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As inovaes do discurso poltico-religioso do presbiterianismo nacional na

transio do regime poltico brasileiro

Pedro Henrique Cavalcante de Medeiros

Programa de Ps-graduao em Histria da UFRRJ

Esta comunicao est baseada no projeto de pesquisa apresentado para a


seleo de doutorado no Programa de Ps-graduao em Histria da UFRRJ. A questo
que guia nossa pesquisa saber o que estava envolvido na produo do discurso
presbiteriano nacional no contexto de transio do regime poltico brasileiro.

Como referencial terico, partimos das reflexes de Pierre Bourdieu. Para Roger
Chartier (2002, p. 140-148) a lio principal do trabalho de Bourdieu sempre pensar
de forma relacional tanto em nvel de sociabilidade e de coexistncia entre indivduos
quanto em nveis mais abstratos, mais estruturais de organizao social.

Para Chartier, a partir de Bourdieu, o pesquisador deve estar atento ao mesmo


tempo no espao, no campo de coero, de coaes, de interdependncias que no so
percebidas pelos indivduos; alm de pensar nas estratgias, ou no sentido prtico, de
ajuste s situaes que no homognea, mesmo para indivduos com as mesmas
determinaes sociais. Dessa forma, Chartier (2002, p. 151) aponta para a importncia
dessa perspectiva para a histria dos livros, dos textos e da leitura. O autor explica que
h coaes que partem das intenes do texto, das possibilidades abertas ou fechadas
pela forma de escrita de um texto; mas tambm h coaes que vm de cada leitor
atravs de seu pertencimento a uma comunidade scio-cultural.

No entanto, conforme dito por Jos Murilo de Carvalho, o conceito de campo


tem suas limitaes impostas por sua prpria historicidade, tendo em vista caracterizar
esferas autnomas de uma sociedade moderna, sendo, portanto, de uso complicado para
o sculo XIX brasileiro, caracterizado pela indiferena entre os universos sociais. Por
isso, conforme Roger Chartier (2002, p. 167-168), torna-se necessrio pensarmos,
principalmente, no princpio relacional da teoria de Bourdieu, evitando a aplicao
mecnica da categoria de campo o que poderia dar a falsa ideia de uma categoria
universal e contnua.

Para o autor Bernard Lahire (2002, p. 37-38), podemos julgar como pertinentes
algumas propriedades caractersticas dos campos, ou estar de acordo com uma parte das
exigncias tericas requeridas para construir esses microcosmos sociais, sem
precisarmos estar convencidos que essas propriedades e exigncias s possam ser
adequadas para configuraes histricas que designariam o conceito de campo. Dessa
forma, poderamos construir conceitos diferentes dos de campo a partir de fragmentos
dos mesmos elementos ou componentes que do base ao conceito de Bourdieu.

Para Lahire (2002, p. 17-18), os campos podem ser caracterizados apenas como
espaos de posies em que se revelam as estratgias dos agentes em luta; ou um
conceito que revela as relaes de fora e de dominao em estruturas de distribuio
desigual dos capitais especficos.

Para Hugo Jos Surez (2006, p. 22-25), o benefcio da teoria dos campos
convidar o analista a pensar em termos relacionais; o conceito de campo pode ser
considerado um esforo intelectual para caracterizar um espao social, mas no deve ser
tomado como um conceito rgido. Sobre a aplicao da teoria de Bourdieu religio,
Surez ressalta que para alguns analistas, a religio no deveria ser considerada um
campo totalmente autnomo, mas presente em diversos campos. Alm disso, a religio
no pode ser considerada como tendo apenas a funo de consagrar a ordem social
enquanto estrutura de relaes entre os grupos. Embora, para ele, essa teoria possa
contribuir para o entendimento da relao entre religio e poltica, to comum na
Amrica Latina desde os primeiros tempos da colonizao.

Ainda sobre o problema da universalidade dos conceitos, Wheriston Neris e


Cidinalva Cmara (2008, p. 132-134) defendem que no se pode pretender que
conceitos tenham pertinncia universal e de que o conhecimento cientfico avana muito
mais pelo confronto de categorias e conceitos com objetos empricos novos do que pelo
enfrentamento terico. Dessa forma, ao analisarmos o objeto de pesquisa a partir dos
pressupostos tericos de Bourdieu, torna-se necessrio tomarmos pelo menos trs
atitudes principais: apreender esses de forma sria; avaliarmos rigorosamente a
aplicao de seus conceitos e no simplesmente repetir de forma despropositada a
linguagem de Bourdieu; e prolongarmos de forma crtica os pressupostos de Bourdieu,
submetendo-o a novos objetos.

Com essas ressalvas, entendemos ser possvel analisar a relao entre poltica e
religio no sculo XIX utilizando certos conceitos prprios da teoria dos campos de
Bourdieu (2003, p. 119-121), ciente de que no havia ainda uma autonomia dos campos.
Pensamos em ideias como: as ideias da luta entre o novo que fora o direito de entrada e
o dominante que tenta defender o monoplio da violncia legtima, excluindo a
concorrncia; a ideia de que os dominantes do monoplio da distribuio do capital
especfico da esfera social tendem conservao e para isso passam a produzir um
discurso defensivo da ortodoxia; enquanto que o discurso subversivo hertico reclama o
retorno s primeiras fontes, origem, contra a banalizao e degradao feita pelo
dominante; alm da ideia de compartilhamento de certo nmero de interesses
fundamentais em comum por aqueles que esto engajados na luta dentro do campo,
havendo uma cumplicidade subjacente aos antagonismos, um acordo do que merece ser
disputado.

Pierre Bourdieu tambm tem contribudo para problematizarmos o discurso


divulgado por evanglicos, catlicos e polticos liberais ao longo das dcadas de 1860 e
1870, na pesquisa de mestrado, e 1880-1900, agora na pesquisa de doutorado. Tratando
da questo da competncia prtica do produtor do discurso, Bourdieu (1983, p. 158) diz
que o que adquirido o domnio prtico da linguagem e o domnio prtico das
situaes propcias para a produo do discurso adequado. Para o socilogo, a inteno,
a maneira de se expressar e as condies de sua realizao so indissociveis.

Importante ressaltar tambm que, para Bourdieu (1983, p. 159), compreender


no reconhecer um sentido invariante, mas apreender a singularidade de uma forma
que s existe num contexto particular. De acordo com ele, a palavra no tem nenhuma
existncia social, ela est submersa nas situaes.

O referencial metodolgico em que procuramos basear nossa pesquisa foi o


contextualismo lingustico da escola de Cambridge (JASMIN, 2006, p. 18). Segundo
Skinner, o contexto e o vocabulrio poltico da poca de qualquer obra de filosofia
poltica eram cruciais para compreenso do que o autor estava fazendo ao escrever
determinado texto, quais questes ele estava formulando, o que ele estava tentando
responder, o que ele aceitava e endossava, ou contestava e repelia, ou at mesmo
ignorava das ideias e convenes predominantes no debate poltico da poca. De acordo
com Skinner (1996, p. 13), a ateno a esses pontos torna-se necessrio para
compreendermos as intenes de um determinado autor.

Pocock (2003, p. 73-74) defende uma histria do discurso que esteja situada
entre os atos de fala, os quais ele denomina de parole, e o contexto lnguistico,
denominado por ele de langue. O historiador deve estar atento criao e difuso de
novas linguagens dentro do discurso e a interao deste discurso com o contexto social
em que o autor se situa.

Segundo Marialva Barbosa (2004, p. 3) a histria da imprensa deve ser feita


procurando compreender a complexidade do objeto pesquisado, quais relaes sociais e
culturais tornaram possvel seu surgimento, quais so os ditos e no ditos e o que os
determinou.

A histria da imprensa deve se constituir em uma anlise dos processos


comunicacionais e das complexas relaes que se desenvolvem em torno do sistema de
comunicao; isto , pensar sobre o que se produziu, de que forma, para quem e quais
foram as consequncias dessa produo para a sociedade; alm disso, pensar em como o
pblico reagiu mensagem produzida, quais foram as interpretaes feitas. Dessa forma,
o pesquisador deve ter em vista que o significado de um texto construdo pelos leitores,
e no simplesmente pelo produtor (BARBOSA, 2004, p. 4-7).

Cruz (2007, p. 260) destaca que no possvel trabalhar com um fragmento de


um veculo da imprensa, sem o reinserir no projeto editorial no qual est articulado.
Portanto, o foco do pesquisador deve ser o de indagar sobre a configurao do projeto
editorial do jornal, destacando sua historicidade e intencionalidade. Deve-se perscrutar
como uma determinada publicao se constitui como fora histrica num determinado
momento, como se constitui como sujeito histrico e quais so suas relaes.

Para Marco Morel (2012), a imprensa brasileira do sculo XIX se constitui como
um efetivo agente histrico. A relao entre os agentes produtores e os leitores
receptores era o que produzia o abstrato reino da opinio pblica. A imprensa no era
apenas mero veculo de comunicao, mas mecanismo de participao poltica, espao
produo de referncias e campo de embates simblicos. Alm disso, necessrio
pensar as tipografias como locais nos quais se estabeleciam relaes sociais. Alm disso,
a imprensa era um espao de progresso, liberdade, razo e reflexo, assim como de
coero, controle, conservadorismo e manipulao. Ela deve ser vista como agente
histrico e no com mero registro de acontecimentos.

Sobre a imprensa protestante, Andra Fonseca (2002, p. 2) destaca que, na fase


de insero do protestantismo, os missionrios sentiam a necessidade de mostrarem sua
singularidade e utilizaram a imprensa para alcanar esse objetivo. Pela imprensa, os
protestantes combatiam o catolicismo, enquanto religio oficial, por ser o responsvel
pelo atraso do Brasil. Por outro lado, apresentavam o protestantismo como a religio do
progresso.

Analisando a questo do progresso e da escravido nos jornais evanglicos,


Fonseca (2002, p. 5) aponta que esses peridicos estavam mais interessados em
defender o progresso; quando tratavam da escravido, ela era apontada como um
obstculo para o progresso.

Somente a partir da dcada de 1880 que esses jornais, principalmente a


Imprensa Evangelica e Novo Mundo, passaram a publicar artigos abolicionistas.
Entretanto, como aponta Fonseca (2002, p. 6): esses jornais no trazem uma
preocupao com a escravido enquanto um sistema opressor. Primeiro o escravo
aparece como algum que deve ser evangelizado. Algum que deve ser resgatado,
regenerado moralmente.

Lyndon Santos (2004, p. 195), ao abordar a questo da imprensa protestante no


Imprio e no incio do perodo republicano, destaca sua importncia como meio de
socializao e formao da rede de contatos estabelecida entre os leitores protestantes.
Esta rede construiu um conjunto de ideias e ideais, comportamentos e condutas,
posturas e posicionamentos, vises e interpretaes de mundo, que viriam sedimentar
um ethos protestante no Brasil. Os hbitos desses protestantes era contemplado nos
jornais, alm dos desafios e das prticas diferenciadas do ser protestante.

No entanto, Santos (2004, p. 196) destaca que a imprensa protestante no teria


surtido efeito se no fossem as aes das livrarias, das sociedades bblicas, dos redatores,
dos agentes e dos colportores, que foram importantes agentes de penetrao da prdica
protestante em vrias cidades e interiores do pas.
Sobre o aumento no consumo da literatura protestante, Santos (2004, p. 199)
indica que o crescimento da populao urbana nas principais capitais e o
estabelecimento de igrejas nelas, por certo, foram fatores fundamentais na garantia e no
aumento do consumo desta literatura.

A nossa pesquisa teve incio com a chegada do primeiro missionrio


presbiteriano, enviado pela Junta de Misses Estrangeiras da Igreja Presbiteriana dos
Estados Unidos da Amrica (PCUSA), sediada em Nova York, em 1859, Ashbel Green
Simonton. Em 1862, foi organizada a Primeira Igreja Presbiteriana do Brasil, no Rio de
Janeiro. Em 1864, foi fundado o primeiro jornal evanglico do Brasil, Imprensa
Evangelica.

De acordo com David Gueiros Vieira (1980, p. 132-147), foi Robert Reid
Kalley, que iniciou suas atividades missionrias no Brasil em 1855, organizando a
Igreja Evanglica Fluminense, em 1858, e que publicou, entre 1855 e 1866, diversos
artigos em jornais como Correio Mercantil e Jornal do Comrcio, que influenciou
Ashbel Green Simonton a criar um jornal voltado especialmente para divulgao da
mensagem protestante no Brasil.

Os primeiros nove anos de produo do jornal foram analisados em nossa


dissertao de mestrado, defendida em 2014. Durante aqueles anos (1864-1873), o
editorial procurou defender a ampliao dos direitos civis para os no-catlicos, tais
como a defesa da instituio do casamento civil, a secularizao dos cemitrios e a
autonomia cartorria para registros civis sem a dependncia dos registros eclesisticos.
Acima de tudo, o jornal defendia a total separao da Igreja do Estado, a laicidade do
Estado. No intuito de reforar as ideias defendidas no jornal, os redatores tambm
procuraram apoiar discursos de polticos liberais, tais como os de Aureliano Cndido
Tavares Bastos, que se tornou muito prximo aos presbiterianos (MEDEIROS, 2014).

Durante o primeiro ano da chamada Questo Religiosa, os presbiterianos no


criticaram a atitude dos bispos d. frei Vital e d. Macedo Costa, de interditarem as
irmandades de Olinda e Belm. Para eles, os bispos estavam apenas exercendo o seu
papel de representantes da Igreja Catlica Apostlica Romana, que para os
presbiterianos era o smbolo do retrocesso. Para os redatores da Imprensa Evangelica, a
incoerncia partia dos maons e dos liberais que censuravam os bispos por suas
atitudes, quando esses apenas cumpriam com o seu papel de sacerdotes catlicos, de
uma Igreja retrgrada (MEDEIROS, 2014, p. 174).

Naquele momento, os presbiterianos entenderam que era a oportunidade para


fortalecerem o vnculo com os maons brasileiros, convidando-os a deixarem a Igreja
Catlica, no lutar contra ela tentando manter-se na Igreja, e passarem a integrar a Igreja
evanglica, pois nesse caso, eles poderiam manter-se como maons e cristos. Para
alguns desses missionrios, como Beaty Howell, era chegado o tempo de a Igreja
evanglica se preparar, pois ele previa que metade dos brasileiros abandonaria a Igreja
Catlica, especialmente os intelectuais, para se associarem Igreja Evanglica
(MEDEIROS, 2014, p. 173).

O editorial procurava exaltar o valor da maonaria devido sua filantropia, s


suas escolas e bibliotecas (MEDEIROS, 2014, p. 173). Para David Gueiros Vieira
(1980, p. 280), a Questo Religiosa foi importante para estreitar os vnculos entre
maons e protestantes contra a hegemonia da Igreja Catlica no Imprio. De acordo
com Vieira, a partir desse momento, as reunies das igrejas passam a ser frequentadas
por homens ilustrados curiosos e aumenta-se tambm o pedido de assinatura da
Imprensa Evangelica, para regies que no haviam recebido ainda a visita de nenhum
missionrio protestante.

Outra questo surgida em nossas pesquisas de mestrado foi a ausncia, durante


esses primeiros nove anos de publicao da Imprensa Evangelica, de discusses
profundas a respeito da escravido no Brasil. Para Jos Carlos Barbosa (2002, p. 171),
o jornal Imprensa Evangelica posicionou-se como mero expectador diante dos
conflitos envolvendo a abolio da escravido. A primeira meno um artigo sobre a
aprovao da Lei do Ventre Livre, em 7 de outubro de 1871. De acordo com Barbosa,
aps essa publicao, o jornal s faria meno da escravido novamente em 1874 e
depois apenas em 1879. Segundo Barbosa (2002, p. 174), o tema da abolio s passa a
ser tratado no jornal em 1884, num momento em que proliferavam movimentos
emancipacionistas por todos os cantos do Pas.

Essas duas questes, o relacionamento entre evanglicos e os maons e a relao


entre os discursos religiosos protestantes e a escravido, ou a relao entre religio
protestante e a poltica imperial so questes cruciais para nossa pesquisa. Se
inicialmente os protestantes presbiterianos defendiam os maons e se aliavam a eles
(MEDEIROS, 2014, p. 168-176); anos depois, j em outro peridico da Igreja
presbiteriana, O Estandarte, havia publicaes condenando a maonaria e
argumentando que no havia condies de haver aliana entre evanglicos e maons.

Da mesma forma, se inicialmente havia um relativo silncio por parte do


editorial presbiteriano com relao escravido no Brasil; anos depois, ainda na
Imprensa Evangelica, j h diversas publicaes combatendo a escravido no Brasil.

Entendemos que havia estreita relao entre o discurso religioso protestante e o


discurso poltico do oitocentos. O foco dos protestantes era principalmente divulgar a
mensagem evanglica e contestar as doutrinas catlicas devido ao catolicismo ser a
religio oficial e predominante do Imprio. No entanto, os redatores no se privaram de
apoiar todos os discursos liberais que defendessem a separao da Igreja do Estado e a
plena liberdade religiosa (MEDEIROS, 2014, p. 39, 139).

O presbiterianismo nacional iniciou-se exclusivamente com lideranas norte-


americanas. Com o avanar dos anos, houve um crescimento das lideranas nacionais.
O primeiro lder brasileiro do protestantismo foi o ex-padre Jos Manoel da Conceio,
convertido e ordenado ao ministrio pastoral na Igreja Presbiteriana em 1864. Em 1867,
Ashbel Green Simonton fundou o primeiro seminrio presbiteriano, que durou apenas
trs anos, encerrando as atividades em 1870 (MATOS, 2004, p. 311). O seminrio tinha
o intuito de preparar jovens para o ministrio pastoral evanglico (MEDEIROS, 2014,
p. 27). Os que ingressaram e se formaram nesse seminrio foram: Modesto Perestrello
Barros de Carvalhosa, Antnio Trajano Bandeira, Miguel Gonalves Torres e Antnio
Pedro de Cerqueira Leite. Para Francis Joseph Christopher Schneider (1868, p. 4), que
foi um dos primeiros professores do seminrio, junto com Simonton e Carlos Wagner,
que era pastor luterano, o seminrio do Rio de Janeiro podia ser comparado em
qualidade ao seminrio dos Estados Unidos. Scheneider havia estudado no Seminrio
Teolgico do Oeste (Western Theological Seminary), em 1861, o mesmo que Blackford
havia estudado (MATOS, 2004, p. 42).

No entanto, dentre esses novos lderes nacionais, aquele que consideramos ser o
mais relevante para nossa pesquisa o rev. Eduardo Carlos Pereira. Nascido em 8 de
novembro de 1855, em Caldas, Minas Gerais, era primo de Antnio Pedro de Cerqueira
Leite. Entre 1870 e 1873 estudou no Colgio Ipiranga, em Araraquara, instituio
dirigida por um suo, Ferdinand Boeschenstein. Posteriormente, tornou-se professor
desse colgio em Campinas e em So Paulo. Em Campinas, passou a frequentar a igreja
presbiteriana e assistiu a pregaes de George Morton, diretor do Colgio Internacional.
Foi atravs de Morton que Eduardo teve contato com George Chamberlain, pastor da
Igreja Presbiteriana de So Paulo. Em 7 de maro de 1875, ele foi recebido por
profisso de f pelo rev. Chamberlain. Em 14 de agosto de 1875, o Presbitrio do Rio de
Janeiro recebeu Eduardo Carlos Pereira como candidato ao ministrio. Sua formao
teolgica se deu na Escola Americana com John Beatty Howel. Em 1877, passou a
lecionar na escola missionria. Sua ordenao ao ministrio ocorreu em 2 de setembro
de 1881. Em janeiro de 1883, ele passa a exercer suas atividades missionrias em
Campanha, Minas Gerais, organizando a Igreja em 6 de abril de 1884 (MATOS, 2004,
p. 331-332).

De acordo com Alderi Matos (2004, p. 332), Eduardo Pereira tinha um interesse
crescente pela nacionalizao da Igreja Presbiteriana no Brasil, nesse intuito, em 1883,
ele funda a Sociedade Brasileira de Tratados Evanglicos. A reunio para organizao
dessa sociedade ocorreu na Escola Americana em 17 de setembro de 1883.

Outro fato interessante relatado por Alderi Matos o fato de Eduardo Pereira ser
um abolicionista convicto. da autoria de Eduardo Carlos Pereira o primeiro opsculo
protestante contra a escravido. Embora publicado em volume nico em 1886, esse
opsculo j havia sido publicado em srie nas folhas da Imprensa Evangelica. Segundo
Jos Carlos Barbosa (2002, p. 175), Eduardo Carlos Pereira assume uma postura clara
acerca do assunto, procurando demonstrar a total incompatibilidade entre escravido,
ensino bblico e justia crist.

No intuito de maior autonomia para a igreja nacional, Pereira prope em 1886, o


Plano de Misses Nacionais. O plano visava despertar nas igrejas o senso de
responsabilidade pela evangelizao atravs do sustento de obreiros nacionais
(MATOS, 2004, p. 332).

importante destacar que em nossa pesquisa de mestrado, verificamos ainda no


incio das misses no Brasil, uma reclamao do Presbitrio do Rio de Janeiro para com
o Snodo de Baltimore, responsvel pela Junta de Misses Estrangeiras da Igreja
Presbiteriana dos Estados Unidos da Amrica, com relao falta de apoio financeiro
para as atividades missionrias no Brasil. Alm disso, tambm verificamos um protesto
sobre um possvel repasse financeiro que o Presbitrio do Rio de Janeiro deveria enviar
para o Snodo de Baltimore (MEDEIROS, 2014, p. 214).

Nesse contexto, outro projeto lanado por Eduardo Pereira para a maior
autonomia da igreja nacional foi o lanamento da Revista das Misses Nacionais, em 31
de janeiro de 1887. Foi o rgo das finanas do presbiterianismo e durou mais de trinta
anos (MATOS, 2004, p. 332). Em janeiro de 1888, foi um sermo de Eduardo Pereira
que apareceu no lanamento do primeiro nmero do peridico O Plpito Evanglico.

Em 22 de agosto de 1888, Eduardo Pereira foi eleito o primeiro pastor nacional


da Igreja Presbiteriana de So Paulo. E, em 8 de setembro de 1891, ele foi eleito o
primeiro professor nacional do recm-criado Seminrio Presbiteriano (MATOS, 2004,
p. 333).

Em 1892, Eduardo Pereira lana o Plano de Ao visando maior autonomia para


a igreja nacional. Esse plano resultou na fundao do jornal O Estandarte, que veio a
substituir a Imprensa Evangelica, encerrada em 1892, como rgo oficial da Igreja
Presbiteriana. O Estandarte existe at hoje como rgo oficial da Igreja Presbiteriana
Independente do Brasil, igreja fundada por Eduardo Pereira, aps a ciso da Igreja
Presbiteriana em 1903 (MATOS, 2004, p. 333).

De acordo com Edwiges Rosa dos Santos (2009, p. 207-208), com o advento da
Repblica, o editorial da Imprensa Evangelica teve que mudar o enfoque, pois a Igreja
tornou-se separada do Estado, os principais temas abordados pelo jornal deixaram de
existir. O jornal teria continuado a publicar questes contra os dogmas catlicos, mas
passava a se dirigir estritamente a questes religiosas e de cultura geral. E com o esforo
de lideranas nacionais em buscar a emancipao das atividades missionrias nacionais,
fez com a Junta de Misses dos EUA decretar seu fechamento e negar aos brasileiros o
uso do nome do peridico.

De acordo com Alderi de Matos (2004, p. 334), nesse contexto Eduardo Pereira
entrou em conflito com os lderes do Mackenzie, principalmente com Horace Manley
Lane e William Alfred Waddell. Para Matos, havia divergncia entre eles no que tange
relao entre missionrios e a educao, esses conflitos teriam aumentado a partir de
1897 e teria alcanado o pice com o incio da questo manica, em 1899,
terminando com a ciso da Igreja Presbiteriana em 1903.

Em posio oposta a de Eduardo Pereira, uma outra importante liderana para


esse contexto foi Jos Zacarias de Miranda e Silva. Nascido em 5 de novembro de 1851,
em Baependi, Minas Gerais. Ele se converteu em Itapira, provncia de So Paulo,
quando lecionava para Delfino dos Anjos Teixeira, que estava estudando para ser
ministro evanglico presbiteriano e dirigia uma escola missionria em Campinas.
Zacarias professara a f protestante na igreja de Itapira em 10 de janeiro de 1876, sendo
batizado por Edward Lane. A converso de Zacarias Miranda foi um choque para a
populao da cidade e para o proco local, Joo de Santa Cndida, pois ele era bastante
conhecido por ser o professor-diretor da banda da cidade e participava ativamente das
festas religiosas do local. (MATOS, 2004, p. 338).

Zacarias de Miranda tornara-se membro da Igreja de So Paulo em 8 de


dezembro de 1878. Iniciou suas atividades missionrias em 1 de setembro de 1880,
junto com Eduardo Carlos Pereira. Em 9 de setembro de 1881, foi ordenado ao
ministrio evanglico presbiteriano, assumindo as Igrejas de Brotas e Dois Crregos.
Em setembro de 1883, foi transferido para a Igreja de Sorocaba, assumindo tambm as
Igrejas de Guare e Faxina. Nesse tempo, fundou tambm o Colgio Sorocabano. Em
1896, tornou-se diretor da tipografia da Sociedade Brasileira de Tratados Evanglicos e
redator-gerente de O Estandarte (MATOS, 2004, p. 338-340).

Em 22 de setembro de 1899, com o incio da questo manica, Zacarias e


Francisco Lotufo, junto com pessoas que no se sentiam bem na 1 Igreja Presbiteriana
de So Paulo, pastoreada por Eduardo Pereira, organizam a Igreja Presbiteriana
Filadelfa. Esse grupo se une, posteriormente 2 Igreja Presbiteriana de So Paulo,
fundada em 18 de outubro de 1893 por Modesto Perestrello Barros de Carvalhosa, que
j havia se desligado da 1 Igreja por no concordar com as ideias nacionalistas de
Eduardo Pereira, e assim, formam a Igreja Presbiteriana Unida, cujo co-pastor foi
Zacarias de Miranda (MATOS, 2004, p. 312-313, 340).

No pice da questo manica e da nacionalizao da Igreja Presbiteriana, em


1903, Zacarias dissera que como maom h vinte anos, no via incompatibilidade entre
essa organizao e a igreja (MATOS, 2004, p. 340).
Por fim, uma figura importante para essa pesquisa inicial Nicolau Soares do
Couto Esher, nascido em 30 de julho de 1867, no Rio de Janeiro, filho de William
Richard Esher e Henriqueta Augusta Soares do Couto. Henriqueta era filha de Gabriela
Carneiro Leo, que por sua vez era irm de Honrio Hermeto Carneiro Leo, o Marqus
do Paran. Essas foram as duas primeiras damas da corte a se converterem ao
protestantismo, sendo batizadas em 7 de janeiro de 1859 por Robert Reid Kalley, na
Igreja Evanglica Fluminense, fundada em Petrpolis, em 1858 (MATOS, 2004, p. 492-
493).

Nicolau Esher estudou na Escola Americana, em 1878. Foi recebido por


profisso de f na Igreja Presbiteriana de So Paulo, pelo rev. George Chamberlain, em
6 de dezembro de 1885. No Rio de Janeiro, cursou farmcia e medicina. Tornou-se
tambm o primeiro presidente da Associao Crist de Moos do Rio de Janeiro,
posteriormente organizou a primeira Associao Crist de Moos em So Paulo em
agosto de 1895. (MATOS, 2004, p. 494).

Em 10 de dezembro de 1897, Nicolau Esher passa a escrever artigos para O


Estandarte, alertando sobre a inconvenincia entre ser cristo e ser maom. O jornal
passou a publicar artigos sobre os dois pontos de vista e em abril de 1899, o debate se
encerrou. Mas em 1901, Eduardo Pereira passa a abordar o mesmo tema no jornal, que
s teria fim com a ciso de 1903 (MATOS, 2004, p. 494).

A pesquisa ainda est no incio, partindo do entendimento de que a produo do


discurso religioso estava relacionada no somente a questes propriamente religiosas,
mas polticas tambm. Pretendemos prosseguir investigando quais relaes essas
lideranas nacionais, tais como: Eduardo Carlos Pereira, Zacarias de Miranda e Nicolau
Esher, mantinham com polticos nacionais, com seus discursos e suas ideias e de que
forma essas relaes interferiram na produo do discurso e na tenso interna da Igreja
Presbiteriana.

Dessa forma, pretendemos comprovar ou no algumas hipteses iniciais de


nossa pesquisa. Inicialmente, pensamos que a luta pela emancipao representou o
distanciamento dos propsitos dos missionrios norte-americanos e a busca pela
identidade do protestantismo nacional, que deveria estar preocupado com questes
nacionais.
Em seguida, a partir do nosso referencial terico, entendemos que
provavelmente, os limites do discurso produzido na imprensa religiosa foram
determinados objetivamente pelo campo religioso brasileiro que comeava a se
constituir na passagem do Imprio para a Primeira Repblica. Dessa forma, a partir do
entendimento da configurao poltica e religiosa do perodo, pode-se determinar o que
poderia ser sido dito ou no na imprensa pelos agentes religiosos. Portanto, possvel
que encontremos discursos a favor do secularismo nas instituies governamentais,
discursos polmicos contra a religio catlica, mas tambm acordos contra a laicizao
absoluta do Estado, alm de silncios intencionais prprios de uma religio que procura
estabelecer seu espao na sociedade.

DOCUMENTAO

SCHNEIDER, Francis Joseph Christopher. Relatorio de F. J. C. Schneider, um dos


pastores da Igreja do Rio de Janeiro para o anno presbyterial de 1867-68. Apresentado
ao Presbyterio do Rio de Janeiro e lido perante elle na sesso de 8 de agosto de 1868.
IGREJA PRESBITERIANA DO RIO DE JANEIRO. Centro de Documentao:
CENDOC. Relatrios Pastorais (1859-1875).

IMPRENSA EVANGELICA. Rio de Janeiro, 1864-1873, BN PR-SOR 03254_376582.


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