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Portugal de ontem. Portugal de hoje.

Portugal de amanh. Portugal do sempre.

Lutam as faces mas a Ptria portuguesa permanece. Eterna.

Outros j falaram. Muitos falaro.

Marcello Caetano, figura central da


poltica portuguesa desde a juventude,
presta aqui o seu DEPOIMENTO.
Logo que, sob priso, cheguei ao Funchal em 26 de abril, resolvi
aproveitar as horas de cio forado para ir redigindo o meu
depoimento sobre os sacrificados cinco anos e -meio em que tive
sobre os ombros o encargo do governo portugus. E no mais deixei de
trabalhar nele at o dia que, dois meses decorridos, o ter minei, j
no Rio de Janeiro.

Trata-se de um depoimento e que, por isso, no pode deixar de


ser prestado na primeira pessoa. Mas ao qual procurei imprimir a
objectividade vel do testemunho de quem apenas tivesse presenciado os
fatos. Com ele no pretendo criar dissenses, agravar pessoas,
aular dios, mas unicamente esclarecer propsitos, justificar
orientaes, rectificar verses de fatos, em legtima defesa prpria
e dos meus colaboradores, e nada mais.

Escrevi o que tinha de memria, longe dos documentos, sem poder


consultar livros, estatsticas ou peritos e colaboradores, e s
tarde, quase chegado ao fim do texto, consegui obter os cinco
volumes onde esto coligidas as declaraes por mim feitas em
discursos, comunicaes, "conversas em famlia" e entrevistas nos
cinco primeiros anos de governo, bem como as publicaes que no
final de cada um sumariavam a obra realizada.

Com to magros recursos, -.natural que a narraro tenha


lacunas e haja at um ou outro erro cronolgico, mas pela exactido
da substncia do que digo respondo eu. As circunstncias no
permitiam demorar a edio do livro, no s por se anunciar o julga
mento de colaboradores meus mantidos sob priso, como por no convir
que se deixem consolidar acusaes e opinies postas a correr mundo
no af de mostrar os malefcios do "fascismo" - como se chama agora
ao regime constitucional que o povo portugus desejou e mantive
durante quase cinquenta anos e lhe garantiu ordem e prosperidade,
aps as vicissitudes agitadas da pseudodemocracia partidria que se
seguiu proclamao da Repblica.

Estou certo de que os historiadores desapaixonados do futuro ho


de fazer justia quer aco do Dr. Salazar, quer ao esforo que
desenvolvi no governo. Mas seria imprudente da minha parte
limitar-me a confiar no futuro e deixar que o vociferar do presente
tolde e deforme a imagem do passado prximo. Tenho um nome e uma
obra a defender, uma obra a que se ligaram muitos milhares de
portugueses, e nessa defesa no deixarei de cumprir at o fim o que
considerar de meti dever.

Neste livro faltam alguns captulos que no julguei conveniente


ou oportuno incluir nele. Em especial o referente s relaes
internacionais, que, todavia, seria esclarecedor de muitos fatos.
So fceis de compreender as razes da omisso.

Pautei sempre a conduta na vida pblica pelo amor a Portugal.


Nas horas de atribulao da Ptria os sentimentos que por ela nutro
permanecem inalterveis. Inaltervel, tambm, o veemente desejo de
que sejam vencidas da melhor maneira as graves dificuldades do
momento e se rasguem perspectivas felizes ao futuro do povo
portugus.
INDICE

Introduo - A INVESTIDURA ................................. 11

Captulo I - 0 ULTRAMAR .................................... 17

1 - Antecedentes prximos do problema ultramarino portugus.

2 - Os acontecimentos de 1961 e a atitude portuguesa.

3 - Razes da poltica adoptada. -

4 - A visita do Chefe do Governo ao Ultramar em 1969.

5 - Rumos traados para a evoluo a fazer, na reviso


constitucional de 1970.

6 - A autonomia econmica e o problema dos pagamentos


interterritoriais. Cabora-Bassa.

7 - A situao de Cabo Verde e o xito da luta contra a seca.

Captulo II - POLTICA INTERNA ............................. 47

1 - Renovao na continuidade: razo de ser da frmula. As foras


polticas em 1968.

2 - Gestos de acalmao. Remodelao da Unio Nacional. Primeiras


dificuldades. As "conversas em famlia".

3 - As eleies de 1969: preparao, campanha eleitoral, partidos


que as disputaram, resultados.

4 - A nova Assembleia Nacional e o grupo liberal. A remodelao


ministerial de 1970 e a entrada dos chamados tecnocratas.

5 - Tentativa de reorganizao das foras polticas: criao da Aco


Nacional Popular e promoo da SEDES. Limitaes poltica de
liberalizao. 0 combate subverso.
6 - 0 regime de censura. A nova lei de imprensa e a evoluo
ensaiada.

7 - A polcia poltica.

8 - Reeleio em 1972 do Presidente da Repblica.

9 Preparao das eleies de 1973. 0 Congresso oposicionista de


Aveiro e a tctica revolucionria adoptada. As eleies.

10 - Remodelao ministerial que se seguiu ao acto eleitoral, suas


razes e seu sentido. Intensificao da aco revolucionria e apatia
burguesa.

Captulo III - A ECONOMIA E AS FINANAS ................... 94

1 - A situao econmica e financeira do Pas entre 1968 e 1974.

2 - A inflao.

3 - Providncias tomadas para dar impulso economia nacional.


Criao de infra-estruturas. Participao do Estado na gesto de
empresas.

4 Favorecimento da iniciativa privada. Comportamento dos


empresrios.

5 - A poltica tributria.

Captulo IV - 0 ESTADO SOCIAL .............................. 123

1 - Importncia dada promoo social dos trabalhadores. A doutrina


corporativa e os benefcios por ela produzidos.

2 - Em que consiste o Estado Social: como se procurou p-lo em


prtica. A reaco comunista pela agitao sindical.

3 - Extenso da previdncia e do abono de famlia aos rurais.


Benefcios concedidos a certas classes ainda desprotegidas.

4 - Poltica de habitao.
5 - Providncias em favor do funcionalismo pblico.

6 - 0 sector da sade.

Captulo V - A REFORMA DO ENSINO ......................... 148

1 - Antecedentes e necessidade da reforma do ensino.

2 - Circunstncias em que foi lanada a reforma.

3 - A lei da reforma educativa de 1973 e dificuldades que suscitou.


A criao de novas universidades e escolas superiores.

4 - A aco social escolar. Relaes com o ensino particular.


Problemas do ensino dos filhos dos emigrantes no estrangeiro.

Captulo VI - AS FORAS ARMADAS 165

1 - A aco do Conselho Superior de Defesa Nacional e a orientao


por ele definida das operaes no Ultramar.

2 Os grandes problemas militares: rgos de comando, material e


pessoal.

3- Da Marinha e da Forca Area

4- Situao militar da Guin, de Angola e de Moambique no vero de


1973. 0 caso dos "massacres" em Moambique.

5 - O conflito suscitado pela publicao das providncias sobre


recrutamento dos oficiais do quadro permanente e o aparecimento do
"movimento dos. capites".

Captulo VII - A CRISE ................................... 189

1 - As origens.

2 - A publicao do livro do Gen. Spnola e suas consequncias.


3 - 0 debate sobre a poltica ultramarina na Assembleia Nacional. A
audincia aos oficiais generais de Terra, Mar e Ar. Remodelao
ministerial nas pastas econmicas. 0 episdio do levantamento
militar nas Caldas da Rainha.

EPILOGO - .................................................. 205

A amarga experincia de um homem que quis cumprir o seu


dever de cidado.

APNDICE ................................................... 209

BIBLIOGRAFIA ............................................... 247


INTRODUO

A INVESTIDURA

Quando em setembro de 1968 se produziu o acidente que inutilizou


o Dr. Salazar encontrava-me h dez anos fora da vida pblica. Com a
sada do General Craveiro Lopes da Presidncia da Repblica e, logo
a seguir, no vero de 1958, a minha exonerao do governo, onde
ocupava o cargo de Ministro da Presidncia, tinha considerado
encerrada a minha carreira poltica e assim o comunicara a todos os
amigos. Na vida familiar produzira-se, alis, um grave acontecimento
que profundamente a perturbou: a doena de minha mulher, doloroso
calvrio que iria prolongar-se por mais de dez anos, exigindo de mim
a mobilizao de todas as energias morais para apoio da doente e
para permitir a mim prprio resistir animosamente. A minha actividade
repartiu-se, pois, nesses dez anos, entre os cuidados a proporcionar
a um ente querido e os trabalhos profissionais. Apeguei-me como
nunca Faculdade de Direito, s aulas, aos alunos, ao estudo, a
escrever ou reescrever os meus livros, e em 1968, justamente,
empreendera redigir de novo, de uma ponta a outra, o Manual de
Direito Administrativo cuja 14 edio fora feita em 1936 e que desde
ento sofrera, em seis edies subsequentes, aditamentos, retoques,
actualizaes, supresses, que haviam prejudicado a unidade inicial.
Era preciso lanar a 84 edio: ,resolvi portanto escrever o livro
outra vez, aproveitando pginas das edies anteriores mas
integradas em nova verso global da`, obra. Com que entusiasmo me
dediquei tarefa! Era como se regressasse ao princpio da minha
experincia docente!

Solicitado frequentemente a emitir o meu parecer sobre problemas


jurdicos, foi esse decnio tambm muito fecundo em trabalhos de
jurisconsulto. Da me provinham, alis, os rendimentos necessrios
para fazer face` s despesas da doena devastadora que assolava
a minha casa. Nesta, era-me difcil atender consulentes e organizar
os processos das consultas. At para dactilografar os pareceres
pede um mnimo de organizao. Quando um dia me pediram que aceitasse
ser administrador da, ento modestssima, Companhia de Seguros
Bonana (com o ordenado mensal de 4.000 esc.) respondi que mesmo de
graa assumiria o lugar se na sede da Companhia, na Rua do Ouro, me
proporcionassem um gabinete onde pudesse tambm atender os meus
clientes. Que sim, que teria o gabinete. Mas no tive. Puseram
minha disposio, com toda a amizade e amabilidade, a melhor sala da
Companhia que era onde se reuniam a Assembleia Geral e o Conselho de
Administrao. Claro que no era soluo. Arrendei ento um
escritrio onde me instalei. De manh estava na Faculdade; tarde
no escritrio. E todas as mais horas eram para casa e para a minha
doente.

Estou a procurar da ideia da situao em que me encontrava no


ms de setembro de 168. No se estranhe, pois, que no faa
referncia ao perodo, vivido com intenso fervor, do reitorado da
Universidade de ]Lisboa, finca em 1962. Foi uma experincia apaixonaste
mas de que sa mais. decidido ainda a remeter-me exclusivamente
vida privada. Pedira, i, alis, a exonerao de todos os cargos
polticos em que estava investido, sem exceptuar o de Conselheiro de
Estado. Mas o senhor Presidente da Repblica terminantemente
recusava aceitar a minha renncia a essas funes. Apesar disso
procedi como, se a exonerao tivesse sido um fato.

Foi nesta posio de total afastamento da poltica que me


encontrou a crise suscitada em 6 de setembro de 1968 pela doena do
Dr. Salazar. Logo se viu que ele no poderia continuar a exercer a
chefia do governo e que no tardaria a impor-se a necessidade da
substituio. E comearam a aparecer-me os amigos, cada vez mais
insistentes na tese de que no deveria naquele 'gravssimo momento
deixar de dar todo o meu concurso ao Chefe de Estado. Por outro lado
o meu nome circulava, com surpresa minha, como sendo o que reunia
maior nmero de sufrgios para assumir a presidncia do Conselho. Os
rumores iam crescendo at ao ponto de a situao se tornar incmoda.

Jornalistas estrangeiros assediavam a minha casa e o meu


escritrio. Fotografavam-me com ou sem licena minha. Pediam-me
notas biogrficas, e declaraes que em regra recusava. Onde quer
que chegava, gente de todas as condies aparecia a saudar-me com
simpatia e muitos me pediam que no recusasse servir mais uma vez o
Pas.

Em 17 ' de setembro reuniu-se o Conselho de Estado a que fui


instado a assistir. O Presidente da Repblica exps o que se
passava: a doena do Dr. Salazar era muito grave e o doente
dificilmente resistiria mais do que alguns dias. Mas, ainda quando a
resistncia se prolongasse, uma coisa era certa: no ficaria em
condies de governar o Pas. Era preciso, pois, tomar uma deciso e
para isso pedia o parecer dos presentes.

Os votos dividiram-se. A maioria opinava pela substituio


imediata, pois do contrrio havia-o risco da paralisao da
administrao e de que se deteriorasse o ambiente pblico at a
admiravelmente calmo e confiante. Alguns, porm, entendiam que
enquanto vivesse o Dr. Salazar ele no devia ser afastado das suas
funes, e que a soluo estava em nomear um presidente interino.
Surgiu uma opinio intermdia: a de esperar mais uns dias, at que
se confirmasse o prognstico dos mdicos e ficasse bem claro no
haver qualquer esperana de cura do grande homem que governara o
Pas durante quarenta anos.

A discusso reflectia o estado de esprito geral. A verdade que


o Dr. Salazar gozava de um prestgio que tocava a venerao e
suscitava um respeito reverencial. Exonera-lo, parecia a muitos um
sacrilgio. Diga-se o que se disser, a massa do Pas era
salazarista. E revelou-o bem nesses dias de expectativa-que
se-seguiram ao acidente que prostrou o estadista. Em todo o
territrio nacional no se produziu o mais simples incidente, no
houve um nico acto de rebelio ou de protesto contra o regime que
Salazar personificava. A calma era total. E as manifestaes de
simpatia e de gratido, os votos de restabelecimento, as preces
pblicas, multiplicavam-se por todo o lado. Por isso a crise pde
ser resolvida constitucionalmente, com lentido at e sem se poupar
uma nica consulta ou uma s diligncia que ajudassem a conduzi-Ia
pela .melhor maneira dentro da legalidade.

No final da reunio do Conselho de Estado, o Senhor Almirante


Amrico Tomaz anunciou que, ouvidos os pareceres emitidos, se
pronunciava pela nomeao imediata de um novo presidente do
Conselho. E explicou as razes por que no se lhe afiguravam de
seguir os outros caminhos preconizados.

Iria, pois, ouvir individualmente os conselheiros e outras,


personalidades qualificadas acerca do nome da pessoa a designar.

As consultas comearam no dia seguinte, e abrangeram


conselheiros de Estado, antigos ministros que pudessem traduzir
tendncias ou correntes de opinio, chefes militares. Ouvi dizer que
foram auscultadas cerca de quarenta pessoas, sem contar os
governadores

e comandantes militares das provncias ultramarinas cujas opinies


no deixaram de ser ponderadas. Fui recebido nessas audincias e dei
a minha opinio. Mas decorridos dias voltei a ser chamado. O
presidente da Repblica comunicava-me que mais de noventa por. cento
das pessoas consultadas haviam indicado o meu nome para suceder ao
Dr. Salazar. E era tambm seu desejo nomear-me para a presidncia do
Conselho. Conhecia as dificuldades da minha -vida familiar mas
esperava que elas no fossem impeditivas da aceitao. Era
absolutamente necessrio o meu assentimento e em momento de
tamanha--delicadeza da vida nacional eu no podia escusar-me a
cumprir o dever que me era imposto.

Respondi que evidentemente o convite me honrava muito. Mas para


alm da situao familiar a que o senhor presidente se referira,
havia outras razes que me levavam a hesitar. Estava h dez anos
retirado da vida pblica: perdera contactos com pessoas e com
problemas. No ocultava a minha discordncia de certas orientaes
governativas. E relativamente ao problema ultramarino, embora
convencido de que o Dr. Salazar agira como as circunstncias
exigiam, no sabia o que pensava o Pas. Se assumisse a chefia do
Governo, procuraria que as, eleies gerais a realizar em 1 969
fossem o mais correctas possvel para que, se as ganhasse, ganhasse
bem. Seria a oportunidade de deixar a Nao exprimir o seu ponto de
vista quanto ao Ultramar. Se a votao fosse favorvel poltica de
defesa que estava em curso muito bem... Se no...

- Se no, as Foras Armadas interviro, interrompeu o Presidente


da Repblica.

Soube depois que os chefes militares consultados haviam aceito o


meu nome, mas com reservas. Algum havia posto a correr um papel
confidencial em que transmitira, anos antes, ao Dr. Salazar
a opinio que, sobre uma possvel evoluo constitucional do
Ultramar portugus, ele me pedira por intermdio do ento Ministro
Adriano Moreira. Nesse papel (cujo contedo merecera a adeso dos
antigos Ministros Francisco Machado e Vasco Lopes Alves, salvo erro)
preconizava-se a criao de uma federao de Estados, em que;
juntamente cota a Metrpole e no mesmo plano entrassem as provncias
ultramarinas. Uns "Estados Portugueses Unidos" que eu admitia, no
incio da dcada de 60, constitussem soluo aceitvel para a
Organizao das Naes Unidas de modo a evitar a hostilidade
_internacional contra Portugal. O papel no teve seguimento, nada se
fez ento. Mas, para muita gente, uma tal ideia era antipatritica
por atentar contra o dogma sacrossanto da_ integrao, em que ento
encarnava o ideal nacional. As Foras Armadas, atravs dos seus chefes,
punham, pois, ao Presidente da Repblica, como condio para
aceitarem o novo chefe de Governo, que no s se mantivesse a
poltica de defesa do Ultramar como se evitasse qualquer veleidade
de experimentar uma soluo federativa.

O Chefe do Estado transmitiu-me estas nicas condies. Ficou


bem claro que- se fosse mal sucedido no meu propsito de obter em
1969 um voto do eleitorado favorvel` defesa do Ultramar, eu
cederia o Poder s Foras Armadas.
No final da conversa pedi ao Senhor Presidente da Repblica que
no se considerasse vinculado pelo convite feito. Que reflectisse
sobre quanto fora dito. Se insistisse, eu no poderia dizer que no,
sem ficar com a conscincia remordida e mal visto por muitos dos
meus concidados para quem a recusa traduziria comodismo, egosmo ou
covardia. Mas no sendo candidato nem possuindo pronta soluo para
nenhum dos grandes problemas nacionais em aberto, s p sentimento do
dever me levaria a aceitar o pesadssimo encargo que me era
proposto. Talvez Sua Excelncia encontrasse algum mais idneo para
a funo: fosse quem fosse, essa pessoa teria toda a colaborao que
de mim desejasse.

- Que no, que estavam passadas em revista todas as hipteses e


que era o meu nome o indicado - redarguiu o Almirante Tomaz.

Sa, pois, do Palcio de Belm convencido de que nada mais podia


' fazer seno arrostar com as responsabilidades de repente cadas
sobre os meus ombros ... . Havia quase vinte dias que o Pas vivia
numa expectativa ansiosa." ambiente de grande e dolorido respeito
pelo homem que lutava com a morte na Casa de Sade da Cruz Vermelha
era tambm de preocupao pelo futuro e de desejo de ver o governo
de novo em marcha, pondo termo quase paralisao em que se achavam
os Ministrios e os servios.

Dias antes de adoecer, em agosto, o Dr. Salazar procedera a


vasta remodelao ministerial na qual haviam entrado para o governo
vrios antigos alunos meus, todos tambm meus amigos pessoais.

Eram pessoas capazes, e nos curtos dias que levavam nas funes
nada podiam ainda ter feito: quer dizer, tratava-se de homens novos,
ainda no queimados na poltica c que podiam perfeitamente ser
aproveitados. ..

Pensei que, aps tamanho perodo de crise, s havia vantagem em


_ que logo a seguir a ser tornada pblica a notcia da minha
nomeao eu pudesse anunciar a constituio do governo de modo a,
sem detena, se comear a trabalhar.

Por isso conservei quase todos os membros do governo que estava,


limitando-me a substituir os Ministros de Estado, adjunto
Presidncia do Conselho, da Defesa Nacional, das Obras Pblicas e da
Sade e Assistncia e alguns subsecretrios de Estado.

Como era natural, consultei os ministros acerca da sua


disposio de continuarem no governo sob a minha presidncia. Todos
anuram prontamente. Apenas o Brigadeiro Bettencourt Rodrigues,
recm-nomeado Ministro do Exrcito, que eu no conhecia e logo se
imps pelo aprumo da pessoa e pela franqueza da conversa, voltou ao
assunto da defesa do Ultramar.

- Para responder ao seu convite (disse-me) preciso de saber qual


o seu grau de resoluo relativamente defesa do Ultramar.
Considero essencial essa defesa; as Foras Armadas tm-na cimo ponto
de honra e esto dispostas a sustent-la. No poderia colaborar num
governo que no seguisse intransigentemente tal poltica.

- Senhor Ministro - redargui eu -, neste momento a minha


disposio nesse sentido. Mas no posso tomar compromissos
imutveis. At quando aguentar a Nao esse esforo?
Pois defenderemos o Ultramar enquanto puder ser...

O Brigadeiro ficou de pensar. Disse-me depois que consentia em


ficar.

Em 27 de setembro tomei posse e dirigi-me seguidamente ao


Palcio de S. Bento onde, perante numeroso auditrio, proferi curto
discurso a anunciar as minhas intenes. (1)

Esse discurso, em que sublinhei vivamente o propsito de


prosseguir na defesa do Ultramar, teve favorvel repercusso no
Pas. De todo o lado me chegaram manifestaes de adeso e de apoio.
A atmosfera geral era de simpatia e de confiana. Interna e
internacionalmente o modo pacfico, calmo e regular como se
processara a sucesso do Dr. Salazar era motivo de admirao e, para
muitos, de profunda alegria.

E comeamos a trabalhar...

(1) Est publicado no livro Pelo Futuro de Portugal.


CAPTULO I

O ULTRAMAR

O primeiro captulo deste comentrio ao meu governo no pode


deixar de ser consagrado ao problema do Ultramar portugus. Na
verdade, toda a minha actuao de governante foi condicionada pela
questo ultramarina. A sua existncia explica muito do que fiz e
tambm do que no pude fazer.

Pertenci a uma gerao para a qual o Ultramar surgiu como a


grande misso de Portugal no Mundo. Leitores apaixonados de Ea de
Queiroz - no era a frica o caminho apontado na Ilustre Casa de
Ramires aos portugueses que quisessem fugir mediocridade das lutas
partidrias em que se esgotava o regime, liberal?

J no final da monarquia fora no Ultramar que. se - haviam


concentrado as esperanas esperanas da Nao. O Partido Republicano
Portugus buscou apoio popular acusando .a dinastia e os seus
ulicos de fraqueza na sustentao dos direitos de Portugal sobre os
territrios cobiados, por ocasio da partilha da frica, pelas
potncias estrangeiras, designadamente pela Gr-Bretanha. O
Ultimatum ingls de 1890, provocado pela nossa recusa de abandonar
as zonas da provncia de Moambique que a gente de Cecil Rhodes
pretendia ocupar (e ocupou... ), desencadeou uma onda de patriotismo
exaltado, que esteve na origem da revolta republicana do Porto de
31 de janeiro de 1891 e inspirou a composio de A Portuguesa,
consagrada, aps 1910, como hino nacional.

A Repblica declarou-se desde incio intransigente defensora do


patrimnio ultramarino. Datava dos ltimos anos do anterior regime a
corrente de pensamento favorvel maior autonomia da administrao
das provncias africanas. O sculo XIX fora entre ns, nessa
matria, dominado pelas ideias de assimilao e de centralizao.
Era a inspirao francesa herdada da Revoluo de 1789. Assimilao,
no sentido de que, sendo os homens iguais em todo o mundo, se
deveria procurar instaurar nos territrios colonizados as mesmas
instituies polticas e jurdicas consideradas nas Metrpoles como
libertadoras da humanidade. E centralizao, porque a essa igualdade
de leis e instituies e at para evitar as prepotncias dos interesses
locais - convinha, seguindo a tradio jacobina, um poder nacional
nico, de que toda a autoridade fosse emanao.
Mas a gerao que no Ultramar portugus fez as campanhas da
ocupao rebelou-se contra essas doutrinas. Ao serem investidos em
funes governativas locais e ao procurarem encarar com de ciso e
energia os problemas realmente existentes nas paragens tropicais,
os Antonio Enes, os Mousinho de Albuquerque, os Paiva Couceiro
verificavam que as circunstncias eram profundamente diferentes
daquelas para as quais as leis tinham sido feitas no reino. No
toleravam as ordens e instrues pachorrentamente concebidas no
remanso dos gabinetes do Terreiro do Pao, em Lisboa, e transmitidas
em apurados ofcios que levavam um ms a transpor por mar a
distncia at Loureno Marques. "Moambique deve ser governado em
Moambique" proclamava Antonio Enes. Mousinho detinha-se a analisar
a administrao das colnias britnicas, com largos poderes
delegados nas autoridades locais exercidos expedita oportunamente,
sem preconceitos doutrinrios com esprito prtico. Assim as ideias
da especialidade do direito e da autonomia do governo se iam -
contrapondo s da assimilao da descentralizao, at a
vigentes.

O regime republicano apesar de se querer manter fiel s tradies


da Revoluo Francesa chamou a si as ideias novas. E por mais
extraordinrio que hoje nos parea, foi o que quis 'significar ao
mudar em 5 de outubro de 1910 a designao do Ministrio da Marinha
e Ultramar para Ministrio da Marinha e Colnias -, criando tempos
depois; em 1913, um Ministrio exclusivamente dedicado s Colnias.

A colnia era, para os doutrinrios de ento, um territrio com


maior `vocao para a autonomia que a mera provncia. E pouco a
pouco, com indignao e saudade os tradicionalistas -monrquicos,
foram os termos "colnias" e "colonial" entrando no vocabulrio -poltico
portugus.

Por ocasio da guerra mundial de 1914 os governantes do partido


no poder, que era denominado democrtico, buscavam a todo o transe
que as potncias aliadas aceitassem a nossa participao militar.
Por qu? Porque a entrada de Portugal nessa guerra consolidaria o
regime republicano e daria ao Pas, na futura conferncia da Paz,
autoridade para defender a integridade do nosso imprio colonial e
talvez at possibilidade de o aumentar, o que s ocorreu com o
restrito tringulo de Quionga, junto ao rio Rovuma, mas aconteceu.

As crticas feitas administrao colonial portuguesa na altura


da Conferncia da Paz de 1919, as cobias da Unio Sul Africana
sobre o Sul de Moambique ento vigorosamente manifestadas pelo
general Smuts, os antecedentes das convenes secretas anglo-germanicas
de 1898 e 1913 para a partilha de Angola e de Moambique, tudo isso
levou os governos republicanos aps 1919 a procurar incentivar a
poltica colonial. Infelizmente a instabilidade govemativa da
Metrpole, a desordem financeira, e a anarquia poltica em que
se vivia no permitiram que tais desgnios se tornassem realidades.
A experincia do governo dos Altos Comissrios - governadores
investidos na plenitude do Poder Executivo - foi um fracasso. Em
1926 a administrao das colnias frisava o caos. Se Joo Belo ps
fim aos Alto Comissariados e estabeleceu mais rgida tutela de um
governo central regenerado sobre os governos coloniais, no foi por
preconceito doutrinrio dele, o homem que passara grande parte da
vida em Moambique , o fundador do ChaiChai o companheiro da gerao
reivindicadora das autonomias. Foi por necessidade. Anos depois
Armindo Monteiro, num relatrio que est publicado sob o ttulo de
Finanas Coloniais, poria a nu o calamitoso estado em que as
autonomias sem controle haviam posto a administrao das colnias.
Ainda durante muitos anos se teve de proceder ao rescaldo da
desordem administrativa ento reinante: despesas feitas sem dotao
oramental, dvidas criadas arbitrariamente e que os credores com
dificuldade reivindicavam munidos de escassos elementos... Eleito em
1935 vogal do ento denominado Conselho do Imprio, por cuja seco
de Finanas tinham de correr todos os processos de pagamento de
dvidas de exerccios findos, tive ensejo de verificar plos meus
olhos tudo isso. Quantos casos me passaram pelas mos em que ficava
atestada a desordem administrativa e a anarquia financeira em que
tinham vivido antes de 1928 as colnias portuguesas!

Quando o Dr. Salazar comeou a preponderar no governo, a partir


de abril de 1928, a situao das colnias no podia deixar de o
preocupar. Uma corrente de opinio pretendia que a Metrpole
investisse quanto antes em Angola e Moambique somas avultadas em
obras de fomento. A isso retorquia Salazar que a arrumao das
finanas na Metrpole no podia deixar de ter primazia sobre o
fomento colonial e que, por outro lado, era impossvel confiar no
bom emprego de capitais ministrados a Angola e Moambique sem estas
provncias terem tambm saneado a sua administrao financeira de
modo a poderem responder pela conveniente gesto dos dinheiros
emprestados.

Da que, no meio da incompreenso dos meios coloniais


interessados, Salazar tivesse determinado a aplicao ao Ultramar
das mesmas normas de equilbrio na elaborao e na execuo dos
oramentos adoptadas na Metrpole.

Entretanto, e porque a cada passo corriam, sob um ou outro


pretexto, boatos acerca da redistribuio internacional dos
territrios coloniais, pensou o Governo ser indispensvel definir os
princpios jurdico-polticos- por -que-- --Nao - s --deveria
reger nessa matria.

A Constituio de 1911 continha algumas normas fundamentais


sobre poltica ultramarina, que haviam sido desenvolvidas em bases
orgnicas aprovadas por lei. Como a Constituio de 1911 fora
suspensa era necessrio promulgar uni estatuto a que se atribusse
fora constitucional, no qual se inscrevessem regras para limitar a
aco dos governos: eis a origem do Ato Colonial de 1930. Tem-se
ultimamente criticado muito esta lei. Em geral por ignorncia da sua
gnese e do seu objectivo. Uma ou outra frmula contida no seu
articulado que hoje se nos afigura retrica correspondia ento ao
esprito da poca e ningum a estranhou. Era o tempo dos "imprios
coloniais". Se num Congresso Colonial, na altura da sua gestao
reunido na Sociedade de Geografia, foi criticada a persistncia do
termo colnia disse j que era apenas por saudosismo do passado
monrquico, mera atitude reaccionria a que o Dr. Salazar resistiu,
malgrado a presso de muitos amigos, pela preocupao que nessa
altura tinha de no bulir nas formas republicanas.

Tambm se censurava a distino, entre Metrpole e Ultramar. Mas


essa distino era correntemente aceite e correspondia necessidade
da especializao d direito e da administrao ultramarina a que
atrs me referi. Era evidente, para quem conhecia o Ultramar, que os
territrios africanos, sobretudo, situados num continente desolado e
despovoado, em fase primitiva de economia e civilizao, habitados.
por. tribos na idade da pedra, no podiam. ser governados pelas leis
que sculos de elaborao haviam ajustado vida da populao do
Portugal europeu e segundo as instituies que nesse mesmo perodo
tinham evoludo ao sabor das necessidades e das circunstncias da
cultura europeia.

Alis, promulgado o Ato Colonial, as nicas .reaces contra o


seu texto vieram de certos crculos intelectuais d Estado da ndia
que lastimavam ver este includo na enumerao das "colnias" quando
o julgavam com jus, pela antiguidade do seu ttulo de Estado e pela
civilizao dos habitantes de Goa, a um tratamento discriminado.

Ao mesmo tempo que Salazar procurava delinear a orientao


poltica da Nao quanto defesa, colonizao e fomento do
Ultramar, parte inalienvel do territrio do Estado, e buscava
dar-lhe ordem financeira, tentou tambm resolver o velho problema
das transferncias de Angola. Coube a Armindo Monteiro, durante a
misso que como Subsecretrio de Estado das Finanas desempenhou em
Angola, ao mesmo tempo que atacava a questo da reorganizao
financeira, buscar soluo para as dificuldades cambiais. E o
trabalho do universitrio ilustre foi coroado de xito. O decreto
sobre as transferncias de Angola" publicado em 1931 com notabilssimo
relatrio, sarou durante vinte e cinco anos essa velha chaga da
economia angolana.

E foi com estes alicerces que se comeou erguer obra de


fomento que fez de Angola a grande e promissora potncia econmica da
frica austral que hoje , e deu a todas as restantes provncias o
impulso que as transformou em florescentes, territrios onde de dia
para dia se via crescer a riqueza e aumentar o bem-estar.

Mas assim mesmo - como possvel que ainda se encontrem tantos


terrenos desaproveitados e tantas populaes em estado
quase-primitivo? Que fizemos ns por l, ento, durante os cinco
sculos que apregoamos aos quatro ventos ser o tempo da nossa
presena e domnio?

As pessoas que j, formulam esta interrogao no fazem ideia das


condies naturais do continente africano e das dificuldades que
tiveram todos os europeus em penetrar no interior dele.

Na frica intertropical a densidade populacional foi sempre


baixssima. E essa escassez de gente no se deve, como alguns
opinam, s razias da escravatura ou s mortandades das guerras.
Deve-se hostilidade da Natureza que tornava difcil a vida humana.
At h poucas dezenas de anos os autctones sobreviviam com
dificuldade no meio das florestas ou errando pelas chanas, rodos de

doenas endmicas e devastados por epidemias frequentes, atacados


pela fauna - quer dos insectos quer dos animais ferozes -, merc
das chuvas torrenciais e das queimadas gigantescas, subsistindo pela
colheita de frutos silvestres ou graas a uma agricultura primitiva
praticada em solos pobres de fcil eroso . . . A coeso tribal, com
chefes despticos e feiticeiros omnipotentes, era a sua melhor defesa
contra o meio inclemente.

E os brancos mal podiam afastar-se do litoral, sobretudo dos


portos onde mantinham contacto com as paragens distantes da
civilizao. A entrada nos sertes, por picadas que iam sendo
abertas catana segundo se progredia no mato, sempre espera da
surpresa e quantas vezes a caminho do mistrio, era uma aventura com
laivos de herosmo. As febres consumiam os colonos, morria-se
facilmente com biliosas ou de outros males tropicais.
O interior da frica s comeou a ser dominado quando a mquina
foi posta ao servio do homem para abrir caminhos e para os
percorrer, e quando a medicina pde dispor de meios de sanear o
ambiente, prevenir as endemias tropicais e cura-las sem esforo.

Mas ao encontrar no serto as aldeias tribais habitadas por


gente primitiva, que em muitos casos nem sequer conhecia e utilizava
a roda, como proceder?

Destruir imediatamente as suas estruturas sociais? desconhecer


os seus usos e costumes milenrios? fora-los a aceitar uma
civilizao que no compreendiam nem tinham condies para praticar,
com leis e instituies completamente estranhas sua ndole e
organizao social?

Ou procurar conservar as estruturas existentes, buscando


pacientemente expurga-las de aberraes desumanas e de crendices
grosseiras, mas de modo a que a evoluo se fizesse colectivamente,
em cada aldeia, regulado ou sobado, com o mnimo de abalo dos
valores tradicionais?

O rumo que seguimos oficialmente foi este ltimo. E da resultou


a distino legislativa entre cidados ou assimilados e indgenas.

A qualificao de indgena no correspondia a um ferrete


ignominioso ou sequer depreciativo imposto aos nativos: mas a um
estado de integrao dos indivduos nas suas sociedades e usos
tradicionais. Respeitava-se a sua vida social prpria e a sua
cultura. E protegiam-se os nativos contra os logros em que poderiam
cair, se europeus ardilosos os enredassem nas malhas de leis que
eles no sabiam nem compreenderiam.

Fico espantado quando agora vejo condenar a administrao


colonial portuguesa por ter consagrado o indigenato. Quando essa
consagrao correspondia realidade da existncia de culturas
diferentes, com diferentes hbitos de vida e diferentes leis, e ao
esprito de respeito das culturas nativas e de tutela dos que as
professavam.

A ideia de que no se devia abalar violentamente as sociedades


tradicionais nem destribalizar os seus membros que, uma vez lanados
sozinhos nos meios urbanos, se convertiam, em geral, em pobres seres
privados das suas crenas e amparos ancestrais, sem adquirirem
outras que as substitussem macaqueando, externamente apenas, as
maneiras civilizadas, essa ideia explica o escrpulo com que se
concediam os chamados alvars de assimilao, graas aos quais de
indgena se passava a cidado regido pelo direito portugus, esse
direito vindo dos romanos, com influncias germnicas e oito sculos
de estratificaoes de cultura europeia nas terras de alm e aqum
Douro ou de riba e alm Tejo e Algarve . . .

As ideias que acabo de resumir muito rapidamente foram aquelas


em que formei o meu esprito. Logo em 1933, ao iniciar, depois de
prestadas provas de doutoramento e concurso, a carreira docente,
foi-me confiada na Faculdade de Direito a regncia do curso de
Administrao Colonial. O curso no merecia at a grande . ateno
nem dos professores nem dos alunos e geralmente reduzia-se a meia
dzia de aulas dadas no segundo semestre lectivo, em que eram
enunciadas algumas definies. Tomei, porm, a srio o encargo,
embora acumulasse a regncia da cadeira (essa fundamental) de
Direito Administrativo, onde, como novato, tinha, as maiores
responsabilidades. E estudei largamente as questes que deviam
estar dentro do seu mbito. Um aluno, que mais tarde iria destacar-se
no panorama da imprensa diria de Lisboa, Mrio Neves, compilou e
publicou essas lies sob o ttulo Direito Pblico Colonial Portugus que me
pareceu mais apropriado que a designao oficial do curso.

Relembro este fato porque ele traou o meu destino sob muitos
aspectos. A repercusso das lies esteve na origem da minha escolha
para director cultural do 19 Cruzeiro de Frias s Colnias em 1934,
da eleio em 1935 para vogal do Conselho do Imprio e, afinal, da
nomeao em 1944 para Ministro das Colnias. Num

Pas pobre de gente - e sobretudo de gente que estude e trabalhe -


sucedem coisas assim...

Mas a minha opo pela descentralizao ou autonomia


administrativa e financeira das provncias ultramarinas e a
convico arreigada de que estas deviam reger-se por legislao
prpria, com respeito das culturas e dos usos e costumes das
populaes nativas, deixou de estar, a partir da reviso
constitucional de 1951, de harmonia com a doutrina oficial.

Na dcada de 50, na verdade, comeou a ganhar terreno


vertiginosamente a chamada poltica de integrao,
modalidade nova da de assimilao corrente n sculo XIX.

Para os seus partidrios, importava que Metrpole e Ultramar


deixassem de ser distintas e se fundissem efectivamente numa s
realidade nacional. Embora constitudo por vrias parcelas separadas
geograficamente umas das outras o territrio do Estado era uno, e
nele devia reger um s direito para uma s classe de nacionais,
todos cidados portugueses. Entre as diversas parcelas deveria haver
inteira liberdade de circulao de pessoas e de mercadorias, com
supresso total de barreiras aduaneiras, e tambm liberdade de
circulao de capitais, com tendncia para a moeda nica. As
instituies administrativas seriam iguais em todo o territrio e
haveria que extinguir o Ministrio do Ultramar, passando os assuntos
ultramarinos a ser tratados, no mesmo plano dos metropolitanos,
plos vrios ministrios especializados do governo de Lisboa.

Nunca ocultei a minha discordncia desta doutrina. Logo a


manifestei na Cmara Corporativa ao apreciar a proposta de lei da
reviso constitucional de 1951. Fui o relator do parecer emitido
pela Cmara. Isso quer dizer, porm, que consignei no parecer, como
me cumpria, o voto da maioria sobre cada um dos pontos discutidos,
fosse ou no concorde com a minha opinio pessoal, mas esta apesar
disso transparece bem claramente do texto.

A doutrina integracionista .era sedutora e conquistou largas e


valiosas- adeses ria Metrpole e no Ultramar. .Se nunca chegou a
ser aplicada at s ltimas consequncias, ficaram dela muitos
traos na legislao e muitas sequelas na vida. Acabou o indigenato
e todos os habitantes das provncias ultramarinas, fosse qual fosse
a sua cultura, receberam o estatuto de cidado. Aboliram-se ou
reduziram-se direitos aduaneiros, tirando s nascentes indstrias
ultramarinas a proteco pautal local, com vantagem para a indstria
metropolitana e para o grande comrcio importador de cada provncia.
No se consagrou a moeda nica: mas instituiu-se um engenhoso
sistema de pagamentos interterritoriais que devia assegurar as
transferncias das moedas por valor ao par do escudo metropolitano entre
todas as parcelas do territrio, e que acabou por facilitar as fugas
de capitais para a Metrpole custa de enorme dvida das provncias
constantemente acumulada sob o nome de atrasados. E passo adiante...

A integrao ganhou em partidrios e prestgio justamente com a


ecloso do terrorismo em Angola em 1961.

Desde os acontecimentos do Congo Belga ligados proclamao da


independncia desse territrio que, sobretudo em Angola, se vivia em
constante preocupao.

A forma como os belgas haviam facilmente abandonado a sua


colnia, o procedimento dos nativos para com eles, desrespeitando os
patres e as autoridades da vspera, trucidando brancos, violentando
mulheres, destruindo bens, tudo com escassa reaco das vtimas e a
complacncia do mundo -, tinha indignado os angolanos.

Havia, por um lado, a convico de serem muito melhores as


relaes interraciais na frica portuguesa, mas por outro a deciso
de no permitir que se passasse em Angola qualquer coisa de semelhante.

Todavia moviam-se forcas ocultas entre a populao negra Numa


pesquisa paciente, inteligente e tenaz, palmilhando as terra de
Angola de ls-a-ls, o Prof. Joaquim da Silva Cunha conseguira fazer
um levantamento consciencioso .dos Movimentos associativos da
frica negra. E as sociedades, geralmente secretas, onde os nativos
se filiavam tinham quase sempre um fundo religioso do quase
destacava a promessa messinica da libertao do continente pela
expulso do branco.

As autoridades foram assim avisadas dos perigos iminentes. F


algumas providncias comearam a ser tomadas.

A independncia do Congo Belga em junho de 1960 no podia deixar


d produzir os seus reflexos em Angola, - cujo norte constitudo
pela antiga provncia do Congo portugus, habitado por raa; comuns
restante bacia do rio Zaire. As fronteiras traadas em 1885 entre
as velhas possesses portuguesas (no reinado de D. Manoel I j
tnhamos relaes assduas com o rei do Congo) e as novssimas
colnias belga e francesa na bacia do Zaire, eram pura mente
diplomticas. Ai, como noutras zonas de frica, os limite das
colnias dos pases europeus cortam muitas vezes famlias tnicas
e com frequncia vivem de um lado da fronteira povos cujo: chefes
tradicionais habitam do outro.

De modo que no admira que no Congo portugus os nativos


acompanhassem com exaltao o que se passava no Congo belga e
que deste viessem a cada momento homens e notcias capazes de
excitar a nossa gente.

Pensaram os pretos do Congo portugus que tambm em Angola lhes


seria fcil viver a sua hora. Em 4 de fevereiro de 1961 o assalto
priso e a uma esquadra de polcia em Luanda foi a primeira
manifestao do movimento e tudo indica ter sido o arranque
precipitado de uma revolta que ento ficou sem o eco combinado e
esperado. Este produziu-se em 15 de maro seguinte: com uma
violncia brutal, por todo o Congo portugus se levantaram os
insurrectos de surpresa, matando a torto e a direito, por vezes com
requintes de malvadez, os ranos que viviam nas numerosas fazendas
de caf dispersas pela regio e os pretos que lhes ficaram fiis.
Mais de mil e quinhentas pessoas pereceram selvaticamente nesses
dias trgicos. Com confiante displicncia que nos caracteriza e
alguma negligncia dos altos comandos no tnhamos em Angola foras
de segurana que contassem e a guarnio militar era
predominantemente constituda por unidades indgenas. Fiis
observantes das convenes que regulavam o regime da bacia internacional
do Zaire, estava estritamente condicionada pelas autoridades a posse
individual de armas de fogo e de plvora, que s nas pocas de caa
saam , do depsito existente em Luanda. Assim mesmo os colonos que
puderam sobreviver primeira brutal e traioeira investida,
juntaram-se, barricaram-se, reuniram as escassas armas que possuam
e resistiram. Pouco a pouco os avies civis do Aero-Clube de Angola
e os avies militares iam localizando os ncleos de resistncia e
lanavam-lhes do ar vveres e armas. Colunas organizadas sabe Deus
como comearam a movimentar-se em socorro dos grupos cercados e a
contra-ofensiva entrou a desenhar-se e a progredir. Um grande
escritor de Angola, que as capelinhas literrias de Lisboa
desconhecem, mas cujos livros documentam a histria social da
provncia nos ltimos trinta anos, Reis Ventura, descreveu em
pginas sugestivas com jeito de novela o que foram esses dias. Vale
bem a pena ler o seu livro Sangue no capim .

E em Lisboa?

Enquanto a gente de Angola, desesperada, pedia auxlio e armas,


Lisboa atravessava uma fase de perplexidade. Dera-se havia pouco o
episdio da aventura pirata da tomada do paquete Santa Maria que
houve quem relacionasse com os subsequentes acontecimentos
africanos. Envelhecido, magoado e torturado, o Dr. Salazar parecia
carecer da flexibilidade de movimentos, da rapidez de deciso e at
da firmeza de convices que o momento requeria.

Nas Foras Armadas respirava-se um ambiente de inquietao; O


Marechal Craveiro Lopes, ofendido pelas circunstncias em que no fim
do seu mandato na presidncia da Repblica fora afastado da
reeleio, no escondia os seus propsitos de voltar a intervir na
vida pblica, iludido pelas conversas de outros descontentes que o
procuravam para desabafar. '

E no departamento da Defesa Nacional, como no Ministrio do


Exrcito, havia a sensao de no lhes serem dadas as facilidades
indispensveis para agir. Alis, perguntavam-se, haveria
possibilidades de resistncia eficaz contra o que parecia ser um
movimento irresistvel desencadeado plos ventos d histria? No
seria- prefervel entrar desde logo no jogo ento conduzido plos
Estados Unidos da Amrica?
Nasceu daqui uma tentativa de golpe de Estado que foi facilmente
abortada. E desde que os vencedores levaram a vitria ao Presidente
do Conselho, este saiu do seu desnimo e. num assomo de energia
chamou a si a direco da Defesa Nacional e anunciou ao Pas, pela
televiso, a sua resoluo de socorrer Angola, enviando soldados e
recursos "rapidamente e em fora".

Todos quantos viveram essas horas podem testemunhar como foi bem
recebida tal deciso histrica. Principalmente pelo povo comum, que
sem complicaes sente a Ptria, os seus interesses e os seus
destinos.

Estava traada a linha de aco na defesa do Ultramar.

E poderia ter sido doutra maneira?

Quando assumi as funes de Presidente do Conselho o meu


primeiro cuidado foi, naturalmente, o de fazer o ponto em relao
aos principais problemas que requeriam a ateno do governo.

Comecei, claro est, pelo problema ultramarino e, sem


preconceitos com esprito crtico, reexaminei os seus dados, as suas
circunstncias e as solues em curso.

Em 27 de novembro de 1968 fiz o meu primeiro discurso perante a


Assembleia Nacional: e ao referir-me defesa do Ultramar disse que
da considerao a que procedera de todos os aspectos
dessa magna questo nacional conclura que a posio de Portugal no
poderia ter sido outra.

De fato, perante investida crudelssima , de que haviam sido


vtimas os colonos do Norte de Angola, que outra coisa poderia ter
feito o Governo?

Apressar-se a dar independncia a Angola - e tambm a


Moambique, como seria inevitvel? Mas em que termos? Deixando aos
colonos o governo dos novos Estados? Seria fatalmente, naquela
altura, entregar a maioria nativa desconfiana e ao ressentimento
da minoria branca, como todos os seus inconvenientes, comprometendo
quase com certeza a poltica de fraternidade racial sempre
preconizada por ns e levando os novos Estados a aproximar-se da
frica do Sul e quem sabe se da sua poltica de apartheid

Alis j ento as Naes Unidas e os meios internacionais


influentes condenavam tais governos chamados "de minoria".

Abandonaria ento o governo portugus Angola (pois em Moambique


ainda no surgira a subverso, e apenas houvera incidentes no Norte
com a tribo dos macondes) ao recm-aparecido movimento que Holden
Roberto chefiava? A opinio nacional veria com nusea que os
carrascos da populao do Cngo fossem premiados com o
reconhecimento oficial de uma vitria que no tinham obtido. Alis
os, acontecimentos no passaram do Congo: o resto da provncia
estava calmo, em pleno labor, e nela residiam, agrupados em
magnficas e progressivas cidades ou dispersos em florescentes
fazendas, j com excelentes infra-estruturas e um parque industrial,
algumas centenas de milhar de brancos a que continuava fiel a grande
maioria da populao nativa. Como entregar, logo ao primeiro safano
dado por umas dzias de aventureiros, toda essa gente, e a obra por
ns realizada, aos caprichos de um grupo de tiranetes, que como em
quase todos os recm-criados estados africanos se vira, carecia de
preparao capaz para conduzir uma Nao moderna e no conseguiria
despojar-se da averso ao branco construda sobre recalcamentos
seculares? ou que seria mero e frgil biombo do neocolonialismo para
proveito dos Estados Unidos?

O Dr. Salazar decidiu, pois, seguro de interpretar o sentimento


da grande massa do povo portugus, que permanecssemos em Angola. E
s quem tenha a memria fraca poder ter esquecido o aplauso que
essa deciso suscitou e que iria renovar o prestgio do chefe, antes
comprometido e abalado pelo cansao de muitos anos d seu governo e
de permanncia do mesmo pessoal na administrao.

Foi tudo isto que recapitulei nos primeiros dias em que ocupei
S. Bento. Ouvi pessoas. Li documentos. No vi que se pudesse mudar
de rumo, e, repito, no encontrei na opinio pblica e entre os
responsveis quem preconizasse outra orientao. Apenas um amigo,
muito ligado s esquerdas, me escreveu a aconselhar negociaes com
os "movimentos de libertao". Estes amainaram os ataques e na
prpria Organizao das Naes Unidas se fez uma pausa na
campanha em marcha na expectativa de que decidiria o novo Governo
portugus.

A situao existente nas provncias ultramarinas no era, de


resto, salvo na Guin, muito alarmante. S na Guin, realmente, o
Partido Africano da Independncia da Guin e Cabo Verde (PAIGC)
conseguira infiltrar guerrilhas em grande parte do territrio. O que
no era difcil, dada a posio geogrfica da provncia, encravada
entre o Senegal e a Guin ex-francesa (Guin-Conakry). Em ambos estes pases
existiam bases de instruo militar, aquartelamentos e at posies
fortificadas onde as guerrilhas, eram preparadas, se abasteciam e
refugiavam e donde partiam para as suas incurses. Houve perodos em
que as comunicaes dentro da provncia eram difceis e as nossas
guarnies se achavam bloqueadas. Mas a situao melhorou depois._

Em Angola as guerrilhas continuavam a actuar no planalto do Congo


apoiadas nos pases vizinhos, acobertadas pela floresta e ao abrigo
dos acidentes naturais, e pertenciam a dois movimentos: a Frente
Nacional de Libertao de Angola (FNLA) que derivara da Unio dos
Povos de Angola (UPA) responsvel plos morticnios do Congo, com o
seu governo Revolucionrio de Angola no expio (GRAE), mantendo o
Exrcito da Libertao Nacional de Angola (ELNA) designaes
pomposas de realidades exguas em homens e meios, tudo ao redor de
Holden Roberto -; e o Movimento Popular de Libertao de Angola
(MPLA) que o mestio Agostinho Neto fundou, em dissidncia do
anterior, com carcter menos racista (admitia brancos e mulatos) e
sem ligaes tribais, especiais como 0 outro, que era
predominantemente de ba-congos.

Os dois movimentos digladiavam-se, alis. Holden Roberto, que


conseguira em certa altura o reconhecimento do seu "Governo no
exlio" por vrios pases africanos e pela prpria Organizao d
idade Africana (OUA), vira a sua estrela empalidecer, pela reputao
que lhe fora criada de ser protegido plos Estados Unidos, enquanto
o MPLA, ostentando cada vez mais simpatia pelo comunismo, ia
ocupando o lugar primacial nas intrigas internacionais.

Quanto a Moambique, tambm l surgiram, em 1964, as actividades


subversivas em Cabo Delgado. A primeira organizao terrorista, a
MANU (Moambique African National Union) teve, pouco tempo depois, a
concorrncia da FRELIMO (Frente de Libertao de Moambique) que,
dirigida pelo Dr. Mondlane no evitou a aparncia de receber
inspirao e apoio norte-americanos. Apesar da rpida popularidade
que a FRELIMO obteve por esse mundo fora, ela no actuou, durante
anos, seno no Norte da Provncia em Cabo Delgado - e no Niassa,
prximo fronteira da Tanznia. E como a provncia de Moambique
tem aquela forma estirada ao longo da margem do Oceano Indico, de
tal modo que de Loureno Marques ao Rovuma vai a mesma distncia que
de Lisboa a Varsvia, as guerrilhas no Norte deixavam quase
insensvel o resto do territrio' onde a vida decorria normalmente
e, por vezes, segundo muitos observadores, at com demasiado
desprendimento da conjuntura.

Recapitulo estes pontos para notar que em nenhuma das trs


provncias havia uma rebelio generalizada das populaes contra a
soberania portuguesa. A_ subverso verificava-se em reas
perfeitamente delimitadas, por obra de `guerrilhas vindas dos
pases vizinhos onde recebiam apoios estrangeiros de 'diversas
origens. Mesmo na Guin a maior parte da populao era-nos fiel;
e alguma mais em contacto com o inimigo estava connosco ou
com ele, consoante as foras presentes em cada ocasio,
originando assim reas chamadas de "duplo-controle".

No havia terrorismo urbano. E centenas, para no dizer


milhares, de observadores estrangeiros, jornalistas, diplomatas,
polticos, comerciantes e industriais, puderam viajar sua vontade
por toda a parte nessas trs provncias sem escolta, sem armas e sem
problemas de segurana.

Assim, no se tratava em 1968 de negociar com povos sublevados


ou de pr termo a levantamentos nacionais. Os bandos guerrilheiros
eram relativamente pouco numerosos e sem representatividade.
Cont-los, era uma questo. de segurana interna. Em todo o caso uma
coisa era ler relatrios e ouvir testemunhos; outra, ver com os
prprios olhos. O Ultramar alimentara sempre o desejo de receber a
visita do Presidente do Conselho. Mas o Dr. Salazar era pouco dado a
longas viagens. Por isso a primeira visita de um chefe de governo
Guin, a Angola e. a Moambique foi a que eu realizei em abril de
1969.

J conhecia as trs provncias de visitas anteriores e nas duas


maiores estivera mesmo em diversas ocasies e qualidades. Desde 1934
que, como j contei, me eram familiares os seus problemas, pois
nunca mais perdera contacto com os casos e as pessoas do Ultramar. O
que em 1969 me levou a frica foi, primeiro, o desejo de com a minha
presena dar s populaes mais uma prova de interesse e de
confiana do governo central, e depois , a necessidade de verificar
pessoalmente se, na verdade, as coisas corriam com a r ' paz, a
segurana e a normalidade que me diziam.

No exclu que os movimentos chamados "de libertao" tentassem


aproveitar a viagem para afirmar a sua fora ou, pelo menos, a sua
presena. -parti sem medo, mas consciente dos riscos. Devo dizer que
o fato de no se ter produzido o mnimo incidente em nenhuma
ocasio, mesmo quando andava no meio de multides onde seria
faclimo criar pnico, foi para mim a prova mais cabal de que tais
movimentos no tinham expresso vlida.

Porque as manifestaes podem ser preparadas (eu no tinha


iluses sobre esse trabalho de convocao, embora soubesse medir o
grau da espontaneidade com que os participantes se manifestavam),
mas num territrio revoltado, com parte da populao hostil, nem
possvel mobilizar massas para aclamar um governante, nem crvel
que no exista ao menos um heri para protestar contra a mentira das
aclamaes ou para tentar empanar o brilho delas, ainda que fazendo
rebentar uma bomba de pataco.

E todavia, para no falar em Bissau, onde aps a manifestao


convencional da chegada, me apeei de surpresa, no regresso de uma
cerimnia, porta da catedral, e me dirigi, sozinho para os L
nativos ali presentes o que logo constituiu chamariz para reunir-
uma pequena multido ruidosa e espontaneamente festiva -, que dizer
do que se passou em Luanda, em Loureno Marques, na Beira, em Nova
Lisboa! Com maior ou menor preparao oficial, o fato que , se
reuniram multides de todas as etnias; e que o Presidente do
Conselho andou no meio delas, sem unia arma (que nunca usei, alis)
tantas vezes afastado para longe pelas 'ondas ,de gente que queriam
chegar ao p de mim, apertando mos e dando beijos e abraos a quem
nos pedia numa confuso amistosa que deixava atnitos os reprteres
estrangeiros habituados a ver, em meios considerados mais seguros
e civilizados, os governantes rodeados de severas precaues policiais. (1)

Ouvi a pretos e brancos espontneas declaraes de patriotismo,


exprimindo a resoluo de ficar em frica como portugueses e pedindo
ao governo que nunca os abandonasse.

No nego a influncia muito grande que esta viagem exerceu sobre


o meu esprito. Voltei de frica convencido de que seria uma traio
ignbil gente de l e obra l erguida pactuar com os grupsculos
que, por mero aventureirismo, s mantido graas a apoios
internacionais, perturbavam num ou noutro ponto restrito dos imensos
territrios de Angola e de Moambique a paz geral, contrariando a
vontade da maioria.

Porque no s por votos, expressos em quadrados de papel por


eleitores analfabetos, ou quase, como seriam muitos dos nativos
africanos, que se exprime uma vontade: a aceitao pacfica de uma
autoridade, o convvio normal quotidiano sem dificuldades nem
atritos (salvo os atritos naturais em toda a vida social) so tambm
significativos, e porventura mais ainda que as frmulas
democrticas, em povos que nem por tradio, nem por convico,
sabem o que seja a democracia.

O impacto desta minha viagem na opinio pblica metropolitana


foi grandemente favorvel. No falo j nas efuses com que fui
acolhido no regresso a Lisboa ao chegar ao Aeroporto da Portela. Mas
durante muitos dias, nas minhas deslocaes de casa para o Palcio
de S. Bento, que me obrigavam a atravessar a cidade, eram constantes
as saudaes calorosas das pessoas com quem me cruzava,
automobilistas ou pees, acentuando o seu aplauso ao que se tinha
passado e dito em frica.

Estou convencido mesmo que repercusso da viagem se deve em


enorme parte a grandiosidade da recepo que me foi feita quando
tempo depois, em 21 de maio desse ano, visitei a cidade do Porto. A
preparao pelas autoridades locais, que 'decerto houve, foi
espantosamente ultrapassada pela espontaneidade das manifestaoes
que me acompanharam a partir. da chegada a Vila Nova de Gaia e que
deixaram essas autoridades atnitas. Trs horas levei a atravessar a
vila e at chegar Cmara Municipal do Porto, seguido por uma
multido entusiasta. A Avenida dos Aliados e' todas as ruas
afluentes estavam apinhadas de gente. O Ultramar era aclamado por
todas as bocas. E mesmo que no falassem nele: a to pouco tempo do
meu regresso de frica, se os sentimentos populares fossem
contrrios ao que essa viagem tinha significado, seria porventura
possvel passar-se o que se passou no dia da chegada ao Porto e no
seguinte, em que visitei vrios bairros populares, assisti a um
festival desportivo no Estdio Salazar e me desloquei Foz e a
Matosinhos?

J ouvi dizer nos ltimos tempos que todo esse caloroso


acolhimento popular traduzia apenas esperana - esperana de
democratizao... No: o que eu verifiquei, por ver e ouvir, que
se celebrava a continuao da paz e da ordem internas e a resoluo
de prosseguir na defesa do Ultramar.

Esta a verdade pura. A verdade que traduz o estado de esprito


do Pas em 1969.

O exame da situao quanto ao Ultramar 'e a prospeco da


opinio pblica l e na Metrpole, no esgotaram, porm, as minhas
preocupaes quanto ao problema existente. ' Tinha perfeita
conscincia de que no se podia, ficar parado c assentar em que "o
que est, est..." Era preciso traar uma poltica para o futuro que
encaminhasse a uma soluo satisfatria.

J disse .que nunca aceitei o integracionismo. Alm de me


parecer uma doutrina errada, por ser contra a natureza das coisas, a
frmula de unidade por ela visada nunca poderia obter a compreenso
e a adeso da comunidade internacional.

E como no. era admissvel o abandono do Ultramar nem a


proclamao de independncias prematuras, sob o domnio de
minorias-brancas que teriam de assentar na fora o seu governo ou
entregando a . aventureiros africanos a vida, os bens e o destino de
fortes ncleos civilizados dotados de infra-estruturas e
equipamentos tcnicos modernos, tinha de se procurar uma via
intermdia.

[ (1) Ao sair da aerogare de Loureno Marques a multido rodeou-me e,


se no fossem alguns oficiais que estavam perto de mim, teria revoluteado
n torvelinho de gente que se formou. O chefe do Estado Maior
General das Foras Armadas, General Venancio Deslandes, que me
acompanhava, fechou um crculo minha volta com outros oficiais
generais e seus ajudantes e ficou, salvo erro, sem as condecoraes,
arrancadas no embate do povo. A polcia desaparecera... Foi com
dificuldade que me livrei do entusiasmo popular e tomei lugar no
automvel que me aguardava. ]

Essa via defini-a eu como de autonomia progressiva. O meu


pensamento era o de ir entregando cada vez mais o governo e a
administrao dos territrios s suas populaes, procurando fazer
participar em escala rapidamente crescente os nativos em todos os
escales da gesto pblica.

Tnhamos uma tradio de fraternidade racial, uma doutrina


crist de no discriminao em razo da cor da pele, uma prtica
constante de entendimento entre gente de todas as etnias. Durante
muitos anos - como parecem longnquos esses tempos do final do
sculo XIX e do primeiro quartel do sculo XX! - fomos mesmo
criticados na literatura estrangeira pela facilidade com que
convivamos com os nativos dos continentes onde nos estabelecamos e
at nos cruzvamos com eles sem preconceitos de miscigenao.
Severos autores britnicos, sobretudo, referiam-se desprezivelmente
a esta, para eles, degradante condescendncia que, todavia, seria
exaltada depois por Gilberto Freire como um dos traos mais
salientes do luso-tropicalismo.

Era preciso, portanto, seguir nessa senda para fundar


verdadeiras sociedades multirraciais onde brancos, pretos e amarelos
tivessem o seu lugar em igualdade de condies e de oportunidades,
de tal modo que s da cultura e das aptides de cada um, e de nada
mais, dependesse o seu lugar na vida social e cvica.

Participao crescente das populaes nativas na administrao e


no governo das provncias, igualdade de direitos dos portugueses
independentemente da raa ou da cor, transio de poderes
legislativos e executivos em nmero e importncia crescente para os
rgos locais, desvinculao da economia de cada provncia da
economia metropolitana - eis o contedo da frmula autonomia
progressiva das provncias ultramarinas, que tambm foi expressa
como sendo de autonomia progressiva e participada.

J esboada nas minhas primeiras declaraes pblicas, ela foi


acentuadamente definida no discurso que em 18 de abril de 1969
proferi em Loureno Marques perante os Conselhos Legislativo e de
Governo reunidos em solene sesso conjunta.

Levaria esta poltica independncia das provncias? Talvez.


Disse sempre que ningum podia responder pelo futuro, pois no se
senhor das circunstncias que ao longo dos tempos vo condicionando
os fatos e explicando o fluir da Histria. E que, por isso, a
obrigao da gerao a que perteno e do governo cuja
responsabilidade me cabia era a de procurar preparar para as
provncias ultramarinas um futuro portugus.

Esse futuro visionava-o eu como de tolerncia racial e de


inevitvel convivncia de culturas. Tive sempre respeito pelas
culturas africanas. Considero um erro destru-Ias pura e
simplesmente, para as substituir pelas receitas feitas desta
burundanga cosmopolita que hoje imposta atravs dos meios de
comunicao social como padro tiranizador de ideias, de hbitos e
de costumes. Se Angola e Moambique tivessem que ser Estados
independentes um dia e por que no? - o importante era que neles
pudessem continuar a viver brancos com direito inteiro de cidadania
e a ser respeitados os valores da cultura que durante sculos l
implantamos e nos ltimos tempos; sobretudo, soubemos aliar s
tcnicas contemporneas. Em especial a lngua portuguesa.

Foi esta poltica de autonomia progressiva que propus ao


eleitorado nas eleies de 1969 a que mais adiante me referirei com maior
detena, e que recebeu nelas uma incontestvel ratificao nacional.
E foi no seu seguimento que o Governo incluiu na proposta de lei
de reviso constitucional, apresentada Assembleia Nacional em 2 de
dezembro de 1970,. a reforma do ttulo consagrado ao Ultramar
portugus. O novo texto desse ttulo foi inteiramente redigido por
mim e se, por um lado, chocou os meios conservadores, por outro
mereceu os aplausos incondicionais dos deputados liberais que' me
afirmaram no terem julgado possvel que nessa altura "se fosse to
longe"...

Custou-me a fazer aceitar pela maioria da Assembleia,


profundamente fiel quase toda s ideias integracionistas, a reforma
proposta e foi foroso, numa reunio com os seus deputados,
pedir-lhes que no pusessem em cheque o chefe do Governo. Uma
campanha de livros, folhetos e artigos atacava-me com violncia. Com
uma ou outra alterao 'o texto porm passou e foi convertido em lei
em 16 de agosto de 1971. E logo a seguir se publicaram em 23 de
junho de 1972 a nova lei orgnica do Ultramar Portugus e em 22 de
dezembro seguinte os estatutos das diversas provncias.

Cada provncia ficava tendo a sua Assembleia Legislativa eleita


por sufrgio directo. Continuava o Governador a ser nomeado pelo
Governo Central, mas era assistido por um pequeno conselho de Estado
electivo (Junta Consultiva) e nas provncias de Angola e de
Moambique presidia a um governo, constitudo por "secretrios
provinciais" das diversas pastas, que com ele reuniam em Conselho de
Governo. A justia estava entregue a tribunais locais, com Relaes
em Luanda e Loureno Marques, todos todavia subordinados ao Supremo
Tribunal de Justia em Lisboa.

Alargou-se consideravelmente a competncia das Assembleias


Legislativas para fazer leis, embora os Governadores mantivessem a
faculdade d publicar decretos.

Nas matrias de interesse nacional geral continuava, porm, a


existir a ,competncia legislativa dos rgos da soberania.

O sistema era, pois, de ampla descentralizao poltica.


Expliquei que, se no se podia falar em federalismo (porque. essa
forma de Estado implicaria uma complicada duplicao de rgos pela
reduo da Metrpole a um dos estados federados, enquanto, por outro
lado, minsculos territrios como S. Tom e Prncipe, Macau, Timor
ou mesmo a Guin, dificilmente poderiam funcionar como Estados) era
lcito enquadrar a construo no tipo de regionalizao que se
consagrara na Constituio republicana espanhola de 1931 e esta em
vigor na actual Constituio da Repblica italiana.

As regies polticas autnomas no afectam o carcter unitrio do


Estado, mas permitem que os interesses locais de cada regio sedam
por rgos polticos privativos desta contemplados.

Nos meios ultramarinos houve certo descontentamento vagamente se


esperava "mais". Perguntei com pacincia a porque muitas pessoas
vindas de Angola, de Moambique e da Guin que que teriam querido
"mais". Ningum me respondeu concretamente. Nem ningum me explicou
o motivo por que, tendo a reforma constitucional e a subsequente
proposta de lei orgnica sido submetidas ao parecer da Cmara
Corporativa, e depois debatidas na Assembleia Nacional, em reunio
das comisses, primeiro, em sesses plenrias, depois, a no
surgiram as divergncias de fundo que se insinuava existirem. Apenas
apareceram duas ou trs propostas de modificao de artigos que
facilmente foram aceitas ou rejeitadas segundo o seu mrito.

A poltica de autonomia progressiva e participada das provncias


ultramarinas foi, pois, claramente definida e passada a letra da
lei. E logo se procurou pr em prtica. De novembro de 1972 a 31 de
maro de 1973 procedeu-se s eleies para as cmaras municipais,
para as assembleias legislativas e juntas consultivas. As instrues
de Lisboa seguiram no sentido de alargar o mais possvel os
recenseamentos eleitorais e de procurar que nas listas oficiais de
candidatos figurasse o maior nmero que pudesse reunir-se, em cada
localidade, de personalidades nativas valiosas. As instrues foram
mais ou menos perfeitamente cumpridas, segundo as provncias. Em
geral no houve tempo para refazer os recenseamentos. As
percentagens de naturais das provncias eleitos foram bastante
elevadas salvo em Angola. As perspectivas eram, todavia, favorveis
como se revelou nas primeiras reunies dos novos rgos.

Na opinio dos crticos, porm, a poltica da autonomia


progressiva no andou com a rapidez desejada. Mas quem, mais do que
eu, desejava que marchasse depressa?

No h dvida de que a sua realizao carecia de algum tempo.


Tempo, dem-me tempo, era o que eu pedia aos impacientes, era o que
eu solicitava aos estadistas estrangeiros a quem expunha os meus
planos, geralmente acolhidos com compreenso e simpatia.

inegvel que no Ultramar a maior parte das autoridades locais


- salvo na Guin - no via com entusiasmo a nova orientao
poltica. Depois, a guerrilha continuava na Guin, em Angola e em
Moambique a absorver muitas atenes e perturbando o clima de
confiana que deveria existir entre as raas. ,

Embora, a cada passo se recordasse aos governos locais que a


guerra subversiva no s vence' s com armas mas sobretudo com
poltica,, - era humanamente impossvel conseguir que ao fazer essa
poltica V os governadores abstrassem das circunstncias
traioeiras em que decorria a subverso.

Isto era particularmente importante no recrutamento dos nativos


para as funes de administrao. Por um lado, os movimentos de
libertao tinham captado muitos valores da populao negra,
sobretudo, com o apoio americano, ao provocarem o xodo para o
estrangeiro dos africanos que ao redor de 1960 frequentavam as
universidades em Portugal.

Alguns elementos tinham abandonado as actividades revolucionrias


e regressado s suas provncias de origem: isso foi particularmente
frequente em Moambique, onde as deseres da FRELIMO eram
constantes. Mas esses elementos tinham de passar o seu perodo de
quarentena e no podiam ser logo valorizados de modo a dar a
aparncia de que o ter um dia militado nas fileiras inimigas
constitua razo de preferncia em relao aos constantemente fiis.

E os valores que permaneciam entre ns, no queriam, uns,


comprometer-se; e no eram, os outros, em quantidade e qualidade, os
que precisvamos parta pr em marcha a poltica delineada.

Essa dificuldade em recrutar um escol dirigente nativo para ir


substituindo os funcionrios e dirigentes brancos, sentiu-a o prprio
governador da Guin, apesar do seu aberto desejo de corresponder s
novas directrizes traadas.

Alis, muitos dos nativos com cultura e capacidade para intervir na


vida pblica eram funcionrios do Estado. E uma bem inten-

cionada disposio da lei declarava os funcionrios pblicos


inelegveis para as assembleias legislativas...

Mas tudo isso o tempo, estou certo, permitiria ir corrigindo e


melhorando. O tempo que afinal no nos foi dado... Porque de 1971 a
1974 decorreram apenas, no o esqueamos, trs escassos anos. Anos
de dificuldades, anos em que conjuntura econmica desfavorvel se
juntava a crescente presso internacional. Anos que s quem os viveu
frente do governo da Nao pode avaliar o que foram. . .

Um domnio em que a poltica de autonomia das provncias pde


tambm ser executada foi o econmico, mas em geral essa execuo foi
vista com pouca simpatia plos interesses locais.

J atrs fiz referncia questo das transferncias. Essa


questo assumia particular acuidade nas relaes entre as duas
grandes provncias de Angola e Moambique, c a Metrpole. As pessoas
que queriam mandar dinheiro do Ultramar para Lisboa - para pagar
mercadorias importadas ou servios recebidos, para ocorrer a mesadas
ou penses ou para qualquer outro fim - depositavam na provncia
onde residiam, em moeda local, a importncia a transferir e
teoricamente o pagamento seria feito. dois na Metrpole, ao
destinatrio, em ,,igual soma de escudos metropolitanos. Para que
assim pudesse ser, criara-se o Fundo Monetrio da Zona do Escudo com
as suas contas no Banco de Portugal, alimentado plos escudos
metropolitanos que resultassem de operaes em sentido inverso
(pagamentos da Metrpole ao Ultramar) e por um capital inicial e
emprstimos dos bancos emissores. Aconteceu,-. porm. que pouco a
pouco se foi verificando o desequilbrio entre s entradas no Fundo
Os pagamentos aos exportadores de o Ultramar comearam a demorar
meses, e depois um ano e mais, sobre a data em que deveriam ter
lugar. E esse desequilbrio ia-se acentuando aceleradamente de
trimestre para trimestre.

O problema preocupava-me desde que assumi o governo, . at


porque, como j disse, nunca acreditei na eficcia do sistema. Em
Conselho de Ministros para os Assuntos Econmicos foi o assunto i e
os pagamentos a satisfazer. I produtos da Metrpole para

versado mais de uma vez e encarregaram-se pessoas competentes de


estudar solues para ele. At que, ao chegarmos soma de doze
milhes de contos de atrasados declarados no Banco de Portugal,
resolvi acabar de vez com os estudos hesitaes e aceitar a frmula mais
consentnea com doutrina da autonomia: cada territrio
voltava a ter o seu fundo cambial prprio e deveria organizar
anualmente o seu oramento de entradas e sadas em moeda exterior,
de maneira a no despender mais em divisas do que pudesse dispor.
Para o futuro seria assim: no se podiam assumir compromissos de
pagamentos em moeda diferente da que circulava na provncia sem
previamente se ter a garantia de cobertura na moeda necessria, para
satisfao no prazo convencionado.

Restava a liquidao dos atrasados. E a surgiu uma surpresa:


alm do que era conhecido das autoridades do Fundo Monetrio, havia
outro tanto a satisfazer de encargos no manifestados, mas
legtimos. Eram os atrasados ocultos. Subia assim aperto de vinte e
quatro milhes de contos a dvida a liquidar aos credores
metropolitanos e estrangeiros de entidades do Ultramar.

Isso obrigou ao escalonamento de pagamentos dos atrasados,


calculando-se em trs anos o tempo necessrio para mobilizar sem
sacrifcio os recursos indispensveis e para lana-los no mercado
sem agravar gravissimamente a situao inflacionria.

Nas provncias ultramarinas o sistema suscitou protestos da


parte do alto comrcio interessado em manter . a sua posio de
importador de equipamentos e bens de consumo.

Mas ao mesmo tempo suscitou-se logo um movimento de viva


animao para a criao de novas indstrias, quer em Angola, quer em
Moambique.

Em Angola, apesar de serem mais veementes os clamores de queixa,


as coisas comearam rapidamente a compor-se. A economia prosperava a
olhos vistos. Alm dos diamantes, do algodo e do caf, riquezas
tradicionais da provncia, havia agora o ferro e o petrleo. De ano
para ano sobrava mais forte o vento de prosperidade, por toda a
parte surgiam iniciativas novas, os empresrios lanavam-se para
diante cheios de audcia confiante. Construa-se em ritmo
vertiginoso. Aldeias de ontem convertiam-se em airosas cidades
estuantes de animao progresso. A rede de estradas asfaltadas
crescia constantemente a cobrir o territrio inteiro. At s
vsperas da minha sada do governo as notcias da economia angolana
eram de entusistico optimismo, um optimismo que o governador Santos e
Castro soubera consolidar e reforar. Em junho de 1974 deviam estar
pagos todos os atrasados e no me admiraria se, a

seguir, o escudo angolano se mantivesse naturalmente ao par, mesmo


no mercado livre, do escudo metropolitano.

Era diferente o panorama de Moambique. Enquanto Angola, com o


seu extenso e frtil interior, chamara de h muito o trabalho dos
colonos e o capital dos empresrios, e estava povoada de pequenas e
mdias empresas bem enraizadas na terra, Moambique pela sua
configurao criara um tipo de economia dependente d trnsito
internacional e o seu desbravamento fora feito por grandes empresas
capitalistas.

Esto em Moambique os melhores portos africanos da costa do


Indico: Loureno Marques, Beira, Nacala. E esses portos, todos
progressivamente melhorados e equipados, serviam sobretudo
territrios estrangeiros do interior. Loureno Marques , h muito,
o porto do Transvaal; a Beira, o da Rodsia. Nacala, que est em
princpio de desenvolvimento, poder ser utilssimo (e j bastante
til) ao Malawi e Zambia.

A ligao dos portos aos territrios por eles servidos faz-se


por caminho de ferro. Em Moambique os transportes ferrovirios,
areos e rodovirios, a cargo de um poderoso servio pblico,
desempenham papel fundamental na economia.

O bloqueio do porto d Beira por virtude das sanes aplicadas


Rodsia veio, pois, afectar muito as receitas cambiais da provncia.
E, apesar de todos os esforos, no conseguiram as actividades
econmicas locais compensar com novas iniciativas os prejuzos da
resultantes. As receitas do algodo, do sisal, do acar, do caju,
da copra, do ch, no chegavam para equilibrar as despesas em moeda
exterior de uma provncia largamente importadora de bens de consumo
e necessitada de equipamentos de toda a ordem.

Ainda no falei em Cabora-Bassa. E todavia, esta obra teve


enorme influncia na histria do perodo a que me refiro.

J se sabe o que Cabora-Bassa: uma barragem construda na


garganta do rio Zambeze que tem esse nome e que, permitindo criar
uma colossal albufeira a montante, com 250 km de comprimento e 38 km
de largura mxima, se destina a permitir a produo de energia
elctrica, a irrigao de uma grande rea e a regularizao do curso
do rio a jusante, at a foz, de modo que os terrenos at agora
periodicamente inundados possam passar a ser cultivados nas melhores
condies de produtividade.

O fato de na primeira fase do aproveitamento hidroelctrico a


central ficar apta a produzir 17 mil milhes de KWh exigia que se
encontrasse consumo imediato para tanta energia. Da que a obra s
fosse possvel mediante acordo com a Repblica da frica do Sul, que
se comprometeu a consumir parte considervel da energia produzida,
durante trinta anos, ficando ainda energia disponvel para o fomento
da provncia e para outros clientes eventuais.

Em 1966, no governo do Dr. Salazar, portanto,, foi aberto


concurso para a adjudicao da obra, com financiamento a fazer plos
construtores. Quando, em setembro de 1968, assumi a chefia do
governo, o Conselho de Ministros tinha feito meses antes a adjudicao
provisria ao Consrcio ZAMCO constitudo por firmas alems,
francesas, sul-africanas, portuguesas, italianas e suecas. A
converso da adjudicao em definitiva dependia da satisfao de
certas condies que o governo formulara, e que deveria ter lugar
at 31 de dezembro desse ano.

O exame do processo no me entusiasmou. certo que era


grandioso, pois com ele se ia valorizar todo o vale do Zambeze,
admitindo-se que pudesse vir a sustentar generosamente mais de um
milho de pessoas que nele se estabelecessem. A propaganda
adversria, por sinal, bradou por esse mundo que amos instalar l
um milho de colonos brancos expulsando os pobres negros residentes
nessas terras. Debalde se observava que tendo Portugal na Metrpole
escassos nove milhes de habitantes, seria impossvel deslocar para
o Zambeze um milho de uma vez s . . . Os colonos de que falavam os
relatrios elaborados pelo Gabinete do Plano do Zambeze eram brancos
ou pretos, mas sobretudo pretos, a instalar l, como se fizera no
vale do Limpopo, em muito melhores condies de vida do que tm nas
pobres palhotas dispersas pelo mato.

Por que motivo hesitei eu tanto em fazer seguir a obra, depois


de ter recusado a converso em definitiva da adjudicao provisria
na data aprazada?

Parecia-me uma obra regional desproporcionada com o


desenvolvimento global da provncia e temia que, apesar dos
financiamentos prometidos pelo Consrcio para executar o
aproveitamento e que seriam depois reembolsados pelo produto da
energia vendida frica do Sul, o Pas tivesse (como teve) de arcar
com considerveis encargos.

Esses encargos, desde logo certos, eram os' da defesa da obra e


da linha de transporte de energia, com seus quilmetros de extenso,
dos quais cerca de 900 em territrio nacional, e os da complexa
fiscalizao dos trabalhos que exigia um exrcito de tcnicos de
vrias e especialidades. Depois, haveria garantias a prestar. E
vieram ainda os encargos novos, provenientes de, por motivos
polticos, a seguir a uma campanha de intimidao promovida pela
FRELIMO e seus amigos por todo o Mundo; - os italianos e os sue-

cos, terem faltado sua palavra, recusando os financiamentos


prometidos pelo Consrcio para ganhar o concurso.

Mas dentro do meu governo havia partidrios calorosos da obra. O


governador geral de Moambique fazia-me saber que, se ela no fosse
por diante, no poderia manter-se no lugar, to grave seria a
decepo da provncia. Sucessivamente fui procurado plos
embaixadores da Alemanha (era Ministro dos Estrangeiros, do governo
da grande coligao, o Sr. Willy Brandt), da Frana e da frica do
Sul a exprimirem o interesse dos seus governos por que Cabora Bassa
se realizasse. O Ministro da Defesa Nacional assegurava-me que as
foras armadas consideravam estar dentro das suas possibilidades a
soluo das dificuldades de defesa que eu assinalara. Retomaram-se
as negociaes com os grupos interessados e acabou por se fazer a
adjudicao definitiva . ZAMCO.

O aproveitamento de Cabora Bassa est quase pronto e constitui


uma portentosa obra de fomento que honrar os que conceberam e por
ele lutaram, a quem a Histria far justia.

No quero louros que me no caibam. Quando Cabora Bassa for uma


realidade em todos os aspectos do plano admirvel dentro do qual foi
integrada, esquecer-se-o todas essas dificuldades e hesitaes.
Esquecer-se- talvez que Cabora Bassa se transformou (estupidamente!
) numa bandeira de mobilizao antiportuguesa da opinio mundial; e
at que o desafio de labora Bassa atraiu o terrorismo para o
Distrito de Tete, de onde ameaou cortar ao meio, com incidncia
sobre a Beira, a provncia de Moambique, sem que as foras armadas
lograssem cont-lo eficazmente. Esquecer-se- talvez tudo isso. Para
s se verem os benefcios que para a frica e para os africanos
resultaram (se houver quem saiba extra-los . . . ) da domesticao
de um dos maiores, mais poderosos e mais selvagens rios d
continente . . .

O caso que a construo de Cabora Bassa no podia deixar de


pesar nos encargos cambiais da provncia de Moambique. Apesar dos
financiamentos da Metrpole e das firmas estrangeiras do Consrcio,
havias sempre umas tantas despesas acarretadas pela obra para o fundo
cambial local.

Nos fins de 1973 e princpio de 1974 a situao econmica de


Moambique era preocupante e o pessimismo dos seus empresrios
contrastava com o entusiasmo dos de Angola. Pude ainda anunciar uma
ajuda a prestar pela Metrpole a Moambique da ordem de trs milhes
e meio de contos. Mas havia formalidades a cumprir para mobilizar o
dinheiro, segundo o plano traado na Seco de Poltica Monetria do
Conselho de Ministros para os Assuntos Econmicos. Julgo que quando deixei o
governo no se conseguira ainda por disposio da provncia a soma
prometida. Claro est que a atitude de Moambique, em matria de
autonomia, no podia, nessas condies, ser to altiva como a de
Angola. Porque Angola, enriquecida de mais a mais pela alta das
cotaes do petrleo e das matrias-primas, comeava a tratar
sobranceiramente o governo central...

No posso deixar de incluir nestas notas um apontamento sobre a


situao de Cabo Verde, o arquiplago-mrtir flagelado pela seca
durante todo o tempo do meu governo.

Quando os portugueses descobriram aquelas ilhas atlnticas,


acharam-nas desertas. E iniciou-se o povoamento com gente levada do
reino e escravos trazidos da costa da Guin. Assim comearam a
tecer-se os laos que atravs da histria unem a Guin e Cabo Verde.

No arquiplago o cruzamento das duas raas e das suas culturas


originou uma populao mestia com sua cultura e lngua crioulas. A
pobreza das ilhas, periodicamente assoladas pela falta de chuvas
durante largos perodos, fez com que os mestios cabo-verdeanos fossem em
grande nmero fazer comrcio para a Guin. Ainda agora, a maioria
dos comerciantes dos funcionrios d Guin portuguesa
constituda por filhos de Cabo Verde que em grande nmero esto
tambm no Senegal e na antiga Guin francesa, hoje Guin-Conakry.

O movimento para a independncia da Guin portuguesa foi, por


isso, lanado e chefiado por intelectuais caboverdianos: Amlcar
Cabral era natural da ilha de S. Tiago. O Partido em que se
corporizou prope-se a independncia da Guin e Cabo Verde, para
justificar a presena e o predomnio dos naturais do arquiplago.
Mas na Guin os caboverdianos no tm simpatias: tradicionalmente
so olhados como exploradores e dominadores dos indgenas. E da as
inevitveis tenses formadas dentro do Partido entre guinus e
cabo-verdianos nas quais, porventura, est a explicao do
assassnio de Cabral

A Guin um pequeno territrio com escassssimas possibilidade de


existncia independente: nem a economia nem a posio geogrfica a
favorecem. Ligada a Cabo Verde pior seria. J disse que o
arquiplago pobre e sujeito a secas peridicas que se sucedem
ciclicamente. Uma das maiores foi a que comeou em 1968 e durou todo
o tempo do meu governo: quase seis anos. No seria, pois, _ Cabo
Verde que iria completar a economia da Guin. S valoriza o
arquiplago, e muito, a sua situao estratgica que, para uma
grande potncia martima com pretenses a dominar o Oceano
Atlntico, preciosa.

Noutros tempos uma seca de dois ou trs anos era a catstrofe -


vinham vinham a fome, doena, a mortandade. Os socorros
improvisados chegavam tarde e a ms horas. As vezes tinham de ser
exportadas fora levas de famintos para territrios onde pudessem
comer e trabalhar.

De h anos para c comeou-se a prever e a planear o que deveria


fazer-se, assim que no ano agrcola falhassem as primeiras chuvas.
Graas ao estabelecimento desses planos, logo em 1968 foram postas
em marcha as primeiras providncias. Mas a seca prolongou-se em
termos anormais, como uma das mais demoradas da Histria. E
transformou-se em grave problema. do governo, ao qual dedicaram
inteligente e eficiente ateno o Ministro Silva Cunha e os
governadores Sacramento Monteiro e Lopes dos Santos.

Eu ia acompanhando o assunto. E nos dias de Carnaval de 1971, -


triste carnaval naquelas ilhas! - resolvi deslocar-me ao arquiplago
para examinar a situao e avaliar das necessidades a satisfazer.
Acompanhado pelo Ministro do Ultramar visitei quase todas as ilhas,
numa visita de amigo, sem manifestaes, sem festas. As populaes
acorriam, porm, aonde eu passava e com elas ia conversando de modo
a colher directamente as suas queixas e as suas opinies. uma
populao rural, de pequenos proprietrios, muito prolfica e habituada a
uma passadio austero: a dieta sbria e o bom clima proporcionam
condies de sade satisfatrias.

Um programa de obras pblicas, baseado na abertura e


pavimentao de estradas e na pesquisa e captao de guas
subterrneas, assegurava trabalho a todos. Os salrios pagos pela
provncia eram baixos, mas a provncia tambm se encarregava de
fornecer a baixo preo os gneros alimentcios essenciais. Dava,
alm disso, de acordo com as indicaes da misso de mdicos
nutricionistas que desde incio acompanhava o estado sanitrio da
populao, as

vitaminas necessrias a todos, o leite para as crianas, e o


indispensvel para manter os velhos. Graas a esta assistncia
aturada, cuja execuo o Governador acompanhava pessoalmente com
inexcedvel zelo,, no s se evitaram avitaminoses como ningum
morreu de fome.

Entretanto n Mindelo construram-se silos para manter em


reserva o milho destinado a ser distribudo para alimentao; e foi
inaugurada uma estao de dessalinizao de gua do mar que permitiu
dar cidade e `a navegao gua potvel, embora car, sem ter de ir
busca-la fronteira ilha de Santo Anto.

Fiz-me acompanhar de uma brigada da Rdio-Televiso Portuguesa


no para me filmar a mim mas para registrar o que se visse. Os
telespectadores puderam assim verificar que o estado geral da
populao cabo-verdiana era bom. E improvisei na Praia uma
mesa redonda cotei o governador e os chefes de servios (por sinal
todos naturais da provncia ou de outras terras do Ultramar) onde se
debateram os problemas existentes para esclarecimento do Pas.

De regresso mandei abrir os crditos - necessrios para doar a


Cabo Verde os fundos de que carecia a fim de manter e ampliar a luta
em curso, e da por diante o tesouro da Metrpole continuava a
proporcionar ao arquiplago as somas solicitadas justificadas pelo
governador para evitar a fome. Ao todo, a provncia deve ter assim
recebido perto de um milho de contos neste perodo.

O anormal prolongamento da estiagem levou ' a ter de se animar a


emigrao. O cabo-verdiano um emigrante tradicional, no s para
outras regies de frica, como para os Estados. Unidos e para a
Holanda. Desta vez procurou-se encaminhar a emigrao para a
Metrpole. As circunstncias eram favorveis, devido por um lado
alta conjuntura que .desencadeara larga procura de mo de obra, e
por outro escassez de trabalhadores provocada pela emigrao
metropolitana para a Frana e para a Alemanha.

Vieram, pois, para a Metrpole roda de 25.000 cabo-verdianos,


homens, mulheres e jovens que encontraram fcil emprego com
razoveis salrios. Apesar das cuidados que lhe dispensavam o
Ministrio d Ultramar e o Secretariado Nacional de Emigrao
claro que, em tanta gente, casos haveria com problemas. Mas em
conjunto tem de reconhecer-se que os trabalhadores cabo-verdianos
encontraram na Metrpole remdio para as suas carncias em ambiente
fraterno.

Quando em tantas regies do continente africano esta seca


produziu mortes e desolaes sem conta fala-se em centenas de
milhares de seres que pereceram mngua de socorro dos pases

civilizados e dos pomposos organismos filantrpicos internacionais -


um ttulo de glria ter conseguido atravess-la em Cabo Verde sem
consequncias catastrficas.

No faltaram a este respeito as mentiras de propaganda adversa,


at na ONU. Mas as realidades so o que so. E as calnias no
resistem evidncia dos fatos testemunhados por tantos.

J agora anote-se que na altura da minha visita a Cabo Verde j


se dizia nos mentideiros do mundo que a populao do arquiplago
estava de alma e corao com o PAIGC e pronta a sublevar-se
primeira voz. Pois andei, como disse, por quase todas as ilhas S.
Tiago, Brava, Fogo, S. Vicente, Santo Anto, Sal. . . - e, como era
meu costume, misturando-me com a gente da terra, em conversa aberta
e simples, sem distncias e sem cerimnias. Encontrei por todo o
lado acolhimento simptico e respeitoso, alegria por verem (pela
primeira vez na Histria) o chefe do governo, franqueza nos
dilogos, protestos de amor Ptria e de fidelidade aos
governantes: nunca deparei com nada que, de perto ou de longe,
traduzisse rebeldia ou adeso ao partido subversivo. Mesmo na terra
natal de Amlcar Cabral onde passei e me demorei conversando com
mulheres vindas do mercado, ouvindo os seus queixumes por haver to
pouco para comprar - e para comer. . . -, mas cientes de que a culpa
no era do governo graas ao qual se repartia com igualdade o
essencial para subsistir...
No seria, pois, Cabo Verde o territrio complementar da Guin
que tornasse vivel a independncia desta. A Guin portuguesa um
territrio do tamanho do nosso Alentejo, cortado por vrios rios e
habitado por um mosaico de etnias que andam volta de vinte.

So os guinus agricultores. E como a densidade da populao


grande, no ficam apreciveis extenses de terras cultivveis sem
aproveitamento. Os nativos nunca foram espoliados das suas
propriedades, e poucas empresas europeias se estabeleceram na
provncia. Era dos tais casos em que a descolonizao seria
simples se Portugal tivesse s que se haver com o caso da Guin.

Mas tnhamos de fazer face .a um problema global de defesa do


Ultramar: no podamos aceitar para a Guin princpios e solues
inaceitveis nas restantes provncias. Nem podamos esquecer que a
cedncia da Guin seria, mesmo localmente, o primeiro passo para o
abandono de Cabo Verde que o PAIGC inclua nos seus objectivos. E que
potncia mundial iria aproveitar a privilegiada posio estratgica
de Cabo Verde?

A URSS j tem a sua primeira base naval em Conakry.


CAPTULO II

POLTICA INTERNA

Julgo indispensvel recordar que assumi o poder


constitucionalmente, isto , investido na chefia do governo por um
Presidente da Repblica no exerccio regular das suas funes, o
qual, segundo a Constituio, livremente escolhia o Presidente do
Conselho de Ministros s perante ele responsvel pela poltica geral
do Pais.

Lembrar este fato muito importante para prevenir as crticas


linha de continuidade que proclamei. No houve, nem podia haver,
rotura com o passado prximo. Eu tinha de executar a Constituio
vigente, largamente programtica, isto , contendo numerosos
preceitos onde se condensava a doutrina do Estado, e de me conformar
com as instituies por ela criadas e reguladas. E nisso no fazia
sacrifcio.

Mas no meu discurso de posse logo preveni que na vida a


continuao no pode deixar de ser adaptao, renovao, evoluo.
Era foroso, aps to longo perodo de governo dominado pelo gnio
de um homem, o Pas adaptar-se a ser governado por "homens como os
outros';, e proceder-se a uma vasta reviso que abrangesse objectivos
e mtodos, para suprimir quanto estivesse caduco, vitalizar as boas
iniciativas esmorecidas, lanar novas ideias e ensaiar outros
processos. Da a frmula renovao na continuidade que foi o lema do
meu governo.- Alguns dos meus amigos da chamada "ala liberal"
preferiam dizer evoluo na continuidade core a inteno de que o

sistema poltico fosse mudando em sentido mais democrtico. De


qualquer modo aceitava-se a ideia de que o novo governo vinha na
continuao de certo regime, tomando esta palavra no sentido de uma
ordem constitucional, e que era dentro desse regime e com os meios _
jurdicos por ele proporcionados que se havia de operar qualquer
transformao.

E com quem podia eu contar para essa transformao?

O governo apoiava-se numa organizao cvica criada em 1932 sob


o nome de Unio Nacional com o intuito de juntar roda do programa
do Movimento de 28 de maio de 1926, refeito por Salazar- os portugueses
de qualquer partido ou cor poltica que aceitassem desistir dos
seus particularismos ideolgicos para colaborarem numa obra comum de
salvao nacional.

A Unio Nacional em 1968 era, porm, uma simples organizao de


quadros agrupando "notveis" em cada distrito ou concelho para actuar
nos perodos eleitorais. Como se acentuava constantemente que
no constitua um partido, havia o cuidado de lhe no conceder
qualquer espcie de monoplio poltico e por isso no era s nas
suas fileiras que se recrutavam os homens para ocupar os postos
governativos, nem se admitia que na actuao corrente da
administrao pblica procurasse obter preponderncia a fim
de lograr favores para os filiados ou amigos ou colher prestigio de,
por sua influncia, se conseguirem melhoramentos ou outros
xitos locais. De modo que a Unio Nacional estava enfraquecida
e, pior ainda, dividida, porque ao substiturem-se comisses
era frequente ficarem rivais os homens que saam e os que entravam.

Como organizao, pois, a Unio Nacional valia pouco. Mas, caso


curioso, os princpios por ela defendidos, que eram os consagrados
pela Constituio e que o Governo se propunha executar, reuniam a
adeso da grande maioria da populao, sobretudo nos meios rurais.
As pessoas no estavam inscritas na Unio Nacional mas pensavam
fundamentalmente como ela preconizava.

Dera-se porm um fenmeno importantssimo nos anos anteriores a


1968.. At roda de 1960 os organismos juvenis da Aco Catlica
perfilhavam as ideias do chamado "Estado Novo" construdo nos anos
30 por intelectuais catlicos a par ` r- doutrina social da Igreja.

Era mesmo nesse ponto que o Estado Novo portugus se distinguiu


sempre dos sistemas totalitrios que pela mesma altura tiveram na
Europa tamanha voga. O Dr. Salazar era catlico praticante e fora
dirigente do Centro Catlico Portugus. Catlicos, imbudos da Rerum
Novarum era frequente ficarei o magistrio
social dos pontfices, foram os seus colaboradores na organizao do
Estado e na construo do corporativismo.

E a Igreja mo podia deixar de se considerar triunfante ao


ver que as solues preconizadas nos seus documentos pastorais eram
ensaiadas em Portugal - ao mesmo tempo que Dollfuss as tentava pr
em prtica na ustria, at ser esmagado tragicamente pelo nazismo.

De modo que rapazes e raparigas que passavam pela Aco 1


Catlica - e era a maioria da juventude portuguesa encontravam a um
ambiente de, simpatia, seno de apoio, ao regime do Dr. Salazar. .
Nas Universidades as minorias comunistas deparavam na sua frente
com a slida e sria condenaao da sua ideologia, fulminada pelo
Papa e sustentada plos jovens catlicos.

Ora, ao redor de 1960 a situao comeou a modificar-se. A


poltica da mo estendida plos comunistas aos catlicos em -Frana
teve aqui os seus ecos nos meios eclesisticos. O Dr. Salazar
envelhecia e ia perdendo qualidades de doutrinao e de aco. Muitos
jovens intelectuais catlicos comearam a perguntar-se se a doutrina
social da Igreja seria eficaz, e se a, pregao dos pontfices no
passava de platnica tentativa de justificao moral da transigncia
prtica com os vcios capitalistas. O corporativismo estava em
execuo em Portugal desde 1933: mas como sucede com todas as
doutrinas e com todos os ideais, a rotina quotidiana das suas
instituies no conduzia integralmente aos resultados almejados e
parecia at pretender-se sua sombra preservar interesses
indesejveis.

Um certo nmero de catlicos, quase todos universitrios ou


recm-sados das escolas superiores, entrou, deste moda, em
oposio- mais ou menos aberta ao governo do Dr. Salazar, primeiro;
ao prprio regime, depois. Muitos , deles tinham sido meus
discpulos ou eram meus amigos. Teria maneira de obter a sua
colaborao? Adiante voltarei ao problema.

Em anloga atitude de retraimento perante o governo se


encontravam os monrquicos. Por muito estranho que possa parecer,
quase sessenta anos aps a proclamao da' Repblica em Portugal
continuava a existir uma corrente monrquica influente. A revoluo
de S de outubro de 1910 foi um acontecimento lisboeta a que, o Pas
assistiu surpreendido e a cujas consequncias se submeteu
resignadamente. Mas em muitas regies" o sentimento monrquico ficou
vivo. E o insucesso da primeira Repblica, bem como as perseguies
religiosas dos primeiros anos do novo regime, no s contriburam
para consolidar esse sentimento como criaram condi

es para que grande parte da juventude acolhesse com franca adeso


a teoria da Monarquia social divulgada. plos literatos do grupo do
Integralismo lusitano.

Os monrquicos ajudaram a vitria do Movimento de 28 de maio de


1926 e depois foram acalentando o sonho da possibilidade de uma
restaurao que o Dr. Salazar, para no perder o apoio deles, nunca
desvaneceu inteiramente.
Quando em 1951 faleceu o Marechal Carmona o grupo monrquico,
muito influente ao tempo na Assembleia Nacional, julgou chegada a
hora de restaurar a Monarquia. No pensou assim o Dr. Salazar e
promoveu a eleio, por sufrgio directo, para a Presidncia da
Repblica, do General Craveiro Lopes.

Mas os monrquicos no desarmaram. E, como poucos meses depois


se reunisse em Coimbra o congresso ordinrio da Unio Nacional,
resolveram arrancar 'a um voto favorvel ao regresso Monarquia. A
ideia no podia ser mais infeliz nem mais inoportuna colocando em
posio delicadssima o governo, que a Unio Nacional apoiava, e o
Chefe do Estado, que a Nao havia pouco elegera. Tomei sobre, mim
demonstrar -essa inoportunidade e a inconvenincia de se continuar a
insistir em mudana de regime e fi-lo com assentimento do Dr.
Salazar, no discurso que tinha de proferir numa sesso plenria.
Entretanto, na mesma altura, o Presidente Craveiro Lopes visitava o
Porto onde afirmou que no trairia o seu juramento de fidelidade
Constituio da Repblica. A combinao, gorou-se, pois. Mas os
sectores monrquicos nunca mais perdoaram, nem a Craveiro Lopes, nem
a mim, as atitudes ento tomadas.

Na chamada Causa Monrquica que os agrupava comearam depois a


surgir dissidncias.

Eram, em geral, grupos de intelectuais (ou de


pseudo-intelectuais que pretendiam maior vigor no combate ao regime
e ao seu governo. E nos hesitando em aliar-se a grupos da esquerda
e em perfilhar ideias e mtodos deles, pouco a pouco foram-se
esvaziando de todo o contedo doutrinrio prprio (salva a
reivindicao da hereditariedade dinstica na Chefia do Estado) a
ponto de, para muitos deles, o apodo de "monrquico" passar a
constituir apenas uma mscara ou um alibi.

Neste panorama h a destacar o procedimento, correctssimo


sempre, do Senhor D. Duarte Nuno de Bragana, que corno pretendente
deveria ser o chefe dos monrquicos me a quem a maioria destes foi
cada vez mais ignorando e desobedecendo.

A contracenar com este grupo monrquico havia, ainda, em 1968,


uma oposio republicana formada por velhos liberais fiis aos
princpios d l Repblica e procurando ressuscita-la. Com o tempo o
seu nmero foi-se reduzindo progressivamente. Eram geralmente
burgueses, conservadores e patriotas e os prprios revolucionrios
oposicionistas dos primeiros tempos da Ditadura militar se haviam
acomodado a uma atitude verbalista e protestatria onde sobretudo se
procurava salvar a coerncia dos princpios e a dignidade das
pessoas.

Vinha depois _a. esquerda. Tambm era nos grupos intelectuais,


na gente das profisses liberais sobretudo, que s encontravam os
doutrinrios, os partidrios e ,os militantes destas correntes
esquerdistas. Muita simpatia pelo socialismo, concretizada em
sistemas mais ou menos definidos. Como fora, o socialismo
reformista, porm, valia pouco. Soubera-se recentemente das
tentativas de criar um movimento, chamado Aco Socialista
Portuguesa, com sede em Roma e ligaes estreitas, atravs do
Partido Socialista Italiano, 2a Internacional. E para secretrio
geral em Portugal fora escolhido um apagado advogado, que ao
frequentar a Faculdade de Letras, antes de se formar em Direito, se
destacara como comunista militante mas fora depois excludo do
partido. Mrio Soares, de seu nome, no representava grande coisa no
Pas - salvo a influncia das foras estrangeiras que o manobravam.

Mais srio era o caso do Partido Comunista Portugus. Desde 1926


que existia na clandestinidade, a lutar incessante e incansvel
mente contra a Ditadura militar, primeiro, a Estado Novo, depois.
Nos seus programas reivindicou sempre o carcter revolucionrio,
fomentador da luta de classes para atravs dela conseguir o advento
do "grande dia". Mas a partir de certa altura prevaleceu entre os
militantes a tese de que, embora se devesse cultivar a organizao
das clulas nos meios do trabalho, dos estudantes, dos militares e
dos intelectuais,, e intensificar a propaganda doutrinria, a misso
fundamental do partido era a de preparar a insurreio armada, por
que s mediante o levantamento de foras armadas apoiadas pelo povo
seria possvel derrubar o regime poltico e conquistar as facilidades
necessrias para o aniquilamento do capitalismo. Havia no
partido quem julgasse isso utpico preferisse o aproveitamento
de todos os ensejos de actuao na legalidade, em especial as
campanhas eleitorais, pai .ir infiltrando a vida social e o aparelho do
Estado. Tratados desprezivelmente de oportunistas plos duros da
aco revolucionria, ainda foi a linha por eles preconizada que.
triunfou nas eleies de 1969: mas depois destas, tiveram de ceder
terreno.

Em todo o caso a tctica da infiltrao de elementos criptocomunistas


foi sendo seguida com persistncia, sem excluir as foras armadas
onde, como oficiais milicianos, esses elementos se
destacavam pelo zelo- disciplinado com que serviam.

Embora no ligados oficialmente ao partido mas trabalhando de


mos dadas com ele havia algumas organizaes terroristas, como a ARA
e a conhecida pela sigla- LUAR (Liga da Unidade de Aco
Revolucionria) que deu alguns golpes de mestre, nomeadamente o
clebre assalto em maio de 1967 Agncia do Banco de Portugal na
Figueira da Foz destinado a colher fundos para o financiamento das
suas actividades. Fugidos de Portugal, os autores do golpe
refugiaram-se em Frana onde montaram o seu quartel-general at
1974.

Finalmente havia os grupos anarquistas. Ainda em 1968 eram


poucos e constitudos por marginais: jovens sem profisso ou com
vagas profisses, trabalhando s vezes na publicidade ou em jornais,
aspirando a literatos, com muito tempo gasto nos cafs ou a consumir
drogas, e cuja actividade era sobretudo de demolio literria
entrecortada por um ou outro acto de gratuita de estpida violncia:
o incndio da igreja de So Domingos, em agosto de 1959, foi obra
de um destes grupos.

E j agora no deixarei de notar que, ao ,assumir o governo,


poucos meses haviam decorrido sobre a revolta) estudantil de Paris,
de maio de 1968. Tive, , logo que ela se deu, a noo de que se
produzira um acontecimento carregado de eventuais consequncias e
cheio de significado histrico. E de que, mais que em Frana, as
ideias da revolta de 1968 iam expandir-se na Europa e porventura no
Mundo, tal como acontecera a quando da revoluo francesa de 1848.
Revolta de jovens, interessou e excitou a juventude com a sua
exaltao romntica e o desrespeito audacioso de todos os valores
estabelecidos. Em Portugal a Frana continua a ser o Pas para que
constantemente se olha, o modelo que se est sempre a seguir.
calma...

Os anos, que se seguiram mostraram bem que me no enganara.

Em setembro de 1968, porm, a vida em Portugal estava calma...

Ao procurar traar a orientao a seguir na poltica interna, no


momento em que iniciava o meu governo, a situao, portanto era
esta: o Dr. Salazar continuava vivo, debatendo-se entre a vida e a
morte na Casa de Sade da Cruz Vermelha Portuguesa onde diariamente
desfilavam pessoas de todas as classes sociais manifestar
interesse pela sua sade, e os desejos naturais da renovao
resultante da mudana de ministrio eram amortecidos no ambiente de
respeitosa venerao pela figura do grande homem agonizante.

Assim mesmo procurei ver que sinais poderia dar da inteno k,


de fazer tbua rasa de velhos ressentimentos e de abrir a
possibilidade de colaborar a quantos se dispusessem a aceitar
quadro constitucional em que tnhamos de nos mover.

Ao contrrio do que em geral se supunha, era relativamente


pequeno o nmero de presos por crimes contra a segurana do Estado,
quase todos regularmente condenados plos tribunais, estando os
restantes com processos instrudos a aguardar julgamento.

A amnistia concedida por ocasio da visita de Paulo VI a Ftima


em maio de 1967 fora ampla e, embora no contemplasse
especificamente essa classe de crimes, beneficiara por vrias das
suas disposies genricas os condenados, encurtando a durao das .
penas e permitindo a imediata libertao de bastantes.

Havia, porm, dois casos que eram motivo de comentrio: o exlio


do bispo do Porto, D. Antnio Ferreira Gomes, e a deportao para S.
Tom do advogado Mrio Soares.

O caso do bispo exigia exame cuidadoso e at negociaes que s


meses - mais tarde conduziram sua reintegrao na diocese. ..
Quanto ao advogado Mrio Soares a deportao resultara de se ter
apurado que, aproveitando-se ds suas relaes no estrangeiro,
provocara uma campanha caluniosa contra membros do governo portugus
ou, pelo menos, colaborara nela. Era um caso mais fcil de resolver.
A deportao fora ordenada sem limitao de tempo. Levei, pois, o.
processo a um dos primeiros Conselhos de Ministros a que presidi -
era o rgo competente para a aplicao da medida e propus que se
fixasse num ano a duraao da sano. Esta expiraria, desse modo,
dentro de uns dois meses. Assim se deliberou. Mas entretanto o Dr.
Soares, ao tomar conhecimento da resoluo, pediu, por intermdio
do governador de S. Tom Prncipe, que era o Coronel Silva
Sebastio, que o deixasse vir um tempo antes de modo a poder
assistir comemorao dos 90 anos de seu pai, o Prof. Joo Soares.
Assumi a responsabilidade de aceder prontamente ao pedido e ficou
combinado que, para no dar nas vistas esta 'infraco de uma
deliberao recm-tomada, a viagem de regresso se fizesse
discretamente, sem anncio prvio, sequer, famlia. No posso
afirm-lo, porque estou longe dos documentos, mas parece

me que a proposta para se proceder assim veio do prprio


peticionrio. Por isso, e no por qualquer outra razo, ele chegou
de surpresa a casa. Dias depois, o Dr. Joo Soares, que era homem de
outros tempos, escrevia-me a agradecer a alegria que eu lhe
proporcionara com a presena do filho no dia do seu aniversrio. E
no tardou a generalizar-se a notcia da presena em Lisboa, e em
liberdade, do advogado em questo, que pleiteou livremente as
eleies de 1969 e continuou depois a exercer a advocacia,
profissional e politicamente apagado como sempre. Resolveu ento
fazer uma tourne por vrios pases, de propaganda contra a defesa
do Ultramar portugus, em termos -que indignaram a opinio pblica
em Portugal. Com base nas declaraes feitas no estrangeiro contra a
integridade do territrio nacional foi-lhe instaurado pelo
Ministrio Pblico processo criminal e o interessado, para evitar o
julgamento, no voltou ao Pas. Salvo quando faleceu seu pai. Pediu
licena para vir ao funeral, o que prontamente lhe foi concedido.
Depois, um funcionrio da polcia, com a devida correco, avisou-o
da existncia do processo pendente e de mandado de captura: mas
comunicou-lhe que o governo, tendo-o autorizado a entrar no Pas nas
circunstncias respeitveis em que o pedido. fora formulado, lhe
assegurava a sada em liberdade, caso preferisse. Optou por voltar
para o estrangeiro e assim lhe foi consentido -sem incmodo.

Como objectivo poltico a visar a mdio prazo, fixei a eleio


geral de deputados que tinha de ter lugar em outubro do ano
seguinte. Para isso era preciso tentar uma reorganizao de foras.
A comear pela Unio Nacional, refrescando os seus quadros e
procurando obter para ela novas adeses.

A minha posio em relao Unio Nacional era difcil.


Tinha-se demitido dos seus rgos dirigentes ao afastar-me, dez
anos atrs, da poltica. O presidente da Comisso Central era o Dr.
Salazar, que um Congresso, ardendo no entusiasmo do culto da
personalidade, proclamara presidente vitalcio. Enquanto ele
vivesse, portanto, no poderia haver outro chefe. Chamei o
vice-presidente da Comisso Central, o meu velho amigo Albino dos
Reis, que prontamente concordou comigo na necessidade de comear a
trabalhar-se numa renovao. Castro Fernandes, que era o presidente
da Comisso Executiva, facilitou as coisas, e Albino dos Reis, por
sua exclusiva iniciativa, f-lo substituir pelo entusiasta e
generoso Dr. Jos Guilherme de Melo e Castro, ento muito embalado
na corrente do progressismo catlico. A nossa amizade permitia a
troca franca de opinies e durante tardes seguidas procuramos
"acertar as agulhas" de modo que o fervor com que Jos Guilherme queria
encaminhar a evoluo para uma "democracia de tipo europeu" (qual?) se
tornasse compatvel com respeito da Constituio e a preocupao de no
comprometer na retaguarda a segurana das foras em luta no
Ultramar.

Cheio de fogo, o novo Presidente da Comisso Executiva da Unio


Nacional lanou-se ao trabalho, comeando a contactar pessoas no s de
entre as afectas ao regime ou susceptveis de para ele serem
recuperadas, como entre os prprios lderes da oposio. As comisses
distritais da Unio Nacional foram renovadas ou refrescadas com
gente nova. Procurava-se criar-se um clima de maior abertura dentro
da Unio Nacional, e de dilogo com os adversrios.

A ltima sesso legislativa da 1X legislatura da Assembleia


Nacional ia decorrendo sem grande interesse embora com maior
vivacidade que de costume por afrouxamento da rgida disciplina que
se mantinha sob o Dr. Salazar. Em minha opinio, partilhada plos
meus directos colaboradores polticos, as grandes reformas
legislativas a empreender deveriam ser reservadas para a legislatura
seguinte, proveniente de eleies que se. esperava fossem
francamente significativas e renovadoras da representao nacional.

Em todo caso, em 27 de novembro de 1968 eu pudera apresentar


Assembleia um programa de governo no qual avultavam as providncias
tendentes a vivificar a organizao sindical e, sobretudo, a
revitalizar o meio rural. Oportunamente trataremos destes pontos.

J ento o governo tinha tido algumas preocupaes com a


disciplina estudantil. A crise grave rebentaria tempos depois, em 17
de abril, quando o Chefe de Estado inaugurava em Coimbra um novo
edifcio d: Cidade Universitria, estava eu ainda de visita ao
Ultramar. Ao desacato que lhe foi feito sucederam-se sanes a
estudantes, cuja aplicao desencadeou uma greve geral de
cariz marcadamente poltico.

D lado do governo traou-se uma orientao firme: dar toda a


fora s autoridades acadmicas, pondo disposio delas os
meios necessrios para manterem a liberdade de frequncia das aulas
e a ordem nos recintos universitrios. Determinei que a Polcia
Internacional e de Defesa de Estado se mantivesse alheia aos
incidentes, nos quais s interviria a Polcia de Segurana Pblica
e, quando houvesse matria criminal a investigar (agresses,
violaes de domiclio, ameaas... ), a Polcia Judiciria. A greve
foi dominada e revelou uma organizao estudantil esquerdista forte,
que impunha a sua legalidade prpria, coagindo estudantes a proceder

em oposio s leis do Estado e s injunes das suas autoridades. A


minoria que resistiu a este domnio implacvel teve de lutar
heroicamente para se afirmar e sobreviver. Em Lisboa a crise teve os
seus reflexos tambm, exigindo cautelas e providncias hbeis.
Muitos dos professores ainda acreditavam na boa f "dos rapazes",
julgavam que fossem movidos por razes de ordem puramente acadmica
e facilmente se dispunham a tomar o partido deles contra o governo.
Da o cuidado em entregar, quanto possvel, aos conselhos escolares
a apreciao e resoluo dos conflitos, salvo o apoio do governo
para tudo o que fosse necessrio.

As dificuldades que iam surgindo e a necessidade de esclarecer o


Pas acerca delas e das providncias governamentais levaram-me a
tomar a iniciativa de estabelecer atravs da rdio e da televiso um
contacto directo com o pblico. que verifiquei a necessidade de
expor pessoalmente ao Pas, em linguagem desataviada e clara, as
ideias que me conduziam, os fatos que me condicionavam e as razes
das decises que se tomavam. No podia contar, para o
esclarecimento necessrio da opinio pblica, com quadros polticos
activos e bem doutrinados ou com uma imprensa colaborante.

E, por um lado, aqueles que, por fidelidade sentimental ao Dr.


Salazar, no admitiam que depois dele houvesse quem fosse capaz de
conduzir serenamente a nau do Estado, por outro os desejosos de
liquidar o regime, espalhavam na atmosfera nuvens de crticas, de
insinuaes de boatos que o Dr. Moreira Baptista me fazia chegar
num boletim semanal de informao condimentado do pessimismo dos
redactores.

Por isso em 8 de janeiro de 1969 apareci nos crans da


RdioTeleviso Portuguesa a anunciar que, permitindo os atuais meios
de comunicao "conversar directamente com as pessoas, sem
formalismo, nem solenidades, sempre que fosse julgado oportuno ou
necessrio eu tentaria, a partir de ento, estabelecer de vez em
quando "essa conversa em famlia".

O xito da iniciativa foi muito grande e nunca mais o pblico


deixou de chamar s exposies que eu fazia na TV conversas em
famlia.

curioso ver as reaces que ao princpio suscitaram. Na


imprensa - houve certa reticncia, para no dizer hostilidade. Mas
de entre amigos meus tambm muitos me formularam reservas quanto ao
tom coloquial adoptado e a elementaridade das explicaes dadas. Tive
de lhes explicar que, segundo as informaes colhidas, aquelas
conversas seriam ouvidas, s na Metrpole, por cerca de trs milhes
de pessoas e se eu queria ser entendido por essa massa e gente no
podia falar-lhe em linguagem de bacharis: antes linha de ser muito
acessvel em quanto dissesse. No me interessava j, na altura da
vida em que estava, mostrar cultura ou erudio: o importante era
informar Pas, ceai-lhe conscincia dos problemas que o governo
enfrentava e dos motivos de preferncia por certas solues, e isso
procuraria fazer de maneira a alcanar a mais larga zona de ouvintes
que fosse possvel.
E a verdade que o Pas correspondeu com extraordinrio
interesse s minhas exposies. Em .muitos dias, para ouvir a
"conversa em famlia" (que nunca durava mais de vinte a -vinte e
cinco minutos) parava tudo, quem no tinha aparelho de TV procurava
o caf mais prximo, na provncia havia famlias que percorriam
quilmetros para poderem na assistir. A minha imagem popularizou-se e
por toda parte encontrava pessoas que me agradeciam a "presena em
suas casas" para conversar sobre temas de interesse geral.

As "conversas" nunca tiveram periodicidade certa. Como no


desejava fatigar o pblico, se as circunstncias me obrigavam em
certo perodo a fazer discursos forrais, no os entremeava com
essas exposies informais que guardava sobretudo para as ocasies
em que me faltavam outros ensejos de contactar com a massa dos
portugueses.

Atravs, `pois, de todos os meios ao roeu alcance no deixei,


durante o tempo do governo, de esclarecer, de justificar, de
informar, de doutrinar, procurando dar maior conscincia poltica .
aos meus concidados e obter para a aco que desenvolvia a anuncia,
a adeso, o apoio deles. Por isso disse atrs que mesmo sem estarem
inscritas na organizao poltica de apoio ao governo as pessoas, em
grande nmero, acompanhavam a orientao dele.

Assim chegamos, na primavera de 1969, intensificao dos


trabalhos preparatrios das eleies.

Interessava-me que as oposies concorressem s urnas e que o


pleito fosse franco. e leal. Nesse sentido dei sempre instrues aos
meus colaboradores.

Nos meios hostis ao regime havia a convico, de que, cado o


Dr. Salazar, no seria preciso mais do que liberdade de propaganda e
seriedade de escrutnio para que o eleitorado se manifestasse
esmagadoramente contra o governo.

A maneira calorosa como o povo me recebia por toda a parte onde


eu aparecia no confirmava aparentemente essa suposio. Mas sabe-se
l o que valem manifestaes populares, por muita espontaneidade que
parea revestirem? Os grupos oposicionistas encararam, pois, com
entusiasmo e optimismo, o ensejo de concorrer s eleies e o prprio
governo admitia que vencessem nalguns distritos.

Mas logo de entrada as correntes da oposio no conseguiram


entender-se. Praticamente desaparecidos da lia os velhos
republicanos liberais-democratas (muitos deles, sobretudo na
provncia, dispostos a colaborar cota o governo) ficavam em campo os
comunistas, os socialistas reformistas e os catlicos-progressistas.

Neste ltimo grupo havia vrias cambiantes de opinio com


diversas tendncias de aco, desde os que, na prtica, enfileiravam
j ao lado dos comunistas at aos que repeliam essa aliana e
preconizavam apenas a liberalizao do regime e a Intensificao da
poltica social.

Como j disse, preocupava-me muito que toda uma camada de gente


nova, abaixo dos 35 anos, estivesse afastada ou a afastar-se do
regime. E por isso assentei com o Dr. Melo e Castro em tentar
recrutar para as listas da Unio Nacional um ncleo forte de jovens
da ala progressista moderada, garantindo-lhes liberdade de
movimentos desde que aceitassem os princpios fundamentais comuns
lista em que haviam de ser propostos aos eleitores.

No nos assustvamos com certo radicalismo de atitudes de alguns


porque o atribuamos ao afastamento das realidades do Poder,
tornando-se por isso til necessrio ao Pas que esses homens
tomassem mais directo contacto com os problemas do governo e as
dificuldades da administrao.

Muitos foram os pressentidos, mas s alguns aceitaram ser


candidatos nas listas da Unio Nacional. E, de entre estes, um grupo
do Porto condicionou a aceitao publicao .de uma declarao de
que me no foi dado conhecimento prvio (como seria de elementar
correco) e de que s soube plos jornais depois de anunciadas as
candidaturas.

As listas da Unio Nacional representaram uma largussima


renovao- da Assembleia: cerca de dois teros dos antigos deputados
eram substitudos por gente nova.

Entretanto, a oposio aparecia , dividida em dois grupos; a


Comisso Eleitoral de Unidade Democrtica (CEUD), socialista e a
Comisso Democrtica Eleitoral (CDE) que reunia comunistas e
progressistas.

Em muitos distritos essas duas comisses entenderam-se: mas nos


distritos principais concorreram s urnas separadamente. Em Lisboa
surgiu mesmo uma quarta dista, a dos monrquicos independentes,
fantasia que se traduziu na recolha de um escasso milhar de votos.
Como de costume as oposies haviam feito as suas reclamaes,
na fase inicial da campanha, contra o recenseamento e contra a lei
eleitoral. As queixas contra a legislao por que se regia o
recenseamento -no tinham razo de ser. A lei era fundamentalmente a
que estivera em vigor na l Repblica, aperfeioada em muitos pontos
e incluindo a faculdade do recenseamento oficioso de eleitores, em
determinadas condies. Defeitos de execuo existiam, de fato, como
veremos, mas prejudicaram tanto a oposio como o governo.

Quanto lei eleitoral, que fora alterada .por proposta minha


logo em dezembro de 1968 pelo alargamento do sufrgio universal s
mulheres (que at ai o tinham s em termos restritos), sofreu pelo
dec.- lei de 10 de setembro de 1969 modificaes de acordo com os
desejos das oposies, reconhecendo-se a faculdade de se
constiturem "comisses eleitorais" para apresentao, sustentao e
propaganda das candidaturas, garantindo-se a livre fiscalizao do
sufrgio nas assembleias eleitorais por delegados das listas e
assegurando o pagamento das despesas com a confeco das listas a
todas as que obtivessem uma -percentagem mnima de votao. Isto
entre outras coisas.

A campanha eleitoral iniciou-se trinta dias antes do ato


eleitoral e foi muito viva. Os jornais' apareceram inundados de
prosa da ,oposio, com escassa e frouxa 'reaco, da Unio Nacional,
mal apetrechada para a pugna apesar do grupo de jovens a quem Melo e
Castro encarregara de preparar a documentao a usar.

Houve alguns incidentes ' em Lisboa, lastimveis, decerto, e que


o governo procurou sempre reprimir com equidade, mas bem
insignificantes quando comparados com a violncia que na mesma
ocasio caracterizava a campanha eleitoral na Repblica Federal
Alem que teve mortos e feridos no seu activo.

A CDE procurou sobretudo mobilizar as "bases", em reunies de


treino dos mtodos d democracia directa. Quanto CEUD gozou de
incio da simpatia de certos elementos do funcionalismo e das

profisses liberais a quem desagradava o radicalismo da CDE. Mas no


soube aproveitar essa simpatia e jogar na moderao: em breve se
revelou pobre de ideias e com uma tctica demaggica em que se no
poupava a violncia verbal. Mais uma vez o- advogado Soares se quis
valorizar pelas suas relaes no estrangeiro., Vieram representantes
de partidos socialistas de fora participar nas suas sesses de
propaganda, e na vsperas da eleio os jornais anunciaram a
chegada, com intuitos fiscalizadores, de uma delegao da
Internacional Socialista (a "Internacional amarela" ou 2?
Internacional). A notcia desta presena despertou geral reaco na
opinio, mas a minha posio era a de que, no tendo conhecimento
oficial da qualidade dessas pessoas, se tratava de estrangeiros como
outros quaisquer que poderiam passear pelo Pas n dia do sufrgio e
ver com os seus olhos o que quisessem e eram j muitos os
jornalistas e os curiosos chegados com esse propsito.

Mas, na antevspera desse dia, o Presidente do Conselho, o


Ministro do Interior e o Secretrio de Estado da Informao
receberam ofcios em papel timbrado da Internacional Socialista nos
quais os comissionados comunicavam a sua presena em Lisboa com o
fim de fiscalizar o sufrgio, solicitando para esse efeito
determinadas facilidades de acesso s urnas e aos documentos
eleitorais.

No me parece que o governo de qualquer Pas que se preze


pudesse admitir to impertinente ingerncia na sua poltica interna.
Tive, com pesar, de mandar convidar esses senhores a regressar s
suas terras. Um deles, deputado trabalhista no Parlamento britnico,
foi reclamar da expulso perante o seu governo, comentando: "E o
pior que a campanha eleitoral estava a correr correctamente e tudo
indica que a eleio assim seja tambm..." Claro que perante a
exibio dos ofcios recebidos, o governo britnico no deu qualquer
seguimento ao protesto. Mas o tal deputado ficou sendo inimigo
encarniado de Portugal e do governo portugus e no perdeu uma
nica ocasio de o mostrar da por diante...

O sufrgio decorreu no Pas inteiro com grande afluncia s


urnas na maior correco. Em todas as assembleias eleitorais os
representantes das diversas listas tomaram lugar na mesa,
acompanharam os actos, participaram no escrutnio. A leitura da imprensa
dos dias seguintes reflecte, sem que fique lugar para dvidas, essa
sensao de liberdade e seriedade do sufrgio com numerosas
declaraes a confirma-las. Nos meus papis havia fotocpias
de declaraes espontaneamente redigidas e assinadas plos
representantes das listas de oposio, em certas assembleias a
congratular-se com forma correcta como tudo tinha decorrido.
Lembro-me de que uma dessas declaraes tem a assinatura do Prof.
Lindley Sintra.

Como disse, o governo temia, que a oposio- ganhasse em trs ou


quatro distritos e o Dr. Melo e Castro chegou a indica-los
imprensa. No ganhou em nenhum. Vi depois escrito que essa derrota
fora um grave erro do meu governo, ms no percebi a crtica.
Queriam que se tivesse mandado depor votos para a oposio nas
urnas? Recomendei insistentemente s autoridades lealdade e iseno;
facultei livre e severa fiscalizao do sufrgio. Que culpa tive de
que a oposio no obtivesse mais votos?

A verdade que o Pas quis naquela altura mostrar a sua


confiana no governo, correspondendo ao apelo que no final da
campanha formulei pela rdio e pela televiso.

Conversei nos dias que se seguiram eleio com vrios


elementos da oposio: todos reconheceram a vitria do governo e que
o acto eleitoral havia sido o mais correcto de quantos, at a, haviam
visto em Portugal sob qualquer regime.

E bem significativo foi o fato de pessoas habitualmente


hesitantes e cautelosas em poltica me dizerem: depois destas
eleies ningum pode recusar-lhe o seu concurso . . .

A imprensa estrangeira, apesar de to representada nessa ocasio


em Lisboa, deu pouco relevo vitria governamental embora
reconhecendo, com dificuldade, que as eleies haviam sido livres.
Um amigo meu que na tarde do domingo da eleio perguntou a um grupo
de jornalistas e operadores da TV de vrios pases se iam pr em
destaque a ordem e correco com que tudo se passara, ouviu uma
resposta bem demonstrativa de mentalidade desses informadores:
"Destaque por qu? Foi tudo to normal que no notcia. . . "

Especulou-se depois com a elevada percentagem de abstenes. Mas


essas abstenes foram aparentes. A afluncia s, urnas foi enorme.
Simplesmente o recenseamento estava mal feito. Em poca de forte
emigrao, os nomes dos emigrantes continuavam nos
cadernos-eleitorais: L estavam tambm mortos, e pessoas deslocadas
dentro do Pas que no podiam votar. Em compensao recebi muitas
reclamaes de eleitores a queixar-se de no estarem inscritos, tomo
julgavam, no recenseamento: as pessoas esqueciam-se de verificar na
altura prpria, apesar dos anncios feitos segundo a lei, s a
inscrio se mantinha e s ltima hora davam pela falta. . .

As ,eleies de 1969 , foram um xito incontestvel, para o


governo e um desapontamento para as oposies.

O governo, como eu desejara, ganhou - e ganhou bem.

Inaugurou-se, pois, a nova legislatura (a 10d) da Assembleia


Nacional, em 25 de novembro de 1969 num ambiente de grande
expectativa. O discurso proferido na sesso inaugural pelo chefe do
Estado (redigido, segundo a praxe, pelo Presidente do Conselho)
causou boa impresso e foi considerado promissor. nele que, pela
primeira vez na linguagem oficial do regime, se fala em
"democratizao do ensino".

Os primeiros trabalhos da Assembleia tinham constitucionalmente


de consistir na sua organizao interna e no debate e aprovao da
lei de autorizao das receitas e despesas para o ano seguinte, a
chamada "lei de meios" sobre a qual o governo iria elaborar o
oramento geral do Estado.

Mas apesar dessa rotina inevitvel, houve ensejo de se comear a


revelar o grupo que depois seria denominado "liberal" e logo se
mostrou irrequieto e irreverente, de modo a modificar o ambiente de
serena paz em que costumavam at a decorrer as sesses. O Pas
gostou desta mudana e muitos foram os eleitores que encorajavam com
os seus aplausos os deputados mais destacados do grupo.

Repare-se todavia que logo numa das primeiras reunies foi


apresentada e votada por unanimidade uma moo onde se ratificava a
poltica de defesa do Ultramar. Essa poltica figurava entre os
pontos capitais do programa eleitoral da Unio Nacional em contraste
com as ideias defendidas pelas listas derrotadas. E os deputados
eleitos, sem distino de tendncias, apressaram-se a corroborar as
suas. promessas ao eleitorado, impondo por sua vez ao governo o que
eu depois chamei um "mandato indeclinvel".

Como j disse, era inteno do governo apresentar Assembleia


uma srie de reformas importantes que definiriam os rumos da nova
poltica. Conversei com os membros mais destacados dos vrios
sectores da Assembleia acerca dessa apresentao: conviria que as
reformas, das quais a mais significativa seria a reviso
constitucional, fossem debatidas logo na primeira sesso legislativa
que findaria em 30 de abril de 1970? ou seria prefervel que o
fossem na segunda sesso, que iria de 25 de novembro de 1970 a 30 de
abril de 1971?

A opinio unnime foi de que o melhor era remeter a discussao


para a segunda sesso (1970-71). Por vrias razes. Primeiramente, a
Assembleia fora to largamente renovada que dois teros dos seus
membros careciam de experincia parlamentara e era, pois,
conveniente rod-la antes de lhe pedir um esforo dessa magnitude.
Depois o prprio processo legislativo impunha certa dilao: as
propostas de lei que o governo apresentasse teriam de ser, pela
Constituio, submetidas a parecer da Cmara Corporativa que em
questes to importantes decerto excederia os trinta dias
regimentais de estudo, e s depois podiam ser examinadas nas
comisses e debatidas em sesso plenria da Assembleia. Finalmente
eu manifestara sempre a disposio em que estava de remodelar
profundamente o governo aps as eleies: a soluo adoptada em
setembro de 68 fora um expediente para abreviar a crise, e todos
esperavam agora que constitusse o meu "verdadeiro" governo. Ora,
era natural que as reformas a empreender fossem preparadas j com
esse governo novo.

Concordei com estas razes e, portanto, comecei a tratar da


remodelao ministerial, ao mesmo tempo que incrementava os
trabalhos preparatrios da reviso constitucional, da lei de
liberdade religiosa e da lei da imprensa.

A remodelao ministerial teve lugar em janeiro de 1970 e


obedeceu ao princpio de reduzir o nmero dos ministros, mediante a
juno de pastas na mesma pessoa sempre que da pudesse resulta; a
expectativa de proveitosa coordenao.

sabido que nos tempos atuais se luta no governo dos Estados


com duas necessidades antagnicas. Por um lado, a complexidade da
Administrao pblica, de dia para dia a estender-se a novos
domnios, exige especializao das funes ministeriais. Por outro,
para haver unidade na orientao poltica e administrativa e certa
maleabilidade e eficcia na aco indispensvel que exista um rgo
restrito e responsvel de deciso.

Os ingleses resolveram h muito o problema com a distino entre


governo e gabinete. O governo abrange muitos membros, mas s alguns
deles so ministros polticos e participam com o Primeiro Ministro
nas decises do gabinete.

Os outros pases foram sendo levados, de uma maneira ou de


outra, a adoptar solues semelhantes. Ns tambm temos os ministros,
os secretrios de Estado os subsecretrios de Estado. Os ministros
em Conselho assumem a funo poltica do governo. Os secretrios de
Estado so ministros para a gesto administrativa.

Deste modo investi vrios ministros em funes polticas


coordenadoras: o Ministro da Defesa, que j superintendia na
Aeronutica, passou tambm a s-lo do Exrcito; o Ministro das
Finanas acumulou a Economia; o das Obras Pblicas juntou as
Comunicaes; o das Corporaes e Previdncia Social recebeu a Sade
e Assistncia. Todas estas junes se fizeram ttulo pessoal e
experimental: queria fazer a experincia antes de consagrar solues
orgnicas com ar definitivo. O ideal parecia ser que passasse a
haver um Ministrio das Foras Armadas a substituir os departamentos
militares existentes, um Ministrio da Coordenao Econmica, outro
para o que os franceses chamaram o Equipamento mas ns poderamos
continuar a denominar das Obras Pblicas e Comunicaes, e outro
para Assuntos Sociais. Mas o tempo e as pessoas diriam se isso era
vivel e conveniente.

Na escolha dos novos membros do governo ouvi muito os deputados


considerados de maior categoria poltica nos vrios sectores. No
podia recrutar ministros na Assembleia recm-eleita: j disse que
era novata, que precisava de se e afirmar perante o Pas, e ,se
fosse priva-la logo de incio dos seus melhores valores decerto
comprometeria as expectativas nela depositadas.

Mas a remodelao proporcionava-me o ensejo de fazer apelo


homens novos. E fiz. Foi nesta remodelao que entraram para o
governo, como ministros, Baltazar Rebelo de Souza, Rui Patrcio, e
Veiga Simo, e como Secretrios de Estado Joo Salgueiro, Xavier
Pintado, Rogrio Martins,. Vasco Lenidas, Silva Pinto, Gonalves
Ferreira, Martins dos Santos, e at, pela primeira vez, uma mulher,
a Dra. Maria Teresa Lobo.

A imprensa chamou a este grupo jovem - de tecnocratas. No o


eram. Com excepo do Prof. Gonalves Ferreira que vinha de um
socialismo generoso e humanitrio, todos os outros eram da mesma
provenincia dos deputados progressistas ou liberais: antigos
elementos da Aco Catlica, nas suas doutrinas formados. O
tecnocrata aquele que pe os seus conhecimentos tcnicos ao
servio de qualquer sistema, indiferente poltica seguida, e estes
homens tinham princpios firmes e convices seguras.

Nenhum deles, creio, deputado ou membro do governo dessa


corrente chamada liberal, pode dizer que lhe tenham faltado alguma
vez a minha simpatia e, sempre que possvel, o meu apoio.

Aos deputados dizia constantemente que a porta do meu gabinete


estava aberta para todos, de qualquer orientao que fossem. Cumpri.
E isso, mesmo depois de designado o lder ou representante do
governo na Assembleia.

Com qualquer deles estive sempre disposto a conversar e a


examinar problemas e situaes. Durante a primeira sesso
legislativa o interlocutor mais frequente do grupo liberal era o meu
antigo aluno Jos Pedro Pinto Leite, esprito vivo, de graa fcil e
interveno atrevida, que logo de incio revelou a sua vocao
parlamentar. O Jos Pedro .era bastante meu amigo e repetidamente me
assegurava o seu desejo de me ajudar, mesmo ao exercer a funo
necessria de crtico duro de ideias e _actos. Infelizmente, no
intervalo da primeira .para a segunda sesso legislativa, durante
uma visita de parlamentares Guin, morreu num acidente de
helicptero juntamente com mais trs colegas entre os quais o
prprio deputado da provncia e dela- natural, Pinto Bull. ,

A partir de ento o grupo liberal careceu de coeso e de chefia.


Actuava por vezes dispersivamente. Na comisso oficiosa que estudou a
proposta de reviso constitucional a apresentar pelo governo,
incluram-se deputados do grupo, com prvio conhecimento destemas
esses deputados no ouviram os seus colegas, nem os mantiveram ao
corrente dos trabalhos da comisso e foi como se tudo se tivesse
passado margem dos liberais.

Seguindo uma tctica errada, o grupo apresentou um contraprojeto


prprio de reviso constitucional, de cujo contedo no me deu
conhecimento; como dois dos seus membros apresentaram um projecto de
lei da imprensa sem esperar pela proposta governamental.

Conhecida a minha inteno de ir seguindo uma via de progressiva


liberalizao e o meu desejo de colaborar com eles, parece que o
procedimento inteligente dos deputados liberais teria sido a de
acolher, seno com entusiasmo ao menos com simpatia, as medidas
liberalizadoras do governo, apoia-las, aprova-las, encorajar essa
orientao e pedir mais medida que fosse possvel.

Em vez disso optaram pela oposio sistemtica, sob o pretexto


de que aquilo que o governo propunha no era bastante. E
apresentaram projectos prprios. , Debalde lhes chamei a ateno para
o erro que cometiam. Nenhum governo pode deixar-se bater em questes
essenciais numa `assembleia parlamentar. Desde que o grupo liberal
apresentava projectos prprios exigia uma opo: ou se aprovavam as
propostas governamentais ou as contrapropostas dele. E ento o
governo tinha de apelar para a formao de uma maioria que o
apoiasse, - ficando a partir da prisioneiro dela.

Na reviso constitucional no teve o governo relutncia em


aceitar que a comisso competente da Assembleia Nacional
substitusse a sua proposta por um projecto dela, no qual sobre a
base da iniciativa governamental se inclusse tudo quanto fosse
razoavelmente possvel das iniciativas dos deputados. Assim se fez e
foi esse projecto da comisso que veio a ser discutido no plenrio.
Pois houve liberais que no sei se por falta de inteligncia se por
decidida vontade de criar dificuldades, protestaram contra a
soluo, procuraram argu-la de inconstitucional (1), desencadearam
na imprensa uma campanha de descrdito do processo parlamentar
seguido e para sempre se coloca

ram na situao de vtimas oprimidas! Tudo porque depois de


discutido e votado o projecto da comisso, ao qual poderiam ter
proposto os aditamentos e alteraes que entendessem, no se passara
a discutir o projecto deles necessariamente prejudicado j, como em
qualquer Parlamento do mundo de entendimento comum.

O fato que esta atitude, filha da inexperincia ou j de


deliberada oposio, criou na Assembleia a diviso entre maioria e
minoria que da por diante dificultou as relaes entre o governo e
os deputados, todos eles eleitos na mesma lista com votos destinados
a apoi-lo.

A tradio da Assembleia era de que as maiorias se formavam em


cada caso consoante os ditames da conscincia dos deputados e a sua
disposio de atender sugestes dos lideres. Um destes dizia, com
graa e com verdade, no tempo em que na Cmara havia cento e trinta
deputados, que era decerto o parlamento mais complicado do mundo
porque, reivindicando cada deputado a sua liberdade de apreciar,
decidir e votar, era como se houvesse cento e trinta partidos...

A partir de 1971 (ano em que a sesso da Assembleia foi


prorrogada por uma sesso extraordinria para assim poderem ser
aprovadas a reviso constitucional e as leis de liberdade religiosa
e de imprensa) a Assembleia Nacional ficou cindida.

E como nunca encontrei apoio seguro nos liberais, fui forado a


procurar esse apoio na maioria conservadora da Assembleia, fato da
maior importncia de que os liberais foram os nicos responsveis.

Eu tinha, aps as eleies de 69, procurado reorganizar as


foras polticas do regime.

Ainda certamente no se ter apagado, da memria de alguns


jovens amigos de ento o almoo na messe do Monsanto em que com eles
procurei definir rumos inovadores . . .

A Unio Nacional dera o que tinha a dar. Propus-me substitu-la


por uma outra organizao cvica, que pudesse enquadrar massas e
formar um novo pessoal para o regime e para a qual propus a
designao de Aco Nacional Popular.

E certo que por esse Pas fora a nova organizao no poderia


prescindir da gente da Unio Nacional. O governo no tinha outra
para o apoiar. J haviam sido afastados alguns caciques clssicos e
convidados homens de ideias mais arejadas para as comisses
dirigentes. Mas no era possvel deixar de contar com os amigos
seguros da burguesia citadina e dos meios rurais, h muitos anos
fiis ao regime cuja continuidade eu representava.

O que se poderia, sim, era injectar sangue novo na organizao, a


partir dos seus prprios rgos supremos, de modo a ir fazendo
nascer essa fora que se desejava profundamente popular -- e de modo
.nenhum presa a uma classe social ou a certo estrato de interesses.

Convidei por isso para a lista a eleger da Comisso Central da


nova Aco Nacional Popular vrios amigos que julguei representativos
da orientao renovadora. E se dois ou trs anuram, todos os outros
hesitaram, temeram e recusaram.

Bom. Mas se no queriam tomar responsabilidades polticas


ostensivas na organizao cvica sucessora da Unio Nacional, no.
Lhes seria possvel formar um grupo que, filiado ou no na Aco
Nacional Popular, colaborasse com o governo na procura de novos
rumos para a sociedade portuguesa?

A ideia foi bem recebida de incio, mas as pessoas que deveriam


faz-la marchar entraram em hesitaes: sim, no, talvez... Depois
disseram-me que a fazer-se o grupo no convinha que fosse filiado na
ANP. Transigi. E, mais para trs, mais para diante... as conversas
iam revelando cada vez menos desejo de uma colaborao dentro do
regime e nisso que eu no podia ceder. O mal de que at a se
sofrera na poltica portuguesa era o de que quem no estava de
acordo com o governo se manifestava ipso facto hostil
Constituio. Ora tnhamos de vencer essa mentalidade e admitir a
existncia de orientaes diversas sob a mesma Constituio. O
acatamento e o respeito das normas constitucionais (at para as
modificar) parecia-me por isso indispensvel a um so pluralismo.
Quando no, continuvamos a cair no vcio de equiparar divergncia a
subverso, -- e oposio a revoluo.

Isto que parecia simples de entender foi complicado de fazer


aceitar. O primeiro projecto de estatutos que a comisso organizadora
da SEDES (Sociedade de Estudos de Desenvolvimento Econmico e
Social) me apresentou no continha a tal clusula, para mim
essencial, de aceitao dos princpios fundamentais da Constituio
Poltica da Nao. Repeti comisso o que dissera antes a outros
interessados e a comisso ficou de ir ouvir os amigos. Da a
tempo recebi um segundo projecto em que se dizia que a Sociedade
funcionaria nos termos da Constituio, ou coisa que o valha, sem
exprimir o assentimento que eu pedira. Remeti ento o projecto ao
Ministrio do Interior com as minhas notas, e disse que tratassem do
caso nos termos normais da legislao sobre associaes.

Constituiu-se pois a SEDES e vi com surpresa aparecerem entre os


aderentes nomes de, ainda na vspera, fogosos paladinos da CDE e da
CEUD. Convertidos? No: infiltrados. As primeiras reunies de estudo
iam confirm-lo. Os temas eram tratados com a mentalidade e o
estilo revelados pelas oposies na campanha eleitoral, sem que os
esforos de algum moderador (que certa imprensa logo criticava ou
deturpava) conseguissem dar aos debates o aspecto de objectividade e
de colaborao que inicialmente se esperava. E essa tendncia para
aproveitar o ensejo de actuao na legalidade a fim de ir fazendo
doutrinao socialista nas diversas modalidades foi-se acentuando
com o tempo. As tentativas de trazer a associao funo de uma
segunda fora no regime baldaram-se completamente.

Diziam alguns dos meus amigos do sector chamado liberal que, se


eu no tivesse aceitado a presidncia da Aco Nacional Popular, tudo
seria mais simples porque, ficando estranho a qualquer organizao
poltica, podia at considerar-me equidistante de todas as correntes
e sobre todas exercer um magistrio que estariam prontos a acatar.

Nunca me convenci da razo desse modo de ver. Desde que se


constitua uma organizao cvica destinada a sustentar e propagar
os princpios por que se orientava o governo, o lgico era ser
chefiada pelo prprio responsvel pela orientao governamental.
Quando no, arriscava-me a, um dia, ter a ANP contra o governo ou a
seguir caminhos divergentes dos dele.

Justamente fiz uma experincia de tais riscos por ocasio das


comemoraes do 28 de maio em 1971. A doutrina da reviso
constitucional ento em curso, sobretudo no respeitante ao Ultramar,
desagradara a uma faco importante da Legio Portuguesa.

A Legio era uma milcia nascida, para combater o comunismo, por


ocasio da guerra de Espanha. Na segunda grande guerra prestara
assinalados servios como organizao de defesa civil do territrio.
E neste ltimo papel se conservou, cada vez com menos, e mais
idosos, voluntrios, todos bons portugueses e sempre fiis aos seus
ideais anticomunistas.

A atitude tomada em 1971, ao promover um grande jantar


legionrio no Porto de oposio s reformas projectadas, dava-me
pretexto para a extinguir. Todavia foi-me ponderado por vrias
pessoas que um organismo de Defesa Civil continuava a ser necessrio
e aquele estava j calhado nos respectivos servios e misses, com
mnimo dispndio para o Estado. Optei ento por chamar a mim as
comemoraes. Dirigi uma mensagem Legio para ser lida em todas as
suas cerimnias. E fui a Braga, no dia 30, assistir parada das
foras a concentradas e discursar na sesso solene comemorativa.

O jantar realizado na vspera, na cidade do Porto .tivera o


anunciado carcter contestatrio mas a presena do Presidente do
Conselho em Braga e as suas palavras abafaram o eco da divergncia.

Por outro lado eu no podia estar equidistante de todos os


movimentos polticos que se propusessem colaborar comigo, sob pena
de s semear nos espritos dvidas acerca dos princpios abraados e
das orientaes seguidas.

Quem governa tem de adoptar rumos certos e, sobretudo, de dar a


quem o segue a sensao de segurana nesses rumos.

Havia que perfilhar, portanto, um programa de doutrina e de


aco, ainda que se aceitasse a existncia de divergncias dentro do
regime, no sobre os princpios fundamentais, mas acerca da sua
aplicao, dos mtodos, dos processos a empregar.

E no momento concreto em que estava o Pas no era possvel


tambm esquecer as circunstncias.

Liberalizao?

Sempre expliquei que a um professor de Direito Pblico no


;podia deixar de se impor a ideia de governar com respeito das
justas liberdades dos indivduos e dos grupos. ,Pois que o Direito
Pblico seno a limitao jurdica do Poder poltico? E essa
limitao - donde h-de provir, seno do reconhecimento da
existncia de outros poderes na sociedade alm do Poder poltico?

Mas um governante no pode ser mero idelogo que tudo sacrifique


aplicao das teorias que lhe sejam caras. Governar uma
responsabilidade gravssima porque implica o zelo das vidas, dos
bens, dos interesses respeitveis dos governados, tanto quanto sua
feio presente como aos desenvolvimentos futuros. .

E eu no podia esquecer dois pontos fundamentais: primeiro, que.


entre quantos reclamam liberdades figuram muitos que as no querem
seno para terem aberto o caminho do poder totalitrio que logo as
suprimir; segundo, que Portugal tinha no seu territrio trs
frentes internas de subverso a combater. e que nesse combate o
governo no podia desprezar a retaguarda onde o inimigo, caso

conseguisse infiltrar-se (como se infiltrou), ganharia facilmente a


partida total.

Por isso a liberalizao tinha de ser cautelosa. A reviso


constitucional tocou em muitos pontos (foi a mais ampla de quantas
sofreu a Constituio de 1933) (1) mas nela no se podiam perder de
vista as limitaes dos dois pontos a que me referi, e a residiu a
principal divergncia entre o governo e o grupo liberal. Embora este
tivesse reconhecido a importncia do segundo ponto e votado, por
isso, o novo 6 do art. 109 da Constituio cujo texto o
seguinte:

"Ocorrendo actos subversivos graves em qualquer ponto do


territrio nacional, poder o Governo, quando no se justifique a
declarao de estado de stio, adoptar as providncias necessrias
para reprimir a subverso e prevenir a sua extenso, com a restrio
de liberdades e garantias individuais que se mostrar indispensvel;
deve todavia, a Assembleia Nacional, quando a situao se prolongue,
pronunciar-se sobre a existncia e gravidade dela".

Ficou, portanto, legitimada a aco do Governo -- por via


legislativa ou administrativa, porque a Constituio no discrimina
o tipo das providncias autorizadas - que, para "reprimir a
subverso ou prevenir a sua extenso", fosse exercida ainda que com
restrio de liberdades e garantias individuais. Apenas se exigia
que, quando a situao se prolongasse, houvesse o reconhecimento,
por parte da Assembleia Nacional, de que existia subverso com
gravidade suficiente para justificar o exerccio dos poderes
extraordinrios do Governo.

A Assembleia tomou por unanimidade a resoluo de verificar a


persistncia dessa grave subverso em algumas partes do territrio
nacional. (Dirio do Governo de 27 de dezembro de 1971).

E deste modo ficou o governo coberto constitucionalmente quanto


restrio de liberdades que tivesse de impor para prosseguir na
luta de defesa do Ultramar.

E a altura de fazer referncia a duas instituies


discutidssimas: a censura imprensa e a polcia poltica. .
Encontrei em 1968 a funcionar o sistema de censura s publicaes
peridicas instaurado em 1926 e regulado por lei em 1933. Deveria
t-lo abolido? Nunca poderia pensar em faz-lo sem publicar uma lei
de imprensa. Eu trabalhara num projecto quando, entre 1955 e 1958,
ocupava o cargo de Ministro da Presidncia. Mas sa nesse ltimo ano
do governo sem que tal projecto pudesse ter sido aperfeioado e
discutido. Dez anos decorridos, a leitura do projecto mostrou a sua
desactualizao. E entretanto surgira a subverso no Ultramar que
constitua uma guerra de tipo especial, mas uma guerra. No era a
altura de levianamente levantar todas as restries liberdade de
imprensa. Pedi, pois, que se estudasse quanto antes uma nova
proposta de lei da imprensa a submeter Assembleia Nacional, que na
matria era o nico rgo competente para legislar, traando a orien

[(1) Foi nesta reviso constitucional que se introduziram as emendas


necessrias para tornar possvel celebrao com o Brasil do acordo
de igualdade de direitos entre Portugueses e Brasileiros. Esse
acordo era-me particularmente caro. Desde a minha primeira visita ao
Brasil, em 1941, que me bati na imprensa pelo que ento se, chamava
"estatuto da quase nacionalidade". Recordei-o no discurso que em 11
de julho de 1969 proferi na reitoria da Universidade Federal do Rio
de Janeiro, ao agradecer o doutoramento "honoris-causa" em tempos
conferido e o ttulo de professor honorrio que ento recebi. A
passagem que se refere necessidade de dar corpo a esse estatuto
especial pode ler-se no meu livro "Pelo futuro de Portugal", pg.
287. Sucedeu, que nesse mesmo ano, teve o governo brasileiro ensejo
de emendar a Constituio e, por iniciativa do Prof. Gama e Silva,
nela foi includo o artigo 199 que, sob condio de reciprocidade,
previu a equiparao de direitos de portugueses e brasileiros. Para
que essa reciprocidade fosse um fato (como ardentemente desejava o
governo portugus) era necessrio incluir preceito adequado na
Constituio portuguesa. Mas esta s podia ser revista e alterada
pela Assembleia Nacional que de dez em dez anos podia assumir
poderes constituintes para esse efeito. Justamente a Assembleia
revia a Constituio em 1970, tendo a respectiva proposta sido
apresentada pelo Governo em novembro desse ano. Entre os numerosos
pontos abordados, figurou o da igualdade de direitos a que me
referi, chamando-lhe "cidadania luso-brasileira", no discurso
proferido na Assembleia sobre a proposta e que pode ler-se no meu
livro "Renovao na Continuidade" pg. 69. A lei de reviso
constitucional foi publicada, aps os demorados trmites da
discussao parlamentar, em 16 de agosto de 1971. Logo a seguir, em 7
de setembro, foi assinada em Braslia a "Conveno sobre igualdade
de 'direitos e deveres entre Portugueses e Brasileiros". Restava
providenciar sobre a execuo administrativa da Conveno e os dois
governos concordaram na convenincia de elaborar um texto padro que
garantisse a identidade de solues praticas nos dois pases. Assim
se fez, tendo sido enviado um perito portugus a Braslia onde, de
acordo com os colegas brasileiros, preparou o texto do decreto
publicado em Lisboa em 22 de abril de 1972.]

fao de se preparar nessa proposta uma transio para ,a liberdade,


que se iria processando na medida das possibilidades oferecidas
pelas circunstncias.

Quase meio sculo de regime de censura desabituara os


jornalistas do sentimento das responsabilidades, a comear plos
directores dos jornais que comodamente descarregavam sobre os
censores o encargo de dizerem se um texto devia ou podia ser
publicado. Desabituara tambm a Administrao Pblica das crticas e
do esclarecimento oportuno da opinio. Os prprios leitores haviam
perdido o critrio para apreciar os jornais matria neles
inserta.

Era preciso fazer a reeducao progressiva de todos estes


elementos A isto havia., quem logo retorquisse com o argumento
clssico de que s na liberdade se aprende agir em liberdade.
Argumento que no aceito nos tempos presentes. Outrora, quando as
coisas evoluam lentamente e se tinha a certeza de que o uso da
liberdade conduzia a um regime liberal, poderia ser assim. Hoje no
. J atrs expliquei a grande dificuldade em que se vem os
governantes liberais paia evitar a utilizao das liberdades cvicas
plos partidos totalitrios cujo fito destruir a liberdade.

E esses partidos, sobretudo o partido comunista, quando no


esto no poder clamam em ,altos gritos liberdades, jogando
aparentemente o jogo democrtico, mas para mais facilmente
expandirem as suas doutrinas e conquistar posies-chave. ,:

Ao combater a violncia a situao ainda mais grave. Porque os


terroristas,- seja qual for a sua cor, recusam-se a, respeitar qual
quer norma: mas exigem da sociedade burguesa, quando esta se lhes
ope, a observncia escrupulosa, das leis que a enleiam de acordo
com as regras do jogo da democracia liberal.

Hoje quem no se acautelar em controlar a prtica das liberdades


arrisca-se' a colher os frutos da anarquia a que se suceder, como
remdio herico, a soluo totalitria.

Elaborou-se, pois, uma proposta de, lei de imprensa de tendncia


liberalizadora, que, a Cmara Corporativa, primeiro e a Assembleia
Nacional, depois, tornaram ainda mais liberal, suprimindo a
possibilidade de aplicao de sanes administrativas, de tal modo
que todas as infraces aos seus preceitos s plos tribunais podiam
ser apreciadas e punidas.. Conhecida a lentido do nosso processo
judicial e a coaco psicolgica que a prpria imprensa pode exercer
sobre os intervenientes nele, no era difcil prever que a lei
seria, ineficiente.

Ao abrigo do novo 6 do artigo 109 da Constituio manteve-se


o exame prvio dos textos a inserir na imprensa peridica.
Procurou-se, desde setembro de 1968, aliviar a censura; e depois da
lei de 1971 fixar, por instrues genricas, as matrias sobre as
quais deveria incidir a ateno dos censores.

Este problema da censura , porm, dos mais difceis de resolver


satisfatoriamente. Pode a lei definir as matrias proibidas, as
permitidas e as de publicao condicionada por visto em exame
prvio: a lei executada por homens e estes tm os seus critrios
de interpretao. Uns apreciam de uma maneira, outros de outra. Por
mais instrues que se emitissem, nunca se evitou a existncia de
certo arbtrio dos censores.

A lei estabeleceu o direito de recurso e fixou a instncia


competente para apreciar os recursos interpostos. Algumas vezes se
me dirigiram pessoas a protestar contra certo corte: em geral o
gabinete enviava esses protestos s entidades que legalmente deviam
zelar pelo cumprimento das instrues dadas. Pessoalmente expliquei
a vrios reclamantes que no podia nem devia arvorar-me em
censor-mor, ingerir-me num servio que tinha os seus rgos, o seu
pessoal e as suas normas e que era preciso responsabilizar pela sua
actuao.

Nem sempre esta atitude foi compreendida. Penso que era a nica
a adoptar pelo Presidente do Conselho. De contrrio, seria a
institucionalizao do arbtrio que se desejava reduzir quanto
possvel. E impedir-me-ia de exigir dos servios que pautassem a sua
aco por regras gerais e segundo as normas processuais legalmente
estabelecidas.

A verdade que, apesar da difcil situao causada pela guerra


no Ultramar e pelo crescente atrevimento da subverso interna na
Metrpole, a ,imprensa portuguesa, em abril de 1974, estava longe de
ser montona, mera reproduo de um pensamento oficial, sem
liberdade de diferenciao ideolgica. Para s falar d imprensa
diria de Lisboa, publicavam-se de manh um jornal catlico
Novidades -, um jornal governamental - poca -, um jornal de
centro-esquerda, - O Sculo -, um jornal informativo conservador -
Dirio de Notcias - sem falar no Tornai do Comrcio:

A tarde o pblico tinha sua disposio um jornal socialista


Repblica -, outro de tendncia maosta - Dirio de Lisboa e dois
vespertinos informativos - Dirio Popular e Capital em cujas
redaces, especialmente no ltimo, preponderavam elementos
comunistas ou simpatizantes.

A interveno do exame prvio no impedia, pois, a expresso de


diversas tendncias na imprensa

Bem diferente do que se passou depois.

Quanto polcia poltica o tema dos mais delicados.

A Primeira Repblica (1910-1926),--- tendo partido de afirmaes


rasgadamente contrrias existncia desse tipo de polcias, acabou
por instituir a Polcia, de Segurana do Estado que a lei dizia ter
"carcter essencialmente secreto".

Depois da Revoluo de 28 de maio de 1926 essa Polcia foi


reorganizada, com novo pessoal, e passou a chamar-se Polcia de
Defesa do Estado. A por 1932, salvo erro, fundiu-se com outra
policia existente, a Polcia Internacional, nascendo assim a Polcia
Internacional e de Defesa do Estado (PIDE).

Esta polcia tinha a seu cargo a vigilncia das fronteiras e dos


estrangeiros residentes ou que passavam pelo Pas .e, alm disso, a
informao, a investigao e instruo dos crimes contra a segurana
interna e externa do Estado enumerados no Cdigo Penal. Era, tambm,
a agncia nacional da INTERPOL com as consequentes funes de
colaborao internacional na perseguio de criminosos comuns e a
competncia especial relativa a certos crimes como os de emigrao
clandestina e de moeda falsa.

Durante a , guerra de Espanha. (1936-1939) e a subsequente


guerra mundial (1939-1345) foi essa Polcia que teve sobre si as
delicadssimas e imprescindveis funes da contra-espionagem, numa
poca em que Portugal fervilhava de espies de todas as
nacionalidades e cores.

Mas deixou de ser uma polcia secreta. A partir de 1945 teve


estatuto legal com os seus quadros, sendo os respectivos dirigentes
e agentes nomeados no Dirio do Governo como quaisquer outros e
usando no exerccio de muitas das suas funes uniforme prprio.
A ideia, a partir dessa data, foi organiza-la como Polcia
Judiciria y especial, nos moldes da Polcia Judiciria dependente
do Ministrio da Justia e, portanto, colaborando com o Ministrio
Pblico junto dos tribunais ordinrios.

Efectivamente em 1945 os crimes contra a segurana do Estado


deixaram de ser do foro militar onde eram julgados por Tribunais
Militares Especiais. '

A competncia para o seu julgamento passou para os tribunais


comum. Mas o Governo ponderou ento os inconvenientes da disperso
dessa competncia por todas as comarcas do Pas: fragilidade da
maior parte das cadeias comarcs para receberem os presos a julgar,
falta de preparao dos delegados e dos juzes, risco de
divergncias de jurisprudncia que levassem a tratar com inqua
desigualdade situaes semelhantes, consoante o local de julgamento,
que o mecanismo dos recursos dificilmente permitiria corrigir com
oportunidade. ,

Por isso se concentrou o julgamento dos crimes contra a


segurana do Estado nas comarcas de Lisboa e do Porto, em cujos
tribunais criminais, alm dos vrios juzos, funcionariam "tribunais
plenrios", sob a presidncia do desembargador presidente do
tribunal criminal da comarca tendo por assessores dois dos
corregedores desta, designados periodicamente segundo um .sistema de
rotao estabelecido por lei. Junto do tribunal plenrio funcionava
um ajudante do Procurador da Repblica da Relao, nas funes de
Ministrio Pblico.

Os tribunais plenrios eram, por conseguinte, tribunais


judiciais comuns de competncia especializada, formados por juzes
togados. A PIDE passou a ser fundamentalmente uma polcia
judiciria. tambm especializada na investigao cios crimes da
competncia desses tribunais.

O fato de o Partido Comunista se declarar revolucionrio e


constituir uma associao clandestina fez com que a PIRE a
combatesse constantemente.

Quando a subverso comeou nas provncias ultramarinas foi ainda


PIDE que coube a vigilncia dos movimentos subversivos, a
desarticulao das suas redes de apoio nos territrios e at, a
partir de certa altura, a luta no _ mato, mediante o lanamento de
contraguerrilhas com grupos de nativos, alguns deles
ex-guerrilheiros, dotados da mesma organizao e usando os
mtodos dos inimigos. A eficincia, o entusiasmo e a
combatividade da Polcia trouxeram-lhe enorme prestgio no
meio das populaes do Ultramar que lhes atribuam
grande parte dos xitos obtidos. Se esse fato
despertava' algum cime nas tropas, ele era porm rasgadamente
reconhecido e louvado plos comandantes-chefes locais a quem .ouvi
mais de, uma vez referncias muito elogiosas actuao da Polcia.

Quando tomei conta do governo havia, porm, na Metrpole um mau


ambiente ao redor da PIDE. O gnero de actividade a que me dedicara
at a e o meu afastamento da poltica no me permitiam dispor de
pessoas de confiana para ocupar as funes directivas desse
importante servio. Mas as conversas tidas com o Director que estava,
um oficial de engenharia na reserva, o Major Silva Pais,
permitiram-me verificar tratar-se de um homem inteligente e
equilibrado, perfeitamente consciente da delicadeza do servio que
dirigia e aberto a uma colaborao sincera com o novo governo - o
que no se verificava, infelizmente, com todos os seus adjuntos.

Disse-lhe logo de incio que a PIDE tinha m fama e era preciso


evitar tudo quanto pudesse justificar tal reputao. Desejaria que o
exerccio das atribuies que a lei lhe conferia decorresse dentro
da maior correco e legalidade. Isso no s porque a minha formao
e maneira de ser no permitiam outra atitude, mas at no prprio
interesse da Polcia que s ganhava em prestigiar-se pela correco
dos seus mtodos.

O Major Silva Pais mostrou a sua concordncia c atribuiu brande


parte das acusaes feitas Policia ao dio do Partido Comunista,
explicvel por se tratar de dois inimigos que h muito se combatiam.
Da as calnias que eram lanadas para desacreditar o seu servio.

Insisti no meu ponto de vista, que teve sempre o apoio do


Ministro do Interior Dr. Antnio Rapazote, homem agora to mal
apreciado, mas que encontrei constantemente interessado em manter a
Polcia dentro da legalidade no poupando determinaes nesse
sentido que pareciam, por vezes, ao organismo, limitativas em
excesso da sua aco e embaraosas da eficcia do servio que lhe
estava cometido.

Poucos dias aps a minha entrada para o governo faleceu na


cadeia onde se encontrava preso ordem da PIDE um jovem, Daniel de
Sousa Teixeira, e logo esse falecimento foi veementemente
aproveitado para atacar a Polcia qual se atribua
responsabilidade no fato.
Determinei que com a maior prontido se fizesse um inqurito
rigoroso, a que efectivamente se procedeu. A circunstncia de se
tratar do filho de um antigo aluno meu a quem sempre me tinham
ligado excelentes relaes, permitiu-me agir em colaborao com a
famlia.

O inqurito mostrou que no tinha havido culpa da Polcia, quer


directamente na morte, quer indirectamente por tratamento que o preso
tivesse sofrido. Mas o episdio permitiu marcar logo a posio do
governo.

Determinou-se _ remodela ao do servio de investigao cujo


chefe foi posteriormente substitudo e fizeram-se as mudanas
internas de pessoal que se afiguraram convenientes para garantia da
nova orientao.

Aps as eleies de 1969 foi extinta, em 24 de novembro, a PIDE


e substituda pela Direco Geral de Segurana, cuja lei orgnica
levou algum tempo a publicar pela preocupao de a ajustar s
alteraes que iam ser introduzidas no Cdigo do Processo Penal,
aps a reviso constitucional, no sentido de dar maiores garantias
aos arguidos e que s vieram a ser publicadas em 31 de maio de 1972.

A lei orgnica da DGS saiu a seguir, em 30 de setembro de 1972,


e nela o Ministro Gonalves Rapazote procurou incluir o mais
possvel do novo regime processual. A polcia, porm, levantou
objeccoes a que se aplicassem certos preceitos, como o da faculdade
de assistncia de advogado aos interrogatrios dos detidos. E,
fundamentava-se na prtica em todo o mundo quanto a crimes de
traio e contra a segurana do Estado, agora particularmente
necessria por serem, por via de regra, correligionrios dos
arguidos, militantes ou simpatizantes do Partido, os advogados
convocados plos terroristas ou comunistas, _ detidos, de tal modo
que nunca mais um destes abriria a boca pra dizer fosse o que
fosse. Aceitaram-se as razes e ficou sendo facultativa a presena
do advogado mas sempre obrigatria a 'de testemunhas.

A campanha contra a DGS no tardou, porm, a recrudescer.

O governo conseguiu manter esta polcia em actividade discreta,


na Metrpole, at ao momento em que, a seguir ao fracasso eleitoral
das oposies, reapareceram as organizaes e aces terroristas. Do
Partido Comunista nasceu ento a ARA (Aco Revolucionria Armada)
que reivindicou a autoria de vrios golpes, sobretudo dados no porto
de Lisboa, enquanto a gente da LUAR voltava tambm a meter-se. O
mais grave destes actos terroristas foi o cometido em Tantos, onde um
grupo conseguiu entrar no aquartelamento da Fora Area e montar num
hangar o dispositivo, que pela exploso de vrios engenhos, conduziu
destruio de avies e helicpteros no valor de muitos milhares de
contos e cuja falta afectou a eficincia da aeronutica militar.
Verifiquei ento que no havia um servio eficaz de informaes
militares, nem era possvel, segundo a declarao dos responsveis,
fazer qualquer investigao til plos meios ao dispor das
Foras Armadas.

As autoridades militares entendiam que s a DGS poderia apurar


alguma coisa e solicitavam o seu concurso. Louve que prest-lo. O
ataque destas organizaes terroristas e a ineficcia de outros
organismos policiais para agir (mais de uma vez se experimentou a 5
Polcia Judiciria, mas tirando a greve acadmica de Coimbra, sem '
resultado) valorizou novamente a aco da DGS.

Note-se, porm, quer nunca se consentiram (nem consta de


transgresso dessas ordens) perseguies ideolgicas: no houve
prises, de pessoas pelo mero fato de professarem estas ou aquelas
ideias. a interveno da DGS operava-se em relao a fatos, quer para
os prevenir, quer para os reprimir. Mais de uma vez fui procurado
per pessoas de famlia de detidos que atribuam a mera
arbitrariedade a deteno: exigida polcia a explicao do ato,
verificava-se que havia fundamento para a deteno. - Simplesmente o
carcter Glande: tino da maior parte das actividades perseguidas e a
discrio com que as investigaes tinham de decorrer no permitiam
que o pblico tivesse pronta conscincia da justia do procedimento.

A DGS comeo . sistematicamente a ser acusada de tratamento


desumano dos presos e at de torturas. Alm das instrues e das
recomendaes constantes, minhas e do Ministrio do Interior, no
sentido de que as investigaes e os interrogatrios decorressem
sempre de modo a no haver motivos para crtica fundada, no deixou
de se fazer a fiscalizao possvel. Quando surgiu uma Comisso de
Auxlio e Proteco aos Presos Polticos que publicava-o seu boletim
peridico, conversando com o Ministro do Interior concordamos em no
discutir a sua legalidade pela ajuda que nos podia prestar na
fiscalizao das actividades policiais. O boletim, alis, dava a lume
a relao dos presos e via-se como havia a preocupao de aprontar os
processos a fim de serem enviados ao tribunal. A lei permitia que,
uma vez confirmada a captura pela autoridade com poderes de juiz de
instruo, pudesse manter-se a priso preventiva durante noventa
dias, prorrogveis por mais noventa. Se essa prorrogao durante o
tempo do meu governo foi concedida, deve t-lo sido uma ou duas
vezes, a ttulo excepcional, porque a orientao dada ao Ministro
do Interior era para a evitar a todo o transe. Os noventa dias mesmo
raramente eram atingidos.

A partir de certa altura, logo que algum era detido pela DGS
comeavam a receber-se na Presidncia do Conselho cartas de
familiares queixando-se de que o detido estava a ser torturado.
A regularidade da correspondncia e uma certa uniformidade de
acusaes e de estilo mostravam que se tratava de um movimento
organizado, sendo as famlias, assim que se sabia de uma deteno,
logo-procuradas e solicitadas a escrever as cartas de protesto.

Todas as cartas eram porm mandadas ao Ministrio do Interior ou


DGS com pedido de informao invariavelmente satisfeito.

Quando certa vez as queixas a respeito de um preso foram mais


insistentes, determinei de surpresa ao Procurador Geral da Repblica
que enviasse priso de Caxias um do seus ajudantes proceder a
inqurito. O magistrado foi, inquiriu, mas nada apurou.

Desse inqurito e suas concluses foi dado conhecimento a um


deputado, salvo erro o Dr. S Carneiro, que na Assembleia Nacional
se fez eco das acusaes.

Alis em vrios casos se confirmou a falta de fundamento dos


rumores postos a correr. Ainda pouco antes da revoluo um amigo meu
protestou junto de mim pelo tratamento que teria sido infligido a um
detido a quem, para o vexar e diminuir, haveriam comeado v por
raspar o cabelo. Perguntei asperamente ao Ministrio do Interior o
que se passava e recebi negativas formais. Passado algum tempo o
detido foi liberado sob cauo, e ele prprio esclareceu o meu amigo
de que fora sempre bem tratado no sofrera a tosquia infamante,
apenas lhe tendo sido feito o corte peridico normal do cabelo, tal
como ele usava...

E no correu na imprensa mundial que um clebre terrorista


condenado por crimes comuns tinha sido torturado, e at morto, na
priso pela DGS, quando, no dia da revoluo, a TV mostrou sua
libertao - como heroi ! - ndio e bem disposto? Por sinal que,
segundo me. dizem, passou de preso a inquiridor do procedimento dos
agentes de segurana cuja profisso era a luta contra a crime. ..

Os detidos eram examinados por ,mdicos no momento da deteno e


sada da priso.

Sobre as condies da cadeia de Caxias foi convidado um grupo de


juzes dos tribunais criminais 8e Lisboa a fazer uma visita de que
me chegaram impresses favorveis.
O grupo liberal da Assembleia Nacional requereu a visita dos
deputados s cadeias de Peniche e de Caxias: tudo o Governo logo
facilitou para que a delegao parlamentar visse sua vontade as
prises e ouvisse os presos, mesmo individualmente e sem a presena
de mais ningum. Sobre essas visitas alguns deputados fizeram
declaraes na Assembleia favorveis, aos servios e os Ministros da
Justia e do Interior estiveram sempre disposio daqueles que os
quiseram procurar para tratar de casos observados ou de pedidos
recebidos.

No posso garantir que, apesar de todos estes cuidados, se no


tenha passado alguma coisa de menos correcto- no tratamento dos
detidos. Mas tambm no sei se h alguma polcia no mundo que esteja
isenta de pecado. lastimvel, mas assim. Em relao DGS
montou-se uma campanha sistemtica de difamao na imprensa
estrangeira. Em janeiro de 1974, como havia novos ministros do
Interior e da Justia, condensei num despacho, a ambos dirigido, a
doutrina que sobre prises e tratamento de detidos sempre
anteriormente expressara. O despacho foi enviado aos dois ministros
com a indicao de que do seu teor deveria ser dado conhecimento
aos directores e comandantes das diversas polcias, com ordens
estritas de observncia, e deve constar dos arquivos. Veremos, com o
correr dos tempos, se o novo regime pode dispensar este tipo de
polcia e se consegue fazer melhor.

muito difcil a quem est no topo da hierarquia


administrativa, assoberbado por mil cuidados e preocupaes, ir alm
do que eu fiz. Os chefes militares que o digam, relativamente s
foras que tinham sob o seu comando ?m frica...-\

Em agosto de 1972 terminava o segundo mandato de sete anos do


Presidente da Repblica, Almirante Amrico Tomaz. Desde o princpio
desse ano que o tema da eleio presidencial comeou a aparecer nas
conversas dos responsveis polticos.

Segundo estava estabelecido na Constituio, a eleio era


feita por um colgio eleitoral composto plos deputados, plos
procuradores - Cmara Corporativa, e por delegados especialmente
eleitos plos membros electivos dos rgos legislativos das
provncias ultramarinas e dos corpos administrativos de todo o Pas.
Somava este colgio 669 eleitores qualificados.

Tal soluo fora consagrada na reviso constitucional de 1959 em


vez do sufrgio directo que constava do texto original. Por ocasio
da reviso de 1971 alguns deputados, incluindo a ala liberal,
entendiam que se deveria regressar antiga forma de eleio, que eu
defendera, como procurador Cmara Corporativa, na reviso de 1951.

No concordei com eles e aderi opinio da maioria da


Assembleia por duas razes principais: a primeira, era ver o
empenho posto , plos grupos contrrios defesa do Ultramar na
restaurao da eleio por sufrgio directo, manifestamente na inteno de
desenvolver por todo o Pas uma campanha eleitoral revolucionria
(como depois se verificou nas eleies de 1973); a segunda resultava
do curto espao de vigncia da nova frmula constitucional que de
apenas uma vez, em 1965, pois no me parecia bem que em matrias de
tamanha importncia se variasse de critrio cada vez que se bulisse
na Constituio, sem ao menos dar tempo para aferir bondade das
solues atravs de um tempo razovel de prtica.

A Assembleia,. por isso, manteve o que estava, com grande


`irritao dos deputados, divergentes com quem mais de uma vez
discuti o assunto sem ouvir razes convincentes em contrrio das
minhas, e com despeito das oposies que viam fugir-lhes o almejado
ensejo de uma grane campanha em todo o Pas.

Restava o problema do candidato.

Com certa, surpresa', minha maioria dos meus amigos, de


,Lisboa ou da provncia, inclinava-se para a no reeleio do
Almirante Tomaz., No lhe negavam dualidades nem servios. Amrico
Tomaz era um homem inteligente e arguto, com larga experincia
poltica, simptico, cultivando esmeradamente amizades e. procurando
no quebrar contactos com pessoas que, por um ou por outro motivo,
estivessem descontentes com o governo: A sua bondade era proverbial
e tinha maneiras delicadssimas de a manifestar. Reunia,, pois, um
conjunto raro de qualidades favorveis ao exerccio ds funes de
Chefe de Estado.

Mas, objectava-se, j ocupava o cargo havia quatorze anos. Por


excelente que ,seja a pessoa; a permanncia longa em certos lugares
cansa o pblico. O Presidente percorria incessantemente o Pas
fazendo inauguraes e recebendo homenagens durante as quais
proferia curtos discursos de improviso, . adequados s
circunstncias e que a Televiso transmitia. Os discursos, muito
correctos, no podiam manifestamente deixar de exprimir sempre os
mesmos sentimentos de congratulao e agradecimento, com alguns
lugares-comuns. Todas as ,cidades e vilas j tinham pois recebido;
em geral mais de uma; vez, a visita presidencial.

Ora, dizia-se, o Almirante iria iniciar o novo mandato aos 78


anos, numa fase da vida que s podia ser de decadncia. Tivera

Fuma presidncia feliz, resolvera com xito o problema do regime


cuja soluo mais se temia: o da sucesso do Dr. Salazar. Era a
altura de se retirar, rodeado da venerao e do respeito da Nao.

As pessoas que a cada passo, e repetindo os mesmos argumentos,


me expunham este ponto de vista eu retorquia sempre da mesma
maneira.

Havia uma pessoa em Portugal que, quanto eleio presidencial,


no podia ter opinio prpria: essa pessoa era eu. Nos termos da
Constituio o Presidente da Repblica designava por livre escolha o
Presidente do Conselho. Este exercia, pois, o governo por um acto de
confiana daquele, perante quem respondia pela poltica geral
seguida. Seria leal e correcto que o Presidente do Conselho dissesse
ao Chefe do Estado que sasse do lugar? Alis, se o Presidente da
Repblica no estivesse de acordo com tal sugesto podia demiti-lo.
E se o Presidente do Conselho entendesse em conscincia que a pessoa
que exercia a chefia do Estado no devia permanecer no lugar, s
teria uma coisa digna a fazer: demitir-se ele. '

Portanto, procurassem outras vias para persuadir o Almirante


Tomaz, se assim entendessem, a no se candidatar. Porque, no tendo
razes para me recusar a continuar a servir com uma pessoa de quem
at a s recebera provas de estima e. confiana, desde que o Senhor
Almirante declarasse querer ser reeleito, no tinha nada mais a
fazer do que tornar-me defensor da sua candidatura.

A verdade que ningum, segundo parece, teve coragem para dizer


ao Almirante o que me dizia a mim, ao passo que os seus amigos lhe
manifestavam, como expresso da opinio unnime do Pas, o desejo de
o ver continuar nas funes.

Quando, na altura oportuna, perguntei ao Almirante Tomaz se era


sua inteno candidatar-se reeleio, encontrei-o perfeitamente
decidido. Sem a menor hesitao respondeu-me que sim. Entendia de
seu dever permanecer, pois de todo o lado lhe vinham solicitaes
nesse sentido.

Pedi-lhe ento que me escrevesse uma carta a traduzir a sua


resoluo. Estranhou o pedido, pois nas eleies anteriores no lhe
fora feito. Respondi que julgava muito importante a carta para que
as pessoas soubessem que no lhe amos impor, beira dos 80_ anos,
um sacrifcio que eu sabia ser muito grande.

Anuiu, e escreveu a carta, que li na reunio da Comisso Central


da Aco Nacional Popular onde eu sabia que alguns vogais se
preparavam para exprimir em pblico as opinies que me tinham dado
particularmente. De fato, perante a leitura da carta, ningum teve
mais coragem para discutir a candidatura.

Para mim, a soluo da reeleio era a mais cmoda, sem /dvida.


Continuaria a trabalhar com um Presidente da Repblica que conhecia
h muito e sinceramente estimava. Dispensava-me de `procurar um
sucessor que agradasse ao maior nmero e no deixasse muitos
concorrentes, despeitados. Inclusivamente punha termo s instncias
que me eram feitas no sentido de me deixar eleger para a Presidncia
da Repblica, o que, por muitos motivos, eu no podia admitir. '

Teria havido vantagem em mudar nessa altura o Chefe do Estado e


talvez at tambm o chefe do governo? Evitariam essas mudanas os
acontecimentos de 1971? No sei. Preveni o Almirante Tomaz que teria
de ir pensando na minha substituio, pois, por mais vontade que
tivesse, no poderia acompanh-lo durante todo o setnio. As funes
da presidncia do Conselho eram desgastantes e cada' vez mais. E a
minha sade, perturbada por uma insuficincia cardaca desde h trs
avs, requeria cuidados. Por isso, acrescentei, calculava que no
poderia manter-me no governo mais do que um ano aps as eleies
gerais de deputados. Nessa , altura, com uma Assembleia com mandato
para trs anos mais, seria a boa ocasio de me substituir.. .

A notcia de que a Aco Nacional Popular propunha a reeleio do


Presidente Tomaz causou o desespero da oposio, que desencadeou uma
campanha de anedotas tendentes a depreciar a inteligncia e a
capacidade do candidato. Campanha injustssima, mas terrvel! Porque
os mais fiis amigos do Presidente no resistiam. a reproduzir as
graas mais demolidoras, e os mais leais defensores do regime se
compraziam em rir com "a ltima" posta a correr.

A ala liberal procurou encontrar um candidato a opor ao


Almirante e constou ter sondado o General Spnola que conversou
comigo sobre a eleio, dizendo-me ter repelido as sugestes
recebidas no sentido de se candidatar. Repeti Q que costumava dizer
sobre a minha posio pessoal no caso.

Chegada a data da eleio, em 25 de julho de 1972, a votao deu


como resultado a entrada na urna de 645 listas, das quais 29 foram
consideradas nulas, havendo portanto 616 votos para o Almirante
Amrico Tomaz.
E em 9 de agosto iniciava-se o .3 mandato presidencial do
Almirante Amrico Tomaz que perante a Assembleia Nacional e a
Cmara Corporativa, reunidas conjuntamente, prestou juramento e leu
a mensagem presidencial.

Dessa mensagem, escrita pelo punho do Presidente da Repblica, no


tive conhecimento prvio. Explicou-me o Almirante Tomaz que a razo
disso fora ter includo nela algumas palavras elogiosas a respeito
do Chefe do Governo, a quem ratificou a sua confiana.

Em abril de 1973 findou a X legislatura da Assembleia Nacional


aps a renncia de dois deputados ditos liberais, um com um
pretexto regimental, outro por causa do incidente da capela do Rato.
Esta capela tinha-se tornado num centro poltico. E na noite de 31
de dezembro de 72 para 1 de janeiro de 73, a pretexto da comemorao
do dia da Paz universal, instalaram-se dentro dela uns tantos
senhores para protestar contra a "guerra colonial". Durante horas
seguidas, no meio de cartazes publicitrios alusivos aos fins da
reunio, os contestatrios, entre os quais havia catlicos
militantes, antigos catlicos e outros que no eram, ,nunca tinham
sido, nem faziam teno de ser catlicos, iam entremeando as missas
e as rezas com discursos e objurgatrias contra a defesa do Ultramar
e distribuam panfletos nesse sentido. As autoridades eclesisticas
nada fizeram para pr termo ao escndalo. A autoridade civil teve de
intervir. Desde que o governo sustentava a defesa do Ultramar, e a
essa poltica era forado pela Constituio, a ela era incitado plos
eleitores, nela era apoiado pela opinio, claro que no podia
consentir em actos de propaganda derrotista, como esses. A polcia
entrou na capela e cordatamente convidou as pessoas presentes a
sair. -"Foram identificadas e algumas, por motivos vrios, ficaram
detidas, alis por pouco tempo. Verificando-se que entre os
presentes havia uma dzia de funcionrios pblicos, foi o assunto
levado a Conselho de Ministros onde, depois de curta discusso, por
unanimidade se deliberou aplicar-lhes a 'lei que permitia demitir os
funcionrios que no dessem garantias de cooperar nos fins
superiores do Estado. Verificou-se depois, ,alis, que a maioria deles
era constituda por simples contratados e assalariados. Contra isto
que, num discurso 'extremamente infeliz, um deputado eleito com o
compromisso da defesa d Ultramar protestou, declarando renunciar ao
mandato. E fez bem.

A atitude desses dois deputados levou-me a reunir com os


restantes do grupo para saber o que pensavam e o que queriam. Mais
uma vez se expuseram pontos de mista de um e de outro lado, se
examinaram crticas, se fez um esforo de entendimento e de
compreenso que continuou em conversais individuais com alguns
deles. Foi por isso com surpresa que, por ocasio da discusso das
Contas Pblicas referentes ao ano de 1971, verifiquei que dois ou
trs tomavam atitudes duras para com o governo e sobretudo injustas
e injustificadas. Admirou-me em particular a interveno cie
Magalhes Mota, sempre to cordato nos frequentes encontros que
tinha comigo, c que s pude explicar como desempenho de encargo dado
por outros de romper as pontes de ligao com o governo. l

Entretanto comeavam a alinhar-se as foras para a eleio geral


de deputados que tinha de realizar-se em outubro de 73.

A oposio estava a movimentar-se e pediu para realizar, como


ato preparatrio, o j tradicional congresso em Aveiro. Os
anteriores tinham-se denominado ."congressos republicanos"
abusivamente, pois procuravam arrogar-se o exclusivo da expresso do
regime. O governador 'civil de Aveiro, o liberalssimo Dr. Francisco
do Vale Guimares, disps-se mais uma vez a receber o congresso
oposicionista em Aveiro com a condio de ele escolher outro nome. E
foi o Congresso da Oposio Democrtica que reuniu nos primeiros
dias de abril de 1973.

Constava que se havia realizado no estrangeiro um acordo entre


os dirigentes do Partido Comunista Portugus e da Aco Socialista
Portuguesa (depois convertida em Partido Socialista) para adoptarem
uma linha comum de actuao nas eleies e no perodo ps-eleitoral.

O Congresso de Aveiro confirmou a existncia dessa "frente


popular" mas com predomnio marcado dos elementos comunistas,
sobretudo dos mais jovens. Os democratas clssicos que l apareceram
foram rapidamente postos de lado, alguns retiraram-se preocupados ou
aterrados, outros receberam desconsideraes ao tentarem expor
ideias liberais. As pessoas conscientes que acompanhavam a evoluo
poltica no ficaram com dvidas: a oposio estava dominada pelo
grupo social-comunista que formava a nova CDE. A esquerda dele ainda
permaneciam os anarquistas ou maostas que no poupavam o Partido
Comunista aos seus ataques. Mas a fora com capacidade de
organizao, dispondo de quadros, de dinheiro e, de apoios
internacionais, era a do velho Partido, agora reforado, nesses
ltimos aspectos (do dinheiro e do apoio externo) pela colaborao
socialista.

A tctica desta oposio foi definida com clareza: era impossvel


vencer o governo nas eleies e mesmo que se conseguisse eleger
alguns deputados oposicionistas isso pouco adiantaria para o
objectivo a conseguir. O que interessava era derrubar o regime
poltico e o sistema capitalista. Para isso, o perodo eleitoral
facultava liberdade de reunio e de expresso que deviam ser
aproveitadas, criando um clima revolucionrio que, custasse o que
custasse, tinha de ser mantido depois. A apresentao de
candidaturas seria feita para legitimar a propaganda mas com
quaisquer nomes: nem convinha incluir nas listas nomes prestigiosos
que pudessem ficar comprometidos. E feita a campanha, os candidatos
da oposio desistiriam, deixando os do governo ss em campo, de
modo a no sancionar os resultados obtidos.

Quanto ao Ultramar a oposio tambm era clara: entendia que


devia ser imediatamente feita a entrega das provncias ultramarinas
aos respectivos "movimentos de libertao" retirando Portugal as
suas tropas e reconhecendo a independncia proclamada por esses
movimentos. Da propaganda a fazer constava, pois, o descrdito da
poltica ultramarina em curso, o apelo juventude para que no
prestasse servio militar, o incitamento insubordinao das Foras
Armadas.

Esta tctica oposicionista criava um srio problema ao governo.

As sondagens feitas atravs das autoridades administrativas e de


outras vias de informao revelavam que o governo podia contar com a
esmagadora maioria do eleitorado. Nos meios rurais a ateno
dispensada aos camponeses mediante a atribuio do abono de famlia,
dos benefcios da Previdncia Social e das primeiras penses
assistncias aos velhos e doentes, criara um ambiente de geral
agradecimento e adeso. A par disso haviam-se multiplicado os
melhoramentos, especialmente tinha-se dado extraordinrio impulso
electrificao rural, e era com entusiasmo que se travava a batalha
da educao. As populaes estavam satisfeitas e esperanadas.

Mesmo nos prprios meios urbanos e nos centros industriais o


ambiente era favorvel ao governo. Os operrios reconheciam o
esforo feito a seu favor, e malgrado o trabalho de propaganda dos
agitadores polticos, faziam justia aos governantes e diziam que
"nunca tinham estado to bem". Se algum se queixava eram os
patres, sobretudo os das pequenas e mdias empresas, .que alegavam
no conseguir suportar os novos salrios e os encargos sociais. Mas
nesta burguesia o , descontentamento podia manifestar-se mais pela
absteno do que pelo voto na oposio.

Deste modo, s em Lisboa e no Porto havia a contar com a


actividade dos grupos da oposio, constitudos predominantemente por
intelectuais ou pretensos intelectuais, estudantes e empregados de
bancos, companhias e escritrios. Esses fariam decerto muito barulho
- pois estavam representados em grande fora nas redaces dos
jornais, nas empresas publicitrias, nas actividades de espectculo,
sem contar os organismos corporativos de certas profisses liberais,
ou seja mdicos, engenheiros e advogados. E tinham inegavelmente
conquistado larga audincia na juventude dos dois sexos, sobretudo
atravs da catequizaco feita nas escolas superiores onde as
associaes de estudantes haviam sido dominadas pela esquerda desde
anos atrs.

Do ponto de vista eleitoral o governo nada tinha a temer. Era


pblico e notrio, porm, no ser inteno da oposio
social-comunista disputar as eleies. Deveria ento dar-se-lhe toda
a liberdade que era razovel conceder aos que honestamente
pretendessem esclarecer o eleitorado e obter sufrgios?

Se dvamos a liberdade que pretendiam, escancarvamos as portas


actividade revolucionria e sujeitvamos aqueles que combatiam no
Ultramar ao ataque pela retaguarda. Se a restringamos;
desencadevamos o escarcu do costume em todas as longitudes e
latitudes, contra a "burla" das eleies portuguesas, a "represso"
da campanha eleitoral, as violncias "fascistas" para ganhar votos a
todo o transe . . .

Este perigo diminuiria caso aparecesse a par da oposio


social-comunista uma outra oposio com propsitos construtivos
dentro do regime. Os chamados "liberais" anunciaram que iam realizar
o seu congresso, e tive ainda esperana em que conseguissem
apresentar a sua lista. Efectivamente no me parecia conveniente
voltar a inclu-los nas listas governamentais, pois os eleitores que
as votavam no queriam sufragar candidatos "heterodoxos". Eu
tinha-lhes dado o ensejo de se revelarem, de se tornareis conhecidos
do pblico, de conquistarem adeses. Era convico deles terem desse
modo obtido larga aceitao e aplauso no Pas. Pois bem: chegara a
hora de se apresentarem por si prprios, sem ajudas, ao eleitorado,
e de tentarem fazer entrar em So Bento alguns deputados que l
actuassem com mandato prprio e no sombra de um mandato equvoco;
como antes acontecera.

A reunio dos liberais teve lugar em Lisboa, em. 28 e 29 de


julho de 1973.

No podia esse congresso constituir maior decepo para o


pblico e para os seus prprios participantes. Ningum s entendeu
sobre coisa nenhuma. As opinies divergiam em todos os pontos. Ao
abordarem o problema do Ultramar tambm as contradies ressaltaram:
o relatrio equilibrado que o deputado Jos da Silva elaborou no
foi apresentado e ltima hora substituram-no por outro, mais
prximo da atitude da oposio social-comunista do que da do
governo. Em concluso, os liberais mostraram carecer de maturidade
como grupo e de fora corno corrente. E no apareceram no ato
eleitoral - seno para, atravs de certa imprensa onde influam,
ajudar a oposio contra o governo.

Entretanto a Aco Nacional Popular no estava inactiva. Realizou


no comeo de maio o seu congresso em Tomar no meio de enorme
entusiasmo, aprovando no final um rol de concluses programticas
francamente positivo. A, de cada vez que se mencionava a defesa do
Ultramar a assistncia vibrava com calorosa emoo: a questo do
Ultramar tornara-se a verdadeira separadora de posies dos
portugueses. E o mesmo sucedeu rio Plenrio Distrital de Aveiro que,
em 24 de junho, constituiu extraordinria parada de foras, reunindo
numeroso auditrio representativo de todos os lugares e classes de
distrito.

Aveiro queria afirmar claramente que estava ao lado do governo.


E afirmou-o. Por sinal que o governador civil, Vale Guimares,
constantemente falava no "aveirismo" e nas suas tradies ,liberais
e democratas: a maioria dos filiados na ANP comungaria nesses
princpios. Redigi, pois, o meu discurso cautelosamente, pondo em
destaque primeiro o que na aco governamental era abertura, para
depois justificar o que no podia deixar de ser autoridade. E a
reaco do pblico foi curiosa: desconfiada e reticente quanto a
aberturas, francamente decidida n tocante a afirmaes de firmeza
na autoridade, que aplaudiu com calor. "At em Aveiro", comentava eu
a seguir ao discurso, "o que o povo quer, afinal, segurana e
bem-estar, antes de mais".

A aproximao da data marcada para o acto eleitoral (28 de


outubro) ia tornando mais patente o jogo da oposio. As declaraes
de que no interessava ir s urnas sucediam-se; os nomes dos
candidatos eram inexpressivos. O Ministro do Interior insistia por
que se adoptassem providncias legislativas tendentes a assegurar a
seriedade da apresentao das candidaturas. Em --numerosos pases
democrticos a garantia dessa seriedade dada pela cauo a
depositar pelo candidato e que este perde no caso de no reunir um
nmero mnimo de votos no sufrgio. Por que no se exigir tambm em
Portugal a cauo?
A ideia no teve as simpatias do governo. E ento surgiu outra
hiptese: a de cominar uma sano, que poderia consistir na
suspenso dos direitos polticos, para os candidatos que desistissem
ltima hora de se apresentar s ornas.

O projecto de decreto-lei neste sentido foi submetido a Conselho


' de Ministros e a discutido. Devi notar que a discusso no
significava nada de especial: raros eram os projectos que passavam
sem observaes e at sem controvrsia. Por fim foi aprovado por
grande maioria.

A providncia era razovel e moralizadora: o candidato que,


como tal, fosse apresentado nos termos legais tinha obrigao de se
submeter ao sufrgio. Se desistisse no final da campanha, isso
significava que a candidatura no fora proposta para os fins visados
na lei e era justo que tal infraco da boa conduta cvica fosse
punida.

Mas a oposio levantou um hipcrita clamor de espanto e de


protesto contra lei. Que, desistir era um direito que o governo
tirava aos candidatos oposicionistas o seu ltimo direito, etc, etc.
E o caso que os seus candidatos desistiram na mesma...

A campanha comeou mal e correu como era de 'esperar. Logo nas


primeiras reunies da oposio foram postos em prtica os desgnios
anunciados: no se tratava de apresentar programas, mas de fazer
ataques demaggicos ao regime e de condenar a defesa do Ultramar. Eu
preconizara que se deixasse assim mesmo andar a campanha nos
primeiros tempos e com publicidade, para a massa da opinio saber o
que se passava e compreender a interveno que o governo tinha
fatalmente de ter a certa altura.

Mas o que se dizia sobre a ,guerra no Ultramar, as aclamaes


independncia da fantasmgrica Guin-Bissau, os incitamentos
desero dos soldados e recusa de apresentao ao servio militar,
os desacatos autoridade, foraram esta a intervir desde o
princpio. E o Ministro do Interior argumentava com os prprios
relatrios dos representantes da polcia nos comcios, para me
demonstrar que no era possvel deixar passar sem interveno o que
se dizia, at porque, de outro modo, quando se quisesse proceder,'
j seria tarde.

De forma que a oposio conseguiu dar da campanha eleitoral a


imagem que queria: uma campanha em que s os candidatos do governo
gozavam de plena liberdade, enquanto os da oposio estavam sujeitos
a constantes restries e limitaes...

E essa imagem foi transmitida para a imprensa estrangeira plos


seus correspondentes (sempre hostis ao governo!) e impressionou
mesmo a muitos portugueses, apesar dos repetidos avisos meus e de
outros membros do governo ,com que se desmascararam

as intenes e as aces da oposio social-comunista. Esta, alis,


teve o apoio de muitos patetinhas da direita (tipo monrquico mais
ou menos "independente") e dos habituais sacristes do progressismo
catlico, sem falar em plutocratas pescadores em guas turvas e em
"empresrios" e "quadros" de empresas que queriam fazer figura de
"modernos".

As eleies correram bem, com razovel afluncia, mas sem o


entusiasmo que s a competio provoca. O fato de haver apenas
candidatos da Aco Nacional Popular tirava estmulo ao eleitorado.
Mesmo assim, por todo o Pas os eleitores corresponderam ao apelo, t
que lhes fiz para demonstrarem pela sua presena e o seu voto '
confiana no governo e apoio poltica que estava a ser seguida.

Imediatamente aps o acto eleitoral fiz a remodelao do


ministrio. Na altura prpria narrarei o que se passava no seio das
Foras Armadas e como o conhecimento dos fatos me no deixou dvidas
da sequncia que iam ter.

Mas o meu dever era tentar sustar a derrocada para onde a


indisciplina militar e a sua politizao estavam a conduzir. Na
pasta da Defesa Nacional, que acumulava com a do Exrcito,
encontrava-se desde o incio do meu governo o General Horcio de S
Viana Rebelo. Grande trabalhador, devotado ao prestgio das
instituies militares, achei-o sempre pronto a tudo quanto
representasse servir o seu Pas e manter a defesa do Ultramar. No
sei por que, mais talvez por feitio pessoal que por outro motivo,
nunca gozou de simpatia no Exrcito. Era centralizador e nem sempre
se rodeava dos melhores. Mas tinha excelente esprito e chocava-me_
a injustia com que eram apreciadas as suas qualidades pessoais e a
sua aco ministerial, durante a qual procurou beneficiar as foras
armadas. Considerava-se, porm, nos meios militares, que a sua
continuao no governo impediria o restabelecimento da disciplina
entre os oficiais. Ouvi, quanto substituio, as principais
figuras do Exrcito. A opinio do Chefe do estado Maior General; que
vingou, era a de que para a pasta d Defesa fosse nomeado um civil,
pois s assim seria possvel discriminar devidamente as tarefas
prprias do Ministro, das do Estado Maior General. O que at a
acontecera era o Ministro, como militar, no resistir a imiscuir-se
constantemente tios domnios orgnico e operacional, de tal modo que
ao Chefe do Estado-Maior General s em segunda mao chegava o que o
Ministro queria. Pois bem: colocando-se um civil' no lugar onde,
sobretudo s deveria tratar - das matrias da: poltica geral e da
administrao das Foras Armadas, ficaria ao Estado Maior General
reservada a sua funo prpria.

J ouvira opinio, semelhante ao antecessor do General Costa


Gomes. Perguntei ento a este quem era o civil com quem gostaria de
trabalhar: e veio prontamente a indicao do Prof. Silva Cunha que,
estando h mais de dez anos no Ministrio do Ultramar, eu pensava em
substituir nesta pasta. Assentou-se, pois, em que para Defesa
Nacional se transferiria o Prof. Silva Cunha, profundo. conhecedor
do Ultramar e tambm, por gosto e em razo das funes at a
exercidas, homem muito a par dos problemas militares, das operaes
em curso e at da personalidade de numerosos oficiais.

No convinha que continuassem, nesse caso, anexas as pastas da


Defesa e do Exrcito: por isso encarreguei o Prof. Silva Cunha de
procurar quem com ele pudesse colaborar intimamente no Exrcito, e
assim foram nomeados Ministro do Exrcito o general Alberto de
Andrade e Silva, j na reserva, e que com distino desempenhara as
funes de Chefe do Estado Maior do Exrcito e de Comandante-chefe em
Angola, e Subsecretrio .o Coronel Viana de Lemos, pessoa at a
muito da privana tambm do general Costa Gomes.

Foi substitudo o Ministro do Interior. O Dr. Rapazote era um


transmontano rijo e combativo que nunca vi abalado, mesmo nos mais
difceis momentos da poltica ou nas mais crticas situaes de
ordem pblica. Mas a resoluo com que defendia o Estado e os
princpios em que acreditava no matou nunca na sua conscincia os
escrpulos do jurista, nem embotou na sua sensibilidade os naturais
sentimentos humanos de cristo. Como j disse, . verifiquei como
constantemente se preocupava com a correco do procedimento dos
organismos policiais em que superintendia, alguns ds quais no
suportavam de boa vontade a presso a que os submetia.

Tinha uma oratria de estilo muito seu, bastante floreada e s


vezes com arroubos poticos pouco consentneos com a funo
exercida. E nem sempre era feliz no que dizia quer por no ser
bem entendido quer por se exprimir com .rude franqueza. Quantas
vezes lhe disse que o seu maior defeito como Ministro do Interior.
era ser pouco poltico! Aferrava-se a uma ideia, teimava, insistia,
descontentava e,' apesar de pessoalmente per muito simptico, criou
com

tal feitio resistncias e inimizades dentro do prprio regime. Mas


um grande homem de bem.

Para o seu lugar procurei pessoa com mais facilidade de


"relaes pblicas" e por isso passei para o Interior o Secretrio
de Estado da Informao e Turismo, Dr. Csar Moreira Baptista. Amigo
velho e fiel, o Moreira Baptista conhecia muito bem o Pas e era
geralmente estimado, mesmo em meios rebarbativos, como os dos
artistas.

O Prof. Mrio Jlio de Almeida Costa, que h muito ocupava o


Ministrio da Justia, passava para . Presidncia da Cmara
Corporativa sendo substitudo no governo por um magistrado distinto,
o Dr. Antnio Maria Lino Neto.

No Ministrio do Ultramar foi colocado o Dr. Baltazar Rebelo de


Sousa que, antes de tomar conta das pastas das Corporaes e da
Sade, exercera com brilho as funes de governador geral de
Moambique e sempre se mostrara entusiasta partidrio da poltica da
autonomia progressiva.

Estas foram as principais alteraes no Governo por tocarem


pastas essenciais -- a Defesa, o Interior, o Ultramar. Haveria
tambm a remodelar o sector econmico, mas pareceu-me melhor deixar
essa recomposio para uma segunda fase - que veio a ter lugar em 15
de maro de 1974, j em plena crise. _

A remodelao de novembro pareceu cair bem. De vrios lados


chegaram ecos favorveis dizendo que a tenso nas foras armadas
diminura imenso e que outras tenses existentes na poltica local
metropolitana e ultramarina tambm haviam quebrado.

A Assembleia Nacional iniciou a sua XI legislatura com uma


cmara mais homognea que a anterior mas em cujo seio se sentia a
preocupao de mostrar ao Pas que a ausncia dos "liberais" no
destrura o esprito crtico ou frondeur dos deputados. A primeira
sesso legislativa, que comeou em 15 de novembro de 1973 e devia
findar em 30 de abril de 1974 (a revoluo ps-lhe termo cinco dias
antes), foi, como todas as primeiras sesses, de simples ensaio de
possibilidades e foras. Mesmo assim teve actividade importante,
cabendo-lhe a aprovao, logo no primeiro perodo de trabalho, da
lei de autorizao do IV Plano de Fomento.
Mas c fora cumpria-se o programa da oposio: o fim da campanha
eleitoral no ps termo ao esforo revolucionrio. Grupos
oposicionistas persistiam em reunies polticas; as canes de
protesto e as baladas insinuadoras infestavam as estaes de rdio
(entre as mais activas, por sinal, figurava a convencionalmente
chamada Emissora Catlica Portuguesa, Rdio Renascena, que foi
depois quem espalhou o sinal indicativo da revoluo) e sucediam-se
em festivais; no teatro de amadores como nas revistas fazia-se
descaradamente o ataque frontal ordem social; e o mesmo no cinema
c na imprensa, onde, alm da infiltrao na maior parte dos jornais
dirios, os sociais-comunistas dispunham de alguns semanrios de
certa expanso, sobretudo o "Notcias da Amadora". O "Repblica",
rgo do Partido Socialista, ia lanando vasta rede na imprensa
Regional. No esmorecia a agitao acadmica, jugulada embora
nalgumas escolas onde os reitores e directores haviam conseguido, no
fim de anos de cedncias e transigncias, estabelecer. certa
ordem...

Para fazer face a toda esta onda de subverso o Governo agia


praticamente sozinho. Era foroso reprimir. E eu compreendia bem
que, no bastava a represso numa conjuntura destas. Mas quem devia
opor aco e doutrinao do adversrio outras de sinal contrrio
estava intimidado ou comodamente refestelado no gozo dos seus
interesses. '

A verdade que a burguesia portuguesa, habituada a gozar um


clima de paz durante quase meio sculo, sob a proteco de umas
tantas instituies policiais que lhe serviam de escudo, no tinha
esprito combativo nem sabia como agir na defesa dos princpios que
dizia professar.

A sua tendncia imediata, perante qualquer perigo ou ameaa, era


para transigir,- procurando a todo o custo o sossego sem complicaes.
E at quando esboava uma tomada de posies como ao
adquirir jornais dirios, ficava depois sem saber que fazer, deixando
que essa imprensa minasse ou atacasse frontalmente os prprios
alicerces da sociedade a que os donos pertenciam.

Assim, a uma oposio extraordinariamente activa e agressiva em


todos os sectores da vida social, s se deparava a barreira que o
governo e os servios dele dependentes constituam. Nalguns desses
servios trabalhavam funcionrios inteligentes e dedicados, mas com
o handicap do seu estatuto pblico, esmagados ao peso do trabalho
que sobre eles recaa e at da incompreenso de muitos em favor de
quem agiam.
CAPTULO III

A ECONOMIA E AS FINANAS

Os inimigos de Portugal, na campanha implacvel que moveram


contra a poltica prosseguida pelo governo a que presidi, no
compreendiam como conseguamos sustentar) a luta em trs frentes
africanas e incrementar o fomento de todos os territrios
exclusivamente com os nossos recursos.

Diziam-nos o "pas mais pobre da Europa", e s encontravam


explicao para a nossa resistncia, para a fortaleza da nossa moeda
e para a prosperidade da nossa economia numa hipottica ajuda dos
pases da NATO. Era ento contra a NATO que vociferavam, por mais
que a evidncia mostrasse a falsidade da suposio e que nos
diversos parlamentos dos pases membros dessa coligao se,
sucedessem as negativas dos governos respectivos acompanhadas,
nalguns casos (como os dos pases escandinavos, da Blgica, da
Holanda e da Itlia), de condenaes formais da posio portuguesa.

Pois verdade: Portugal aguentou, praticamente sozinho, no s


o embate poltico, como os encargos financeiros resultantes da sua
poltica ultramarina e sem que da resultasse afrouxamento do
fomento econmico, quer da metrpole, quer do Ultramar.

Foi minha preocupao constante, alis, promover, em ritmo


quanto possvel acelerado; o desenvolvimento da economia nacional.
Ao contrrio da opinio daqueles que consideravam impossvel, ou
pelo menos inconveniente, que o Estado, assoberbado pelas despesas
militares do Ultramar, investisse grandes somas em fomento, sus
tentei sempre, e procedi em conformidade com o. meu modo de ver, a
necessidade absoluta do desenvolvimento econmico por vrios
motivos, mas entre os quais figurava ser condio da nossa
resistncia na luta.

Na Metrpole colhia Estado os recursos necessrios para ocorrer


maior parte das despesas militares at pra ajudar a economia
das provncias ultramarinas: sem desenvolver a riqueza, como
haveramos de arrecadar rendimentos em importncia crescente- de
ano para ano?

Quanto ao Ultramar, o fomento econmico era, em primeiro lugar,


um dever de soberania, o dever de valorizar os territrios, de
aproveitar as suas possibilidades nalguns casos imensas e de trazer
civilizao terras e povos. Mas, em segundo lugar, a prpria luta
'contra a subverso exigia um esforo acrescido de promoo
econmica e social. Na subverso o que se disputa so as populaes - a
sua simpatia, a sua adeso. E se para isso muito importante ter
fora (infelizmente a tendncia das massas sempre para se
inclinarem para os mais fortes) tambm indispensvel ter razo; as
populaes no podem deixar de reconhecer o esforo que se faa para
melhorar o seu nvel de vida e esta melhoria tem de assentar na
produo de mais riqueza e na melhor distribuio do produto
nacional.

Por isso, em todas as provncias ultramarinas se fez um esforo


enorme para melhorar infra-estruturas (portos, aeroportos, estradas,
energia, abastecimento de gua, saneamento... ) e se procurou dar
impulso iniciativa privada. Neste ltimo caso nem sempre como eu
desejaria: porque, apesar de todas as providncias tomadas para
simplificar e abreviar processos, havia sempre formalidades
administrativas a cumprir da parte dos empresrios, e a burocracia,
pelo seu peso e lentido naturais, pelo receio. de ser acusada de
favorecer este ou aquele interesse privado ou pela hostilidade de
algum funcionrio mal pago contra os homens de negcios, arranjava
sempre modo de protelar pedidos e de demorar decises. Isso era
assim no Ultramar - e tambm na Metrpole. Mais que burocracia, em
certas reparties pblicas cultivava-se a empatocracia. At com o
inconveniente de suscitar dvidas acerca dos motoros reais, que
levavam os funcionrios a arrastar os assuntos e a fazer valer a sua
intervenao

certo que durante o meu governo me vi a braos com a crise da


Administrao Pblica - a juntar s outras crises... Os funcionrios
de maior categoria e os tcnicos eram solicitados para passarem ao
servio das empresas privadas em condies muito mais

aliciantes do que tinham no Estado. A este era impossvel acompanhar


a escalada das remuneraes do mercado do trabalho numa economia de
pleno emprego. Da que os seus quadros estivessem envelhecidos, com
inmeras vagas por preencher, e fosse foroso transigir com a
acumulao plos funcionrios de outros lugares ou tarefas fora do
servio. A maior parte dos tcnicos trabalhava em regime de tempo
parcial. A conjuntura econmica pedia uma administrao gil e
dinmica, e consegui-lo era um dos pontos fundamentais da reforma
administrativa, mas as circunstncias faziam com que, pelo
contrrio, a deteriorao dos servios pblicos e a diminuio da
sua eficcia fossem cada vez maiores.

Foi, porm, nessas condies que se teve de trabalhar e chega a


parecer milagre que se fizesse tudo quanto se fez.

Cumpriu-se o III Plano de Fomento que tinha entrado em vigor em


1 de janeiro de 1968 para um perodo de seis anos (1968-1973) e cuja
execuo ocupou portanto todo o tempo do meu governo. Na reviso
trienal que teve lugar em 1970, sob a minha responsabilidade,
alargou-se o seu mbito. Mas novas iniciativas foram tomadas fora
dele, cuja execuo se projectou no N Plano que o meu governo
preparou para o hexnio de 1974-79 e que comeou a vigorar em 1 de
janeiro de 1974.

O Pas estava a modificar rapidamente o seu aspecto e sentia-se


por todo ele um surto de progresso do qual iam beneficiando todas as
classes.

A afirmao de que era o mais pobre da Europa baseava-se em


estatsticas donde se extraam ndices desfavorveis. Mas o que ns
tnhamos, com certeza, era o pior servio estatstico da Europa e a
menor capacidade, tambm da Europa, para trabalhar a informao
internacional. Quem percorria o territrio metropolitano via por
todo o lado uma lavoura a renovar-se procurando vias novas na
fruticultura, na florestao e na pecuria, uma indstria em plena
expanso, os servios cada vez mais espalhados e a oferecer mais
empregos. O comrcio vendia quanto tinha. Os impostos entravam
facilmente nos cofres do Estado, a conta do Tesouro apresentava
constantemente saldos elevados e nunca tive no governo dificuldades
financeiras.

Deve-se ao Dr. Salazar a ordem mantida durante quase meio sculo


nas finanas portuguesas. Caprichei em conserv-la. A partir de um
oramento prudentemente equilibrado praticava-se uma gesto
legalista em que a previso oramental das despesas tinha de ser
respeitada. As despesas militares ficavam sempre muito abaixo das
receitas ordinrias para que o saldo pudesse servir de cobertura s
despesas extraordinrias militares e at a algumas de fomento. No
rigor dos princpios, o que se empregava em investimentos
reprodutivos podia - e at talvez devesse ser obtido por
emprstimo: mas a verdade que s uma parte o foi, porque se
encontrou sempre maneira de conter o montante da dvida muito abaixo
das possibilidades do crdito nacional e da percentagem razovel do
Produto Nacional Bruto.

As despesas militares eram um quebra-cabeas. Nunca se conseguiu


que o Ministrio do Exrcito se submetesse disciplina oramental e
por isso todos os anos apareciam contas de despesas feitas sem
cabimento nas verbas legalmente aprovadas, despesas essas da ordem
do milho ou dos dois milhes de contos, que era preciso liquidar
depois, com recurso ao saldo do exerccio findo. Debalde eu
determinara que no se excedesse com as despesas militares os 40% do
oramento geral do. Estado: ia-se at aos 45%,.: e o pior que se
tinha a conscincia de uma pssima administrao do Exrcito, pois
na Marinha e na Fora Area as previses ora mentais eram
respeitadas.

E certo que no se pode fazer guerra perguntando, para cada


operao, se a despesa est prevista no oramento; certo que a
mquina da guerra dilapidadora por natureza; mas sempre estive
'convencido, de acordo com a opinio de muito boa gente, de que ', o
dinheiro confiado ao Exrcito podia ser gerido bem melhor, de `'modo
que, com igual ou menor despesa, se obtivesse maior eficincia da
aco das foras e melhor passadio dos soldados.

Mensalmente recebia da Direco Geral da Contabilidade Publica um


relatrio confidencial sobre a situao oramental e do Tesouro:
sabia assim, a pequena distncia no tempo, do modo como ia a entrada
das receitas e do volume das despesas, bem como Vidas
disponibilidades da tesouraria. Isso me permitia, de acordo com ,o
Ministro das Finanas, ir planeando as reformas legislativas de
maneira a no comprometer o equilbrio das contas.

Por outro lado a moeda continuou sempre slida. O Banco de


Portugal dispunha de reservas muito vultosas e seguras
para sustentar o valor do escudo constitudas pelo jogo natural da
balana cambial, sempre excedentria. Muitas pessoas, no Pas e no
estrangeiro no compreendiam como se mantinha tamanho volume de
reservas Frequentemente tive de explicar, que as reservas do banco
emissor, hoje, parte o papel psicolgico de segurana, s
interessam

para os pagamentos internacionais, e que no tendo ns posto


quaisquer obstculos s importaes de bens sendo as praas
portuguesas das mais livres para movimentao de moeda estrangeira
no podamos, por gosto, dissipar as reservas e enfraquecer a nossa
divisa.

Durante o perodo do meu governo vrias vezes se verificaram


flutuaes de valor das moedas de referncia do comrcio
internacional: o dlar, a libra, o marco, o franco francs.
Ajustvamos o valor do escudo de maneira a no fugir muito ao
nvel tradicional das paridades, pois nem nos convinha depreciar a
nossa moeda, aumentando os encargos a suportar nas moedas
estrangeiras valorizadas sem vantagem para a exportao dos produtos
nacionais, nem valoriz-la, prejudicando o comrcio externo.

Assim, a nossa vida econmica se conservou de 1968 a 1974, fiel


a certos princpios: o fomento planeado, as finanas disciplinadas e
equilibradas, a tesouraria abastada, a moeda slida e de valor
internacionalmente estabilizado.

O que no se conseguiu foi travar a inflao...

Depois de um perodo inflacionrio que abrangeu os ltimos anos


da 2a grande guerra e os que imediatamente se lhes seguiram
(1946-1950) Portugal conheceu uma poca de estabilidade de preos
durante quase toda a dcada de 50 e metade da de 60.

Mesmo nos primeiros tempos da defesa do Ultramar (19611965) e


apesar das despesas extraordinrias que ela envolveu, conseguiu-se
manter o nvel mdio dos preos com flutuaes insignificantes, o
que permitia tambm aguentar os salrios mnimos convencionados. A
todo o aumento de retribuio dos trabalhadores correspondia
melhoria do seu poder de compra. Foi uma poca de progresso do
salrio real e de paz social.

Por meados da dcada de 60 esse equilbrio comeou a romper-se.


E as causas principais da rotura foram, quanto a mim, trs: o
aumento da emigrao para o estrangeiro, a repercusso das despesas
militares no consumo interno e a inflao que comeava a acelerar-se
no mundo inteiro e que, num Pas importador em larga escala, tinha
de ser importada tambm.

Sempre se emigrou de Portugal. A maior parte da populao vivia


da agricultura e esta era a actividade menos progressiva e de mais
escassa contribuio relativa para o Produto Nacional. Nos trabalhos
agrcolas havia desemprego sazonal a que era preciso ocorrer com
expedientes, de maneira a garantir o mnimo de subsistncia aos
trabalhadores; e mesmo os que tinham trabalho todo o ano, estavam em
regime de subemprego, com ocupao deficiente a que no podiam
corresponder altos salrios. Anos e anos houve em que o principal
problema do governo nos meios rurais era assegurar a todos os
camponeses a possibilidade de subsistirem - no que, diga-se a
verdade, era ajudado pelo sentimento de solidariedade comunitria
ainda existente nesses meios. Acrescente-se que a populao rural
era muito prolfica e em geral sem preparao profissional
especializada. Mas formada por gente muito boa, com um fundo cristo
como j raramente se poderia encontrar neste mundo.

Os pases de destino dos emigrantes estavam sobretudo nas


Amricas e em especial no Brasil. Ora, na segunda metade da dcada
de 50 e no princpio da dcada de 60 a alta conjuntura da economia
do centro da Europa determinou uma escassez enorme de mo de obra. A
Frana, tradicionalmente subpovoada, comeou a empregar quantidades
macias de trabalhadores estrangeiros: primeiro argelinos e
marroquinos, depois italianos, espanhis, turcos, iugoslavos... At
que, esgotadas as reservas dos pases vizinhos, os engajadores
descobriram Portugal. E comeou a intensificar-se a emigrao para
Frana, e em menor escala para a Alemanha, a Sua e o Luxemburgo.

O governo do Dr. Salazar quis, de incio, disciplinar a


emigrao, de modo a que s emigrassem os portugueses em boas
condies de sade, com instruo elementar, pelo menos, e alguma
preparao profissional e que tivessem trabalho garantido no Pais de
destino. Os acordos celebrados, ento, funcionaram sempre
regularmente com a Alemanha.

Mas os franceses estavam esfomeados de trabalhadores, aos


patres at convinha poderem dispor de pessoal em condies
irregulares, que deles ficasse totalmente dependente, as autoridades
francesas no so muito zelosas (seno quando lhes convm) e dai
resultou que, a par da emigrao legalizada, comeou a crescer a
onda da emigrao clandestina. Os rurais portugueses emigravam "a
salto", passando a fronteira furtivamente, confiados em engajadores
que lhes levavam couro e cabelo... Para se pouparem aos incmodos
das formalidades administrativas da emigrao legal e ao risco de
ser rejeitada nalguns casos a concesso de passaporte, os

camponeses gastavam o que tinham e o que no tinham, sujeitavam-se a


mil martrios e vexames, e davam em Frana uma imagem deplorvel do
Pas de origem: apreciados pelas suas qualidades de honestidade,
docilidade e apego ao trabalho, viam-nos rudes, ignorantes e
bisonhos e imaginavam-nos fugidos da misria e do medo. Quando
muitos dos emigrantes, que iam viver em Frana nas mais precrias
condies a fim de poupar quanto possvel, deixavam na sua terra um
patrimnio razovel, casas e fazendas, e nela gozavam situao
respeitvel sem problemas polticos. Mas era preciso "sair da cepa
torta" e abrir melhores perspectivas ao futuro dos filhos...

A emigrao para Frana foi assim engrossando at se tornar


gravemente patolgica. Iam uns porque tinham ido os outros... Quase
era vergonha no emigrar tambm... E ainda por cima, no se ia para
muito longe e, em poucas horas, podia-se vir ver a famlia e os
amigos (mesmo os clandestinos, tornavam a entrar clandestinamente no
Pas quando queriam, e a sair outra vez... )
Como a mobilizao militar para prestar servio em frica
chamava practicamente todos os mancebos na idade prpria, resultou
da conjugao da emigrao e do recrutamento militar uma drstica
reduo da mo de obra, primeiro na agricultura depois na prpria
indstria e nos servios. ,

Note-se que, ao contrrio do que tantas vezes a propaganda


antiportuguesa clamou, o nmero de mancebos que emigrava para fugir
ao servio militar era relativamente pequeno, embora tivesse
aumentado nos ltimos anos e mais nas classes burguesas e entre os
meninos ricos, do que no povo. O que acontecia em larga escala, isso
sim, era voltarem de frica os homens que l tinham sido soldados e
no quererem regressar aos trabalhos de campo, emigrando a seguir.

A escassez da mo-de-obra provocou fatalmente a alta dos


salrios. Mas, por outro lado, os emigrantes remetiam para as
famlias o dinheiro poupado, parte para o sustento delas, parte para
investir - sobretudo na compra de terra e na construo de casas. E
o Estado pagava famlia dos militares mobilizados que o requeriam
uma penso ou parte do soldo ou do pr.

Daqui resultou um progressivo aumento da massa da moeda em


circulao, aumento que no provinha de um incremento da produo, e
a que no correspondia, portanto, uma maior oferta de mercadorias e
de servios.

Era sobretudo atravs desses rendimentos individuais que as


despesas militares influam--nos preos. Mas tambm se fazia sentir
no mercado o peso desse enorme consumidor, que eram as Foras
Armadas, nas indstrias de alimentao, do vesturio, dos
transportes, metalrgicas, etc.

Finalmente, o fato de quer nos Estados Unidos quer nos pases


europeus com quem mantnhamos mais estreitas relaes comerciais,
subirem constantemente os preos dos equipamentos e dos bens de
consumo importados por Portugal, no podia deixar de reflectir-se no
mercado interno.

A estas razes fundamentais do surto inflacionrio vieram


juntar-se outras. Aumentou o turismo e, com esse aumento, veio o
entusiasmo dos estrangeiros plos investimentos em terrenos, muitas
vezes para fins especulativos, com macias entradas de capitais,
alis estimuladas pela fama da solidez e da estabilidade da moeda.
Foi ento preciso condicionar severamente a importao de
capitais...
O dinamismo que o governo imprimiu sua aco, a reforma
educativa, a multiplicao das obras, o alargamento dos quadros,
tudo isso ia implicando uma expanso de despesas pblicas favorvel
ao aumento da quantidade da moeda em circulao.

Para obviar a chaga da emigrao clandestina liberalizou-se a


sada do pessoal para o estrangeiro, o que nos primeiros anos do meu
governo ainda mais incrementou o xodo dos trabalhadores, j
recrutados entre os prprios operrios especializados da indstria
ou empregados nos servios, com os consequentes efeitos na subida
dos salrios e no crescimento das remessas de rendimentos.

A inflao comeou assim, afligir o governo, tendo atingido em


1972 uma taxa ao redor dos 10%. Os nmeros oficiais, dados plos
servios de estatstica, incluam entre os bens considerados para o
clculo do nmero-ndice do custo de vida a renda das casas vagas
para arrendamento no ms em causa. Est claro que essa renda s
influa no custo da vida dos casais novos a alojar, mas no no da
generalidade das pessoas que mantinham estveis as rendas pagas,
algumas at injustamente baixas. Em 1973, nos trs primeiros,
trimestres, fez-se um esforo de conteno dos preos: mas no
ltimo trimestre desencadeou-se a crise (l energia e das
matrias-primas com os seus efeitos amplssimos sobre os custos de
quase todos os bens. Uma nova onda inflacionria varreu o mundo
ocidental. Estvamos a braos com ela quando veio a revoluo.

sabido quanto a inflao favorece a inquietao poltica e a


agitao social. De entrada estimulante da vida econmica. A
abundncia de dinheiro provoca o incremento dos rendimentos
individuais e dos consumos, a procura cresce constantemente, o
comrcio no tem mos a medir e transmite produo as suas
mensagens

optimistas. H um ambiente de excitao alegre resultante da


circulao de tanto dinheiro e das oportunidades que ela oferece.
Mas tudo isto vai bem enquanto os governos conseguem controlar a
situao. Porque a partir de certo momento, se o fenmeno se mantm,
a inflao, de rastejante converte-se em galopante, toma o freio nos
dentes e ela que descontrola todos os mecanismos e funes da
economia nacional. Perante a subida constante dos preos e a
correspondente desvalorizao da moeda deixa de ser possvel fazer
planos e contratos a mdio prazo, sequer. No convm conservar
dinheiro liquido, o que importa convert-lo em bens que se no
depreciem com o tempo. A velocidade da circulao da moeda aumenta,
o mercado torna-se frentico, a bolsa endoidece, os bens suprfluos,
ouro, obras de arte, antiguidades, so sofregamente procurados:
quer-se ter nas mos qualquer coisa em lugar do dinheiro.

Mas quando se atinge este ponto comea a ser difcil conter as


reivindicaes salariais: se o custo de vida est sempre a subir, o
trabalhador sente o seu poder de compra diminuir o quer conservai
pelo menos o que tinha. Pretende aumentar, mesmo, esse poder de
compra, visto sua roda notar a existncia de tanta gente a gastar
e at a esbanjar dinheiro. Em poca de pleno emprego so ento
constantes os conflitos entre patres e trabalhadores e os
agitadores encontram fcil receptividade para a sua aco.

Por outro lado, para as classes de rendimentos fixos (entre as


quais est a militar) o espectculo das fortunas facilmente ganhas na
especulao e do impudor das despesas com dinheiro que no custou a
ganhar, juntamente com a insuficincia da oferta no comrcio de
certos produtos de mais intensa procura retidos muitas vezes na
expectativa do prximo aumento de preo, constitui um escndalo. E
na ingenuidade das concepes do vulgo, os governos no deixam de
ser responsabilizados por ele.

Neste domnio as melhores intenes podem ser frustradas. Dou um


exemplo. As bolsas em Portugal tinham escasso movimento e as
empresas habituaram-se afazer aumentos de capital em benefcio dos
accionistas existentes (quer por autofinanciamento, mediante
incorporao de reservas, quer reservando a subscrio de novas
aces aos detentores das antigas) sem participao possvel do
pblico.

Resolveu-se fazer presso sobre as grandes sociedades para que


uma parte de todas as emisses fosse posta subscrio do pblico,
enquanto outra seria reservada, em condies favorveis,
subscrio dos prprios empregados e operrios. Comearam assim a
tornar-se frequentes os convites tomada de aces pelo pblico: e o
entusiasmo suscitado foi tal que rara era a subscrio que no fosse
coberta num mltiplo do seu montante, exigindo operaes complicadas
de rateio em que ningum recebia mais de um nmero dgito de aces.
A trapalhada que resultou da, os conluios formados para obter o
maior nmero possvel de papis apresentando a mesma pessoa uma
quantidade de boletins em nome de amigos, dependentes e conhecidos,
a valorizao imediata dos ttulos conseguidos, porque quem recebia
uma aco no estava interessado em conserva-la e sim em vend-la a
outros para formao ou arredondamento de lotes, as bolsas paralelas
que nasceram at na rua para comrcio desses ttulos - tudo isso
criou um clima febril que desorganizou as transaes de valores
mobilirios e envenenou o ambiente financeiro.

Para lutar contra a inflao, recorreu o governo aos peritos


cuja colaborao foi sempre solicitada e aceite. Vrias providncias
se tomaram e no dia da revoluo estava justamente para se realizar
uma importante reunio do Conselho de Ministros para os Assuntos
Econmicos em que seria aprovado um vasto e completo conjunto de
medidas. Com prudncia e equilbrio estvamos certos de dominar a
crise.

Sempre trabalhei muito em Conselho. O Conselho de Ministros


reunia-se regularmente todas as quinzenas para apreciar projectos de
decretos-leis, ser informado da marcha da poltica interna e externa
e pronunciar-se acerca de problemas de maior relevo. Mas alm deste
Conselho, havia mais dois de reunio frequente: o Conselho Superior
da Defesa Nacional a que adiante se far mais detida referncia e o
Conselho de Ministros para os Assuntos Econmicos.

Este ltimo compreendia os ministros das pastas com atribuies


tocantes economia juntamente com os respectivos Secretrios e
Subsecretrios de Estado, entre os quais havia sempre muitos homens
jovens e com boa formao tcnico-econmica. As suas reunies - de
que existem relatos minuciosos cuja publicao seria til para a
Histria eram extremamente interessantes sofrendo apenas, nalguns
dias, do defeito de resvalarem para o debate acadmico. Era neste
Conselho que se preparavam os planos de, fomento

e as respectivas revises e se acompanhava trimestralmente a sua


execuo; e neles se fazia tambm, sobre documentos preparados pelo
Secretariado Tcnico da Presidncia do Conselho, a anlise da
conjuntura de modo a poder-se ajustar constantemente a aco
governamental s circunstncias. O aumento do nmero dos seus
membros e a extenso das matrias sobre que tinha de pronunciar-se
levou criao de seces no seu seio: foi primeiro a Seco de
Poltica Monetria, em que participaram tambm os governadores dos
bancos-emissores; depois as Seces de Abastecimento e Preos e de
Comrio Externo.

No houve medida importante ou empreendimento de vulto no


domnio econmico sobre o qual o Conselho no s debruasse e no se
pronunciasse. Conservo excelente recordao das suas reunies (como
alis das do Conselho de Ministros) pela liberdade de discusso
mantida sempre dentro da maior cordialidade e correco e num nvel
elevado de conhecimentos e de capacidade crtica.
No vou aqui enumerar tudo quanto se fez, nem este livro um
relatrio. Esboarei apenas as linhas gerais da orientao adoptada.

Numa, economia de mercado, como a portuguesa, deveria


procurar-se garantir o papel da livre iniciativa e da empresa
privada, reservando-se o Estado a criao e o aperfeioamento das
infra-estruturas e a interveno nos postos-chaves empresariais que
garantissem o controle do conjunto em termos de assegurar o respeito
do interesse nacional, a observncia dos planos oficiais e maior
justia na distribuio dos rendimentos.

Assim o Estado tinha a constante preocupao de manter em boas


condies as comunicaes e os transportes, construir, apetrechar e
conservar estradas, portos e aeroportos, garantir a produo e
distribuio da energia indispensvel, proporcionar s
populaes gua, luz e saneamento.

No que respeita a estradas, era manifesta a progressiva


incapacidade da rede existente para suportar o trfego crescente.
Existiam apenas pequenos troos , de auto-estradas nos arredores de
Lisboa e do Porto, e tornava-se indispensvel unir as duas cidades
principais por esse tipo de via, bem como alargar a rede, desde j,
nas zonas onde a quantidade e as perspectivas da evoluo do trfego
o aconselhassem.

O Estado no dispunha de tcnica, de dinamismo, nem de


dinheiro para construir directamente a rede de auto-estradas sem
sacrifcio da sua capacidade para fazer e conservar as outras. Mas a
circunstncia de ser corrente o pagamento do seu uso plos
automobilistas mediante a' satisfao de peagem ou portagem, tornava
possvel a concesso da construo a
empresas privadas semelhana do que noutros pases se praticara
com xito. Resolveu-se, pois, aps ponderado estudo, abrir concurso
para conceder a construo e explorao de auto-estradas. O concurso
revelou deficincias do caderno de encargos a que nenhuma proposta
dos concorrentes satisfazia. Foi anulado, com a grande vantagem de,
atravs dele, terem os servios aprendido muito para a abertura de
um segundo concurso.

A este segundo concorreram trs consrcios, um onde predominavam


ingleses, outro com preponderncia hispano-italiana, e um terceiro
luso-francs.- ' Constituda uma comisso de quatorze membros -
incluindo os melhores tcnicos de estradas de que o Estado dispunha,
representantes do Ministrio 1 da Finanas e de outros servios
interessados, e um ajudante do Procurador Geral da Repblica - esta,
aps demorado estudo comparativo das propostas, apresentou ao
governo. um relatrio, votado por unanimidade, que conclua ser a
terceira proposta a mais favorvel ao interesse pblico e propondo
por isso a adjudicao, condicionada a alguns esclarecimentos e
correces. '

Deste relatrio destinado ao Conselho de Ministros, foi por um


dos vogais da comisso dado conhecimento (certamente no
desinteressado) ao Consrcio Luso-hispano-italiano que logo
desencadeou uma ofensiva tendente a convencer o governo de que a
concluso estava errada. Acontece, porm, no se achar previsto que
'os concorrentes discutissem o relatrio: se estivesse, teria de se
dar a todos, por igual, o ensejo de se pronunciarem. O Conselho de
Ministros entendeu que no devia reabrir a discusso nesta fase, que
era sobretudo imoral premiar a inconfidncia de um membro da
comisso, e considerando haver esta feito uma proposta por
unanimidade, sem qualquer declarao de voto, sequer, deliberou
adoptar a proposta.

Da resultou uma campanha descarovel do consrcio preterido,


que no s recorreu da adjudicao para o Supremo Tribunal
Administrativo como espalhou largamente pelo Pas e no estrangeiro:
vrias exposies e comentrios a atacar a deliberaro do Conselho
de Ministros e a insinuar irregularidades no concurso e na
adjudicao.

A personalidade portuguesa que representava o consrcio adquiriu


dois jornais dirios em Lisboa e um no Porto, com os quais exercia
presso sobre o governo.

Mas a verdade que este no podia ter passado por' cima do


parecer tcnico subscrito unanimemente por quatorze pessoas
autorizadas. Se o fizesse, que se no diria, que s no suporia - e com
razo? Tampouco havia motivo para suspender a marcha de um
melhoramento que levaria anos a completar e cuja execuo era
reconhecidamente urgente.

Quando o Consrcio reclamante apresentou, no vero de 1973, mais


uma exposio ao governo com arguies concretas e clculos para
demonstrar os inconvenientes da adjudicao feita, o Conselho de
Ministros resolveu que fosse constituda uma comisso presidida
pelo Presidente do Conselho Superior de Obras Pblicas e formada por
um professor de engenharia e um economista, a fim de, com plenos
poderes para agregarem quem entendessem e ouvir os servios e
pessoas que quisessem, examinar os argumentos do tal Consrcio e
rever todos os elementos utilizados para fundamentar a escolha
feita.

Essa comisso trabalhou diligentemente, analisou . pareceres,


refez contas, e estava, quando estalou a revoluo, para entregar o
seu parecer. No sei o que sucedeu depois. Mas, dias antes, recebera
a informao de que o parecer confirmava os pontos de vista da
comisso dos quatorze e o bem fundado da sua proposta de
adjudicao.

Era minha inteno que o parecer, foste qual fosse, tivesse a


maior publicidade. Se chegasse concluso de que os quatorze se
tinham enganado, proceder-se-ia exemplarmente contra quem
levianamente levara o governo a decidir mal. Mas no era o caso,
segundo soube. O que no impediu que o grupo plutocrata interessado
tivesse largamente insinuado um escndalo e impressionado com isso
muita gente boa, inclusive no meio militar.

As auto-estradas, entretanto, estavam a comear a ser


construdas. E oxal o sejam, porque o Pas precisa delas com
urgncia.

Outra iniciativa importante do meu governo, tomada pouco depois


de assumir a sua chefia, (decreto-lei de 8 de maro de 1969), por
iniciativa do ento Ministro das Comunicaes, Eng. Canto Moniz, foi
a da construo do novo Aeroporto de Lisboa.

O actual foi construdo h de haver uns trinta anos muito prximo


da cidade, de tal maneira que est hoje dentro dela, sem poder ter a
expanso imprescindvel e causando a poluio sonora de toda a
regio urbana. (1)

A previso do crescimento do trfego areo nos prximos anos


exige um aeroporto internacional muito maior. Por outro lado
interessava encontrar um local, perto do litoral, onde os avies
transatlnticos, mesmo os supersnicos, possam aterrar comodamente.
Uma comisso, j antes de 1968, estudara nos arredores de Lisboa as
vrias localizaes possveis para o novo aeroporto e pronunciou-se
pela Herdade de Rio Frio perto do Montijo, a segunda propriedade
rstica do Pas em rea.

O Conselho Aeronutico aceitou a proposta dessa comisso, cujo


relatrio foi publicado. Criou-se o Gabinete do Novo Aeroporto de
Lisboa que comeou a trabalhar activamente nos estudos e projectos e
foram feitas as diligncias necessrias expropriao da Herdade. O
programa previa o incio da explorao do novo Aeroporto em 1978, o
qual ficaria ligado a Lisboa pela auto-estrada de Setbal, alm da
via frrea que passaria no segundo tabuleiro previsto para a Ponte
Salazar. A 40 km. da Capital, na margem esquerda do Tejo, o novo
aeroporto teria excelentes perspectivas de futuro sem incmodo para
os centros urbanos existentes.

Em matria de portos trabalhou-se muito e foi particularmente


notvel a ampliao da capacidade de armazenagem do Porto de Lisboa
e o seu equipamento para operar com contentores (containers). Mas
a grande realizao a do novo porto de Sines. Num estudo feito
sobre ordenamento regional do Pas verificou-se, por um lado, a
necessidade de evitar o progressivo congestionamento das cidades de
Lisboa e de Setbal; por outro, que um largo troo da Costa Sul,
entre Setbal e o Cabo de S. Vicente, estava economicamente
desaproveitado, com prejuzo do respectivo hinterland no qual se
acha abrangido o Alentejo. Tornava-se, por isso, indispensvel
encontrar maneira de dar vida regio, criando um plo de
desenvolvimento" e para tal estava indicado o aproveitamento das
guas profundas da baa de Sines, mediante construo de um porto
ligado a um complexo industrial de que fizesse parte uma refinaria
de petrleo. Na verdade, a profundidade das guas junto costa
per-

[ (1) Relacionado com os aeroportos existentes h um caso que serve


bem de exemplo distancia que vai da deciso governamental
prtica e de como os servios, quando querem, podem empatar a
execuo das leis. Quando, em setembro de 1968, tomei conta do
governo sabia que estava pendente de deciso a instalao nos
aeroportos portugueses de lojas francas (free shops) nas salas de
trnsito, onde os passageiros pudessem comprar produtos locais sem
pagamento de direitos semelhana do que se fazia em todo o mundo.
Mandei acelerar os trabalhos, e em 20 de agosto de 1969, pde ser
publicado o decreto-lei que, removidas dificuldades aduaneiras -e
tcnicas, permitia e regulava a instalao e o funcionamento de tais
lojas. Pois bem: apesar de, volta no volta, perguntar pelo estado
da execuo da lei e ouvir explicaes promissoras sa do governo,
em abril de 1974, sem as lojas estarem a funcionar... ]

mitir a acostagem dos maiores navios petroleiros existentes e a


construir, at ao milho de toneladas.

Analisada a sugesto inicial mediante o estudo sistemtico de


uma comisso de tcnicos (cujo relatrio est publicado) o governo
deliberou que se construsse o porto de Sines, e para isso, bem como
para simultaneamente se proceder ao aproveitamento e valorizao da
rea por ele dominada sem dar tempo a que se instalasse a
especulao, foi criado o Gabinete da rea de Sines, dependente da
Presidncia do Conselho, dotado de largos poderes de expropriao de
terrenos por utilidade pblica, de promoo de iniciativas e de
gesto de actividades. Quando estalou a revoluo estava aprovado o
plano geral do aproveitamento da rea; concedida a uma firma
italiana, em concurso pblico, a construo do porto, a. erguer-se
uma nova cidade para albergar as pessoas que iriam trabalhar na
zona; em marcha a instalao da refinaria e em negociao a de
outras indstrias.

A concepo dessa refinaria de petrleo, conjuntamente com a


ampliao da refinaria da Sacor em Matosinhos e a remodelao do
esquema de distribuio dos produtos petrolferos, fora objecto de
estudo de que proveio um relatrio, lago publicado conjuntamente com
a resoluo governamental que consagrou a orientao a seguir.

No descuramos, alis, nem um s momento o problema da energia.


A existncia de petrleo de boa qualidade e em aprecivel quantidade
em Angola dava-nos grande segurana que, por ocasio da crise do
Mdio Oriente, permitiu encarar com serenidade o bloqueio dos pases
rabes.

Os contratos de explorao dos jazigos angolanos conferiram ao


governo a faculdade de, em caso de emergncia, requisitar a produo
deles para o consumo nacional; assim se fez, com plena compreenso
das empresas concessionrias.

Quanto energia elctrica, estavam em vias de esgotamento as


possibilidades de aproveitamento hdrico, embora ainda houvesse que
fazer: e justamente durante o meu governo no s se prosseguiu a
execuo de planos anteriores (geralmente combinando o
aproveitamento das guas para rega e para a produo de energia)
como se lanou o plano do aproveitamento do rio Mondego, que alm da
produo de energia, visa a regularizao do curso do rio e a
beneficiao da respectiva bacia com um conjunto de obras e aces de
fomento a ser realizado simultaneamente, e integrado na mesma
administrao autnoma com fito de valorizao regional.

Para 1980 estava prevista a entrada em explorao da primeira


central nuclear. Os estudos achavam-se muito adiantados, no s para
essa primeira central como para as que se lhe haviam de seguir,
Chegou-se a conversar com a Espanha sobre a hiptese de montai
centrais que produzissem energia para os dois pases, mas as
negociaes no conduziram a nada.

Fez-se um esforo muito grande para melhorar a distribuio da


energia elctrica de modo a que, dentro de poucos anos, no houvesse
nenhuma povoao sem electricidade. A produo e o transporte da
energia em alta tenso foram concentradas na Companhia Nacional de
Electricidade na qual se fundiram todas as empresas anteriormente
existentes com esses objectivos, em que o Estado directa ou
indirectamente tinha participao importante. Quanto distribuio,
continuavam a existir bastantes concessionrias, mas experimentou-se
alargar a municipalizao dos servios, sempre que possvel, aos
concelhos onde as concesses caducassem, integrando-os em federaes
de municpios. Ps grande entusiasmo nesta poltica o Ministro
Antnio Rapazote, furiosamente acusado de socialista plos
empresrios das sociedades concessionrias. As federaes, nalguns
casos em que havia j alguns servios bem montados com pessoal
tcnico sabedor e experiente, provaram muito bem, revelando
dinamismo e zelo pelo interesse pblico. Mas noutros, as dificuldades
de recrutamento de tcnicos e as resistncias dos interesses criados
no as deixaram progredir.

Na Secretaria de Estado da Indstria no se via a poltica das


municipalizaoes com simpatia: preferia-se a soluo de criar trs
ou quatro grandes distribuidoras no Pas, sociedades de economia
mista em que entrassem o Estado, os municpios e as antigas
concessionrias, e graas s quais se estabelecesse em cada zona a
uniformizao das tarifas. Nunca exclu a possibilidade de se chegar
a: mas pareceu-me cedo para o tentar. Por agora a disparidade
tarifria era muito grande e os egosmos locais no eram menores, de
modo que eu no via a cidade do Porto, gozando, como goza, de
tarifas das mais favorveis do mundo, consentir em v-Ias aumentadas
para que Bragana ou Carrazeda de Ancies pudessem ter energia mais
barata do que tm. A formao das federaes no impedia que, na
altura prpria, tais sociedades se`,, formassem. Iramos tentando,
entretanto, levar a electricidade mesmo aonde no fosse lucrativo
fornec-la. E muito se fez neste mbito, at porque as prprias
empresas particulares, temendo perder mais concelhos para as
federaes, comearam a oferecer condies muito favorveis para a
renovao dos seus contratos de concesso.

Um problema delicado quanto s infra-estruturas dos meios rurais


era o de saber quais as aldeias que valeria a pena beneficiar.
Muitas delas esto condenadas a desaparecer e j hoje s por l
vivem alguns velhos. A disperso do povoamento em certas regies no
pode manter-se e para proporcionar s pessoas que residam no campo
as comodidades mnimas de que se compe hoje uma razovel qualidade
de vida, preciso concentr-las mais e fazer incidir nas povoaes
que se preveja terem futuro os investimentos pblicos. Por isso se
comeou a levantar a carta do ordenamento racional do territrio com
a indicao para cada regio das povoaes decadentes, das estveis
e das progressivas ou com possibilidades de progresso. Tudo isto
falvel. Mas o fato de no se acertar necessariamente, no pode
servir de desculpa para cruzar os braos.

O Estado, porm, no se limitava a proporcionar infra-estruturas


economia nacional, porque geria ou participava na gesto de
numerosas empresas -- privadas, de economia mista ou pblicas.

Sem obedecer a um iderio socialista e apenas por fora da


necessidade de controlar sectores fundamentais da vida econmica ou
por ser solicitado a sustentar empresas reputadas de interesse
geral, o Estado foi penetrando em numerosos domnios e conseguindo,
mesmo sem nacionalizaes ou socializaes, preponderar na
administrao de muitas sociedades.

Por exemplo, no sector bancrio, pertencia ao Estado o Governo do


Banco de Portugal e a designao, de fato, dos seus administradores;
era o accionista majoritrio do Banco de Angola; tinha uma forte
posio no capital do Banco Nacional Ultramarino com a faculdade de
nomear o governador e um vice-governador e mais um administrador,
alm do Comissrio do Governo, e influindo na escolha da restante
administrao; e dominava o crdito agrcola, industrial e
hipotecrio atravs d Caixa Geral de Depsitos (empresa pblica) e
dos Bancos de Fomento Nacional e do Crdito Predial (empresas de
economia mista), dispondo ainda da Sociedade Financeira Portuguesa.

No sector da energia era tambm da poltica h muito seguida


possuir o Estado os comandos da produo e do transporte de energia
elctrica atravs da Companhia Nacional de Electricidade. Quanto ao
petrleo, o Estado tinha forte posio accionista em todas as
empresas de refinao, alm de poder nomear alguns administradores e
delegados do governo.

Por sinal que um dos problemas que encontrei ao assumir o


governo foi o do licenciamento da pesquisa de petrleo na plataforma
submarina metropolitana. 8 dado que me diziam ser muito provvel a
existncia de petrleo ou de gs natural na costa portuguesa, quis
logo acelerar o processo de licenciamento. Levei anos a insistir, em
vo, para que se despachasse o assunto, at que j vista a crise
da energia, marquei uma data, no ano de 1973, Secretaria de Estado
da Indstria para dar as licenas. Cinco anos depois das minhas
primeiras instrues foram passadas as primeiras licenas e isso por
grande esforo e diligncia do ento Secretrio de Estado Dr. Hermes
dos Santos e do Ministro Costa Dias. Em todas as licenas est
prevista a participao do Estado nas empresas que eventualmente se
formem, caso aparea o petrleo almejado, para o explorar.

No sector dos transportes cai sobre o Estado a responsabilidade


inteira dos caminhos de ferro, embora subsista a CP (Companhia dos
Caminhos de Ferro Portugueses) com a aparncia de sociedade annima.
A verdade que h muito o Estado- cobre integralmente os deficits
da explorao ferroviria e proporciona os capitais necessrios para
investir na renovao da via e do material circulante. Por isso em
1973 se fez a reviso do regime jurdico deste tipo de transporte e
do contrato de concesso CP, para que ficasse bem claro que o
Estado chamava a si os encargos de subsistncia do servio pblico e
da empresa cuja administrao, de fato, totalmente dele depende.
Para manter 'o caminho de ferro o Estado despende em subsdios
anuais roda de um milho de contos: e cada vez que havia um
aumento de salrios, era o Estado que tinha de suportar o maior
.peso dele, dado ser inconveniente agravar demasiadamente as
tarifas.

tambm o Estado grande accionista dos Transportes Areos


Portugueses e, indirectamente, da nova companhia de navegao que
resultou da fuso da Companhia Colonial e da Empresa Insulana.
Seguiu-se aqui a poltica de procurar constituir duas fortes
empresas de navegao capazes de uma concorrncia viva, em lugar da
disperso existente em 1968: e esta orientao, definida em Conselho
de Ministros para os Assuntos Econmicos em 1969, veio sendo
metdica e pacientemente executada at ao ano de 1974, em que se
conseguiu finalmente chegar reduo a duas companhias.

No vale a pena continuar a enumerar as posies do Estado em


empresas base da economia nacional. Seriam, porm, estas posies
convenientemente guarnecidas e utilizadas no interesse pblico?

Murmurava-se constantemente a respeito da. designao dos


administradores por parte do Estado e dos delegados do Governo. No
fundo a maior parte dessas murmuraes eram fruto da inveja

muito nacional. Mas tem de se confessar a dificuldade de escolha das


pessoas para tais lugares. -

Uma das crticas mais acerbas dirigia-se ao recrutamento de


alguns desses administradores e delegados entre antigos membros do
governo. Essa a menos procedente, a meu ver. Porque um homem que
passou pelo governo adquiriu conhecimentos e, sobretudo, um sentido
do interesse pblico, que no podem deixar de o qualificar para
continuar a prestar servios ao Estado. Acresce a isso que a
permanncia durante anos de algum no governo o prejudica na sua
profisso. Se mdico ou advogado, foi-se-lhe embora a clientela...
e a tcnica. Mesmo noutras actividades, raramente o antigo membro do
governo est em condies de voltar ao emprego que tinha antes ou
conveniente que v prestar seus servios a entidades privadas. H
pases onde todo o antigo membro do governo, qualquer que haja sido
o perodo que nele serviu, fica a receber uma penso que lhe garanta
com decncia a situao de independncia de que deve desfrutar.
Entre ns s ao cabo de dez anos de servio a lei confere direito a
penso. Nos outros casos no ser justo aproveitar essas pessoas em
lugares onde continuem a colaborar na execuo da poltica que
ajudaram a definir?

Fez o meu governo todo o possvel para recrutar pessoas capazes


para tais lugares. Quando em 1956 era Ministro da Presidncia, tomei
a iniciativa da publicao de um diploma regulador do exerccio das
funes de administrador e de delegado do governo do qual consta o
dever de informao mediante a apresentao de relatrios
peridicos. Na Presidncia do Conselho eram esses relatrios
cuidadosamente lidos e anotados, tendo-se mesmo criado uma inspeco
geral das Participaes do Estado como germe de mais extenso e
importante departamento coordenador.

Para muita gente, porm, trata-se de prebendas bem pagas e de


pouco trabalho - o que nem sempre verdade. Se o Estado pretende
gerir empresas tem de designar dirigentes para elas, e dirigentes
que se orientem plos mesmos princpios que o Governo segue na
conduo dos negcios pblicos e que ao Governo fiquem subordinados.
A experincia mostrar que no seguamos caminhos errados no
recrutamento deles. No se iluda ningum, porque seja quem for a
exercer o Poder, estar sempre na escolha de colaboradores para
certos postos condicionado por circunstncias a que no pode fugir.
Mais ainda o ficar quando esse regime dure h uns tantos anos,
acumulando servios e compromissos que aos chefes polticos
impossvel ignorar.

Quanto criao de condies favorveis manifestao e ao


desenvolvimento da iniciativa privada fez-se bastante, mas deparando
com determinados obstculos tradicionais na sociedade portuguesa.

Sou dos que continuam a acreditar nas virtudes da iniciativa


particular e na necessidade da existncia da livre empresa e de um
mercado competitivo. Onde essas instituies desaparecem, cai-se na
administrao pblica, com mais ou menos autonomias e democracias de
base, mas sempre tendendo para a burocracia, para a
irresponsabilidade, para a estagnao a, o que mais grave, para a
sujeio de todas as pessoas a um sistema de centros de deciso
ligados rigidamente entre si que tolhe a liberdade nos seus mais
ntimos aspectos e tira ao homem a alegria de viver.

Viver ter a possibilidade de realizar com risco um projecto


pessoal, ter a faculdade de criar. Hoje corrente ouvir os jovens
manifestarem a pretenso de "realizar-se": uma sociedade socialista
s permite que se realizem aqueles que consigam postos de chefia
dentro do sistema. E mesmo assim, preciso que se subordinem aos
planos e escapem s purgas resultantes da fiscalizao vertical ou
horizontal, geralmente muito mais inspirada em preconceitos
ideolgicos e em dios pessoais ou de classe, do que no interesse
geral.

A empresa privada ter os seus defeitos, mas permite que muitos


tentem possibilidades de introduzir no mercado e na vida social
actividades novas, novas ideias, novas solues, de correr a aventura
dos riscos e de colher a experincia do insucesso ou a alegria do
xito.

Implica a sua existncia o reconhecimento da propriedade privada


dos instrumentos de produo. J o direito de propriedade em
Portugal no era, na poca do meu governo, aquele poder absoluto que
os seus adversrios descrevem e condenam. A preponderncia da
doutrina catlica no tempo do Dr. Salazar levou a fazer aceitar, nas
escolas, na doutrinao poltica e na prtica, a ideia de que a
propriedade privada exerce uma funo social e de que o proprietrio
tem de aceitar os encargos e limitaes consequentes dessa funo.
Em poucos pases existe uma legislao sobre expropriao por
utilidade pblica que d tantas facilidades para a passagem de bens
do domnio dos particulares para o da colectividade. E em poucos
pases era to facilmente aceite a restrio do direito de
propriedade por motivos de interesse pblico.

Mas esta docilidade tem os seus inconvenientes num sistema de


economia de mercado. Porque correspondia talvez a uma falta de
energia lutadora dos indivduos que se traduzia em ausncia de
combatividade para fazer vingar iniciativas. O empresrio portugus,
em geral (porque se tem de exceptuar alguns casos parte), carecia
de cultura, de capital e de esprito de risco. Tinha ideias, mas
poucas vezes bem fundadas, estudadas e desenvolvidas em programas
convenientemente organizados. Propunha-se avanar com um mnimo de
capital prprio e na esperana de obter por crdito necessariamente
oneroso o resto que lhe faltava. E gostava de jogar pela certa, com
lucros altos e rpidos e, sendo possvel, com o auxlio, o amparo, a
proteco paternal do Estado.
Disse uma vez que a prova mais provada da incapacidade da
iniciativa privada em Portugal estava no que se tinha passado
durante o governo do Dr. Salazar. Os empresrios tiveram nesse
perodo dinheiro oferecido nas condies mais favorveis da Europa
(a taxa do desconto do Banco de Portugal era das mais baixas, e foi
por vezes a mais baixa, sobre ela assentando as taxas da banca
comercial), mo-de-obra abundante, um regime tributrio favorvel e
proteco s empresas com interesse para o Pas dada sombra do
condicionamento industrial. Alguma coisa que se fez na indstria foi
graas a esse conjunto de condies: mas ele era de tal modo
favorvel que justificaria um florescimento extraordinrio de novas
indstrias bem diferente do moderado desenvolvimento verificado. Do
que as pessoas se queixavam era de no poderem fazer sempre as
mesmas coisas que outras j faziam e que parecia garantir lucro
certo: novos caminhos, novas sendas, poucos se arriscaram a trilhar.

As circunstncias proporcionavam ao meu governo uma viragem


forte na poltica econmica. A emigrao rarefez a mo-de-obra rural
e a agricultura viu-se repentinamente privada da abundncia de
braos que at a fora uma das causas da sua rotina tcnica e da
baixa produtividade do sector. As grandes e mdias exploraes
agrcolas foram foradas a mecanizar-se e a procurar culturas mais
rentveis e mtodos de gesto mais racionais. Muitas pequenas
exploraes, a cargo dos prprios proprietrios, foram abandonadas;
e foi preciso lanar o movimento da "agricultura de grupo",
incitando os pequenos proprietrios vizinhos a associar-se de modo a
reunir as suas terras para poderem ser lavradas com mquinas e
empregar pouca gente no granjeio repartindo-se no final o produto
plos associados (decreto-lei n 49.184 de 11 de agosto de 1969). O
Estado auxiliou por meio de subsdios a compra de mquinas, de
preferncia para formao de parques que associaes de lavradores,
grmios da lavoura e cooperativas mantinham para uso prprio ou para
alugar aos interessados. E subsidiou tambm a reconverso de
culturas, a fim de serem abandonadas as mais onerosas e menos
adequadas aos terrenos em benefcio de outras mais fceis e teis,
ou da florestao que o desenvolvimento da indstria da celulose
tornou extraordinariamente lucrativa para os particulares.

As cooperativas agrcolas multiplicaram-se, umas especializadas


no comrcio de vinhos, frutas ou laticnios, por exemplo, outras de
fins mltiplos, tendo sobretudo em vista a industrializao, a semi
preparao e a conservao dos produtos da terra. Algumas destas
cooperativas, sobretudo as organizadas nos grandes regadios,
tornaram-se importantes factores do progresso da lavoura local.
Tratou-se durante o meu ' governo de lanar a rede de frio, da
maneira a conservar os produtos agrcolas e pecurios e a poder
comercializ-los ao longo do ano nas melhores condies. Estava
em marcha a construo dos grandes matadouros frigorficos, situados
estrategicamente para valorizar ao mximo a riqueza pecuria do Pas
e abastecer com facilidade os principais centros de consumo.

Procurava-se o mais possvel no sector agrrio substituir a uma


poltica de conjuntura, baseada nos preos e sustentada fora da
subsdios, uma poltica de estrutura que modificasse formas de
explorao, mtodos de gesto e processos de produo e
comercializao.

Quanto indstria, era indispensvel pr termo ao regime de


condicionamento que protegia um grande nmero de actividades. Esse
regime, justificara-se para permitir que se implantassem e
radicassem novas actividades industriais, sem excessos de
concorrncia que na mesma actividade provocassem concentrao de
capitais e a sujeitassem subproduo com escasso aproveitamento do
equipamento adquirido, sua lenta amortizao e consequente
obsolescncia. Tratava-se de orientar a empresrios, desviando-os
das actividades cujo mercado estava saturado para outras de
perspectivas mais teis ao Pas.

Com o tempo, porm, esta proteco resultante da necessidade de


licenciamento para o ingresso de novas empresas em certo sector de
actividade industrial, mostrou-se inconveniente ao progresso
econmico e tcnico. e sobretudo criou um clima moralmente
desagradvel em relao aos que estavam instalados e protegidos e
defendiam com ardor a sua posio contra quantos queriam concorrer
com eles. J em 1957, sendo Ministro da Presidncia, no discurso de
abertura do Congresso das Indstrias Portuguesas, ento . realizado
em Lisboa, eu avisara os empresrios de que a criao do Mercado

Comum Europeu e as perspectivas da instituio da Zona de livre


Cmbio complementar dele, nos iam forar a abrir as fronteiras
concorrncia internacional e tnhamos para isso de comear por
demolir pouco a pouco a proteco que impedia no mercado interno a
competio entre empresas. Esta mesma doutrina foi constantemente
pregada aos industriais plos negociadores do acordo da EFTA, em que
Portugal participou comprometendo-se a demolir barreiras aduaneiras
e a pr de parte medidas discriminatrias de proteco aos produtos
nacionais. Conseguimos, ento, graas ao Ministro Correia de
Oliveira, tratamento favorecido no acordo, mediante a obteno de um
prazo de desarmamento aduaneiro mais largo que o concedido aos
outros pases, para dar tempo a que a nossa indstria se
fortalecesse e pudesse sofrer, sem dano de maior, o embate da
concorrncia estrangeira. Era, porm, indispensvel e urgente que se
aproveitassem as vantagens obtidas e que as nossas empresas se
fossem habituando a lutar em campo aberto com as armas usadas no
resto da Europa.

Os anos foram passando, porm, e as empresas, embora nalguns


sectores aproveitassem bem as facilidades de exportao dadas pela
liberalizao do comrcio europeu, no se resolviam a dispensar
francamente o amparo da lei.

Logo no princpio do meu governo fiz estudar a reforma do regime


do condicionamento industrial e, mesmo dentro dele, a maneira de
abrir o mais possvel o mercado competio interna. O Ministro
Dias Rosas preparou, assim, com a colaborao do Secretrio de
Estado Rogrio Martins, uma proposta de lei de fomento industrial
que foi discutida pela Assembleia Nacional e por ela aprovada em
1972 (lei n 3 de 27 de maio).

As bases dessa lei prevem, por um lado, o alargamento da


liberalizao do lanamento de novas indstrias, por outro
incentivos fiscais de crdito (criao do Fundo de Fomento
Industrial) e outros, a esse lanamento. Em 1973 e 1974 foram
publicados os diplomas que a regulamentaram, sobretudo o novo regime
do condicionamento, de transio progressiva para a liberdade o
estatuto dos "parques industriais zonas demarcadas onde
se.proporcionam economias externas e vantagens especiais para a
implantao de estabelecimentos fabris, a lei aos incentivos
fiscais, que assegura largas isenes tributrias durante prazos
razoveis s indstrias .novas, consoante o seu grau de interesse
publico ou at de esperada contribuio para o desenvolvimento ao
uma regio deprimida, e a lei orgnica do Fundo de Fomento
Industrial destinado a apoiar financeiramente as iniciativas dignas
de ser sustentadas. 0 problema do desenvolvimento regional foi dos
mais constantemente tidos em coma. Em Portugal as condies naturais
fizeram nascer o contraste entre o literal em pleno desenvolvimento
e o inferior geralmente reduzido a uma agricultura contingente,
sujeito a hemorragia demogrfica e por isso de lento progresso,
quando no em vias cio decadncia Tinha, por isso, de se fazer uma
poltica de fomento dessas regies atrasadas, e ela foi empreendida
com a colaborao entusiasta nas :omisses Consultivas Regionais de
Planejamento que mobilizaram em cada regio centenas de
boas-vontades. Quantas esperanas se depositavam nos planos do
Alentejo, da Cova da Beira, do Nordeste Transmontano, por exemplo, o
primeiro a partir da irrigao quase concluda das zonas da
provncia onde havia guas susceptveis de aproveitamento!

Voltando liberalizao industrial no podamos estar espera


das leis para ir abrindo o mercado e quebrando monoplios de fato
que por l andavam instalados. O Eng. Rogrio Martins lanou-se com
entusiasmo na promoo de novas iniciativas em diversos sectores. Num
deles. porm. a sua aco desencadeou reaces que na altura da
revoluo o governo estava a sentir manifestarem-se com violncia e
que no sei mesmo se, de um modo ou outro, no tero contribudo
para que o movimento revolucionrio deflagrasse: o dos cimentos.

A produo de cimentos estava ha muitos aios nas mos da um


cartel onde preponderava um activo industrial a cujo dinamismo se
devia a instalao da siderurgia Nacional. Esse industriai
conseguia, dentro do regime do condicionamento, impedir o
aparecimento de novas empresas usando a tctica de pedir
constantemente autorizao para ampliar fbricas e montai outras
novas: obtidas as autorizaes, ia dilatando o seu aproveitamento,
mas se algum falava em produzir cimento ele tinha sempre em
carteira a possibilidade de provar que estava preenchida e excedida,
com as licenas j outorgadas, a capacidade de consumo do pas,

A verdade que as perspectivas desse consumo eram crescentes e


iriam aumentar enormemente com a construo das auto-estradas
enquanto as licenas concedidas ao grupo predominante continuavam
por utilizar por um motivo ou outro. A Secretaria de Estado da
Indstria estudou o problema tendo em vista os consumas--o
matrias-primas disponveis e respectiva localizao, c concluiu que
se justificava a instalao de mais duas fbricas de cimento. uma no
centro do Pas, perto de Coimbra e outra no Nui, no Algarve Levado o
assunto ao Conselho de Ministros para os Assuntos Econmicos, foi
este unanimemente de parecer que se concedes

sem as licenas e que de entre os requerentes se desse preferncia a


grupos nacionais. Assim se fez, sem que eu, alis, nunca mais
tivesse, a ver, fosse o que fosse, com o seguimento do assunto.

O industrial a que h pouco me referi estava ento a ser julgado


revelia num processo escandaloso movido por um irmo e que
interessou vivamente a opinio publica. os advogados do industrial,
todos da extrema esquerda. por binai, acusaram o governo do Dr.
Salazar de ter perseguido o acusado, por haver procurado simplificar
e abreviar a longa e complexa instruo decorrida na Polcia
Judiciria. Mas que diriam os advogados socialistas se o governo
tivesse dado a impresso de no deixar fazer luz sobre as acusaes
formuladas a um plutocrata pela sua prpria famlia!

O julgamento teve, pois, lugar na altura prpria e no


contribuiu pouco'- peio escndalo levantado, pela inpcia do juiz
presidente e pela demagogia aos advogados para a criao de um
ambiente pblico desfavorvel ao capitalismo. No expio, o industrial
acusado continuava a comandar as suas empresas, o que estava certo,
e mesmo nu auge ao processo (cujo julgamento durou quatro anos e
tal) procurava fazer operaes de grande envergadura financeira. Foi
avisado mais de uma vez, por intermdio dos seus representantes em
Lisboa, que se o governo desejava no ver estagnados os negcios que
ele tinha em Portugal e que tudo prosseguisse normalmente (assim
como o Governo no podia ficar espera do resultado do julgamento
para executar a poltica industrial estabelecida), j no parecia
conveniente que, enquanto eram discutidos publicamente os seus actos,
surgissem notcias de que procurava ampliar o seu imprio financeiro
mediante grandes operaes, como sucedeu com a tentativa de fuso do
o que possua com outro Brande banco comereis., em condies que a
maioria dos administradores deste ltimo considerou censurveis.

Ora quando o industrial foi absolvido no tribunal criminal, em


1973, e regressou ao Pais, resolveu pedir contas ao governo por, ao
conceder as duas licenas para as fbricas de cimentos do Norte e do
Sul, "o ter prejudicando no seu patrimnio". E v de encetar uma
campanha a insinuar irregularidades e favoritismos na concesso
dessas licenas. Quando num dirio pr-cumunista me constou que ia
sair urna entrevista do industrial, cheia de insinuaes e de
ataques pessoais (no a mim) fiz saber-lhe que achava errado o
caminho adoptado. Com essa atitude de ressentimento ia prosseguir uma
obra de descrdito do sistema econmico-social, descrdito de que
ele viria a ser vi,],..- tambm quando era mais inteligente enterrar
o passado e olhar com entusiasmo o futuro. Se ele quisesse, porm, o
texto seria publicado sem o corte de uma vrgula, como integralmente
teriam de sair as inevitveis respostas que iriam aparecer numa
polmica decerto acerba: as observaes que lhe fazia eram um apelo
ao seu bom-senso e nada mais.

Respondeu prontamente que acatava as observaes e desistia da


entrevista: mas esta passou a correr de mo em mo em papis
ciclostilados. E decorrido pouco tempo o seu contedo surgiu sob
forma de relatrio anual de uma empresa desse industrial. Quando de
tal tive conhecimento convenci-me de que o relatrio, onde se no
continha uma nica indicao relativa a gesto do exerccio, era
apcrifo. O industrial seria certamente homem de palavra e no me
unha comunicado que mudara de opinio. Quis saber dele o que se
passava, mas estava no estrangeiro e no consegui contara-lo. Da
por diante a campanha continuou em discursos de assembleias gerais,
etc. Dizem-me que o industrial asseverava a quem o queria ouvir o
seu propsito de "deitar-- abaixo" . .o Governo. Conseguiu. E os
seus advogados social-comunistas l esto agora com a revoluo a
combater os monoplios...

Gente que visse nos propsitos do governo uma ameaa s posies


de domnio- que adquirira e consolidara no faltou. Mas houve uma
outra espcie de reaces perspectiva de liberalizao econmica
imposta, como disse, pela aproximao ao termo do proteccionismo, em
consequncia dos acordes da EFTA e por fora do acordo posterior com
o Mercado Comum o que me referirei mais adiante. Essa reaco foi a
da venda das empresas a grandes grupos estrangeiros. em muitos -
casos multinacionais

O industrial portugus, no se sentia com nimo para enfrentar


competio externa e por outra lado as empresas multinacionais
tinham interesse em ocupar posies em Portugal onde as condies de
produo pareciam favorveis e donde se desvendavam mercados
interessantes na frica e na Amrica do Sul. De modo quer surgiu 4
procura de estabelecimentos fabris que muitos empresrios
portugueses encantados com os preos oferecidos e a comodidade da
vida 'antegozada, se apressaram a vender. Assim se foi
desnacionalizando grande parte da nossa industria apesar das
dificuldades postas, atravs do Banco de Portugal, importao de
capitais estrangeiros. Havia, porm, sempre maneira de frustrar os
impedimentos governamentais. Assisti com inquietao - e indignao
- a esse fenmeno sem saber como atalh-lo, para alm de uma
fiscalizao mais severa das empresas estrangeiras. Como mais de uma
vez disse, no sou xenfobo. e de bom grado veria entrar no Pas a
tecnologia dos outros e uma contribuio que fosse estimulante da
gesto, organizao e mtodos da indstria. Mas, em geral, os estrangeiros
abordavam-nos com esprito colonialista: para aproveitar mao-de-obra mais
barata e vantagens fiscais e de fiscalizao.

Na indstria portuguesa salvaram-se deste demissionismo e


marcavam pelo dinamismo progressivo meia dzia de grupos. cera
embaraoso para o governo verificar serem sempre os mesmos que
apareciam em todos os sectores: mas como fugir a isso, se as
circunstncias do Pas eram essas

No fiquei com muito respeito nela maior parte da alta burguesia


tio meu Pas...

No quero deixar de fazer referncia a uma medida que reputo da


maior importncia: a que instituiu um regime srio de fiscalizao
das sociedades annimas. Era uma necessidade instante e dela tinha
h muitos anos plena conscincia. Por isso, mal chegado ao governo
pedi ao Ministro da Justia que preparasse um projecto de diploma
sobre o assunto, expondo-lhe as minhas ideias pessoais:
aproveitarmos, em perodo de transio, os conselhos fiscais mas
regulando a interveno progressiva de revisores oficiais de contas,
cuja profisso se deveria criar e regulamentar, no controle da
contabilidade eras sociedades; e fixar normas sobre os elementos a
incluir nos documentos a publicar obrigatoriamente para a prestao
anual de contas, caminhando-se no sentido de uma racionalizao da
contabilidade tal como de h muito praticada nas sociedades de
seguros.

Daqui nasceu o Dec.-Lei no. 49.381 de 15 de novembro de 1969.


depois pacientemente executado, no meio da m vontade ou
incompreenso da maioria das sociedades. Em 1972 deu-se mais um
passo na regulamentao de alguns tipos de sociedades com maior
projeco no mercado financeiro; e, em 1973 j se podia instalar a
Cmara dos Revisores Oficiais de Contas para comear em 74 a actuao
deles. Oxal no se abandone este caminho que iria desembocar, estou
certo disso, numa efectiva fiscalizao das sociedades annimas, at
aqui praticamente inexistente.

Resta fazer um apontamento sobre o acordo com a Comunidade


Econmica Europeia (Mercado Comum). Esta Comunidade, formada
inicialmente pela Frana, Itlia, Alemanha Ocidental, Blgica,
Pases Baixos e Luxemburgo, reunia desde logo alguns dos principais
fornecedores e clientes de Portugal. Mas em 1972, com o ingresso da
Gr-Bretanha, da Irlanda e da Dinamarca, passou a ter posio
excepcional no nosso comrcio externo, pois absorvia 55 % das
exportaes portuguesas. Os trs pases aderentes pertenciam a EFTA
e por isso admitiam at a os nossos produtos nos seus mercados sem
nus aduaneiros ou com direitos cada vez mais reduzidos. Era urgente
firmar com a Comunidade alargada um acordo que proporcionasse a
Portugal a possibilidade de exportar para a Europa em ternos
semelhantes aqueles em que exportava para a Lr TA, de modo a no
perder o mercado britnico e a poder competir nos restantes parras
do mercado Comum. No podamos pensar em ingressar neste, porque tal
ingresso pressupunha certa identidade de condies econmicas que
no tnhamos. em relao a pases altamente industrializados. A
maior parte das pessoas julgava que entrar ou no para o Mercado
Comum era mero problema poltico. equacionado em termos de regime
mais ou menos democrtico ou relacionado com os nossos interesses e
responsabilidades no Ultramar. Mas no. De momento no se punha, nem
se podia pr, a hiptese ar passarmos a fazer parte de um s
territrio aduaneiro e fiscal juntamente com os pases de ,entro
europeu. Tratava-se apenas de estabelecer com essa potncia um
acordo que facilitasse a entrada dos nossos produtos e nos desse
algum tempo ,para o desarmamento alfandegrio da proteco s
indstrias novas.

Os emigrados portugueses acto estrangeiro, sobretudo os que se


intitulavam socialistas fizeram junto dos governos do Mercado Comum
todas as diligncias ao seu alcance para que no fssemos bem
sucedidos. Felizmente sem xito.

As negociaes decorreram com relativa rapidez entre os tcnicos


e foram acompanhadas atentamente pelo Governo, tendo-se chegado em
julho de 1972 concluso do acordo que, depois de submetido
aprovao da Assembleia Nacional e a ratificao pelo chefe do
Estado. entrou em vigor em 1 de janeiro de 1973. O acordo foi
considerado plos peritos internacionais bastante favorvel a
Portugal e constituiu por isso um xito para os seus negociadores
sob a chefia do Dr. Rui Patrcio- cuja cultura econmica era
invulgar num Ministro de Negcios Estrangeiros.

Uma palavra ainda sobre a poltica tributria, na qual procurei,


no apenas obter recursos, mas utilizar o imposto como meio de
conteno de acumulao de riquezas e processo de redistribuio de
rendimentos.

Todavia bem difcil pr em prtica uma poltica tributria com


intenes redistributivas num pas em via de desenvolvimento.
preciso no afugentar capitais. importa incentivar as iniciativas,
no convm rapar demasiadamente os lucros impedindo o
autofinanciamento das empresas, nem estimular a poupana empresarial
em detrimento da distribuio de dividendos... De forma que,
excluindo quanto possvel o agravamento de impostos sobre o
trabalho, querendo aliviar a contribuio industrial ou isentar dela
as actividades novas de interesse geral, bem como as que se
reconvertessem ou reequipassem, no se podendo tocar na agricultura
e indstrias afins, nem reduzir demais os rendimentos dos valores
mobilirios restava, no campo dos impostos directos, o imposto
complementar Este era, como o nome indica, um tributo que completava
e corrigia, em relao ao conjunto dos rendimentos de cada
contribuinte, as deficincias dos impostos cedulares. Imposto de
rendimento, pois. lanado pelo englobamento dos rendimentos j
parcialmente tributados, a sua liquidao fazia-se por taxas
progressivas e nestas ,alcanaram-se, para os ltimos escales;
valores francamente altos. Ao que os contribuintes respondiam como
em toda parte e desde que h tributo, mediante processos engenhosos
de evaso criao de sociedades civis imobilirias, converso de
bens em ttulos ao portador etc.

A inflao tornava fceis as cobranas e os rditos pblicos


subiam rapidamente de ano para ano. Mas eram os impostos indirectos
,como sempre, os mais frutuosos. Destes, o imposto de transaes.
incidia com taxas mais pesadas sobre certos consumos suntuarios e
assim se conseguiu fazer reverter para a colectividade alguma coisa
do que se despendia em coisas de luxo ou de prazer. E a contribuio
que mais duramente ia buscar aos patrimnios uma parcela para o
Estado era o imposto sobre sucesses e doaes quando recaa sobre
mentes distantes ou estranhos ao falecido ou ao doador.

A lio colhida de que so muito diferentes_ os processos de


agir para corrigir por via fiscal desigualdade-- sociais em pases
j desenvolvidos e em pases em desenvolvimento. Naqueles pode
sacar-se a vontade sobre a riqueza criada e automaticamente criadora
de mais riqueza, enquanto nestes importa no matar a galinha dos
ovos de ouro...
CAPTULO IV

0 ESTADO SOCIAL

Se h domnio onde tenho a conscincia de que o meu governo


desenvolveu uma aco profcua durante todo o tempo que o chefiei o
da proteco aos trabalhadores e da promoo social dos humildes. No
terei conseguido tudo quanto desejava mas fez-se muito. E no se fez
mais porque, como j tenho mais de uma vez sublinhado, actuou
sempre em ambiente de luta contra dificuldades de toda a ordem .

No procedi nesta matria por manobra poltica ou por clculo


eleitoral, mas em obedincia a convices antigas muitas vezes
expressas ao longo da minha vida. Oriundo de uma famlia modesta do
meio rural, sabia bem pelo contacto com os pobres desde a infncia
quais eram as suas angstias e os seus problemas. B sinceramente
desejei sempre valer-lhes. No se tratava de ideologia, de pretexto
retrico, de motivo poltico, mas de radicado propsito de melhorar
a condio de tantos portugueses cujas qualidades os `faziam
merecedores de melhor sorte.

Esta minha atitude foi desde incio compreendida. pelas


populaes com a intuio natural da gente do povo. Talvez tudo haja
sido esquecido j: mas a verdade que desde o primeiro ao ltimo
dia do meu governo recebi do povo provas de considerao e de estima
que eram para mim constantes incentivos e estmulos. Como mais de
uma vez disse nas "conversas em famlia", a bondade com

que por toda a parte era tratado pela massa popular criava-me um
sentimento de grave responsabilidade a que pretendia corresponder.
Escutava as queixas e os apelos que me eram dirigidos, e ouvia
tambm expresses comovidas de reconhecimento por aquilo que em
benefcio das pessoas ia sendo feito. A recordao desses contactos
com o povo no se apagar jamais da minha memria mesmo que passe da
dele. No sei se alguma vez na histria moderna de Portugal se ter
atingido tamanha compenetrao entre um governante e o Pas talvez
porque tivesse sido sentida a sinceridade, a espontaneidade, a
naturalidade com que da minha parte sempre avancei para as pessoas e
as tratei como tais. Creio que se diz agora que o povo estava
oprimido etc., etc Estranha opresso que permitia ao chefe do
governo mover-se, praticamente s, no meio de multides onde, entre
manifestaes inequvocas de carinho, dialogava abertamente com quem
se lhe queria dirigir!
A poltica social, na altura em que tomei conta do governo,
seguia as normas traadas na Constituio dentro da concepo do
Estado Corporativo.

Este conceito fora inspirado na doutrina da Igreja Catlica tal


como era ensinada na primeira metade deste sculo e que, impregnada
do esprito cristo, repudiava o materialismo dialctico que est na
base do marxismo e o dogma da luta de classes em que assenta toda a
construo do socialismo revolucionrio.

No s no era admitida a dicotomia exploradores-explorados,


construda a partir da ideia de que o valor de uso dos bens
corresponde ao trabalho nestes incorporado, no integralmente
retribudo pelo salrio de que era retida injustamente uma parte
plos detentores dos instrumentos de produo em regime de
propriedade privada, como se entendia ser possvel o fraterno
entendimento de patres e trabalhadores que tinham comum interesse
na manuteno e na prosperidade da empresa onde todos concorriam.

Por isso, em vez do sindicalismo` revolucionrio, que arvora os


sindicatos operrios em armas de ataque sociedade capitalista e de
reivindicao sistemtica de poder para os trabalhadores, se
preconizava a organizao, no s reconhecida pelo Estado mas at
inserida nele, de todas as foras da produo, de modo que
pacificamente pudessem os organismos representativos das empresas e
dos trabalhadores discutir interesses e procurar acordos num
ambiente de compreenso da existncia de interesses gerais a
sobrepor-se aos interesses egostas de cada indivduo, grupo,
empresa ou classe.

A implantao desta doutrina em Portugal a partir de 1933 foi


muito favorecida pelas circunstncias. Na verdade, nos pases
estrangeiros onde se processara a revoluo industrial do sculo XIX
a questo social surgira em consequncia da, dureza com que o
patronato procurava fazer progredir as empresas, com desdm completo
plos aspectos humanos do trabalho. A indstria nascente recrutava
braos entre uma populao abundante e miservel fixando os salrios
segundo a lei da oferta e da procura. E impunha aos trabalhadores,
pelo direito do mais forte, exigncias em completo desacordo com as
mais rudimentares normas de humanidade. As primeiras reaces
socialistas no partiam de nenhuma base terica: mas apenas da
necessidade de proteger o trabalhador, para o qual se reivindicava
salrio justo, horrio fixo de trabalho, garantias contratuais de
emprego, condies higinicas de vida dentro e fora da oficina, e
outras justssimas pretenses. Teve ento de, surdez dos patres e
indiferena dos governos, corresponder a aco concertada do operariado
que se coligou esporadicamente para movimentos de protesto e de
presso - as greves - e passou depois a associar-se em sindicatos
disciplinados.

Pode dizer-se que tudo quanto os trabalhadores conseguiram


durante o sculo XIX para melhorar a situao e a condio operria,
foi obtido por luta. O Estado liberal considerava as relaes da
trabalho questo de interesse privado. Foi mrito dos primeiros
socialistas - e dos primeiros catlicos-sociais - mostrar que no
era assim, e que no podia nem devia o Poder pblico alhear-se `dos
problemas do mundo do trabalho. As primeiras leis sociais foram
surgindo, agora num Pas, depois, noutro, at que a grande guerra de
1914-18 veio acelerar o processo da proteco jurdica do
trabalhador, que no ps-guerra conheceu notvel evoluo, com a
revoluo russa, a subida dos trabalhistas ao poder na Gr-Bretanha
e o advento do fascismo na Itlia.

Cumpre no esquecer que o fascismo, sendo uma dissidncia do


socialismo, teve na origem e na evoluo a marca socialista, como o
nazismo, que era "nacional-socialismo" no s no nome .. , mas na
doutrina e na prtica. Hoje apodam-se de fascistas quantos no do o
seu acordo activo ou passivo revoluo social tal como entendida
pelas internacionais. Mas a oposio fascismo-comunismo foi
inicialmente do mesmo tipo da que tem oposto tantas vezes,
comunistas a socialistas-reformistas ou a anarquistas, uma querela
centre irmos inimigos.

O fato de em Portugal a industrializao ter sido tardia fez com


que no se processassem no Pas, como fenmenos espontneos, as

aces e reaces que caracterizaram no resto da Europa questo


social. Pode dizer-se que at 1930 o que se passa no meio operrio
portugus como movimento associativo e reivindicativo obra de meia
dzia de homens, que na doutrina e no exemplo estranhos colheram
inspirao para tentar despertar o sentimento de classe nos
trabalhadores. Os socialistas recrutavam-se sobretudo entre os
intelectuais. E de natureza intelectual, mesmo entre os operrios,
a atitude romntica do anarquismo, to do agrado dos nossos vizinhos
espanhis e que em Portugal no era em geral tomada a srio salvo
nas suas manifestaes terroristas... Em 1933, na altura em que se
desencadeia a revoluo corporativa, havia uma dzia de pobres
associaes de classe e a legislao social no passara de tmidas
providncias sobre horrio de trabalho, descanso semanal, acidentes
no trabalho e pouco mais. A 1? Repblica, mesmo reconhecendo o
direito greve, no fora muito longe em benefcios para os
trabalhadores e a gr ande crise econmica de 1929, com o seu cortejo
de desemprego, quebrara os mpetos reivindicativos, pois os
operrios estavam, nessa poca, interessados, acima de tudo, em
sobreviver.

Recapitulo estes fatos para explicar as razes do xito do


corporativismo e fundamentar a necessidade da sua compreenso
histrica. a partir de 1933 que, em Portugal, se organizam todas
as profisses nos seus sindicatos e que as empresas formam os seus
grmios. Comeam a ser estipuladas convenes colectivas de trabalho
entre sindicatos e grmios, regulamentando com fora legal, em
termos cada vez mais estritos e benficos para os trabalhadores, a
prestao dos servios destes. A lei sobre contrato de trabalho veio
completar essa regulamentao jurdica. E, ao mesmo tempo, a partir
de 1934, so lanadas as bases da previdncia social, talvez com o
defeito de se quererem demasiado slidas, mas que instauraram um
sistema que, com os anos, se revelaria eficaz.

O progresso de industrializao do Pas vai assim tendo lugar


simultaneamente com o desenvolvimento da legislao protectora do
trabalhador, considerando todos os aspectos que pudessem influir na
sua vida, na sua produtividade e no seu bem-estar: o salrio, a
sade, a habitao, as frias, a famlia, a educao dos filhos, o
regime especial das mulheres e dos menores, o seguro na invalidez,
na velhice, por acidente de trabalho e por morte... tudo isso foi
sendo regulamentado ao longo dos anos, sem sobressalto e sem luta,
por mero reconhecimento de um dever de justia, entrando
naturalmente nos hbitos quotidianos.

Quer dizer que aquilo que nos pases do centro e norte da Europa
foi resultado de rdua conquista do proletariado, com o apoio do
sindicalismo ou do socialismo reformista, em Portugal proveio da
aco do Estado e converteu-se pacificamente em direito. Constou-me
que um dos membros do governo que me sucedeu, cuja vida se passou
entre Moscou e Praga ao servio da Internacional Comunista, declarou
que toda a legislao social existente devia ser revogada por
contrariar os interesses do proletariado. Acredito que no favorea,
nem tenha nunca favorecido, os propsitos da revoluo comunista,
mas no se confundam esses propsitos com os interesses reais dos
trabalhadores portugueses. A esses a legislao corporativa trouxe
benefcios inegveis, com a vantagem suplementar de lhes ter poupado
muitos milhes de horas de expectativa, de sofrimento, de misria,
de dio que as greves reivindicativas acarretaram para o operariado
nos pases em que os mesmos benefcios foram arrancados na luta o de
as organizaes sindicais fizeram dos trabalhadores massa de manobra
de exerccios revolucionrios.

Porque agia dentro de uma Constituio que sempre procurei


respeitar, e por convico prpria, mantive, portanto, o Estado
Corporativo. Mas lancei, poucos dias depois de tomar posse do
governo, a frmula do Estado Social a fim de acentuar o contedo da
poltica que me propunha seguir.

Esta frmula , h bastantes anos, corrente na literatura da


cincia poltica por esse mundo publicada e foi consagrada nalgumas
constituies, designadamente na da Repblica Federal Alem.

O sentido que lhe dei na curta alocuo proferida em 10 de


outubro de 1968 ao receber os presidentes das corporaes foi o de -
"um poder poltico que insere nos seus fins essenciais o progresso
moral, cultural e material da colectividade que, pela valorizao dos
indivduos e pela repartio justa das riquezas, encurte .distncias
e dignifique o trabalho". E meses depois, por ocasio da apotetica
visita ao Porto, em 21 de maio de 1969, voltava, no discurso
proferido da varanda dos Paos do Concelho, a proclamar um Estado
Social, mas no socialista. Foi, porm, no prefcio escrito para a
colectnea do que disse no decurso do terceiro ano

de governo, publicada sob o ttulo de Renovao na Continuidade, que


eu tornei mais explicito o meu pensamento a tal respeito. Nesse
prefcio, que constitui um ensaio sobre a liberdade no Estado
moderno, escrevi eu:

"A poltica dos nossos dias nos pases ocidentais traduz um


compromisso entre solues socialistas e solues liberais.
Conservam-se a livre iniciativa e a livre empresa mas fortemente
condicionadas pelo dirigismo mais ou menos enrgico dos poderes
pblicos e por uma rede de legislao que impe severas obrigaes a
observar.

"As declaraes de direitos do homem, que no Sculo XVIII


continham as faculdades necessrias para dotar o indivduo de
autonomia de aco em face do Estado, passaram nos nossos dias a incluir
sobretudo direitos sociais que permitam a cada um obter do Estado
prestaes de amparo, de assistncia, de previdncia, de educao,
de habitao e de trabalho. O que importai no tanto afirmar a
soberania do indivduo na sociedade, como proporcionar a cada um a
base -material cultural necessria para poder ser cidado
participante e consciente na vida pblica.
"Por isso, hoje, nos contactos com a massa popular, aquilo que
esta solicita aos governantes no mais liberdade mas preos
equilibrados com os salrios, casas decentes, educao acessvel,
previdncia social eficaz com boa assistncia mdica na doena e
penses garantidas na velhice e na invalidez.

"A liberdade antiga queria dizer absteno do Poder, autonomia


do indivduo para resolver por si os seus problemas. Hoje a
liberdade exige que o Estado esteja activo para que o direito
sade, o direito 'educao, o direito previdncia, o direito
habitao tenham contedo efectivo. a liberdade contra a
necessidade, a liberdade que surge da luta contra a misria, contra
a ignorncia, contra a doena, contra a insegurana do futuro. No
a liberdade jurdica que est em causa, essa liberdade por que se
batem tradicionalmente os advogados, mas a libertao das
inferiorizaes susceptveis de prejudicar a igualdade de
oportunidades para todos os seres humanos. '

"Por isso, enquanto no sculo passado o ideal dos filsofos


estava no que se chamou Estado de Direito, hoje os que continuaram
na linha dessa filosofia falam j no Estado Social de Direito.

"No Estado de Direito o poder poltico acha-se limitado pelo


dever de', respeitar os direitos individuais decorrentes da natureza
do homem ou consagrados em solenes declaraes de carcter
constitucional.

"Ao passo que no Estado Social de Direito o poder poltico tem


de cumprir obrigaes para com os cidados traduzidas em benefcios
que asseguram certa igualdade na repartio dos bens da vida,
diminuindo as distancias resultantes da distribuio da riqueza".

Est, pois, claro o pensamento que me animava ao preconizar o


Estado Social: embora mantendo. a propriedade privada e a liberdade
de iniciativa em economia de mercado, o Estado deveria intervir
fortemente na vida social para corrigir as injustias da repartio
dos rendimentos, directamente atravs do ajustamento dos salrios e
indirectamente mediante a concesso de vantagens e oportunidades que
permitisse aos trabalhadores e s suas famlias vencer obstculos
sua promoo e encurtar distncias sociais. O Estado teria, pois, de
ser um dinamizador permanente da sociedade, de modo a assegurar ao
conjunto dos cidados, sob a gide do interesse geral
intransigentemente defendido e realizado, um progresso harmnico na
ordem moral, no plano cultural e no campo material.

O progresso moral creio que no ter sido logrado sob o meu


governo, pois os factores de desmoralizao encarniaram-se sobretudo
na juventude. Mas quanto ao resto, aumento de fora e de prestgio
dos trabalhadores, melhoria da sua participao no rendimento
nacional, fcil acesso educao, tudo isso se conseguiu.

Ainda dentro do primeiro ano do meu governo se fez a publicao


e comeou a execuo da legislao que deu aos sindicatos nacionais
maior liberdade de gesto e de aco, pondo termo sano
governamental dos corpos gerentes eleitos pelas assembleias
sindicais (decreto-lei de 14 de junho de 1969). Ao mesmo tempo, para
evitar as delongas no processo de elaborao ou da reviso das
convenes colectivas de trabalho, fixaram-se por decreto-lei de 28
de agosto de 1969 prazos a observar desde que um pedido de
negociao fosse formulado. E aperfeioou-se o prprio processo:
decorrido o prazo mximo previsto na lei para que sindicato e grmio
chegassem a acordo por negociao directa, qualquer das partes podia
requerer que se passasse fase da conciliao, no seio da
corporao respectiva, com interveno dos respectivos rgos e
servios. Frustrada a conciliao, seguia-se a fase arbitrai, em que
as duas partes expunham as razes da sua divergncia a uma comisso
de trs rbitros, um designado pelo grmio, outro pelo sindicato e o
terceiro inicialmente escolhido por acordo dos dois primeiros mas
que passou depois a ser designado pelo governo. A designao do
terceiro rbitro pelo governo justificava-se pela dificuldade
frequen-

te de as partes acordarem na escolha e tambm porque o governo no


podia estar ausente de deliberaes de tamanha influncia na vida
econmica, sobretudo pelas consequncias que em perodo
inflacionrio podiam resultar de uma sentena que visse s o caso
concreto sub judice sem se importar com o efeito de imitao
produzido nos demais sectores profissionais pela fixao num deles
de salrios cujo nvel--- estivesse em desproporo com o que a
justia e a prudncia aconselhassem em geral.

Este processo de dirimir pleitos surgidos nas relaes entre


patres e operrios e empregados , nunca me cansarei de o
proclamar, o nico civilizado e compatvel com um Estado de direito.
A greve constitui um afrontamento de foras que se medem para
procurar a deciso pela vitria da que puder mais. Corresponde na
histria do Direito fase da justia pessoal, que cada indivduo ou
grupo fazia por suas mos desde que dispusesse de fora para dominar
o adversrio. Mas o progresso jurdico consistiu em submeter os
dissdios entre os homens apreciao serena, segundo um processo
onde todos pudessem dizer as suas razes, de um juiz independente e
imparcial. Tnhamos em Portugal, para julgar a execuo das leis e
dos contratos laboristas, os tribunais do trabalho; instauramos a
possibilidade do recurso a uma jurisdio arbitral para decidir
divergncias na prpria formao dos contratos colectivos. De xito
desta maneira de proceder falam a nmeros. Pouco tempo antes da
revoluo tive ocasio de os mencionar e de demonstrar que, das
convenes colectivas, a maioria era acertada por ajuste directo, e
das que o no eram, ficava considervel parte arrumada na fase da
conciliao e s um nmero reduzido chegava ao julgamento
arbitral.(1)

Os sindicatos, logo que saiu esta legislao, chamaram os seus


advogados e prepararam-se para tirar dela todo o partido possvel.
Efectivamente a maior parte das decises arbitrais foi-lhes
favorvel. Isso fez com que as entidades patronais se queixassem
amargamente do que consideravam resultado de inclinao das
simpatias governamentais. Lembro-me de, a uma dessas entidades, eu
ter dito um dia, em termos vivos, que no podiam contar com a
proteco paternalista do poder - nem os patres, nem os
trabalhadores. Uns e outros gozavam dos mesmos direitos e das mesmas
possibilidades da demonstrao da justia das suas pretenses. Se
num processo arbitrai os sindicatos sabiam justificar melhor que os
grmios patronais os seus pontos de vista, isso no era com o
governo: aos grmios competia, em processos futuros, acautelar-se
pra que tal no voltasse a acontecer. E era ainda aos interessados
que cumpria escolher escrupulosamente advogados que pleiteassem com
convico e rbitros que julgassem em conscincia. Diziam-me nos
ltimos tempos, que os rbitros sindicais se haviam transformado em
advogados tambm, com grande agressividade partidria no seio das
comisses arbitrais. E, de fato, vi vrias vezes na imprensa que,
estando pendente deciso de um processo, o respectivo rbitro
sindical se apresentava perante a assembleia geral do sindicato para
explicar o que estava a fazer e como decidiria, e ouvir a opinio da
classe.

O Secretrio de Estado do Trabalho tinha de homologar as


decises arbitrais plos motivos j mencionados: no podia o Estado
desinteressar-se do regime geral do trabalho e consentir que em
sectores isolados se adoptassem medidas prejudiciais da sua poltica
econmica ou susceptveis de perturbar a prpria poltica social em
conjunto. Havia leis gerais a fazer respeitar, um interesse superior
a observar. No era fcil faz-lo compreender e acatar, mas tinha de
ser. A libertao das eleies sindicais da sano governamental
levou o partido comunista a movimentar-se imediatamente em quantos
sindicatos pde, para conquistar posies nos respectivos corpos
gerentes. Dentro de pouco tempo estava formado um grupo de
sindicatos a trabalhar concertadamente segundo as directrizes do par
tido. Um dos mais activos era o dos empregados bancrios. Em deter
minada altura, na sua constante luta contra as associaes
clandestinas, a polcia deteve um membro tia direco desse sindicato que,
levado a tribunal, l foi condenado por se ter provado desenvolver
actividades ilegais no partido. Tal deteno levantou um coro' de
protestos na classe, sabiamente orquestrado, e em breve acompanhado
pela solidariedade de numerosas entidades estrangeiras afectas ao
movimento comunista internacional, que nas mais variadas' lnguas e tons
se manifestavam plos diversos meios de publicidade e junto do
governo portugus. - Estas aces concertadas em pases estrangeiros
para fazer presso sobre o governo portugus e seus funcionrios
foram contnuas tinham como pretexto os mais variados fatos, muitos
deles des

[ (1) Como informei no pequeno discurso proferido em 6 de fevereiro


de 1974, para agradecer os cumprimentos dos delegados do Instituto
Nacional do Trabalho e Previdncia, de 309 convenes colectivas
concludas desde o incio de 1970 at outubro de 1973, a negociao
directa das partes conduziu a acordo em 237, foram fechadas na fase
de conciliao, 97, e s 75 passaram fase de arbitragem. ]

conhecidos totalmente por mim at ao momento em que comeavam a


chegar os telegramas e a notcia de manifestaes junto das misses
diplomticas e consulares portuguesas, bem como os recortes contendo
as dramticas objurgatrias da imprensa dos mais distantes pases
acerca do "novo atentado do governo portugus" contra as liberdades
individuais, ou as liberdades sindicais, ou os direitos dos
escritores, ou a emancipao das mulheres, etc. etc. Apesar do
incmodo que tais movimentos de presso causavam, a sua frequncia e
inanidade acabaram por criar a insensibilidade a respeito das
manifestaes em que se desdobravam, no sem que, em certos casos
despertassem a sensao de um profundo ridculo. Que
bem--organizada, porm, estava a campanha internacional contra o
governo portugus! Como eram docilmente aceitas todas as fantasias e
calnias postas a correr contra ele! E de que maneira se criava
assim no esprito pblico a convico da existncia de fatos
contrrios realidade ou artificialmente avolumados, dos quais e
caso mais significativo foi o da proclamao do Estado fantasma de
Guin-Bissau!

Vinha isto a propsito de como, , infiltrao social-comunista


nas direces de alguns sindicatos, correspondeu a formao de um
grupo intersindical muito activo na doutrinao e na aco, que
organizou logo um ncleo de advogados, economistas e socilogos para
orientar o seu trabalho e se ligou a movimentos internacionais que o
apoiavam com firmeza. E o esprito corporativo do sindicalismo
portugus foi cedendo o passo concepo marxista, assistindo-se
progressivamente transformao dos sindicatos em instrumentos da
luta de classes. A (rente desta mutao apareceram as Ordens dos
Mdicos e dos Engenheiros, onde grupos de jovens diplomados,
continuando a aco poltica desenvolvida nas universidades, se
apossaram dos postos dirigentes perante a passividade e o comodismo
da maioria dos scios e imprimiram aco desses organismos
corporativos carcter nitidamente sindicalista revolucionrio.

A preocupao de proceder segundo os melhores princpios fizera


com que, na nova legislao sindical, se tivesse excludo a
possibilidade da aplicao administrativa de sanes. Para destituir
uma direco tornava-se necessrio reunir provas de que ela estava a
afastar-se dos fins sociais ou praticara actos irregulares, e
instaurar processo nos tribunais do trabalho cujo julgamento se
fazia oralmente em audincia pblica. Este judicialismo atou as mos
ao governo. E mesmo em casos onde as razes e as provas sobravam,
era difcil a instruo do processo e escandaloso o julgamento,
sempre bem acepilhado por advogados do partido ou seus
simpatizantes.

Tudo servia aos agitadores de pretexto para atacar o governo.


Como a alta dos preos se tornara constante, certos sindicatos
estavam permanentemente a solicitar actualizao de salrios de modo
que, mal terminada a reviso de uma conveno colectiva, logo era
introduzido o pedido de nova reviso. Isto no s impedia qualquer
planejamento por parte das empresas como constitua importante factor
inflacionrio. No quadro de um conjunto de providncias contra a
inflao decretadas em 1972 figurou, pois, a disposio que s6
permitia a reviso geral de convenes colectivas de quatro em quatro
anos, salvo quanto a salrios, que poderiam ser actualizados de dois
em dois. Era uma disposio provisria enquanto se estudavam as
vantagens e os inconvenientes de actualizao automtica de salrios
por indexao ou outro meio idneo.

Isso deu logo motivo a um escarcu por parte do grupo agitador


(sem grande acolhimento, diga-se a verdade, na massa dos
trabalhadores) contra o que chamava o bloqueio dos salrios. Tive
ensejo de- explicar que no havia bloqueio nenhum: as convenes
colectivas estipulavam salrios mnimos deixando inteira liberdade s
empresas para pagar mais. a todos ou a alguns dos seus empregados e,
operrios quando e como julgassem conveniente; e em perodo de pleno
emprego era sempre fcil a um bom trabalhador procurar servio
melhor remunerado. O que se pretendia evitar era o anncio constante
de elevao do nvel dos salrios mnimos, com todo 0 seu cortejo de
inconvenientes em tempo de inflao.

No Ministrio das Corporaes estudou-se, entretanto, o problema


da fixao de um salrio mnimo interprofissional. As concluses a
que se chegou foram pouco animadoras: variavam muito os salrios de
regio para regio, de profisso para profisso - at consoante o
trabalho era prestado por homens ou por mulheres. E sem grave abalo
para a economia no se podia fixar um salrio mnimo nacional a no
ser em base to baixa que fosse irrisria. Por isso se resolveu, em
Conselho de Ministros para os Assuntos Econmicos; entrar numa fase
preparatria durante a qual o Ministrio das Corporaes, por via
administrativa, comearia a r' impor, na homologao das convenes
colectivas ou nos despachos' de fixao de salrios, que no houvesse
nenhuma remunerao inferior a X, cujo valor iria progressivamente
subindo. Deste modo se criariam condies favorveis ao
estabelecimento oportuno do salrio mnimo interprofissional.

Daqui resultou uma actuao muitas vezes mal compreendida plos


patres que se queixavam de ser o prprio governo a aumentar

salrios aceitos plos sindicatos: eram salrios que estavam em


nvel inferior ao mnimo fixado em Conselho de Ministros.

Transpirou esta poltica para o meio sindical. E apareceu ento,


de repente, promovida pelo grupo agitador, a reivindicao destinada
a inutilizar qualquer esforo governamental razovel: a exigncia de
6.000$00 mensais como salrio mnimo interprofissional . . . Da
por diante, quanto o Governo fizesse seria insuficiente... O pior
que a manobra imaginada plos elementos comunistas para embaraar o
meu governo veio a produzir efeitos inesperados quando um comunista
assumiu o Ministrio do Trabalho: tinha havido quem o tomasse a
srio e exigisse o cumprimento do que antes se, tinha reclamado como
fcil e justo. Ento se viu que no era justo - nem fcil. Foi uma
vingana do destino...

No sector industrial e comercial, onde os sindicatos estavam


organizados e dispunham de capacidade de negociao e de presso,
transportada agora, nalguns domnios, para o plano da agitao com
uns polticos, a prpria dinmica do sistema ia defendendo os
trabalhadores e originando a conquista de novas vantagens para eles.

Mas, quando tomei conta do governo, havia um sector quase


completamente desamparado, - que era o sector agrrio. E alm deste.
existiam umas tantas profisses ainda privadas de organizao ou dos
benefcios da segurana social que eram os mais desejados e
apreciados de quantos proporcionava a legislao corporativa.

Ao lanar-se a organizao corporativa encontrara-se uma soluo


feliz para os rurais. Na agricultura portuguesa, em 1933, era
difcil (salvo no Alentejo) distinguir patres e trabalhadores:
muitos agricultores eram-no por conta prpria, como proprietrios ou
rendeiros das terras que exploravam com os seus braos e os da sua
famlia. Mesmo os que davam dias de trabalho jorna ou trabalhavam
como rendeiros ou parceiros, eram frequentemente proprietrios de
algumas leiras. A pequena propriedade e at o minifndio
preponderava em todo o 'Norte. Por isso se pensou que em vez de
separar em organismos corporativos distintos, como na indstria e no
comrcio, empresrios e trabalhadores, seria mais realista organizar
o meio rural em instituies que agrupassem quantos nele viviam, as
Casas do Povo, embora os proprietrios que no trabalhassem na terra
entrassem nelas como simples scios .contribuintes.

A ideia era boa, bastantes casas do povo foram fundadas, aqui ou


acol, algumas ensaiaram actividades de aperfeioamento profissional,
previdncia e assistncia, mas a verdade que em setembro da 1968
os trabalhadores rurais estavam em situao de franco desfavor
relativamente aos que labutavam no comrcio ou na indstria.

Faa-se a justia de explicar por que; e j atrs me referi ao


assunto. A agricultura portuguesa, no incio da dcada de 60,
sustentava um milho de bocas a unais do que a sua capacidade
econmica permitia. Da que existisse no trabalho agrcola uma
situao endmica de desemprego e de subemprego, forando os patres
a manter nas suas terras uma quantidade de gente de escassa
produtividade qual no se podiam pagar salrios decentes. (c)
governo tinha constantemente de cuidar em que no faltasse trabalho
em certas pocas e em certas regies de acudir com providncias
extraordinrias que iam aguentando as populaes.

A emigrao para a Europa veio alterar profundamente este


,quadro e facilitar a nova poltica que adoptei. Quando trabalhei, na
segunda metade da dcada de 50, na elaborao do II Plano de
Fomento, uma das grandes preocupaes, minha e dos meus
colaboradores, era a de tirarmos de cima. da agricultura o peso da
gente que a asfixiava, desviando-a para a indstria e para os
servios. A emigrao veio simplificar drasticamente a soluo do
problema. E em setembro de 1968 tinha j de se fazer face a outra
dificuldade: a de comear a estancar emigrao que, de individual,
comeara a fazer-se por-famlias. Por outro lado, a escassez
progressiva da mo de obra tornou os patres compreensivos para
medidas que, tempos antes, os teriam feito levantar as pedras da
calada.

Dois meses exactos depois de tomar posse, no discurso proferido


na Assembleia Nacional em 27 de novembro de 1968, pude, por isso,
anunciar no meio de calorosos aplausos a apresentao da proposta
da lei que, estendia aos trabalhadores 'rurais a concesso do abono
de famlia, a que se seguiriam os benefcios do esquema da
previdncia social e da assistncia complementar na doena, na
velhice e na invalidez.

A lei foi aprovada (lei n 2144 de 29 de maio de 1969 ) e na,


execuo andou-se bem depressa. Para que esta fosse possvel
reorganizaram-se as casas d povo' -- criaram-se onde s no havia. Mas
no se esperou pelo funcionamento delas para executar a lei nos
lugares onde ainda no existissem. Era larga a definio do trabalha

dor rural, abrangendo nela os rendeiros e os que com seus braos


cultivassem terras prprias, alm dos trabalhadores por conta de
outrm.

Nos cinco anos e meio do meu governo os rurais foram


beneficiando sucessivamente da concesso de abono de famlia, que
para as famlias numerosas, to frequentes nesse meio, constitua s
vezes um segundo salrio; da assistncia na doena, com subsdio nos
dias em que estivessem inactivos, mdico e medicamentos e incluindo
assistncia cirrgica e cuidados para as famlias; subsdio de
casamento; subsdio pelo nascimento de cada filho, subsdio de
aleitac nos primeiros oito meses de vida da criana; subsdio para
funeral, no caso de morte... Os rurais comearam a descontar para
virem oportunamente a ter direito reforma por velhice ou
invalidez, mas como no era justo deixar na quase indigncia tantos
velhos e invlidos existentes por essa provncia a sobrecarregar a
famlia e a comunidade local, estipulou-se imediatamente, a ttulo
de assistncia, uma pequena penso para os velhos dos dois sexos e
para os invlidos Foi esta uma das providncias mais celebradas no
Pas. Apesar de receberem poucochinho, os velhos foram dignificados,
sentiram-se gente, j _ no tinham de estar dependentes para comprar
os cigarros (ou o vinho. . ), e quando me deslocava pelas aldeias
era um coro de bnos a cair sobre mim, enquanto as mes de famlia
me mostravam os remdios que tinham agora, e os bebs plos quais
recebiam subsdios de nascimento e de aleitao e abono de famlia.
No eram artificiais, no, estas manifestaes de jbilo. Como no
foi artificial a alegria que me cercou no almoo de confraternizao
em que me reuni com centenas de trabalhadores rurais numa herdade de
Ferreira do Alentejo, em 1 de julho de 1973. O que se fazia em prol
dos camponeses era muito positivo, muito concreto - no era simples
agitao baseada em promessas vs. E isto junto valorizao
natural dos salrios, masculinos e femininos, no campo, fez com que
a situao econmica das famlias rurais se modificasse por
completo. ,

Dias antes da revoluo, na semana santa, passei por Lamego e ao


saber-se da minha presena a visitar a catedral, logo apareceu muito
povo. Um homem saiu da multido e deu-me um abrao a chorar,
exclamando: "deixem-me abraar quem nos tirou da misria".. Era
decerto excessivo. Mas j que carregam com tamanho passivo, possa eu
ao menos averbar no activo do balano do meu' governo a solicitude
que se dispensou aos camponeses e os benefcios que para eles da
resultaram.

Outras categorias profissionais foram objecto de ateno. Os


pescadores por exemplo, tinham o seu esquema de previdncia
desfasado do esquema geral e ambicionavam poder legar s famlias,
em caso de morte a penso de sobrevivncia. Para que isso fosse
possvel, o Estado abriu mo em 1970 do imposto de pescado, que foi
abolido para permitir indstria da pesca arcar com os encargos da
ampliao benefcios da previdncia. Recordo com saudade os
encontros que tive com pescadores dos vrios centros de pesca do
Pas. Gente franca e aberta, a quem a prtica do mar e as viagens
cultivara, habituando-a a conversar sobre os problemas do seu
interesse e at sobre questes gerais que versavam com mais senso
que muitos bacharis sempre me entendi muito bem com ela - como com
toda a gente do povo.

Os vendedores includos no esquema de jornais - tis ardinas -


tambm no estavam geral da previdncia. Tratou-se de os incluir.
Pediu-me depois um grupo deles que os recebesse para agradecer. No
cultivando agradecimentos sobretudo por temer certo artificialismo
na sua organizao, relutei em conceder a audincia. At que,
passado tempo, perante a insistncia constante no pedido, os recebi
com a condio de que fossem poucos e para uma conversa informal.
;pareceram-me com uma placa de prata que tinha gravado o modo seu
reconhecimento e estivemos trocando amistosamente as nossas
impresses. O pior foram os protestos que depois me chegados no
convocados pela comisso! Mudaram os tempos, furai que j nem
gostem de ouvir evocar isto... ,

Mas no posso deixar de mencionar a incluso na previdncia


social das empregadas domsticas, as antigas criadas de servir.
.antes faziam parte da famlia e nesta eram tratadas e assistidas
sem necessidade de proteco oficial. Depois tudo se foi
transformando e mesmo as mais antigas tinham em muitos casos
problemas quanto seu destino na doena ou na invalidez. Era uma
profisso como outras e, como elas, merecedora de proteco. Em 1973
foram ente abrangidas plos benefcios da previdncia. Com grande
jbilo da classe, que se me manifestou reconhecida at ao ltimo
momento da minha presena em territrio portugus.

Mais de uma vez proclamei em pblico quanto devia queles comigo


colaboraram na gerncia do Ministrio das Corporaes Previdncia
Social, como Ministros, Secretrios de Estado ou Subsecretrios de
Estado, especificando os Drs. Jos Proena e Silva Pinto. Tudo o que se
fez para aperfeioamento da cobertura do pais . previdncia social
foi graas ao entusiasmo e diligncia que puseram nessa obra.

E j agora mencione-se tambm o que, pelo Ministrio das


Comunicaes, pde ser realizado em benefcio dos motoristas de
praa. Ao aumentar o nmero de txis em servio nas cidades de
Lisboa e Porto no se quis que as licenas cassem nas mos de
aventureiros , ou meros capitalistas. E ento foi decidido dar
preferncia absoluta aos motoristas de praa, por ordem da sua
antiguidade como trabalhadores, e de acordo com o seu Sindicato.
Centenas de motoristas puderam assim tornar-se .proprietrios do seu
instrumento de trabalho e foi com emoo que recebi os seus abraos
na manifestao de agradecimento que foram fazer a S. Bento.

Fez-se tambm grande esforo no domnio de habitao econmica.

Em Portugal, como alis por toda a parte, o problema da


habitao nas cidades tornou-se agudssimo. Apesar de se construir
muito graas iniciativa particular e actividade do sector pblico,
a oferta de casas fica muito abaixo da procura. A construo cara,
devido ao preo dos terrenos e carestia dos materiais e salrios.
Da a subida constante das rendas das casas para arrendar - pois as
das j arrendadas, em Lisboa e Porto, estavam congeladas e no resto
do Pas os aumentos s se podiam fazer em perodos certos e em
termos regulados por lei.

O panorama geral da habitao ensombrava-se ainda mais ao


considerar o caso das famlias de escassos recursos econmicos, de
operrios e pequenos empregados pblicos e privados. Estas, no
podendo suportar as rendas correntes no mercado, tinham que optar
por solues precrias, cheias de inconvenientes de ordem moral,
social e sanitria, como a acumulao num s quarto ou o alojamento
em barracas apressadamente erguidas numa noite em qualquer "bairro
-de lata".

Logo em 1933 o regime corporativo encarou a construo de


habitaes populares - as "cases econmicas" - nesse tempo sob a
forma de moradias familiares independentes reunidas em bairros
econmicos. A lei previu a sua distribuio segundo critrios de
preferncia entre scios de .sindicatos ou funcionrios, consoante a
instituio de previdncia que financiasse a construo. O locatrio
entrava na casa como seu proprietrio futuro: a venda era calculada
de modo a incluir a anuidade da amortizao do custo da casa e o
prmio de um seguro cobrindo os riscos de morte (em caso de
falecimento de inquilino vencia-se o capital correspondente ao custo
da casa, que assim revertia logo em propriedade para a famlia) e de
doena e desemprego durante dois anos.

Tal era o regime ' ainda em vigor em 1974 e que fazia parte da
tal legislao "nociva" ao operariado cuja revogao se anunciou.

O Ministrio das Corporaes construiu, ao longo de quarenta


anos, por aco do seu servio de habitaes econmicas, muitos
milhares de apartamentos em quase todas as cidades do Pas com
destino a empregados e operrios. A breve trecho teve de se
abandonar a concepo da moradia independente (que em Lisboa se
aplicou nos bairros do Arco do Cego, da Encarnao, da Ajuda, do
Restelo, e outros) para enveredar plos prdios de andares. E hoje
so j numerosssimas s famlias que se tornaram proprietrias das
casas de que foram inquilinas.

O Ministrio das Obras Pblicas, por si s ou em conjugao com


as cmaras municipais, construiu tambm um grande nmero de casas de
renda econmica. Foi notvel na cidade do Porto a obra de extino
das "ilhas" conjuntos empastelados de miserveis habitaes
insalubres incrustradas no prprio centro da cidade levada a efeito
na dcada de 50 pelo Ministro Arantes e Oliveira de mos dadas com o
Municpio e graas qual milhares de famlias foram transferidas de
locais onde viviam em condies sub-humanas para airosos bairros para
elas construdos nos arredores.

E em Lisboa, notvel foi tambm o que se fez em certas zonas de


expanso, como Alvaiade e Cheias, onde os planos de urbanizao
reservaram a maior parte das reas para construo de habitaes
econmicas a cargo das instituies de previdncia. A imprensa s
falava, por via de regra, nos leiles de terrenos a que a Cmara
procedia e onde estes atingiam preos altssimos: mas a rea assim
vendida em hasta pblica era uma poro diminuta, sem comparao com
a reservada habitao social, e tinha de se recorrer a esse
mercado livre para obter os meios financeiros necessrios
construo das infra-estruturas de toda a zona.

Por muito que se edificasse, porm, a procura era insacivel.


Tanto mais que pesava nesta, cada vez em maior percentagem nas zonas
de construo livre, a utilizao de casas destinadas a habitao
por firmas comerciais e industriais para instalao de escritrios.
O perodo de expanso econmica que se vivia faia com que essa

utilizao fosse crescente e por inquilinos que no regateavam a


renda a pagar.

Nos Planos de Fomento, por isso, o desenvolvimento da construo


de habitaes figurava prioritrio. Para conseguir pr recursos
casas acessveis s suas terrenos e a prpria construo e
especulativo dos construtores.

A fim de baratear os terrenos promulgou-se a lei dos solos (Dec.


Lei n9 576/70 de 24 de novembro de 1970) que; entre outras disposies
destinadas a impedir o desregramento nas .edificaes e a
facilitar a aquisio pelas entidades pblicas dos terrenos
necessrios execuo de uma poltica acelerada de habitao
econmica, permite a expropriao de grandes zonas de que se haja
planeado a urbanizao, mediante o ,que se chamou "expropriao
sistemtica", de modo a evitar a especulao nascida da perspectiva
de valorizao que o anncio da passagem de terras arveis para a
categoria de terrenos para construo habitualmente acarreta.

Lembro-me de que, quando se estudou o projecto desta lei,


preparado por uma comisso de tcnicos e juristas, em Conselho de
Ministros para os Assuntos Econmicos, alguns dos membros deste,
reputados liberais e tecnocratas, mostraram receio de que o diploma
suscitasse vi reaco por ser considerado pouco respeitador da
propriedade privada. Mas a lei saiu, comeou a ser executada (e como
j notei, os seus princpios aplicaram-se em grande escala na rea
de Sines) e a tal reaco no apareceu.

Quanto reduo do custo da construo o remdio era adoptar o


mais possvel os mtodos de pr-fabricao de elementos
estandardizados. Isso se fez apelando para empresas
privadas detentoras de patentes de construo pr-fabricada. E como
neste captulo influa tambm a demora burocrtica na aprovao dos
projectos de construo, em geral, foi por minha iniciativa elaborado
e publicado um diploma que reformou o processo de licenciamento
municipal das obras particulares (Dec.-Lei n 166/70 de 15 de
abril). Com pouco sucesso: porque os servios das cmaras,
designadamente na de Lisboa, que s conheceu um perodo de dinamismo
sob a presidncia de Santos e Castro, encontraram logo maneira de
iludir a lei e de continuar a protelar, no se sabe com que fins, as
licenas para construir.

Enfim, o planeamento, a orientao dos projectos, o lanamento e


a fiscalizao das empreitadas pblicas, foram confiados a um
servio autnomo do Ministrio das Obras Pblicas denominado Fundo
entre as iniciativas sociais de carcter disposio das classes de
menos posses era indispensvel baratear os eliminar o mais possvel
o lucro de Fomento da Habitao, que criamos em 28 de maio de 1969,
onde se concentraram os recursos financeiros do Ministrio a fim de
poderem mais facilmente ser geridos, quer para aquisio de
terrenos, quer para pagamento de obras.

O Fundo foi entregue a uma equipe de tcnicos j experientes,


pois alguns deles provinham do Gabinete de Urbanizao da Cmara
Municipal de Lisboa. E pde, no, primeiro semestre de 1971,
adjudicar a construo prfabricada da 1a fase do Bairro de
Agualva-Cacm, no valor de 400.000 contos. Outros projectos foram
postos em marcha, designadamente o que correspondia criao. de
uma nova cidade na margem direita do Tejo.

Planeamento, levantamento e cadastro de terrenos a expropriar,


estudo dos projectos das infra-estruturas... tudo isso leva tempo, e
ainda mais quando, com a preocupao de usar mtodos democrticos,
uma parte do trabalho dos tcnicos feita em longas. reunies, com
debates estreis a entremear as decises concretas. Confesso que me
impacientava a lentido da aco do Fundo.

Por isso decidi dar mais um passo, criando, no vero de 1972, a


Secretaria de Estado de Urbanismo a Habitao, na qual foram
integrados, juntamente com o Fundo de Fomento da Habitao e a
Direco Geral de Urbanizao, os servios de casas econmicas do
Ministrio das Corporaes.

Mas nem por isso consegui ver maior celeridade no erguer das
casas. Pelo contrrio, a transio dos servios das Corporaes para
a nova Secretaria de Estado originou uma passageira moderao do
ritmo do trabalho daqueles.

Conto isto para se ver a luta constante de quem quer realizar


alguma coisa. O Ministro das Obras Pblicas era homem de conhecido
esprito prtico e provada capacidade de comando e de aco. Mas os
seus esforos no conseguiam a desejada acelerao dos trabalhos.
Espero que tenha ficado acumulado muito material de preparao para
iniciativas que os meus sucessores possam lanar.

Ao confessar-me insatisfeito com o que se fez neste captulo,


no se julgue que menosprezo aquilo que efectivamente se levou a
cabo, e, muito foi: porque todos os anos o sector pblico ps
disposio das famlias milhares de residncias por todo o Pas e
nalguns casos, como em Almada, foi possvel ao esclarecido e
dinmico presidente da Cmara demolir todas as barracas existentes e
realojar condignamente os seus moradores. Em cerimnia sbria tive o
prazer de assistir destruio da ltima barraca.

Em resumo, delineou-se uma poltica nova de habitao social,


criaram-se os instrumentos jurdicos e administrativos necessrios

sua execuo, puseram-se fundos disposio dos rgos executores,


construiu-se bastante, mas aquele impulso espectacular que sonhei
dar, no consegui v-lo traduzido nas dimenses almejadas. Ficaram,
porm, lanadas bases de aces futuras e o governo que me sucedeu
encontrou pronta a 1a fase do bairro de Agualva-Cacem.

O Estado no pode nesta matria prescindir da iniciativa privada


que tinha a seu cargo a maior parte da construo para fins
habitacionais. E mesmo quanto s casas econmicas, no deve ser
esquecida a aco de Fundaes particulares, entre as quais avulta a
Fundao Salazar.

Nesta orientao de procurar facilitar a vida aos economicamente


dbeis, proporcionando-lhes comodidades e servios em condies mais
favorveis custa do contribuinte e, portanto, operando uma
redistribuio de rendimentos, poderiam citar-se algumas outras
realizaes. Adiante, ao versar a reforma do ensino, se tratar da
aco social escolar. Mas vale a pena incluir aqui uma nota sobre o
que se fez em favor do funcionalismo.

Em 1956 ou 57, era eu Ministro da Presidncia, pensei em ajudar


algumas instituies mutualistas dos funcionrios pblicos que
existiam para lhes permitir desenvolver um esquema eficaz de
previdncia e assistncia na doena e generaliz-lo a todo o Pas.
Comunicado o projecto ao Ministrio das Finanas, logo o chamou a si,
mas convertendo-o depois na concepo de uma organizao pblica que
substitusse essas instituies privadas. Achei ptimo e desisti da
minha ideia, mas s em 1963 veio a nascer a Assistncia na Doena
aos Servidores do Estado (ADSE).

No fao injria a ningum dizendo que o Ministrio das Finanas


era uma tremenda mquina de travagem de iniciativas. Em certos casos
agia como freio necessrio, concedo, porque um ms depois (e s
vezes nem isso... ) de aprovado o oramento anual j os ministros
comeavam a enviar projectos com aumento de despesa. Mas noutros, a
paragem resultava de acumulao de servio, de lentido de mtodos
burocrticos e de... feitio das pessoas, porque ministros houve que
correspondiam bem imagem que um autor francs traava dos
titulares da pasta das Finanas: "os Senhores no". E um deles, que
trabalhou com o Dr.Salazar, foi particular mente nocivo ao Pas.

Tive a sorte de ter ministros das Finanas excelentes, cheios de


esprito de colaborao comigo e com os colegas. Encontramos a
Assistncia na doena aos Servidores do Estado criada h cinco anos
mas ainda a dar os primeiros passos. Imprimiu-se o maior
desenvolvimento possvel ao servio que, partindo em 1968 de
escassos milhares de inscritos, em 1973 j abrangia 400.000
beneficirios incluindo cnjuges e descendentes dos funcionrios e
foi nesse ano tornado extensivo aos serventurios das autarquias
locais. Os benefcios foram sendo aumentados de ano .para ano, at
se conseguir uma cobertura assistncia bastante completa,
abrangendo mesmo, em certos casos, servios, mdicos e medicamentos
fora do Pas.

Claro que o crescimento rpido deste organismo tinha de


acarretar algumas deficincias e at revelar certos vcios que em
actividades assim so quase inevitveis: mas a obra ficou, e s com
muita injustia se poder negar a quem nela superintendeu de 1968 a
1974, o Secretrio de Estado do Oramento Dr. Augusto Vitor Coelho,
o mrito de ter, com entusiasmo, posto em marcha to importante
sistema de apoio ao funcionalismo.

Neste captulo impossvel omitir a criao das "obras sociais"


!ou "servios sociais" dos vrios Ministrios. Comearam os
Ministrios ricos a mont-las para proporcionar aos seus
funcionrios um conjunto de facilidades susceptvel de tornar menos
pesado o agravamento do curi de vida. Mas depois foi-se
generalizando a sua instituio, as leis sucederam-se a dar-lhes
existncia jurdica e a dot-las da orgnica e dos recursos
necessrios. Praticamente toda a Administrao Central as possua em
1973.

Procurou-se melhorar as condies do estatuto dos funcionrios e


suprimir discriminaes e restries desnecessrias, aproximando-o,
em tudo quanto fosse do interesse dos servidores pblicos, do regime
jurdico dos trabalhadores privados. Na verdade,. se tempos houvera
em que o funcionrio era privilegiado, gozando vantagens e garantias
que no existiam no sector privado, agora a posio invertera-se, e o
empregado particular tinha benefcios maiores que o funcionrio
pblico. No s por justia como por convenincia da Administrao,
importava estabelecer ao menos a igualdade, sempre difcil de
conseguir dada a liberdade das empresas privadas para fixar
remuneraes e o grande nmero de servidores pblicos que elevava o
custo de cada benefcio, por pequeno que fosse. Assim se comeou,
por exemplo, a prtica da atribuio do 13 ms de vencimento em
cada ano.

Mas era no captulo da aposentao que se apresentavam maiores


divergncias entre o direito pblico e o regime de previdncia
social dos trabalhadores particulares. O novo Estatuto da Aposentao,
publicado em 9 de dezembro de 1972, inovou largamente na
matria, consagrando solues mais largas e, sempre que possvel,
generosas.

Era' aspirao viva do funcionalismo civil e militar ver


resolvido o problema da situao dos seus familiares no caso da
perda do chefe de quem dependesse o seu sustento. Existia um
Montepio de Servidores do Estado mas que no s no era obrigatrio
para todos como pagava aos herdeiros penses que o correr do tempo
tornara irrisrias. Estudou-se com afinco e boa vontade esta
importante questo e da resultou .a publicao, em 31 de maro de
1973, das leis que criaram o direito do funcionrio a legai por
morte aos seus herdeiros a penso de sobrevivncia, mediante o
pagamento de uma cota mdica do seu vencimento, ao mesmo tempo que,
relativamente aos que haviam durante longos anos descontado para o
Montepio dos Servidores do Estado, se permitia a opo pelo novo
regime ou a permanncia no antigo, cujas condies foram melhoradas.

Na altura muitos funcionrios se me dirigiram, felizes, a


exprimir o seu reconhecimento e a opinio de que fora a mais
significativa regalia recebida num perodo de muitos anos. Talvez
isso j v esquecido, como esquecido se encontre o cuidado com que
se procurou a imediata actualizao das penses de reforma e de
aposentao sempre que se melhoraram vencimentos (o que dantes
no sucedia) e ir aumentando as penses em curso de pagamento a
vivas e rfs. Mas no importa: a verdade que no meio das mil
dificuldades com que se lutava e das necessidades de toda a ordem a
que tinha de se fazer face, houve sempre a preocupao de no
esquecer os que trabalhavam e os que, tendo j merecido a reforma ou
sendo herdeiros de trabalhadores, tinham um crdito sobre a
colectividade.

Quando assumi o governo estava aprovada e em execuo a reforma


que, dando satisfao a reiterados desejos da classe mdica atravs
da sua Ordem, criara as carreiras mdicas, proporcionando aos
clnicos o ingresso em hierarquias profissionais nacionais que lhes
garantiria acesso e remunerao condigna, ao mesmo tempo que
permitiria guarnecer os hospitais e servios regionais e
sub-regionais.

Segundo me explicou um dia o principal artfice deste sistema,


ele veio a ser posto em prtica numa altura em que tinham mudado
completamente as condies para que fora concebido. Dez anos antes,
os mdicos jovens lutavam com as maiores dificuldades para comear a
vida profissional na clnica livre e at na difcil, apertada e
severa carreira dos hospitais civis. Ao cabo de um curso que era o
mais extenso nos estudos universitrios, o diplomado ganhava pouco e
tinha de lutar arduamente para conquistar o seu lugar ao sol.

Mas, entretanto, a previdncia social expandira os seus servios


de assistncia mdica e cirrgica atravs das "Caixas". E essa
expanso no s originou a criao de numerosssimos postos de
trabalho para mdicos e enfermeiras em todo o pas, como ensinou
populao o caminho da procura dos cuidados mdicos na preveno e
no tratamento das doenas. A procura desses cuidados aumentou nos
ltimos quinze anos em Portugal por forma espectacular. e no apenas
nos servios da previdncia, porque a melhoria do nvel de vida dos
portugueses os levava a preferir em muitos casos recorrer clnica
livre.

Por outro lado, a mobilizao das foras militares para


guarnecer as provncias ultramarinas obrigava a garantir-lhes .a
necessria assistncia mdica e a manter junto das tropas um
contingente importante de mdicos e cirurgies assim afastados da
metrpole. Ao aumento de procura de cuidados mdicos correspondia,
assim, a escassez do pessoal disponvel para os prestar. O resultado
foi no terem os mdicos mos a medir; a profisso tornou-se das
mais lucrativas, mesmo em zonas da provncia onde dantes se vivia
com' sacrifcio; os mdicos concentraram-se em Lisboa, Porto e
Coimbra onde tinham sempre que fazer, o nmero de estudantes de
medicina, que estava em decrscimo no princpio da dcada de 60,
subiu em flecha, inundando as faculdades e os hospitais escolares e
desorganizando as estruturas docentes.

Nestas condies, a carreira mdica que, sendo no fundo um passo


para a socializao da medicina, aparecia como salvatrio de uma
classe em crise nos anos 50, deixou de oferecer interesse dez anos
depois. Os meus Ministros da Sade viram-se em srias dificuldades
para executar as leis que tinham criado e regulamentado, e a
prosperidade da medicina ajudava a ecloso e a manuteno do i.
esprito contestatrio, alis tradicional entre os mdicos em
Portugal.

Diziam-me que um dos males estava na existncia paralela e


concorrente de dois sistemas--pblicos de assistncia mdica: o
tradicional, baseado nos hospitais, 'e o moderno, que era o da rede
da Previdncia Social. Este dispunha de largos recursos financeiros
e, facilitando ao doente carecido de cuidados cirrgicos a escolha
do cirurgio e do local da operao, viera a estimular o abandono
dos hospitais do Estado em proveito das casas de sade e dos
hospitais particulares, que pulularam por toda a parte. Era, ento,
necessrio juntar, fundir ou pelo menos coordenar os dois sistemas
para tirar o mximo rendimento dos meios existentes, evitar
desperdcio de recursos e eliminar atritos entre servios. Foi essa
a razo determinante da unio dos Ministrios das Corporaes e
Previdncia Social e da Sade e Assistncia na remodelao de 1970.

E logo a seguir se constituiu a comisso encarregada de estudar


a coordenao e at, sempre que possvel, a juno de servios de
assistncia mdica para< cuja presidncia estava indicada a pessoa
que nessa matria fora, nessa altura, o meu principal conselheiro
mas que, inexplicavelmente, se recusou depois a colaborar na
execuo do que propusera e comeou a resvalar para uma atitude de cada
vez maior hostilidade ao governo e at ao regime. Coincidiu esta
tentativa com um perodo de tremenda perturbao na vida hospitalar,
comandada por conhecidos elementos da esquerda. Todos os esforos de
disciplina e de organizao encontraram dificuldades enormes.
Dir-se ia toda a gente apostada em provocar o caos. Mdicos
respeitados e conhecidos- pela sua posio poltica liberal,
viram-se desfeiteados e desobedecidos no exerccio de funes
directivas. Foi foroso, em dado momento, colocar os hospitais civis
de Lisboa em regime de requisio militar sob a autoridade de
oficiais mdicos das Foras Armadas.

E todavia a obra a realizar era imensa. Pelo Pas iam sendo


construdos, apetrechados e postos a funcionar novos hospitais. Em
Lisboa e Coimbra preparava-se a construo de dois grandes hospitais
centrais cuja adjudicao ainda o meu governo chegou a fazer.
Considerei sempre indispensvel substituir velhos pardieiros, sem
conserto possvel, de antigos hospitais de Lisboa, por hospitais
modernos que se implantassem nos terrenos excelentes que os antigos
ocupavam.

Mas a sensao que tinha era a de que o Governo, neste sector;


no dispunha de colaboradores que soubessem ou quisessem servir o
interesse pblico com a devoo e a eficincia necessrias. Salvo
excepes, claro est:

Aqui, como noutros domnios, chegava a convencer-me de que. se


procurava intencionalmente frustrar os desgnios governamentais,.
fazer o menos e o pior possvel, dificultar aces - na inteno. de
comprometer o regime e de afundar as estruturas sociais. A
conspirao estava instalada nos servios. E os homens que deveriam
deter e exercer a autoridade sobre esses servios em lugares de
direco e de chefia no podiam remar contra a mar ou no estavam
para se incomodar. O Governo deste modo agitava-se no vcuo ou num
meio que era passiva ou at activamente.. . resistente.

O que me faz pena, em tudo isto, ver que o grande prejudicado


foi o povo portugus, a quem o governo queria ardentemente servir e
que nestas condies veio a ser, sobretudo em certos grandes centros
mdicos, desservido por aqueles que enchiam a boca com a profisso
de uma democracia ausente do seu corao.
CAPITULO V

A REFORMA DO ENSINO

Ao assumir o governo considerei um dos pontos capitais do


programa a desenvolver a reforma ampla e global do ensino. Professor
por vocao, desde sempre me interessara plos problemas pedaggicos
e fora recente a experincia feita, com apaixonante entusiasmo, na
.reitoria da Universidade de Lisboa. Se me eram mais familiares os
problemas do ensino superior e da investigao, tinha perfeita
conscincia das questes suscitadas nos demais graus e ramos de
ensino. No desejaria passar pelo Poder sem fazer alguma coisa de
muito positivo em proveito da escola portuguesa e da juventude que a
frequentava.

A necessidade de atacar o problema educativo portugus no seu


conjunto j fora sentida no governo do Dr. Salazar e o Ministro
Galvo Teles consagrara pratica praticamente o melhor esforo da sua
gesto da pasta da Educao Nacional ao estudo de um plano geral de
reforma do ensino,, em cuja preparao foram feitas pesquisas do
maior interesse e produzidos relatrios de grande valor. Esse acervo
de documentos e as bases que o prprio Ministro chegou a elaborar
constituram importante material de que o meu governo pde dispor
para o seu trabalho. Mas ainda quando no fosse inteno minha e
veemente desejo meu empreender uma vasta aco que beneficiasse as
estruturas escolares e as condies do seu funcionamento, a verdade
que, em setembro de 1968, esse problema j se impunha por si
ateno constante dos governantes, quer eles quisessem, quer no. '

No discurso que proferi perante a Assembleia Nacional em


novembro seguinte consagrei largo trecho aos problemas do ensino
onde "as dificuldades se amontoam de ano para ano, entre ns como no
resto do mundo". E refiro-me a .,trs causas dessas dificuldades: a
exploso escolar, traduzida na afluncia de multides para as quais
so escassos os quadros docentes e exguos os locais existentes, a
crise educativa proveniente da perda de f nas valores em que
assentara a autoridade da famlia, das igrejas e da escola para
conduzir com segurana a formao dos jovens, e a contestao
juvenil desencadeadora de uma onda de anarquia subversiva de toda a
disciplina.

Efectivamente o trabalho construtivo realizado sob o meu governo


deparou sempre com essas trs ordens de dificuldades.
A exploso escolar foi fruto da melhoria do nvel de vida das
populaes, de uma aspirao mais generalizada e insistente a obter
promoo social mediante a posse de diplomas de cursos e da entrada
'em fora do sexo feminino em todas as escolas e profisses.

Sempre em Portugal a escola foi considerada um processo de


ascenso na sociedade. Independentemente da classe de origem,
qualquer se podia guindar pelo estudo e chegar aos mais altos postos
atravs, sobretudo, da carreira universitria. Foi a Igreja, alis,
graas aos seminrios, que deu a muitas crianas das aldeias a
possibilidade de seguirem estudos secundrios e da passarem aos
superiores. A Universidade abria-se sem obstculos econmicos aos
pobres, pois as propinas cobradas pela matrcula e inscrio nas
suas faculdades eram quase simblicas e, a partir de 1942, podia-se
obter, sem esforo de maior, iseno dessas propinas.

Mas na dcada de 60 a afluncia de alunos s escolas de todos os


graus de ensino tomou o aspecto de uma verdadeira avalancha: a
multido que repentinamente encheu as escolas no estaria talvez
sequiosa de saber, mas pretendia obter conhecimentos e sobretudo
qualificaes escolares para poder com mais facilidade ganhar a vida
em posies de maior relevo profissional.

E na composio dessa multido entrou em grande percentagem o


sexo feminino: a tradicional vocao domstica da mulher portuguesa
desapareceu na nova gerao, cujas jovens saram de casa para seguir
nos mesmos trilhos dos homens e exercer as mesmas actividades que
eles.

Assim, a populao das escolas aumentou a ponto de no haver


instalaes que a comportassem professores que a enquadrassem e
autoridades que pudessem mant-la disciplinada.

Os prprios mtodos de ensino e regimes de exame no podiam


deixar de se ressentir do aumento desmesurado do nmero de alunos,
agravado pela existncia de situaes privilegiadas, como as dos
alunos militares ou que houvessem prestado servio militar no
Ultramar, os quais podiam requerer exames em qualquer altura do ano
independentemente de provas de frequncia.

Entrou-se no regime do improviso: - improvisavam-se salas de


aula, improvisavam-se professores com um mnimo de habilitaes e
sem cuidar das suas qualidades morais e pedaggicas, improvisavam-se
solues atravs de despachos ministeriais dados sem lei ou contra a
lei, praga que infestou endemicamente o Ministrio da Educao.
Nestes estabelecimentos superlotados, o ambiente era favorvel
indisciplina e levedura d fermento da contestao. Foi nos
primeiros anos da dcada de 60 que se comearam a manifestar os
sintomas da politizao da massa escolar plos movimentos da
esquerda. Assisti como reitor da Universidade de Lisboa aos
primeiros passos do processo. Eu criara, na ideia de dar
participao aos estudantes no governo universitrio, um "conselho
acadmico" formado plos presidentes das associaes de estudantes
das faculdades onde estas existissem, ou por delegados eleitos nas
outras. Esse conselho, que reunia com frequncia, s ou em conjunto
com os directores das Faculdades, funcionou bastante bem no primeiro
e no segundo ano da sua existncia.

Havia, j, porm, um movimento estudantil em Lisboa - a RIA


(Reunio Inter-Associaes) - onde os elementos comunistas foram
ganhando preponderncia. E a manobra desenhou-se em dois tempos:
conquistar a direco das associaes, o que era fcil devido
indiferena da massa pelas eleies, e fazer com que os membros do
meu conselho acadmico fossem, no representantes dos interesses
dos estudantes das suas escolas, mas agentes da RIA de modo a
prosseguirem uma poltica orientada e intencional. Comeou, ento, a
suceder que, tomada uma deliberao no conselho acadmico, depois de
larga apreciao de um assunto e livre adeso de todos soluo
encontrada, os vogais do conselho me_ procurassem dias depois a dar
o dito por no dito, porque os seus colegas da RIA no estavam de
acordo!

E os incidentes para afirmao do "poder estudantil", comearam


a tornar-se frequentes, at chegarmos ao caso da celebrao do "dia
do estudante" em 1962, em que as tergiversaes do Ministro da
Educao acabaram por me forar a pedir a demisso. Seguiu-se uma
greve prolongada em Lisboa e em Coimbra em cuja conduo se
revelaram alguns dos homens que vieram a ter papel destacado na aco
poltica, dez anos depois.

No decurso dos anos 60 nunca mais deixaram as escolas de ser


alvo da doutrinao comunista; mais ou menos encoberta e de nelas se
fazer trabalho de organizao, a partir, em geral, da conquista das
associaes acadmicas ou das chamadas comisses. pr-associao nas
escolas onde aquelas no existiam. O emburguesamento do operariado
alterara os termos da concepo clssica da revoluo social, mas os
jovens intelectuais viriam substituir os proletrios como tropa de
choque. A aco na escola tinha ainda as vantagens de, por intermdio
da juventude, infectar a vida social, desorganizar o esforo militar
no Ultramar e abalar as estruturas capitalistas. E em toda esta aco
as mulheres, cuja capacidade emocional de doutrinao e de combate
preciosa para as transformaes sociais, foram objecto de ateno
particular revelando-se depois elementos revolucionrios muito
teis.

As escolas superiores iam sendo, assim, persistente e habilmente


trabalhadas pelo partido comunista que s comeou ter dificuldades
gelo aparecimento dos seus inimigos esquerda - os trotskistas,
maostas e anarquistas.

Em Espanha, onde o fenmeno da recrudescncia do socialismo


revolucionrio na juventude universitria se manifestou na mesma
poca com extraordinria virulncia, o anarquismo constitucional
da personalidade dos espanhis. Mas foi para muita gente uma
surpresa v-lo to vivo e com tanto poder de seduo.

Em maio de 1968 a revolta na Sorbonne foi a grande epifania


europeia .dessa doena romntica que a anarquia.

Os jovens de toda a Europa estremeceram de curiosidade jubilosa


perante as notcias da insurreio de gente da sua gerao contra
tudo quanto fora respeitvel, e at sagrado, para as geraes
anteriores. Nos dias da crise parisiense negou-se at ao paroxismo,
rejeitaram-se todos os valores da civilizao existente, recusou-se
a fase desta civilizao conhecida por "Sociedade de Consumo", ao,
mesmo tempo que se fazia pouco de todas as crenas e se proclamava
rebeldia , contra todas as normas.

E em Portugal os ecos dessa contestao global encontravam


ressonncia no faltando quem, como de costume, se apressasse a
papaguear os pontos da doutrina revolucionria quanto ao ensino.

Foi alis da por diante um delrio de regresso a pedagogias


libertrias, incluindo a ressurreio das ultrapassadas concepes
de Jean-Jacques Rousseau. Respeitveis professores e boas mes de
famlia passaram a afirmar enormidades anti-educativas, onde as
pretenses filosficas tomavam laivos de psicanlise em frmulas mal
digeridas e dogmaticamente proclamadas. E aqui se insere a terceira
das causas das dificuldades do governo na definio e na prtica da
reforma educativa: enquanto progrediam os ataques revolucionrios,
comunistas ou anarquistas, contra a educao dita burguesa, do lado
da burguesia entrava-se francamente em crise. Os professores
antigos recusavam-se a discutir com quem os acusava de atraso ou
reaco, e depois, perante a presso dos mais (ovos, comearam a ter
medo de fazer figura em pblico de ultrapassados, ainda quando em
particular divergissem das novas ideias e dos novos mtodos.

O mesmo sucedeu com os padres. A Igreja fora sempre em Portugal


o grande , sustentculo d moral tradicional que a moral crist,
e o slido apoio das famlias na educao dos jovens segundo esses
princpios. Mas o esprito de dvida acerca dos valores morais e dos
mtodos de educao entrou tambm na Igreja. Sacerdotes com fumos de
intelectualidade apressaram-se a perfilhar as novas ideias sobre
conduta em sociedade onde o materialismo pusera a sua marca e a
abeno-las como frutos apurados de um requintado esprito cristo.
Cheios os bispos do temor de usar a autoridade pastoral (no fossem
cham-los fascistas!) no tardou que nos retiros, nos colquios, nos
colgios religiosos comeasse a imperar como boa a doutrinao
progressista que relegava para o mundo das velharias os conceitos e
os mtodos em que haviam sido educados os pais dos jovens de hoje. E
as famlias recebiam no seu seio o impacto desta mensagem. Os jovens
em crise de adolescncia proclamavam agora, perante os s atnitos, a
negao de quanto estes acreditavam, e autorizavam-se para isso com
o prestgio da adeso da escola e da bno da Igreja.

Perante os pais - quando havia pais.. . Porque a crise da


famlia fazia com que, cada vez mais, os jovens no encontrassem em
casa com quem dialogar. As mes para um lado, os pais por outro,
caminha-se para a destruio da comunidade familiar.

Foi neste quadro que se trabalhou no domnio da educao durante


os cinco anos e meio do meu governo.

Logo no primeiro Conselho de Ministros a que presidi se


abordaram problemas do ensino ficando resolvido que tivessem
prioridade sobre outros e que imediatamente se encarassem algumas
necessidades mais urgentes do ensino superior, para o que s
procederia a um inqurito preliminar cujos resultados seriam o ponto
de partida da futura reforma.

Depois tratei com o Ministro Dr. Jos Hermano-Saraiva vrios


assuntos prementes, entre os quais a acelerao da execuo da
recente reforma que prolongara o perodo de escolaridade obrigatria
e a situao do professorado primrio.

Ainda no governo do Dr. Salazar, e dentro das ideias aceites


para a reforma em projecto, fora decretado que a escolaridade
obrigatria passaria de quatro para seis anos, numa primeira fase, a
que se seguiria, noutra fase, a extenso a oito anos. Os dois anos a
mais podiam ser frequentados nas escolas primrias ou no ciclo
preparatrio ministrado em substituio do 1 e 2 anos do liceu.
Para tornar efectiva a obrigao legal era necessrio multiplicar as
escolas do ciclo ou escolas preparatrias, prevendo-se pelo menos
uma escola oficial em cada sede de concelho: Usar-se-iam, tambm, os
meios audiovisuais, tendo sido criada, por acordo com a Rdio
Televiso Portuguesa, a Telescola com sua rede de postos de recepo
entregues a monitores.

Esta reforma ensaiava os primeiros passos e ' durante todo 0


tempo do meu governo se trabalhou afanosamente para lhe dar cabal
execuo, estando por fim praticamente criadas e instaladas todas as
escolas preparatrias necessrias, para o que o Ministrio da
Educao ergueu, plos seus prprios meios, centenas de pavilhoes
prfabricados e adaptou, por acordo com as cmaras municipais ou por
compra a instituies de ensino particular, dezenas de edifcio;:'

A necessidade de fazer apelo a professores primrios paia


reger', certas disciplinas do ciclo, ps em relevo a escassa
remunerao dessa classe, to meritria e que s h vantagem em
prestigiar, plos altssimos servios que lhe deve a educao popular. Por
isso, ainda em 1968 se aumentaram os vencimentos dos professores
primrios

No Oramento que no final do ano foi aprovado para 1969 quis


marcar uma orientao bem clara: a maior parcela do aumento das
despesas ordinrias em relao ao ano anterior seria a destinada ao
Ministrio da Educao Nacional. Como sublinhei na primeira
"conversa em famlia" na rdio e na televiso, em 8 de janeiro de

1969, tratava-se de uma poltica muito intencional - a de consagrar


o mximo de disponibilidades oramentais soluo dos problemas
educativos. Desapareceu a antiga avareza do Ministrio das Finanas
neste captulo: em todos os oramentos da minha responsabilidade se
manteve a orientao inicial, com crditos generosos e de
importncia crescente (talvez em proporo geomtrica... ) postos
disposio do Ministrio da Educao.

As vezes, como era natural, os Ministros das Finanas discutiam


os montantes pedidos pela Educao e que iam subindo de maneira
impressionante. Eu era chamado a arbitrar e convidava o, Ministro da
Educao a justificar-se, o que o Dr. Veiga Simo fazia com
particular habilidade talento. Nos ltimos anos o Ministrio era
rico e sabia constituir os seus fundos prprios custa' das ,verbas
oramentais. Creio poder orgulhar-me de ter facilitado recursos como
nunca houvera para se fazer frente s necessidades do ensino e da
educao. Se foram ou no bem aproveitados, se a sua gesto se fez
com o critrio devido, isso j no posso garantir: mas eu tinha de
confiar nos colaboradores.

Ainda em 1969 as perturbaes estudantis dificultaram a I aco


ministerial tendo, como j contei, deflagrado em abril a greve
acadmica de Coimbra com implicaes nas outras cidades
universitrias, sobretudo em Lisboa. Foram meses de preocupaes e
arrelias, tanto mais que havia ainda muita gente, entre o
professorado e as famlias, que no queria acreditar no carcter
poltico do movimento e olhava com indulgente simpatia a causa dos
"rapazes". No Ministrio a comisso da preparao do inqurito sobre
o ensino superior embaraava-se na elaborao do questionrio. Na
remodelao ministerial de janeiro de 1970 o Dr. Jos H. 'Saraiva
mostrou desejos de sair. Convidei o Reitor da Universidade de
Loureno Marques, Dr. Jos Veiga Simo, para o substituir. dos
livros que quando num momento de crise se substitui um responsvel
por algum que estivesse afastado do conflito, este pensa sempre que
ser capaz de fazer melhor usando outros processos. 0 Dr. Saraiva e
a Universidade de Coimbra, sobretudo o seu Reitor, Prof. Andrade
Gouveia, tinham mantido uma posio bastante firme na crise. Havia
uma corrente convencida de que essa firmeza endurecera e
radicalizara a questo acadmica e de que era preciso encontrar uma
plataforma de entendimento com "os rapazes". O novo Ministro
resolveu ir a Coimbra e antes conversou comigo em certo sentido. Mas
localmente souberam rode-lo e convenc-lo a tomar resolues em
sentido oposto, e quando voltou a Lisboa vinha comprometido a nomear
um novo reitor, professor de Medicina e partidrio fervoroso da
"abertura" pela adopo de mtodos amplamente democrticos. J no
houve nada a fazer e comeou na cidade do Mondego uma poca de
agitao, confuso e indisciplina acadmica, com o reitor a tomar
parte nos "plenrios" estudantis, a consulta-los ta acatar as suas
resolues. A experincia foi dolorosa, mas til para certos
visionrios da Universidade e para o Ministro, embora a este no
tivesse curado do seu incorrigvel gosto de agradar a todos.

Entretanto no Ministrio trabalhava-se afincadamente para levar


a cabo o inqurito inicialmente projectado e para adiantar a preparaao
da reforma.' No desejo equvoco de no excluir ningum
fitaram-se nos servios, em especial no Secretariado improvisado
pra estudar a reforma educativa, pessoas dos mais variados matizes
algumas at a declaradamente adversrias do regime. E o inqurito
seguiu a partir de janeiro de 1971, recebendo-se respostas
numerosssimas que foram compiladas, apuradas e sistematizadas.
Parecia existir uma ardente vontade de transformao e de
melhoramento. Eu apenas pusera ao Ministro, desde o primeiro
momento, uma condio enquanto existisse agitao acadmica no se
admitiriam representantes de estudantes nos rgos do governo
escolar. Porque fatalmente seriam eleitos os agitadores ou seus
delegados e esses rgos se converteriam em instrumentos da
subverso. A triste reaco era a de que as pessoas experientes no
tinham energia,, nem disposio para se impor, e na actuao dos
rgos mistos deixavam p. campo livre aos activistas. Portanto, o
princpio da representao estudantil podia ser admitido mas para
ser aplicado quando houvesse condies normais que o permitissem.

Apesar da vontade reformadora do governo, de todas as


complacncias do Ministro, e da boa disposio da opinio
descomprometida logo se comeou a formar a oposio revolucionria
reforma. Que sim, que a inteno poderia ser muito boa, mas reformas
e deixassem intata a estrutura (burguesa. . . ) no interessavam, e
eram at contraproducentes. A esquerda, portanto, rompeu fogo.
rompeu fogo a direita, por causa do abandono de certas preocupa es
educativas e de frmulas tradicionalmente consagradas, e que se
tocava com aquilo em que, na transigncia com certas modas
pedaggicas pensava ver demagogia governamental. Nem sempre
procederam porm, os seus representantes, com inteligncia e
lealdade, e foi pena. O caso que as intenes reformadoras se
viram atacadas da esquerda e da direita, sem o apoio dos alunos
e com a hostilidades professores.

Mas a reforma era necessria e tinha de se fazer. Creio que no


labor desenvolvido pelo Ministrio da Educao Nacional durante

o meu governo haveria muita coisa a rever e talvez a corrigir em


circunstncias normais porque se trabalhou sob a presso dos
acontecimentos e no frenesi de realizar. Ficaria, porm, bastante
para marcar uma poca e definir um rumo irreversvel nos destinos
das' nossas instituies escolares. O tempo decantar impurezas e
por no seu lugar o que porventura haja sido precipitado ou ficado
desarrumado, tirando depois a prova real de oportunidade e da
convenincia do que se produziu. Tudo era admissvel em 1968 no
domnio do ensino pblico em Portugal menos que o governo cruzasse
os braos. E agimos. Com os riscos de errar, em circunstncias na
firme inteno de servir o povo portugus. Faa-se dificlimas, mas
essa justia aos' obreiros que no Ministrio da Educao gastaram
sade e vida a planejar e pr em prtica a reforma do ensino.

A Constituio mandava que a Assembleia Nacional discutisse e


votasse as leis contendo as bases gerais dos regimes jurdicos. Este
preceito constitucional veio na sequncia da doutrinao dos mestres
que consideravam imprprio dos parlamentos e inconvenientes marcha
dos negcios do Estado que, corno. sucedia at 1926, qualquer
insignificante providncia tivesse de receber a bno parlamentar.
O Estado moderno, com a extenso das suas atribuies e a
complexidade dos seus servios, exige maior facilidade de legislar,
e em todos os pases os parlamentos tiveram de partilhar com os
governos o poder legislativo. Contrariar essa tendncia, condenar
os governos a viver na inconstitucionalidade.

Dentro dessa orientao procurei sempre que a Assembleia


Nacional se pronunciasse sobre as bases das grandes reformas. No
podia fugir regra a reforma do ensino, cuja proposta de lei foi
submetida Assembleia Nacional na sesso legislativa de 1972-73.
Sobre ela se debruou largamente a Cmara Corporativa como era sua
tradio, em debates que, apesar de no serem pblicos, foram vivos
conforme se depreende no s dos termos do parecer emitido como das
declaraes de voto que acompanham a assinatura de alguns dos
procuradores.

Na Assembleia Nacional tambm a discusso foi renhida no seio da


Comisso de Educao presidida pelo antigo Ministro Dr. Veiga de
Macedo que, embora muito cioso sempre da independncia dos
deputados, foi excelente medianeiro entre a sua comisso e governo.

Aps o debate em plenrio, veio a ser aprovado o texto que


'promulgao transformou na lei n 5/73 de 25 de julho. E um diploma
equilibrado que permitia ao governo caminhar da por diante com
segurana.

Um dos pontos mais controvertidos da proposta foi a manuteno


ou converso do ensino tcnico. Este constitura talvez a mais
notvel realizao do governo do Dr. Salazar no campo do ensino.
Durante muitos anos as sumidades da nossa pedagogia e da nossa
sociologia culpavam o carcter excessivamente literrio do ensino
portugus do atraso do Pas. ramos uma Nao de bacharis bem
falantes, prontos a discorrer sobre ideias gerais mas sem capacidade
para a aco concreta e produtiva que enriquece e dignifica os povos.
S modificando o tipo de ensino conseguiramos transformar a
sociedade portuguesa naquela comunidade dotada de iniciativa, senso
prtico, capacidade realizadora e sentido das responsabilidades que
precisvamos de ser.

Em 1895 o Ministro Joo Franco criara o ensino comercial e


industrial fazendo apelo a mestres estrangeiros para proporcionar
aos jovens portugueses os conhecimentos e a aptido tcnica
necessrios a trabalhadores de escol. E no regime do Estado Novo
deu-se particular impulso a esse ensino, um ensino em que os
conhecimentos bsicos eram ministrados ao lado de sria iniciao no
trabalho dos laboratrios e das oficinas para que o estudante
soubesse aplicar o que aprendia e comprovar os conhecimentos pela
experimentao. A Direco Geral do Ensino Tcnico foi, pois, durante
quarenta anos, a promotora de todo um movimento de que beneficiaram
muitos milhares de jovens preparados para a vida em escolas
destinadas a encaminh-los para profisses teis.

Ora, a quando da discusso da reforma do sistema educativo


surgiram, macaqueando alis crticas anlogas noutros pases, os
impugnadores da validade da existncia das escolas tcnicas a par
dos liceus. Tratar-se-ia de um ensino destinado a sancionar e
agravar a distino de classes, pois enquanto o filho do burgus
procuraria o liceu, a escola tcnica era destinada aos filhos dos
operrios para que operrios continuassem a ser. No era verdade.
Nem havia nenhum obstculo a que o filho do operrio frequentasse o
liceu (como tantos faziam), nem das descolas tcnicas estavam
excludos os filhos dos burgueses muitos dos ,quais as procuravam. E
alis como o ensino tcnico elementar dava

acesso ao mdio e este ao superior, o estudante da escola industrial


podia prosseguir estudos at ser engenheiro saindo assim, se fosse
caso disso, da condio operria - que nada tinha de envergonhar os
que a ostentavam. Mas o ataque, desenvolvido a partir da com esses
e outros argumentos, impressionou os projectistas da reforma e o
prprio Ministro. Concluram - e parece que a moda da China - que
em todo o ensino devia haver iniciao profissional. E competiria
aos orientadores em cada escola secundria - sempre do mesmo tipo,
ou seja o do liceu - encaminhar os alunos para cursos mais ou menos
profissionais.

Foi, porm, no captulo do ensino superior que a reforma


provocou maior excitao no Pas. Assentramos em que, para evitar o
gigantismo ingovernvel das Universidades existentes, se deveria
criar novas universidades e procurar diversificar fora delas o
ensino superior. Assim, a par das universidades seriam criadas
escolas normais superiores para formao de professores do ensino
preparatrio, e institutos politcnicos que, em vez do ensino
tcnico mdio, facilitassem a preparao profissional no grau
correspondente primeira qualificao universitria (bacharel).

No houve cidade de provncia que se no habilitasse logo a


centro universitrio; e' no podendo ser, a sede de outra escola
superior. Conhecido o feitio acomodatcio do Ministro, era um perigo
deixar-lhe liberdade da escolha da localizao. Mas, quanto s
Universidades, ele prprio se defendeu dos assaltos das localidades
e regies, encarregando o computador de responder pergunta sobre
os stios mais indicados para as colocar, de acordo com determinados
elementos. Assim nasceram as novas universidades do Minho (Braga
Guimares, sendo esta disperso uma concesso feita rivalidade
entre as duas cidades), Aveiro e Lisboa (Universidade Nova). O
computador rejeitou vora, onde havia um Instituto de Estudos
Econmicos e Sociais e que tinha no governo influentes ministros
ligados cidade. E foi ingrato para o chefe do governo ter de
manter inflexivelmente o princpio de que onde o computador no
dissesse, no haveria universidade. A transigir-se num caso como
resistir depois a outra ementes solicitaes? Ento vora ficou
apenas com um Instituto Universitrio, germe, segundo espero, da
almejada restaurao da Universidade que j teve.

Quanto s escolas normais superiores o Ministrio pensou, e


creio que bem, ser conveniente localiz-las em regies
predominantemente rurais, onde fosse fcil recrutar candidatos ao
professorado que, depois de feito o curso, no tivessem relutncia
em viver na provncia.

Ao contrrio, os institutos politcnicos deveriam ser criados em


reas industriais ou em via de industrializao, oferecendo aos
jovens um leque de possibilidades para se diplomarem em cursos que
lhes abrissem boas perspectivas profissionais e dotassem o Pas de
tcnicos mdios, preparados mais rapidamente e com menos despesa que
nas escolas superiores. Todos os pases industriais dispem hoje
dessa massa de tcnicos que no so doutores. Mas na lei da reforma
a vocao doutoral ficou . . . A proposta da criao do ensino
politcnico j do tempo do Dr. Saraiva e logo se discutiu se
deveria situar-se no ensino mdio ou no superior, mas a esmagadora
maioria dos pareceres foi no sentido da ltima soluo. Depois, ao
integr-los na reforma, previu-se que dessem o grau de bacharel e
abrissem caminho ' para \a licenciatura universitria. um dos
nossos males, esse, de ningum se sentir feliz sem ser doutor. De
modo que nos arriscamos continuar sem os tais tcnicos formados,
no para teorizar, mas para executar. Confesso que, sendo estes
institutos das inovaes mais interessantes, estive sempre
apreensivo acerca do modo como iam ser montados e postos a
funcionar.

O Ministrio da Educao entendeu, e acho que bem, ser


necessrio Brio para a instalao das novas escolas proceder
cautelosamente, de modo a permitir com calma o recrutamento do
pessoal, o arranjo e equipamento dos locais, a organizao dos
primeiros cursos. Por x isso o Decreto-Lei n 402/73 de 11 de agosto
que, em execuo da `a lei da reforma, criou as novas escolas
superiores, determinou que para cada uma houvesse uma comisso
instaladora dotada de amplos poderes para ir reunindo as condies
necessrias ao seu arranque oportuno.

Deve notar-se que j antes da lei da reforma e sem falar na


oficializao da universidade catlica, na converso dos Estudos
gerais de Angola e de Moambique em Universidades e na transformao
das escolas de Farmcia em Faculdades, o meu governo criara f em
Coimbra o ensino da engenharia na Faculdade de Cincias e
,,Tecnologia e a Faculdade de Economia, e em Lisboa fizera larga ';
deforma no ensino das cincias econmicas e empresariais, donde
resultaram os Institutos Superiores de Economia, de Cincias Sociais
e de Cincias do Trabalha e da Empresa.

Fez-se assim o possvel por, num futuro prximo, descongestionar


as antigas universidades, mantendo uma elevada oferta de ensino
juventude.

Nesta linha se insere ainda o desdobramento da Faculdade de


Medicina de Lisboa que por motivos vrios esteve praticamente para-

lisada no Hospital de Santa Maria no ano lectivo de 73-74:


entretanto, e graas sobretudo competncia, dedicao e entusiasmo
do Prof. Artur Torres Pereira, Vice-Reitor da Universidade, foi
posto a funcionar o 1 ano fora do Hospital, no Instituto de
Medicina Tropical, primeiro, e depois no velho edifcio da Escola
Mdica do Campo de Santa Ana prodigiosamente restaurado (para no
dizer reconstrudo) pelo Ministrio das Obras Pblicas em prazo
recorde. Estava ali o incio da segunda Faculdade de Medicina de
Lisboa animada, segundo esperava, de esprito novo. Efectivamente era
modelar a dedicao do seu corpo docente e os alunos, cansados de'
perturbaes, seguiam os cursos com interesse, assiduidade e
aproveitamento admirveis sem que tivesse havido o mais pequeno
incidente: 3 Mais uma vez se provou que, onde os agitadores eram
neutralizados. e os professores cumpriam todos os seus deveres, a
contestao no ` encontrava terreno propcio. Ao mesmo tempo,
recorreu-se aos hospitais civis de Lisboa para 'o ensino. das
cadeiras de clnica dos :' ltimos anos a uma parte dos alunos
inscritos, misso de mdicos do velho quadro hospitalar, recrutados
mediante rduas provas, se saram em geral com competncia e boa
vontade, apesar das deficincias prprias da improvisao do ensino.
A multiplicao das universidades e escolas superiores justificaria
depois a limitao do nmero de inscries ao numero fixado. o
para cada uma de acordo com a capacidade dos seus locais de ensino e
as possibilidades dos seus docentes. No est nas nossas tradies o
numeres clausus: mas sob pena de deixar de ter qualquer seriedade o
ensino, tnhamos de o adoptar. A massificao da frequncia das
escolas destri toda a possibilidade de formao universitria digna
desse nome.

Por isso, e dada a degradao que tambm se nota no ensino


secundrio, pensava que teramos de admitir no ensino superior uma'
espcie de cursos bsicos - os trs anos correspondentes, na reforma
ma, ao bacharelato - de acesso relativamente fcil, a que se
seguiriam, com muito maiores exigncias de recrutamento e
especializao, os cursos de licenciatura e de ps-graduao,
apoiados em centros de pesquisa bem apetrechados. A democratizao
do ensino no pode ser sinnimo de aviltamento dele. Erro
enorme ser no seleccionar entre os mais capazes , ; os que devem
aceder aos cursos superiores, procurando fazer ume criterioso
trabalho de orientao profissional que dirija cada um para a
actividade onde mais facilmente e com maior proveito paru a
colectividade possa dar boa conta de si. relaes com o ensino
particular e expanso do ensino portugus no estrangeiro para
filhos dos emigrantes.

A reforma do ensino exigia que o Ministrio da Educao fosse


organizado de modo a poder corresponder ao esforo que tinha e
realizar. E a reorganizao fez-se por Dec-Lei n 408/71 de 27
setembro em termos de profunda renovao e sem olhar a encargos: o
que era preciso era dotar a campanha educativa de um estado Maior
suficiente, competente e eficaz, apetrechado com todos os servios
que lhe permitissem planear com viso e executar a tempo. Por isso a
nova Direco Geral da Administrao Escolar recebia inclusivamente
poderes para fazer obras, montar e conservar instalaes, ficando
para o Ministrio das Obras Pblicas, atravs da sua ereco Geral
de Construes Escolares, a edificao de grandes escolas
definitivas e a sua grande reparao.

A reforma do Ministrio fora j preparada por algumas leis


sectoriais Uma delas criou o Instituto de Aco Social Escolar
(Decreto-Lei n 178/71 de 30 de abril) posteriormente integrado na
orgnica do departamento e reorganizado a seguir pelo Dec.-Lei no.
223/73 de 11 de maio. Nele se concentrou tudo quanto respeitava ao
apoio complementai do estudo dos alunos dos vrios graus fie ensino
- cantinas escolares, bolsas-de-estudo, lares, transportes lectivos,
assistncia sanitria, aquecimento, etc.

O que nos interessava realmente no era apenas criar escolas:


mas abri-Ias com largueza a todos os jovens, sem que as dificuldades
econmicas constitussem obstculo sua frequncia. Isso se tem
amado a "democratizao do ensino" num certo sentido da frase. A
verdade que durante o meu. governo se adoptaram sucessivas medidas
que garantissem essa igualdade de oportunidades, no s pela
facilitacao da inscrio como proporcionando aos alunos matriculados
meios necessrios para se sentirem bem na escola e nela pode m dar o
rendimento que fossem susceptveis se produzir.

Por isso, todo o ensino bsico oficial ficou sendo gratuito e se


ementaram nos restantes graus as possibilidades de concesso de
iseno de propinas e de bolsas-de-estudo. Nas regies onde houvesse
disperso de residncia de alunos, todos os dias lectivos os
automveis da escola os iam buscar e levar se no se julgasse
prefervel alberga-los em lares. Desenvolveram-se as cantinas
escolares de Dentro do quadro da aco renovadora do Ministrio da
Educao Nacional no deve omitir-se a referncia Aco Social
Escolar,

modo a generalizar o fornecimento de uma refeio composta segundo


as regras dietticas indicadas para as idades consideradas.
Acompanhava-se o estado sanitrio dos estudantes de modo a prevenir
as doenas no seguimento da aco iniciada primeiro em Lisboa, havia
anos, com os universitrios. Nas zonas frias aqueceram-se as
escolas. Enfim, o Instituto de Aco Social Escolar, cuja direco foi
confiada a uma senhora de grande inteligncia e raras qualidades de
aco, desenvolveu uma obra notvel que ia em crescendo e para a qual
os crditos oramentais foram sempre aumentando.

O ensino podia assim ser efectivo instrumento de promoo social


desde que se cultivasse no esprito dos jovens o gosto do estudo, o
desejo de aprender e saber, a ambio de ser socialmente til e isto
conjuntamente com o culto de qualidades de carcter e de civismo. Foi
aqui que a obra falhou: a desorientao pedaggica junta
indisciplina estudantil comprometeu muito estes objectivos. Receio
que a gerao formada nas escolas portuguesas nos anos 70 no esteja
em condies de cumprir a misso que no Pas lhe deveria incumbir.
E, todavia, proporcionaram-se-lhe condies que as anteriores, na
sua maior parte, no tiveram. Quem sabe, porm, se no meio da
desordem reinante no se estar a desenhar entre a juventude uma
reaco salutar?
O problema do ensino particular preocupou-nos muito. A data em
que se comeou a ps em prtica a reforma do sistema educativo eram
numerosas por todo o Pas as escolas particulares, em grande parte
propriedade das dioceses ou de institutos religiosos. A maior
frequncia dessas escolas provinha dos alunos dos primeiros anos e
as suas mensalidades constituam a base do sustento do ensino dos
anos mais adiantados. Ora, com a criao do ensino bsico de seis
anos, gratuito, e as perspectivas da sua extenso a oito, colgios
particulares localizados na provncia perderam os alunos que
acorreram s escolas preparatrias do Estado, e ficaram reduzidos
minoria dos ltimos anos. Mesmo quanto a estes no se pode esquecer
que multiplicao dos liceus - s numa reunio do Conselho de
Ministros (a de 12 de novembro de 1971) foram criados 21 liceus
nacionais mistos - tambm abria as portas do ensino oficial, muito
mais barato que o dos colgios, aos jovens estudantes. Resultou
daqui um clamor e foi necessrio atender, examinando os casos em que
os colgios particulares, plos servios que prestavam, deviam ser
apoiados mediante subsdios libertadores do dficit das suas contas.

Diziam os defensores deste tipo de ensino que o Estado teria


podido diminuir francamente os seus encargos se, em toda a parte
onde houvesse bons colgios particulares, firmasse acordo com eles
para ministrarem gratuitamente o ensino bsico obrigatrio mediante
subsdios suficientes. O problema era digno de ser estudado. Mas a
mentalidade dominante no Ministrio era no sentido de montar um
ensino oficial completo e suficiente.

O terceiro ponto a que julgo dever fazer referncia o da


criao no estrangeiro de escolas e cursos de portugus destinados
aos filhos dos emigrantes. O Ministrio da Educao trabalhou tambm
bastante neste plano, de mos dadas com o Secretariado Nacional de
Emigrao. Era necessrio no deixar desnacionalizar os filhos dos
emigrantes portugueses e manter neles vivo o culto e o conhecimento
da lngua materna. Celebraram-se por isso acordos com os governos
dos pases de destino para que nas escolas primrias locais fosse
permitido a professores portugueses ministrar o ensino da nossa
lngua e da nossa histria; obtidos os acordos, instituram-se os
cursos, recrutaram-se os professores e pouco a pouco na Frana, na
Alemanha, no Luxemburgo . . . as aulas foram surgindo. Ao mesmo
tempo lutava-se por que nos liceus desses pases, se inclusse
tambm o ensino da lngua portuguesa como disciplina de opo, e no
foi pequena a briga para conseguir em Frana o alargamento do nmero
de professores dos quadros docentes liceais especializados no ensino da
nossa lngua. Porque a Frana, apesar de todo o empenho que pe em
que o francs ocupe lugar destacado no ensino em Portugal, dava
muito pouca importncia ao estudo do portugus nas suas escolas
secundrias sem embargo de hoje se tratar de uma das lnguas mais
faladas no Pas.

Os resultados conseguidos pelo Ministrio da Educao Nacional


foram animadores e continuar-se-ia a porfiar por uma cobertura
adequada da juventude portuguesa no estrangeiro.

A reforma do ensino! Quanto entusiasmo posto em lev-la a cabo,


quantas esperanas acalentadas a respeito dela! E quanta tristeza em
ver como a tanto trabalho e a tanto esforo correspondia da parte da
maioria daqueles que deveriam colaborar uma atitude de passividade e
de desconfiana, seno de franca e aberta hostilidade! J me referi
a essas resistncias. E nunca ser demais sublinhar o desgaste que
provocava nos dirigentes a constante agitao estudantil, mantida
plos movimentos revolucionrios com o confessado propsito de
dificultar a aco do governo e de atingir nos seus fundamentos a
sociedade dita capitalista. Por isso as escolas mais visadas eram as
que se destinavam a preparar tcnicos - as de engenha-

ria e de economia - embora fossem tambm particularmente visadas as


que formassem professores - caso das faculdades de Cincias e de
Letras. Nos panfletos que os movimentos revolucionrios estudantis
espalhavam em profuso que s um financiamento generoso permitia
afirmava-se claramente ser preciso' boicotar os esforos do governo
para remodelar o ensino enquanto este fosse posto ao servio da
"sociedade burguesa". Tal como sucedia quanto a Cabora Bassa, a
reforma educativa tornou-se alvo dos ataques dos inimigos do regime
na ideia de que o seu xito seria uma vitria do Estado Social que
no convinha permitir.

Por isso tivemos em Lisboa o Instituto Superior Tcnico, durante


anos, em p de guerra, a funcionar intermitentemente e, mesmo nos
perodos de funcionamento, sujeito a uma presso intolervel. O
ltimo director, homem de boa f e extraordinria generosidade,
tentou nos primeiros anos todas as frmulas de dilogo e de
conciliao, sempre convencido de que o apelo maioria isolaria a
minoria agitadora. Por fim a dura experincia, traduzida em
numerosas decepes, levou-o a adoptar medidas enrgicas com a
depurao dos promotores da desordem. E a verdade que a imposio
da disciplina deu resultado, como era de esperar.

Quanto ao Instituto Superior de Economia tornou-se um feudo dos


movimentos anarquistas para os quais o prprio Partido Comunista j
uma organizao direita. O que se passou nessa escola chega a
ser inacreditvel. E s a dedicao quase herica do Prof. Gonalves
de Proena, que assumiu a direco nos ltimos dois anos, fez com que
ela no fosse encerrada, depois de se ver que a reorganizao
resultante da extino do Instituto Superior de Cincias Econmicas
e Financeiras e da sua substituio por trs institutos, no
conseguira a normalizao desejada.

A verdade que as escolas superiores se transformaram em


centros de doutrinao revolucionria, infectando gravemente a
juventude que havia de formar os quadros da vida econmica e social
portuguesa e era chamada a conduzir os soldados nas operaes
contra-subversivas no Ultramar. A revoluo social-comunista foi
preparada a. justo que ela tenha recompensado quem tal tolerou,
iludindo-me sobre os seus sentimentos e propsitos.
CAPITULO VI

AS FORAS ARMADAS

Na vspera de 27 de setembro de 1968, ao convidar o ento


Brigadeiro Bettencourt Rodrigues, para continuar na pasta do
Exrcito a que fora chamado dias antes, dizia-lhe eu:

- O Dr. Salazar tem arcado sozinho com as responsabilidades da


conduo da defesa do Ultramar. Bem podia faz-lo: tinha prestgio
de sobra que o permitisse. Mas no o meu caso. H um rgo a que
por lei cabe a orientao da poltica militar e das operaes em
tempo de guerra: o Conselho Superior de Defesa Nacional. Pois com
esse Conselho trabalharei assiduamente. E embora dele no faam
parte os ministros das pastas militares, mas unicamente o da Defesa
Nacional, minha inteno usar da faculdade legal de os convocar
sempre para assistir s reunies.

Bettencourt Rodrigues mostrou-se particularmente satisfeito com este


programa, que cumpri risca. O Conselho Superior da Defesa Nacional
existia desde h coisa de trinta anos mas reunira rarssimas vezes.
O Dr. Salazar no gostava de .trabalhar em conselho, deplorando
sempre o tempo que se desperdiava em reunies de muita gente. Por
isso preferia as reunies restritas com participao das pessoas que
tinham uma palavra a dizer ou uma misso a cumprir, em lugar das
sesses formais de rgos com rgida composio legal. Talvez
tivesse razo, mas no compreendo ento por que motivo nas leis:
feitas no seu tempo deixara incluir a criao de tantos rgos
colegiais condenados depois inactividade.

Constituam o Conselho Superior de Defesa Nacional, sob a


presidncia do Presidente do Conselho, os Ministros da Defesa
Nacional, do Interior, das Finanas, dos Negcios Estrangeiros e do
Ultramar, bem como o Chefe do Estado Maior General das Foras
Armadas, sendo secretrio o .mais moderno dos oficiais-generais
adjuntos deste. Mas o Presidente do Conselho tinha a faculdade de
convocar os membros do governo que entendesse e, ao abrigo dela,
determinei que assistissem sempre, com voz e voto, os Ministros do
Exrcito e da Marinha e o Secretrio de Estado da Aeronutica, bem
como o Secretrio de Estado do Exrcito no perodo em que o Ministro
da Defesa acumulou a pasta do Exrcito.

O fato de a lei prever apenas a participao do Ministro da


Defesa Nacional insere-se em toda uma poltica da orgnica dos
departamentos militares. Quando em 1950 foi criado o cargo de
Ministro da Defesa Nacional deu-se-lhe o carcter de mero delegado do
Presidente do Conselho para o exerccio das funes, a este
pertencentes, de orientao superior da poltica de defesa. Nunca
lhe correspondeu um Ministrio, estando os seus servios limitados a
um Secretariado directamente dependente do Chefe do Estado Maior
General das Foras Armadas. Deveria ser sobretudo o coordenador dos
Ministrios militares - do Exrcito, da Marinha e da Aeronutica - e
o gestor de certos fundos comuns. Na prtica as relaes entre os
ministros da defesa e os ministros das pastas militares foram sempre
difceis, porque aqueles queriam justificar a sua existncia
intervindo nas matrias de cuja boa marcha julgavam depender a
eficcia da defesa, e estes reivindicavam a sua independncia.

A breve trecho se viu que, tal como sucedeu noutros pases com
esquemas orgnicos anlogos, s haveria vantagem em concentrar
poderes num Ministro das Foras Armadas, chamasse-se assim ou com
outro nome. Cada vez mais se verificava nas operaes militares a
necessidade de intima colaborao interarmas e essa colaborao
deveria ser facilitada em tempo de paz pela unidade de direco
poltica e pela existncia de um estado-maior conjunto.- Convinha,
pois, caminhar para esse departamento ministerial englobador de
toda a gesto das foras armadas, chefiado por um Ministro assistido
por trs Secretrios de Estado. E neste sentido procedi: o Ministro
da Defesa, que j superintendia na Secretaria de Estado da
Aeronutica, foi nomeado em 1970 Ministro do Exrcito, tendo a
coadjuva-lo um Secretario de Estado tambm. Restava a Marinha. Esta
corporao era, porm, extremamente ciosa da sua autonomia e reagia
vivamente ideia de deixar de ter um Ministrio. Por outro lado,
no Ministrio da Marinha ;estavam reunidas as administraes da
marinha militar e da marinha mercante e das pescas, de tal modo que
a sua reduo a, Secretaria de Estado puramente militar implicava
uma amputao, dolorosa para os oficiais que desde sempre tinham
tido a seu cargo as tarefas dos sectores civis. De modo que nunca
consegui chegar almejada unidade. E sendo assim, ache prefervel
dar aos ministros das pastas militares direito de cidade, em vez de
os relegar para uma situao penosa de subalternos do Ministro da
Defesa.

O Conselho Superior de Defesa Nacional reuniu, a partir de


setembro de 1968, com frequncia, tendo passado para a sua
competncia a escolha dos oficiais-generais at a feita em Conselho
de Ministros. Esta escolha tinha lugar sob proposta dos Conselhos
Superiores de cada ramo das foras armadas, compostos dos generais
com funes mais importantes nele. Sempre que havia uma vaga num
ramo, o respectivo Conselho Superior reunia e, por votao aberta,
graduava pela ordem de mrito os oficiais que estavam em condies
de ser promovidos. Aos Conselhos Superiores do Exrcito e da
Aeronutica presidia o Chefe do Estado Maior General, membro tambm,
como j referi, do Conselho Superior de Defesa. No se conseguiu que
fosse aceite a mesma presidncia no Conselho Superior da Armada.

O Conselho Superior de Defesa decidia, em face das propostas.


recebidas, com plena liberdade. As circunstncias exigiam o
preenchimento das vagas por oficiais quanto possvel jovens, na
plena possa das suas faculdades fsicas, intelectualmente aptos,
profissionalmente competentes, disponveis para todas as misses. Em
teoria todos os candidatos do Exrcito, tendo passado pelo crivo
apertado do curso de altos comandos do Instituto de Altos Estudos
Militares, que seleccionava os coronis para a promoo a brigadeiro,
deviam. estar nestas condies. Na prtica no era assim. De cada
vez que se tornava necessrio nomear um oficial-general para algum
cargo mais difcil comeava-se a desfiar a lista e verificava-se que
A estava doente, B no era inteligente, C no convinha para aquele
caso, D era bom, mas por motivos particulares no podia ser
deslocado .... e era um inferno para encontrar algum que servisse
menos mal.

Na verdade, os Conselhos militares no resistiam a respeitar os


direitos de antiguidade na graduao dos candidatos. O que s
compreende: era doloroso preterir oficiais com uma carreira limpa e
por vezes distinta, que no tinham culpa de que a vez da promoo
lhes chegasse tarde e numa poca de servio intensivo. E o
Conselho Superior de Defesa no conseguiu alterar tal critrio,
embora procurasse temper-lo pela escolha de oficiais mais modernos
sempre que estes tivessem mritos geralmente reconhecidos.

Nestas promoes havia ainda uma questo que progressivamente


envenenou o estado de esprito dos oficiais do Exrcito: a
existncia do Corpo do Estado Maior. Em todos os pases as foras
armadas tm de possuir um escol intelectual, particularmente
devotado ao estudo dos seus problemas e preparao e sugesto de
solues a ponderar para deciso dos chefes militares e dos
dirigentes polticos. Para a formao desse escol existem cursos que
concedem diplomas aos oficiais que os frequentam com xito e so
desse modo considerados aptos para os servios do Estado Maior. Tal
o regime existente em Portugal na Marinha e na Fora Area.

Mas no Exrcito, onde alis atravs da Histria tm sido


experimentados todos os sistemas possveis, os oficiais diplomados
com o curso complementar de Estado Maior eram por via de regra
admitidos num corpo especial, a que ficavam afectos, com vantagens
apreciveis (avano imediato na antiguidade, aumento de vencimentos,
etc..) e dispensa do servio de tropas, pois o seu trabalho nos
quartis-generais e nas reparties correspondentes do Ministrio do
Exrcito.

A segregao deste grupo em relao ao conjunto dos oficiais era


mal vista pelas tropas combatentes. O Corpo do Estado Maior gozava
da reputao de ser excessivamente terico, responsvel pelo atraso
das operaes e por erros nelas cometidos, detentor de injustos
privilgios... E os seus oficiais, votados ao estudo das questes
militares e chegados mais jovens aos postos superiores,
encontravam-se por via de regra em melhores condies que os outros
para frequentar com aproveitamento o curso de altos comandos e para
a promoo ao generalato. Mais um motivo de despeito dos
restantes...

O Conselho Superior de Defesa Nacional, alm da escolha ,dos


oficiais generais dos trs ramos, tinha uma dupla e importantssima
funo: a de informao e a de deciso.

Sempre que um comandante-chefe de alguma provncia ultramarina


vinha Metrpole, era convidado a expor a situao na sua provncia
e os princpios que o orientavam no comando. E periodicamente o
Chefe do Estado Maior General fazia o ponto da situao nos trs
teatros de operaes e na Metrpole, onde lhe competia tambm o
comando-geral da segurana interna.

As exposies assim feitas permitiam aos membros do Conselho


formular perguntas e dar esclarecimentos, facilitando um dilogo
frequentemente vivo a sempre til.

Sobre a base das informaes e dos relatrios tomavam-se:


decises de que todos os presentes ficavam logo conhecedores para
poderem dar-lhes execuo. Atas minuciosas foram sempre lavradas das
reunies, mas apenas reproduzidas em trs exemplares.

Foi nas reunies do Conselho que se traou a orientao relativa


s operaes de contra-subverso em frica. Partimos do princpio de
que tnhamos de sustentar uma guerrilha demorada cuja persistncia
resultava do apoio externo e cujos objectivos eram a progressiva
conquista da adeso das populaes para as subverter contra
Portugal. Se no fora esse apoio constante, generoso e crescente de
potncias estrangeiras, a guerrilha seria dominvel facilmente por
meios militares: assim no. A contra-subverso tinha de consistir
numa aco de conjunto, apoiada pelas foras militares mas no
exclusiva delas. O importante era durar de forma a permitir a
evoluo poltica conveniente, resistir aco de desgaste da guerra
subversiva, e opr vontade do inimigo uma outra vontade
determinada e resoluta. Mais do que em qualquer outra guerra, vale
nesta o princpio de que o vencido aquele que primeiro desiste de
lutar e se considera derrotado.

Aco global, em que todos os servios e toda a populao tinham


de ser empenhados, a contra-subverso era um problema de segurana
interna. Portanto, importava organizar em todo o territrio ameaado
foras de segurana eficazes: polcia civil e militarizada, milcias
populares, grupos de contraguerrilha. Essas foras territoriais
teriam a vantagem de ser formadas por homens fixados nas provncias
dispensando a mobilizao de grandes efectivos militares.

As foras armadas teriam de' estar presentes para fazer a


cobertura dos pontos estratgicos ou sensveis e fornecer tropas de
interveno para operaes de maior responsabilidade. Mas, quer pela
necessidade de no dar luta carcter racial, opondo brancos a
pretos, quer pela melhor adaptao dos nativos ao meio, quer at
pela, impossibilidade de, por outro modo, corresponder aos pedidos
de efectivos feitos constantemente plos comandos, foi determinado,
logo no princpio do meu governo, a africanizao das tropas.
Intensificou-se o recrutamento local e de tal modo que em 1974, no
conjunto das trs provncias, era superior a 50 a percentagem de
nativos africanos nas tropas portuguesas l estacionadas e activas.

A maior parte dos nativos servia em tropas regulares. Mas


tinha-se constitudo nas foras de segurana concretamente na
Direco Geral de Segurana - uma organizao militarizada, chamada de
Flechas, composta por elementos escolhidos, muitos deles antigos
terroristas recuperados e que operavam no mato em pequenos grupos de
contraguerrilha com grande mobilidade e autonomia. Muitos dos mais
assinalados sucessos obtidos em Angola, sobretudo no Leste,
deveram-se a essas formaes que s tardiamente, por resistncia dos
comandos militares, puderam comear a ser lanadas em Moambique,
onde a preferncia ia para as unidades militares africanas - os
grupos especiais (GE) e grupos especiais pra-quedistas (GEP) que,
todavia, no alcanaram o mesmo grau de eficincia.

Foram estas directrizes observadas como deviam ser? No garanto.


Alargou-se em Angola e Moambique para nmeros convenientes os
quadros das foras de segurana - Polcia de Segurana Pblica,
Direco Geral de Segurana, Guarda Rural. . . - mas o recrutamento,
devendo incidir em homens j com o servio militar cumprido e
vocao profissional para esse tipo de actividade, tornava-se
difcil, at por no ser possvel remunerar os agentes em termos
competitivos com outras carreiras que se lhes ofereciam. O nmero de
vagas por preencher foi sempre .grande.

Por outro lado, a organizao global contra-subversiva teve em


cada provncia fases. mais ou menos felizes: dependia muito a sua
eficcia do esprito de colaborao entre autoridades civis e
militares e sobretudo do grau de compreenso que os comandantes
militares tivessem da utilidade do aproveitamento das autoridades
civis. Nos ltimos tempos, sobretudo, pareceu-me desenhar-se a
tendncia para alargar o poder militar e pr de lado as autoridades
civis, o que na luta anti-subversiva gravemente inconveniente.

De maneira geral as tropas nativas provaram bem, mereciam


confiana, eram valentes e praticamente nelas no havia deseres.
Tinham o inconveniente de possurem uma concepo cruel da guerra,
mantendo os seus preconceitos tribais. Para homens de certas tribos,
os de outras no mereciam misericrdia. Isso exigia uma ateno
constante dos quadros que nem sempre podiam evitar aquilo que para
os soldados nativos era natural, de tal modo que muitos destes foram
punidos sem compreenderem a razo nem aceitarem a justia dos
castigos.

O Conselho Superior de Defesa Nacional foi, pois, um rgo activo


onde se debateram os problemas, se encontraram os responsveis e
adoptaram directrizes de aco. Nunca pus obstculo a que no seu seio
se levantasse qualquer questo ou se emitisse uma opinio sobre
matria que estivesse no mbito da sua competncia.

Os principais problemas com que tive de me haver durante governo


em matria militar foram o dos rgos de comando, o d material e o
do pessoal.

Quanto a rgos de comando encontrei o sistema adoptado e todos


os pases da NATO que transformou os chefes dos estados maiores dos
trs ramos das foras armadas em comandantes operacionais para tempo
de guerra. A coroar este sistema est um chefe do estado
maior-general. ,

Nas provncias ultramarinas onde se desenrolavam operaes havia


um . comandante-chefe para cada uma, coordenador dos comandos do
exrcito, da marinha e da fora area.

Quando fui visitar o Ultramar em 1969 assisti nas trs provncias


exposio da situao militar - a um briefing em cada uma
como era costume chamar. E verifiquei que os comandantes-chefes no
dispunham de quartel-general (mas de um simples gabinete nem de
poderes de chefia, limitando-se funo de coordenar os trs ramos
e de obter dos respectivos comandos a cooperao em operaes
conjuntas. Pareceu-me isso mal, e de regresso discuti o assunto com
as entidades competentes da resultando a reorganizao dos
comandos-chefes operada pelo Dec.-Lei n 49.107 de 7 de julho d 1969.
Os comandantes-chefes passaram a ser, nas respectivas provncias,
os responsveis pelas operaes militares, funcionando os
comandantes militar, naval e areo como `seus adjuntos, com
competncia sobretudo nos domnios logstico e orgnico. Criaram-se,
ento, os quartis-generais dos comandos-chefes com as reparties de
informaes e operaes centralizadas, ficando para os
quartis-generais dos ramos estantes reparties. Esta reforma foi da
maior importncia, embora tivesse levado algum tempo a ser
executada. Em Moambique, ao ser nomeado comandante-chefe o general
KaIza de Arriaga, este pediu para acumular o comando da regio
militar, ficando assim com possibilidades extraordinrias de actuao
eficaz.

Na metrpole os chefes dos estados maiores do Exrcito, da


Marinha e da Fora Area tambm lutavam com dificuldades de aco.
Particularmente difcil foi o caso do Estado-Maior do Exrcito,
organismo extremamente pesado e lento, ainda por cima guarnecido por
oficiais que tinham de exercer por acumulao outras funes
(sobretudo de ensino) de tal modo que s na parte da tarde as

reparties funcionavam como devia ser. Os assuntos levavam imenso


tempo a ser estudados l, com desespero meu e dos comandos-chefes do
Ultramar. No era o rgo adequado para dirigir um exrcito em
operaes

A situao do chefe do Estado Maior General era anloga dos


comandantes-chefes antes de 1969, agravada pela circunstncia de at
1973 o Ministro da Defesa ser um general. Nunca se conseguiu
organizar o Estado Maior General e os servios do Secretariado da
Defesa foram proliferando em nmero, com abundante pessoal, mas sem
o rendimento til que convinha. Depois da nomeao do Prof. Silva
Cunha, retomou-se um projecto anterior de organizao do Estado Maior
General simplificando-se a seus termos e reduzindo o seu custo.
Estava para ser publicado. 0-Chefe do E. M. G. deixaria tambm de
ser mero coordenador para, cada vez mais, ser o orientador
operacional das foras armadas.

Note-se que uma das primeiras medidas, do Prof. Silva Cunha na


Defesa Nacional fui obrigar os servios a comear a funcionar s 9
horas da manh. O Ministro, grande trabalhador que durante anos e
anos sempre se encontrava a essa hora no Ministrio do Ultramar, deu
o exemplo e, de bom ou de mau grado, toda a gente o seguiu.

Para se combater necessrio, hoje mais do que nunca, dispor de


material: no. apenas de armas, mas de transportes e de meios de
transmisso. Mal se far ideia da dificuldade que, de ano para ano,
o governo ia sentindo para obter esse material, em contraste com as
enormes facilidades de que dispunha o inimigo. Este recebia de
graa, dos pases comunistas e at de alguns que o no so, material
abundante e actualizado, a ltima palavra da fabricao, em certos
casos decerto para ser experimentado. Ao terminar a guerra do Vietnam
foi sensvel o aumento do material fornecido aos terroristas, algum
bastante "sofisticado". Portugal, pelo contrrio, encontrava os
maiores obstculos para adquirir material de guerra ou susceptvel
de utilizao militar. Sob a presso das Naes Unidas e da imprensa
os pases foram-se fechando sucessivamente venda de material e,
quando muito, vendiam algum com. a condio de ser subscrita uma
"clusula de destino final" pela qual o governo portugus se
comprometia a no utilizar o material adquirido nas operaes do
Ultramar. Fomos, pois, ficando cada vez mais reduzidos indstria
nacional onde ocupavam lugar predominante os estabelecimentos fabris
militares. Mas estes no eram suficientes. Surgia ento a indstria
privada a concorrer, e apesar da situao existente, os servios do
Ministrio do Exrcito fizeram-lhe durante muito tempo renhida
oposio. At que, por interveno pessoal minha, se criou no
Departamento da Defesa a Direco Geral do Armamento e se comeou a
coordenar o planejamento e a produo dos estabelecimentos do Estado
e das empresas privadas. A situao estava a melhorar francamente em
1974.

Quanto aos problemas do pessoal, ainda eram mais graves.


Esperava-se que, com o recrutamento local dos nativos, fosse
diminuindo o pedido de tropas expedicionrias da Metrpole, mas no
sucedeu assim. Os comandantes-chefes, sobretudo os da Guin e de
Moambique, pediam cada vez mais gente. Ora os contingentes anuais
recrutados na Metrpole iam minguando, primeiro porque a natalidade
comeou a decrescer a partir do incio da dcada de 50 e o nmero de
mancebos em idade militar ia diminuindo tambm de 1970 em diante, e
depois porque a propaganda antimilitarista e a emigrao se
reflectiam no nmero de refractrios. Os recrutas eram incorporados
quatro vezes em . cada ano, e recebiam imediatamente uma instruo
geral sumria. A seguir, eram destinados a diversas especialidades e
enviados, conforme a classificao feita, a centros de instruo
especial. Finda esta (tambm sumria) reuniam-se, ento, em
companhias e batalhes que, antes de serem enviados para operaes
deviam receber a instruo operacional.
Esta concepo vinha da NATO e o Estado Maior do Exrcito
ficou-lhe fiel durante os anos todos da guerra subversiva. _ O
resultado era uma instruo deficientssima; no havia esprito 'de
corpo; os instrutores no acompanhavam os instruendos e ao
formarem-se as companhias os homens, que tinham andado de Herodes
para Pilatos, encontravam pela primeira vez os oficiais com quem
deviam marchar para o Ultramar. A instruo operacional na Metrpole
era m. Resolveu-se, em Conselho Superior de Defesa Nacional,
ministr-la nas provncias de destino, no prprio ambiente em que os
homens deviam actuar, mas isso s pde ser parcialmente executado na
Guin e em Angola.

Homens mal instrudos e mal enquadrados, portanto. A instruo


era dada por oficiais milicianos inexperientes e por outros do
quadro permanente vindos h pouco do Ultramar e que passavam alguns
meses na Metrpole para ao Ultramar regressarem, cansados e ansiosos
por repouso total.

Este era o grande problema: a fadiga dos quadros permanentes. A


carreira de oficial do exrcito fora durante muitos anos calma e
serena. Na Segunda Grande Guerra, porm, houve as mobilizaes
destinadas a guarnecer os Aores, de modo a defender o arquiplago
da cobia de qualquer dos beligerantes, e a reforar as

guarnies de Angola, de Moambique e de Macau. A ocupao de Timor


plos holandeses, primeiro, plos japoneses, depois, levou a encarar
a participao de tropas portuguesas na guerra do Pacfico a fim de
libertar a colnia ocupada, e uma fora importante foi concentrada
em Loureno Marques, da qual saiu a expedio que com trs navios de
guerra seguiu para Dili logo que houve a notcia da capitulao do
Japo.

Depois veio a ndia. Grupos de aventureiros provenientes da


Unio Indiana procuraram fazer cair em Goa o domnio portugus. O
governo de Lisboa enviou tropas para defender o velho Estado fundado
por D. Francisco de Almeida e Afonso de Albuquerque e representante
da cultura ocidental desde o sculo XV no Oriente. Diz-se agora que
foi erro o governo portugus no ter ento negociado pacificamente
com a Unio Indiana a retirada da nossa India. Mas esto publicados
pelo Ministrio dos Negcios Estrangeiros, sob o ttulo, salvo erro,
de Vinte anos de defesa do Estado Portugus da ndia, os documentos
comprovativos da disposio do governo de encontrar um modus vivendi
com a Unio Indiana: s que esta desejava apenas que lhe dissessem
quando entregvamos Goa e isso o governo portugus no estava
constitucionalmente autorizado a diz-lo.

A ndia Portuguesa, que o Tribunal Internacional de Justia, de


Haia reconheceu fazer parte de Portugal depois de um processo
complexo, demorado e ruidoso, no era militarmente defensvel contra
o exrcito indiano: mas tinha uma guarnio, para que s por um ato
formal de guerra pudesse ser conquistada, e que teria podido honrar,
com uma resistncia simblica embora, a bandeira nacional.
Esperava-se que a durao dessa resistncia permitisse agitar a
opinio internacional e recorrer ao Conselho de Segurana das Naes
Unidas. Mas no houve resistncia digna desse nome. E os oficiais
que sem combater l ficaram prisioneiros nunca mais se
restabeleceram do traumatismo sofrido. Culparam, ento, o governo
por t-los sujeitado a essa derrota humilhante. Mas no sei se com
razo. O governo, j disse, no podia negociar a alienao de Goa ao
.estrangeiro. E se o tivesse feito no resultariam da vantagens
apreciveis para os goeses, como se vem nos estabelecimentos
franceses da costa do Coromandel, abandonados no fim da guerra por
um governador apressado e transitados por acordo para a Unio
Indiana, mas onde hoje, praticamente, nada resta da cultura francesa
e apenas h reminiscncias da lngua.

O fato que os oficiais que estiveram na ndia na altura da


entrada, em passeio militar, das tropas da Unio Indiana, nunca mais
deixaram de reflectir um certo estado de esprito. E muitos deles l
embarcaram de novo, vrias vezes, para as provncias africanas.

De maneira geral os oficiais do quadro permanente, a partir de


1961, passaram a sua vida no Ultramar com pequenos intervalos na
Metrpole. Ao procurar-se converter em servio de segurana a
contra-subverso pensou-se que muitos oficiais poderiam ser
estabilizados numa provncia, mas no sucedeu assim. O Estado Maior
do Exrcito caiu na rotina de convocar o oficial, por escala, para
uma comisso de dois anos na provncia onde ele fosse preciso na
altura, para, findo esse prazo, o fazer regressar Metrpole na
qual estava alguns meses at ser novamente convocado para nova
comisso de dois anos na mesma ou noutra provncia, conforme
calhava. Um coronel ou tenente-coronel podia assim, em 1974, tendo
em conta o servio na ndia, ir na sua quinta ou sexta comisso no
Ultramar. Era muito. Se bem que se autorizasse que fosse com ele a
famlia, nem sempre isso era possvel, e sobretudo os filhos,
carecidos de estabilidade na educao, ficavam na Metrpole onde iam
crescendo revelia dos p Com frequncia o oficial ao regressar do
Ultramar encontrava em casa filhos que mal reconhecia,
contestatrios e antimilitaristas e sofria por no poder acompanhar
a sua educao. Houve dramas reais.
Este sistema de comisses, cumpridas em maus climas, por vezes
em zonas operacionalmente duras, fatalmente havia de ir desgastando
fsica e psiquicamente os oficiais. E ao aperceberem-se da vida que
iam ter, os jovens que poderiam acalentar vocao militar fugiam da
carteira: a Academia Militar nos ltimos anos, apesar das vantagens
dadas aos alunos, estava sem frequncia que se visse nos cursos das
chamadas armas gerais (infantaria, cavalaria e artilharia). De
resto, nem valia a pena fazer distines: o servio em frica era o
mesmo para todos, .todas as armas forneciam batalhes que actuavam
como infantes, e os oficiais perdiam cultura e qualidades
profissionais, reduzidos rotina da quadrcula e da.
contraguerrilha.

Sucederam-se as providncias durante o meu governo para atenuar


este estado de coisas: acelerao do acesso na escala, alargamento
dos quadros, vantagens econmicas... Mas eram paliativos que no
podiam curar um mal profundo e extremamente grave.

Praticamente no havia subalternos porque os poucos diplomados


em cada ano pela Academia Militar eram rapidamente promovidos, por
diuturnidade, a capites.

Numa guerra onde a companhia era a unidade tctica (com quatro


grupos de combate) o capito constitua a pea fundamental. Da a
existncia de capites muito jovens num quadro cheio de va

gas. E que seria, por esse caminho, dos postos superiores do


Exrcito dentro de poucos anos?

A insuficincia do nmero de capites e de subalternos do quadro


permanente para o enquadramento das tropas era suprida pelo recurso
aos oficiais de complemento, chamados milicianos. Tratava-se de
diplomados com cursos superiores ou, pelo menos, alunos das
universidades, que cumpriam o seu servio militar obrigatrio como
oficiais. Aps a frequncia de um curso-relmpago (tambm havia
quatro incorporaes anuais) os jovens eram promovidos a
aspirantes-a-oficiais e mandados servir na instruo de recrutas. A
maior parte seguia no posto de alferes para o Ultramar sendo no
regresso licenciados como tenentes. Mas a carncia de capites
obrigou o Exrcito a chamar, anos depois do cumprimento do servio
obrigatrio, os tenentes milicianos para frequentarem o curso de
comandantes de companhia. Eram ento homens j lanados na vida, com
encargos de famlia e actividade profissional, a quem a mobilizao
causava enormes transtornos e que seguiam para o Ultramar no estado
de esprito que se calcula.

Para aliviar a estes inconvenientes experimentou-se, a por


1972, outra soluo. No curso inicial eram logo seleccionados os
cadetes que revelavam maior maturidade e maiores qualidades de
comando. Estes escolhidos partiam para o Ultramar para fazer um
estgio de seis meses como alferes e, desde que a se confirmassem
as qualificaes dadas, voltavam para frequentar o curso de
comandantes de companhia a fim de seguidamente serem graduados em
capites. Deste modo se evitavam as mobilizaes tardias. E as
informaes acerca do comportamento destes capites improvisados no
foram ms.

O que sucedia, porm, era a inundao das unidades, todos os


anos, por jovens que tinham terminado os seus cursos superiores ou
os frequentavam, devendo notar-se que se permitia aos estudantes o
adiamento da incorporao at aos 26 anos. Atravs dessa constante
injeco de universitrios, as foras armadas recebiam a influncia
das ideias que agitavam as geraes e circulavam nos corredores das
escolas. E essas ideias, como j notei, eram de contestao da ordem
social existente e da legitimidade da manuteno do Ultramar
portugus. Nas salas de oficiais, onde tradicional a conversa e a
discusso, os milicianos doutrinavam.

Debalde chamei a ateno, mais de uma vez, dos ministros e dos


chefes militares para a necessidade de uma segura informao acerca
do estado de esprito e das opinies dos quadros e de se fazer a
doutrinao destes. Nunca consegui nem uma nem outra.

Os servios de informao davam minuciosa conta do que o inimigo


fazia, dizia e pensava, mas da no se tirava lio para contrabater
os seus argumentos e a sua ideologia. Dir-se-ia estarmos mais
empenhados em difundir as ideias adversrias do que em espalhar as
nossas. O Exrcito tinha servios de aco psicolgica para actuar
janto das populaes do Ultramar, mas pouco ou nada fazia para
mentalizar os seus homens e motiv-los de modo a emprestar-lhes
combatividade. Em geral, e sobretudo nos ltimos tempos, o Exrcito
ia cumprindo sem entusiasmo e sem zelo.

Quanto informao interna, os chefes militares consideravam


desonroso para os oficiais, mesmo exercendo comandos, terem de
relatar pensamentos e comportamentos de camaradas. Em vo se lhes '
dizia que em tempo de guerra era indispensvel detectar as possveis
infiltraes do inimigo nas fileiras, bem como a eventual
deteriorao do moral da nossa gente. No objectavam a isso: mas
tolhia-os uma noo de camaradagem que vinha dos verdes anos do
Colgio Militar, onde tudo quanto se passava com os alunos deveria
;ficar entre eles, olhando-se com desconfiana prefeitos,
professores e directores a quem a lei juvenil da casa mandava ocultar
a vida ntima do internato.

Por isso o Governo chegou undcima hora na ignorncia de


(muita coisa que era j realidade profunda no seio das foras
armadas...

Tenho-me referido sobretudo ao Exrcito, deixando de lado a


Marinha e a Fora Area. Efectivamente a grande massa dos efectivos
pertencia ao Exrcito, era este que carecia de mais quadros,
movimentava mais importantes servios e consumia mais avultadas
verbas.

A Marinha era, at 1961, uma pequena corporao com um i corpo


de oficiais que se distinguia pela cultura, pelo aprumo e pela
disciplina e onde todos se conheciam, de todos se sabiam as
qualidades, as virtudes, os defeitos e as fraquezas A partir de 1961
v couberam-lhe tambm numerosas e importantes misses no mar e em
terra. Alm dos navios modernos, fragatas e corvetas destinados a
escolta ocenica ou a misses de soberania, foram construdos nu-

merosos navios mais pequenos para servio no Ultramar, que pudessem


penetrar e navegar nos rios da Guin, de Angola e de Moambique. E
criou-se o Corpo de Fuzileiros, a infantaria de Marinha a que
couberam tantas e to delicadas misses. De tudo isso resultou o
alargamento de efectivos e de quadros, embora sem perda do carcter
primitivo de corporao.

Em contacto frequente com o estrangeiro, os oficiais da Armada


comearam a ser sensveis argumentao com que por l Portugal era
atacado em razo da defesa do Ultramar. A literatura e os' livros
que liam corriam no pendor socialista, fazendo reviver uma velha
tendncia esquerdista que datava dos ltimos tempos da monarquia e
fizera com que a Marinha tivesse tido papel preponderante na
proclamao da Repblica e na poltica, dos primeiros tempos do novo
regime. As camadas novas recebiam a influncia da onda geracional.

Um dia descobriu-se que cada curso da Escola Naval se mantinha


organizado depois de sair da vida acadmica, numa espcie de clula
manica, e que os vrios cursos j se entendiam entre si. O que
fora, ao princpio, simples inteno de manter, pela vida, fora, a
amizade e solidariedade que ligara os estudantes dos mesmos anos,
comeara a converter-se numa organizao em que se tratava de
interesses profissionais e at de problemas polticos. A democracia.
e o socialismo ganhavam terreno. E a averso guerra do Ultra: mar,
tambm: aqui no tanto por cansao, mas por repugnncia pela prpria
natureza da guerra. Comearam a surgir os pedidos de sada da
Marinha, alguns formulados por jovens oficiais que exemplarmente se
tinham comportado e s vezes haviam ganho altas condecoraes, mas
se confessavam tocados na sua sensibilidade plos actos praticados.
Este um dos piores aspectos da contraguerrilha: o guerrilheiro
fantico, e neste caso, selvagem, no tem escrpulos no emprego dos
m para atingir os seus fins, mas aqueles que se lhe opem quando
civilizados, sensveis, cultores de valores morais, todos se
confrangem por terem de lanar mo de mtodos anlogos para bater
e adversrio. Consta-me que pelo menos um dai! oficiais de marinha a
quem foi concedida a demisso professou numa ma ordem religiosa. Os
portugueses so conhecidos pela sua sensibilidade sibilidade, e as
geraes chamadas s fileiras nos anos 60 fora educadas com piedade
crist: no admira que muitos dos melhores no resistissem ao duro
embate de uma guerra cruel. ,

Todavia, a Armada tinha as suas tradies estreitamente ia* gs


ao Ultramar cuja administrao durante quase dois sculos teve
ligada da Marinha no mesmo Ministrio (de 1736 a 1911 saindo dos
quadros navais a maior parte dos governantes ultramarinos. A
principal actividade da Marinha militar portuguesa consistiu sempre
nas estaes e nas operaes no Ultramar. E a esta tradio
continuavam fiis quase todos os velhos marinheiros.

Quanto Fora Area, o seu papel nas operaes anti-subversivas


foi da maior relevncia: transportando tropas, abastecendo
regularmente guarnies, evacuando feridos, procedendo a
reconhecimentos, apoiando aces em terra, bombardeando posies
fortificadas do inimigo. Com avies velhos e cansados que s
milagres de manuteno conseguiam sustentar no ar sem acidentes de
maior e com uma frota razovel de helicpteros, a Fora Area
Portuguesa obrou prodgios, deu segurana e moral s tropas
terrestres e manteve em respeito o inimigo. Os seus excelentes
oficiais no mostraram por via de regra sinais de desfalecimento no
cumprimento dos seus deveres, embora tivessem tambm razes para
estar fatigados. E quando, na Guin, surgiram inesperadamente. nas
mos do inimigo os msseis terra-ar que em poucos dias nos
derrubaram cinco avies, foi admirvel a forma como, sob o impulso
de um comandante valoroso, a Fora Area reagiu, no abandonando o
cu nem faltando aos camaradas de terra com o apoio precioso, graas
a uma rpida adaptao situao mediante a adopo da tctica
adequada.
Nela estavam integrados os caadores pra-quedistas sobre ;cuja
actuao recolhi informaes dispares.

Em meados de 1973 a situao militar podia considerar-se


satisfatria. Na Guin, apesar do emprego pelo inimigo das novas
armas antiareas e de uma ofensiva dura no sul, desencadeada, como
ide costume, a partir do territrio da Guin-Conakry, as tropas
tinham-se aguentado, embora com sinais de defeco da parte de
alguns oficiais. A energia e valentia pessoal do General Spnola
haviam debelado a covardia e mantido o moral do Exrcito. No seio
das Naes Unidas surgira a grande manobra da criao do
reconhecimento internacional do Estado-fantasma de Guin-Bissau, sem
Bissau e tambm sem Guin. Bissau continuava segura e pacifica-

mente portuguesa. E apesar de a propaganda inimiga se arrogar a ,


posse de dois teros do territrio da Guin, a verdade que em
parte alguma dele conseguiram estabelecer a capital do pretenso
Estado e, pelo contrrio, centenas de jornalistas e turistas
estrangeiros puderam pela mo dos portugueses percorrer toda a
provncia. O General Spnola constantemente garantia ao governo o
seu domnio da situao e as suas afirmaes eram corroboradas nas
visitas que altas autoridades militares e civis, sobretudo o
Ministro do Ultramar Prof. Silva Cunha, frequentemente faziam aos
mais diversos pontos do territrio. Entretanto findara o perodo, j
prorrogado, do governo do general, que acumulava o comando-chefe, e
era forosa a sua substituio. No vero convoquei, para o pavilho
anexo ao Palcio de Queluz onde trabalhava durante os meses de
calor, uma reunio a que assistiram os Ministros da Defesa, do
Ultramar, da Maranha e o General Costa Gomes, chefe do Estado Maior
General. E r pus a este , que recentemente visitara a Guin,
inspecionara as tropas h ps e acertara os dispositivos a adoptar, a
seguinte questo:

- A Guin defensvel e deve ser defendida? Se sim, vamos


escolher o melhor general disponvel para a governar, vamos
continuar a fazer o esforo de l manter os homens necessrios e de
procurar dot-los do material possvel. Se no, prepararemos a
retirada progressiva das tropas, para no prolongar um sacrifcio
intil, designando um oficial-general, possivelmente um brigadeiro,
para liquidar a nossa presena.

A resposta do General Costa Gomes foi categrica:


- No estado actual a Guin defensvel e deve ser defendida.

Perguntei-lhe o que significava a expresso "no estado actual".


Resposta:

- No havendo escalada de meios do inimigo, isto , desde que


no aparea aviao a jacto a bombardear-nos.

Em concluso, foi resolvido nomear. governador e


comandante-chefe chefe o General Jos Manuel Bettencourt Rodrigues e
fazer-se o impossvel para dotar a Guin de eficaz defesa antiarea.

Bettencourt Rodrigues cessara havia poucos meses o comando, que


fizera brilhantemente, da Zona Leste de Angola pata o qual fora
proposto pelo General Costa Gomes, ao tempo Comandante . Chefe da
provncia. A abertura pelo inimigo da frente leste constitura
tremenda preocupao e Costa Gomes, ao assumir as responsabilidades
da defesa de Angola, encarara o caso com inteligncia e
deciso. Bettencourt Rodrigues recebeu o encargo de, com bastante
autonomia e com poderes de coordenao de todas as autoridades da
zona, pacificar a regio, e conseguiu-o, incluindo o entendimento
com a gente da UNITA, grupo insurrecto que, sob a chefia de Savimbi,
operava por l discordante do MPLA.

Era Bettencourt Rodrigues um general jovem - nos anos e no


esprito - e, apesar de proveniente do Corpo do Estado Maior, homem
de tropa, que com as tropas gostava de viver, exprimindo-se numa
linguagem directa, viva e pitoresca em que traduzia os conceitos
do seu senso prtico juntamente com os dos seus largos
conhecimentos militares servidos por uma bela inteligncia. Quando
penso que as Foras Armadas perderam homens como Bettencourt
Rodrigues e Rui Monteiro, no posso deixar de me entristecer.

A Guin ficava, pois, entregue em boas mos. E Angola estava


tranquila como h muito no sucedia. Para isso contriburam o surto
de progresso econmico que a todos empolgava e os dissdios entre os
movimentos terroristas que, apesar de todos os esforos de
reconciliao feita pelo Organizao da Unidade Africana, no se
entendiam. Tirando uma ou outra operao no Congo e um ou outro
incidente em Cabinda, pode dizer-se que Angola vivia em paz.

Quanto a Moambique que as coisas corriam pior. Se em Cabo


Delgado se mantinha a presso do inimigo apoiado na Tanznia, no
distrito de Tete a subverso progredia a olhos vistos. Vendo que no
era possvel atacar directamente a obra de Cabora-Bassa; defendida
por uma zona fortificada com campos de minas, os terroristas
resolveram investir contra as linhas de comunicao e alm disso
inquietar toda a regio, caminhando em direco ao mar. Da os
constantes ataques s linhas frreas e aos transportes por estrada,
tendo sido necessrio organizar cuidadosamente o transporte areo
das chamadas "cargas crticas", isto , de materiais essenciais para
a execuo do projecto de Cabora-Bassa nos prazos estipulados. Ao
mesmo tempo os guerrilheiros iam progredindo do interior para o
litoral, praticando o terrorismo selectivo (assassnio sistemtico
dos chefes nativos fiis a Portugal), subvertendo as populaes e
fazendo atrevidos ataques a brancos, s suas fazendas e aos seus
automveis.

Perante a iminncia da chegada dos guerrilheiros ao planalto de


Manica, a Vila Pery e prpria cidade de Beira, a populao branca
comeou a acusar a tropa de pouca combatividade e pouca eficcia,
estranhando o conforto em que tantos oficiais com suas famlias
viviam na messe dos oficiais da Beira. Mas antes de se produzir a
crise nas relaes entre civis e militares estalou na imprensa i
internacional a campanha dos "massacres".

Foi em abril de 1973 que pela primeira vez o Nncio Apostlico


me falou em que teria havido no Distrito de Tete atrocidades
cometidas por tropas portuguesas.

O Nncio, Mons. Sensi, tinha uma deplorvel tendncia para se


imiscuir na poltica interna portuguesa o que, na altura da reviso
constitucional, em 1970, dera origem a um penoso incidente entre os
dois. Tive de lhe dizer, nessa ocasio em que se permitiu fazer
consideraes sobre as alteraes introduzidas na Constituio, que
Portugal deixara h sculos de ser feudatrio da Santa S e que
nenhum governo portugus admitiria a um estrangeiro, fosse ele
enviado do Papa, que viesse pronunciar-se sobre actos do foro da
soberania nacional. Depois disso passou a ser mais prudente. Mas
apertado por padres e frades, sobretudo missionrios estrangeiros,
no resistia, de vez em quando, a tentar fazer censuras ou dar
conselhos. Respondi-lhe que Portugal estava sob uma campanha
insidiosa de difamao e que no se podia dar ouvidos s acusaes
que constantemente eram formuladas de m-f contra ns: a guerra
implicava sempre actos de fora, o mal era ter de faz-la. Insistiu,
porm, o Nncio em tinha informaes no s de missionrios
estrangeiros como de bispos de Moambique. E no dia seguinte ao
desta conversa mandei expedir, pelo canal da Defesa Nacional, um
telegrama ao comandante-chefe da provncia a perguntar-lhe o que
havia e se, no caso de ter existido alguma coisa, se procedera a
inqurito, o qual deveria ser concludo rapidamente. A resposta foi
de que, de fato, tivera rumores de certas violncias e ordenara
inqurito o qual no pudera ainda prosseguir por falta de
oficial disponvel para o fazer. Recomendou-se urgncia. E ficou-se
espera.

Nas vsperas, porm, da minha visita oficial a Londres, onde em


16 de julho de 1973 me desloquei a convite do governo britnico no
quadro das comemoraes do sexto centenrio da Aliana
lusobritnica, estalou escandalosamente no Times e noutros jornais
estrangeiros o relato de massacres a que as tropas portuguesas se
teriam entregue em dezembro de 1972 na povoao de Wiryamu, perto de
Tete - povoao que, procurada logo, no se encontrava nos mapas.

A nota que o governo portugus publicou imediatamente em Lisboa


era cautelosa e sem negar a possibilidade de se ter passado alguma
coisa de irregular, apenas sublinhava que estvamos perante uma
campanha cujas intenes eram manifestas. Foi s nessa altura que a
Defesa Nacional me deu conhecimento de ter recebido havia pouco o
relatrio final do inqurito a que se procedera em Mo Moambique,
com o parecer dos servios de Justia e um despacho do
comandante-chefe a mandar arquivar o assunto.

Tratava-se de uma operao destinada a aliviar a cidade de Tete


dos ataques feitos nos seus arredores para a isolar. Os
guerrilheiros tinham-se infiltrado entre as populaes e da certos
incidentes deplorveis, mas que eram considerados . plos militares
como resultantes de riscos normais da actividade operacional.

Fui a Londres e a desempenhei, com a dignidade que as funes


me impunham, a misso que as circunstncias haviam tornado
particularmente difcil. Creio que me sa com felicidade e o Pas
acompanhou com emoo as fases dessa visita, no regresso da qual,
fui acolhido por uma imponente e expressiva manifestao em frente
ao Palcio de S. Bento.

Em Londres tive de responder vrias vezes a perguntas formuladas


plos homens da informao. E expliquei que havia duas ordens de
fatos a distinguir: a hiptese de alguma irregularidade nas
operaes e a campanha em curso. Nenhum homem pblico, disse, fosse
ele quem fosse, a qualquer pas que pertencesse, de qualquer partido
que fizesse parte, poderia garantir que numa guerra de guerrilhas,
decorrida no mato, no se passasse alguma coisa de condenvel. No
estvamos perante batalhas ordenadas em que os exrcitos se
defrontassem sujeitos aos seus comandos segundo planos
cuidadosamente estabelecidos. Mas em face de uma guerra de golpes de
mo, mais suja que qualquer outra. O que eu poderia garantir que
no era doutrina do governo portugus a prtica de violncias e que,
pelo contrrio, constantemente se insistia nos princpios de que na
guerra subversiva o essencial era conquistar adeses e no
exterminar pessoas. Esse mesmo ponto de vista desenvolvi na
"Conversa em famlia" de 26 Julho, publicada na volume As grandes
opes, pg. 185 e seguintes.

S posteriormente vim a apurar o que se passara em Chawola.


Insisti com o Ministro da Defesa Nacional e do Exrcito para que
fosse de Lisboa um inquiridor com poderes para imediatamente
instaurar autos de corpo de delito contra os responsveis;
determinei que no fosse reconduzido o comandante-chefe de
Moambique, porque mesmo que no lhe coubessem responsabilidades
directas, era quem deveria ter actuado imediatamente; exonerou-se o
governador do distrito de Tete. Mas, da a tempos, o brigadeiro que
seguira para fazer o inqurito regressou, com um relatrio onde
explicava a seu modo os acontecimentos e emitia a opinio de que no
deviam ser levantados os autos de corpo de delito. E outros
problemas, como veremos, chamaram entretanto as atenes dos chefes
militares.

O ambiente em Moambique j era bastante mau devido actuao


dos missionrios estrangeiros, acolitados por alguns portugueses.
Excessos ningum pode aprov-los e, a produzirem-se, deveriam ser
severamente castigados. Mas a campanha internacional que a respeito
do caso se desencadeou no era desinteressada: visava abalar o moral
das tropas, infamando-as sem discriminao de modo a dar mais uma
machadada na causa da defesa do Ultramar portugus.

Em todo o caso, e at porque o contrrio se prestava, como


prestou, a especulaes graves, os comandos superiores deveriam ter
procedido com rigor contra aqueles que, desrespeitando as leis da
humanidade, mancharam o nome portugus.

Como j disse, o recrutamento de novos oficiais para o quadro


permanente apresentava-se como problema instante e grave. A
continuar a absteno das matrculas na Academia Militar, dentro em
pouco no haveria subalternos profissionais. E como os milicianos
passavam fugazmente pelas fileiras, no decorreriam muitos anos at
que fosse impossvel ter oficiais superiores e oficiais do Estado-
Maior.

Todos os comandantes-chefes que vinham a Lisboa chamavam a


ateno do governo para o caso. E era unnime a opinio de que s
abrindo largamente a, carreira das armas aos milicianos que tivessem
dado boas provas m campanha, se poderia solucionar a crise.

J em tempo se tinham adoptado medidas para facilitar o ingresso


dos oficiais milicianos no quadro permanente, mediante a
possibilidade de se matricularem na Academia Militar sem outras
condies que no fossem a posse do curso do liceu e o haverem
servido no Ultramar. Frequentavam depois o mesmo curso dos cadetes e
no final entravam na escala destes, mas sempre esquerda deles.
Conservavam a graduao da patente j adquirida no quadro de
complemento, mas s vinham a t-la de direito depois de chegada a
altura da promoo normal dos camaradas do mesmo curso da Academia.

O sistema que, em perto de dez anos, apurara uns duzentos


oficiais, no fora bem recebido. Um oficial com servios em campanha
e s vezes altas condecoraes, sentava-se' nos bancos da
Academia ao lado de jovens vindos dos liceu e estava condenado a
ficar mais moderno do que eles, apesar da idade.

O Ministrio do Exrcito estudou, pois, uma nova soluo,


criando na Academia Militar um curso acelerado, de dois semestres,
para ministrar em programas intensivos aos oficiais j munidos da
experincia do comando em campanha os conhecimentos tericos
indispensveis preparao do profissional. E contava aos oficiais
assim diplomados e depois ingressados no quadro permanente, a
antiguidade no posto a que tivessem ascendido no quadro de
complemento.

O diploma que concretizava esta soluo continha porm mais uma


disposio: a que mandava aplicar aos oficiais do quadro permanente
oriundos dos milicianos, por haverem frequentado a Academia Militar,
as novas regras sobre antiguidade.

O projecto que me foi submetido pareceu-me vir ao encontro das


sugestes repetidamente formuladas plos generais e em Conselho de
Ministros, salvo um reparo do Ministro da Marinha, foi aprovado e
convertido no Dec.-Lei no. 353/73 de 13 de julho.

No tardaram muitos dias, o meu adjunto militar, inteligente


oficial de marinha apaixonadamente devotado sua carreira,
informou-me que o decreto-lei cara mal nos meios do Exrcito por
causa tia modificao da posio relativa de antiguidades que
envolvia para os oficiais ex-milicianos. H capites, disse-me, que
pulam para tenentes-coronis. E lembrou-me a importncia enorme que
para o militar assume a sua antiguidade na escala: "a antiguidade
um posto".
Apressei-me a chamar a ateno do Ministro do Exrcito para o
caso. Aos seus ouvidos no chegara ainda nada. Mas no Ministrio
procedeu-se ao estudo dos resultados da aplicao desse artigo do
diploma e verificou-se haver um caso de promoo em salto e muitos
de avano na escala. E claro que se tratava de oficiais que ao
entrarem na Academia Militar eram mais graduados - geralmente
tenentes e s vezes capites - que os seus colegas, simples cadetes,
e at promoo destes s mesmas patentes figuravam para todos os
efeitos como seus superiores. E, embora em quadros diversos, as
patentes no Exrcito eram de uma s6 espcie e com o mesmo valor. Mas
procurou-se atender aos reparos, que breve tomaram vulto, da
oficialidade, e em 20 de agosto, pouco mais de um ms aps a
publicao do diploma contestado, o Dec.-Lei n 409/73 dava nova
redaco a dois artigos dele, de modo a reduzir o mais possvel os
inconvenientes da alterao das antiguidades.

Foi nessa altura que se recebeu uma exposio assinada por


oficiais do quadro permanente do Exrcito em servio na Guin
subalternos, capites e alguns majores - a protestar em termos vivos
contra os decretos. Tratava-se de uma manifestao colectiva, punvel
nos termos do Regulamento de Disciplina Militar, e significativa de
um estado de esprito muito grave. No tardou muito que aparecessem
exposies anlogas firmadas por oficiais em servio na Metrpole e
em Angola. Estava desencadeado o "movimento dos capites" cujo
pretexto foi, assim, um problema de ordem profissional: o
desprestgio que para o Exrcito resultava de se poder ser oficial
mediante o curso de um ano, e a questo das antiguidades.

Est claro que o curso de um ano era um expediente de tempo de


guerra, e o ano de aprendizagem terica vinha a seguir a trs ou
quatro anos de servio nas fileiras, dos quais normalmente dois
prestados em frica. Era uma imposio das circunstncias que no
impediria que se continuasse a pensar em organizar os cursos da
Academia Militar e da Escola Naval com currculos que permitissem
facilmente a convocao para outros cursos superiores.

Mas dado o mal-estar existente nas Foras Armadas qualquer


pretexto serviria como detonador da exploso. Foi este. Dentro em
pouco eu sabia que o movimento tinha o seu directrio e aliciava os
oficiais do quadro permanente, exigindo de todos um pedido de
demisso com a data em branco, que o directrio apresentaria quando
julgasse oportuno, caso no fossem satisfeitas as suas pretenses. O
pedido em massa de demisso dos oficiais obrigaria o governo a ceder
ou a retirar-se. E corriam os nmeros dos requerimentos j reunidos:
quinhentos, setecentos, novecentos...

No sei quantos realmente foram subscritos e se nas cifras


indicadas no haveria blefe. De qualquer modo a ameaa desenhava-se
e tive claramente a noo de que maus dias se preparavam para o
governo. Tanto mais que as adeses comeavam tambm a vir da Marinha
e da Fora Area.

O meu dever, porm, era o de tentar esclarecer os quadros acerca


das verdadeiras intenes dos diplomas publicados a ver se a questo
se mantinha no plano profissional. Com esse fim o gabinete do
Secretrio de Estado do Exrcito (poiso Ministro estava em
Moambique onde ningum lhe tocou no assunto) elaborou e fez
expedir, pela via hierrquica, uma circular explicativa, que apesar
dos seus termos claros e -comedidos ainda irritou mais os
recalcitrantes. E logo que o Ministro S Viana regressou a Lisboa,
convocou o Conselho Superior do Exrcito para esclarecer os generais
e os fazer cientes de que o governo no revogaria os diplomas sob
coaco. No dia dessa reunio o Chefe do Estado Maior General
pediu-me que o recebesse com urgncia e marquei logo audincia para
a tarde. De modo que o Gen. Costa Gomes teve de sair do Conselho
para ir ao meu encontro.

O General disse-me que fora procurado por representantes do


movimento dos capites os quais se lhe tinham queixado de no haver
chefes no Exrcito que encabeassem as suas aspiraes, expondo-lhe
a seguir as queixas existentes. Depois de ouvi-los, respondeu-lhes
que tomaria da por diante a defesa da causa deles e era para isso
que me procurava.

Estranhei que o fizesse. As Foras Armadas s podem subsistir


quando respeitem a disciplina, e a atitude dos capites, com a
organizao do seu movimento e a apresentao das suas exposies,
era claramente indisciplinada. Qualquer xito desta atitude seria o
desfazer irremedivel das estruturas militares: depois dos capites,
como se negaria legitimidade a um movimento de sargentos? ou a
sovietes de soldados? Um governo consciente das suas
responsabilidades no podia reconhecer movimentos assim, menos ainda
dialogar com eles. Por mim, no tinha apego ao Poder, e se as Foras
Armadas queriam impor a sua vontade s tinham uma coisa a fazer: -
assumir o governo.

- Que no, atalhou o. general, que no era isso o que se


pretendia. Os oficiais apenas desejavam que lhes fosse feita justia
e decerto o governo no se recusaria a faz-la... '
Tive de explicar que uma coisa era a justia; outra, a maneira
de a pedir. Se algum solicita da autoridade competente, em boa e
devida forma, a considerao de uma causa para se decidir como for
justo, nunca se deve recusar audincia, ponderao e deciso. Assim
procurara sempre proceder. Mas se um indivduo ou uma classe nos
encosta parede e aponta uma arma impondo - faa l a justia como
ns queremos! - est claro que s se o ameaado for de qualidade de
ceder intimidao poder da resultar alguma coisa, e mesmo isso
no vale, por ser extorquido sob coaco. Por mim no estava disposto
a transigir em tais condies e preferia ser substitudo no lugar
que ocupava.

A conversa tomou ento novo rumo, porque o general insistiu em


que no era seu propsito fazer-me sair do governo. Em que termos me
disporia ento a tomar na devida conta as aspiraes dos militares?

- Quando tiver a certeza de que est completamente restabelecida


a disciplina, respondi. Nessa altura poderei debruar-me outra vez
sobre os assuntos que preocupam as Foras Armadas e ver

se h algum fundamento vlido nas pretenses formuladas. Importa que


cesse todo o movimento reivindicativo, se dissolvam as organizaes
antidisciplinares e que sobre esse apaziguamento decorra o tempo
necessrio para se ver que real e que o governo tem os movimentos
livres.

- Que tempo considera necessrio a partir da cessao do


movimento? - interrogou o General.

-- No preciso de muito, desde que me convena da sinceridade do


procedimento dos oficiais: quinze dias, trs semanas...

E sobre isto nos separamos.

Seguiram-se as eleies para deputados e imediatamente, como j


referi, fiz a recomposio ministerial substituindo o Ministro da
Defesa Nacional, com reforo da posio do General Costa Gomes.

Os novos Ministros da Defesa e do Exrcito, este coadjuvado pelo


Subsecretrio de Estado, Coronel Viana de Lemos, lanaram-se ao
trabalho de reviso dos pontos contestados. Da saram os diplomas
que tacitamente revogaram aqueles que tinham suscitado a oposio
dos oficiais e os que melhoraram consideravelmente os vencimentos
militares. Devo esclarecer - e disse-o em Conselho de Ministros -
que cedi sem convico quanto a estes diplomas, perante o entusiasmo
do Prof. Silva Cunha e o empenho dos demais ministros das pastas
militares.

A revogao das medidas tomadas quanto ao recrutamento do quadro


permanente era uma capitulao e deixava em aberto outra vez um
grave problema existente. Quanto aos` vencimentos, desencadeariam o
cime e a competio dos funcionrios civis e receava bem que no
solucionassem os fundos males com que nos debatamos. No me
enganei. O movimento dos capites prosseguiu, politizou-se cada vez
mais sob a influncia de oficiais esquerdistas e entrou francamente
na via da conspirao.
VII

A CRISE

Os primeiros zunzuns, de que o General Spnola trabalhava n.


redaco de um livro sobre o problema do Ultramar portugus
chegaram-me goram-me aos ouvidos ainda ele estava a governar a
Guin.

Eu tivera excelentes relaes com o general, que se dizia abe r


abertamente "marcellista", at ao dia em que, em minha casa, decorre
uma, conversa que iria influir nos nossos destinos.

Leopoldo Senghor, Presidente do Senegal,, sonhara sempre


desempenhar um papel relevante na soluo da questo ultramarina na
portuguesa em geral e, em particular, do caso da-Guin. Este
territrio portugus confinava ao norte com o Senegal e ao Sul com a
Guin-Conakry governada pelo desvairado e sanguinrio Seku Tur,
cada vez mais apoiado na Unio Sovitica. Senghor no que ria, de
maneira nenhuma, que a Guin portuguesa casse sob domnio ou a
influncia de Seku-Tur de tal modo que este ainda lhe ficasse mais
na vizinhana, e confessava publicamente a si; simpatia por Portugal
afirmando-se de ancestralidade lusitana Senghor seria a corrupo de
"Senhor". Propunha, por isso, que Guin fosse dada a independncia
no quadro de uma comunidade luso-afro-brasileira que, naturalmente,
abrangeria tambm a restantes provncias ultramarinas portuguesas
erigidas em Estado;

Ao governo portugus nunca repugnou esta ideia. Mas a formaco


de tal comunidade pressupunha que em cada um dos territrio do
Ultramar portugus se conseguisse garantir o que deveria ser

grande contribuio por ela dada ao mundo: a multirracialidade, no


s no convvio social como em todas as actividades de governo e de
administrao.

Senghor, que eu conhecia pessoalmente, fez-me saber por


intermdio de terceiro governo ter interesse em discutir assunto
com o governo portugus. Atravs do medianeiro combinou-se a por
1971 que haveria primeiro conversas exploratrias ao nvel de altos
funcionrios, para esclarecimento de fatos e intenes, a aplanar o
encontro, em que eu punha todo o interesse, dos chefes de governo. E
partiu para Dacar com uma carta credencial minha e um exemplar
encadernado das obras completas de Fernando Pessoa que eu oferecia
ao grande poeta africano de expresso francesa, o Dr. Alexandre
Ribeiro da Cunha, director do Gabinete dos Negcios Polticos do
Ministrio do Ultramar. Talvez porque a entidade medianeira no
tivesse explicado bem as coisas, Senghor no recebeu o Dr. Ribeiro
da Cunha que, todavia, conversou largamente com os ministros
designados para o atender. Explicou-lhes qual o regime
jurdico-poltico das nossas provncias cuja autonomia eles
desconheciam. Deu-lhes todos os esclarecimentos solicitados. E ficou
assente que as conversas continuariam, desta vez com um emissrio
senegals em Lisboa. Mas at hoje esse emissrio nunca apareceu e
pouco depois, das conversaes de Dacar o Senegal formulava nas
Naes Unidas mais uma queixa contra a violao do seu territrio
pelas tropas portuguesas.

Passado tempo, Senghor comeava a fazer saber ao General Spnola


que gostaria de falar com ele: Ciente do fato o governo autorizou o
general a encontrar-se com o Presidente do Senegal, o que teve lugar
numa povoao senegalesa prxima da fronteira portuguesa em meados
de .1972. O General Spnola veio depois, num salto, a Lisboa dar
conta do que se passara. Na entrevista surgira a hiptese de um
encontro Spnola-Amlcar Cabral para se negociar um cessar-fogo
preliminar do acordo pelo qual se esperava que o PAIGC passaria a
colaborar com os portugueses no governo do territrio.

Observei ao general que por muito grande que fosse o seu


prestgio na Guin - e eu sabia que era enorme - ao sentar-se mesa
das negociaes com Amilcar Cabral ele no teria na frente um banal
chefe guerrilheiro,, e sim o homem que representava todo o movimento
anti-portugus, apoiado pelas Naes Unidas, pela Organizao da
Unidade. Africana, 'pla imprensa do mundo inteiro. Assim, ia-se
reconhecer oficialmente o Partido que ele chefiava como sendo uma
fora beligerante e reconhecia-se mais, que essa fora possua
importante domnio territorial, uma vez que aceitvamos negociar com
ela um armistcio (ou cessar-fogo) como preliminar de um acordo.
Durante o armistcio, ns, o exrcito regular, fica /ramos com as
mos presas, enquanto o movimento insurreccional conservava a sua
liberdade de manobra subversiva 'encorajada pelo xito. Finalmente,
ao cessar-fogo , seguia-se logicamente a negociao do acordo
definitivo abrindo um precedente quanto ao resto do Ultramar
portugus a cuja fora no se poderia fugir. Ora, se Portugal
tivesse apenas para resolver o problema da Guin, o mtodo talvez
fosse utilizvel. E mesmo assim no sabia se seria, uma vez que os
dirigentes do PAIGC eram cabo-verdianos e, incluindo a independncia
do seu arquiplago nos objectivos do movimento, no poderiam deixar
de reivindica-la nas negociaes facultadas quanto Guin. Ora em
Cabo Verde havia absoluta paz e a sua entrega a Amlcar Cabral, com
as graves dificuldades provenientes da secura ido clima e da pobreza
da populao, s poderia significar a passagem para o domnio do
mundo socialista de uma posio-chave do Oceano Atlntico. Esse
seria sempre um obstculo intransponvel nas negociaes com PA IGC.
Admitamos, porm, que as negociaes eram mtodo praticvel quanto
Guin. No se podia, ento, esquecer que tnhamos Angola, e tnhamos
Moambique, com centenas de milhares de brancos e milhes de pretos
afectos que no podamos sacrificar levianamente. A dificuldade do
problema da Guin; estava nisto: em fazer parte de um problema
global mais amplo, que tinha de ser considerado conduzido como um
todo, mantendo a coerncia dos princpios jurdicos e da 'poltica
que se adoptasse.

E foi aqui que, no decurso da conversa, fiz a afirmao chocante


para a sensibilidade do general, dizendo mais ou menos isto:

- Para a defesa global do Ultramar prefervel sair da Guin


por uma derrota militar com honra do que por um acordo negociado
com os terroristas, abrindo o caminho a outras negociaes.

- Pois V. Exa. preferia uma derrota militar na Guin? - exclamou


- escandalizado o general.

- Os exrcitos fizeram-se para lutar e devem lutar para vencer,


mas no foroso, que vendam. Se o exrcito portugus for derrotado
na Guin depois de ter combatido dentro das suas possibilidades,
essa derrota deixar-nos-ia intactas as possibilidades jurdico-polticas
de continuar a defender .o resto do Ultramar. E o
dever do governo defender todo o Ultramar. isto que e eu quero
dizer.

O General Spnola no se conformou com a deciso do governo - a


qual traduzia no s o meu ponto de vista mas o de todas as
pessoas consultadas (e foram bastantes) sem excepo. E regressou a
Bissau profundamente chocado e sem escondera sua mgoa. Naquele meio
pequeno foi rpido o espalhar da novidade com os i respectivos
comentrios amargos: os militares tinham tido na mo a soluo do
caso da Guin que a cegueira dos polticos de Lisboa no permitira
fosse por diante; os militares tinham ido at onde lhes era possvel
e se a guerra continuava era por culpa do governo de Lisboa que
chegava ao desplante de desejar a derrota militar, decerto para
lanar sobre as Foras Armadas a culpa da falncia da sua poltica;
general ficava mal colocado perante o governo do Senegal, com
vexame para as Foras Armadas, etc.
Foi neste-estado de esprito que o General Spnola comeou a
escrever o seu livro.

Amigos comuns diziam-me, porm, ser sua convico de que ele o


no publicaria sem meu conhecimento. .Enquanto fosse governador era
impensvel que assim no procedesse, e mesmo deixando de o ser
estava vinculado peio Estatuto dos Oficiais das Foras -Armadas a
obter autorizao para publicar opinies acerca de questes
polticas. ou militares.

O General deixou o governo da Guin e deixei eu de ouvir falar


no livro. Por ocasio da remodelao ministerial de novembro de 1973
consultei-o acerca do estado de esprito das Foras Armadas e do
preenchimento dos ministrios por onde corressem assuntos militares.
Cheguei mesmo a pensar em confiar-lhe a pasta do Ultramar. E,
naturalmente, conversamos bastante acerca do problema ultramarino.
Exps-me as suas ideias acerca da autodeterminao das provncias no
sentido de conseguir que por vontade prpria formassem com a
Metrpole uma federao de Estados e comunicou-me a sua inteno de,
sobre este ponto, publicar um livro. Amistosamente lhe observei, ao
cabo de longa troca de impresses, que a sua viso do problema
ultramarino portugus continuava demasiado influenciada plos anos
que passara na Guin. Via as coisas atravs da fresta de Bissau:,
era preciso que alargasse o seu ngulo de viso, voltasse a Angola,
percorresse Moambique contactasse com a gente de l e com as
realidades sociais e polticas da frica austral. No seu lugar eu no
publicaria nada antes dessa viagem.

Aceitou com facilidade a sugesto, dizendo que j mais de uma


vez pensara nisso.

Pois, retorqui, s escolher a maneira de fazer: a ttulo


particular, ou em misso oficial. 0 governo com muito gosto o
designaria para inspeccionar tropas ou estabelecimentos militares, por
exemplo, o que lhe facilitaria a viagem nas melhores condies.

Foi a partir daqui que, designado o novo Ministro de Defesa,


Prof. Silva Cunha, o General Spnola mostrou o maior interesse em
ocupar funes que lhe permitissem partir em viagem para frica.
Encarou-se, primeiro, a hiptese de , o nomear Inspector Geral do
Exrcito ou Inspector Geral das Foras Armadas, mas levantaram-se
dificuldades da parte das hierarquias militares. Surgiu, a seguir, a
soluo de criar o lugar de Vice-Chefe de Estado Maior General, com
quatro estrelas, para coadjuvar o Chefe por cuja delegao
despacharia e foi neste sentido que se decidiu, com acordo e
aprazimento do interessado.
No dia em que tomou posse desse lugar o General Spnola
visitou-me para me agradecer e apresentar os seus cumprimentos.
Estava, porm, magoado porque o Ministro da Defesa no quisera a
televiso no acto da posse e impedira que muitos oficiais jovens
assistissem, como desejavam. Expliquei-lhe tratar-se de normas
gerais segundo as quais os actos de posse deviam ser simples e com o
mnimo de publicidade. Assumir as funes de um cargo, para quem
fazia parte dos quadros, era coisa normal que devia acontecer com
naturalidade. No tomasse, pois, por desconsiderao ou manifestao
hostil o que era simples aplicao de princpios.

Anunciou, ento, a publicao para os prximos dias do seu y


livro. Julgava eu que fosse apenas a exposio e defesa da tese
federalista e das vias para a tornar praticvel. Perguntei-lhe se
estava j autorizado a publicar. Respondeu-me que certamente o
governo tinha confiana nele...

- No, senhor general, o problema no ter ou no ter confiana.


- Mas observar as leis e regulamentos militares. O senhor
acaba de ser empossado no segundo lugar da hierarquia das Foras
Armadas e no vai certamente querer comear por cometer uma
infraco disciplina que lhe tiraria autoridade para a impor aos
outros. Se tem alguma relutncia em submeter aos seus
superiores imediatos a apreciao do que escreveu eu prprio
me ofereo para fazer a leitura e posso garantir-lhe que a farei
com a maior largueza de esprito.

Confessou-me que pensara muito se me devia dar a ler o livro,


.,. ou no. E conclura pela negativa. Porque sustentava pontos de
vista que nem todos aceitavam mas que considerava indispensvel
trazer a lume e, de duas, uma: ou eu admitia a publicao e isso me

comprometeria, ou no admitia e, pensava ele, da resultaria grave


inconveniente para o Pas.

Voltei ao meu ponto de vista: que fosse eu ou outro a fazer a


leitura, era indiferente, contanto que se respeitasse a regra de que
um oficial na actividade do servio no pode publicar opinies, sobre
matrias polticas sem autorizao superior. E aqui surgiu uma dvida:
que dizia lei? autorizao superior ou autorizao ministerial?
Nenhum de ns tinha a certeza. O General iria verificar. Por.
que na primeira hiptese bastava que fosse dada pelo Chefe do
Estado Maior General como seu superior. Este que lesse o livro e
decidisse ou, quando a competncia no lhe pertencesse, que emitisse e
seu parecer para o Ministro da Defesa resolver.

E nisto ficamos.

O general Costa Gomes partia no dia seguinte, 17 de janeiro,


para Moambique onde a situao se agravara. O ataque em Ma nica dos
terroristas a uma fazenda e a morte de uiva mulher europeia
desencadearam uma onda de protestos, que por pouco se no traduziu
em actos de violncia da parte da populao branca. E na Beira
houvera manifestaes em frente da Messe dos oficiais contra o que
as pessoas consideravam inaco e desinteresse do Exrcito perante a
agressividade do inimigo.

Costa Gomes levou com ele o livro do General Spnola que me


disseram depois estar j impresso. E ao regressar a Lisboa, submeteu
em 11 de fevereiro a despacho do Ministro da Defesa o parecer cujo
texto foi mais tarde divulgado e correu de mo em mo.

Nesse parecer, muito sucinto, diz-se que o autor do livro


"defende com muita lgica uma soluo equilibrada que podemos situar
mais ou menos a meio de duas solues extremas que tm sido
largamente debatidas: independncia pura, simples e imediata de
todos os territrios ultramarinos, patrocinada plos comunistas e
socialistas, e a de integrao num todo homogneo de todas aquelas
parcelas, preconizada plos extremistas da direita: No necessitamos
de desenvolver grande argumentao para concluirmos que estas
solues devem ser postas de lado, a primeira por ser lesiva aos
interesses nacionais e a segunda por ser inexequvel."

Por isso,-_ Costa Gomes conclua estar o livro em condies de


ser publicado e ser a sua publicao um servio "brilhante" prestado
ao Pas. (i)

Dis dias depois de apresentado este parecer veio o Ministro da


Defesa ao 'meu gabinete para que eu o lesse. Comunicou-me que fizera
diligncias para se inteirar do contedo do livro, mas sem
resultado: deparar com decidida resistncia. Estranhava, como era
natural, a recusa e temia que o livra no fosse apenas a defesa da
soluo federal como at a pensvamos e at do parecer se inferia.
Que fazer?

Observei-lhe der pblico e notrio estar para sair o livro. No


me parecia conveniente que se pusesse a correr a notcia de que fora
proibido pelo governo, datando-se da obra de um homem at h pouco
cumulado de honrarias que acabava de ser investido num lugar da
maior confiana. Em meu entender achvamo-nos numa hora em que, mais
que nunca, cada um deveria assumir as suas responsabilidades. O
General Spnola estivera interessado em assumir uma funo de ntima
colaborao com o governo, e no podamos admitir que no tivesse
conscincia das responsabilidades contradas. O seu superior
imediato, General Costa Gomes, era o principal conselheiro para os
assuntos militares do Chefe do Governo e' do Ministro da Defesa e
tambm, ao subscrever um parecer to claro e terminante como o que
tnhamos sob os olhos, no deixara certamente de ponderar a
delicadeza da sua posio pela qual era altamente responsvel. Eu
no podia admitir que tais pessoas no tivessem a noo do interesse
nacional e do dever militar.

O Prof. Silva Cunha no me pareceu muito convencido. Mas ao ver


que a minha posio estava tomada, condescendeu em lanar sobre o
parecer o despacho da autorizao da publicao do livro, com a
ressalva de no conhecer o texto e de que decidia tendo em conta os
termos em que se lhe referia o Chefe do Estado Maior General.

Sempre na convico de que o livro era fundamentalmente a


defesa da soluo federativa, aproveitei o discurso que devia
proferir em IO de fevereiro no encerramento da conferencia anual da
Aco Nacional Popular para, mais uma vez, me referir ao
problema ultramarino e ao fato de tomar de novo corpo a hiptese d uma
federao de estados portugueses que eu sustentara dez anos. antes
mas que me parecia agora, em face das atitudes conhecidas dos mo-

[ (1) Utilizamos o texto do parecer reproduzido no Jornal do Brasil


de 10 de abril de 1974. ]

vimentos chamados de "libertao" e das Organizaes Internacionais


que os apoiavam, j no ter a virtude de aplacar os rebeldes e de
oferecer uma frmula de paz aceitvel por todo o mundo. procurei
sublinhar que, em qualquer caso, no. se tratava' de atitude
condenvel da parte de quem a preconizasse: tudo era questo de
oportunidade e de possibilidade de aplicao.

Dois dias depois, em 18, recebi um exemplar do livro. Portugal e


o Futuro com amvel dedicatria do autor. No pude le-lo nesse dia,
nem no seguinte em que houve Conselho de Ministros. E s no dia 20
.consegui, passadas j s onze da noite, encetar a leitura ao cabo
de uma fatigante jornada de trabalho. J no larguei a obra antes de
chegar ltima pgina, por alta madrugada. E ao fechar o livro
tinha compreendido que o golpe de Estado militar, cuja marcha eu
pressentia h meses; era agora inevitvel.
Convoquei, em 21, para o dia seguinte 22 de fevereiro, s I l
horas da manh em, minha casa, os generais Costa Gomes Spnola.

Compareceram ambos fardados. E tive com ambos uma conversa que


logo de incio avisei que seria das .mais graves e desagradveis de
minha vida e que no importa aqui reproduzir. Besta registrar o
ponto fundamental dela: o livro do general Spnola tinha uma
primeira parte crtica que no poderia deixar de influenciar a
disposio das Foras Armadas quanto continuao da defesa do
Ultramar, de pesar sobre a opinio pblica no tocante aos rumos da
poltica interna e de reduzir j,. escassa margem de manobra do
governo portugus na .sua poltica exterior. No era uma tese e sim um
manifesto. A sua publicao nas, condies es em que era feita,
provinda do Vice-Chefe do Estado Maior General e coberta pelo
prprio Chefe, colocava o governo em, situao delicadssima porque,
a manter a poltica at a seguida ficava aberto o divrcio entre
ele e .os mais altos representantes das Foras Aradas. Era-me por
isso manifestamente impossvel continuar a governar, com um corpo de
oficiais insubmissos e os chefes -militares discordantes. Mas no ti
na lgica que fosse eu naquele momento a pedir a demisso. O
manifesto lanado, sob o nome de Spnola, pelo estado Maior
General, traduzia a inteno de um golpe de Estado e ento era
necessrio que cada qual chamasse a si as responsabilidades que lhe com
petiam, a tempo de no deixar: degradar a situao. Eu tinha
resolvido partir nessa tarde, sexta-feira antes do Carnaval, a passar
os eras tradicionais de, frias no Hotel do Buaco, em busca de
algum repouso do corpo e de esprito. Pois bem - aproveitassem os
senhores generais aqueles dias de minha ausncia para se avistarem
com o Chefe do Estado, lhe exporem as suas ideias e os sentimentos
das Foras Armadas e reivindicassem para estas o Poder. Tudo se
passaria entre as mais altas hierarquias e sem qualquer obstculo da
minha parte, pois nem sequer diria fosse a quem fosse teor daquela
conversa.

Esta protesta foi ouvida em silncio e sem mostras de


concordncia. O General Spnola reafirmou ser um militar
disciplinado que no _ participava em conspiraes nem dava. golpes
de Estado. O general Costa Gomes disse-me que tivesse pacincia,
pois no haveria remdio seno continuar a fazer o sacrifcio de
estar no governo. Mas, j de p, insisti: as palavras eram muito
amveis, mas do que me no restava dvida era de no ter mais
condies de prosseguir com autoridade na poltica at a
mantida.

E nessa tarde, fui, como declarara, passar as frias do Carnaval


pata o Buaco, donde s regressei em 26 de fevereiro.
J ento, graas sobretudo s largas transcries feitas no
semanrio Expresso quer publicando-se aos sbados, consagrara
largamente o nmero do dia 23 difuso 'das ideias do General
Spnola, o livro deste se tornara conhecido na Metrpole e no
Ultramar e produzira profunda sensao:

Inquiri sobre se teria havido audincia do Presidente da


Republica aos dois generais: no a tinham solicitado. Pedi ento
para ser recebido em Belm, o que sucedeu na manh do dia 28.

Encontrei o Presidente Tmaz, a quem o General Spnola oferecera


pessoalmente livro, emocionado como era natural. Narrei-lhe a
entrevista que tivera com os dois generais e o conselho que lhes ,
dera. A publicao do livro, vinda de onde viera, era grave em si:
f`` mas ainda se tornava' mais grave pela ocasio em que ocorria, a
dar uma doutrina e a emprestar uma bandeira ao chamado "movimento
dos capites" com o qual repetidamente o General afirmara que s no
identificava. Eu sabia que os jovens oficiais estavam dispostos a
solidarizar-se com os dois generais s alguma sano lhes fosse
aplicada. A situao do Governo era, pois, delicadssima, ms havia
interesses muito altos . salvaguardar. Em meu entender, o Chefe
do Estado deveria tentar manter a iniciativa e, aceitando a
exonerao do Governo que ali lhe propunha, procurar formar outro
governo , com maior liberdade de movimentos e que esconjurasse o
perigo iminente.

O Senhor Presidente respondeu que a minha exonerao no fazia


sentido: o Pas mostrava confiana' em mim, ele s tinha ra-

zoes para a manter tambm. E _ se substitusse o Governo ia lanar-se


n desconhecido - numa aventura que no seria s dele; mas do Pas.
Portanto, o que havia a fazer era procurar, plos meios
constitucionais, obter expresso da vontade da Nao e, de acordo
com ela, proceder ento.

Com estas instrues nos separamos.

Funcionando segundo uma legalidade. constitucional, era dentro


dos meios por ela proporcionados que o governo tinha de se
movimentar. Pus-me em contacto com alguns deputados amigos e
nomeadamente com o presidente da Comisso do Ultramar da Assembleia
Nacional e fcil. foi, com o acordo do Ministro do Ultramar, Dr.
Baltazar Rebelo de Souza, assentar em que essa comisso deveria ,
estudar uma. moo a apresentar Assembleia para proporcionar que
se debatesse a revisao da poltica ultramarina.

A Comisso foi logo convocada, e os seus lderes puseram-se ao


trabalho de redigir a moo com o pedido d que no s referissem a
nenhum caso concreto; no tocassem no livro do General de perto, ou
de longe, e apenas' procurassem marcar as orientaes que o governo
devia seguir.

Entretanto, resolvi usar da faculdade constitucional de


discursar na Assembleia. O - regime da Constituio de 1933 era
presidencialista e o Presidente da Repblica correspondia-se com a
Assembleia Nacional por meio de mensagens. Mas o Presidente do
Conselho de Ministros tinha o direito de, quando entendesse
conveniente, ir' Assembleia e dirigir-se-lhe oralmente. O assunto
neste caso .merecia-o. Prepare i assim com a maior rapidez um
discurso em que recapitulava quanto s, tinha passado desde 1961 a
respeito da defesa do Ultramar, relembrava--- as directrizes adoptadas
na poltica ultramarina no s com assentimento , da Nao mas por
impulso dela e conclua por solicitar Assembleia que mais uma vez
se debruasse sobre o problema, o encarasse com toda a liberdade de
esprito luz das circunstancias atuais ,e dissesse ao governo se
era ou no de manter. o caminho 'traado. Da concluso que a
Assembleia chegasse eu tiraria perante quem de direito as ilaes
lgicas sublinhando desde logo que estava demasiadamente
comprometido com uma orientao para poder aceitar. outra que me
traria srios problemas de conscincia. '

O discurso teve larga repercusso no Pas e emocionou


fortemente, A correspondncia que todos os dias se recebia na
Presidncia do Conselho e que o gabinete; sob a superintendncia
neste sector da diligentssima secretria Da. Maria Lisette, lia e
analisava com escrpulo, atingiu a seguir a 5 de maro, data do
discurso na Assembleia, um dos seus nmeros recordes com mais de
noventa por cento de aplausos vindos de todo o territrio nacional e
das mais diversas pessoas de todas s condies sociais, em geral
minhas desconhecidas.

A imprensa fez comentrios,_ havendo quem estranhasse que,


contrariamente ao disposto na Constituio - segando a qual a
permanncia do' governo dependia apenas da vontade do Chefe do
Estado e no era influenciada plos votos parlamentares - eu tivesse
pedido um voto de confiana Assembleia. No era exacto. Eu pedia
Assembleia Nacional que fizesse o que era do seu papel: auscultar
atravs dos seus membros a opinio pblica e exprimir a vontade
nacional. Se a concluso desautorizasse a poltica at a seguida eu
teria de pr ao Presidente da Repblica o problema da manuteno d
governo. Qualquer interpretao diferente das minhas palavras era
contrria letra delas e ao seu esprito.

Proferido o discurso, foi apresentada a ,moo da Comisso de


Ultramar (redigida quando ainda no estava decidida a minha
interveno) e seguiu-se um debate de trs dias durante os quais
jorrou a habitual oratria em que, mais uma vez se manifestou a
falta de preparao poltica da maior parte dos deputados. Alguns
ds intervenientes desejavam que na moo se acentuasse melhor o
desejo de acelerao da autonomia das provncias do Ultramar. E um
deles, o mais jovem deputado, vindo j da legislatura anterior onde
enfileirava entre as liberais, ps particular nfase nessa tese com,
desagrado de um grupo que o aparteou com dureza e com infelicidade.
Mas pagaram' o atrevimento: depois de 25 de abril os desse grupo
foram todos presos.

Obtida da Assembleia Nacional a . ratificao da poltica


seguida, procurei em 11 de maro o Chefe do Estado a quem dei
oficialmente conhecimento da moo aprovada. Parecia-me
indispensvel, em vista de se ter esclarecido por essa forma a
situao, prosseguir com deciso na actividade governativa normal de
maneira a tranquilizar o Pas e cham-lo conscincia de outras
graves questes existentes a que era preciso prestar pronta ateno.
Figurava entre estas a do agravamento d inflao resultante da
crise do petrleo

ocorrida no final do ano anterior. Tnhamos, havia bastantes anos,


um saldo positivo anual na balana de pagamentos internacionais que
nos permitira conservar e aumentar as reservas de ouro e divisas.
Mas o aumento do preo do petrleo bruto a importar, s por si,
ia-nos levar uma. importncia equivalente a esse saldo anual tal
como se apresentara no ano anterior. E as implicaes do
encarecimento da energia no custo de outros produtos eram
inevitveis. Por isso eu tinha projectado remodelar o sector econmico
do governo imediatamente aps o Carnaval. O incidente da publicao
do livro do General Spnola levara-me a suspender a remodelao, mas
desde que tinha de continuar testa do governo no a devia protelar
mais. E expus as linhas gerais das alteraes a fazer: separao das
Finanas e da Economia por ter verificado ser, na altura, carga
demasiada para os ombros de um homem s, e desdobramento da pasta da
Economia em dois Ministrios, um para a Agricultura e o Comrcio,
outro para a Indstria e Energia. Nestes ministrios eu teria de pr
pessoas muito experientes e profundamente conhecedoras dos sectores,
porque as circunstncias no permitiam perda de tempo e indecises
rias resolues.

O Sr. Presidente "residente da Repblica pareceu-me pouco bem


disposto e fez reparos a todas as solues de orgnica e de pessoas
que formulei, fiem como s prioridades de actuao que indiquei. O
meu estado de esprito naquele perodo no podia tambm ser dos
melhores e por isso a nossa conversa terminou num ambiente de certa
tenso, como nunca sucedera durante os cinco anos e meio em que naquelas funes
colaborvamos. Da resultaram uma carta que no
princpio da tarde enviei ao Almirante Tomaz e uma conversa, j
quase noite, em Belm, na qual o Chefe de Estado me ratificou a
sua confiana e me deu luz verde para proceder:

Lancei, pois, mos efectivao da remodelao ministerial mas


ao mesmo tempo procurei arrumar pela`- melhor maneira a questo
militar. Era meu,. desejo conservar nos seus-postos os Generais
Costa Gomes e Spnola `de modo a evitar pretextos para o
recrudescimento da indisciplina, mas para isso tornava-se necessrio
que eles fizessem qualquer coisa que permitisse ao governo
mant-los. Reuni, pois, no dia 12 de . maro, os ministros das
pastas militares a quem expus o seguinte plano: o governo obtivera
da Assembleia Nacional a ratificao, da poltica ultramarina e do
Chefe de Estado a reafirmao da sua confiana,' portanto estava
definido plos rgos constitucionais competentes o caminho a
seguir por todos os portugueses e em especial pelas Foras..
Armadas, instrumento que deviam ser da execuo da poltica traada
plos poderes constitudos.

Deveria pedir-se agora ao Chefe do . Estado Maior General das


Foras Armadas para vir, acompanhado pelo Vice Chefe e por todos os
oficiais-generais em servio na. metrpole, presena do Presidente
do Conselho dizer apenas isto: que as Foras Armadas no tm
poltica prpria, por ser da sua natureza e da sua tica cumprir as
directrizes traadas plos poderes constitudos e que o Pas podia
estar certo de que nesse rumo se manteriam.

Feita esta declarao solene, pelo General Costa Gomes, tendo


ao lado o General Spnola, nada impediria que fossem mantidos nos
seus lugares.

Os Ministros consultados concordaram e partiram dali para o


gabinete da Defesa Nacional onde o respectivo Ministrar formulou ao
General Costa Gomes o convite nos termos combinados. Com surpresa
geral o General recusou-se pura e simplesmente _ fazer a declarao.
Tenho informaes seguras de que nesse encontro apenas falaram o
Ministro da Defesa e o General Costa Gomes. Em vista da recusa, com
o qual se solidarizaram o General Spnola e o Contra-Almirante
Bagulho, foi convidado a falar, em nome dos oficiais-generais, o
Chefe do Estado Maior do Exrcito, General Paiva Brando, como mais
antigo dos chefes dos Estados Maiores que prontamente anuiu. E a
partir da a ideia no encontrou mais resistncia.

No dia 13 recebi sucessivamente, o pedido deles, os Generais


Spnola e Costa Gomes. Com ambos conversei longamente, ambos
esclareceram as suas posies e a ambos tive ensejo de expor o meu
pensamento, no lhes deixando dvidas de que a sua no comparecia na
audincia do dia seguinte implicava a exonerao dos cargos onde
estavam, o que mostraram compreender com toda a cordura.
Separamo-nos nos melhores termos.

A audincia aos oficiais generais do Exrcito, da Marinha e da


Fora 'Etrea teve lugar na sala nobre do Palcio de S. Bento no dia
14. O General Paiva Brando leu um curto discurso em que fazia a
declarao pedida, e cujo projecto me fora por ele submetido sem que
eu lhe propusesse qualquer alterao. Respondi em termos muito
sbrios que tomava nota. da afirmao de que s Foras Armadas no
pretendiam impor . uma poltica prpria e, segundo a sua vocao,-
se limitavam a acatar os poderes legitimamente constitudos.

"O Chefe do governo - disse eu - escuta e aceita a vossa


afirmao de lealdade e disciplina. A vossa afirmao de que as
Foras Armadas no' s no podem ter outra poltica que no seja a
definida pelas poderes constitudos da, Repblica, como esto, e

tm de estar com essa poltica quando ela a da defesa da


integridade nacional."

No se tratou, pois, .de um acto de apoio ou de adeso ao


governo, de uma tomada de partido plos generais mas de sublinhar um
princpio que est na base de todos os regimes verdadeiramente
democrticos, qual seja o da, subordinao, das foras armadas ao
poder civil.

Este princpio foi hbil e pacientemente restaurado e


consolidado na vida poltica portuguesa pelo Dr. Salazar ao longo do
seu governo. O Estado Novo nascera da ditadura militar que a
revoluo de 28 de maio de 1926 institura. Mas a partir da
promulgao da Constituio Poltica de 1933 o Dr. Salazar procurou
sempre afastar as Foras Armadas da aco poltica, embora mantendo
um militar na Presidncia da Repblica como elemento de contacto e
como fiador da observncia da doutrina do regime. Fora dolorosa a
experincia dos dezesseis primeiros anos do regime republicano com
constantes intervenes militares na vida pblica sob a forma de
golpes de Estado c de revolues, e os tempos do incio da Ditadura
no tinham deixado melhores recordaes da ingerncia dos quartis
na poltica. Normalizar a vida cvica do Pas implicava, pois,
necessariamente, a reduo das Foras Armadas ao seu papel de
instrumento ou meio de realizao dos objectivos nacionais fixados
plos rgos a que a Constituio desse competncia para o fazer.

A esta doutrina aderiam, no dia 14 de maro de 1974,


praticamente todos , os oficiais-generais ao servio, sem exceptuar o
General Costa Gomes, que apenas tinha relutncia em vir publicamente
tomar um compromisso em nome das Foras Armadas sem as consultar,
muito embora concordando em que o princpio fazia parte da tica
militar (mas, argumentava, por ,isso mesmo no era preciso
reafirm-lo), e o General Spnola, cuja ausncia resultava da
fidelidade que julgava dever ao seu chefe imediato. (1)

Mas desde que os dois se abstinham de acompanhar os restantes


seus camaradas, no havia outra coisa a fazer seno demiti-los
das funes de confiana que ocupavam -- o que foi feito por despacho
meu do prprio dia 14.

No mesmo dia nomeei o general Lua Cunha, que era


comandante-chefe em Angola e desempenhara em tempo o cargo do
Ministro do Exrcito, para o lugar de Chefe do Estado Maior General.

Aos dois generais exonerados do Estado Maior General foram


mantidas todas as prerrogativas que lhes cabiam como generais de
quatro estrelas, incluindo o uso dos automveis antes distribudos.

Dentro da orientao que traara, foram nomeados e tomaram posse


no dia seguinte, 15 de maro; os novos Ministros de Estado. da
Agricultura e Comrcio e da Indstria e Energia, com um excelente
grupo de novos Secretrios de Estado e Subsecretrios de Estado a
coadjuva-los. A posse, dada em conjunto, tambm no Palcio de S.
Bento, foi concorridssima e a assistncia que enchia o salo nobre
e os corredores--vizinhos acolheu-me com demorada e calorosa ovao.
Trocaram-se os discursos da praxe e tudo parecia ir-s encaminhando
para uma progressiva normalizao. ,

Nessa noite, porm, quando me preparava para pr termo a mais um


dia carregado de trabalho, de preocupaes e de emoes, recebi um
telefonema do Ministro da Defesa a avisar-me de que s passava em
certos quartis e na Academia Militar qualquer coisa de anormal.,
Fiquei atento junto ao telefone e da a pouco comeavam a tornar-se
mais frequentes as informaes. Chegou mesmo a notcia de que do
quartel de Infantaria 5, nas Caldas da Rainha, sara, com destino a
Lisboa, uma coluna motorizada a- qual, decerto, contava com apoio na
capital. E pelas trs da madrugada, acompanhado pelo roeu adjunto
militar, que convoquei, dirigi-me conforme estava combinado, para o
Quartel General d 1? Regio Area, na Serra de Monsanto Era a que
em caso ,de emergncia eu devia encontrar-me com os membros do
governo para se tomarem as resolues convenientes. E a me mantive
todo, o resto da noite, acompanhado pelo Ministro da Marinha e pelo
Secretrio de Estado da Aeronutica, e em contacto com os Mini s da
Defesa e do Exrcito que se achavam no Terreiro do Pao.

Do Ministrio do Exrcito _ foram conduzidas as operaes visando interceptar a


marcha da coluna das Caldas e evitar adeses.
Todas as unidades cumpriram, as ordens do governo e a coluna, ao
chegar a Lisboa, na portagem de Sacavm verificando no ter nenhum
apoio, inverteu o sentido da marcha e regressou ao quartel das
Caldas onde foi cercada por tropas fiis e se rendeu sem efuso de
sangue. .

Como notei na reunio que tive com os membros do governo no dia


seguinte, a fim de dar balano. situao, o conjunto de elementos
positivos neste incidente fora aprecivel. S numa uni

[ (1) O general Silvino Silvrio Marques. que, pouco tempo antes,


pedira, aceitara e agradecera ao governo a sua nomeao para
administrador por parte do Estado do Banco Nacional Ultramarino,
justificou a sua falta por ter, no mesmo dia e hora, uma audincia
marcada pelo Chefe do Estado no' Palcio de Belm. Era, alis, um
integracionista convicto.]

dade militar se dera a rebelio e por intromisso de oficiais


estranhos e priso dos comandantes; todas as tropas haviam obedecido
s ordens do governo, incluindo as dadas para atacar quartel das
Caldas no caso de recusa de rendio; e o pblico tinha-se mantido
sereno, sem quaisquer mostras de nervosismo e menos ainda de aplauso
do acto da rebeldia:

Mas havia outros aspectos a considerar. Persistia o mrbido


estado de esprito das foras armadas com a evidente disposio de
muitos oficiais de evitar que prosseguisse a luta no Ultramar. O
episdio das Caldas no devia ser subestimado, porque decerto os
oficiais que o provocaram contavam com apoio que a pronta reaco do
governo ou o fato de ter havido precipitao na revolta no tinham
permitido actuar. Esses apoios no desarmariam, procurariam fazer a
"revoluo d remorso" para salvarem os camaradas que no podiam
deixar de ser processados e naturalmente punidos por insubordinao.

... A revoluo que veio efectivamente de surpresa, e conduzida dessa


vez com toda a eficincia, em 25 de abril. No me ocuparei aqui do
que se passou nesse dia, em que o governo se sentiu desamparado
pelas foras armadas e baqueou o regime da Constituio de 1933.
Ainda no oportuno faz-lo.
EPILOGO

Na madrugada do dia 26 de abril fui levado num automvel militar


do quartel da Pontinha para. o Aeroporto da Base 1 da Fora Area.
Ia sozinho no banco de trs do automvel e frente, ao lado do
motorista, sentava-se um 1 Sargento pra-quedista, de cara
patibular; que durante todo trajecto foi virado para mim com a sua
arma assestada na minha direco. Tive a noo clara de que a um
gesto equvoco da minha parte, seria abatido. E ia meditando no que
da, poderia resultar. Porque decerto esse homem no recebera ordens
dos chefes do movimento para proceder de tal maneira, mas se o fato
se produzisse, quem os isentaria das responsabilidades de, um frio
assassnio - a que a ausncia de um oficial acompanhante daria toda
a verosimilhana? Assim os chefes correm os riscos dos excessos de
zelo dos subordinados.

No avio da Fora Area onde depois entrei, com os Drs. Silva


Cunha e Moreira Baptista, e ao qual mais tarde chegou tambm o Sr.
Presidente da Repblica, fomos convidados a sentar-nos no pequeno
compartimento junto cabine do comando onde costumava armar-se uma
mesa quando viajavam personalidades importantes. Mas depois de virem
instrues de terra, o comandante comunicou-nos que "por necessidade
de equilibrar o peso do avio", tnhamos de passar para o centro,
dele. A tomamos lugar, sentando-se na fila da frente quatro
pra-quedistas e nas filas .da retaguarda mais uns tantos, todos
armados e equipados e sem largarem as espingardas

em nenhum momento da viagem. O comando desta escolta para conduzir


um Almirante da Armada portuguesa no activo, e trs pessoas que at
aquele momento desempenhavam altos cargos pblicos, estava entregue
tambm a um 1 sargento pra-quedista.

Tomei nota destes pormenores, a que podia juntar bastantes mais


do mesmo gnero, para sublinhar .quo pouco se consideram os
vencidos no nosso Pas e c_ orno nele _ tem nula valia o esforo, a
dedicao, o sacrifcio para o servir.

Se em 27 de setembro de 1968 me tivesse recusado a aceitar as


funes do governo, eu teria mantido e feito prosperar um dos
primeiros escritrios de jurisconsulto de Lisboa, ganho o bastante
para gozar uma velhice repousada e continuado na minha actividade
intelectual que me permitiria investigar a meu gosto e publicar o
que me aprouvesse, at com a adopo de atitudes elegantes de crtica
prudente dos negcios pblicos e de sugesto irresponsvel de
solues nacionais.
Sacrifiquei interesses, preferncias e inclinaes pessoais,
tranquilidade de esprito, tudo quanto me era caro, porque julguei
que seria uma feia aco, indigna do meu passado cvico, recusar-me
por comodismo a ocupar um posto que no consenso geral implicava "a
mais difcil herana da Histria de Portugal". Durante cinco anos e
meio trabalhei sem olhar a horas e sem contar a fadiga, procurando t
cias as formas de ser, til ao povo portugus atravs .das
mil dificuldades que a cada momento surgiam na marcha do mundo e na
vida da Nao. Pautei a minha conduta poltica pela Constituio
vigente que observei com escrpulo e fiz aplicar com no menos
honestidade e rigor do que se pratica nos regimes apregoados
democrticos.

Como repetidas vezes expliquei, no curei de fazer poltica de


direita ou de esquerda preocupando-me acima de tudo em procurar
ser fiel ao mandato regularmente recebido e pacificamente exercido
com sucessivas ratificaes eleitorais e em averiguar as
necessidades do povo portugus para as satisfazer da melhor maneira
e com a maior eficcia possvel. Lutei contra os partidos
totalitrios, os movimentos que procuravam desmembrar, o territrio
de Portugal, as actividades, clandestinas, os perturbadores do
sossego pblico pelo terror, e como era meu dever, reprimi a
desordem, a imoralidade, a subverso. Fui vencido neste combate,
hoje em dia apelidado de "fascista". E em consequncia vi-me privado
de liberdade, primeiro, e expulso do meu Pas, depois; tive a casa
assaltada, e os parcos bens amealhados ao longo de uma vida de
trabalho ameaados de confisco; fui vaiado insultado e caluniado,
houve. quem reclamasse meu julgamento como criminoso at me so
discutidos os direitos adquiridos em quarenta e seis anos de
exerccio de funes.

Assisti ento sem espanto de maior, diga-se a verdade, ao


vergonhoso espectculo prprio das ocasies revolucionrias em que o
medo o sentimento dominante e leva os homens s mais inconcebveis
manifestaes de mesquinharia, de grosseria; de incoerncia de .
pusilanimidade e covardia. Mas prefiro esquecer tudo isso. Par me
lembrar apenas do outro aspecto, esse positivo, do meu calvrio: o
das revelaes de carcter e das atitudes, por vezes hericas, de
amizade, o da fidelidade de tantos annimos vindos da massa do povo
portugus e que apesar de todas as dificuldades teimaram em me fazer
chegar, num coro impressionante e persistente, palavras de
consolao, de pesar, de gratido, de lealdade e de apoio que no
cativeiro no exlio tem sido, para mim, mais do que lenitivo,
exaltante conforto e estmulo. '
Amigos extraordinrios procuraram e conseguiram tornar mais
suaves as minhas horas de amargura: jovens amigos portugueses
inexcedveis de dedicao que nem sei como agradecer algum dia, e
os amigos brasileiros que, em S. Paulo ou no Rio, mal chegado ao
Brasil me cercaram de atenes e de carinhos e mobilizaram todas as
sins possibilidades de me abrir caminho para que, aos 68 anos,
pudesse encetar vida prova em terra. alheia.

Neste hemisfrio luminoso de humanidade que tive 'a sorte de


encontrar deparei com um exemplar cenculo de bondade, de
cristandade e de cultura. A passagem de S. Paulo, onde a reportagem
de todos os gneros e feitos se encarniava sobre mim, para o Rio-
de Janeiro, era extremamente difcil. E o meu querido Pedro Calmon
teve ideia de solicitar que me fosse dada hospitalidade no
Mosteiro de S. Bento, a velha abadia que desde os primrdios da
cidade do Rio a domina, abenoa e consagra. Fiel tradio da
.regra do santo patriarca para quem hspede a imagem de Cristo,
no me negou o Mosteiro a sua acolhida e durante vinte dias tive n
privilgio de ocupar uma cela monstica e de conviver com a
comunidade.

Num mundo retalhado por dios _e malquerenas, eriado de


ferozes egosmos e em que se entronizara os interesses materiais,
extraordinariamente consolador encontrar um lugar onde a
fraternidade no constitui' mito, mas prtica vivida, e ainda se
conhece o sentido transcendente da caridade crist. Se ainda restam
possibilidades de melhorar esse mundo e se os seus males profundos
podem

ter resgate, ser, no nos' iludamos, pelo aperfeioamento dos


homens que isso poder ser conseguido. Com indivduos maus no h
estruturas 'que 'valham. Nesta convico antiga me confirmou a lio
dos monges . beneditinos do Rio de Janeiro cuja comunidade constitui
o exempla eloquente do que o sopro do Esprito, dignificando e
enobrecendo a condio humana, pode conseguir na renovao da face
da Terra.
APNDICE

DISCURSO NA CONFERENCIA ANUAL DA AO


NACIONAL POPULAR, PROFERIDO EM
16 DE FEVEREIRO DE 1974

(EXCERTOS)

Minhas Senhoras e meus Senhores:

Rene-se esta conferncia anual da Aco Nacional Popular em


circunstncias particularmente melindrosas da vida da Europa e do
mundo. O momento exige de todos ns ponderada reflexo. Porque :a
linha da nossa aco poltica, e eu diria mais, o comportamento
cvico de todos os portugueses que apenas procurem o bem da sua
ptria, deveriam ser inspirados plos resultados dessa reflexo.

As naes daquela zona geogrfico-poltica que se convencionou


chamar Ocidente atravessam profunda crise de instituies
correlacionada com a deteriorao da sua economia e o abalo da sua
ordem social.

Esto abaladas as estruturas sociais. A famlia deixou de ser em


muitos casos a clula que os laos do sangue, ,o amor entre pais e
filhos, o respeito da autoridade paterna e a comunho de tradies,
princpios e bens mantinha coesa.-. Cantam-se os louvores da
"sociedade permissiva" em cujo seio no h mais lugar a qualquer
forma da represso psicolgica constituda pelas normas da moral,
usos e costumes geralmente adoptados, tabus que as idades haviam
criado nas mentes e nos comportamentos individuais. Proclama-se
assim a liberdade sexual, o libertinismo na literatura, o erotismo
na dite, a legitimidade do vcio, a salvao pela droga, a rejeio
dos escrpulos nas relaes entre indivduos, o culto do
sensacionalismo

e do 'escndalo, a apologia da violncia, o egosmo erigido em lei


suprema da vida.

Abalada a Igreja Catlica na firmeza dos seus princpios e na


projeco da sua doutrina, comprometida a escola onde a avalancha de
alunos dificulta o ensino e, prejudicando a autoridade de que, a
dirige, favorece a contestao, cada vez se torna mais difcil conte
a onda de desorientao e de insnia que ameaa submergir tudo e
todos. No tenhamos dvidas de que o fenmeno ser em muito dos seus
aspectos passageiro. Como todas as ondas, esta h de ter seu fluir
e refluir. Sou dos que acreditam no triunfo final do bom senso e do
que h de mais so na natureza humana. Pergunto-me apenas se esse
triunfo no custar ainda muitos sofrimentos, desse que, para
redimir, causticam.

No meio desta desordem social, muito favorecida pelo clima dei


facilidades criado por uma economia aparentemente prspera cujo
desenvolvimento era fustigado por espectaculares conquistas
tecnolgicas graas s quais se represtigiara a f no progresso indefinido
na breve conquista da civilizao da abundncia, do cio fcil, d
prazer sem limite - surgiu o espectro da crise econmica. Anunciada
por uma alta constante de preos, inflao rastejante, primeiro mas
que veio a transformar-se em todo o Ocidente em inflao galopante,
quebrou-se a harmonia conseguida nos valores relativos das moedas
para o comrcio internacional. A desordem monetria veio acrescentar
s tenses inflacionrias dos preos internos as incertezas dos
valores das divisas predominantes nas trocas entre naes. E por
fim, os receios e preocupaes h muito existente sobre as
possibilidade de o mundo continuar a viver desperdiando assuas
reservas de energia natural, vieram brutalmente revelar-se com a
atitude dos pases rabes produtores de petrleo. O aumente dos
preos do petrleo bruto que em curto espao de tempo que duplicaram
na origem, constituiu uma tremenda marretada t economia europeia.
Mesmo o petrleo que no produzido nesse pases seguiu a alta de
preos por fora de convenes de forneci mento sempre assentes em
cotaes fixadas internacionalmente partir do petrleo do Golfo
Prsico. A generalidade das pessoas m se dava conta do que
representa hoje em dia na nossa vida ecoa mica, em mil aplicaes e
por mil maneiras, atravs de ramificaes diversssimas, a energia
proveniente do petrleo e dos seus derivada E atrs do petrleo
subiram em flecha os preos das matem primas.

Daqui resultou um desequilbrio geral na vida econmica, com


desajustamentos sbitos ou progressivos de equaes laboriosamente
conseguidas. Havemos de atingir novo equilbrio, em novas ases claro
est, mas at l fora que passemos por uma transio penosa e
Deus permita que no muito dolorosa.

Ora para fazer frente a esta crise social em que se acham


comprometidas todas as formas de autoridade, e a esta crise
econmica e pe em causa os mais delicados mecanismos de que depende
a ' riqueza das naes e o bem-estar das pessoas - que instituies
polticas nas prope o Ocidente? Um Estado que consiga suprir as
deficincias de todos os poderes em crise? Um governo que possa dom
firmeza. procurar os caminhos da salvao colectiva e orientar 'para
eles os cidados? Uma poltica que busque acima de tudo 0 interesse
geral, subalternizando as convenincias egostas de grupos
indivduos que possam compromet-lo?

No. O Ocidente, de maneira geral, contnua apegado a mitos. :


incapaz da atitude realista e pragmtica que seria a nica
verdadeiramente vlida: No consegue erguer-se acima de certos
preconceitos particularistas da opinio pblica dominante, forjada
por interesses do partidos ou de grupos de presso, ou por correntes
ideolgicas assentes em abstraces.

Esqueceu-se o velho lema romano de que nos momentos crticos a


salvao pblica deve ser a lei suprema, para continuar as prticas
de tolerncia com atitudes lesivas da normalidade da vida econmica
e social, paia admitir, mesmo em questes essenciais, a 'negociao
a todo o transe, ainda que tendo por interlocutores da autoridade os
prprios infractores da lei, s vezes bandos repugnando assassinos ou
de outros graves delinquentes de direito comum.

Nunca se falou tanto em igualdade. Mas nunca se viu tamanho


mero de reivindicaes de privilgios. Da lei, que deve ser igual a
todos, buscam eximir-se grupos e classes consideradas intocveis.

Privilegiados se consideram os estudantes que acobertados na sua


juventude e em certas imunidades tradicionais mas hoje justificveis
- das escolas que frequentam, entendem legtimo sobrepor-se s leis
gerais da Nao. Privilegiados se consideram determinados
eclesisticos que abusam do respeito votado ao lugar onde pregam e
ao mnus que exercem -- e que, de resto, se encarregam eles prprios
de dessacralizar para impunemente desferirem ataques ordem social
e s autoridades constitudas, exercendo sobre as conscincias dos
fiis intolervel presso caracterstica das piores formas de
clericalismo.

Privilegiados, ainda, se consideram por esse mundo certos odes


capitalistas que julgam poder vergar, tudo fora do seu

dinheiro, e ensaiam a plutocracia, ao procurar fazer frente ao


podei; poltico e s leis do Estado empregando as mais variadas
formas de influncia, de intimidao e de presso.

Privilegiados se consideram os sindicatos operrios naqueles


pases onde lhes consentido dispor dos destinos da economia
nacional e jogar com as necessidades pblicas, lanando librrima e
ousadamente os seus desafios sociedade que deles depende - mas dei
que se esquecem dependerem tambm...

E o mais grave que muitos destes grupos que se arrogam,


privilgios gozam de solidariedades internacionais. A quebra de
alguns dos pretensos privilgios em qualquer pas desencadeia
imediatamente campanhas surpreendentes de apoio ao privilegiado
ofendido. O escritor processado pelo Ministrio Pblico por
ultraje moral pblica, o estudante castigado pelas autoridades
escolares, o clrigo detido por actos terroristas ou cumplicidade
neles, o dirigente sindical condenado regularmente plos
tribunais... j se sabe que tero por si as respectivas confrarias
estrangeiras para as quais os amigos se apressam a apelar.
E se deixarmos consolidar estas classes privilegiadas, no
tenhamos dvidas de que regressaremos ao que havia de pior no
regime feudal. Os governos mover-se-o impotentes no meio dos
poderosos senhorios dos partidos polticos, dos potentados
financeiros, dos cls ideolgico-literrios, das foras clericais,
das organizaes sindica. listas, das cidadelas universitrias...
Cada grupo com as suas prprias leis, a sua concepo peculiar do
Direito, as suas hierarquias privativas, a sua imprensa e os seus
processos de agir sobre a opinio, e - quem sabe? - com as suas
milcias armadas ou os seus bandos de aco directa.

O Estado, a ser assim, breve soobraria. E um anarquismo


turbulento se apossaria da vida social.

No isso que convm s sociedades contemporneas.

A complexidade dos problemas com que se debatem exige, certo,


pluralidade de centros de deciso, a descentralizao inteligente
que permita maior eficincia e rapidez nas actuaes.

Mas no tenhamos dvidas: essa mesma descentralizao conduzir


ao tumulto, ao desperdcio, confuso, se no for contrabalanada
por um poder central que disponha dos meios necessrios para assegurar
as condies bsicas da .unidade nacional e da se rana colectiva.
.

No presente momento, sobretudo, torno a dizer que seria erro


mortal enfraquecer o poder do Estado. E quando digo poder Estado
refiro-me ao imprio da lei que a todos deve impor-se e
autoridade do Governo que tem de manter-se prestigiada. No
esqueamos a verdade lapidarmente expressa por Salazar: "No h
Estado forte onde o Governo o no ."
A participao dos indivduos no estudo e na aplicao das
grandes decises, a crtica dos projectos, dos propsitos ou dos actos
de' quem governa e administra, so necessrias, mas no devem
enfraquecer a capacidade de oportuna deciso do governo nem destruir
o sentido da disciplina de quem deva acatar as suas orientaes.

Todos temos em Portugal o gosto de criticar. A posio crtica


da entre ns a quem a toma uma aparncia lisonjeadora de
independncia e de superioridade intelectual. ,

As vezes discute-se se ser legtimo distinguir entre crtica


construtiva e crtica destrutiva.

Claro que para o homem de cincia s h uma espcie de crtica:


a que toma um sistema, um trabalho ou uma concluso pra tis
analisar a partir de certos princpios e tendo por padro certos
Mtodos - ainda que seja para verificar a coerncia interna entre os
princpios e mtodos adoptados pelo criticado e o que efectivamente em
nome deles foi produzido.

Essa crtica sempre construtiva na medida em que procura


reconduzir o criticado lgica abandonada ou a princpios e mtodos
preferveis. E talvez contenha algum elogio, porque raro ser o caso
em que o autor criticado no revele qualquer mrito, quanto ais no
seja o do esforo realizado.

Mas fora do mbito cientfico, e sobretudo no plano poltico,


crtica quantas vezes leviana e de m f! Quantas vezes o crtico
evita estudar, analisar e meditar a aco ou a obra que censura para
a condenar num improviso literrio, numa caricatura fcil ou numa
verrina feroz! Quantas vezes o que est por detrs da crtica , no
1,,-Ios de pesquisar a verdade ou de melhorar a obra, e sim a paixao
partidria, a oposio ideolgica, a embirrao pessoal, as ambies
frustradas, os interesses feridos, ou a libertao de velhos
sentimentos . . .

E com essa crtica - que se alcana seno espalhar cepticismo


descrena ou at, em certos casos, insinuaes difamatrias e dios
cegos? Em que melhora ela seja o que for - as solues, as ideias ou
a Humanidade? Que erros rectifica, de que verdade apologeta que
caminhos mostra, que solues preconiza?

Por isso legtimo distinguir entre a crtica autntica e a


simples maledicncia.

A crtica bem-vinda. bem-vinda quando traduz o resultado de


um estudo consciencioso ou a contribuio de uma experincia rica, e
assim permite ou realiza verdadeira participao dos cidados na
vida pblica. bem-vinda na medida em que obriga a repensar
problemas, e pode conduzir a rectificar atitudes ou solues.

A simples maledicncia ou o ataque que encobre sabe Deus que


intenes ou propsitos, no os podemos evitar, porque constituem o
triste acessrio da vida pblica nas democracias, mas tambm no
podem os governantes reconhecer-lhes o valor que lhes falta ou
atribuir-lhes a importncia de que carecem.

Sobretudo, meus senhores, evitemos o regresso a tempos em que a


vontade dos portugueses estava corroda e dissolvida plos cidos de
um negativismo aniquilador. Para construirmos o futuro precisamos de
no nos deixarmos perder outra vez nas dvidas sistemticas e. nas
rixas de faces em que o verbalismo estril tomava o lugar da aco.

Pior ainda se nos deixarmos enredar na teia ardilosa das


falsidades e das insinuaes tecida pela aco do boato. Logo que na
vida nacional surgem dificuldades aparece o boato a trabalhar na
esperana de as agravar para permitir Deus sabe que aventuras. E no
se recua perante as mentiras mais descaradas. H sempre quem
acredite. Vai o boato fazendo caminho rpido, de boca em boca,
aumentando a enormidade do absurdo medida que cada qual acrescenta
um ponto ao seu conto. Nem me digam que isso resultado de
deficincia ou de dificuldade de informao: porque no s h'
coisas que se espalham e se acreditam malgrado as provas em
contrrio dadas e estampadas nos jornais, como sou testemunha dos
tempos em que a liberdade de imprensa no impedia o surgir e o
difundir dos boatos e at s vezes contribua para os espalhar.. .

Frequentemente tenho chamado a ateno para as circunstncias em


que estamos, vtimas de uma aco subversiva que usa largamente a
arma psicolgica. E tenho recordado que temos de lutar contra
adversrios incansveis, a trabalhar dentro e fora das fronteiras e
prontos a aproveitar todas as nossas fraquezas, todas as nossas
ingenuidades e todas as nossas credulidades ou distraces!

Porque a actividade dos inimigos de Portugal no se traduz apenas


em aces terroristas no Ultramar: visa tambm o moral dos;
portugueses. O moral das tropas e o moral dos civis. O moral dast
frentes como o das retaguardas. A subverso procura destruir por
dentro o poder ou a Nao contra o qual se encarnia. E por isso na
contra-subverso no devem fazer-se dessas distines: em rigor,
embora com funes diferentes, militares e civis todos devem s
combatentes, onde quer que estejam, onde quer que se ocupem, porque
a retaguarda pode facilmente passar a ser frente, e , na verdade,
em muitos casos j, uma frente activa e arriscada de combate.

Combate sem trguas e que se arrasta ano aps ano, num fervilhar
enervante de incertezas e de surpresas - como no se h de
compreender que por vezes surjam sinais de impacincia e at de
cansao?

Mas no h motivo para esmorecimento. Quando em 1961 0


terrorismo eclodiu em Angola pela forma brutal que preciso no
esquecer como lio exemplar, no faltou por esse mundo fora quem
nos desse logo por vencidos. Governantes experientes e peritos
sabedores prognosticaram a nossa impotncia e incapacidade para
vencer o mpeto que parecia irresistvel. E afinal, Angola em 1974
continua a ser portuguesa. No seu territrio no h praticamente
guerra - salvo alguns resqucios tnues de terrorismo em pontos
muito limitados. As dificuldades econmicas que pareciam fatais
foram tambm vencidas - para dar lugar desde h anos ,mais
brilhante e promitente exploso de progresso de que temos notcia na
frica contempornea. Em paz, a Angola portentosa trabalha e cresce.
Foram varridas todas as nuvens pessimistas de algum dia. Confiante
no futuro, a populao angolana, todos, pretos e brancos de mos
dadas, est a construir, agora sob a direco estabelecida e segura
de Santos e Castro - que temos o prazer de ver aqui presente - aquele
Portugal africano que tem sido o sonho de todos ns!

E na Guin sabe-se como as Foras Armadas no se limitaram a


vigiar e a combater. Sob a sua guarda, e s vezes pelo seu prprio
esforo directo, uma grande obra de fomento econmico e social deu s
populaes novos motivos de f e de esperana. Uma fida nova surgiu.
E apesar dessa fantasmagoria delirante que o Estado da
Guin-Bissau, sem Bissau e sem Guin, apesar do clebre Estado da
Guin-Bissau com capital na estrangeira Conakry e que no pode
receber embaixadores por no possuir territrio onde aloj-los,
apesar disso, a Guin portuguesa pde ser visitada ch dias de
ls-a-ls, mais uma vez, pelo Ministro do Ultramar, com numerosa
comitiva, no meio do carinho e do aplauso das populaes.

Quanto a Moambique tambm notvel o esforo realizado anos


ltimos anos em matria de comunicaes, aproveitamento de 'energia,
fomento agrcola e industrial e educao popular.

A construo da gigantesca barragem de Cabora Bassa fez


enraivecer o inimigo. A obra vem trazer riqueza a todo o vale do

Zambeze e mesmo a todo o sul de Moambique. Se nos anos iniciais uma


parte da energia, produzida tem de ser vendida frica do Sul',,
porque sem esse cliente imediato no teramos maneira de por
enquanto a consumir toda, ainda resta o bastante para fomentar desde
j no nosso territrio o aproveitamento de novas fontes produtivas.

E quando as Foras Armadas julgavam ter dominado o principal


reduto da subverso, l para o norte, em Cabo Delgado e no Niassa,
junto Tanznia, surgiram as guerrilhas, vindas da Zmbia, no
distrito de Tete, a tentar-nos impedir de levar por diante Cabora
Bassa.

No o conseguiram. A obra de Cabora Bassa, bem defendida,


prossegue ao ritmo previsto e segundo os programas estabelecidos.

Mas as guerrilhas no desistiram. Habilmente instrudas e


comandadas por tcnicos estrangeiros, orientados segundo planos
concebidos por um estado-maior inteligente, as guerrilhas - e cada
guerrilha um pequeno grupo, de meia dzia, quando muito, de
guerrilheiros - infiltram-se no nosso terreno, do golpes
inesperados aqui e acol para logo desaparecerem, inquietam,
perturbam, destroem, criando um clima de insegurana naturalmente
indesejvel.

J temos onze anos de experincia desta luta nos vrios teatros


de operaes. Em Manica e Sofala, como nos outros lugares, no
perderemos o domnio da situao. Sem nervosismo. Com serenidade.
Mas tambm com iniciativa e ousadia.

Serenidade tanto mais necessria quanto--- se sabe que o inimigo


procura agora, desesperadamente cavar um fosso entre brancos e
pretos. Se a obra material de Cabora Bassa o exaspera - a obra
espiritual de consolidao da sociedade multirracial portuguesa, o
progresso inegvel em Moambique da poltica da autonomia
participada, enfurece-o. Enquanto que no seio do partido terrorista
as cises se sucedem e so contnuas as defeces dos maiorais que
voltam a Portugal e aderem s nossas ideias, entre os habitantes de'
Moambique cada dia mais claro que estamos no rumo certo. A'
fraterna colaborao de raas no convm ao inimigo: ele h-de.
fazer tudo para tentar criar a desconfiana, a ciznia, o dio at
entre elas. Mas sabemos o que quer - e no nos deixaremos levar pela
sua vontade.

Mas h ou no uma poltica ultramarina em marcha?

As vezes aparece quem o ponha em dvida. Com aquela cegueira


dos que no querem ver.
Certas pessoas s acreditam nas mutaes espectaculares. Mesmo
quando sejam s mudanas de cenrio. Mas impacientam-se com o
trabalho srio que se procura fazer em verdade e profundidade.

A ltima reforma constitucional, no ttulo referente ao


Ultramar, lanou as bases de uma transformao que est em marcha.

As provncias ultramarinas, chamem-se ou no Estados, ficaram


com poderes e instituies que delas fazem autnticas regies
autnomas, em melhor posio que a maior parte dos Estados
federados.

Ento por que motivo se no consagrou logo a Comunidade


Portuguesa concebida como Estado Federal?

Devo dizer que, ao contrrio de alguns patriotas mal


esclarecidos, no considero que a frmula da federao dos
territrios portugueses numa Unio ou Comunidade como a dos Estados
Unidos da Amrica ou como o Brasil, tenha alguma coisa de condenvel
do ponto de vista nacional.

Estados federais so frmulas jurdicas de descentralizao


poltica - como os Estados regionais do tipo que adoptamos na reviso
constitucional de 1971, mas estes mais simples na estrutura e mais
econmicos no funcionamento - que existem em grande nmero por esse
mundo, sem prejudicar o sentimento nacional dos povos que as adoptam.

Eu mesmo preconizei essa frmula a por 1962 quando, a ttulo


muito reservado, fui ouvido sobre o assunto pelo Dr. Salazar na
minha qualidade de Conselheiro de Estado e antigo Ministro das
Colnias.

Algum, abusivamente, divulgou, quando assumi o Governo, esse


documento reservado, decerto no intento de me comprometer aos olhos
dos que pensavam identificar-se o bom patriotismo com 3 a poltica
de integrao.

A verdade que no tenho de me envergonhar do voto emitido r h


dez anos, nem o repudio. Mas em poltica as circunstncias contam
muito, contam s vezes decisivamente. Em 1962 eu pensava que valia a
pena pr de p a construo federal - com a sua complexidade,
sobrepondo rgos federais aos rgos dos Estados federados e
reduzindo a prpria metrpole a um destes - porque ela seria aceite
pacificamente pelo mundo e nos permitiria vencer as guerrilhas
desajudadas por uma vez do auxlio externo e do apoio das Naes
Unidas.

Hoje sei que no assim. As guerrilhas e os seus aliados, as


Naes Unidas e as que andam desunidas, no aceitaro outra soluo
poltica que no seja a entrega do poder aos movimentos ter

roristas, com expulso, imediata ou a curto prazo (como sucedeu em


Madagscar e no Zaire) dos brancos residentes nos territrios.

O problema no jurdico: no reside j em escolher entre


dependncia ou independncia, entre Estado unitrio ou Estado
federal. puramente poltico. Est posto por essa gente toda aberta
ou encobertamente - em termos racistas. E est posto no dilema -
pretos ou brancos.

Mesmo os que vm com pezinhos de l dizer que faro acordos


amistosos para deixar os brancos ficar onde esto, no fundo tm o
pensamento de, mais tarde ou mais cedo, fazer a "africanizaro" dos
bens estrangeiros e reivindicar a frica para os pretos.

Os exemplos so hoje j to numerosos e concludentes que no sei


como ainda existe quem alimente iluses. No a frica para os
africanos que se quer - porque h milhares de africanos brancos. e
amarelos l nascidos e s vezes arraigados em vrias geraes. Os
brancos e os asiticos no so porm desejveis nesses regimes
nacional-racistas. E isto que no podemos aceitar. Qualquer
evoluo que se processe sob a gide de Portugal nas provncias
ultramarinas h-de ter como condio essencial a prossecuo da
convivncia pacfica de todas as raas e o acesso s funes em
razo da capacidade e dos mritos e no pela cor da pele.

Somos responsveis plos milhes de portugueses pretos e brancos


que pacificamente labutam e querem viver sob a bandeira verde-rubra
na frica, na sia e na Ocenia.

Para que em paz possam continuar a conviver, e desse convvio v


resultando uma sociedade de cada vez mais acentuado
multirracialismo, sem tenses internas de etnias, com plena
despreocupao quanto cor de cada um, em ambiente de fraterna
compreenso, colaborao e amizade, que estamos a lutar.

Essas sociedades africanas s podero encontrar o cimento da sua


unidade nas tradies portuguesas e na lngua que a todos permito
entenderem-se.

com mgoa que vejo cultivar, at na Metrpole, os dialectos


indgenas. Esses dialectos, pobres de qualidade expressiva, possuem
reduzida expanso local. So numerosos, constituem outras tantas
barreiras para a comunicao dos nativos entre si. A lngua franca;
veculo de cultura, instrumento de civilizao, que une os africanos
e todos os outros nacionais no seio de Portugal e em cada parte
dele, a lngua portuguesa. E um dos nossos maiores erros foi
pensar que a correco da sua fala e o amor sua riqueza cultural
podiam ser transmitidos por missionrios estrangeiros.

Cometemos esse erro, e outros teremos cometido na nossa poltica


do Ultramar. No to grandes, porm, como o da demisso da Europa
perante a frica. A frica e a Europa esto naturalmente destinadas
a ser continentes complementares. A frica, milenariamente
adormecida, precisou e precisa da iniciativa e da tecnologia
europeia. A Europa carece, como po para a boca, das matrias primas
e da energia natural existentes na frica. Simplesmente, se a Europa
no for capaz de permanecer ligada frica, outros poderes se
apressaro a ocupar o lugar vago. Esse poderio no ser o americano:
podemos vaticin-lo com segurana e no vale a pena dizer aqui por
qu. Nem o da Amrica do Norte, nem o da Amrica do Sul. Se a Europa
sair ou for expulsa definitivamente da frica no ser do Ocidente
que viro os sucessores. E enganam-se redondamente os que nas
Amricas acalentam a esperana de que, forando Angola e Moambique
a deixar de ser portuguesas, como hoje pacificamente so, poderiam
ter segurana no outro lado do Atlntico.

So iluses que j noutras partes do mundo tm custado caras aos


que as alimentam - e o que talvez ainda seja pior, a grandes
parcelas da Humanidade, por causa disso cadas no sofrimento e na
escravido.
DISCURSO PROFERIDO NA ASSEMBLIA NACIONAL EM 5
DE MARO DE 1974

Senhor Presidente:
Senhores Deputados:

Nenhuma dvida pode haver de que o mais grave problema que


presentemente se pe Nao portuguesa o Ultramar.

Normalmente nunca o Ultramar constituiria um problema para


Portugal. Portugal, desde h cinco sculos, uma Nao dispersa por
vrios continentes, est na frica, na sia, na Ocenia como na
Europa. E encontrar sempre, no gnio natural do seu povo e na
experincia tradicional dos seus contactos, as solues adequadas ao
desenvolvimento harmonioso de todas as suas parcelas, convivncia
fraterna de todos os seus filhos, fuso enriquecedora de todas as
suas culturas.

Mas na hora actual essa evoluo de uma sociedade


pluricontinental e multirracial perturbada por crescente presso
internacional adversa. Uma presso determinada por preconceitos
ideolgicos, por interesses imperialistas, por solidariedades
continentais que cada dia encontra novas maneiras para se
manifestar, afastando todos os limites da razo e todas as normas da
moral e do direito internacionais. Um presso que encontrou nas
assembleias constitucionais ou dependentes das Naes Unidas o
ambiente propcio de formao, de ampliao e de aplicao. E de que
decorre a mais incrvel campanha contra o nosso Pas, com
mobilizao de recursos avultados e de poderosas foras e com o uso
das mais variadas armas desde a calnia agresso.

Em face deste ataque, que tudo indica estar em aumento,,,


impe-se que os portugueses adoptem uma atitude consciente e
definida. E por isso se lhes pede, atravs da sua mais alta
assembleia representativa, nova reflexo.

para a facilitar que me proponho recapitular a orientao que


tem sido seguida pelo Governo, de acordo com o sufrgio popular e
dentro das linhas traadas na reviso constitucional de 1971.

So j tantas as vezes que me tenho debruado publicamente sobre


este magno problema nacional, que no se estranhar reportar-me
agora em muitos passos ao que disse noutras ocasies.
Nunca ser demais recordar que as operaes militares em Angola,
em Moambique e na Guin resultaram da legtima defesa perante uma
agresso preparada e desencadeada a partir de territrios
estrangeiros.

Perante o ataque a vidas e fazendas em territrio portugus o


nosso dever era conter a agresso, castigar os agressores e tomar as
medidas indispensveis segurana de pessoas e bens.

As foras militares foram chamadas a cooperar nesta aco de


polcia. S que o ataque dos adversrios foi continuando sob as
formas insidiosas da guerra subversiva. E vimo-nos assim envolvidos
numa luta desgastante de todos os dias, em que fatalmente o inimigo,
com foras nfimas embora, pode conservar a iniciativa e
constantemente vibrar golpes na economia e no moral das populaes.

Como, porm, tive ocasio de dizer em julho de 1972, "as foras


militares que servem na frica portuguesa e hoje tm cerca de metade
dos seus efectivos constitudos por africanos, no fazem a guerra:
asseguram a paz.

"No dominam, no subjugam, no anexam, no conquistam apenas


vigiam, e repelem quando necessrio a fora pela fora,
,proporcionando aos habitantes a possibilidade de fazer normalmente
a sua vida, apoiando a sua evoluo e promoo social, e garantindo
o fomento e progresso dos territrios". (1)

Ao sermos apontados por isso, como fautores de guerra e


perturbadores da paz, estamos perante uma ignbil mentira. Quem
perturba a paz quem ataca, no quem se defende. E s por torva
manobra de propaganda se pode querer condenar os que agem em [(1)
Progresso em paz, pg. 177]

legtima defesa, em vez de se procurar actuar sobre quem desencadeia


a agresso. (2)

Podamos, porm, mal restabelecida a ordem nos territrios do


Ultramar, ter dado balano s vantagens e aos inconvenientes de l
permanecer. E se verificssemos friamente que era mais lucrativo e
mais cmodo para os portugueses da Europa virar costas aos
territrios ultramarinos, teramos feito as malas e, semelhana de
outras potncias europeias, regressado nossa nesga peninsular no
meio do momentneo coro dos louvores anticolonialistas e sob as
bnos dos intelectuais bem-pensantes. Decerto, nessa hiptese, at
j teramos ocupado a presidncia da Assembleia das Naes Unidas,
depois do perodo dado ao Nepal, e antes da vez das Ilhas Fidji.

A verdade que ningum teve tal ideia. Ficamos no Ultramar. E


h doze anos que no Ultramar lutamos, e h doze anos que a flor da
juventude portuguesa passa pelas terras de frica, l serve a sua
Ptria, sofre, combate e verte o seu sangue. Loucura de um povo?
Desvario dos governantes?

Repetidamente tenho versado este tema - da razo por que


defendemos de armas na mo o Ultramar. (3)

E mostrei que no podemos deixar de proteger populaes cuja


vontade permanecerem portuguesas, nem deixar de preservar uma obra
de civilizao erguida e mantida por obra e graa de Portugal, e que
s com Portugal subsistir.

Nomeadamente ao sul do Equador as duas grandes provncias de


Angola e de Moambique que Portugal criou a partir de um mosaico de
pobres e geralmente decadentes tribos esparsas por territrios
inspitos, Angola e Moambique so povoadas por pretos. brancos e
asiticos que amam a frica e, por nascena ou por escolha, a tm
por terra-me. Ali se caldeiam raas, se permutam culturas rs, se
estreitam relaes, se aliam esforos para continuar e aperfeioar
um tipo de sociedade onde os homens s contem pelas; suas
capacidades, plos seus mritos ou plos seus servios.

Consideramos, por isso, nosso dever defender os que confiantes


em Portugal so fiis sua bandeira; e entendemos ser nossa
obrigao salvaguardar uma obra que representa um positivo
contributo para o progresso da Humanidade e da Civilizao.

Temos estado errados? No o creio. Nem mesmo relativamente


defesa de outras provncias, como a Guin, onde no h aprecivel
presena europeia. que em frica no defendemos apenas os brancos:
mas todos quantos, independentemente da sua cor ou da sua etnia, so
leais a Portugal e por isso mesmo, em caso de abandono, seriam
vtimas da vingana inimiga. Por outro lado, h uma defesa global do
Ultramar que nos impe coerncia de atitudes. Uma transigncia ou
uma abdicao num stio logo afectaria a fora da resistncia no
conjunto. No poderamos, por exemplo, aceitar a negociao com o
inimigo na Guin em termos que nos privassem da autoridade para
recusar negociaes em Angola ou em Moambique. Por isso s o
Governo central pode ter a iniciativa - porque tem a
responsabilidade - da conduo da poltica ultramarina. S o
Governo, em conjunto com os demais rgos polticos da soberania - e
no quaisquer outras entidades.

A defesa do Ultramar .imps-se-nos, pois, pela necessidade moral


de preservar vidas e bens daqueles que, em territrios secular mente
portugueses, portugueses so. E imps-se-nos pela conscincia de
termos uma misso a cumprir: a de garantir o prosseguimento e o
aperfeioamento de sociedades onde se no pratiquem discriminaes
raciais e se faa vingar a harmonia entre os homens de qual quer cor
de pele.

No atingimos ainda a perfeio? H vcios condenveis?


Infraces deplorveis? Certamente. Infelizmente no conheo nenhuma,
nao nem nenhuma experincia poltica ou social que tenha comeado
sem dificuldades, decorrido sem defeitos, triunfado na plena pureza
dos ,seus princpios. O que preciso manter a f nesses
princpios: as imperfeies humanas que ocorram na prtica deles,
`h que combat-las, mas sem nos deixarmos desmoralizar pela sua
existncia. A persistncia dos homicdios no invalida a bondade e
vi vigncia da norma de no matar.

Enquanto assegurvamos a paz e a ordem nos territrios


ultramarinos, pensvamos no futuro destes. E curioso notar que em
todos os territrios o desencadeamento dos ataques terroristas
coincide com - incio de uma era de notvel desenvolvimento
econmico e social

[ (2) As grandes opes, pg. 66. ]

[ (3) Discurso na Assembleia Nacional em 27 de novembro de 1968;6


Pelo Futuro de Portugal, pg. 61-62; no Conselho Legislativo da
Guin,' em 14 de abril de 1969, idem, pg. 111; A. N. P., 21 de
fevereiro de 1970, Mandato Indeclinvel, pg. 113-114; no Palcio
Foz, 27 de setembro.: de 1970, Renovao na Continuidade, pgs.
9-11; na RTP, em 16 janeiro de 1973, As grandes opes, pg 66,
etc.]

Era preciso desvendar perspectivas de evoluo poltica no


quadro desse desenvolvimento. E assim fiz no decurso da minha
inesquecvel viagem a frica, em abril de 1969, nos vrios discursos
pronunciados na Guin, em Angola e em Moambique.

Do que disse ento fiz um resumo na conversa tida na Televiso


em 17 de junho desse ano de 1969 e que me permito reproduzir agora.
Disse eu: "Anunciei nos discursos que fiz em frica os pontos
fundamentais da nossa poltica: consolidao das sociedades
multirraciais que cultivamos e das quais est ausente toda a
discriminao de cor, raa ou religio; autonomia progressiva do
governo das provncias de acordo, segundo a Constituio, com o
respectivo estado de desenvolvimento e os seus recursos prprios;
participao crescente das populaes nas estruturas polticas e
administrativas; fomento dos territrios com ampla abertura
iniciativa, tcnica, ao capital de todos os pases sob a nica
condio de se proporem valorizar a terra e a gente, e no
explor-las". (4)

Se tenho ou no sido fiel a este programa, o Pas julgar. Foi


de acordo com ele que se operou a reviso constitucional de 1971 na
parte referente ao Ultramar. Em seguimento da reforma renovaram-se
as instituies polticas e administrativas das provncias
ultramarinas, dando-lhes possibilidades novas de aco. Pensam alguns
que se no foi suficientemente longe. A verdade, porm, que se foi
at onde razoavelmente pareceu que se podia ir. E fcil formular
crticas a distncia, passados os acontecimentos. No Me
esqueci, porm (e haver mais pessoas que no se esqueceram) das
dificuldades que tiveram de ser superadas para se chegar onde se,
chegou.

Na poltica prosseguida tem papel destacado a ideia da concesso


de autonomia progressiva e participada s provncias ultramarinas.

Ao falar, no dia 18 de abril de 1969, em Loureno Marques;


perante os Conselhos Legislativo e Econmico-Social reunidos, ainda
antes da reviso constitucional, dizia eu:

"A Constituio portuguesa garante s provncias ultramarinas a


autonomia administrativa e financeira com a faculdade de legislar
atravs dos seus corpos representativos, acerca das matrias q
exclusivamente lhes interessem. E os Conselhos Legislativos no
ficam nada a dever, na sua composio como na competncia, s
assembleias dos Estados membros das mais evoludas federaes.

"Acrescenta a Constituio que a autonomia das provncias ser


compatvel com "o seu estado de desenvolvimento e os recursos
prprios" - o que implica a sua expanso segundo v exigindo o
crescimento econmico e social dos territrios.

"H quem tema que a autonomia administrativa e financeira dos


territrios ultramarinos prejudique, ou ofenda mesmo, o ideal da
integrao nacional.

"Por mim sempre pensei que uma integrao bem entendida de todas
as parcelas no todo portugus exige que cada uma nele se insira de
acordo com as suas prprias feies geogrficas, econmicas e
sociais. No seria s ima unidade que fosse conseguida, no dos
interesses, mas pelo abstratamente traados. por acordo de vontades
obtido na harmonia espartilhamento forado segundo figurinos A
unidade nacional no prescinde das variedades regionais.

"Se a participao dos povos no governo local j, e deve ser


cada vez mais, larga e importante, no pensemos porm que ela possa
conduzir a uma autonomia desagregada. No mundo de hoje, mais do
que nunca, s a unio faz a fora. Os territrios em via de
desenvolvimento carecem de apoios financeiros e tcnicos prestados
com espirito colaborao fraterna e no dispensados com intuitos
calculistas' ou com propsitos de mera explorao. A coeso das
parcelas no todo portugus o segredo de que depender o progresso
equilibrado, em que no sejam preteridos os valores humanos pelas
realizaes materiais". (5)

Ano e meio depois, ao apresentar Assembleia Nacional, em 2 de


dezembro de 1970, a proposta de lei da reviso constitucional,
voltei ao assunto e procurei explicar as disposies que dela
constavam relativamente autonomia das provncias ultramarinas. (s)

Sublinhei, se bem se recordam, as diferenas que, de territrio


para territrio, se impem ao legislador: diferenas de situao
geogrfica, de aptido econmica e de estdios de desenvolvimento,
,diferenas de cultura das populaes com seus usos, costumes,
religies e prticas que, em tudo quanto no ofenda os princpios
morais da civilizao, devemos respeitar e procurar conservar,
diferenas de estruturas sociais e de tipos de relaes humanas...
Pus todavia

[ (4) Pelo Futuro de Portugal, pg.208.

[ (5) Pelo Futuro de Portugal, pg. 131.

[ (6) Renovao na continuidade, pgs. 66-68. ]

em evidncia a necessidade de se manter ntegra a soberania do


Estado, una e indivisvel e a supremacia do governo central, que em
sociedades onde convivem diversas etnias tem a misso
importantssima de "zelar pelo respeito dos direitos individuais de
todos os elementos da populao do Ultramar, sem discriminao". O
Governo central , e dever continuar a ser, o defensor dos direitos
dos mais fracos. "A igualdade jurdica de todos os portugueses tem
de corresponder sempre e em todos os lugares a compenetrao social.
Se localmente se manifestarem algures tendncias de segregao, elas
sero inexoravelmente combatidas pela interveno do Poder Central,
caso venha a ser necessrio. No desistiremos da nossa poltica de
fraternidade racial, no renunciaremos ao nosso intento. de
prosseguir na formao de sociedades multirraciais, no
transigiremos quanto manuteno de um estatuto nico para os
portugueses de qualquer raa ou de qualquer cor".

A autonomia poltica e administrativa de cada provncia implica


a existncia de governo prprio, com uma assembleia legislativa
eleita que vota as leis de aplicao local, e a liberdade de
administrao das suas finanas e do patrimnio provincial.

Esta autonomia, porm, sendo to ampla que, como mais de .h uma


vez tem sido notado, excede em faculdades as normalmente conferidas
nas federaes polticas aos estados federados, no pode ser
desagregadora. Muitas razes aconselham a manter a autoridade dos
governadores como representantes do governo central. E no das
menores a que h pouco indiquei: impedir que o poder econmico de
certas minorias, ou a fora cega de alguma maioria Impeam o
convvio pacfico, equilibrado e harmonioso que tem de existir nas
sociedades multirraciais.

Qual ser, porm, a evoluo da autonomia das provncias ultramarinas?

Peo licena para novamente me citar. Para citar o que escrevi k


r em 1970 no prefcio do livro Mandato indeclinvel.

Em poltica s cabem as vises histricas e essas so incompatveis


com as juras para a eternidade: no se pode dizer que tudo
se h-de passar desta ou daquela maneira at consumao dose
sculos. Ainda aqui o que importa preparar o futuro: prepar-l
para que seja um futuro portugus, construdo por nossas m. para
preservar a nossa alma."

Pode perguntar-se agora qual a melhor via para preparar e,


futuro portugus.

E h quem pretenda que a manuteno da luta contra o terrorismo


pode vir a cavar um fosso entre Portugal e as populao susceptvel
de comprometer esse portuguesismo que pretende garantir para o
futuro.

Tal raciocnio pressupe a aceitao da existncia de um leve


lamento nacional guinu, angolano ou moambicano contra a Ptria
comum. O que no exacto. As populaes da Guin, de Angola e de
Moambique no se sublevaram contra Portugal. So, p contrrio,
vtimas inocentes dos ataques terroristas; e sofrero p ventura por
vezes as consequncias do combate aos elementos s subversivos que
nelas se infiltram e acoitam. Defende-las um nossos deveres; uma
das nossas misses.

Nesta luta, repetidamente se acentua, o que est em causa adeso


das almas, no a conquista de terras ou a subjugao povos.

Chamamos a ns essa adeso na medida em que cumpri a misso de


todos os governos legtimos: realizar o bem com correspondendo s
necessidades sociais e s justas aspiraes individuais. Nas
regies desoladas da frica intertropical, nesses vastos espaos
onde desde o princpio do mundo a humanidade se s frgil sob a
presso de uma natureza hostil, coube ao europeu o bravamente da
selva, o domnio dos perigos que ameaavam a da, o aproveitamento
das potencialidades da terra. As populaoes nativas foram assim pouco a
pouco libertas da misria, da ignorancia e da opresso. Mas a
obra de redeno da frica no est c completa. H imensas tarefas a
cumprir para o descobrimento e aproveitamento lamento das riquezas
naturais. E um trabalho imenso a levar a na educao e na
valorizao das pessoas. Dominar a natureza e dignificar o homem -
eis o que verdadeiramente deve contar na poltica no Ultramar.

H assim uma evoluo em marcha que, como acabei de ... consista


em construir um futuro portugus atravs da educao promoo das
populaes ao servio das quais se ponham as estruturas necessrias
para o aproveitamento ptimo da riqueza terra e do trabalho que a
valorize.

Eis um caminho srio e seguro que estamos a trilhar, com o


empenhamento de capitais, prodgios de tcnica, herosmo de esforos
e devoo entusiasta. Mas um caminho que leva algum tempo

correr. Porque, no tenhamos dvidas, para construir solidamente


qualquer obra humana o tempo um material imprescindvel.

Com palavras, habilidades e iluses podem fazer-se passar num


instante aos olhos deslumbrados de um pblico atnito fantasias
mirabolantes. Mas que se esvaem como fumo depois de uns dias breves
de brilho fugaz. Fica apenas disso .tudo desiluso e amargor. Quando
no revolta.

Precisamos de tempo. Temos de ganhar tempo se quisermos


prosseguir honestamente o nosso intento de construo espiritual e
material. No podemos dispensar ou ,perder um minuto sequer: porque
todo o tempo pouco para agir, e agir. eficazmente.

E muito embora seja grande a nossa impacincia temos de


reconhecer que se tem aproveitado o tempo. A obra realizada nas
diversas parcelas do Ultramar portugus nos ltimos vinte anos
imensa. E no apenas obra de fomento. Mas obra de elevao do
nvel de vida e do nvel de cultura das populaes nativas. Obra de
que podemos justamente orgulhar-nos e de que particularmente podem
orgulhar-se aqueles que cumpriram modesta e silenciosamente o seu
dever de vigilncia, proteco e defesa do Ultramar, permitindo
massa dos habitantes fruir a paz e os frutos do progresso.

Os soldados que guarneceram as provncias do Ultramar nestes


ltimos anos no estiveram l a ver morrer camaradas como
justificao para outros morrerem aps eles. O seu sacrifcio
garantiu a paz e a segurana. Impediu que se repetisse o espectculo
do Congo em 1961 com as cadveres dos homens mutilados, das crianas
esquartejadas, das mulheres violentadas e esventradas. E permitiu
que se retomasse o trabalho construtivo e, refeita a confiana das
populaes, se acelerasse o ritmo do desenvolvimento dos
territrios, hoje realidades cada vez mais promissoras de riqueza,
de bem-estar e de paz.

Por mais depressa que andemos, porm, no admira que a marcha


parea lenta. No falo agora do inimigo para o qual um dos xitos
procurados privar-nos do tempo. Refiro-me queles que, de boa f e
com esprito patritico, vem os anos suceder-se aos anos e sentem a
fadiga invadi-los, a impacincia a corro-los e a esperana a fugir.

Seria possvel acelerar as solues polticas? Esse um tema


que submeto em especial vossa considerao.

aqui que pode ter lugar um debate franco e aberto. J o


provocamos no Pas por ocasio das eleies de 1969 e a resposta do
eleitorado foi categrica. No pode, porm, a meu ver, admitir
permanentemente esse debate por motivos que mais de uma vez terem
sido expostos.

Primeiro porque, segundo o consenso geral, pode discutir-se


preparao de uma deciso. Mas quando a deciso est tomada,
sobretudo se essa deciso to grave na vida nacional, que exige
mobilizao dos espritos, sacrifcio dos recursos e servio militar
aturado e arriscado, no lcito depois estar a discutir-se todos
dias a deciso que se executa do que se decidiu.
Segundo porque estando ns empenhados numa luta com inimigos
poderosos aos quais no faltam meios de presso psicolgica nem
dinheiro para nos inundar com a sua propaganda, esse debate seria a
brecha facultada ao inimigo para, com mais descaramento do que j tem,
espalhar as suas mentiras, divulgar as suas doutrine incrementar
junto da juventude e do povo em geral a campanha intimidao j
agora por tantas formas e em tantos campos p! em marcha.

Mas a Assembleia Nacional, essa, tem o direito e o dever de


pronunciar sobre os novos aspectos que com o rodar dos tempos vo
assumindo os problemas nacionais.

Para isso foi eleita.

Podia, dentro da ideia de acelerar o processo da evoluo


poltica do Ultramar portugus, aceitar-se o princpio da
autodeterminao dos povos e recorrer-se ao plebiscito das
populaes.

Tambm j h quatro anos me ocupei desta soluo (7).

Um dos mais graves erros que tm sido cometidos repetitivamente


s populaes africanas o de pretender impor-lhes
aceitao dos princpios da democracia europeia e a prtica dos seus
ritos.

Para povos que na sua maioria no ultrapassaram o estdio,


organizao tribal, essa democracia no tem sentido. E menos senti
reveste a consulta popular segundo a frmula individualista - 1
homem (ou uma mulher..), um voto.

Da resultaram os insucessos, nos novos Estados africanos, os


ensaios dos regimes democrticos segundo o modelo anglo-saxo
rapidamente substitudos por ditaduras militares em que o dita

(7) Conversa na RTP em 8 de abril de 1970, Mandato indeclinvel pg.


141.

assume a figura do velho soba, ou por aquilo que eufemisticamente se


chama o socialismo africano, no fundo o mesmo regime pessoal com
tintas tericas de totalitarismo.

O plebiscito traduzido em votao por esses sertes sobre os


destinos de territrios sem tradies nacionais que significado
poderia ter?

No o temeria eu. Mas repugna-me aquilo que sei de certeza


constituir em qualquer caso uma pardia de democracia directa.

Se no o temo agora, tambm sei que, abandonado o campo aos


nossos inimigos, eles saberiam aproveitar-se devidamente da
inexperincia e ingenuidade das populaes, e no deixariam de pr
imediatamente em prtica todos os meios de coaco moral e fsica em
cujo emprego so mestres e que podem impunemente fazer sob as
bnos do progressismo enternecido.

As Naes Unidas votam todos os anos uma moo relativa aos


territrios portugueses. Nessa moo somos convidados a reconhecer
s suas populaes o direito autodeterminao e independncia. Mas
as Naes Unidas, como j uma vez informei o Pas (8), no se
limitam a essa exigncia, dizem tambm como que a deveramos
cumprir. Deveramos retirar imediatamente das provncias
ultramarinas as foras armadas que l mantenhamos: conceder uma
amnistia poltica incondicional, para deixarmos regressar e actuar
vontade todos os membros dos movimentos terroristas: e transmitir
todos os poderes a instituies representativas das populaes
indgenas livremente eleitas.

Para chegar a este resultado, Portugal foi ainda este ano, e


como novidade, intimado a entregar imediatamente os territrios aos
movimentos chamados "de libertao".

Quer dizer que se fizermos plebiscitos por nossa iniciativa e


sob a nossa autoridade, para os inimigos de Portugal e a Organizao
das Naes Unidas, que hoje o seu principal instrumento, isso. o
mesmo que nada e foi justamente o que se viu nos casos da Somlia
Francesa e nas Seychelles onde os resultados foram favorveis
Frana e Gr-Bretanha. As Naes Unidas s consideram legtimos
os resultados que corram ao sabor dos seus desejos.

E talvez corressem nos nossos territrios se, como disse pouco,


dssemos prvia liberdade de aco ao inimigo na preparao,, e
conduo do plebiscito.

Inimigo que, no nos iludamos, no constitudo por guinus,


angolanos e moambicanos desejosos, como os heris romnticos das
independncias antigas, de conquistar a liberdade para a sua ptria
oprimida.

Mas por poderosas naes imperialistas que manobram os


movimentos ditos de libertao para conseguirem os seus objectivos
prprios.

Nas operaes preparatrias dos plebiscitos como nas mesas das


negociaes os portugueses encontrariam, na sua cndida ingenuidade,
pela frente, no homens a falar a mesma lngua com quem se
dialogasse em termos elevados sobre a marcha e o destino das terras
por todos amadas - mas agentes de foras internacionais
representativas de movimentos ideolgicos ou racistas a impor
solues praticamente irresistveis por terem a sustenta-las
poderosssimos grupos de presso internacionais.

Alis, que mais expressivo, autntico, indiscutvel plebiscito


se pode querer que o apurado ao longo destes doze anos em que os
inimigos de Portugal desafiaram a sua soberania?

Formaram-se em territrio estrangeiro guerrilhas bem pagas, bem


armadas, bem instrudas por gente vinda da China, de Cuba ou da
Rssia. Tentou-se apoiar a guerrilha em redes estendidas plos
territrios formados por aderentes ou simpatizantes. Mutiplicaram-se
os golpes de mo, os atentados contra os sobas e rgulos no
colaborantes, as aces de intimidao contra as populaes. E tudo
no meio de cada vez mais ensurdecedora orquestrao publicitria no
mundo a apoiar o terrorismo e seus agentes e com a ajuda moral e
pecuniria de governos com quem mantemos relaes diplomticas e de
igrejas cujos cultos facultamos e protegemos.

E apesar disso as populaes continuam fiis a Portugal. E


apesar disso ainda hoje continua a ser possvel a um turista
percorrer desarmado os territrios da frica portuguesa com mais
segurana "do que nas ruas de grande nmero das principais cidades
de pases `ditos civilizados. E apesar disso decorre normalmente a
vida poltica e a administrao dos territrios sob a gide da lei
portuguesa.

Esta atitude das populaes no significa nada?

No exprime uma vontade que, de acordo com a mentalidade,


tradies, o modo de ver e o modo de ser das populaes africa-

(8) Conversa na RTP em 17 de Junho de 1969, Pelo Futuro de Portugal,


pg. 206.

nas, bem mais significativa do que a deposio nas urnas de


quadrados de papel tendo impresso um leopardo ou um leo?
Negociaes com os movimentos terroristas - para qu?

Para, num dilogo sereno e amistoso, apurarmos o que pensam e o


que querem? Nunca o esconderam e ns bem o sabemos: pensam que
chegada a sua hora com os ventos da Histria a seu favor e querem
que lhes entreguemos pura e simplesmente os territrios portugueses
do Ultramar.

Para discutirmos com eles o processo de entrega e acordarmos' as


fases da nossa retirada, as garantias que concederiam a Portugal e
aos portugueses, os laos polticos ou outros a manter?

Nesta altura da Histria, mesmo que se decidisse em Portugal


entrar por esse caminho, no sei como se poderia ter f em acordos
com movimentos chamados de libertao. Como j l vai o tempo das
iluses da descolonizao por via das solues federais - desde que
se desfez a Unio Francesa e que a prpria Comunidade Britnica, de
to slidas razes e fortes tradies, com a feliz frmula, para
mais, da fidelidade a uma distante e tolerante monarquia
unificadora, entrou em franca decadncia e pouco mais que uma
reminiscncia.

Dos acordos de descolonizao, das garantias que eles podem'


oferecer e da eficcia demonstrada na sua aplicao tratei na
comunicao ao Pas feita em 15 de janeiro de 1973 (9).

A me referi ao malogro que representaram os acordos belgas e


franceses - mas ainda ento no se tinha verificado a sensacional
rotura dos acordos sobre Madagscar que to eloquentemente veio
reforar a tese da fragilidade dos compromissos tomados plos novos
governantes em relao s antigas metrpoles.

Negociaes hoje s podem, para j ou a prazo, conduzir


entrega das provncias ultramarinas.

Como noutros ensejos tenho dito "estamos prontos para todas as


conversas que tenham por objecto o regresso dos terroristas
sua terra, a sua reintegrao na ptria portuguesa, e at o estudo da
acelerao da participao dos naturais das provncias na sua
administrao e no governo local" (10)

Como continuamos a dialogar com os interessados no futuro da sua


terra - isto , com todos aqueles que, vivendo nas provncias, nelas
permanecendo e trabalhando, contribuindo para o seu progresso e
sentindo verdadeiramente os seus problemas, estejam em condies de
participar no estudo das decises a tomar para o bem comum. A
poltica seguida tem sido, pois, a de defender energicamente em
todos os campos a integridade de Portugal aqum e alm-mar.

Pe-se todavia em dvida que essa defesa seja suportvel pela


Nao, quer pelo seu custo financeiro, quer plos reflexos que o
esforo por ela implicado possa ter no seu progresso econmico.

Os fatos desmentem mais temores.

Devo dizer, alis, que nunca vi num pas que se defende ser
posta em causa a necessidade, a convenincia, a oportunidade, a
extenso do esforo de defesa, por razes econmicas e financeiras.

Quando estue em causa vidas de milhares ou milhes de


portugueses,. e a integridade do territrio nacional, isso que
conta em primeiro lugar. Mesmo que a defesa implique sacrifcios.
Sacrifcios que tiveram de fazer as populaes martirizadas pelas
grandes guerras devastadoras deste sculo e que sofreram ataques
inclementes, a destruio dos lares, a morte dos entes queridos, a
privao da liberdade, a perda do patrimnio, a fome, o exlio e a
runa, sem que se abalasse a sua vontade de resistir e de vencer.

No nosso caso as populaes, salvo o luto que entristeceu tantas


famlias, no tiveram at agora sofrimentos comparveis, resultantes
do esforo da defesa no Ultramar.

E tambm no se ressentiram as finanas das despesas enormes que


temos sido obrigados a fazer. Continua o oramento equilibrado, no
se excedeu na carga fiscal um limite modesto, a dvida pblica
continua a estar muito aqum das nossas possibilidades de crdito.

Se sofremos inflao so a Europa e a Amrica as causas dela,


no a frica.

E quanto ao progresso econmico e social creio que ningum ,de


boa f poder afirmar que por virtude da defesa do Ultramar ,reja
paralisado.

Em poucas pocas da Histria portuguesa, permita-se-me diz-lo-


se ter visto esforo tamanho, desenvolvido em toda a frente da
economia, da educao e da segurana social, como nos ltimos `atros
se realizou.

(9) As grandes opes, pg. 50.

(10) Conversa de 14 de novembro de 1972, As grandes opes,pg. 40.


No deixou de se fazer fosse o que fosse por virtude da defesa
do Ultramar. Alis, a minha doutrina a de que para sustentar o
Ultramar o Pas precisa de fomentar cada vez mais a sua riqueza a
comear pela primeira das riquezas de uma Nao, que o seu povo .e
a educao dele.

Dir-se-ia que a defesa do Ultramar, em vez de travo, tem sido


um estmulo para o desenvolvimento nacional.

No ser por falta de dinheiro que nos renderemos: ponto que


para resistir no haja falta de vontade. i

Senhor Presidente:

Senhores Deputados:

No esgotei o que sobre o tema do Ultramar portugus poderia


dizer-vos. Nos cinco anos e cinco meses que levo de responsabilidade
pelo Governo do Pas no se ter passado um s dia em que os
problemas ultramarinos tivessem deixado de estar presentes no meu
esprito. Sem obsesso. Sempre aberto considerao e ao estudo de
todas as solues. Sempre atento a todas as possibilidades de
trilhar novos caminhos.

Se hoje vos recordei o que disse publicamente nesse j longo


perodo acerca de diversos aspectos das questes suscitadas pela
situao e pelo destino do Ultramar, foi apenas para demonstrar que
esses aspectos no estiveram ausentes das minhas meditaes e que os
examinei criticamente luz do interesse nacional.

Uma selecta dessas declaraes pblicas foi reunida num


volumezinho de bolso intitulado Razes da presena de Portugal no
Ultramar que a Secretaria de Estado da Informao editou h meses
por sua iniciativa. Como eu gostaria que muitos portugueses lessem
essas pginas!

Mas, meus .senhores, o problema no meu: da Nao inteira.

Tenho procurado na poltica seguida ser fiel intrprete do


pensamento, do sentimento, da conscincia nacionais. seguir.

A consulta ao eleitorado, as resolues da Assembleia Nacional,


a auscultao da opinio pblica do norte ao sul do Pas e aqum e
alm-mar, tm sido os meus guias.

indispensvel porm que mais uma vez se afirme o rumo 8

H milhares de soldados longe das suas terras e das suas


famlias que em frica arrostam dificuldades e perigos e arriscam a
vida na defesa da causa de Portugal.

H milhares de nativos africanos que ombro a ombro com os seus


irmos europeus enfileiram nas foras armadas e de segurana para
sustentar a paz de Portugal.

H milhes de portugueses, sem distino de raa ou de cor, que


nas provncias ultramarinas tm a sua vida, e ao destino delas
ligaram a sua sobrevivncia e o seu prprio destino.

E todos esses - os combatentes e os residentes - no podem viver


na dvida, no podem sustentar-se de equvocos, carecem de certezas.

O Governo a que presido comprometeu-se numa orientao. E no


pode renegar os seus compromissos.

Mas nem eu, nem nenhum dos homens que me acompanha no Governo,
nenhum de ns ocupa os seus lugares por ambio pessoal.

Anima-nos unicamente o esprito de servir o interesse nacional,


o esprito de servir, pela melhor maneira, a Ptria comum.

Assembleia Nacional que compete agora dizer se o rumo que


seguimos est certo.

E disciplinadamente me submeterei depois ao veredicto de quem


tem autoridade para o proferir.
RESPOSTA A DECLARAO DOS OFICIAIS-GENERAIS
EM 14 DE MARO DE 1974

Senhores Oficiais-Generais:

Julgo da maior, importncia a presena de Vossas Excelncias


aqui, neste momento. Dou o maior valor s palavras que em vosso
nome acabam de ser proferidas.

O Chefe do Governo escuta e aceita a vossa afirmao de lealdade


e disciplina. A vossa afirmao de que as Foras Armadas no s no
podem ter outra poltica que no seja a definida plos poderes
constitudos da Repblica, como esto, e tm de estar, com essa
poltica quando ela a da defesa da integridade nacional.

No precisava eu de ver reiterada a afirmao desses princpios,


porque sei que so os vossos. Mas necessrio que o Pas o saiba
tambm.

As Foras Armadas portuguesas tm a sua Histria intimamente


ligada nossa expanso, nos descobrimentos primeiro, na ocupao
depois.

Os sacrifcios que hoje se lhes exigem em frica so pesados,


sem dvida. Mas encadeiam-se numa aco secular, em que sempre o Pas
ficou devedor da sua grandeza e projeco ao esforo dos seus
soldados. Esforo sempre duro, abnegado e quantas vezes herico.

Ainda no princpio do sculo as marchas se faziam a p, durante


dias e dias, com dificuldades de abastecimentos, ardendo em sede sob
um sol inclemente. As condies sanitrias eram extremamente
precrias. A prpria retaguarda no possua condies satisfatrias
de apoio.

A ocupao, nos sertes, era assegurada plos capites-mores


oficiais do Exrcito metropolitano ou dos antigos quadros
privativos das provncias ultramarinas, isolados de toda a
convivncia civilizada, s vezes durante anos, mas orgulhosos de saber queda sua
diligncia e energia dependia o prestgio da soberania portuguesa
que .representavam.

Se os marinheiros dos descobrimentos das carreiras da ndia,


penando nas longas e perigosas viagens em que as frias das
tempestades se aliavam s incomodidades das doenas para pr prova
a sua coragem e determinao, nos deixaram a epopeia da histria
trgico-martima juntamente com a revelao de metade do globo, os
soldados da ocupao da frica, nesses tempos em que o continente
negro era cemitrio de brancos e selva eriada de mistrios e ardis,
legaram-nos exemplos extraordinrios de perseverana, de resistncia
fsica e moral e de patriotismo a toda a prova.

Mousinho disse um dia que "este reino obra de soldados". Do


Ultramar portugus sobretudo se pode dizer terem sido soldados que o
trouxeram Ptria e durante sculos o afeioaram a Portugal.

Milcia sacrifcio. E mesmo num mundo onde o egosmo


desenfreado e o amor das facilidades e dos prazeres parece reinarem,
ai de ns se desaparecerem as instituies onde o desinteresse, o
servio da colectividade, a ddiva de si prprio persistam como
grandes virtudes morais exemplares.

O Pas est seguro de que conta com as suas Foras Armadas. E em


todos os escales destas no podero restar dvidas acerca da
atitude dos seus comandos.

Pois vamos ento continuar, cada um na sua esfera, dentro de um


pensamento comum, a trabalhar a bem da Nao.
LTIMA CONVERSA EM FAMLIA, ATRAVS DA RADIO E DA TELEVISO

EM 28 DE MARO DE 1974

Desde meados de Fevereiro at agora tenha recebido de todos os


recantos do Pas, de aqum e alm-mar, milhares de mensagens de
apoio, de incitamento, de estmulo. Tantas que no possvel acusar
aos remetentes a sua recepo. Nem sequer responder s centenas de
cartas de pessoas amigas, algumas delas to comoventes. Fica aqui o
meu agradecimento a todos. Deus permita que eu seja sempre digno da
confiana dos bons portugueses. Por isso me tenho esforado.

Olhando para o trabalho realizado nos cinco anos e meio de


governo, fazendo exame de conscincia sobre as intenes que me tm
norteado e os actos que tenha cometido, fica-me a tranquilidade de
ter sempre procurado cumprir rectamente o meu dever para com o Pas,
que o mesmo dizer, para com o Povo Portugus.

Consola-me ouvir dizer a muitos, estrangeiros ou que no


estrangeiro residam habitualmente, mas que nos visitam de quando em
vez, que visvel a profunda transformao da vida nacional em
todos os sectores, a partir de acentuada melhoria econmica e da
acelerao da poltica social. Essa transformao rpida tem um
custo. A muita gente aflige ver a modificao de hbitos, de
mentalidade e de costumes que se processa na sociedade portuguesa. E
que nem sempre para melhor. Tnhamos, e graas a Deus ainda h
muito quem tenha, uma bondade natural no trato com os outros, um
esprito de afabilidade no acolhimento dos estranhos, um respeito
recproco nas relaes sociais, uma compreenso das dificuldades
alheias, uma conteno pdica de sentimentos, que vo cedendo cada
dia mais aos impulsos do egosmo. O egosmo a lepra da humanidade
contempornea. A medida que se vai implantando a convico de que
esta vida so dois dias, dos quais importa tirar o mximo do prazer
sem qualquer esforo e suceda aos outros o que suceder, desfazem-se
as famlias, desmoronam-se os exrcitos e ruem os Estados.

A vida em sociedade implica numa atitude de solidariedade e de


colaborao que exige ddiva de si prprio, sacrifcio de
interesses, esprito de servio, integrao em planos colectivos. Mas
o egosmo materialista desfaz tudo isso. Nega-se ao sacrifcio,
escusa-se a servir o prximo, aborrece a obedincia s leis e a quem
as executa, instaura a indisciplina em todos os sectores,
recusando-se a acatar outra norma que no seja a das convenincias
pessoais de cada um.
Quantas vezes as pessoas se queixam de injustias, por no lhes
ser feita a vontade! Para muitos justia o que lhes convm.

Estamos perante a invaso de uma mentalidade que grassa j na


maior parte dos pases e que, infelizmente, est longe de ser um
sinal de progresso. Por esse caminho progride-se sim, mas para a
anarquia. E como os povos no podem viver anarquicamente, fatal
que a reaco vir sob a forma de um frreo regime de autoridade. Os
regimes comunistas so implacveis para com os anarquistas. E, no
tenhamos dvida, se alguma frmula socialista viesse a
estabelecer-se no Ocidente - do que Deus nos defenda! - no seria o
anarquismo romntico nem sequer a social democracia conformista, mas
sim um colectivismo tirnico, cuja ditadura levaria muitos anos a
evoluir para regimes mais humanos.

A melhoria das condies econmicas e sociais da vida portuguesa


tem-se assim processado num clima de dificuldades de toda a ordem -
de ordem externa e de ordem interna - num mundo a braos com uma
alta generalizada e incontida de preos, a que corresponde a crise
do valor das moedas, numa poca politicamente agitada e na qual
Portugal obrigado a sustentar a defesa de uma grande parte do
territrio nacional.

Poucos se apercebero do esforo titnico que tem sido realizado


plos homens do Governo para, no meio de tantos obstculos, com
servios administrativos inadequados s circunstncias, tendo de
vencer hostilidades incontveis e de, a cada passo, ocorrer a
situaes inesperadamente graves, ir prosseguindo no caminho traado
de proporcionar ao Pas, com a rapidez necessria, os meios
indispensveis valorizao da nossa gente e ao fomento das
riquezas nacionais.

Tem-se a Nao recusado a abandonar as terras de alm-mar, onde


grandes comunidades vivem e progridem como ncleos integrantes da
Ptria Portuguesa.

No se trata de territrios adquiridos de fresca data, onde meia


dzia de funcionrios e de empresrios explorem velhas naes
subjugadas. Mas de grandes regies descobertas plos portugueses
desde h cinco sculos, ocupadas, primeiro, nas costas martimas
donde irradiou a influncia para vastos sertes despovoados, ou
quase, do interior, plos quais divagavam tribus selvagens nas mais
primitivas condies de vida.
Foi Portugal que fez Angola; foi Portugal que criou Moambique.
E nessas duas grandes provncias se fixaram milhares de famlias que
para l levaram as concepes e as tcnicas da civilizao, l
plantaram fazendas, l estabeleceram indstrias, l rasgaram
estradas e disciplinaram rios, l ergueram cidades modernas, que so
0 orgulho de Portugal e da frica.

De todas as infmias que os adversrios da nessa presena em


frica tm posto a correr contra ns e alguns portugueses
infelizmente repetem, confesso que me fere mais a de que defendemos o
Ultramar para favorecer os grandes interesses capitalistas.

Os comunistas e seus aderentes professam uma doutrina simplista


que fornece explicaes fceis e unilaterais para todas as coisas. O
Capitalismo, para eles, est por toda a parte e explica tudo quanto
se faz e no faz. J mais de uma vez tenho declarado que, se em
Angola e Moambique houvesse apenas grandes interesses capitalistas,
bem nos podamos desinteressar da sua defesa, porque as empresas
poderosas defendem-se muito bem a si prprias e encontram sempre
maneira de se entender com quem manda e pode. No. O que defendemos
em frica so os portugueses, de qualquer raa ou de qualquer cor,
que confiam na bandeira portuguesa; o princpio de que os
continentes no so reservados a raas, mas neles deve ser possvel,
para aproveitar os espaos vazios e valorizar as riquezas inertes, o
estabelecimento de sociedades multirraciais; o direito dos brancos
a viver nos lugares que tornaram habitveis e trouxeram
civilizao, e a participar no seu governo e administrao. Num
mundo que proclama a luta contra o racismo, que nega a legitimidade
das discriminaes raciais, isso mesmo que defendemos: a
possibilidade de, na frica Austral, onde de longa data os europeus
se fixaram, prosseguirem a sua evoluo sociedades polticas no
baseadas na cor da pele.

Manter o carcter portugus que h-de moldar o futuro das nossas


provncias ultramarinas, conferir segurana a quantos, sob a gide
de Portugal, vivem em frica e contribuem para nela se radicar a
civilizao e a cultura que representamos - eis uma causa que
justifica os sacrifcios econmicos e o tributo de sangue da Nao.
Os soldados que em frica se batem, defendem valores indestrutveis,
e uma causa justa. Disso se devem orgulhar e por isso os devemos
honrar.

Contrariam esta poltica os racistas africanos que hoje


pretendem a expulso dos brancos da frica e s admitem que a frica
seja governada por pretos. E nisto so acompanhados por muitos
pases que no conhecem ou no compreendem a orientao portuguesa
ou pensam convir-lhes no se oporem ao que julgam ser a fatalidade
da Histria.

Para todos esses no h outra coisa a fazer por Portugal seno o


abandono puro e simples do Ultramar Portugus. Ainda h pouco isso
foi afirmado uma vez mais. A propsito da publicao em Portugal de
um livro em que se faz a anlise da nossa posio frente ao problema
ultramarino, a Imprensa internacional e os nossos costumados
adversrios apressaram-se a perfilhar e proclamar tudo o que nessa
anlise lhes pareceu favorvel s suas teses. Mas repudiando
simultaneamente qualquer soluo que no fosse a entrega imediata
do. Ultramar aos movimentos chamados "de libertao".

Num "Comit", chamado dos 24, das Naes Unidas, que se ocupa da
descolonizao e por isso nos tem continuamente sob o fogo cerrado
dos seus ataques, o repdio de tudo quanto no seja a entrega aos
movimentos terroristas nos termos preconizados na clebre resoluo
da ONU n 1514, a que j noutras ocasies me referi, foi repetidas
vezes afirmado pelo observador do M. P. L. A.,` plos delegados da
Tanznia, da Indonsia, da Austrlia, da Tunsia, do Congo; da
Etipia,... E na Cmara dos Representantes dos Estados Unidos o
deputado negro Sr. Diggs, bem nosso conhecido, claramente afirmou
que a soluo federal para as provncias ultramarinas no poderia
ser aceite plos Estados Unidos nem plos pases africanos.

No que todos os estrangeiros, desejosos de nos ver despojados do


Ultramar, jogam no colapso da retaguarda em Portugal. Isso viu-se
no entusiasmo com que os meios de informao de tantos pases
seguiram e avolumaram o episdio militar que a irreflexo e talvez a
ingenuidade de alguns oficiais, lamentavelmente, produziu h poucos
dias nas Caldas.

Ficou o mundo mais bem informado do que se passa em Portugal?

H por a frequentes queixumes de que no temos por c


informao completa. Nada, porm, do que de verdadeiro se passa e
que ao pblico interesse deixa de ser trazido ao conhecimento dele.

Mas no informar bem o pblico deitar mo a todos os


mexericos, a todas as intrigas, a todas as fantasias, ouvidas nas
mesas dos cafs ou a algum intrujo imaginativo, para as lanar c
para fora, como grandes e sensacionais revelaes.
Inventam-se tremendas oposies entre pessoas que mutuamente se
respeitam e de comum acordo atuam; divises internas onde s reina
harmonia de vistas; conluios suspeitos em casos em que esto
perfeitamente definidas as posies e assumidas as
responsabilidades...

No fica informado o pblico que escuta mentiras. O fato de o


boato ser propalado por jornais ou por emissoras no lhe tira o
carcter de boato. Na guerra de 1914-18, quando Portugal comeou a
mandar tropas para a Frana e para a frica, as paredes encheram-se
de cartazes em que o Governo aconselhava, entre outras coisas:
despreza os boateiros...

Est claro que em tempo de guerra ou quando h soldados a


arriscar as suas vidas no se pode estar a revelar fatos ou planos
que permitam ao inimigo trabalhar pelo seguro e matar a nossa gente.

Devo dizer que nisto no somos suficientemente cautelosos.


Fala-se demais. E ao condicionar-se a informao no pode deixar de
se ter em conta que, de um deslize ou de uma imprudncia, pode
depender a segurana e a vida de quem est na rea da aco dos
terroristas ou na zona dos combates contra eles.

E inegvel que entre a mera curiosidade de alguns senhoritos,


que gostam de saber novidades, enquanto tomam o seu caf, e a vida
dos nossos colonos e dos nossos soldados, no h que hesitar. Gemam
embora alguns por no saberem tudo quanto quereriam da marcha das
campanhas - no s a salvao pblica que est em causa, a
segurana dos nossos, tantos deles filhos ,ou parentes de muitos de
ns.

Todavia, os comunicados peridicos dos comandos das Foras


Armadas no ocultam nada do que pode e convm ser conhecido.

Voltando ao alvoroo de certos meios de informao estrangeiros,


quando vislumbraram a diviso das Foras Armadas em Portugal: no
acham que motivo de meditao?

H pouco, referi-me irreflexo dos oficiais que se lanaram na


aventura de h dias. Irreflexo, por no considerarem que em tempo
de guerra subversiva toda a manifestao de indisciplina assume
particular gravidade. Irreflexo, por no terem em conta que h
manobradores polticos, c dentro e l fora, prontos a explorar
todos os episdios de que possam tirar partido, para cavar
dissenses internas e minar os alicerces do Estado, e para fazer
beneficiar interesses do estrangeiro.

No nos esqueamos de que o estrangeiro trabalha, sobretudo,


para o que lhe convm: no est empenhado em, generosa e
desinteressadamente, cuidar do bem do povo portugus. Pode diz-lo:
mas no verdade. Como recordava h pouco, neste mundo selvagem em
que vivemos, cada um trata de si. Ai de ns se no tivermos perfeita
conscincia dos nossos interesses e no soubermos defend-los.

Os estrangeiros no podem sentir o que ns sentimos quando.


estamos em frica e passamos por Massangano, onde os portugueses do
sculo XVII defenderam Angola, ou pela ilha de Moambique, onde no
sculo XVI residiu Cames.

Mas o que sobretudo o estrangeiro no pode compreender como o


Chefe do Governo Portugus, em 1969, andou, sem escolta, pelas
provncias onde grassava o terrorismo.

No o esqueo eu. No esqueo a jubilosa multido nativa que


espontaneamente me cercou em Bissau, quando, de surpresa, entrei
sozinho na Catedral. Nem o acolhimento entusiasta da populao de
Luanda. Nem a chegada a Loureno Marques, numa atmosfera de
indescritvel alegria, que fez durar horas o trajecto do aeroporto
Ponta Vermelha, constantemente saudado e abraado por gente de todas
as etnias. Nem a juventude da Beira, que me acompanhou nas suas
motocicletas, e o colorido da visita cidade com passagem plos
bairros chineses e industnicos. Nem o espantoso remate com a visita
a Nova Lisboa, e a caminhada, a p, do aeroporto ao Palcio do
Governo, no meio de milhares de brancos e pretos, cercado de jovens,
na mais exaltante e esfuziante manifestao de patriotismo que me
foi dado at hoje viver e que culminou, noite, com a multido
iluminada por archotes, ao redor da esttua de Norton de Matos, em
frente da varanda do palcio onde me encontrava, a entoar, num coro
grandioso, o Nacional.

Julgam que posso abandonar esta gente que to eloquentemente te


mostrou ser portuguesa e querer continuar a slo?

No. Enquanto ocupar este lugar no deixarei de os ter


presentes, aos portugueses do Ultramar, no pensamento e no corao.
Procuremos as frmulas justas e possveis para a evoluo das
provncias ultramarinas, de acordo com os progressos que faam e as
circunstncias do mundo: mas com uma s condio, a de que a frica
portuguesa continue a ter a alma portuguesa e que nela prossiga a
vida e a obra de quantos se honram e orgulham de portugueses ser!
BIBLIOGRAFIA

Os discursos, "conversas em famlia" e outros pronunciamentos do


autor, entre 27 de setembro de 1968 e 27 de setembro de 1973, esto
reunidos em cinco volumes, publicados pela Editorial Verbo, de
Lisboa, e intitulados:

Pelo Futuro de Portugal, 1969.


Mandato Indeclinvel, 1970.
Renovao Na Continuidade, 1971.
Progresso Em Paz, 1972.
As Grandes Opes, 1973.

Aps o dia 27 de setembro de 1973 foram publicados, em folhetos da


Secretaria de Estado da Informao e Turismo:

Na Vspera de Eleies, conversa em famlia, em 27-IX-1973.

Entrevista ao "Dirio de Notcias", em 25-X-1973, apndice a


"Notcias de Portugal".

O Dever de Votar, alocuo, em 26-X-1973.

Os Trabalhadores e a Nao, discurso, em 6-II-1974.


A VERDADE SOBRE O 25 DE ABRIL - DR MARCELLO CAETANO

Ha uma semana o professor Marcello Caetano, ultimo Presidente do


Conselho de Ministros portugues ao abrigo da Constituicao de 1933,
concedeu ao jornal Mundo Portugues uma substancial entrevista, o fim
da qual era a intencao de esclarecer ainda pontos que a curiosidade
publica tem como controversos. Sao factos ligados directa e
imediatamente aos acontecimentos do 25 de Abril de 1974 e aos seus
antecedentes - por exemplo, os que dizem respeito ao Movimento dos
Capitaes, ou a Revolta das Caldas. A este respeito, por sinal, ha
quem estranhe a tolerancia do Governo Marcello Caetano. E foi sobre
essa pretendida nao repressao que o Mundo Portugues comecou por
questionar o seu entrevistado. A sua resposta foi categorica:

PROF. MARCELLO CAETANO - No meu livro Depoimento, conto tudo quanto


se passou a esse respeito. E explico quais as medidas legislativas
que serviram de PRETEXTO a esse movimento, cujo teor ja vi por ai
completamente deturpado. Essas medidas, que em principio me tinham
sido aconselhados pelos generais mais representativos serviram,
repito, de mero pretexto. Porque quem desencadeou o movimento sabia
muito bem o que fazia. Como os comunistas costumavam fazer nas
escolas e nas fabricas, pegou-se num assunto de natureza
profissional capaz de aglutinar adesoes gerais, e depois foi-se
politizando o movimento.

O MUNDO PORTUGUES - A pergunta e esta: quando o Governo teve


conhecimento desse movimento, nao podia desmantela-lo?

PROF. MARCELLO CAETANO - O movimento foi organizado com todo o


segredo. Ou pelo menos com a cumplicidade de muitos responsaveis da
hierarquia militar, de modo que o Governo foi surpreendido pela
exposicao assinada por numerosos oficiais do Quadro Permanente em
servico na Guine. A primeira reaccao do Governo foi proceder contra
os subscritores nos termos do Regulamento de Disciplina Militar,
procurando identificar os cabecilhas. Mas logo a seguir vieram
exposicoes analogas com centenas de assinaturas de Angola e da
Metropole. E chegaram noticias de que em Mocambique o estado de
espirito ainda era pior. Nenhuma das pessoas com quem conversei
julgou possivel proceder disciplinarmente contra tantos oficiais, -
praticamente todos os do Quadro. Havia que procurar outros caminhos
de solucao do problema.

O MUNDO PORTUGUES - Mas na Metropole fizeram-se reunioes de


oficiais. Nao houve conhecimento dessas reunioes?

PROF. MARCELLO CAETANO - Eu soube dessas reunioes. Mas nem as


autoridades militares nem os servicos civis de informacoes foram
capazes de dizer ONDE tiveram lugar, QUEM a elas assistiu e o QUE
nelas se resolveu.

O MUNDO PORTUGUES - Chega a parecer incrivel...

PROF. MARCELLO CAETANO - Pois sera. Mas e verdade. Duma reuniao que
teve lugar no distrito de Evora, soube que o General Comandante da
Regiao, intrigado com o movimento de oficiais na cidade, chamou
alguns e os inquiriu. Mas ou nao lhe disseram nada, ou ele se
comprometeu a guardar segredo. O caso e que as informacoes chegadas
ao Ministerio do Exercito eram inexpressivas.

O MUNDO PORTUGUES - O senhor professor suspeita, entao, de que os


superiores foram coniventes na conspiracao?

PROF. MARCELLO CAETANO - Tenho quase a certeza. De resto, os


conspiradores estavam nos Quarteis Generais: eram Ajudantes dos
Comandantes, e soube-se depois que o comite coordenador acabou por
funcionar no proprio Estado Maior do Exercito.

O MUNDO PORTUGUES - Mas a Direccao Geral de Seguranca nao foi tambem


capaz de penetrar na conspiracao?

PROF. MARCELLO CAETANO - A DGS afirmava-me que nao podia penetrar


nos meios militares. Dir-se-ia que receava penetrar neles. A unica
informacao extensa e concreta que dos seus servicos recebi, ja nas
vesperas do 25 de Abril sobre as intencoes dos miliares, veio de
Mocambique. Foi nesta provincia tambem que a DGS procedeu a um
inquerito documentadissimo sobre os efeitos desmoralizadores da
droga entre as forcas destacadas na provincia.

O MUNDO PORTUGUES - Que caminho procurou entao o Governo para


debelar o Movimento dos Capitaes?

PROF. MARCELLO CAETANO - O caminho classico nas Forcas Armadas: o da


hieraquia. Procurou-se esclarecer os oficiais atraves dos seus
Comandantes. Chamaram-se estes, ouviram-se, foram-lhes explicadas as
razoes do Governo, demonstrou-se a sem-razao dos capitaes.
Simplesmente, so entao me convenci daquilo de que ha muito
desconfiava e que alguns chefes militares me diziam: de que existia
um fosso entre os oficiais mais velhos e os mais novos, e de que a
maioria dos generais carecia de prestigio entre os seus
subordinados.

O MUNDO PORTUGUES - Ha quem diga que foi entao que apareceu o


General Costa Gomes, a quem o senhor pela primeira vez, teria
convidado a assumir o Governo.

PROF. MARCELLO CAETANO - Quem disse isso?

O MUNDO PORTUGUES - A leitura da pagina 187 do seu livro Depoimento


pode prestar-se a essa interpretacao, diz-se.

PROF. MARCELLO CAETANO - Veja la como as leituras apressadas induzem


em erro! O que la esta e isto: perante o facto do Chefe do Estado
Maior General das Forcas Armadas - a mais alta hieraquia militar -
me aparecer a declarar que encabecava o Movimento dos Capitaes, fiz
um apelo a Disciplina, e declarei que nao me vergaria a imposicoes.
Acrescentei entao que ''se as Forcas Armadas queriam impor a sua
vontade, so tinham uma coisa a fazer: assumir o Governo''. Isso
significa, para quem saiba ler, que me recusei a actuar coagido,
acrescentando que se tinham a forca toda, e queriam impo-la,
deveriam assumir as responsabilidades de que fizessem, e nao
utilizar-me como o seu instrumento.

O MUNDO PORTUGUES - Mas acabou por transigir.

PROF. MARCELLO CAETANO - Tambem nao e verdade. Tinha o dever de


fazer quanto estivesse nas minhas maos para evitar uma grave crise.
Portanto, desde que o General Costa Gomes assumisse perante mim o
compromisso de que o movimento se dissolveria, pedindo-me que,
livremente, examinasse os problemas profissionais em causa, consenti
em proceder a esse exame.

O MUNDO PORTUGUES - Veio depois o livro ''Portugal e o Futuro'' do


General Spinola ...

PROF. MARCELLO CAETANO - Tambem no meu Depoimento conto o que se


passou a esse respeito. Muita gente me tem censurado por ter
consentido na sua publicacao, e nas condicoes em que teve lugar. E
tenho meditado muito sobre esse meu acto. Nao se pode nunca saber
que rumo teria seguido a Historia se tivesse acontecido isto em vez
daquilo...mas estou convencido de que o escandalo do ''Livro
Proibido'' estalaria dentro e fora do Pais. E que nao faltariam
indiscricoes a revelar o pior do seu conteudo. O Governo seria
acusado de ocultar ao Pais a opiniao autorizada e patriotica de um
chefe militar prestigioso. A crise deflagraria na mesma, e talvez em
condicoes moralmente piores para o Governo.

O MUNDO PORTUGUES - Mas quando se apercebeu de que o livro era, como


diz, um ''Manifesto'' e de que o General Costa Gomes o ocultara ao
Governo, que nele confiara, o seu verdadeiro conteudo, ha quem diga
que o senhor procedeu com extrema brandura...e ate tornou a
oferecer-lhe o Governo.

PROF. MARCELLO CAETANO - Admiro imenso esses valentes que me acusam


de brandura. Vejo-os a enfrentar as Forcas Armadas, representadas
pelos seus chefes supremos, com o apoio dos elementos mais jovens e
dinamicos. Que queriam que eu fizesse? Que os mandasse prender pela
Policia? Que me pusesse a dipsarar contra eles tiros de revolver?
Alias, nos dias que se seguiram a publicacao do livro, ouvi muitas
pessoas do Governo, da Assembleia Nacional, e ate das Forcas Armadas
como era o meu costume e ate meu dever. Um ou outro exigia a pronta
demissao dos Generais Costa Gomes e Spinola. A maioria, porem,
melhor informada, sabia que os Capitaes reagiriam imediatamente e
aconselhavam prudencia. Foi com prudencia que procedi.

O MUNDO PORTUGUES - Na entrevista que conta ter tido com os dois


Generais, o professor incitou-os a tomar conta do governo?

PROF. MARCELLO CAETANO - E verdade. Disse-lhes que haviam TRAIDO a


confianca que depositava neles, e que nao teria dai por diante a
possibilidade de continuar a prosseguir a politica que estava
fazendo a respeito do Ultramar, a qual exigia a manutencao do
esforco de defesa. Que eles tinham de assumir as responsabilidades
daquilo que fizeram. E acrescentei, lembro-me bem: ''Como governante
e como portugues, tenho o dever de defender ate ao sacrificio da
vida a minha Patria, e a sua integridade. Mas as Forcas Armadas tem
o mesmo dever, dado por juramentos solenes. Eu opor-me-ei a qualquer
tentativa Comunista de assalto ao Poder. Mas se os mais altos chefes
militares se dirigirem ao Chefe de Estado a reivindicar o Governo, e
este entender que lho deve confiar, nao so nao me caberia opor
resistencia, como me afastaria de consciencia tranquila.'' E
disse-lhes que fossem ter com o o Presidente da Republica. Tinham
minado a autoridade do Chefe do Governo - que estava eu fazendo dai
por diante no lugar?

O MUNDO PORTUGUES - Nao pode entender-se esse conversa como um


verdadeiro pacto?

PROF. MARCELLO CAETANO - Se estivessem presentes e assistissim a


conversa, veriam que a atmosfera era bem diferente daquelas em que
se tramam combinacoes e se firmam pactos. Falei duramente aos
Generais, como um homem TRAIDO. E penso que se tivessem seguido o
caminho que lhes indiquei - o de ir falar com o Presidente da
Republica, expondo-lhe francamente a situacao - muita coisa que
correu depois talvez fosse evitada.
O MUNDO PORTUGUES - Os Generais acabaram por ser destituidos das
funcoes que ocupavam no Estado Maior General, em 14 de Marco de
1974, e em 16 dava-se a Revolta das Caldas. Diz-se que o professor
estava no segredo, e seguiu para Monsanto a fim de na altura
propria, tomar um helicoptero que o conduziria a Espanha...

PROF. MARCELLO CAETANO - Tudo fantasias delirantes de pessoas que


nao deviam ter saido do manicomio! Que os capitaes reagiriam a
demissao dos generais, sabia-o eu porque nunca me fora escondido
pelos informadores. Mas nao sabia COMO nem QUANDO. Fui avisado na
madrugada do dia 16 do que se passava, como narro no meu livro. E,
conforme estava previsto, dirigi-me para o Quartel General de
emergencia de ha muito escolhido: a sede da 1| Regiao Aerea, em
Monsanto, cujo acesso era facil, sem necessidade de atravessar a
cidade, dispondo de ''messe'', bem com de acomodacoes para varios
dias, se fosse preciso, e de um Centro de Transmissoes subterraneo.
Os Ministros da Defesa, e do Exercito preferiram ir para o gabinete
deste ultimo no Terreiro do Paco, onde o General Andrade e Silva
dirigiu as operacoes. E preciso notar que nao era ao Presidente do
Conselho que competia comandar a repressao de movimentos militares.
havia um Comando Geral de Seguranca Interna subordinado ao Ministro
da Defesa, e o Ministro do Exercito. Velho militar, considerou-se
apto a orientar os movimentos de tropas. Eu mantive-me sempre em
contacto com o Ministerio do Exercito. O exito do Governo foi total.
Os revoltosos foram dominados e presos. E uma infamia afirmar-se que
eu tivesse alguma conivencia com eles.

O MUNDO PORTUGUES - Bom, ja se disse que o professor esteve


envolvido em 1961 na conspiracao dos Generais Botelho Moniz e Costa
Gomes contra o Dr Salazar...

PROF. MARCELLO CAETANO - E outra infamia. Nunca na minha vida


conspirei, e nunca conspiraria contra o Dr. Salazar, ainda menos em
1961. O MUNDO PORTUGUES - Deixemos esse ano longinquo de 1961 para
voltarmos a 1974. Debelado o movimento de 16 de Marco, teria sido a
grande oportunidade para cortar a fundo nas Forcas Armadas, e
aniquilar as veleidades da nova revolta, nao e verdade?

PROF. MARCELLO CAETANO - Nesse sentido se orientou o Governo. O


Ministro do Exercito a cada passo me dizia que tivesse confianca,
porque ele conhecia todos os oficiais por uma altura ou noutra da
carreira terem sido seus alunos. Estava a seu lado um subsecretario
jovem e prestigioso que actuava com energia. O processo dos oficiais
presos seguiu-se com rapidez, e foram transferidos numerosos
suspeitos. Procedeu-se a substituicao dos Comandantes de algumas
unidades mais importantes, sobretudo as de Cavalaria que dispunham
dos carros de combate.

O MUNDO PORTUGUES - O professor descansou...

PROF. MARCELLO CAETANO - Nao, nao descansei. Chegavam-nos rumores


De que se preparava qualquer coisa, a tempo de evitar a punicao dos
oficiais presos. E com os ministros militares assegurei-me de que as
tropas cuja intervencao poderia ser decisiva estavam bem comandadas
e em maos de confianca, prontas a agir outra vez como em 16 de
Marco. Afinal, o Comandante dos Fuzileiros Navais era o Capitao de
Mar e Guerra Pinheiro de Azevedo...

O MUNDO PORTUGUES - O estado de espirito publico parecia-lhe


favoravel a revolucao? Que informacoes chegavam ao Governo?

PROF. MARCELLO CAETANO - A opiniao e tao mutavel...depois da


tentativa de 16 de Marco falei pela TV numa ''Conversa em Familia''
cujos ecos foram favoraveis. Em 31 de Marco fui de surpresa com o
Ministro de Estado Mario de Oliveira, ao Estadio de Alvalade,
assistir ao desafio Sporting-Benfica. Quando o alto-falante anunciou
que eu me achava no camarote principal, a assistencia calculada em
80.000 espectadores como que movida por uma mola oculta, levantou-se
a tributar-me quente e demorada ovacao que a TV transmitiu a todo o
Pais. Isso foi interpretado como repudio por aventuras militares. E
note que, tendo saido do estadio 15 minutos antes do fim do desafio,
nao houve ninguem nas duas longas filas de pessoas que, como eu,
procuravam evitar a confusao do final e por entre as quais passei,
que nao me dessem palmas - o que as pessoas que me acompanhavam
pareceu ainda mais expressivo que a manifestacao colectiva. E as
informacoes que chegavam ao Governo tambem garantiam sossego geral e
apoio ao regime.

O MUNDO PORTUGUES - Recebeu garantias de firmeza dos defensores do


regime?

PROF. MARCELLO CAETANO - Recebi garantias. A Direccao Geral de


Seguranca falava-me na quase certeza de uma tentativa de aquecimento
no proximo 1? de Maio. Mas so na madrugada do dia 25 de Abril o
Director Geral me telefonou a comunicar-me que a Revolucao estava na
rua. Depois de me achar no Brasil, varias pessoas me afiancaram que
a data era conhecida de muita gente, e ate tinha sido comunicada a
membros do Governo. Pois nem a mim, nem ao Presidente da Republica,
ninguem preveniu com tal exactidao. Fui surpreendido no primeiro
sono pela Major Silva Pais a dizer-me que a coisa era grave, os
revoltados ja tinham ocupado as emissoras da radio e da TV, estavam
senhores do Quartel General da Regiao de Lisboa, e contavam com
Cacadores 5. A Policia estava tentando averiguar a extensao do
movimento.

O MUNDO PORTUGUES - Entao a Policia foi surpreendida tambem?

PROF. MARCELLO CAETANO - Se foi ou nao, ignoro. Mas nada me disse


antes da Revolucao estar na rua. Entrei logo em contacto com o
Ministro da Defesa, que correra outra vez para o Ministerio do
Exercito e me confirmou as informacoes recebidas. Logo a seguir, o
Director Geral da Seguranca tornou a ligar: era indispensavel que eu
saisse imediatamente de casa. Para Monsanto? Nao. Em Monsanto
sabia-se que tinha estado la em 16 de Marco, era natural que os
revoltosos dessem um golpe de mao. Alias, a Policia nao sabia de que
lado estava a Forca Aerea... entao para onde vou? Do outro lado da
linha houve um momento de hesitacao, Silva Pais falou para o lado, e
depois respondeu: ''para o Carmo, Senhor Presidente, venha para o
Quartel do Carmo, que a Guarda Nacional Republicana esta fixe!'' Nao
havia tempo para pensar e discutir, chamei o meu Adjunto Militar,
metemo-nos no automovel e rumamos para o Quartel do Carmo. Ao
passarmos perto do Terreiro do Paco, vemos patrulhas que ocupavam as
embocaduras das ruas. ''O General Andrade e Silva esta a tomar as
suas precaucoes '' - comentamos. Nao estava. Eram tropas revoltosas.
Deixaram-nos passar sem dar por nos....

O MUNDO PORTUGUES - Mas, de qualquer modo, o Quartel do Carmo


pareceu pouco indicado para refugio do Presidente do Conselho. No
centro da cidade, tendo de atravessar ruas principais...

PROF. MARCELLO CAETANO - Antes de prosseguir, deixe-me rectificar


uma expressao sua. O Presidente do Conselho nao procurava refugio,
mas um local onde a coberto de golpes de mao, pudesse acompanhar os
acontecimentos e intervir na medida do possivel. Um Quartel-General,
se quiser.

O MUNDO PORTUGUES - E entao o Quartel do Carmo...

PROF. MARCELLO CAETANO - Para quantos, como eu, guardavam


reminiscencias da epoca revolucionaria dos anos 20, era o local onde
o Governo se reunia nos momentos criticos. Construido sobre as
ruinas do antigo Convento do Carmo, numa colina dominante da cidade,
o Quartel compreendia dois edificios: num estava o Comando-Geral da
Guarda Nacional Republicana, com o seu centro de transmissoes, e o
outro foi durante muitos anos aquartelamento de um esquadrao de
Cavalaria que policiava o centro. O que eu nao sabia era que o
esquadrao tinha saido de la: o Comando-Geral dispunha apenas de uma
Companhia de comando e servicos. O edificio continha as reparticoes,
a messe dos oficiais, e abrigava uma quantidade de residencias onde
viviam as familias dos comandantes e de muitos oficiais, sargentos e
pracas.

O MUNDO PORTUGUES - Uma colmeia...

PROF. MARCELLO CAETANO - E verdade. Quando cheguei la, fui recebido


cortesmente pelo General, a paisana (como se manteve sempre), calmo,
parado, quase indiferente. Tudo corria com normalidade. Ate demais.
O facto de haver uma Revolucao e estar presente o Presidente do
Conselho nao levou aqueles brilhantes oficiais a tomar quaisquer
providencias de defesa exterior do Quartel, sobretudo a guarda das
ruas que confluiam no largo fronteiro, e dos pontos de que fora
dominavam os edificios - como o passadicio do elevador de Santa
Justa. Tudo se dispos para transformar o Quartel numa ratoeira...

O MUNDO PORTUGUES - Mas se, como disse, so dispunham de uma


Companhia...

PROF. MARCELLO CAETANO - Quando la cheguei de madrugada, era


facilimo mandar avancar para o Carmo uma das unidades de que a
Guarda dispunha na cidade. E isso nao se fez. Na minha frente, uma
personagem ridicula que era o Chefe do Estado Maior da corporacao,
telefonava para todos os batalhoes a assegurar-se de que estavam
prontas e as ordens. As respostas eram afirmativas. Olhou no fim
para mim, com ar triunfante. Fiquei sem perceber porque e que obtida
essa certeza, nao movimentava as tropas. Do Ministerio do Exercito,
foi ordenado o avanco sobre o Terreiro do Paco de uma das unidades -
a de Santa Barbara ou do Cabeco de Bola, nao me lembro ja. A unidade
avancou, parou numa das ruas da Baixa, e ai assistiu a vitoria da
populacao que estava em frente do Ministerio do Exercito.

O MUNDO PORTUGUES - Como foi isso?

PROF. MARCELLO CAETANO - Muito simplesmente. Apos o 16 de Marco, o


comite que passou a comandar a actividade conspiratoria entrou em
contacto com os representantes dos partidos socialista e comunistas.
E estes, no 25 de Abril lancaram para a rua os seus grupos de accao
formados por homens e mulheres, dizem-me que ja levando nas maos os
cravos vermelhos. Quando chegou pelo lado da Ribeira das Naus o
grupo de intervencao da Cavalaria 7 para fazer frente aos carros da
Escola Pratica da Cavalaria de Santarem, que estava no meio da praca
(diz-se sem municoes), os tanques de Cavalaria 7 foram assaltados
por mulheres que davam aos soldados vivas, beijos e cravos. A tropa
desmoralizou-se. Do navio de guerra, surto no Tejo, que recebeu
ordem para bombardear os revoltosos, chegou um reparo que afligiu o
Chefe do Estado Maior da Armada: o Terreiro do Paco esta cheio de
civis desarmados, vamos lancar granadas sobre eles? O caso e que, as
duas por tres, os membros do Governo que se encontravam no
Ministerio do Exercito viram-se desamparados e em risco de serem
presos ali mesmo pela multidao que, com os soldados revoltosos, ja
invadia o edificio. Valeu-lhes o desembaraco do Almirante Tenreiro,
que, conhecedor de uma saida reservada, levou dali para fora os
Ministros da Defesa, do Interior, do Exercito, e da Marinha.
Chegados a Rua do Arsenal, tomaram uma viatura e nela se dirigiram
com o General Luz Cunha, para o Quartel de Cavalaria 2, na Ajuda.

O MUNDO PORTUGUES - Entretanto, o senhor professor o que fazia no


Quartel do Carmo?

PROF. MARCELLO CAETANO - Procurava manter-me informado e em contacto


com todos quantos pudessem ser uteis na ocasiao. Determinei aos
Ministros civis que, sendo possivel, se mantivessem nos seus
ministerios. Ia animando as pessoas proximas, e telefonicamente as
distantes - os governmadors civis, etc. Procurei o Presidente da
Republica, mas nao consegui localiza-lo. O Ministro dos Negocios
Estrangeiros foi ter comigo. Recebi depois, de Cavalaria 2, a
noticia da chegada la dos Ministros militares, e combinou-se a
reorganizacao da resistencia, tudo porem escutado pela central
telefonica militar que estava (sem o sabermos) nas maos dos
revoltosos. O MUNDO PORTUGUES - Tenho aqui um livro, publicado ha
meses em Madrid, no qual se afirma que o Director Geral de Seguranca
se pos em contacto com o Presidente do Conselho pela radio,
informando-o da forca real do MFA e sobre as unidades afectas ao
Governo, ou que ainda nao se tinham pronunciado, e solitando
autorizacao para actuar, pois ate as 17 horas se comprometia a
dominar a situacao por completo. O senhor ter-lhe-ia negado a
autorizacao pedida, alegando que nao queria derramamento de sangue.
Duas ou tres vezes mais - diz o livro, citando a revista espanhola
Indica - o Director Geral insistiu sem obter a resposta desejada.

PROF. MARCELLO CAETANO - Puro romance. O Director Geral de Seguranca


nao deu esses informacoes, nem pediu tal autorizacao. Alias, nem
precisava dela. Numa ocasiao dessas, cada um deve agir cumprindo o
seu dever como puder, sem necessidade de autorizacao. Mas nao era ao
Director da Policia que competia mobilizar as tropas e lanca-las em
accao. Ele estava a bracos com as investidas dos revolucionarios na
sua propria sede, onde tinha arquivos preciosos que deveriam ter
sido destruidos a tempo.

O MUNDO PORTUGUES - Mas a revista afirma que as conversas,


transmitidas pela emissora da Direccao Geral de Seguranca, foram
captadas nitidamente e gravadas por numerosas pessoas, incluindo
membros do Corpo Diplomatico. E teria sido a passividade do
Presidente do Conselho que desmoralizou as unidades leais e quebrou
o animo dos membros do Governo ''nao implicados na conspiracao'' e
de outros sectores, ate que as unidades da Aviacao e da Marinha, que
se mantinham na expectativa, acabaram por aderir ao MFA.

PROF. MARCELLO CAETANO - Aonde pode levar a imaginacao empenhada em


caluniar alguem! Gostava de ouvir essas gravacoes. Nao existem. Se
alguem as apresentar, sao montagens falsissimas. Esteve muita gente
comigo no Quartel do Carmo - o proprio Ministro do Interior, de quem
a corporacao dependia, se me juntou, acompanhado pelo Almirante
Tenreiro, vindo de Cavalaria 2. Todos podem testemunhar a minha
resolucao. O que nao encontrei foi quem combatesse pelo Governo. Com
o General Comandante da Legiao portuguesa estive em contacto, e dei
ordens precisas. Todavia, a legiao rendeu-se ao primeiro grupo de
insurrectos que apareceram no Quartel da Penha de Franca. O povinho,
uma vez triunfante no Terreiro do Paco, veio em passeata ate ao
Largo do Carmo, fronteira ao Quartel, que ocupou sem qualquer
resistencia. Assisti pasmado a inercia do comando da GNR, onde so um
Coronel da Reserva, chefe do servico de Transmissoes, mostrava
coragem e decisao mas inutilmente porque nao podia mandar. Concertei
com o General que as tropas da Guarda que estavam na cidade
cercassem o Largo do Carmo, o que colheria os manifestantes entre os
dois fogos. Disseram-me que assim se faria. Soube depois que
efectivamente, uma forca subiu ate ao Largo de Camoes, veio pela rua
D. Pedro V, mas em vez de actuar, pararam e retiraram. Quem as
mandou retirar? Talvez aquele apalhacado Chefe do Estado Maior que,
apos umas rajadas de armas automaticas sobre a fachada do Quartel, a
que se seguiram corridas aflitas de senhoras pelos corredores, me
veio dizer perturbado que a minha presenca estava a comprometer a
Seguranca de quantos se achavam no edificio...

O MUNDO PORTUGUES - Custa a acreditar! Mas houve entao um ataque?

PROF. MARCELLO CAETANO - Soube depois que fora um pateta, portador


do nome honrado de um falecido amigo meu, conhecido na sua geracao e
na sociedade lisboeta como psicopata, que estando como muitos
senhoritos e senhoritas a gozar a excitacao do momento entre a
multidao que dava vivas e morras no Largo do Carmo, se chegou ao pe
de um soldado, lhe tomou a arma e dizendo: '' isto use-se assim...''
disparou meia-duzia de rajadas, logo imitado por outros. Vi entao o
panico - nao entre os soldados, os sargentos, os velhos oficiais
praticos da GNR, que foram admiraveis do principio ao fim - mas nas
familias dos srs comandantes e em certos ilustres oficiais. No
quarto, onde me encontrava, irrompeu acodado um Major, dizendo-se
delegado do MFA ali, no quartel, declarando que eu ia desencadear
uma tragedia com a minha resistencia. Serenamente, mandei-o embora,
recomendando-lhe calma. Ninguem o prendeu. E fiquei sabendo que o
inimigo estava dentro da praca...

O MUNDO PORTUGUES - E entao falso que a sua atitude, como se diz no


tal livro, tivesse impedido ate ao ultimo momento que as forcas
fieis ao Governo actuassem contra os revoltosos?

PROF. MARCELLO CAETANO - Falsissimo! Em contacto com Cavalaria 2,


recebi de la a noticia de que o Comando de Seguranca Interna nao
tinha ja meios de accao. No proprio quartel desse regimento, se os
oficiais superiores eram infieis, a atitude dos subalternos e das
pracas era hostil. Por isso, os membros do Governo iam retirar-se
num helicoptero para Monsanto. A Forca Aerea enviou tambem um
helicoptero a tentar livarar-me do Carmo. Nao havia, porem, onde
pousar e a operacao nao teve seguimento.

O MUNDO PORTUGUES - Foi nessa altura que chamou o General Spinola?

PROF. MARCELLO CAETANO - O Dr Pedro Pinto, Secretario de Estado da


Informacao, achava-se no Gremio Literario, e apercebeu-se de que a
causa do Governo estava perdida. Foi dele a iniciativa de me por em
contracto com o General Spinola. E enviou-me o Dr. Feytor Pinto, que
com dificuldade entrou no Quartel do Carmo, a fim de servir de
emissario. Efectivamente, saiu dali para sondar as disposicoes do
General. Entramos mais tarde em contacto telefonico. Disse-lhe:
''General, tenho de reconhecer que estou vencido. Ai fora ouco uma
multidao ululante e dizem-me que ha apenas uma companhia de carros
de combate comandada por um capitao. Se o Governo tem de capitular,
que seja perante alguem que possa responsabilizar-se pela ordem
publica, e tranquilize o Pais. Peco-lhe que venha aqui quanto
antes''. O General respondeu-me: ''Mas sr Presidente, eu nao estou
na conspiracao...'' Retorqui: ''Nao importa. Se nao esta na
conspiracao ainda pode receber uma ordem minha. Eu sei que o
respeitarao. Dizem-me ate que pela radio pediram a sua comparencia.
Venha quanto antes.'', acrescentei., ''Bem, entao vou ver o que
posso fazer'' foi a resposta. Mal acabou a conversa, o meu Adjunto
Militar, o Comandante Lanhoso, veio prevenir-me que o Capitao
Salgueiro Maia, comandante dos carros que investiam o quartel, ja se
encontrava dentro do edificio em conferencia com o General
Comandante da GNR. Tive a nocao de que ia ser entregue
ingloriamente. E ordenei ao meu Adjunto que fosse ao gabinete do
General e dissesse que, estando eu no quartel, se o Capitao queria
falar com alguem, era comigo que devia conversar. Apareceu entao o
Capitao. Era um jovem que se perfilou no meio da sala,
manifestamente enleado pela situacao. Perguntei-lhe o que estava a
fazer ali. Respondeu-me que tinha recebido ordens terminantes para
formular um ultimatum: ou eu me entregava ou ele arrasaria o quartel
a tiros de canhao. O Comando da Revolucao achava que a tolerancia
estava a durar demais. ''E quem e que comanda a Revolucao?,''
indaguei''. ''O General Spinola'' respondeu. ''O que? O senhor
recebeu directamente do General Spinola as ordens que acaba de me
transmitir?'' O Capitao hesitou um pouco. ''Nao. As ordens nao lhe
haviam sido directamente dadas pelos General Spinola. Eram
transmitidas sob um nome de codigo, e revelou: ''Charlie''. ''Entao,
e o General Spinola que esta por detras do Charlie?'' Que nao. O
Comando era colectivo. Exercia-o um comite de 15 generais. ''Quem
sao eles?'' - insisti. ''Isso nao sei. Mas tenho de cumprir ordens,
Ou va exa se entrega, ou arraso isto tudo.'' Disse-lhe entao que,
infelizmente, aquela hora eu estava ciente de ja nao dispor de forca
para resistir. Mas nao admitia sair dali com vida deixando o Pais
entregue a uma mascara, a um Charlie que nao sabia que rostos
encobria, ja que o General Spinola com quem acabara de comunicar,
estava em casa dele e me afirmara nao se achar dentro da
conspiracao. O Capitao fez um ar de espanto, e pareceu-me ter ficado
confuso. Mas insistiu: ''Tenho de cumprir ordens. Arrasarei o
quartel.'' ' 'O senhor nao arrasara coisa nenhuma. Pedi ao General
Spinola que viesse aqui e ele deve estar a chegar. A ele
transmitirei o Poder... (fiz uma pausa, sorri, comentei) ja nao
tenho o Poder... A ele me entregarei. Va la para fora, acalme essa
populaca e aguarde.'' ' Sim senhor'' assentiu o Capitao. E com uma
continencia correcta, retirou-se. Dai a minutos, ouvi que o barulho
do povoleu no largo amainava: o capitao comunicava qualquer coisa
que desencadeou a seguir um delirio de manifestacoes. E passada uma
meia hora surgia o General Spinola, acompanhado por um Coronel
(seria o Vasco Goncalves? Nao sei). '' Achei melhor (disse ele)
passar pela Pontinha (o Quartel de Engenharia onde se achava
instalado o Comite Revolucionario) e vir acompanhado de um membro do
MFA. Esta preparado um aviao que levarara o sr. Presidente da
Republica va exa e alguns Ministros mais visados, para a Ilha da
Madeira, como medida de precaucao. Trata-se apenas de os defender
contra qualquer acto de violencia. Onde esta o sr. Almirante
Tomaz?'' Verifiquei que julgavam estar ali o Governo todo. Foi uma
decepcao quando souberam que apenas ali nos encontravamos tres
membros dele. O General foi correctissimo. O que se seguiu e do
conhecimento publico.

O MUNDO PORTUGUES - Teve mais contactos com o General Spinola?

PROF. MARCELLO CAETANO - Vi-o no Quartel da Pontinha, onde estive


preso, e ai num quarto, ele teve a amabilidade de se despedir de mim
quando embarquei no automovel para o aeroporto. Despedida correcta e
sem dialogo.

O MUNDO PORTUGUES - Desculpe, so mais uma pergunta: Diz-se que antes


do 25 de Abril, o senhor Professor e o General Spinola se
entenderam, e afirma-se que o intermediario tera sido o professor
Veiga Simao...

PROF. MARCELLO CAETANO - Que mais havera de inventar? Nao houve


entendimento nenhum! Efectivamente, por duas ou tres vezes, depois
da destituicao do General Spinola, o prof. Veiga Simao, Ministro da
Educacao Nacional (que, entre parentesis, sempre se afirmara
fidelissimo a politica de defesa do Ultramar portugues) telefonou-me
a pedir que o recebesse logo que pudesse, mas no proprio dia para
assunto importante. Como nao estava inscrito na lista das
audiencias, recebi-o sempre no final da tarde. Veiga Simao vinha
dizer-me ter sido procurado pelo General Spinola (nao lhe fora
possivel escusar-se a recebe-lo, explicava) o qual lhe tinha dito
isto e aquilo e mais aqueloutro. Ele, amigo leal, colaborador
dedicado, apressava-se a comunicar-me tudo quanto ouvira. De uma das
vezes, depois do seu relatorio, acrescentou: ''corre por ai que o
senhor Presidente pediu a exoneracao. Estou no Governo apenas por
sua causa, e para servir consigo. Se o senhor sair eu
acompanha-lo-ei, nao trabalharei com mais ninguem''. E disse isto
com tanta sinceridade, com tal emocao, que ate acreditei: abracei-o,
agradeci-lhe, disse-lhe que nao se preocupasse. O momento era
dificil mas haviamos de o vencer.

O MUNDO PORTUGUES - Nao era entao um intermediario de ir e vir?

PROF. MARCELLO CAETANO - Nao, senhor! E um homem que nao tinha


segredos para o seu chefe, e o punha ao corrente de quanto sabia.
Quando a certa altura me preveniram - ''Olhe que o Veiga Simao anda
metido com o General Spinola'' - eu sorri com superioridade,
observando: ''Nao se apoquente, tomara que todos procedessem comigo
tao lealmente como tem procedido o Simao...'' Nunca me disse, alias,
que o General estivesse a conspirar e que a revolucao ia rebentar.
Quando depois soube das atitudes que tomou e que fiquei a conhecer o
seu caracter... ou a sua falta de caracter, como quiser.

FIM DA ENTREVISTA NO ''MUNDO PORTUGUES''

COMPOSTO E IMPRESSO EM BARCELOS


EM SETEMBRO DE 1976, 2a edicao.