aes
e ocorrncias especficas, seu carter dramtico e simblico; ou despojando esse
potencial negativo de qualquer vitalidade, devolvendo-o a cada cidado
individualmente como uma amostra ocasional da mediocridade cotidiana que nos
cerca, amostra que devemos comer e digerir em separado, logo virando a
cabea para o outro lado, para a forma seguinte de mediocridade, j que uma
reflexo coletiva e pblica nunca parece digna de fato do esforo ou do
empreendimento.
Como voc indicou, tudo isso ocorre em pequenas mudanas graduais,
planejadas com cuidado para no fazer subir a mar. Significa dizer, mais
precisamente: elas so planejadas com cuidado para no dar lugar a uma
corrente de opinio. Esse um dos pontos mais cruciais do processo neo
hegemnico que voc identificou. Toda a estrutura do clima perceptivo, sensorial,
visual, esttico e mesmo cultural destinada a suportar um sentimento comum
disseminado deve ocorrer fora da esfera cognitiva, sem o menor estmulo a
participar, tomar posio, mostrar indignao, recusa ou consentimento. Assim,
ningum precisa sequer sair de sua poltrona. Ou, ainda melhor, nem sequer sair
de sua casa. Idealmente, fica a ss. E o que mais importante, sem ter de ser
mais que um mero espectador.
Essa a percepo de transformao histrica da nossa poca. Como o novo
mecanismo hegemnico no pode elimin-la do processo, ele a traz para dentro,
mas o lugar que lhe foi reservado fica na plateia. Voc reconhece todos os
confortos da poca, sua sofisticao: as luzes, a msica, as poltronas, at a
pipoca, mas voc est apenas assistindo, no pode fazer nada alm de assistir, e o
tempo todo voc acredita que est desempenhando um papel na grande
apresentao, enquanto na realidade s est consumindo um sucedneo de ao,
e o seu papel preestabelecido. Se assim o desejar, voc pode compartilhar,
aplaudir, se emocionar; voc tem permisso para chorar, se preciso for, e at
para sentir uma ponta razovel de raiva, mas sempre nos confins do seu assento,
no escuro, e somente como reao individual de uma alma espectadora. E depois
voc sai, de forma ordeira.
quase trgico admitir, mas agora ns somos consumidores tambm dessa
hegemonia. Ns a consumimos quando tocamos nossa vida e, sem reconhec-la
em sua verdadeira natureza, a desculpamos. Voc diz que o sucesso, ou antes, o
milagre da hegemonia moderna reside em sua imperceptibilidade, que beira a
invisibilidade. Eu acrescentaria a isso a capacidade que ela tem de parecer
desarmada, to difusa, e todavia to aparentemente no intencional e em
particular livre de carter ideolgico e, por conseguinte, mais qualificada para
penetrar em tudo quanto recanto e fissura como se fosse um elemento neutro.
Essa necessidade aceita como cultura, como uma superestrutura da poltica,
algo que advm antes da diviso Esquerda e Direita, da qual ela no necessita e
que nem leva em considerao, porque se estende para alm dela, exercendo
influncia ativa em ambas as vises de mundo.
Ns estamos, portanto, sob a iluso de que no seremos realmente atingidos,
mas antes embalados com suavidade. No pela poltica, que deveria nos incitar,
mas pelo estado de coisas, que nos sacode de um lado para outro, embora nos
deixando inertes. E quem poderia responsabilizar o estado de necessidade? Quem
poderia lutar razoavelmente contra uma hegemonia que ningum proclama, que
no tem nome, teoria, bandeiras e emblemas? Ela no tem apoiadores, tampouco
deve ter inimigos. Ela vai se instalar como a cegueira de Saramago, que no
tem causa, e mostra que possvel no haver responsabilidade ou culpa.
O problema determinar os limites da imperceptibilidade dessa hegemonia
rastejante, que oficialmente no faz nenhum barulho e no tem qualquer
objetivo, atuando como se no fosse uma criatura poltica, mas sim a filha do
caos, o subproduto da crise, sem alternativas. Toda ao de poder sempre define
seu campo e, por isso mesmo, sempre define seu campo oposto, aquele do
contrapoder. Agora, porm, ns corremos o risco de negligenciar a ao,
deixando de reconhecer o agente, deixando de discernir o campo, fracassando
em entender o fato de que o prprio poder se move. Pela primeira vez, vivemos
numa hegemonia que no parece ter qualquer instigador. como se a hegemonia
engendrasse a si mesma, inconsciente das consequncias e, assim, como se fosse
inocente de todo.
Ns somos, portanto, objetos de uma manipulao que no logramos
reconhecer, completamente absorvidos, como estamos, pelo sentimento comum
que nos parece ser o subproduto natural desse perodo, e no uma escolha.
Objetos, vtimas, espectadores, s vezes at ficamos satisfeitos com a
representao a que acabamos de assistir. Mas trata-se de uma representao.
Ns mudamos nossas posies, aceitando implicitamente uma mudana de
papis. Recebemos a poltica (o pouco que est sendo produzido); no
fazemos poltica. Ns assistimos, no tomamos parte. Por conseguinte,
portamos eventos polticos sem sequer tomar parte deles. Voc d a esses
papis uma definio comum: so o papel de consumidor. Mas isso tem
implicaes muito precisas, que so polticas. Pois, naturalmente, em meu papel
passivo ou colateral de ouvinte, eu acredito que mantenho meu juzo intacto e no
compreendo que, ao contrrio, esse juzo se transformou, assumindo o papel do
cliente, e no do ator. Eu posso me queixar, gritar minhas vaias e sair antes do
fim. Todavia, no momento mesmo em que o digo, em que o fao, tenho de
enfrentar o fato de que esses meus direitos pertencem ao espectador, no ao
protagonista. Assim, o valor dos meus direitos claramente degradado. Como
um cidado-protagonista, eu devo ter pleno direito ao meu papel, que exige ser
exercido e respeitado; como espectador, eu devo permanecer em silncio, no
devo ficar ansioso, s tenho autorizao para aplaudir ou dissentir durante os
intervalos entre os vrios atos, e por um perodo um pouco maior no fim.
Meu status, por consequncia, reduzido e depreciado, enquanto eu olho para
as aes de outras pessoas, em vez de realmente atuar, ou fico cada vez mais
ossificado nos gestos tpicos do espectador que est sentado ao fundo, longe do
palco. Eu tambm me torno imperceptvel, quase invisvel. Meus gestos para as
aes de poder so reaes instintivas, so reaes patelares, mas no tm
nenhum efeito. Eu re-ajo, mas meu ato em si mesmo perdido, no vai a
parte alguma. Desse modo, o poder consegue aplicar-se sem mim, pois
espectadores so nmeros, mas no opinies. Oficialmente, estou dentro dos
contornos do conceito de o pblico exceto que a palavra nesse caso j no
significa mais transparente, evidente, compartilhado, coletivo, mas assume
conotaes diferentes. Significa audincia, medida do ponto de vista quantitativo,
e no qualitativo, como um valor que em essncia comercial, e no mais
poltico. Eu permaneo no interior dos fluxos, plenamente imerso na poeira fina
da informao, exposto aos ritos televisionrios de poder. Esse mecanismo,
porm, s anda numa direo, e tudo o que posso fazer mudar de canal ou
desligar o aparelho noite.
Uma questo fundamental ainda continua sem resposta. Quem decide o que
eu quero assistir, o que eu estou autorizado a testemunhar, e at que ponto eu
seria capaz de participar? Em outras palavras, quem decide a extenso da minha
liberdade como espectador, se for realmente esse o papel que me atribudo? A
concluso lgica do que estamos dizendo aqui que o prprio espao cognitivo
encolhe, e, de modo paradoxal, o faz numa temporada em que acessos, links e
conexes proliferam. Walter Lippmann escreve em Opinio pblica:

O homem no um deus aristotlico contemplando toda a existncia numa


olhadela. Ele a criatura de uma evoluo, talvez capaz de cobrir uma
poro suficiente da realidade. No obstante, essa mesma criatura
inventou formas de ver o que nenhum olho nu poderia enxergar, de ouvir o
que nenhum ouvido poderia escutar, de calcular enormes massas, bem como
as infinitesimais, de contar e separar mais itens do que pode individualmente
se recordar. Ele est aprendendo a ver com sua mente vastas pores do
mundo que nunca pde ver, tocar, cheirar, ouvir ou lembrar. Gradualmente,
ele forma na cabea uma imagem confivel do mundo alm de seu alcance.
As imagens de si mesmos, dos outros, de suas necessidades, seus
propsitos e relacionamentos so as suas opinies pblicas. Essas imagens,
adotadas por grupos de pessoas ou por indivduos agindo em nome de grupos,
so a Opinio Pblica com letra maiscula.19

Ora, se eu for de fato um espectador, s vou reagir s imagens que os outros


estejam transmitindo, em vez de criar minhas prprias imagens. Se eu for um
consumidor, algum me fornecer o contedo das imagens que eu no estou
produzindo. Meu campo de viso (literal, sim, mas sobretudo metafrico) o
sistema de ideias, conexes entre imagens, experincias, situaes, realidades e
conceitos encolhe, foi empobrecido e, o que mais importante, se habituou a
receber seu combustvel do exterior. Eu j no sou mais capaz de ver o que
nenhum olho nu poderia enxergar, pois isso exigiria elaborao pessoal,
subjetividade, participao ativa. Estou endividado, sou dependente de imagens e
conceitos. Sou um cidado-cliente: na verdade, um consumidor. Eu compro e
recebo ideias pr-processadas e transmitidas de formas funcionais para a
narrativa de outrem. Nenhum tipo de esforo solicitado em troca de desistir de
toda e qualquer forma de autonomia. O programa j vem com sua moral, seus
sentimentos e seus juzos inerentes. um pacote completo, pronto a ser
consumido do princpio ao fim. Os resultados so garantidos, e eu no posso
mud-los.
Eu no sou mais capaz de ver com [a] mente; isso no me solicitado,
ento, desnecessrio. Eu no formo uma viso de mundo. Finalmente, eu no
terei sequer uma imagem de mim mesmo em conexo com os outros. O
universo de formas que estou recebendo no tolera desenvolvimentos imprevistos
eu posso consumi-los sozinho. Minha opinio final, apartada como est de todo
e qualquer efeito geral e pblico, e, por essa razo, de qualquer valor poltico, no
uma ao significativa; ela existe para a minha satisfao privada, ou para
deixar traos nas redes sociais, nada mais. Conta tanto quanto o rtulo da cerveja
que estive bebendo, na imagem na tela do Facebook.
Conectado da cabea aos ps como estou, com todos os meus seguidores
perfeitamente informados sobre o canal a que estou assistindo hoje, com meu
ltimo jogo de palavras pronto para o Twitter no fim do ltimo episdio de House
of Cards, eu me sinto no centro do mundo at descobrir que, se meu voto nas
eleies no conta para nada (j que as apostas polticas, como voc diz, so hoje
excessivamente baixas), uma curtida ao final do dia de consumidor-espectador
conta ainda menos que um voto, e eu nem sei que apostas esto em jogo.

ZB: Ns no somos predeterminados, voc afirma embora com uma


ressalva: Contexto, meio social, intelecto coletivo, sentimento comum, porm,
podem ser determinados. Sim, com certeza! Como asseverou Karl Marx, somos
ns que fazemos a histria, mas sob condies que no so criadas por ns. Estar
no mundo significa a interao de continuidade e descontinuidade, determinao
e ruptura. O destino (nome comum de realidades no criadas nem escolhidas por
ns) separa o realista do irrealista e, consequentemente, a opo provvel da
improvvel assim, desde o comeo, os dados da sorte foram viciados, talvez
falsificados. Nenhum dos dois fatores pode ser completamente eliminado do
processo de escolha-deciso: os poderes determinantes nunca so robustos e
indmitos o bastante para desfrutar da imunidade da resistncia e da rejeio; e a
liberdade para resistir e rejeit-los nunca invlida e impotente a ponto de tornar
inconcebveis as escolhas alternativas. Os poderes determinantes operam
probabilidades, no certezas. manipulao de probabilidades que as
autoridades esto confinadas e por ela so obrigadas a medir sua eficcia ou sua
inpcia.
Isto posto, resta o fato de que as probabilidades de fazer escolhas alternativas
chegam a ns, atores humanos, pr-manipuladas. Etiquetar as escolhas com
preo alto (em qualquer moeda que seja, monetria ou social) e promover a
liquidao de outras escolhas com descontos imensos, essa a maneira mais
simples e por isso a mais comum mesmo que no seja a mais efetiva de
manipular os poderes de atrao e tentao das opes nas prateleiras. Contudo,
como voc corretamente destacou e argumentou com mincia, h outras
maneiras oblquas de manipulao das escolhas, ainda mais eficazes por serem
engenhosamente camufladas com sua inteno traioeira crptica, oculta com
cuidado e quase intangvel, inaudvel e invisvel. A resistncia s manipulaes
explcitas e substanciais (para no mencionar as violentas) o que se deve
esperar, mas no a rejeio espontnea das iscas sedutoras; portanto, no do
poder brando (nas palavras de Joseph S. Ny e Jr., ex-decano da Harvards
Kennedy School of Government), do poder de atrao em oposio ao poder
duro (coercitivo e coator), e tambm dos poderes corruptores do suborno. Pelo
uso da fora, as pessoas podem ser obrigadas a fazer algo de que prefeririam se
abster. Pelo uso do dinheiro (grandes quantidades de dinheiro), as pessoas podem
ser induzidas a fazer o que no fariam por iniciativa prpria. Pelo uso da seduo,
as pessoas podem ser tentadas a fazer coisas pela pura felicidade de faz-lo.
O primeiro poder conta, e sua eficincia repousa no instinto humano de
sobrevivncia (corporal ou social); o segundo, na rapacidade e na avareza
humanas; o terceiro, no apetite humano de prazer. Os trs tipos de poder podem
ser e so desdobrados na manipulao de probabilidades de obedincia ou
resistncia, por parte dos sujeitos sociais, s preferncias e intenes dos
detentores do poder. No obstante, eles diferem em sua convenincia, nos riscos
de reao adversa e nos custos de aplicao. Em todos os trs resultados, o
terceiro tipo de estratgia de manipulao de comportamento, o poder brando
de tentao e seduo, supera os outros dois de modo confortvel e conclusivo. O
poder brando se destaca por sua capacidade nica de reciclar dbitos,
transformando-os em crditos: em vez de exigir despesas monetrias (muitas
vezes proibitivamente altas), ele d aos detentores do poder rendimentos
financeiros lucrativos. Na verdade, ele lubrifica os pndulos da nossa economia
consumista. Decerto, como voc diz: Ns somos, portanto, objetos de uma
manipulao que no logramos reconhecer. As luzes, a msica, as poltronas,
at a pipoca que voc enumerou elas e numerosos confortos [afins] da
poca, todos avidamente procurados e consumidos com jovialidade esto
prestes a substituir o valor excedente gerado pelo trabalho expropriado na
tarefa de sustentar a reproduo ampliada do capital.
Eu compro e recebo ideias pr-processadas e transmitidas de formas
funcionais para a narrativa de outrem, voc diz. Sim, ideias, complementadas
com a avaliao de sua propriedade e relevncia, chegam a mim (ou antes so
contrabandeadas e estocadas na minha viso de mundo e na minha caixa de
ferramentas) j prontas: pr-selecionadas e pr-interpretadas. Isso me incapacita
como autor, ao mesmo tempo que me capacita como ator. Eu sei como
proceder, como agir para no provocar problemas, para evitar a censura e a
excluso social que provavelmente a seguiriam. Eu continuo informado em
tempo real acerca das ltimas novidades da conversa da cidade e das regras
do nico jogo da cidade (a cibercidade a www.cidade, para ser preciso).
Eu estou ou pelo menos sinto que estou no caminho certo. Trata-se, sem
dvida, de um sentimento reconfortante: afinal, num ambiente ordenado,
monitorado e controlado pelo poder brando, os perigos da no conformidade
inadvertida no so menos impressionantes e aterradores do que em Ns, de
Zamiatin, e 1984, de Orwell. Em alguns aspectos, eles parecem mais arriscados
e alarmantes.
Como adverte Ulrich Beck em Sociedade de risco, diferena dos perigos
antiquados dos perodos anteriores, os riscos que assombram os habitantes da
modernidade tardia no so visveis a olho nu. No se pode enxerg-los, muito
menos calcular seu volume e gravidade, usando as nossas ferramentas cognitivas
olhos, ouvidos, nariz, palato e dedos. Para perceb-los, e tambm para ser
capaz de evit-los ou pelo menos minimiz-los, preciso a assistncia de
especialistas com autoridade. O que restou ao infeliz indivduo com seu
equipamento sensorial deve ser confiado a experts, a pessoas com
conhecimento. O desdobramento de faculdades crticas pessoais no
recomendvel. Agora, responsabilidade do especialista buscar e identificar a
essncia da questo; nossa responsabilidade das pessoas leigas fica restringida
a seguir com obedincia os juzos e as recomendaes deles, mantendo o mesmo
curso. Uma vez que o tenhamos feito, no nos resta mais nenhuma
responsabilidade com que arcar.
Voc poderia dizer que essa diviso de responsabilidades torna pessoas
comuns como ns no responsveis pelo estado dos assuntos pblicos comuns. E
voc estaria certo ao faz-lo. A maioria das pessoas experimenta com alvio ser
despojada dessa responsabilidade. A maioria considera essa irresponsabilidade
satisfatria, reconfortante, consoladora e, feitas as contas, tranquilizante
considerando-a um caso de privilgio, e no de privao. As tentaes da
irresponsabilidade so quase irresistveis. Quem dentre ns, meros seres
humanos, afirmaria com a mo sobre o corao sua preferncia por
carregar pessoalmente o fardo da responsabilidade pelo estado e a conduta do
mundo? Ou mesmo de uma pequena parte dele? Desde o comeo da
humanidade os seres humanos preferiram deixar essa responsabilidade, total e
indivisa, para os deuses, sua disposio indulgentemente impermevel,
impenetrvel e incognoscvel, e suas intenes inescrutveis. As lnguas de tantas
naes provavelmente a maioria delas, quem sabe todas contm algum
equivalente do provrbio (desgraa) demais para um homem s, sabedoria
popular que absolve seu usurio do fardo da responsabilidade pelo mundo
compartilhado e do dever de intervir nas suas desgraas.
O lugar das pessoas desobrigadas de responsabilidade , como voc
corretamente apontou, a plateia. Pois seja o espetculo atraente ou no,
agradvel ou no, as pessoas na plateia no se sentem encarregadas dele, no
compreendem nem esperam ser acusadas de participao. No inteiramente
verdade que na plateia voc est apenas assistindo, no pode fazer nada alm de
assistir, como voc sugere. As pessoas nas primeiras filas e nas galerias no
escreveram a pea, no selecionaram atores nem atriburam papis; elas no
dirigiram a representao, no compuseram a msica de fundo e os efeitos
sonoros, nem instalaram as luzes de palco. por essa razo que se sentem livres
para expressar suas emoes aplaudir ou assobiar e vaiar , manifestando com
isso, simultaneamente, a culpa do autor, dos atores, do diretor, do compositor e/ou
do engenheiro de som, e, por outro lado, a sua prpria inocncia imaculada.
Suponho que, sem essa aplice de seguros, a maior parte das companhias de
teatro atuaria para casas vazias noite. Sejamos francos e honestos: a maior
parte das pessoas sob a maioria das circunstncias no est ansiosa para (e nem
gostaria de) jogar as responsabilidades sobre seus prprios ombros. A gente no
faz fila para pegar o nosso quinho de responsabilidade. A maior parte de ns
trataria as responsabilidades como uma batata repulsiva e insuportavelmente
quente. Eis a verdade, por mais deplorvel que parea.
Num livro recente intitulado Polegarzinha,20 Michel Serres sugere que, sem
nem sequer percebermos, uma nova espcie de ser humano nasceu no breve
perodo de tempo que nos separa dos anos 1970. Serres prope uma longa lista
de diferenas profundas que hoje separam adultos de jovens. Formatados como
tendem a ser pela mdia e pela propaganda, muito mais do que pelo que quer que
tenha restado das escolas de milhares de anos atrs que Serres compara com
estrelas cujo brilho ns recebemos, mas que a astrofsica calcula estarem
mortas h muito tempo , os jovens atuais vivem numa conectividade que
substituiu sub-repticiamente as coletividades dos velhos tempos. Eles agem sob a
presuno de competncia, em vez de o fazerem sob a presuno da
incompetncia carente de uma educao conduzida em estruturas institucionais
originrias de um tempo que eles j no reconhecem. Os jovens de hoje tm
acesso a todas as pessoas com seus smartphones. Com os Sistemas de
Posicionamento Global (GPS, na sigla em ingls), eles tm acesso a todos os
lugares. Com a internet, a todos os conhecimentos. O lugar de honra (ou de
desonra, dependendo da posio axiolgica) no inventrio das mudanas cruciais
cujas consequncias, na opinio do autor, ns s comeamos a perceber e ainda
no passamos a estudar com determinao est reservado por Serres ao
desfecho do pertencimento:

Todos falam de morte da ideologia, mas o que est desaparecendo so antes


os pertencimentos recrutados por essas ideologias. Ns adultos no
inventamos nenhum vnculo social novo; nossa tendncia generalizada
desconfiana, crtica e indignao levou, em vez disso, sua destruio.

A aura pintada no estudo de Serres prognostica uma mudana profunda na


condio e no modo de vida humanos, talvez sem precedentes em seu
radicalismo e abrangncia. Uma mudana que ocorre sem ideologias,
movimentos polticos macios, gabinetes de planejamento, politburos e estados-
maiores; no uma mudana planejada, projetada, monitorada, administrada e
controlada, mas uma mudana que emergir por lgica e por mpeto prprios a
partir de atos difusos, dispersos e pobremente coordenados de atores difusos,
dispersos e pobremente coordenados; uma mudana mais aparentada com a
evoluo natural do que com um processo administrado e supervisionado. Como
os vnculos inter-humanos se dissolveram depressa, como se fluidificou cada vez
mais o pertencimento e seu produto inevitvel a ausncia dissonante e obstinada
de um agente coletivo capaz de se aglutinar num sujeito coletivo de ao
sustentada , a mudana iminente levada a cabo por massas de solitrios
interconectados, por agentes solitrios constantemente em contato. O que est
acontecendo hoje, aquilo que testemunhamos e a cuja peculiaridade precisamos
nos ajustar, tecendo de maneira nova as redes conceituais com as quais tentamos
captar nossas realidades sociopoltico-econmico-psicolgicas, no uma nova
reviravolta na histria, mas uma nova maneira de fazer a histria.
.3.

Solitrios interconectados

EZIO MAURO: Ns chegamos a um n. Todos os fios que estivemos seguindo


at agora nos trouxeram questo da responsabilidade. Eu diria que a gama de
ofertas qual estamos acostumados pode nos tentar insidiosamente a pr nossas
responsabilidades de lado. Na era do Google e da Wikipdia, ns olhamos para a
tecnologia no apenas procura de uma soluo, mas e com frequncia sem
perceb-lo de uma seleo. O que estamos excluindo de nosso processo
cognitivo precisamente a seleo, vale dizer, a capacidade de estudar,
entender, descartar, definir, refinar e finalmente escolher. Com efeito, esse ato
de livrar-se dos fardos exatamente o que torna a tecnologia to sedutora e
admirvel. Ns deixamos at de enxergar o processo, ns no enxergamos o
conceito, cegados que estamos pela celeridade da soluo. Contudo, no pequeno
espao da rapidez invisvel e abenoada da seleo, extravia-se um
fragmento da nossa responsabilidade, ou pelo menos do seu mecanismo, que
consiste na capacidade de analisar, na inteligncia de discernir, na vontade de
opinar por uma escolha especfica. Extravia-se, portanto, um fragmento da
estrutura que d forma opinio pblica.
Voc diz que hoje experimentamos a responsabilidade como fardo, j que ela
acarreta a obrigao de fazer escolhas, julgar e tomar posio. No obstante,
responsabilidade outrora foi um conceito da modernidade: o gnero humano
tinha se assenhorado plenamente de suas prprias escolhas e, por conseguinte,
podia ser responsabilizado sem nenhum filtro, nem logros. Nesse sentido,
responsabilidade implica os direitos dos sujeitos bem como suas obrigaes para
com os outros, sendo, por conseguinte, uma das vrias garantias que
intercambiamos em nossa vida racional. Ao cumprir e esperar responsabilidades,
ns estabelecemos um limite para o poder e o reconhecemos. No foi por acaso
que, durante o escndalo de Monica Lewinsky, Bill Clinton admitiu que, sem
responsabilidade, o poder pode se tornar abuso. Eu o fiz pela pior razo
possvel, admitiu o presidente dos Estados Unidos, apenas porque eu podia.
Essa foi uma revelao da nudez do poder, que se torna autorreferente no
momento mesmo em que as responsabilidades da poltica comeam a faltar.
Ns invertemos os resultados porque as prprias obrigaes foram invertidas:
sem dever de selecionar e decidir, o cidado um espectador, perfeitamente
livre, inocente de todo, j que no est vinculado a causas nem responsvel
pelas consequncias. No ter responsabilidade significa duas coisas: no exigir
nenhuma subjetividade e no reconhecer nenhum vnculo. Provavelmente trata-
se de um novo modo de os seres humanos atuais se sentirem livres, trata-se da
esfera restrita da liberdade contempornea: no na plenitude dos poderes de
pessoa, portanto, quando os direitos da pessoa esto plenamente ativos, mas, ao
contrrio, livre na medida em que a pessoa foi liberada, esvaziada da
sociabilidade e de seus cdigos, desincumbida das obrigaes e dos nus de
deveres e compromissos, solitria na conectividade e sem coletividade, como
voc diz, citando Serres; liberada at dos frgeis vnculos que constituam o velho
sentido de pertencimento.
Quase tudo (quem sabe tudo) vlido. Isso me faz pensar que esse novo tipo
de ser humano muito vulnervel a manipulaes, a ordens e talvez a um
consenso sem acordo: frio e ocasional, desconfiado e gregrio, ele a
encarnao de uma verso plida da poltica que de to baixa frequncia
quanto a atual, que em nada parece se diferenar da mera administrao. Assim,
liberado dos vnculos sociais ou morais e portanto polticos da
responsabilidade, transportado no calmo alto-mar de uma nova inocncia
passiva, o cidado se torna o sujeito ideal para o poder brando de que voc
falou, que explora astutamente a seduo, e no a fora, a fim de aparelhar o
jogo, dirigindo os acontecimentos para os resultados que tem em mente. Ele
capaz de construir consenso por meio de uma trilha que em aparncia
autnoma e em teoria livre, mas na verdade foi emocionalmente manipulada.
Se esse for o novo tipo de ser humano, criado pelas transformaes dos
ltimos quarenta anos, pode-se consider-lo desempoderado no que diz respeito
s faculdades e ao potencial aos quais estvamos acostumados. Mas quando isso
aconteceu, em que momento e quanto tempo atrs? E em comparao a que
modelos? Seria o homem do sculo XX mais bem adaptado a navegar na
conectividade sem complexidade na qual estamos imersos? Podemos ter certeza
disso? Eu acredito que ele estaria mais apto a se defender, vivendo sua poca de
modo mais crtico, sem dvida. No entanto, o produto ideal dos novos tempos no
esse homem. Decerto, no decurso desses anos, a rarefao progressiva da
esfera pblica ocorreu de par com a concentrao da esfera privada como
domnio em que todas as grandes questes abertas so lanadas e fragmentadas
como problemas pessoais, que todos enfrentam e resolvem se tiverem sorte
sozinhos. Essa mudana de domnio fez pender os pratos da balana de
gratificaes, certezas e medos; ela alterou esferas e redefiniu espaos,
obrigaes e, portanto, papis.
O homem que viveu esse processo a partir dos anos 1970 at agora escolheu
o autorrefinamento ou a estupidez, segundo as oportunidades e os riscos com os
quais se viu confrontado; ele fez escolhas e modelou a si prprio segundo as
exigncias ou possibilidades sociais que lhe estavam disponveis, at se tornar
afinal o solitrio interconectado que voc mencionou.
Especialista na relao entre comunicao e poder, Manuel Castells formula
as mesmas questes em termos diferentes: grande parte de nossa presena ativa
na rede est mais perto do autismo eletrnico que da comunicao. Na
verdade, o novo modo de comunicar em rede sem dvida comunicao de
massa, no sentido de que potencialmente se dirige a uma audincia global, mas
ao mesmo tempo autocomunicao, porque a produo da mensagem
autogerada, a definio do(s) destinatrio(s) potencial(is) autodirigida, e a
recuperao de mensagens ou contedos especficos na www e demais redes
eletrnicas autosselecionada.1 Castells chama de autocomunicao de
massa 2 essa forma historicamente nova de comunicao que transformou a
televiso (a nova gerao cortou o controle remoto unificado isto , a grade
de programao predeterminada pela emissora, agora substituda por uma
abordagem on-demand, que seleciona os contedos que a prpria rede
recomenda) e converteu os jornais ao formato da internet.
O mediador profissional, que antes voc chamou de especialista, foi
eliminado. Se posso fazer tudo sozinho, todas as formas de mediao so
injustificadas e arrogantes. Se eu puder elimin-las, haver um aumento de
imediao e de velocidade, dois mandamentos da rede. Se eu puder perguntar
rede diretamente, no quero nenhum mediador. O acmulo de experincias que
se tornam conhecimento e o desenvolvimento ordenado que se transforma em
cincia ou pelo menos num saber bem estabelecido tm menos apelo que a
mensagem instantnea e instintiva de uma testemunha casual dos fatos. Na
verdade, precisamente na medida em que so casuais e improvisados,
mensagem e mensageiro no tm competncia profissional especfica, no vm,
portanto, com as associaes de casta ou corporativas que essas competncias
em geral envolvem. O ingnuo encarado como espontneo. Situado fora do
cnone tradicional, soa mais autntico, virgem e capaz de receber a marca direta
daquilo que testemunha, sem os filtros do comrcio.
O Ser (eu deveria dizer Estar presente) prevalece sobre o Tornar-se, como
destaca Castells mais uma vez.
Claro, porm, que, junto com a mediao, a organizao tambm
eliminada. A informao profissional na verdade no reproduz um evento de
forma mecnica, ela o recria, retrabalhando-o num contexto mais amplo que o
enquadra, lhe d uma nova ordem e ajuda a explic-lo. Essa organizao que
retrabalha os fatos, ordenando-os numa hierarquia inteligente e de coerncia,
parte essencial do conhecimento. No entanto, antes de tudo, uma parte
essencial da prpria informao. No obstante, hoje parece que a
autocomunicao de massa poderia prosperar sem ela, seria capaz inclusive
de contorn-la de todo, descartando-a. Entretanto, isso consequncia inevitvel
de um tempo de rede que excede o tempo biolgico, do tempo social regulado
pelo tay lorismo, e desse modo se torna o que Castells chama de tempo
intemporal, que o tempo do agora curto, sem nenhuma sequncia ou ciclo,
um tempo de rede que no tem passado nem futuro. o cancelamento da
sequncia, portanto, do tempo.3 Na verdade,

a relao com o tempo definida pelo uso de tecnologias de informao e


comunicao em seu esforo implacvel para aniquilar o tempo pela
negao do sequenciamento: por um lado, comprimindo o tempo (como nas
transaes financeiras globais de fraes de segundo ou na prtica
generalizada da multitarefa, que comprime mais atividades numa s); por
outro lado, a sequncia toldada de prticas sociais, incluindo passado, presente
e futuro em ordem aleatria, como no hipertexto eletrnico da Web 2.0 ou na
diluio dos ciclos de vida tanto no trabalho quanto nos cuidados parentais.4

Est claro que nessa nova relao com o tempo perde-se o que construmos
com ele e o que deve sua existncia a ele: por exemplo, experincia,
competncia, conhecimento. Se tudo simultneo, s conta o que imediato, no
o que foi acumulado, e mesmo a memria s despendida como nostalgia a ser
experimentada uma vez mais, um produto de poca a ser comprado e
consumido, no um ponto de referncia ou uma discusso.
Tambm claro que tudo isso tem consequncias importantes para a criao
de uma conscincia da realidade que v alm da pessoa e do permetro palpvel
da experincia direta. Suas consequncias, ou a faculdade de a pessoa considerar
o que acontece, so significativas, especialmente quando se estendem para fora
desse permetro. Pode uma opinio pblica que esteja fora do tempo chegar a
existir, uma opinio pblica que s tem o aqui e agora como seu domnio
inevitvel e limitado?
Aqui e agora, a impresso toma o lugar da opinio. Em outras palavras, ela se
torna algo que recebido, mas no retrabalhado, pois no h tempo; e ela no
organizada, porque no h como faz-lo.
Uma intuio, a realidade que deixa sua marca, sim, mas fora de contexto e
fora de uma perspectiva. O juzo se torna sensao, e at imediata. Mas ela no
questionadora, no durvel, no construtiva de uma identidade cultural, de
uma posio qual se referir. O juzo um processo; uma sensao um
momento. O juzo meu, autnomo, escolhido; uma sensao quase
involuntria, descontrolada. Quanto opinio pblica, ela um agrupamento de
impresses individuais. A soma incoerente de sensaes pessoais no o bastante
para lhe dar uma forma.
Ns dissemos que estamos sem o pblico. Agora ns descobrimos que
tambm estamos sem uma opinio.

ZYGMUNT BAUMAN: Voc escreve: Ns olhamos para a tecnologia no


apenas procura de uma soluo, mas e com frequncia sem perceb-lo de
uma seleo. Sim, com certeza a maioria de ns a maior parte do tempo e
todos ns pelo menos em algumas ocasies almejamos e tateamos procura de
alguma claridade e de alguma lgica no mundo irritantemente opaco e
ininteligvel alguma melodia lcida na barulheira cacofnica confusa; alguma
compreenso, que Ludwig Wittgenstein deslindou como o conhecimento de
como seguir adiante. Quase cem anos atrs, numa etapa muito inicial da histria
ainda breve dessa autocomunicao de massa ou desse autismo eletrnico
de Castells, e muito antes do advento da era de laptops, tablets e smartphones,
Paul Lazarsfeld constatou necessidades semelhantes nos leitores de jornais
dirios e ouvintes de rdio e registrou o papel desempenhado pelos formadores
locais de opinio, que mitigam sua confuso e os ajudam a manter o nimo.
Numa poca em que a comunicao humana se dava sobretudo, quase
exclusivamente, face a face, conduzida entre vizinhos, e no entre tuiteiros de
mensagens que piscam em telas, em que proximidade espiritual e proximidade
fsica quase se sobrepunham, os formadores de opinio faziam uma pr-triagem
separando o verdadeiro do falso e o relevante do trivial para uso dos que estavam
deriva desorientados e perplexos.
Eu me pergunto se Lazarsfeld teria recebido resultados semelhantes se
repetisse sua pesquisa hoje. Ele realizou seu estudo muito antes de as
comunidades serem suplantadas por redes formas de associao feitas sob
medida para a autocomunicao. Em total oposio s comunidades ao velho
estilo, a rede um arranjo (mais corretamente, um rol ou lista de chamada de
nomes e endereos) que ser escolhido/composto por indivduos sob sua
responsabilidade exclusiva, tendo em vista selecionar links e ns. Seus
membros e suas fronteiras no so dados, tampouco so fixos, mas so
frgeis e maleveis; definidos, esboados e interminavelmente redefinidos e
reesboados segundo critrio do compositor da rede, instalado com firmeza em
seu centro. Por sua origem e por seu modo de existncia, a rede quase uma
extenso do eu, ou uma carapaa com que o ego se cerca em busca de
segurana, talhando seu prprio nicho, oxal seguro, fora do perturbador e talvez
quem sabe? hostil mundo off-line.
Uma rede no um espao para desafiar as ideias recebidas e as
preferncias de seu criador. Ela antes uma rplica ampliada ou um espelho de
aumento daquele ou daquela que a teceu, povoada exclusivamente por pessoas
de mesma opinio, dizendo o que a pessoa que os admitiu deseja ouvir e prontas
a aplaudir tudo o que quem as admitiu ou nomeou venha a dizer; dissidentes,
indivduos que sustentem opinies contrrias ou estranhas, e por isso
desconcertantes so exilados (ou pelo menos, de modo reconfortante, so
suscetveis de exlio) ao primeiro sinal de discordncia. Como no h
formadores de opinio oferecendo alvio da responsabilidade pelo veredicto,
muitos dissidentes de rede optam pela segurana oferecida e sustentada pela
semelhana no pela identidade de opinies e atitudes, eliminando
previamente as chances de dissidncia, confronto, atrito ou choque. Contudo, o
dano colateral resultante da opo por essa segurana inevitavelmente a
perda da capacidade de analisar, da inteligncia para discernir, cuja ausncia
voc lamentou de forma to correta, considerando o quanto elas so essenciais
genuna liberdade.
Uma rede uma rplica eletrnica de um condomnio fechado cercado
por muros que o separam do mundo l fora um mundo que, por causa da
eroso, da perda ou do fracasso em aprender as capacidades necessrias para
funcionar dentro dele (sem falar em viver nele), se torna assustador demais para
que sua populao se aventure numa viagem de descoberta como aconteceu
com os homens na caverna de Plato. Com facilidade lamentvel, a rede se
transforma numa jaula trancada sem buraco de fechadura, os quatro dolos de
Francis Bacon (tribo, caverna, foro e teatro) guardam a sada, ainda mais
eficazes na ausncia de competio. Se a variedade atual dos homens da caverna
de Plato no se importa de estar encarcerada porque esses homens foram
espoliados do desejo de se aventurar do lado de fora, ou jamais conseguiram
tomar conhecimento do propsito de faz-lo. Como sabemos a partir da
experincia de prisioneiros de longo perodo, o dia de sua soltura no pandemnio
do mundo fora dos muros da priso traumtico e repleto de choques.
Permita-me acrescentar: ao guardar a sada (mas no a entrada), o homem
da caverna moderno adquiriu um poderoso aliado que Plato no pde nem
podia prognosticar: os provedores de internet, com o Google bem frente do
bando que vem correndo atrs. H dinheiro grado de marketing pronto a
sustentar o Google na criao e aplicao de tecnologias de ponta para
planejamento de pblico e/ou clientela-alvo. Essa tecnologia muitssimo hbil
e rpida na identificao dos padres de suas preferncias, padres dos quais
voc mesmo pode estar jubilosamente inconsciente e tambm dos critrios
mediante os quais voc ter escolhido os ns humanos que escolheu ao costurar
sua rede; tendo feito isso, essa tecnologia vai tratar de satisfazer sem seu pedido
e sem fazer perguntas seu impulso consciente ou inconsciente na direo de seu
grupo de pares. Ela vai tratar de atrair sua ateno sobre eles e de mant-los em
posio, ao mesmo tempo que deixa fora desses limites todos aqueles que
possam perturb-lo ou enfraquec-lo, irritando a ataraxia autossatisfeita da sua
zona de conforto. Vedar o acesso competio to hermeticamente quanto
possvel muito bom negcio tanto para mascates de ideologias quanto para
consumidores de mercadorias.
Outro ponto ainda mais estreitamente ligado a esse. Voc cita a admisso
direta de Clinton, Eu o fiz pela pior razo possvel: apenas porque eu podia.
Seria desejvel que outros polticos importantes tivessem a coragem que esse tipo
de admisso exige, e que tivessem a mesma clareza de saber que deveriam t-la.
Pois hoje esta a causa mais comum das opes feitas, das decises tomadas e
dos passos dados. Max Weber definiu memoravelmente a racionalidade
instrumental como a atitude que guia a conduta de homens e mulheres
modernos. A racionalidade instrumental supe uma ao deliberada, a seleo de
objetivo precedendo a busca e a escolha dos meios mais efetivos e eficientes. Na
verdade, porm, agora a sequncia oposta que por infortnio est em operao.
a pior razo possvel, como Clinton a chamou um raciocnio do tipo ns
podemos fazer, ns faremos , que tende a guiar a maior parte da nossa ao.
Companhias farmacuticas esto ocupadas inventando condies patolgicas
doenas novas, preocupaes novas, ameaas novas e novos medos de ameaas
passveis de exigir os compostos que seus laboratrios acabaram de inventar ou
descobrir por acaso, enquanto, por seu lado, estrategistas militares, auxiliados e
instigados por seus patres polticos, procuram alvos sobre os quais seus armazns
superlotados com os ltimos produtos da indstria blica possam ser
descarregados.
A arte do marketing, o pndulo da economia dirigida para o consumidor, est
concentrada em reciclar ofertas, tornando-as demanda, martelando sem parar
para dar a entender o princpio de Agora voc pode ter, logo voc deve
comprar. Voc precisa adquirir e mostrar que tem como todos que querem ser
algum. Voc tem conscincia agora depois que o dano foi feito de que uma
quantidade tremenda de atrocidades desumanas foi cometida e muito sofrimento
humano foi causado no passado pelo axioma maquiavlico de que os fins
justificam os meios. No obstante, ns ainda precisamos calcular o mal j
perpetrado, assim como os danos que provavelmente ainda sero infligidos, pela
reverso dessa presuno deplorvel, os meios justificam os fins: uma
reverso no menos calamitosa que a presuno que ela inverteu e cheia de
consequncias no menos dolorosas e lamentveis que a debilitao e
incapacitao antes mencionada, perpetrada pelo tempo despendido na
homogeneidade excogitada do abrigo on-line da zona de conforto. Contudo,
trata-se de um abrigo realmente inadequado para adquirir e afiar as habilidades
necessrias para lidar com as speras realidades da existncia heterognea off-
line, repleta como ela e como deve ser de choques de interesses, confrontos
muito frequentes entre valores, preferncias e ideais incompatveis, bem como
de incompreenses e disputas intercomunais, e o consequente anelo pelas
habilidades e prticas de dilogo genuno, em oposio ao pseudodilogo comum
demais, na verdade, um monlogo levado a cabo numa cmara de eco
rigorosamente isolada.

EM: A ma moderna que a serpente est nos oferecendo precisamente esta:


uma soluo que revoga todas as decises e as absorve, pois j as inclui. O
mecanismo segundo o qual se pudermos fazer, ns faremos na verdade ainda
envolve uma pequena e frgil reserva de responsabilidade. Eu sou algum que
decide, mesmo que, ao escorregar depressa ladeira abaixo, possa apenas
vislumbrar os resultados pr-resolvidos antes de conseguir ver qualquer dos
problemas potenciais e suas implicaes polticas, morais e relacionais. H,
porm, um passo adicional: a mediao da tecnologia e, por conseguinte, da
modernidade e a seduo a ela inerente, o seu prestgio. No voc quem decide
que pode fazer. apenas a autoridade de uma terceira parte a tecnologia que,
explorando o futuro, capaz de prediz-lo e govern-lo; ela antecipa, molda e
promove a hibridao com suas necessidades e aspiraes, ela transforma a
totalidade em objetos e produtos esteticamente capazes de dar forma aos tempos
em que vivemos; e, o que mais importante, funciona como uma salvaguarda.
como se a tecnologia tivesse se tornado cultura ou mesmo poltica. A
tecnologia opera na desorientao vigente como se soubesse aonde est indo; em
todo caso, ela sabe como chegar l e, mais essencialmente, como nos levar at
l; e a cada etapa, a cada virada, ela nos valida e a si mesma: era possvel chegar
aqui nos diz ela , portanto, era certo faz-lo. At melhor: amanh ser assim,
inevitvel, ento, podemos antecipar o que ser eu posso autoriz-lo. Trata-se
agora de uma moralidade autnoma, que no tem nada a ver com o debate sobre
o significado dos limites da cincia, mas diz respeito ao mandato que damos
tecnologia, o qual no momento tal que deve invalidar toda e qualquer questo
enquanto estivermos ocupados procurando respostas. como se pensssemos: se
a cincia pode fazer, ento certo faz-lo. Se a tecnologia o fez, quer dizer que o
progresso nos pede para faz-lo. Mais uma vez, eu sou liberado de minha
responsabilidade e ao mesmo tempo estou autorizado de uma vez por todas a ser
o que sou. Tudo acontece fora de mim.
O novo sistema de vigilncia da National Security Agency (NSA) no est
feliz apenas por sugar nossos dados dos cabos submarinos pelos quais toda
informao transita. Se ela pode espionar os delegados na cpula do G-20 em
Londres, por que no o fazer? Se ela pode trabalhar no registro de hspedes de
350 hotis pelo globo, por que no o fazer? Se ela pode deduzir, a partir de
hbitos de jogar videogame, a capacidade de liderana, as inclinaes
estratgicas, o esprit de corps, por que renunciar a faz-lo? Nesse caso, o poder
celebra sua inocncia irresponsvel simplesmente indo no vcuo da cincia: eu
sou tecnicamente capaz de investigar a sua vida, todos os mnimos recantos, em
nome de sua segurana e da dos demais. Por essa razo, eu o fao. E se, para
faz-lo, eu precisar operar incgnito, para alm de qualquer verificao, sem
voc saber, que assim o seja, decerto eu vou tirar vantagem dessa prerrogativa.
O sistema de mandatos encontra sua prpria autolegitimao e autojustificao
medida que se expande a ponto de deslizar da cincia para a poltica.
Se o tecnicamente possvel for legtimo, ento o que efetivo se torna
apropriado no interessa se legal ou no. Ao a longa distncia, tornada
possvel pela nova tecnologia (que desloca capitais, mas tambm mantm as
pessoas sob vigilncia e atinge objetivos militares com ataques de drones), cria
uma lacuna entre os agentes e suas aes; e, juntamente com a falta de
visibilidade desse vnculo, a responsabilidade tambm perdida. Voc falou
sobre isso em Vigilncia lquida.5 Se matar com um drone corresponde a uma
ao no videogame, a lacuna assptica entre a deciso de atacar e a morte que
dela decorre reduz o peso moral da ao, purifica-a em sua essncia,
desempodera-a e a neutraliza, reduzindo a ao sua perfeio tcnica. E eu
acrescentaria, como corolrio de importncia maior do que a secundria: sem
um cdigo poltico, cvico e moral que ligue as aes s suas consequncias, e as
responsabilidades a seus agentes, a opinio pblica deixada completamente de
fora, no dispe de nenhum radar, nenhuma tabela pitagrica, nenhum alfabeto
bsico para enxergar, compreender, julgar. Ela ter, se tanto, o resultado da
ao, a nudez dos nmeros, a soma final. O que se perde nos vrios processos
redutivos uma coisa muito simples: os traos dos fatos e comportamentos, seu
peso, a substncia dos fatos e, por consequncia, da realidade, o que constitui a
referncia para avaliar o mundo, tanto em pequena quanto em grande escala.
A substncia dos fatos: aqui reside, em minha opinio, a claridade que voc
procura como voc diz, alguma compreenso, o conhecimento de como
seguir adiante. No s o evento, mas a marca que ele deixa, o efeito que ele
tem e nossa habilidade de calibrar, pesar e avaliar o todo. Eu acredito que
estamos enfrentando uma mudana na compreenso dos fenmenos, algo que
mescla a extenso das nossas faculdades, mas, com isso, um deslocamento delas,
quase um desvio. No poderia ser diferente, em especial se considerarmos que a
internet mudou radicalmente no s a comunicao e a conexo, mas tambm a
histria, j que na rede tudo acontece no presente; mudou a geografia, pois a
internet ubqua; mudou a economia, com companhias digitais que valem mais
do que os negcios off-line; mudou os costumes, virando de pernas para o ar o
equilbrio do saber entre ns e nossos filhos. Essa uma revoluo
impressionante. Pela multiplicao de acessos e conexes, essa revoluo
transformou de maneira drstica as nossas chances de sermos informados, ou
pelo menos de estarmos conectados ou talvez de sermos expostos
informao.
Aqui estamos ns. A informao chega a ns, entra em nossos bolsos, nos
tablets, damos uma espiada nela mil vezes por dia em todas as telas de
computador, pois somos expostos a uma nuvem maravilhosamente nova e sem
precedentes de poeira de informao. A informao se tornou o novo brilho
verde que nos acompanha e envolve, dentro do qual estamos andando a ponto
de Nicholas Negroponte, fundador do Media Lab do Instituto de Tecnologia de
Massachusetts (MIT), afirmar que a conexo um direito humano. Todo ser
humano deve ter acesso, como tal, internet.6 E, de fato, ao pensar que no
estamos conectados, ns nos sentimos completamente perdidos, no escuro, sem
chaves para entrar em casa, ou, mais precisamente, sem chaves para sair de
casa. Mas devemos nos lembrar de que o mundo no est num plugue, e que por
trs de toda conexo jaz uma encruzilhada, e por trs da encruzilhada jaz uma
terra, e que essa terra tem uma paisagem, que essa paisagem tem uma histria.
Uma coisa passar aos saltos por cima de tudo e resumi-lo num link, outra
completamente diferente conhecer a terra, a paisagem, a histria, mesmo
velocidade desconcertante da nossa jornada. Quem estar mais bem informado
no final?
Antes de pensar numa resposta, ns devemos nos questionar sobre o
significado do mundo. H uma diferena entre olhar e observar, assim como
entre saber e entender. Ser exposto informao mesmo que com frequncia,
em toda parte, e talvez de modo involuntrio no envolve automaticamente
compreender uma situao. Compreender o mundo, no sentido de t-lo ao
alcance da mo, on-line, domesticvel ao clique de um mouse, uma
prerrogativa fantstica, mas no significa compreender, no sentido de decifrar o
mundo, de capt-lo. Mesmo ao navegar, h sempre a chance de buscar el
Levante por el Poniente.a O incremento da informao at nveis nunca antes
testemunhados na histria da espcie humana revolucionrio em si mesmo, no
sentido de que significa acesso fcil, multiplicidade de fontes e pluralismo.
Todavia, para entender os acontecimentos e conhecer os fenmenos, informao
no basta, algo mais necessrio. Eu chamo isso de informao organizada,
um mecanismo de conhecimento capaz de abarcar uma narrativa em sua
unidade e em sua completude, desde a origem at o clmax e o fim, recuperando
os eventos desencadeadores, projetando-os sobre suas consequncias, jogando
luz sobre os interesses legtimos e ilegtimos que do vida histria. E
acrescentando a coisa mais preciosa: uma ideia.
Isso o que faz um jornal: ele desconstri fatos, mostra as peas de que so
feitos e os constri novamente, acrescentando vozes, testemunhos, fotografias,
ideias e, por ltimo, algum comentrio. No com a finalidade de converter ou
recrutar o leitor, j que um jornal no um padre nem um partido, mas de modo
a ajudar o leitor a captar a dinmica de um fato por esse caminho organizado,
entender o que o motiva e, o que mais importante, formar uma opinio pessoal.
Para fazer isso, o jornal no deve ser um reflexo automtico da realidade eis a
questo , mas seu intrprete capaz de recriar a realidade, interpretando o tempo
em que estamos vivendo e apresentando uma leitura geral do momento,
mediante a busca de um centro de gravidade e de uma viso global. Assim, em
vez de fonte de informao, o jornal sempre uma mquina autnoma de
conhecimento que coleta e seleciona os fatos e d uma nova interpretao ao que
est acontecendo, lendo-o, tornando-o inteligvel e em seguida organizando-o de
novo numa outra narrativa feita de palavras, imagens e o contexto que mantm o
todo coeso e o reordena, harmonizando-o numa viso coerente.
A operao fundamental aqui a criao de contexto, que afasta a imagem e
explica, evoca e pinta a noite escura tempestuosa quer dizer, a cena
imaginria que transforma Snoopy, de simples cachorro, em heri
megalomanaco. A construo de contexto que torna os fatos inteligveis, no
sentido de que cria uma hierarquia, relaciona uns com os outros, encontra
conexes e denuncia vazios, desenha uma narrativa em torno do fato, um mundo
em torno de uma narrativa. Ela arrebata o evento do monoplio do momento em
que ele ocorre, fora-o a durar mais tempo e o desenvolve, com frequncia
revelando no processo as suas faces ocultas, que subvertem a dinmica das
expectativas. como pegar um fato, limp-lo de seus esteretipos (o que,
segundo Marshall McLuhan, necessrio para pescar o fato, isolando-o da
corrente de realidade que sempre muda), agit-lo e examin-lo, inclin-lo
criticamente e ento abarcar o depsito de significados ocultos no fundo, onde o
olho no pode ver tudo, onde os holofotes das cmeras de TV no podem chegar.
E esse significado o que William Carlos William chama de o estranho fsforo
da vida.7
Isso explica por que, se a rede sacia a sede de informao como nenhuma
outra fonte, o bom e velho jornal satisfaz a fome de conhecimento, funcionando
como uma rede de conhecimento, o que levou Neil Postman a escrever que a
democracia tem uma mente tipogrfica, medida que o cidado-eleitor-leitor
de jornais tipogrfico.8 O sistema de informao agora um s, felizmente,
mas as leis que o governam at certo ponto so bem diferentes. Assim, a
informao na rede enormemente valiosa, pois realiza um sonho que parecia
impossvel contar o que est acontecendo agora, em tempo real , e sua forma
necessariamente a de um fluxo. Com os fluxos, tanto quanto com os rios, o que
conta a capacidade de descarga e a velocidade da corrente, pois tudo flui na
corrente; uma passagem de Habermas e um gracejo annimo viajaro juntos
para a eternidade sem nada que os distinga. O jornal, ao contrrio, mantm um
p no fluxo e outro fora dele, sem coligir tudo deixando a maior parte fluir com
a corrente. No entanto, com as notcias que seleciona todos os dias, ele constri
uma espcie de catedral que d aos seus visitantes uma percepo dos
acontecimentos, a riqueza e complexidade do dia que acabamos de viver, s uma
parte dos quais fomos capazes de experimentar. A fim de desempenhar essa
operao direcional e arbitrria de seleo e recriao da realidade, o jornal
segue um critrio preciso. Ele extrai do fluxo do dia as notcias mais significativas
e mais aptas a projetar uma luz de significado sobre a realidade. sobre esse
sedimento de substncia que se funda o conhecimento, bem como se constri
uma opinio, e tambm a autonomia dos cidados que Bertrand Russell chama
de imunidade eloquncia,9 isto , a capacidade de resistir falsa mgica das
palavras do Poder.
No entanto, que realidade precisa ser recriada? Essa substncia que
procuramos, de que feita? Seria apenas um truque de mgica (embora um
truque fraco) essa nossa crena no valor do conhecimento como base de um tipo
de cidadania que hoje parece to alquebrada? Ao escrever essas coisas em que
acredito, uma dvida, como voc est vendo, se insinua em meus pensamentos.
A revoluo da espacialidade desencadeada pela globalizao, junto com a
revoluo tecnolgica, produziu a exploso da espacialidade moderna do
espao nacional, social, poltico , desintegrando a soberania popular e a
soberania pblica, tornando impossvel qualquer controle de mandatos e qualquer
limite representao. O sistema fantasmagrico da mdia impregna o novo
espao comum sem organiz-lo, sem sequer ser capaz de dar ele uma dimenso
poltica. Esse o nosso Pandemonium.b Como aconteceu em Babel, as lnguas
perseguem umas s outras e se sobrepem, fragmentos de informaes se
substituem antes de produzir uma ideia. Notcia, diz Todd Gitlin, diz respeito ao
evento, no condio subjacente; pessoa, no ao grupo; ao conflito, no ao
consenso; ao fato que promove a histria, no quele que a explica. 10
Isso tem um significado muito exato, que diz respeito ao modo como
pensamos e, de forma mais especfica, ao modo como pensamos politicamente:
a desconstruo do contexto. Mas, num mundo sem contexto, mil cacos de
informao nada acrescentam ao conhecimento tudo avaliado medida que
acontece, pois s o corrente existe e, ao se desdobrar, justifica a si prprio,
porque os desempenhos valem mais que seu significado. Nessa neutralizao da
relao espao-tempo, na qual o cidado fica completamente perdido, o poder se
vinga sobre o nico contrapoder que ele conhece: a pessoa que quer saber em
nome do saber, compreendendo e afinal julgando.

ZB: No voc quem decide que pode fazer. se a cincia pode fazer, ento
certo faz-lo. Voc acertou de novo o alvo. Stanley Milgram, pesquisador
universitrio de Yale,11 pediu a estudantes dessa universidade altamente
prestigiosa pessoas ostensivamente bem-educadas, inteligentes e instrudas
para dar choques de 400 volts, muito dolorosos, em participantes de um pretenso
estudo cientfico sobre processo de aprendizagem; 65% deles obedeceram ao
comando (para surpresa e consternao dos especialistas, que esperavam que no
mximo 5% concordassem com isso!). A porcentagem chocantemente alta de
pessoas comuns respeitveis prontas a obedecer ao comando revoltante e
administrar dor extrema em outros seres humanos foi depois explicada como
respeito cincia por parte dos integrantes da pesquisa: quem dava o comando
representava, afinal, um especialista do mais alto calibre, endossado alm disso
por um dos mais venerveis templos do conhecimento, e o fez em nome da
pesquisa cientfica, o que significava que aqueles comandos deviam estar a
servio no estavam? de um propsito nobre.
Em outro experimento, estruturado de modo diferente, mas objetivando
investigar a mesma questo, Philip Zimbardo, da Universidade Stanford, chegou
a resultados igualmente fantasmagricos.12 Em ambos os casos, a distribuio
das respostas apresentou a curva de Gauss em forma de sino: uma pequena
minoria se recusou explcita ou obliquamente, por evaso, a seguir comandos que
considerou ultrajantes; no outro extremo, uma minoria tambm pequena recebeu
a sbita licena de crueldade com zelo entusistico; mas a maioria dos
participantes simplesmente suspendeu o seu prprio juzo e obedeceu com
docilidade a voz da autoridade. interessante observar que Christopher
Browning, em sua pesquisa com outro grupo de homens comuns de um tipo
diferente, recrutas do Batalho 101 da Fora Auxiliar Alem e com ordens para
assassinar judeus na regio de Lublin, na Polnia (na verdade, no era uma
situao planejada num laboratrio de psicologia) , encontrou o mesmo padro
de resposta,13 embora nesse caso o efeito no tenha sido produzido pela
autoridade da cincia, mas pela obedincia generalizada aos superiores como
tal, s pessoas no comando, s pessoas que sabiam o que estavam fazendo.
Em todos esses episdios, o que contou em ltima anlise foi o alvio do fardo da
responsabilidade oferecido pela conformidade e pela submisso. A autoridade de
comando dos que deram a ordem, bem como seu direito de exigir disciplina, foi
presumida e acatada com nimo por transferir a responsabilidade para os
ombros dela.
Eu acredito que essa evaso de responsabilidade seja um denominador
comum nos casos de obedincia a comandos extremos em situaes extremas,
assim como em condutas de multido observadas em nossa normalidade
notoriamente multivocal e cheia de riscos. Assumir responsabilidades por suas
prprias escolhas entre opes de comportamento percebidas, e assumi-las numa
cacofonia de vozes com lamentvel frequncia contraditrias (todas disputando
ateno e obedincia, como num bazar do Kuwait), pode se mostrar, e muitas
vezes se mostra, um fardo impressionante, incmodo, e por essas razes
repelido. No de admirar que tantos seres humanos, em tantas ocasies, tratem
de aguar seus ouvidos ao escutar ofertas de alvio para o fardo em particular
quando a cauo oferecida direta, enquanto as aes exigidas em troca so
tentadoras e mesmo enganosamente simples, fceis de cumprir, demandando
pouco esforo e nenhum sacrifcio (como, por exemplo, juntar os estrangeiros
e mand-los de volta ao lugar de onde vieram). por isso que sua
recomendao de que, para entender os eventos e conhecer os fenmenos,
preciso algo mais que obter informao bruta a saber, a considerao da
marca que o fato est destinado a deixar nas nossas vidas e na de outros, bem
como desenvolver a habilidade de calibrar, pesar e avaliar tudo isso torna-se
to oportuna e importantssima.
Voc observa com correo que, graas s qualidades discursivas e
reflexivas nicas da palavra impressa, os jornais tm muito mais chance de
alcanar e entregar aquele algo mais que outros meios de informao, que se
fiam sobretudo em imagens. Eu acrescentaria s mais um ponto sua anlise
multifacetada das vantagens do jornal. Os leitores de artigos de jornal tm
conscincia de que aquilo que recebem no apenas um vislumbre/instantneo
do acontecimento, pois, entre os eventos e sua percepo, algum, o autor
pensante e intrprete da reportagem, j interveio; eles tambm esto conscientes
de que o(s) autor(es) no para(m) ao lhes contar que algo aconteceu aqui ou ali,
mas buscam comunicar uma compreenso das causas e possveis consequncias.
Leitores regulares podem adquirir e desenvolver um apetite e uma demanda
constantes de ver o bosque atrs das rvores, de perceber o mundo que
habitam, para cuja existncia continuada e transformao constante eles
contribuem, como uma totalidade orgnica com sua prpria lgica, mecanismo e
dinmica.
O mesmo no acontece com os espectadores de um vdeo sobre um
acontecimento difundido na tela da televiso ou baixado num iPhone: a presena
ubqua e o papel indicador/ordenador desempenhado pelos que esto atrs das
cmeras, que fazem o seu prprio trabalho de interpretao, dirigindo-as
seletivamente segundo seus prprios critrios preconcebidos, dificilmente so
notados se tanto no decurso da percepo. Os espectadores tm a impresso
(equvoca) de que esto diante, aparentemente queima-roupa, da essncia da
questo, que ela no foi mediada, adulterada, que independente e se voc
observar com ateno contm tudo o que a pessoa precisa para ser
informada, para saber de tudo, ser esclarecida.
Na verdade, entretanto, toda informao, no importa de que mdia, vem
pr-interpretada. O que apresentado como verdade dos fatos chega at ns
pr-moldado por contextos seletivamente e portanto, em princpio,
contenciosamente confinados (do ponto de vista espacial e temporal). Por essa
razo, deveriam demandar reflexo e desencadear argumento e debate. Jornais,
e de forma mais geral a palavra impressa, tendem a tornar visvel esse status da
informao, assim capacitando/promovendo um acrscimo de saber oriundo da
ampliao de horizontes cognitivos. Seus substitutos eletrnicos, por outro lado,
podem tender, e de fato tendem, a encobrir esse status, sugerindo (mesmo que de
modo implcito) a redundncia da reflexo e do debate e ensejando com isso um
estreitamento de horizontes e um empobrecimento da compreenso. Como voc
comentou com acerto, mil cacos de informao nada acrescentam ao
conhecimento; tampouco o fazem, na nossa sociedade de multides
exponencialmente crescentes de informao e um volume de compreenso que
mingua e murcha depressa, os milhes de sites da rede que o Google nos sugere
consultar quando acionado por ns. O jornal, que, como voc diz, mantm um
p no fluxo e outro fora dele, e, assim, arrebata o evento do monoplio do
momento, est mais bem posicionado para deter a decomposio. Mas ser
suficiente? As probabilidades contra a defesa bem-sucedida da compreenso
adequada so, admitamos, esmagadoras. Na nossa sociedade, que se jacta de ter
rompido todo e qualquer limite coleta de dados, nossa compreenso do
mundo que moldamos ao mesmo tempo em que somos por ele moldados
enfrenta um adversrio formidvel.
H mais um ponto importantssimo sobre o qual voc chamou nossa ateno
com grande habilidade: numa sociedade em que o indivduo mdio despende
mais que a metade do seu tempo acordado diante de telas eletrnicas, ao pensar
que no estamos conectados, ns nos sentimos completamente perdidos, no
escuro, sem chaves para entrar em casa, ou, mais precisamente, sem chaves
para sair de casa.
A bruxa de Blair, filme de terror americano de 1999, escrito, dirigido e
montado por Daniel My rick e Eduardo Snchez e considerado o primeiro filme
amplamente lanado e vendido sobretudo pela internet,14 deve sua fama
excepcional e um sucesso financeiro fabuloso (acredita-se que at hoje tenha
auferido uma renda bruta de US$248.639.099) conformidade com os terrores
profundamente enraizados qui ocultos e subconscientes que assombram a
gerao que cresceu na nossa sociedade de solitrios sempre em contato. O
drama narrado por esse filme sobre trs jovens cineastas numa expedio para
florestas supostamente mal-assombradas (embora muito prximas de pequenas
cidades e povoados americanos) desencadeado pela perda de conexo. Com
a compreenso de que seus telefones celulares no podem mais ser utilizados por
falta de sinal, e, por conseguinte, que os protagonistas no so mais capazes de
encontrar o caminho de volta para o carro, que esto irremediavelmente
perdidos, o drama se transforma numa histria de terror de arrepiar os cabelos
e coagular o sangue. H rudos misteriosos que no podem ser decifrados e sinais
atordoantes de uma presena recndita, que eles no conseguem localizar e no
podem atribuir a nenhum ser amigvel ou hostil. Eles perderam visivelmente sua
capacidade de resolver os mistrios da vida por si mesmos, sem a ajuda de
mensagens enviadas e recebidas. Sem equipamentos eletrnicos que ofeream
comunicao instantnea com outros portadores de equipamentos eletrnicos, os
trs jovens esto pura e simplesmente arruinados na verdade, como sugere o
fim abrupto do filme, condenados. Podemos dizer agora que a trajetria deles, tal
como (profeticamente) exibida no filme, prefigurava e pressagiava nossa sorte
atual: a dura existncia dependente da eletrnica numa poca em que a
comunicao suplantou mutilou, destruiu a compreenso.

EM: O que voc capta o ponto de crise. Ou antes o ponto em que a revoluo
tecnolgica se encontra com a informao organizada. Ou, em outras palavras, o
ponto em que a comunicao e a compreenso colidem. Ver o bosque atrs das
rvores ameaa tornar-se mais importante do que a possibilidade aqui e agora
de olhar para as rvores em pessoa, de mover-se entre elas, sentir as folhas
farfalhando ao vento, toc-las. A percepo inclui todas as outras funes
intelectuais, torna-se a capacidade suprema. Eu percebo, logo existo. Estou no
lugar certo, logo eu compreendo. Enquanto eu puder ficar aqui, no preciso de
mais nada. Eu percebo, logo eu sei, e s sei aquilo que percebo, pois essa a
nica coisa em que eu confio e que me sustenta: o que me traz para dentro do
fluxo tem algum valor. O que faculta permanecer sobre a margem, permitindo
observar o fluxo, medi-lo, avali-lo, tem menos valor: tedioso, no imediato,
no est em mudana constante, no anda velocidade com a qual estou agora
acostumado. Nessa margem pode haver experincia (que seja formada dentro
do fluxo ou fora dele), pode haver capacidade, em alguns casos pode haver
cincia e, finalmente, pode haver o conhecimento e mesmo a conscincia dos
fenmenos tudo bem, mas nada disso flui, nada disso corre; muito pelo
contrrio, fica parado e faz diminuir meu ritmo, pois eu mesmo estou no fluxo,
eu quero estar nele, eu tambm sou o fluxo. E tudo se encontra no fluxo, ou pelo
menos tudo de que eu necessito.
Fluir e flutuar significam vir a ser, deixar-se embalar pelas ondas em
renovao constante, ser sempre estimulado por sentimentos novos que
continuam em movimento, afastando as coisas de ns, deixando apenas alguns
pontos fixos. Claro que nessa mutao constante a percepo tambm muda:
nasceu uma nova cultura, uma maneira diferente de estar no mundo, no s de
l-lo e interpret-lo. Eu quero conhecer, bvio, e nunca o conhecimento foi to
acessvel e fcil quanto hoje. Mas o que eu quero conhecer aquilo que se move
comigo e minha volta neste exato momento, pois o que conta acontece agora, e
eu tambm percebo a mim mesmo como um n privilegiado da conexo
universal em movimento constante.
Decerto h algo grandioso, titnico mesmo, nessa substituio da observao
pela percepo. Como poderia algum no ser atento a isso? Com um clique,
eu estou no meio dos acontecimentos. Em apenas poucos segundos posso
assistir a um vdeo dos ataques talibs contra uma escola de crianas no
Paquisto e responder aos tutes de Madonna sobre suas aes de caridade como
se ela estivesse falando comigo. Eu sou o protagonista, eu sinto o fluxo minha
volta, ele me infecta e infectado por mim, eu sou parte de tudo: de leitor-
espectador, eu me tornei navegador do mesmo rio em que os fatos acontecem
mergulhei plenamente dentro dele. Nunca mais vou sair para me deixar secar
margem. A intermediao tecnolgica qual voc se refere (por trs das
imagens, por trs da notcia, por trs da mensagem) no tem interesse, pois
evapora, tal a fora do foco: aqui e agora, onde eu estou, a est a essncia da
questo. O fato de que a chamada realidade chega at ns pr-moldad[a]
por contextos seletivamente e portanto, em princpio, contenciosamente
confinados (do ponto de vista espacial e temporal) no importa: a percepo
pode livrar-se dele ou exclu-lo. Se os fatos acontecem agora, eu posso domin-
los. E eu estou presente, por isso, nada capaz de me enganar.
A opinio, porm, no pode ser reduzida a apenas mais uma parte do fluxo,
ela deve de algum modo domin-lo, estimar seu valor, discriminar seus
componentes. Ns j dissemos que isso que o jornal tenta fazer. Se
considerarmos como ele opera dentro e fora do fluxo, descartando e
selecionando, como vimos, seremos capazes de captar o deslocamento, desde o
choque da percepo at o desenvolvimento da cognio: a construo gradual
de um curso para compreender eventos com diferentes fatores que so
acrescentados ao fato cru a entrevista, a anlise, o contexto, o comentrio.
Trata-se de fragmentos desenvolvidos de realidade, pois o jornal faz parte da
vida, no da sua representao. Fragmentos de informao estendem o aqui
para um contexto mais amplo, expandindo o cenrio at surgir em toda a sua
claridade e estendendo o agora, reconstruindo-o, buscando causas e
precedentes, se perguntando sobre as consequncias de uma histria. Trata-se de
um mecanismo cognitivo que progressivamente acrescenta aos fatos elementos
novos de compreenso e interesse, identifica novas dinmicas, tenta at
encontrar a moralidade dos fatos, o que a pedra de toque de todo juzo, grande
ou pequeno. Isso o que chamamos informao organizada: um evento
ocorre; uma reconstruo desenvolvida e arranjada pelo jornal e seus sites
correlatos de internet; a ideia final emerge em mim por meio disso tudo, pela
informao que se torna conhecimento.
Claro que a lgica em movimento do fluxo e a representao concepcional
imediata rejeitam esse tipo de organizao. Mais que isso, elas recusam qualquer
tipo de mediao, considerando-as ilegtimas, parasitrias, equvocas e mesmo
enganosas. Se eu estou dentro de um fluxo em que tudo isso acontece, quero
perceb-lo diretamente, na minha pele e com todos os meus sentidos: portanto,
no quero filtros. Mesmo a experincia se torna um filtro. Mesmo as
capacidades. Mesmo o desenvolvimento. Tudo que funcionava como mecanismo
de salvaguarda antes da internet desaba com ela. inevitvel. Se a rede me
lana no meio da ao, me transformando num protagonista ou pelo menos em
testemunha, eu confio mais no meu testemunho do que no da testemunha por
profisso. Se eu estiver fora dos fenmenos em movimento e a rede me leva
para dentro deles, quero estar neles como senhor: no reconheo nenhuma
autoridade externa. Se puder acessar a informao sobre um acontecimento na
hora em que ele se desdobra, eu no preciso de nada mais nenhum antes,
nenhum depois , nem de algum certificado de que informao boa ou correta.
J no fao mais uso da maquinaria da informao, eu estou na maquinaria. A
revoluo copernicana, ningum pode me levar de volta ao estado anterior de
cliente-leitor. Eu entrei no filme, no vou voltar para a plateia.
Clay Shirky est um passo adiante, advertindo-nos de que, em torno desse
novo filme, roda toda a nossa estrutura social. Claro, avisa ele, nossas
ferramentas sociais removem antigos obstculos expresso pblica e retiram os
gargalos que caracterizavam a mdia de massa.15 No podemos ignorar o fato
de que um indivduo com uma cmera ou um teclado hoje uma entidade no
lucrativa, e a autopublicao tornou-se agora a norma. Contudo, o resultado a
amadorizao em massa dos esforos antes reservados aos profissionais da
mdia, pois as profisses existem porque h um recurso escasso que exige
manejo contnuo da fonte, e uma profisso se torna, para seus membros, um
modo de entender o mundo. Ao mesmo tempo, por necessidade, a definio do
prprio conceito de notcia tambm muda, de notcia como prerrogativa
institucional para notcia como parte de um ecossistema de comunicaes,
ocupado por uma mistura de organizaes formais, coletivos informais e
indivduos.
No obstante, visto que a profissionalizao um oximoro, pois uma classe
profissional implica uma funo especializada, testes mnimos de competncia e
uma minoria de membros, o futuro da rede essa amadorizao em massa, a
qual envolve um deslocamento de perspectiva (de por que publicar isso? para
por que no publicar?) e, portanto, um problema de filtragem, que Shirky
considera muitssimo maior do que o que vivemos com a mdia tradicional.
Filtrar e depois publicar, quaisquer que sejam suas vantagens, repousava sobre
uma escassez de mdia que coisa do passado. A expanso da mdia social
significa que o nico sistema em funcionamento publicar e depois filtrar. E: A
paisagem da mdia foi transformada, pois a comunicao e a publicao
individuais, antes funes separadas, agora se assimilam. Um resultado disso
quebrar o velho modelo de filtrar profissionalmente o bom do medocre antes de
publicar; agora esse filtro crescentemente social e acontece aps o fato.
Acho mesmo que, no mercado da rede, o bom e o medocre so dotados de
qualidades diferentes, claro, mas tm quase o mesmo valor, desde que sejam
capazes de fazer subir a mar e provocar o usurio. Nas redes sociais, a
desconstruo de 140 caracteres de qualquer argumento muito mais bem-
sucedida do que um tipo de pensamento que pode no ser efetivo sob a forma de
infocpsula. O que funciona na rede tem mais valor do que o que convincente.
A jaz a fora genuinamente revolucionria, no sentido de que subversiva,
quase como uma tomada de poder. Ao mesmo tempo que se perde o privilgio
concedido ao profissionalismo, o plpito aquele posto privilegiado que d e
garante autoridade reconhecida tambm perdido. Isso o fim da hierarquia,
da verticalidade da informao, em nome da horizontalidade da comunicao.
Na mdia social, ns somos iguais, e por essa razo temos a impresso de que nos
movemos numa paisagem cada vez mais livre e democrtica, sem monoplios,
elites, reservas de poder. Quando cumprimenta pessoalmente seu seguidor
nmero 2 milhes no Facebook, Nicolas Sarkozy quer dizer precisamente o
seguinte: Um homem, um voto, juntos ns somos milhes, a sua opinio conta
tanto quanto a minha, o social equaliza o que diferente no mundo real.
Porm, vamos dar um passo adiante. Na mdia social, ns somos iguais no
s em aparncia, mas logo nos tornaremos absolutamente mais iguais. Na
verdade, no universo da rede, estou condenado a selecionar os nomes mais
clebres, depois os que chamam mais ateno, porm, acima de tudo essa a
tendncia cujas consequncias so maiores , eu escolherei, rpida e
continuamente, aqueles que me so familiares, que mais me gratificam e que
parecem dar pernas e corpo, extenso, massa e quantidade aos meus prprios
pensamentos. Eu procurarei os nmeros a nova cabala informacional e ento,
por padro a textura e a substncia. Mas uma substncia feita de pensamentos
assimilados, selecionados e conformistas. Pensamentos capazes de acrescentar
com facilidade e que possam ser mastigados e de novo transformados em
nmeros.
At que, de repente, em meio liberdade, na horizontalidade infinita da
relao comunicacional, no ideal democrtico de Um homem, um voto, as
primeiras fissuras comeam a aparecer. Entre meu mouse que descarta opinies
discordantes da minha opinio e meu orgulho satisfeito com as opinies que
concordam comigo jaz o gargalo inevitvel pelo qual estou me afunilando, feito
de sinais tranquilizadores, mensagens reconfortantes e pensamentos
confirmadores. Ns tendemos a viver e a navegar entre nossos iguais, mas o
conceito de igualdade dos sculos XIX e XX mudou de significado. Hoje no
social, no poltico, no econmico. Igualdade agora significa apenas
concordncia, um mundo concorde minha volta. Tudo o mais deixado de
fora, em rbitas distantes, perdendo os que se movem entre cenrios sociais,
como disse Walter Lippmann. Eles no so ugures, curadores, intrpretes
de um modelo social, mas, verticalmente, o que mantm sociedade coesa, j
que estabelecem canais de comunicao entre diferentes cenrios, que
provocam e contaminam, que cortam e costuram.16
Deve ser verdade, ento, afinal, que quando mudamos a maneira como
comunicamos, mudamos a sociedade, como escreve Shirky, mudando a ns
mesmos em relao aos outros.17 Escolhemos ou pensamos que escolhemos
os contextos nos quais preferimos perambular e, enquanto isso, vamos quebrando
o nico contexto que at h pouco compunha nossos pontos de referncia, nossa
paisagem comum, nossa experincia. E assim, nessa desintegrao organizada,
compreender o que temos em comum com os outros, como escreve Tony
Judt, uma dificuldade crescente, totalmente focados que estamos em
formar comunidades globais de afinidade eletiva, enquanto perdemos contato
com as afinidades dos nossos vizinhos.18 Nesse ponto, podemos concluir com
Castells: Na nossa sociedade, os protocolos de comunicao no so baseados
em compartilhamento de cultura, mas na cultura do compartilhamento. 19 E
aqui surgem as primeiras dvidas. Se for verdade que poder relacional,
dominao institucional, ns j no somos mais capazes de desafiar essa
dominao com nossas opinies, as quais so retalhadas, fragmentadas e
reduzidas a nmeros; e quanto s relaes, se elas forem mesmo to gravemente
divididas, selecionadas e distinguidas, que tipo de poder podero um dia produzir,
que tipo de segurana de pertencimento, de valor, de opinio? O diretor Werner
Herzog vai direto ao ponto:

A internet no tem estrutura. Mas a estrutura tem de estar em voc. Para


entender as coisas, voc deve entender a gramtica delas. S desse modo
ser capaz de se mover por essa massa amorfa de informao. Para faz-lo,
voc deve ter uma estrutura cultural, ideolgica e informacional, e disso
que os jovens mais carecem, pois j no leem o bastante. Essa perda de
gramtica cultural uma das razes por que as pessoas hoje vivem com um
sentimento constante de perda. Na internet elas se perdem e perdem as
coisas.20

Eu no sou to pessimista quanto Herzog e no estou to convencido de que a


chave esteja fora da realidade e fora da rede, exclusivamente dentro de ns
mesmos.
Procurando o cerne das coisas, um sedimento de significado que seja vlido
para todos e para sempre, mesmo na era digital d.C., eu procurei abrigo, como
voc viu, na busca de significado. Depois de tudo o que dissemos, porm, aqui
tambm um abismo se abre e um contgio a perda de Herzog se dissemina.
Como querer seriamente procur-lo, onde se encontra hoje o significado? De que
feito o significado das coisas? O significado tem ainda o mesmo significado?
Talvez nosso Zeitgeist (esprito da poca) seja outra coisa, o seu oposto: no ter
um significado definido e reconhecvel, no o procurar, no o exigir. Contentar-se
com os sinais.

ZB: Fluir e flutuar significam vir a ser, observa voc. Com efeito, na esteira da
debilidade e da desagregao lamentavelmente visveis e muito dolorosamente
experimentadas de vnculos saudveis e robustos no negociveis, debilidade e
desagregao que transformaram identidade, de dado adquirido, em tarefa,
o trabalho de vir a ser se torna ao mesmo tempo possvel e quase inevitvel.
Reagir sem falar em resistir de verdade ao desmonte progressivo de
comunidades estreitamente unidas e a uma nova fragilidade do pertencimento
mostrou-se para muitos uma durssima tarefa.
Como no caso de tantos outros infortnios e calamidades da vida, a internet
chega, de modo conveniente, para ajudar em especial numa proeza em que ela
prima mais do que em outras: a sensao de limpar a ao dos desconfortos e
inconvenincias que existiriam sem ela nessa rea amplamente (ainda que
discutivelmente) chamada vida real. Construir uma comunidade off-line uma
tarefa dificlima e s vezes perigosa, mas remendar uma rede on-line (ou
decerto reform-la ou desmont-la, se considerada insatisfatria) infantilmente
(isto , literalmente) fcil. Alm disso, no h limite para o nmero e a
diversidade de redes que um internauta pode compor e manter agora (e a elas
pertencer), e pode-se ento assumir e descartar qualquer tipo de identidade
no usual e no testada, experimental e provisria, com muito pouco risco, se
que h algum risco; e, o mais importante, evitar o peso dos compromissos de
longo prazo, sem falar nos interminveis. bvio que essa vantagem das redes
on-line e das identidades on-line no de bom pressgio para as esperanas e os
esforos feitos para deter a eroso e a desintegrao das suas contrapartes off-
line cujo desempenho elas deveriam melhorar e s quais tinham o prognstico
de afinal substituir. Desse modo, permanentemente tentado e seduzido pela
riqueza sempre renovada da corrente, do tempo real, como voc diz, e forado
ou enganado (na maioria dos casos ambos) pela necessidade e pela possibilidade
de vir a ser, de aderir a esse fluir e flutuar, eu tambm sou o fluxo.
Capitulando sob presses esmagadoras, ou internalizando essas presses e
reciclando-as em desejo e vontade prprias, ns tentamos preencher com o
Facebook, esse Mercado de Identidades Ilimitado, o vcuo deixado pela
dissipao dos vnculos sociais.
Essa capitulao decerto no percebida como um completo desastre. Junto
com seus males e danos, ela tem seus benefcios. Um deles, corretamente
mencionado por voc, a amadorizao em massa, que envolve um
deslocamento de perspectiva (de por que publicar isso?, para por que no
publicar?) e o fato de a autopublicao [ser] agora a norma. Isso significa,
contudo, que o que estamos testemunhando, ou podemos esperar, o fim da
hierarquia, da verticalidade da informao, em nome da horizontalidade da
comunicao? Bem, falando em termos tericos, esse poderia ser o caso, no
fosse pelo fato de que, no nosso mundo, que padece sob o domnio onipresente de
mercados livres em sua busca constante de terras virgens (ler: at aqui
inexploradas, e portanto no geradoras de lucro) a conquistar e transformar em
fbrica de lucros, a circulao de informao no pode razoavelmente esperar
imunidade diante da comercializao.
A comercializao em sua forma extrema, aquela da competio sufocante
do monoplio em especial a competio amadorstica que ousa confrontar
queima-roupa as foras dominantes do mercado e engaj-las numa batalha
est a pleno vapor. Trs gigantes editoriais Elsevier, Springer e Wiley -Blackwell
dividiram entre si grande parcela, sem dvida decisiva, das publicaes
acadmicas influentes, a saber, os peridicos acadmicos considerados
portadores (por serem revisados por outros acadmicos) de endosso coletivo pela
profisso, leitura obrigatria, portanto, para todos os envolvidos em pesquisa e
ensino cientficos, bem como para todos os que desejam conhecer e
compreender os progressos correntes e a ltima palavra na cincia. Esses
gigantes estabeleceram na prtica um genuno monoplio do discurso com
autoridade de cincia, e, por procurao, com autoridade de verdade, reduzindo
o restante da informao alcanvel na internet a meras opinies inferiores,
dbias e no confiveis. Eles ergueram um muro monetrio em volta da sua
propriedade a fim de estabelecer, demarcar e robustecer na verdade, tornar
intransponvel a fronteira entre a digna, solene e serena autoridade da
verdade e o bazar aberto a todos de mascates regateadores de meias verdades e
de mentiras.
Pelo privilgio de ler um ensaio publicado num nmero das centenas de
peridicos acadmicos da Elsevier, voc ter de desembolsar US$31,50; por
privilgio semelhante, a Springer exige 34,93 e a Wiley -Blackwell, US$42. Os
preos exorbitantes cobrados por assinaturas anuais desses peridicos (cujo preo
mdio por exemplo, para peridicos de qumica de US$3.792, enquanto o
preo mais elevado chega aos US$20.930) obrigam os bibliotecrios das
universidades a cortar gastos em assinaturas de revistas, colocando as fontes
autorizadas de conhecimento testado e endossado fora do alcance de muitas
(talvez a maioria) das bibliotecas universitrias e de seus usurios. Isso exacerba
ainda mais o papel da internet, ao restringir e elitizar o acesso ao conhecimento,
em vez de torn-lo mais amplamente acessvel e mais democrtico. H fortes
razes para suspeitar que, quando se trata de capacidades humanas baseadas em
conhecimento, a internet como um todo esteja mais engajada em cavar fossos
do que em construir pontes.
Muros monetrios so mais invencveis e intransponveis do que muros de
concreto ou ao. positivamente inconcebvel realizar, na presena deles, o
potencial democrtico de fato igualitrio do acesso universal rede. O
mercado da informao no pode ser escrutinado e avaliado, muito menos
administrado separadamente de dois outros mercados interconectados: o de
trabalho e o financeiro. Ele est submetido de forma inescapvel lgica
superior destes ltimos.
Permita que eu me estenda sobre outra questo essencial, sem dvida um dos
mais nocivos venenos da nossa poca, embora sempre despercebido: a questo
do significado, s compreensvel quando relacionado gramtica oculta por trs
do denso matagal das palavras. Voc pergunta: Como querer seriamente
procur-lo, onde se encontra hoje o significado? De que feito o significado das
coisas? O significado tem ainda o mesmo significado? Talvez nosso Zeitgeist seja
outra coisa, o seu oposto: no ter um significado definido e reconhecvel, no o
procurar, no o exigir. Contentar-se com os sinais.
Essa no uma pergunta nova, nem uma premonio nova, nem uma
apreenso nova, cujo pressgio no podia deixar de motivar muitas cabeas
esclarecidas e crticas crticas porque esclarecidas. E assim que nossas
condies induzem a jogar fora a busca de significado, nos ensinando, nos
treinando, nos exercitando para ajustar nosso modo de estar no mundo a
circunstncias essencial e incuravelmente sem sentido. Ou talvez as
circunstncias que transbordem de significado, em razo de seu grande nmero,
j no sejam suscetveis de compreenso? Com mirades de sinais deixando-nos
sem tempo para descobrir o que esto sinalizando? O mrito de ser o primeiro a
formular essa questo, que segue buscando em vo uma resposta conclusiva,
pode ser atribudo a Georg Simmel, um dos principais fundadores da cincia
social moderna. Por sua vez, ele atribui o nascimento do problema s condies
existenciais na grande cidade, a metrpole, em particular atitude blase
peculiarmente metropolitana. Talvez, escreve ele, nenhum fenmeno
psicolgico tenha sido reservado de forma to incondicional metrpole quanto a
atitude blase:

A atitude blase resulta em primeiro lugar de estmulos contrastantes em


rpida transformao e estreitamente comprimidos. Uma vida em busca
desmedida do prazer torna a pessoa blase porque agita os nervos at o ponto
mais forte de sua reatividade e por um tempo to longo que, enfim, eles
param completamente de reagir. A essncia da atitude blase consiste no
embotamento da capacidade de discriminao.

Esse embotamento ajudado e aumentado por outra fonte que emana da


economia monetria.
E ele explica:

Isso no significa que os objetos no sejam percebidos, como no caso de um


imbecil, mas que o significado e os diferentes valores das coisas e, por
conseguinte, as prprias coisas sejam experimentadas como no substanciais.
Elas se mostram para as pessoas blases num tom homogeneamente tedioso
e bao: nenhum objeto merece preferncia sobre outro. Esse estado de
nimo o reflexo subjetivo fiel da economia monetria completamente
internalizada. Por ser equivalente a todas as mltiplas coisas de um nico e
mesmo modo, o dinheiro se torna o mais temvel nivelador. Todas as coisas
flutuam com igual gravidade especfica na corrente sempre em movimento
do dinheiro.21
Coisas, pode-se concluir, deixam de ter significados nicos prprios e
separados; elas derivam sua raison dtre, por assim dizer, de suas relaes
mtuas. O que importa para a pessoa blase seu valor de troca, ponto-final. Se
o significado chegar a ser procurado, ele ser encontrado ou pelo menos assim
se considera fora do objeto em questo: em seu potencial de ser trocado e/ou
substitudo.
Dada a tremenda multido de sons e cenas que a inundam, a internet
contrariamente opinio difundida, mas equivocada no cria a aldeia global
de McLuhan, mas uma megacidade: a metrpole de Simmel. Com iPhones no
bolso de todos e tablets ao alcance de todos, independentemente de onde nossas
casas estejam situadas e se estamos ou no em casa no momento, na
megacidade que ns estamos, com todas as consequncias psicossociais
profeticamente pressagiadas por Simmel cem anos atrs. Em megacidades as
quais, alm de inundadas por uma profuso inassimilvel de estmulos nervosos,
tambm so as principais sedes da troca de dinheiro e, por essa razo,
acentuam a comprabilidade das coisas de forma muito mais impressionante
que as pequenas localidades , h pouco espao ou tempo, se realmente houver
algum, para investigar em profundidade ou para construir os significados prprios
dos objetos por trs do enxame de impresses fugazes e volteis. Esses objetos,
como destaca Simmel, no distinguveis por sua gravidade especfica, se
dissolvem na corrente sempre em movimento de estmulos nervosos e de
dinheiro. Ns estamos entre esses objetos. Ns somos esses objetos. Como o
restante desses objetos, raramente fazemos uma pausa para refletir; a maioria de
ns est ocupada demais para desafiar a mar e cogitar sobre os significados, a
no ser que seja o tipo de significado descrito com pungncia numa das
parbolas de Kafka:

De p, no final da plataforma do bonde, estou completamente incerto sobre


meu lugar neste mundo, nesta cidade, na minha famlia. Nem mesmo de
modo casual teria eu como apontar quaisquer reivindicaes que poderia
fazer, com justia, em alguma direo. No tenho nem sequer como provar
que estou nesta plataforma, segurando esta ala, deixando-me ser conduzido
por esse bonde, nem que as pessoas se desviam do bonde ou andam
tranquilamente a seu lado ou olham as vitrines. Ningum me pede para
provar, mas isso irrelevante.22

Concluso tambm forjada em outra parbola:

Ningum, ningum mesmo, sabe o caminho para a ndia. Mesmo nos seus
dias os portes para a ndia estavam fora de alcance, ainda que a espada do
rei lhes apontasse a direo. Hoje os portes retrocederam para lugares mais
remotos e mais altos, ningum indica o caminho; muitos carregam espadas,
mas apenas para brandi-las, e o olho que tenta segui-las fica confuso.23
Evidentemente, Kafka se associa sua suspeita de que hoje o significado do
significado no ter um significado definido e reconhecvel, no o procurar,
no o exigir. Contentar-se com os sinais.

EM: Os sinais substituem o sentido, portanto. Agora que o mundo inteiramente


conhecido e completamente reproduzvel, quase nos parece possvel nos
contentar em examinar seus traos, marcas e smbolos sinais, claro tentando
encontrar na representao o que antes buscvamos na produo de significado.
como se, em vez de viajar pelo mundo, ficssemos felizes de girar um globo.
Ns ficamos com o nome da coisa e o sinal que dele advm. Todo o restante
(essncia, substncia, relao) no conta, como a gramtica oculta
conforme voc nos lembrou por trs do denso matagal das palavras.
Chegamos ao estgio de Mefistfeles: a palavra substitui completamente o
pensamento.
Na verdade, porm, a palavra tambm cada vez mais reduzida a um sinal,
ou pelo menos um indcio. Basta pensar no uso inflacionado de acrnimos.
Ontem, o meio era a mensagem; hoje, o meio pode se arranjar sem a
mensagem. Agora os jovens trocam mensagens vazias com seus telefones s
para dizer oi, cutucar, confirmar; impulsos so a sntese ltima da palavra e do
nada e os confundem. Alm disso, se sua identidade a de um ponto numa rede,
e seu sistema feito de ns, ento a questo vital pulsar, participar do grande
batimento cardaco, e no do velho debate; no perder a batida, no sair do
crculo. Sentir mais importante que compreender, torna-se mais natural,
prerrogativa da pessoa, no um esforo. No centro da rede todos esto no
centro e na periferia da rede , eu vivo em conexo com a emoo das pessoas,
as sensaes dos amigos, as reaes dos estranhos, com a informao do fluxo,
as selees produzidas pelas redes sociais, o enxame de impresses fugazes e
volteis, como voc diz. Sinto, logo sou. Estou on-line, logo sinto.
Mais precisamente, que devo fazer enquanto vivo em imerso total e sou
levado pelo que voc chama de mar? Acredito que a ideia seja esta: eu
percebo. Esse um processo que est a meio caminho entre o fsico e o
intelectual, no sentido de que eu intercepto, recebo, sinto e participo. Olho as
imagens, sado confisses, me afasto de insultos, recebo emoes, baixo msica,
me ponho nas mos da informao que o Facebook ou o Twitter facilitou e
garantiu, alimentando-a com seguidores e curtidas atravs de um
gigantesco, ainda que exclusivo, boca a boca. A cognio, no sentido tradicional
da palavra, substituda pela percepo. Absorvo, logo sou. No importa que eu
esteja recebendo o que sei num pacote de emoo-informao-sensao, em
vez de refletir sobre os fenmenos. E assim, o smbolo me atrai mais do que seu
significado, porque ele me encaminha ao invisvel, imaginao,
incompletude, e curto-circuita o significado erigindo-o em metassignificado:
porque o smbolo, como disse Lippmann, assegura unidade e flexibilidade sem
consentimento real. Ele obscurece a inteno pessoal, neutraliza a
discriminao, ele cimenta [o] grupo para aes deliberadas. Ele torna a
massa mvel apesar de imobilizar a personalidade.24
Esse processo expressivo e perceptivo sempre renovado funda-se em
impresses, no em noes, mas eu no chegaria a dizer que uma reduo por
atacado do mecanismo epistemolgico. Em alguma medida, ao contrrio, ele o
atualiza, com novos caminhos empreendidos em novas direes, como veremos.
Ele decerto desmembra o mecanismo epistemolgico e o constri de modo
diferente, fazendo-o operar em linhas completamente diversas daquelas a que
estvamos acostumados. On-line, todos ns nos tornamos receptores e condutores
da informao grande ou pequena que chega at ns e transita por ns para
seguir adiante, sabe-se l para onde. Ns recebemos, com certeza ns
absorvemos, a ponto de chegarmos ao paradoxo da ltima profecia de Nicholas
Negroponte, segundo a qual um dia vamos ingerir conhecimento, engoli-lo
como plula, ele chegar ao nosso crebro pela corrente sangunea,25 furtando-
se assim a todo processo individual, autnomo e crtico de aprendizado, inclusive
o relacionamento entre professor e aprendiz. Mas, como disse Dante, No fa
scienza,/ sanza lo ritenere, avere inteso (Entender sem reter no cria
conhecimento). Absorver diferente de aprender, encontrar nutrio no
apenas consumir, crescer no uma vereda que possamos percorrer num
segundo. Ao longo do caminho, minha relao com o conhecimento muda, o que
eu aprendo afeta quem eu sou, mas tambm uso o que aprendo nas minhas aes
concretas; trago o que aprendo para a minha vida cotidiana, eu o exploro, uso-o
como ferramenta no sentido literal e material do termo, como no aforismo de
Brecht: Adquira conhecimento, voc que sente frio. Em outras palavras, a vida
muito mais que uma plula. E o homem no viver to somente pela qumica.
H uma espcie de coerncia extremista nessas ideias que inteiramente
nova e quase fantica, como se, com a rede, a realidade j tivesse sido
completamente revelada, todo o conhecimento estivesse inteiramente mo, e o
saber fosse algo a ser baixado, e no alcanado e descoberto como um novo
Livro ou Cabala que contm a frmula secreta de tudo, s precisa ser aberto. A
vida concebida como uma Wikipdia gigantesca, capaz de tremenda expanso,
uma Torre de Babel horizontal que tende ao infinito, ou antes totalidade, e que
d sua definio a tudo o que merea estar in, excluindo tudo o que out s
porque no se adequa coleo aberta e universal do Instagram como a
substncia das coisas, o fator humano, a aliana entre um fato, um conceito, a
ideia que dele ressalta e seu significado. O mundo finalmente to plano quanto
outrora se afirmava ser, e tudo j foi dito. S preciso conectar para evitar o
imprevisvel, encontrar conforto no que j foi declarado e pensado, ter todas as
respostas quando j no temos mais perguntas. Que utilidade elas tm? Ento, o
ebola eclode de repente, confundindo pesadelos passados com temores presentes,
e descobrimos que o imprevisvel no pode ser evitado, que o mundo no pode
ser reduzido a uma dimenso nica. Como ocorreu com as Torres Gmeas,
postas abaixo to facilmente quanto num videogame por quem decidira voar
abaixo da linha de sombra projetada do pensamento ocidental, da estimativa de
custo-benefcio de toda ao, do racionalismo cartesiano ou, em outras palavras,
da nossa relao usual entre ordem e caos. L atrs, em 1970, j havia quem,
como Michel Foucault, nos encorajasse, sugerindo
no fazer do discurso um jogo de significados prvios; no supor que o mundo
nos mostra uma face legvel que teramos apenas de decifrar; ele no
cmplice de nosso conhecimento; no h providncia pr-discursiva que o
coloque a nosso favor. Devemos perceber o discurso como uma violncia que
fazemos s coisas.26

Contudo, inegvel que, nesse universo oracular (eu sei que posso achar tudo,
mesmo que no saiba o que estou procurando, nem por qu), um tipo particular
de cultura est se desenvolvendo, que molda e equipa esse novo tipo de ser
humano ao qual voc se referiu, citando Serres. No sei se voc leu a recente
entrevista de Andre Geim, ganhador do Prmio Nobel de Fsica.
impressionante. Ele imagina que

ns no sobreviveremos em nossa forma atual. Ns evoluiremos para uma


nova forma. J estamos evoluindo. A nova forma conhecida como
sociedade global. Trata-se de uma criatura inteiramente mais complexa
que o Homo sapiens. Seres humanos esto contidos dentro dela como
molculas que compem a matria. O Homo sapiens durou, grosso modo, 50
mil anos. Em mais 50 mil anos, ns veremos o que ser essa nova criatura, a
sociedade global.27

Se juntarmos o que falamos sobre cultura de sinais e indcios, o pulsar, sentir,


perceber, compreender pela emoo, podemos ter um vislumbre do embrio da
mudana que est em curso: trata-se da predisposio de uma espcie de novo
sexto sentido, se que realmente verdade, como disse Walter Benjamin, que
durante longos perodos da histria, o modo de percepo sensvel humana
muda com todo o modo de existncia da humanidade, pois a maneira como a
percepo sensvel organizada, o meio no qual ela efetuada determinado
no s pela natureza, mas tambm pelas circunstncias histricas.28 Esse sexto
sentido simplifica. Ele cataloga. Seleciona. Inclui e exclui. Observa
constantemente o que exibido e reage, convencido de que tudo ou pelo
menos o bastante. Ele intercepta. Consente e dissente. Multiplica. Propaga-se.
Cancela. Registra sensaes. Tecniciza impresses. Pe emoes numa garrafa,
como fazamos com miniaturas de embarcaes. Em outras palavras, esse
sexto sentido permite pessoa estar sempre na crista da onda do nosso
processo de escolha; d pessoa a prerrogativa de visitar diferentes mundos, de
ir e vir de acordo com a sua preferncia; nos d a impresso de que estamos
exercendo o nosso julgamento constantemente sobre todas as coisas e, por
conseguinte, dominando o todo, sentados cabeceira da mesa. Exceto que, ao
levantarmos os olhos, vemos que todos esto sentados cabeceira da mesa e que
a mesa infinita e redonda, como numa iluso.
Assim, permita-nos perguntar: ainda somos realmente capazes de julgar?
Esse sentimento de poder e liberdade o ingrediente essencial da cultura da
internet. Todavia, na metrpole de Simmel, como voc cita, A essncia
consiste no embotamento da capacidade de discriminao. Perpetuamente
inundada por uma profuso inassimilvel de estmulos nervosos, h pouco
espao ou tempo, se realmente houver, para investigar em profundidade ou
construir os significados prprios dos objetos, que se dissolvem na corrente
sempre em movimento. Voc chega concluso de que raramente fazemos
uma pausa para refletir; a maioria de ns est ocupada demais para desafiar a
mar e cogitar sobre os significados. Com efeito, produzimos estmulos, s
raramente conceitos; sugestes, e no cogitaes. Isso no leva em conta a
afirmao de Castells, de que no h oposio entre cognio e emoo
porque a cognio poltica moldada emocionalmente, e os cidados tomam
decises gerenciando conflitos (com frequncia inconscientes) entre sua
condio emocional (como se sentem) e sua condio cognitiva (o que eles
sabem). Quando o conflito se acirra, as pessoas tendem a acreditar no que elas
querem acreditar. E, mesmo numa crise econmica, a resposta emocional
de um indivduo crise, e no uma avaliao refletida sobre qual a melhor
resposta para a crise, que organiza o pensamento e a prtica poltica das
pessoas.29
Viver em conexo com as emoes do mundo, dentro do grande sentimento
coletivo, pode, portanto, expandir nossa instrumentao perceptiva. Mas o que
devemos fazer com ela? Sensaes, percepes, impresses, emoes no
constituem uma opinio pblica. A estrutura da cidadania na rede continua a ser
antes atinente multido, como esboado por Gustave Le Bon, l em 1895:

Sob certas circunstncias dadas, e somente sob essas circunstncias, uma


aglomerao de homens apresenta novas caractersticas, muito diferentes
daquelas dos indivduos que a compem. Os sentimentos e ideias de todas as
pessoas no ajuntamento tomam uma s e mesma direo, e sua conscincia
individual desvanece. Uma mente coletiva formada, sem dvida transitria,
mas apresentando caractersticas muito claramente definidas.

Na verdade,

qualquer forma de premeditao por parte das multides est fora de


questo. Elas podem ser animadas sucessivamente pelos sentimentos mais
contraditrios, mas sempre estaro sob a influncia das causas estimulantes
do momento. Elas so como as folhas que uma tempestade revolve, dispersa
em todas as direes e depois deixa que caiam.

Mas continuemos a seguir Le Bon enquanto pensamos em nossos tempos:

Embora sejam frenticos, os desejos da multido no so durveis. Uma


multido no apenas impulsiva e mvel. Ela no est preparada para
admitir que qualquer coisa pode ocorrer entre seu desejo e a realizao do
seu desejo, por conseguinte, do sentimento de poder irresistvel dado por sua
fora numrica. A noo de impossibilidade desaparece para o indivduo na
multido. Qualquer que seja a ideia sugerida s multides, ela s poder
exercer influncia efetiva sob a condio de assumir uma forma muito
simples.

Isso poderia ser traduzido como imagens suscetveis de tomar o lugar uma
da outra, como slides de uma lanterna mgica. Multides so desprovidas da
noo de improbabilidade, o que

em geral [] muito notvel. por isso que sempre o lado admirvel e


lendrio dos acontecimentos que afetam de modo mais especial as multides.
As aparncias sempre tiveram um papel muito mais importante que a
realidade, na histria, em que o irreal tem sempre maior impulso que o real.
No so, portanto, os fatos em si mesmos que impressionam a imaginao
popular, mas o modo como eles ocorrem e, por sua condensao,
produzem uma imagem surpreendente, que preenche e assalta a mente.30

Estamos falando de mais de um sculo atrs; no entanto, se a analogia ainda


vigora, isso se deve precisamente natureza do vnculo virtual formado na rede,
onde o contato considerado um amigo, um clique se torna uma curtida e o
que voc chama de fragilidade do pertencimento advm de uma seleo de
contatos aleatria, rasa, rpida e inevitavelmente precipitada. Comunidades
virtuais no possuem os vnculos saudveis e robustos, no negociveis que, no
mundo real, exigem esforo, como voc mostrou; grupos no nascem com base
num sentido profundo de pertencimento o consumismo coletivo substitui os
valores compartilhados, a rede permuta sinais, em vez de significados. Essa a
razo pela qual o grupo nos lembra a multido. E ele age como a multido
tambm; como multido, ele reage, pois a ao propriamente dita s toma lugar
na vida real.
Essa , afinal, a tese de Evgeny Morozov: Tutes no derrubam governos;
pessoas derrubam. Pois, embora seus poderes sejam ilimitados, as tecnologias
no passam de ferramentas sem cabo.31 Facebook, tmaras e aafro, esse
foi o ttulo de um artigo de Tahar ben Jelloun no jornal La Repubblica, na poca
da Primavera rabe, sugerindo que o Google pavimentaria o caminho para a
democracia, a liberdade e os direitos e que as redes sociais abririam mil fissuras
nas muralhas do autoritarismo, fissuras democrticas, naturalmente. No
obstante, como diz Morozov, precisamos compreender logo que a internet
penetra e altera todos os caminhos da vida poltica, no s aqueles que
conduzem democratizao, mas tambm os vantajosos para os poderes
institudos, que podem afiar seus sistemas de propaganda, tornar a vigilncia mais
eficaz, manipular a nova mdia, controlar o espao pblico, voltando-o para o
entretenimento, e no para a poltica. Indaga ele: E se o potencial libertador da
internet tambm contiver as sementes da despolitizao e, assim, da
desdemocratizao?
Mais uma vez, porm, cabe-nos escolher felizmente. A internet muda
nossas vidas, mas no as determina. A ferramenta existe para nosso uso, ns no
existimos para us-la. Ns somos o cabo. A reserva de opinio pblica consciente
reside em nosso desejo de compreender, nosso esforo de avaliar, nossa
capacidade de ultraje. Quando necessrio, em nossa faculdade de empregar o
que voc chama de partcula extraordinria, no. Para faz-lo, temos de
explorar o conhecimento hoje presente na rede em toda a sua vastido,
imediao e velocidade, assim como a capacidade da rede de redistribuir esse
conhecimento pelos quatro cantos da Terra, criando desse modo um novo
mecanismo de percepo e relao. Contudo, devemos continuar buscando o
significado das coisas ao andar pelas ruas, conversar com pessoas de verdade,
medir a realidade dos seus problemas e os compromissos que enfrentam. Ns
no podemos parar de fazer perguntas. Claro, hoje ainda difcil por todas as
razes que debatemos desde a primeira pgina compreender o que temos em
comum, portanto difcil tornar essa opinio pblica, embora a consideremos
preciosa, porque nossa, porque nossa maneira de ler o mundo, porque ela d
sentido ao nosso caminho como cidados entre as outras pessoas e no sditos
ou exilados da democracia. No entanto, isso depende de ns, da nossa
capacidade de pensar, da nossa capacidade de conversar. Quando perguntaram a
Jimmy Page, guitarrista do Led Zeppelin, ento aos seus setenta anos, qual era o
segredo da banda, esta foi sua resposta: Ns no tentamos acalmar as
ansiedades da plateia. Ns oferecemos um conceito. O reinado do rock como
conceito, quem teria imaginado? At certo ponto, a populao indgena de Bioko,
na Guin Equatorial, havia sugerido o mesmo, com outras palavras, a Richards e
Cecy l Ogden, os dois linguistas que fizeram contato com eles em sua ilha:
Deixem-nos chegar mais perto do fogo para vermos o que estamos dizendo. 32

ZB: Bronislaw Malinowski, um dos principais fundadores da antropologia


moderna, cunhou o conceito de expresses fticas um nome familiar para
exclamaes do tipo Al, Como vai, Tudo bem, Oi ou Bem-vindo.33
A nica informao que as expresses fticas contm e comunicam Estou
aqui! E noto que voc tambm est aqui. Elas so pedidos de ateno, frases
no comprometedoras que anunciam uma chance de comunicao, uma
possibilidade de intercmbio mas no exigem nem firmam promessas
vinculantes de engajar-se como tal. So propostas sem compromisso. Um
contato, intercurso, comrcio genuno podem, embora no necessariamente,
decorrer. Expresses fticas so convites, com a clusula RSVP sugeridos e
esperados, mas sem garantia de ocorrer. Expresses fticas podem levar (para
tomar emprestada a distino feita por Martin Buber) tanto a Begegnungen
(encontros verdadeiros) quanto a Vergegnungen (encontros malogrados ou
desapontadores).
Jean-Luc Godard, o grande pioneiro francs da Nouvelle Vague no cinema
moderno, dedicou seu trabalho a denunciar a hipocrisia da nossa linguagem
cotidiana, buscando revelar os verdadeiros significados das palavras, ocultos por
dissimulaes, falsas pretenses e autoengano palavras que, tendo se apartado
dos seus significados originalmente pretendidos, tecem uma densa rede de
imagens, pr-julgamentos e esteretipos, obstruindo, em vez de revelar, o sentido
de nossos motivos, aes e experincias. Ele fez com imagens o que Milan
Kundera concita os escritores a fazer em seus romances: rasgar as cortinas de
palavras. Podemos ver Michael Haneke clebre em sua obra-prima de 2009, A
fita branca como o atual herdeiro da misso de Godard de deslindar o drama do
divrcio entre palavras e significados e, consequentemente, entre significados e
o modo humano de estar no mundo. O prprio Godard, porm, aos 84 anos, em
Adeus linguagem, resumiu sua misso e sua derrota final, apresentando uma
srie de imagens correndo ao mesmo tempo sem conexo ou objetivo (em
tempo real) com palavras e sentenas tambm desconexas. Durante os
primeiros vinte ou trinta minutos do filme, o espectador espera (em vo, em vo)
que uma histria significativa emerja do caos de vises e sons, at que a sombria
verdade se torna evidente: que no h nenhuma histria na sucesso de imagens
que possa ser costurada a partir da sucesso de palavras. Depois do divrcio,
palavras e significados se estabeleceram em dois universos separados,
incomunicveis. E isso se aplica em igual medida coleo de afirmaes
aparentemente graves da lngua comum dos polticos. O filme bem poderia se
intitular Adeus aos significados.
Voc observa: Agora os jovens trocam mensagens vazias com seus
telefones s para dizer oi, cutucar, confirmar. Essa uma observao correta. A
internet, pela qual a grande maioria dos contatos ocorre hoje, um reino e uma
incubadora de expresses fticas; ela desestimula e impede, se que no probe
totalmente, qualquer coisa carregada de um significado mais grave (como faz
seu ramo mais pesadamente frequentado, o Twitter, no permitindo mais de 140
caracteres por mensagem). Voc conclui: Ontem, o meio era a mensagem;
hoje, o meio pode se arranjar sem a mensagem, uma frase cortante como
navalha, que merece ser to amplamente difundida e absorvida quanto a de
Marshal McLuhan, que a precedeu e hoje est obsoleta. Sem dvida tem-se a
tentao de concluir que o meio mais popular de nossa poca no s pode se
arranjar sem a mensagem como a suprime, de preferncia de todo, junto com
outros elementos no essenciais que sobrecarregam desnecessariamente o tempo
e o crebro. Por intencionalidade ou por seus efeitos, a comunicao on-line atua
com frequncia lamentvel como uma aula prtica sobre a no essencialidade
do significado.
A questo crucial seguinte formulada por voc quando se refere a Tahar
ben Jelloun escrevendo na poca da Primavera rabe, pensando que o Google
pavimentaria o caminho para a democracia. Ben Jelloun no estava sozinho
decerto no! A reao do establishment americano juventude iraniana
desabafando brevemente nas ruas de Teer seu protesto contra as eleies
fraudulentas de 2009 teve bvia semelhana com uma campanha comercial em
prol de curtidas no Facebook, no Google e no Twitter. Suponho que alguns bravos
jornalistas investigativos a cuja associao infelizmente eu no perteno
pudessem ter apresentado provas materiais importantes dessa impresso. O Wall
Street Journal pontificou: Isso no aconteceria sem o Twitter! Andrew Sullivan,
influente e bem informado blogueiro americano, comentou que o Twitter foi a
ferramenta crucial para a organizao da resistncia no Ir, ao passo que o
venervel New York Times se deixou entusiasmar e proclamou um combate entre
assassinos disparando balas e manifestantes disparando tutes.34 Hillary
Clinton veio a pblico e anunciou, em seu discurso de 21 de janeiro de 2010 sobre
a Liberdade na internet,35 o nascimento do samizdatc dos nossos dias,
proclamando a necessidade de colocar essas ferramentas [isto , vdeos virais e
postagens] nas mos das pessoas em todo o mundo, que as usariam para
promover a democracia e os direitos humanos. A liberdade de informao,
opinou ela, apoia a paz e a segurana e constri a fundao do progresso
global. (Permita-me observar desde logo, contudo, que pouca gua rolou sob as
pontes do Patomac antes que as elites polticas americanas comeassem como
se estivessem seguindo a injuno francesa deux poids, deux mesures a exigir
restries ao WikiLeaks e uma sentena de priso para seu fundador.)
Ed Pilkington36 se lembra de Mark Pfeiffer, um conselheiro de George Bush
que indicou o Twitter para o Prmio Nobel da Paz, e cita Jared Cohen,
funcionrio do Departamento de Estado americano, que descreveu o Facebook
como uma das ferramentas mais orgnicas da democracia que o mundo j
viu. Para resumir, Jack Dorsay, Mark Zuckerberg e seus companheiros de
armas so os generais que comandam o avano do Exrcito da Democracia e
dos Direitos Humanos e ns todos, tuitando e mandando mensagens no
Facebook, somos seus soldados. A mdia sem dvida a mensagem, e a
mensagem da mdia digital a cortina de informao que est descendo e
encobrindo a nova paisagem planetria de poder do povo e dos direitos humanos
universais.
Foi esse senso incomum da poltica e da elite formadora de opinio
americanas e outros vendedores no remunerados de servios digitais que
Evgeny Morozov, ento estudante de 26 anos recm-chegado aos Estados Unidos,
vindo da Belarus, repreendeu, ridicularizou e condenou como iluso da rede,
em seu livro de mesmo ttulo.37 Entre muitos outros aspectos, Morozov deu um
jeito de mencionar em seu estudo de quatrocentas pginas que, segundo a Al-
Jazeera, havia apenas sessenta contas de Twitter ativas em Teer; assim, os
organizadores das manifestaes usaram as tcnicas vergonhosamente obsoletas
de chamar ateno telefonando e batendo na porta dos vizinhos. No entanto, os
espertos governantes autocrticos iranianos, no menos conhecedores da internet
que cruis e inescrupulosos, examinaram o Facebook atrs de todos os links de
dissidentes conhecidos, usando essa informao para isolar, encarcerar e
esvaziar o poder de potenciais lderes da revolta e sufocar o questionamento
democrtico autocracia (se que houve de fato algum) ainda em boto. E h
muitos e diferentes modos de os regimes autoritrios empregarem a internet em
seu benefcio, destaca Morozov, e inmeros deles de fato os usaram e continuam
a faz-lo.
Para comear, as redes sociais oferecem um meio mais barato, mais rpido,
direto e completo de identificar e localizar dissidentes de fato e em potencial que
qualquer outro instrumento de vigilncia. E, como argumenta e procura mostrar
David Ly on em nosso estudo conjunto,38 a vigilncia atravs de redes sociais se
torna muito mais eficaz graas cooperao dos supostos objetos e vtimas.
Vivemos numa sociedade confessional que promove a autoexposio na
hierarquia das provas de existncia social mais pioneira e mais facilmente
disponvel bem como mais poderosa e a nica verdadeiramente eficiente.
Milhes de usurios do Facebook competem entre si para descobrir e publicar os
aspectos mais ntimos e inacessveis de sua identidade, conexes sociais,
pensamentos, sentimentos e atividades. Sites sociais so campos de vigilncia
voluntria do tipo faa voc mesmo que superam sem esforo (tanto em
volume quanto em custo) as agncias especializadas, com seus profissionais de
espionagem e deteco. Eles so um achado, um genuno presente cado dos
cus para os ditadores e seus servios secretos, um magnfico complemento para
as numerosas instituies ban-pticas da sociedade democrtica interessadas
em impedir os indesejados e indignos (isto , todos aqueles que se comportam ou
possam se comportar comme il faut pas) de serem admitidos por engano ou se
infiltrarem sub-repticiamente na nossa decente companhia democrtica
autosselecionada. Um dos captulos de The Net Delusion se intitula Why the
KGB wants y ou to join Facebook.
Morozov vasculha cuidadosamente as muitas maneiras como os regimes
autoritrios ou melhor, os tirnicos podem vencer os chamados combatentes
da liberdade com seu prprio jogo, usando a tecnologia na qual os apstolos e
louvadores do vis democrtico da internet investiram suas esperanas. Nada de
novo at aqui. Velhas tecnologias, como um artigo j citado de The Economist nos
lembrou, foram do mesmo modo empregadas por ditadores passados para
pacificar e desarmar suas vtimas. A pesquisa mostra que os alemes orientais
com acesso televiso ocidental estavam menos propensos a expressar suas
insatisfaes contra o regime. Quanto muito mais potente informtica digital,
a internet tem fornecido tantas doses dirias de entretenimento barato e
acessvel para os que vivem sob o autoritarismo que se tornou consideravelmente
mais difcil levar as pessoas a se preocupar com a poltica. Quer dizer, a no ser
que a poltica seja reciclada e transformada em mais uma variedade
empolgante, cheia de som e fria, ainda que tranquilizadoramente desdentada,
segura e incua em algo praticado pela nova gerao de slacktivistas,d que
acredita que clicar numa petio no Facebook conta como ato poltico e, assim,
dissipa suas energias em mil distraes, cada qual destinada ao consumo
imediato e a ser usada uma nica vez, coisa que a internet mestre suprema em
produzir e dispensar diariamente (apenas um dos inmeros exemplos de quanto o
slacktivismo poltico efetivo para mudar mtodos e recursos no mundo real
o triste caso do grupo Save the Children of Africa: ele necessitou de vrios anos
para angariar a opulenta quantia de 12 mil dlares, enquanto as crianas no
salvas da frica continuavam a morrer).
Como a desconfiana popular em relao s autoridades estabelecidas se
espalha e se aprofunda, e como o apreo popular pelo potencial poder para o
povo da internet sobe s alturas graas aos esforos conjuntos de marketing do
Vale do Silcio e da lrica ao estilo Hillary Clinton, recitada e difundida por
milhares de gabinetes acadmicos, no de admirar que a propaganda pr-
governo tenha mais chance de ser ouvida e absorvida se chegar a seus alvos pela
internet. Os autoritrios mais inteligentes sabem por experincia prpria que
isso que acontece, afinal os especialistas em informtica esto mais do que
disponveis por a, ansiosos para vender seus servios pela melhor oferta. Hugo
Chavez est no Twitter e se gaba de ter meio milho de amigos no Facebook, ao
passo que, na China, existe ostensivamente um exrcito de blogueiros subsidiados
pelo governo (comumente chamados de partido dos 50 centavos, por
receberem 50 centavos a cada entrada na rede). Morozov no para de lembrar
seus leitores de que como diz Pat Kane o servio patritico pode ser to
motivador para o jovem agente sociotcnico quanto o anarquismo bomio de
Assange e seus companheiros. Com entusiasmo semelhante e o mesmo volume
de boa vontade e sinceridade, os hackers podem aderir a uma nova
Transparncia Internacional como se fosse uma nova Brigada Vermelha. A
internet apoia as duas escolhas com igual imparcialidade.
Trata-se de uma velha histria contada e recontada sem cessar. Pode-se usar
o machado para derrubar madeira ou cortar cabeas. A escolha no pertence aos
machados, mas queles que os possuem. Qualquer que seja a opo do portador,
os machados no se importaro. E, por mais afiados que estejam os gumes com
os quais o machado hoje corta, a tecnologia no far avanar a democracia e os
direitos humanos para voc (nem em seu lugar). mais provvel que ela o
liberte de suas responsabilidades de cidado de faz-los avanar. Eu acredito,
paradoxalmente, que a promessa explcita ou implcita de libertar dessa
responsabilidade (sem dvida exigente e onerosa) a principal atrao a
conduzir o jogo poltico on-line. E h outra tentao on-line qual mais difcil
de se resistir: substituir a dura necessidade de discusso por uma jovial liberdade
de discurso de dio.
Como sabemos pelos estudos de Freud e seus desdobramentos com Norbert
Elias, uma parte integrante da histria moderna tambm foi o processo
civilizatrio consistindo em reprimir manifestaes de hostilidade, agresso,
crueldade, atitudes sanguinrias, ou pelo menos tir-las da vista em nossas
interaes cotidianas. Um dos efeitos desse processo foi tornar vergonhosa a
exibio de emoes em pblico algo a ser evitado a todo custo, por mais que a
situao seja estressante. Observe que os objetos da proibio eram as
manifestaes de emoes, no as emoes como tal. A desateno civil de
Ervin Goffman pleiteia uma falta demonstrativa de interesse pessoal pelos que
esto sua volta (evitar contato visual ou proximidade fsica estreita e intrusiva),
e no uma reforma moral. Essa desateno era um estratagema destinado a
viabilizar a coabitao de estranhos nas cidades modernas, densamente
povoadas, a coabitao livre de violncia e medo. Ele portava todas as marcas de
um encobrimento, em vez da eliminao de inimizade e agressividade mtuas. O
processo civilizatrio suavizou a conduta humana em lugares pblicos, em lugar
de tornar os seres humanos mais morais, amigveis e atenciosos uns com os
outros.
A demanda moderna de autorrepresso e de abrir mo da violncia contra
outros no portanto absoluta, mas condicional, confinada a certos tipos de
comportamento, certas categorias de outros e certas classes de meios e
situaes. Ns somos ensinados todo dia pela mdia formadora de opinio, bem
como pelas autoridades polticas, a tratar atos de excluso, banimento e exlio
como fenmenos to comuns, frequentes e ubquos que, para todos os efeitos, j
nem so mais visveis, sem falar em chocantes ou perturbadores da conscincia
moral. A mdia nos apresenta espetculos maciamente populares do tipo Big
Brother e O elo mais fraco, nos quais as sesses rotineiras, repetitivas e
programadas de excluso fornecem os pontos altos e amplamente saudados da
programao, fazendo aumentar as taxas de audincia focos principais de
interesse e de entretenimento. Autoridades polticas, com o apoio crescente de
seus eleitores, separam categorias de pessoas para cujo tratamento as leis
cannicas no se aplicam, ou se aplicam de forma bem amenizada. Terroristas,
pessoas suspeitas de abrig-los, e por isso aptas ao papel de dano colateral de
drones e fogo de artilharia, hereges e membros dos tipos errados de seitas,
imigrantes ilegais ou prias, com todas as suas diferentes circunstncias, j no
so mais um problema social, mas um problema de comportamento
antissocial e, portanto, de lei e ordem.
Potencialmente mrbidos, os produtos da modernidade vo muito bem,
obrigado, e, graas ao comrcio seriamente desregulamentado de armas, que se
furta aos controles, esto sempre ao alcance e correndo o risco de cair em
mos erradas. L onde as tecnologias industriais e organizacionais modernas se
encontram com as hostilidades humanas intemporais, exploses de violncia e
banhos de sangue esto entre as cartas do baralho. A internet fornece
oportunidade para o ensaio geral cotidiano seguro dessas erupes, preparando e
afiando as habilidades necessrias para detonar as erupes nas ruas. Ela
tambm prepara e afia nossas habilidades de dilogo, essa fora vital sine qua
non da democracia, oferecendo uma chance de deter a despolitizao e a
desdemocratizao que voc, com boas razes, teme?
Como Richard Sennett sugeriu h pouco, um dilogo que tenha chances de
apoiar uma coabitao mutuamente benfica, ao mesmo tempo que ajuda a
escapar das armadilhas da proximidade das diferenas, precisa ter disposio
informal, aberta e cooperativa (em oposio a disputada e belicosa). Informal:
iniciado sem uma agenda predeterminada e sem regras de procedimento, com a
esperana de que ambas emergiro no curso do dilogo. Aberta: iniciado com a
determinao de assumir o papel de quem aprende ao lado daquele de quem
ensina, aceitando assim a possibilidade de estar errado. Cooperativa: tratando o
dilogo como um jogo de soma mais que zero sem o propsito de dividir os
participantes em ganhadores e perdedores, mas de permitir que todos saiam
enriquecidos em conhecimento e sabedoria.
A aplicao prtica da frmula de Sennett no nada fcil. Ela no tem
seguro contra mau uso e seu sucesso no nada garantido. Contudo, como a
condio no de nossa escolha, optar por essa frmula e se esforar com
determinao para faz-la funcionar , a longo prazo, o que pode fazer a
diferena entre sobreviver juntos e morrer juntos. Tambm , entretanto, a
vocao primordial, o dever e a responsabilidade de todo e qualquer cidado de
um pas democrtico.

EM: No h nenhuma histria, voc escreve. Poderamos parar a. No h


nenhuma histria quando, depois do divrcio, palavras e significados esto
[estabelecidos] em dois universos separados, incomunicveis. Vamos tentar
olhar o quadro mais amplo: como poderia existir uma histria mpar e autnoma
se ficarmos replicando a realidade em nossas vidas, em vez de transform-la, se
continuarmos num presentismo que estreita nossos horizontes? A confuso
entre viver e narrar absoluta. Vivemos por fragmentos e fragmentamos a
histria. A existncia se torna um formato de TV no que voc chama de
sociedade confessional, onde o que interessa a autorrepresentao,
independente do significado da representao, que no passa de um adendo sem
consequncias e at suprfluo. Kurt Vonnegut escreveu: Comunidades
eletrnicas no constroem nada. Voc acaba de mos vazias. Ns somos animais
danantes. Como bonito se levantar e sair para fazer alguma coisa. A gente est
nesta terra pra flanar por a. No deixe que ningum lhe diga o contrrio. 39
Talvez sejamos capazes de danar, mas decerto esquecemos como nos levantar
e sair para fazer alguma coisa. Achamos que j no precisamos mais disso.
E aqui confrontamos o problema final: esse nosso novo modo de viver e
comunicar muda a nossa maneira de pensar? Esse modo de existncia no
interregno, pois estamos suspensos entre o no mais e o ainda no, numa inter-
relao sem fim capaz de fazer a fuso dos nossos mundos? Ou de pensar
nossos dois mundos? Acredito que estamos nos tornando tributrios da grande
corrente totalizante. Nossas culturas parecem fluir para o mesmo rio, reduzidas a
correntes afluentes, destinadas disperso ou a serem pensadas como tributrias.
Reconhecendo que isso pode nos ajudar a ficar livres do imperialismo cultural
que com frequncia nos faz conceber como natural que nossa prpria
cultura parcial universal e nos faz encar-la, alm disso, como abrangente,
superior, hegemnica. Mas isso tambm pode produzir um pensamento
conformista bidimensional, ou simplificar demais esse pensamento, a ponto de
descarn-lo, torn-lo intil para nos perguntarmos quem somos, j que a nica
coisa que poderia ser importante para onde estamos indo.
O certo que, em nosso mundo interconectado e reticular, ceder ao que voc
batizou de desateno civil j no mais permissvel. inconveniente, intil e
at perigoso. Ns no devemos e no podemos mais faz-lo, considerando que,
em 2050, segundo estimativas recentes, metade da populao do nosso continente
vir de fora da Unio Europeia. No devemos e no podemos mais faz-lo
porque, pela primeira vez na histria, todos os povos da Terra tm um presente
compartilhado. Como diz Ulrich Beck: Todo pas se tornou vizinho imediato de
todos os outros pases, e todo homem percebe o choque de acontecimentos que
tm seu epicentro do outro lado do globo. 40 E h ainda uma complicao
adicional: hoje, os efeitos de todo evento isolado se espalham, segundo um
processo on-line, em direes e com consequncias polticas e culturais que so
em ltima anlise imprevisveis e extravasam toda proporo do evento original.
Como voc sugeriu, o estrangeiro que antes estava to distante agora o
vizinho com quem hoje voc compartilha suas ruas, seus edifcios pblicos,
escolas e locais de trabalho. E essa proximidade desestabilizadora, pois no
sabemos o que esperar do outro e no somos capazes de afastar ou eliminar com
um clique diferenas que sabemos ser embaraosamente reais. A universalidade
perdida ou imaginria dos nossos valores ter de dar lugar a uma tentativa
desafiadora de descobrir nossa compatibilidade.
O risco que essa unidade do mundo pode causar um tremendo aumento
no dio recproco e uma irritabilidade at certo grau universal de todos contra
todos, como observa Pankaj Mishra.41 Mas isso no tudo. A Europa,
acrescenta Mishra,

no produz mais, como o fez com confiana por dois sculos, um excedente
de histria global; e os povos que a Europa dominava esto hoje se atritando
com as normas produzidas por essa histria. As tentativas de definir a
identidade francesa ou europeia desligando-a violentamente do seu suposto
outro histrico e estabelecendo oposies civilizado e atrasado, secular e
religioso no pode dar certo numa era em que esse outro tambm possui
o poder de escrever e fazer histria.

No entanto, podemos viver duas histrias separadas ao mesmo tempo? Ao


mesmo tempo, no mesmo espao, bem aqui? Os ataques de Paris pelas mos do
islamismo terrorista, em 2015, trouxeram imediatamente aos nossos olhos o
choque de duas culturas que se recusam a se unir, produzindo um cruzamento
entre antimodernidade e uma modernidade evoluda, como Ulrich Beck a
chamou, entre a posio embaraosa do Ocidente e a ideia de Ocidente do outro.
Mais uma vez ns reagimos, surpresos pelo fato de que a terra da democracia o
Ocidente pudesse um dia tornar-se alvo e inimigo de algum. Mais que isso:
esse mesmssimo algum um cidado europeu e ocidental exatamente como
ns, e descobrimos que, pouco a pouco, ele nos despojou de nossa liberdade e da
democracia, rejeitando-as deliberadamente, justo para apresentar uma cultura
de morte mais radical. E ainda: ficamos incrdulos ao tomar conhecimento de
que uma escola em Toulouse, um museu judaico em Bruxelas, um caf em
Sy dney, o Parlamento em Ottawa, uma loja kosher em Paris, um jornal, uma
tipografia tornaram-se alvos precisamente porque so palcos da grande
banalidade cotidiana da nossa democracia material, que o islamismo terrorista
considera subversiva. Essas so as garantias mtuas normais que ns negociamos
no dia a dia, as formas habituais e as regras cvicas que demos nossa sociedade
na nossa vida cotidiana, e pelas quais agora estamos morrendo.
Eis, porm, que as caricaturas do Charlie Hebdo produzem dois significados
diferentes, dependendo das opinies dos leitores que chegam a eles a partir de
culturas diferentes. Os que recebem e interpretam as mensagens no so sujeitos
neutros. O antroplogo Francesco Remotti indica que

os autores e editores das caricaturas sem dvida invocaram explicitamente


ou no um ns claramente definido: um ns que considera possvel,
legtimo, criativo e engraado criar esse tipo de caricatura satrica; pelas
mesmas razes, eles conjuraram inevitavelmente o outro, aos olhos de
quem as caricaturas adquiriram um sentido que era debochado e blasfemo.
Ao responder a tais mensagens, esses outros, por sua vez, se organizaram
em outro ns: alm de palavras e smbolos, tambm aes podem
mobilizar os vrios ns, em especial quando so dirigidos, coletivamente,
de forma destrutiva e com hostilidade contra coisas ou smbolos que
pertenam a outros ou, melhor dizendo, ao Outro. Contudo, os ns
no so sempre uma fonte de conflito e fulcros de identidades exclusivas.
Tudo depende de como os ns se interpretam e como veem a sua relao
com os outros. Disso decorre quase intuitivamente que, quanto mais os ns
se fecham sobre si mesmos e rejeitam a alteridade, maiores so os riscos de
conflitos e choques.42

Por conseguinte, voc est certo ao definir nosso multiculturalismo como um


multiculturalismo superficial, moderadamente fascinado pela diversidade:
Um simples flerte com o que parece extico, num sistema que reconhece a
legitimao de culturas diferentes da nossa prpria, mas ignora ou rejeita tudo
que sagrado e no negocivel para essas culturas. 43 A tarefa titnica, todavia
necessria, , portanto, o reconhecimento de um novo espao comum. J chegou
o tempo, como enuncia Michael Walzer, em que os pases tero menos
significado para seus habitantes, porque muitos desses habitantes no tero se
estabelecido neles h muito tempo; os tmulos de seus avs estaro em outra
parte; a terra em que estaro vivendo no ser considerada sagrada, e seus vistos
no invocaro memrias histricas e pessoais.44
No obstante, os prprios ataques de Paris envolveram um mal-entendido
sobre esse tipo de sacralidade. Em nome da sagrada imagem de Maom, que
havia sido violada, terroristas islmicos levaram a morte para dentro da redao,
sem perceber que este um espao sagrado para o secularismo ocidental, pois
resume a autonomia em relao ao poder, o direito de dar e receber informao
e liberdade de expresso e de opinio. Algo muito peculiar aconteceu, e
significativo que tenha acontecido na Frana. Milhes de cidados
compreenderam que a liberdade de expresso coincide com a liberdade em si
mesma pode no ser da mesma extenso, mas dela uma parte crucial e um
pr-requisito. Logo, algo que nos pertence, que distingue e determina nossa
cultura, e, por essa razo, algo que ns devemos defender. A liberdade de
expresso, escreve Ian McEwan,

o ato de dar e receber e informao, fazer perguntas embaraosas, pesquisa


acadmica, crticas, fantasia, stira o intercmbio no interior de toda a
gama da nossa capacidade intelectual, essa a liberdade que d origem s
demais. A liberdade de expresso no inimiga da religio, sua protetora.
Porque assim o , h um grande nmero de mesquitas em Paris, Londres,
Nova York. Em Riad, onde ela est ausente, nenhuma igreja permitida.
Importar uma Bblia hoje implica pena de morte.45

Isso quer dizer que o corao da democracia est longe de ser frio. Ns
poderamos ter algo em que acreditar, oxal fssemos menos cnicos e mais
conscientes, oxal soubssemos.
Portanto, a nica coisa que nos restou foi a democracia juntamente com a
nova luta para renegociar todos os dias a sua traduo na prtica, para proclamar
seu valor como mtodo universal, para ns, mesmo que saibamos que seus
inimigos a veem como uma ideologia parcial e de corao frio. Sim, pois nossa
crena seria impotente, e nosso testemunho, infiel.
A democracia como hbito cotidiano de gestos e espaos particulares, como
hbito de uma medida recproca e de um equilbrio entre a realidade e sua
representao, nos parece uma reduo mediocridade, um rebaixamento, um
mero cdigo, uma espcie de Pi social moderno. Contudo, no uma frmula,
mas o que d forma ao nosso estilo de vida compartilhado, o que o legitima e nos
permite intercambiar nossas liberdades, as quais se juntam, e, juntas, crescem de
modo a definir um contexto e construir um espao comum.
Se perdermos essas regras, que se tornaram a nica constante cultural da
parte do mundo na qual vivemos, ficamos sem nada. Faltam-nos a capacidade de
fazer perguntas e o direito de exigir respostas. A opinio pblica d lugar ao senso
comum, pois o poder melhor que ns para fabricar senso comum, personific-
lo e dissemin-lo.
No entanto, agora que atingimos esse ponto, podemos dizer que uma opinio
informada e responsvel precisa de uma democracia que funcione. No s em
suas regras e instituies, mas tambm na vida cotidiana. O que Simone Weil
escreveu em 1934 ainda vlido: O homem nunca foi to incapaz, no s de
subordinar suas aes a seus pensamentos, mas at de pensar. 46 O que Albert
Camus disse vinte anos mais tarde tambm ainda vlido: Talvez seja difcil
encontrar uma poca em que o nmero de pessoas humilhadas seja to
grande. 47
Por que nos admirarmos, ento, se no h nenhum trao de reao, se o
espao pblico est vazio, se o poder livre do dever de prestar contas de suas
prprias aes, que precisamente o que faz Woland se perguntar justo antes
do ltimo voo, no romance de Mikhail Bulgkov, de 1966, O mestre e Margarida
se todas as contas tinham sido acertadas. Estamos dizendo que no h opinio
autnoma, a no ser que a dignidade da pessoa esteja ilesa. Talvez seja esse o
enigma bablico dessa dialtica de significado e insensatez que voc descreveu,
que mantm o mistrio do futuro e sua imprevisibilidade escancarados, no
importa o que acontea. Est a o segredo da moralidade cvica sem a qual,
segundo Bertrand Russell, as comunidades perecem ao tentar restaurar mais
uma vez com Camus alguma parte do que compe a dignidade de viver e
morrer.
Devemos nos lembrar de que, segundo as Escrituras, apenas a Sabedoria
assistiu Criao do mundo; ela que torna visvel o conhecimento, e por essa
razo no deve se afastar da verdade. Devemos continuar nos empenhando
em nome do saber, continuar a almejar a compreenso, nos comprometermos
com o conhecimento, mesmo quando tudo parece perdido. Assim, ainda uma
vez, claro, o castigo de Canetti contra o fracasso das palavras e contra uma
literatura culpada de ter no acabado com a guerra ainda vale, como voc nos
fez lembrar. Entretanto, isso tambm verdade sobre a razo, verdade sobre a
beleza, verdade sobre a tecnologia: porque verdade sobre o homem. George
Steiner disse que passou a vida tentando entender por que a arte e a cultura nunca
detiveram os atos inumanos, mas foram com frequncia seus aliados e seus
ornamentos. Nada nos garante ou assegura de nada, porque, felizmente, nada
predeterminado. Isso depende de ns: uma declarao grandiosa e terrvel, que
pe o mundo em jogo nas mos do homem desde que no nos esqueamos de
nosso direito e dever atual de fazer mais uma vez (perguntar ao Poder e a ns
mesmos) a pergunta que Pilatos formulou h 2 mil anos, quando era quase
chegada a sexta hora, ao postar-se diante do vaso trpode, prestes a lavar as mos
o ato de covardia supremo do Ocidente e a se recusar a distinguir entre o bem
e o mal: Quid est veritas?

ZB: A pergunta de Pncio Pilatos adquiriu nos anos recentes um segundo perodo
de vida; ela se repete sem parar em incontveis romances, peas e tratados
filosficos, na mdia tanto quanto em conversas srias ou em papos informais. E,
assim como nos Evangelhos, sem resposta satisfatria at ento o que explica
por que essa pergunta est to em voga e to frequentemente objeto de
escaramuas e batalhas, diferena do passado no to distante, quando as
respostas, graas s duras e aparentemente invencveis hierarquias de poder,
pareciam bvias o bastante para tornar a questo redundante. Hoje, contudo
como voc reiterou , todos os tipos de culturas diferentes e com frequncia
incompatveis parecem fluir para o mesmo rio, ao passo que a era do
imperialismo cultural est morta e acabada, pois, no nosso mundo
multicntrico, os outros, que tm vises diferentes do que veritas est, tambm
possuem o poder de escrever e fazer histria.
Todas essas culturas se engajam numa rivalidade furiosa que na prtica
muitas vezes leva a guerras at a exausto. Conforme escrevi em meu dilogo
eletrnico com Leonidas Donskis (publicado sob o ttulo Liquid Evil):

[O termo lavagem cerebral] tivera uma carreira espetacular desde sua


primeira apario em papel num artigo publicado por Edward Hunter,
jornalista do Miami News, em 7 de outubro de 1950. A histria bastante
labirntica do conceito a que esse termo se refere projeta-se profundamente,
contudo, na tradio chinesa do ensinamento taoista. A ideia taoista pode
ser encarada como exemplo de um fenmeno cultural muito mais amplo
decerto, quase universal descrito por Victor Turner 48 como o rito de
passagem (simblica) de uma alocao/condio social para outra. Entre o
ponto de partida e a destinao, preciso haver a etapa transitria de um
limbo, uma terra de ningum talvez uma espcie de nudez social. Os
que fazem a passagem precisam primeiro ser desnudados na verdade,
radicalmente expurgados dos traos do passado , a fim de serem admitidos
em sua nova identidade social. Corresponde a algo como a limpeza de um
terreno para a construo de um novo edifcio embora nesse caso o objeto
da construo seja a mentalidade humana.

Eu me pergunto se a ideia de lavagem cerebral teria essa carreira


assegurada, exsudante do mesmo ar de veracidade, sem dvida de obviedade
intrnseca, se tivesse de surgir somente hoje no discurso pblico isto , setenta
anos depois; e se Victor Turner proclamaria o desnudamento da mente como
etapa universal indispensvel se compusesse sua teoria dos ritos de passagem em
2015, e no em 1969 (afinal, como observou Hegel, o ofcio da filosofia tecer
redes [conceituais] para captar a sua poca). O modelo de lavagem
cerebral fez sentido porque implicava (com efeito, presumia) coerncia estreita
e consistncia implacvel de crenas, divises inflexveis e sem ambiguidades
entre elas, sua excluso e incompatibilidade recprocas, a impossibilidade de se
manterem coesas e a virtual impossibilidade de conceber a comunicao com
disposio favorvel: todas essas qualidades que as realidades do mundo dividido
ao meio e a guerra fria travada entre metades separadas por linhas de frente e
no conectadas por pontes tornaram quase bvias. Para ter permisso de cruzar
fronteiras pesadamente guardadas preciso uma quarentena no limbo: a pessoa
deve ser desempacotada purgada, interrogada, desnudada no s no
sentido social da nudez. Era essa realidade secular que as ideias de lavagem
cerebral (quando aplicada mudana de mentalidade) e de vazio social
(quando aplicada mudana de posio social) refletiam. Nessas realidades, o
desengajamento espiritual se justapunha ao distanciamento e estranhamento
territoriais, e apenas a quinta coluna ousava, em seu prprio detrimento,
quebrar as regras.
J no acontece mais assim, seja porque as fronteiras a serem cruzadas hoje
so conhecidas pela indistino e porosidade, seja porque as passagens,
abundantes e altamente reversveis, e por isso de pouca serventia, se
transformaram, de marcos e pontos de no retorno da vida, numa espcie de
trivialidade cotidiana, quase uma rotina elas no postulam ritos especiais a
serem observados. A lavagem cerebral j no necessria quando os contedos
do crebro esto em fluxo permanente, engajados na mudana em especial
entre aqueles de ns, residentes no planeta, que foram levados, treinados,
adestrados a se sentir livres e a agir de acordo com isso.
Uma consequncia de elevar essa liberdade (tanto corporal quanto
espiritualmente) ao topo da hierarquia de valores, como ns fizemos, uma antes
impensvel coexistncia de oposies (o Alcoro ao lado do Evangelho e da
Tor, na mesma prateleira e na mesma lista de leituras). A passagem entre
identidades distintas j no precisa mais de limbo, o estado de nem um nem
outro para mant-los separados; a variao de mentalidade j no exige mais
lavagem cerebral. Pessoas de diferentes fs, s vezes de credos inflexivelmente
opostos, no podem mais ignorar a presena real, real at demais, uma da outra,
no podem opor cercas ou barreiras a encontros face a face; e provvel que,
por imperativo, sem alternativa, falemos uns com os outros. Ns temos muitas
oportunidades de olhar um para o outro com desconfiana e de lutar, mas
tambm uma chance de falar e, assim, de no abrir fogo. Odo Marquard,
filsofo alemo da escola neoctica meio brincando, mas meio a srio ,
deriva a palavra alem para dvida (Zweifel) do nmero dois (zwei em alemo) e
diz o seguinte:

Quando, em relao ao texto sagrado, dois intrpretes afirmam, em


controvrsia, Eu tenho razo, minha compreenso do texto a verdadeira, e
alm disso o que necessrio para a salvao s pode ser dessa maneira,
e nenhuma outra, pode haver cutiladas e facadas. Esse texto, afinal, no
poderia ser compreendido de outra forma, e se no for suficiente ainda de
outras e mais outras?49

A hermenutica pluralizante que Marquard evoca transformaria deveria


transformar uma relao dependente de fixao obstinada sua prpria
verdade numa relao interpretativa. Isso, segundo ele, com quem acho que
voc est inclinado a concordar, pode levar substituio de um ser para a
matana por um ser para o texto literrio. E se esse ltimo modo de ser
prevalecer, no haver espao para a evocao ora atribuda a Arnaud Amaury,
ora a Simo de Monteforte: Caedite eos! Novit enim Dominus qui sunt eius
(Mate-os! Pois o Senhor sabe o que so dele).
Uma palavra de cuidado, contudo: como na maioria das escolhas que
fazemos talvez em todas , ganhamos alguma coisa e perdemos alguma coisa.
Numa quantidade enorme de aspectos, debater um texto , para todas as partes,
imensamente mais vantajoso do que matar. No obstante, a mesma dvida que
cria essa vantagem causa algum desbotamento no apenas de tmperas e
maneiras, mas de fs. Isso tambm dificulta quase impossibilita aceitar que
outros tratem suas prprias crenas como algo acima de qualquer debate; e,
consequentemente, que possam nos ver esses outros de outros, ns que os
questionamos, ou que nos recusamos a trat-los com seriedade suficiente como
casos de enwertes Leben, de vida sem valor. Torna-se quase impossvel aceitar
que haja pessoas prontas a assassinar em nome de crenas que elas sustentam e
de sacrificar sua prpria vida em nome da defesa delas, ou para proclamar que
vale a pena morrer por suas crenas. Mas existe esse tipo de gente, e eles no
esto numa terra distante e cercada com segurana, mas na casa vizinha ou no
banco ao lado do parque. E ns no podemos desejar que sumam nem for-los
a desaparecer.
As pessoas livres rejeitam os dogmas e acham que o dogmatismo nos outros
incompreensvel e condenvel. O contraste entre criativo e engraado e
debochado e blasfemo, proposto por Francesco Remotti, que voc citou, atua
nos dois sentidos. Um dogmtico capaz de apreciar criatividade e diverso no
que ele acredita ser debochado e blasfemo tanto quanto ns, cticos da cepa de
Marquard, somos capazes de detectar deboche e blasfmia no que sabemos,
sentimos, experimentamos e praticamos como criativo e engraado.
Esse estado de coisas sem dvida apresenta um problema, sem que haja
nenhum atalho vista para as solues. Ns levamos um milnio par pr a
abolio da pena capital na pauta pblica. Levamos um milnio para proibir a
escravido. Levamos um milnio para promover a igualdade entre os sexos e
quem seria arrogante o bastante para dizer que j alcanamos todos esses
objetivos de fato, de uma vez por todas? Podemos esperar (eu espero, tanto
quanto voc) que nossa verdade v afinal prevalecer no planeta que
compartilhamos, como prevalece (quase) na nossa parte do globo. Ainda
assim, temos de nos preparar mental e emocionalmente para a impressionante
lonjura da jornada, a estrada acidentada e a confiabilidade limitada dos veculos
nossa disposio. O que estamos enfrentando o que os franceses chamam de
travail de longue haleine (ou, se voc estiver procurando um equivalente
aproximado, um trabalho que exige muito tempo e muito esforo).
Seja como for, eu continuo a repetir que, entre os veculos disponveis para a
viagem ao longo da estrada, o dilogo srio, com disposio favorvel
(informal, aberta, cooperativa, para citar a caracterizao de Richard Sennet),
buscando a compreenso mtua e o benefcio recproco, que merece mais
confiana (mesmo que de modo algum total e incondicional). Esse tipo de
dilogo no uma tarefa fcil nem admitamos divertida. Ela exige
determinao resoluta, contnua e imune aos sucessivos no importa quantos
resultados negativos. Exige um sentido forte de propsito, grande arte,
capacidade de admitir seus prprios erros, alm do dever rduo e doloroso de
repar-los. E acima de tudo muita serenidade, muito equilbrio e muita pacincia.
Infelizmente, as tendncias atuais no prognosticam boas perspectivas de
essas exigncias serem prontamente satisfeitas. Algumas delas parecem mesmo
apontar na direo oposta. S para tomarmos um exemplo, ainda mais traioeiro
pelo aplauso amplo aos seus presumveis benefcios: um nmero crescente de
observadores adverte sobre a mar montante de slacktivismo, amparada e
instigada pelo nmero crescente de sites da internet que integram as chamadas
redes sociais, como o Facebook ou o Twitter, conhecidos por instigar seus
usurios a expressar seus interesses sobre questes pblicas e sua preocupao
com os males da sociedade usando o mouse para clicar em curtir,
compartilhar ou tweet, enquanto se iludem de que esto praticando o bem
sem sair da poltrona.50 O slacktivismo, postura perigosa por suas promessas
sedutoras de conforto corporal e espiritual, e pela ausncia virtual (em mais de
um sentido) de riscos, pode induzir seus seguidores a esquecer como era o
ativismo original. Ainda estamos numa etapa muito primria de nossa busca
desesperada por modos efetivos para reciclar nossas instituies, transform-las
em palavras significativas, as palavras em programas, os programas em aes e
as aes em realidades.
Os antigos diziam: Talem habebis fructum, qualis fuerit labor (Tal como o
trabalho, os seus frutos). Era verdade ento. Ainda verdade. E vai continuar a
ser verdade por um longo tempo.

a Frase atribuda a Cristvo Colombo, significando: Chegar ao leste pelo oeste.


(N.T.)
b Pandemonium: do grego pan (todo) + damom (demnio); neologismo
criado pelo poeta Milton, em Paraso perdido, para designar o palcio de Sat;
corresponderia, assim, capital do inferno. (N.T.)
c Samizdat: na poca da Unio Sovitica, alguns grupos desenvolveram essa
prtica para burlar a censura, copiando e distribuindo clandestinamente
documentos e livros proibidos pelo governo. (N.T.)
d Slacktivista: palavra do ingls slacktivist, um hbrido de slacker (desertor) e
ativist (ativista), usada para designar pejorativamente as pessoas que apoiam
uma causa social apenas como desencargo de conscincia. (N.T.)
. Eplogo .

Em No Sense of Place, Joshua Mey rowitz destaca:

Muitas das caractersticas da era da informao nos fazem parecer a mais


primitiva das formas sociais e polticas: a sociedade de caadores e coletores.
Como povos nmades, caadores e coletores no tm relao leal com o
territrio. Eles tambm tm pouca noo de lugar. Atividades e
comportamentos especficos no so estreitamente fixados a cenrios fsicos
especficos. A falta de fronteiras tanto ao caar quanto ao coletar leva a
muitos paralelos surpreendentes com as sociedades eletrnicas.1

Eu fiquei muito impressionado quando li essa passagem pela primeira vez.


Perguntei-me se essa forma social tambm podia assumir uma dimenso
simblica, se poderia descrever o espao maior dos horizontes que traam sua
estrada pois em cada era estamos no comeo de uma longa jornada para a
qual ainda temos de fazer os preparativos.
Assim, imaginemos: at que ponto o espao dos nossos horizontes est aberto
e disposto ao debate? As solues oferecidas por tecnologia, pensamento
dominante, falta de autonomia da poltica e simplificao induzida pelas altas
velocidades so elementos da modernidade que parecem nos empurrar para
dentro de um grande funil invisvel, numa direo obrigatria ou pelo menos
recomendada de qualquer maneira, uma direo com pouqussimas
alternativas. Nessa jornada, teoricamente somos autnomos, gostaramos de ser
livres. Podemos recusar. Podemos diminuir o passo ou seguir adiante. Podemos
no ser um trecho do caminho, mas us-lo sem sermos passivos. Se estivermos
equipados com a arma da dvida, poderemos lidar com a seduo que
acompanha os benefcios manifestos da modernidade; confrontados com cada
soluo inovadora, podemos perguntar quem conduz esse processo. Quanto a
mim, sou usurio do sistema no qual me movo, ou estarei sendo usado? Que
liberdade real h na professada escolha que eu pareo ter acabado de fazer?
Houve uma poca em que, em alguns regimes, a autonomia do indivduo
tinha de ser defendida contra a totalidade universal do sistema que a anulava.
Hoje ns temos de dar o justo valor solido do indivduo garantir que seja
uma solido inteligente e consciente: tambm nesse caso, uma solido autnoma,
ainda que pelo processo oposto. Preservar a capacidade de escolher significa
deixar diferentes opes abertas isto , deixar espao para a ao, para a ao
poltica. O problema quase parece fsico, mas na realidade cultural. Talvez
valha a pena buscar inspirao numa passagem crucial de O mestre e Margarida,
um livro que, durante a ditadura sovitica, foi lido na Rssia como uma profecia,
apesar de tudo o que havia volta apesar do peso da realidade, do equilbrio de
foras, do domnio de um tipo de poder que foi projetado para resistir por toda a
eternidade: Alguma coisa vai acontecer, pois uma situao como esta no pode
se arrastar para sempre. 2
Essa citao de Bulgkov suficiente para abrir os horizontes. Na verdade,
Margarida tinha sonhado com um lugar opressivo, desolado, sob um cu
nublado de incio de primavera. O cu cinzento estava carregado de montanhas
de nuvens plmbeas, baixas, a correr, tocadas pelo vento, e repleto com um
bando incontvel de gralhas. Subitamente, a porta da cabana de troncos se
escancarou, e ele apareceu de muito longe, os cabelos arrepiados, a barba por
fazer. Ele acena e a chama. Arquejante na atmosfera sem vida, Margarida
comeou a correr para ele pelo cho irregular, cheio de moitas. Nesse momento,
ela acordou. Eu acredito!, suspirou Margarida solenemente. Acredito que
alguma coisa vai acontecer. Depois de um tempo, ela comea a voar sobre uma
extenso de telhados, um mar de trmulas lmpadas eltricas, sozinha com a
lua, que a acompanha flutuando sobre ela e esquerda. Inacreditavelmente,
tudo ainda possvel.
No momento de seu mais extremo desespero, ao compreender que no pode
publicar O mestre e confi-lo sua esposa para que o mantivesse em segurana
no guarda-roupa, onde suas peas assassinadas estavam escondidas, Bulgkov
parece repetir para si a mesma frmula: Em todo caso, no sabemos o futuro
que espera por ns.
O espao ao qual nos apegamos, ainda desconhecido, ainda receptivo ao
debate, a estrada para sair de Babel.
Os horizontes esto abertos.

EZIO MAURO
. Notas .

Prlogo

1. Citado na traduo de Andrew Hurley ; ver Borges, Collected Fictions,


Londres, 1999, p.101-6 (ed. bras., Fices, So Paulo, Companhia das Letras,
2007).
2. Alan Turing, Computing machinery and intelligence, Mind, n.69, 1950.

1. Num espao desmaterializado

1. Thomas Paine, Common Sense, Londres, 2004 [1776], p.5.


2. Thomas Hobbes, Leviathan I, xiii, 9, Oxford, 2008 [1651], p.76.
3. J.M. Coetzee, Diary of a Bad Year, Londres, 2007, p.8, 12 (ed. bras., Dirio
de um ano ruim, So Paulo, Companhia das Letras, 2008).
4. Jos Saramago, Seeing, Londres, 2006 [2004] (ed. bras., Ensaio sobre a
lucidez, So Paulo, Companhia das Letras, 2004).
5. Walter Lippmann, The Phantom Public: A Sequel to Public Opinion, Nova
York, 1925, p.13.
6. Jacques Julliard, La reine du monde: essai sur la dmocratie dopinion,
Paris, 2008.
7. Benjamin Barber, If Mayors Ruled the World: Dysfunctional Nations, Rising
Cities, New Haven, 2013, p.3, 76-7.
8. Friedrich Nietzsche, The Anti-Christ, Ecce Homo, Twilight of the Idols and
other Writings, Cambridge, 2005 [1889], p.209.
9. Slavoj iek, Demanding the Impossible, Cambridge, 2013, p.39 (ed. bras.,
Arriscar o impossvel, So Paulo, Martins Fontes, 2006).
10. Barber, If Mayors Ruled the World, p.3, 4. O ttulo provocador
completado pelo subttulo ainda mais inspirador e atordoante: Dy sfunctional
nations, rising cities.
11. Joke Brouwer e Sjoerd van Tuinen (orgs.), Giving and Taking: Antidotes to
a Culture of Greed, Roterd, 2014, p.5. Embora a afirmao de Brouwer e Van
Tuinen no prefcio ao livro que editaram tenha um qu demasiado otimista, a
observao deles no deve ser negligenciada.
12. Ver a entrevista sobre dar e tirar includa in ibid., p.10-1.
13. Arlie Russell Hochschild, The Outsourced Self: What Happens When We
Pay Others to Live Our Lives For Us, Nova York, 2012, p.8.
14. Jeremy Rifkin, The Zero Marginal Cost Society, Nova York, 2014, p.121,
125, 132.
15. Ulrich Beck, What Is Globalization?, Cambridge, 2000 [1997], p.62.
16. Jrgen Habermas, Legitimation Crisis, Londres, 1976 [1973] (ed. bras., A
crise de legitimao no capitalismo tardio, So Paulo, Tempo Brasileiro, 2002).
17. Peter Sloterdijk, What does a human have that he can give away ?, in
Brouwer e Van Tuinen (orgs.), Giving and Taking, p.16-7.
18. Coetzee, Diary of a Bad Year, p.77, 119.

2. Num espao social em transformao

1. Vladimir Janklvitch, Le je-ne-sais-quoi et le presque-rien, v.II, La


mconnaissance, le malentendu, Paris, 1957.
2. Hans Fallada, Every Man Dies Alone, Nova York, 2009 [1947].
3. Albert Camus, The Rebel, Londres, 1953 [1951], p.26 (ed. bras., O homem
revoltado, Rio de Janeiro, Record, 1996).
4. Thomas Piketty, Capital in the Twenty-First Century, Cambridge, 2014
[2013], p.1 (trad bras., O capital no sculo XXI, Rio de Janeiro, Intrnseca, 2013).
5. Hans-Georg Gadamer, Truth and Method, 2a ed. rev., Nova York, 2000
[1960], p.397 (ed. bras., Verdade e mtodo, Petrpolis, Vozes, 2008).
6. John Kenneth Galbraith, The Affluent Society, Nova York, 1958, p.352 (ed.
bras., A sociedade afluente, So Paulo, Pioneira, 1974).
7. Alain Touraine, entrevista, La Repubblica, 3 out 2014.
8. Ver Enrico Deaglio, La Repubblica, 5 out 2014.
9. Tony Judt, Ill Fares the Land, Londres, 2010, p.34.
10. Jos Saramago, The Notebook, Londres, 2010 [2009], p.67, 27, 19, 18,
respectivamente (ed. bras., O caderno, So Paulo, Companhia das Letras, 2009).
11. Paul Auster e J.M. Coetzee, Here and Now, Letters, 2008-2011, Nova York,
2014, p.20-1.
12. Antonio Gramsci, Letters from Prison I, Nova York, 1994 [1948], p.299, de
uma carta a seu irmo Carlo, 19 dez 1929; e p.330-1, de carta sua cunhada
Tatiana (ed. bras., Cartas do crcere, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1998).
13. Antonio Gramsci, Quaderni dal crcere, Turim, 1971 (ed. bras., Cadernos
do crcere, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1999).
14. Ivan Krastev, From politics to protest, Journal of Democracy, n.25, out
2014, p.5-19, 10.
15. Ibid., p.11.
16. Ibid., p.13-4.
17. Neil Postman, Amusing Ourselves to Death, Londres, 1985, p.4.
18. Ibid., p.155-6.
19. Walter Lippmann, Public Opinion, Mineola, 2004 [1922], p.15-6.
20. Michel Serres, Petite Poucette, Thumbelina: The Culture and Technology of
Millennials, Lanham, Md, 2015 [2012]; esta e as citaes seguintes esto s p.7,
63, 10, 6, 9-10, respectivamente (ed. bras., Polegarzinha, Rio de Janeiro, Bertrand
Brasil, 2013).

3. Solitrios interconectados

1. Manuel Castells, Communication Power, Oxford, 2013, p.55.


2. Ibid., p.58.
3. Ibid., p.50.
4. Ibid., p.35.
5. Zy gmunt Bauman e David Ly on, Liquid Surveillance, Cambridge, 2013
(ed. bras., Vigilncia lquida, Rio de Janeiro, Zahar, 2014).
6. Nicholas Negroponte, entrevista a Riccardo Stagliano, La Repubblica, 30
nov 2014.
7. William Carlos Williams, In the American Grain, Nova York, 1925, p.i.
8. Neil Postman, Amusing Ourselves to Death, Londres, 1985, p.44.
9. Bertrand Russell, Power, Londres, 2004 [1938], p.247 (ed. bras., O poder,
uma nova anlise social, Rio de Janeiro, Zahar, 1979).
10. Todd Gitlin, The Whole World is Watching: Mass Media in the Making and
Unmaking of the New Left, Berkeley, 1980, p.28.
11. Ver Kendra Cherry, The Milgram obedience experiment, 2008, dispon-
vel em: psy chology.about.com/od/socialinfluence/fl/What-Is-Obedience.htm.
12. Disponvel em:
www.ted.com/talks/philip_zimbardo_on_the_psy chology _of_evil.
13. Ver Christopher Browning, Ordinary Men: Reserve Police Battalion 101
and the Final Solution in Poland, Nova York, 1992.
14. Disponvel em: en.wikipedia.org/wiki/The_Blair_Witch_Project#Plot.
15. Clay Shirky, Here Comes Everybody: The Power of Organizing Without
Organizations, Londres, 2008, p.55. As citaes seguintes esto s p.77, 55, 57, 58,
66, 98, 81 (ed. bras., L vem todo mundo: o poder de organizar sem organizaes,
Rio de Janeiro, Zahar, 2012).
16. Walter Lippmann, Public Opinion, Mineola, Nova York, 2004 [1922], p.28-
9.
17. Shirky, Here Comes Everybody, p.17.
18. Tony Judt, Ill Fares the Land, Londres, 2010, p.120.
19. Castells, Communication Power, p.117, 15, respectivamente.
20. Werner Herzog, entrevista a Dario Olivero, La Repubblica, 13 nov 2014.
21. Ver Georg Simmel, Metropolis and mental life, in Richard Sennett
(org.), Classic Essays on the Culture of Cities, Nova York, 1969, p. 47-60 (reed.
Kurt Wolff, Nova York, 1950).
22. On the tram, in The Collected Short Stories of Franz Kafka, Londres,
1988, p.388 (ed. bras., O passageiro, in Contemplao/O foguista, So Paulo,
Companhia das Letras, 1999).
23. The new advocate, in ibid., p.415 (ed. bras., O novo advogado, in Um
mdico rural, So Paulo, Companhia das Letras, 1999).
24. Lippmann, Public Opinion, p.130.
25. Negroponte, entrevista citada.
26. Michel Foucault, The order of discourse, in Robert Young (org.),
Untying the Text: A Post-Structuralist Reader, Londres, 1981 [1970], p.67 (ed.
bras., A ordem do discurso, So Paulo, Loy ola, 2015).
27. Andre Geim, entrevista a Enrico Franceschini, La Repubblica, 4 jan 2015.
28. Walter Benjamin, The work of art in the age of mechanical
reproduction, in Illuminations, Londres, 1999 [1955], p.216 (ed. bras., A obra de
arte na era de sua reprodutibilidade tcnica, in Obras escolhidas vol.1, So
Paulo, Brasiliense, 2012).
29. Castells, Communication Power, p.137, 144, 145.
30. Gustave Le Bon, The Crowd: A Study of the Popular Mind, Nova York,
1986 [1895], p.2, 19-20, 49, 56, 60-1.
31. Evgeny Morozov, The Net Delusion: How Not to Liberate the World,
Londres, 2011, p.20, 31, 218, 59, respectivamente.
32. Ivor Richards e Cecy l Ogden, The Meaning of Meaning: A Study of the
Influence of Language upon Thought and of the Science of Symbolism, Nova York,
1923, p.1.
33. Bronisaw Malinowski, The problem of meaning in primitive languages,
in C.K. Ogden e I.A. Richards, op.cit., p.316.
34. Disponvel em: www.economist.com/node/17848401.
35. Ver a resenha de Pat Kane sobre o livro de Evgeny Morozov, The Net
Delusion, The Independent, 7 jan 2012.
36. Ver a resenha do livro em The Guardian; disponvel em:
www.theguardian.com/technology /2011/jan/13/evgeny -morozov-the-net-
delusion.
37. Intitulado The Net Delusion: How Not to Liberate the World, Londres, 2012.
A verso norte-americana, publicada por Public Affairs, tem o ttulo de The Net
Delusion: The Dark Side of Internet Freedom.
38. Ver Bauman e Ly on, Vigilncia lquida, op.cit.
39. Kurt Vonnegut, A Man Without a Country, Nova York, 2005, p.62.
40. Ulrich Beck, La Repubblica, 1o nov 2006.
41. Pankaj Mishra, La Repubblica, 8 fev 2015.
42. Francesco Remotti, Cultura: dalla complessit allimpoverimento, Roma,
2011, p.116.
43. Zy gmunt Bauman, entrevista a Natale Maria Serena, Il Corriere della
Sera, 12 jan 2015.
44. Michael Walzer, La Repubblica, 8 fev 2015.
45. Ian McEwan, Not religions enemy but its protector; disponvel em:
www.eurozine.com/articles/2015-03-11-mcewan-en.html.
46. Simone Weil, Waiting on Truth, Oxford, 1988.
47. Albert Camus, Lavenir de la civilisation europenne: entretien avec
Albert Camus, Atenas, 1956.
48. Ver, de Camus, The Ritual Process: Structure and Anti-Structure, Chicago,
1969, p.97 (ed. bras., O processo ritual, Petrpolis, Vozes, 1974).
49. Odo Marquard, Farewell to Matters of Principle: Philosophical Studies,
Oxford, 1989, p.123.
50. Ver artigo de Barnaby Feder, They werent careful what they hoped
for, New York Times; disponvel em:
www.ny times.com/2002/05/29/ny region/they -weren-t-careful-what-they -hoped-
for.html.

Eplogo

1. Joshua Mey rowitz, No Sense of Place: The Impact of Electronic Media on


Social Behavior, Nova York, 1985, p.315.
2. Mikhail Bulgkov, The Master and Margarita, Londres, 2003 [1966-7],
p.251-2 (ed. bras., O mestre e Margarida, Rio de Janeiro, Alfaguara/Objetiva,
2010).
Obras de Zygmunt Bauman:

44 cartas do Isto no um
mundo lquido dirio
moderno
Legisladores
Amor lquido e intrpretes
Aprendendo a O mal-estar
pensar com a da ps-
sociologia modernidade
A arte da vida Medo lquido
Babel Modernidade
Bauman sobre e ambivalncia
Bauman Modernidade
e Holocausto
Capitalismo
parasitrio Modernidade
lquida
Cegueira Para que
moral serve a
Comunidade sociologia?
A riqueza de
Confiana e
medo na cidade poucos
beneficia todos
A cultura no ns?
mundo lquido
moderno Sobre
educao e
Danos juventude
colaterais
A sociedade
Em busca da individualizada
poltica
Tempos
Ensaios sobre lquidos
o conceito de
Vida a crdito
cultura
Estado de Vida em
crise fragmentos
A tica Vida lquida
possvel num
Vida para
mundo de consumo
consumidores?
Vidas
Europa desperdiadas
Globalizao:
Vigilncia
as
lquida
consequncias
humanas
Identidade
Ttulo original:
Babel

Traduo autorizada da primeira edio inglesa, publicada em 2016


por Polity Press, de Cambridge, Reino Unido

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Copy right da edio brasileira 2016:


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Capa: Srgio Campante


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Edio: julho 2016


ISBN: 978-85-378-1589-2
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Indignados na Espanha, os movimentos Occupy nos Estados Unidos - e oferece
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tempo local e global. Tudo isso, observa o autor, propiciado pelo modelo da
internet.
<p>O socilogo espanhol faz um relato dos eventos-chave dos movimentos e
divulga informaes importantes sobre o contexto especfico das lutas. Mapeando
as atividades e prticas das diversas rebelies, Castells sugere duas questes
fundamentais: o que detonou as mobilizaes de massa de 2011 pelo mundo?
Como compreender essas novas formas de ao e participao poltica? Para
ele, a resposta simples: os movimentos comearam na internet e se
disseminaram por contgio, via comunicao sem fio, mdias mveis e troca
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