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En el mbito de la literatura psiquitrica , muy
vez se han descrito los perodos de tristeza y d
que preceden a la ruptura co11 la real
caracterstica de la crisis psictica. Y por eso es
Psicologa
Psiquiatra importante que este libro demuestre que , para el
Psicoterapia beb, la separacin fsica de la madre significa una
22 situacin de vida o muerte, lo cual permite
comprender por qu los nios autistas se aslan y
sienten tanto temor de establecer vnculos. La
diferenciacin que la autora establece entre ciertas
deficiencias del nio normal y las aberraciones en el
nio autista constituyen tambin una ayuda muy
valiosa para detectar tempranamente la enfermedad
e interpretarla en trminos educativos.
A travs de la introduccin de parmetros
diagnsticos y pronsticos originales y claros,
Tustin brinda agudas observaciones y ejemplos
ilustrativos sobre lo que ella identifica como las tres
formas del sndrome del autismo -primario
anormal, secundario encapst~lado y secundario
1
regresivo-, caracterizando a la,vez un corto perodo
de normalidad que finalmente desemboca en la
ruptura con la realidad. ,
Frances Tustin, psicoterapeuta y psicoanalista de la
clnica Tavistock, trabaj primero en el centro
infantil James Jackson de Boston y posteriormente
en el Servicio de Salud de Londres. Miembro de
honor de la Association of yhild Psyc~otherar~t:- \
de la British Psychoanalytical SocietY, es ac
autora de Estados autsticos en los nios, 1a
publicado por Paids.
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Psico loga
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FRANCES [I'USTIN
Psigniarrfa
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Psicoterapia
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/AUTISMO Y PSICOSIS
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iitulospublicaclos: ~
rl
l. F. AJe.underyoum PJiquiatrla dinmica
\J. O. Rob eim -Magiay~Jq ll jzp{rt nia
14. E. M ink<lws:Q- La e.sqr{.Ofullia
21. A. Aberastury- Ttorfa y t~cn icadtl psiccandli.si~ Je 11if!oJ \)
22. F. Tustin Auti.smo y p:sir:osi.s injMtile.s
28. C. R. Rogers PJiroterapia centrada en d cliente

t
30. G. Bttesoo y J. Ruesch - Conumicdcill. La mt:Jtrit. .socitll dt Ja psiquiatra
39. G. C.tplan Principios dt psiquiatrla preventil'tJ
45. D. Cooper Psiquiarriu y am ipsiquiarria
46. E. lllayerGaston y otros Tratadodemwicoterapia
48. C. R. Rogers- El proceso de cotweTtir.se enperso11a
76. E. Balint y J. C. Norell (comps.)- Seis minutos para el paciente
77. J. Zinker - El proceso creativo en la teropitJ guestdlrica
79. D. Meltzer y Olros p/oraci6n del aucismo
82. G. Pankow - EstruCiura familiar }'psicosis
.
8.5. R. N. Blakeney (comp.)- Manual d~ anlisis traTUoccional
86. J. D. Page - Manual d~ psicopatologa
87 . S. Arie y J. Bemporad- Psicot~rapia d~ la d~pusi6n .)"
97. A. Brauner y F. Brauner- Vivir con un nioautfstico
104. D. H. Matan- Pslcot~ rapia individual \J
108. M. A. Materazz.i- DrogatkHnthncia ~
109. F. Tustin - Estados autfsticos ~nlos nios

~
111 . A. Aberaslury - El p.sicQO.IUflisi.J d~ nios y sus apficacion ~s
li S. M. Knobe1- P.siCCJt~rapia breve
116. L. Ricon y S. Di Segni- Probln nasdel campo d~ fa salud m~ntal
117. E. Torras de BeA - Entr~vista y diagnstico
'"),~"),.
...'.t
118. L. Ricon y OlfOS - Otros caminos
119. J. Poch y otros- La consulta en psicologfa clnica

~~@~~J~
120. L. Fart"t y o1ros Psicot~rapia psicoanalticafocal y hr~vt
121 . O . S1evenson - La attnci6n al nio maltratado
122. A. Musacchio De Zan y ooos- Drogadiccin ..)
123. A. Ferntndez lvarez - FWUJ.mentos de un mod~lo imegrativo ~~~ psicot~mpia
124. P. Qlan y otros - Psida
1 ~ . J. Manzano y F. Palacio-Espasa- Las terapias~~~ p.siquiatria infantil y en psicopedagogkl
In
126. J:. O. <!u Y- LA vido personal d~l psicoterapeuta

..."'
J27..K T. Beck Terapia cognitiva
128. J. O. Safnn y Z. Sega! - El proceso interpersono/ ~n Jo ttrapia cogniliva : l
t~~: ~: ?&:p;,A..~!~~~.p~~~~:~;;;~:p:~ic~=Jlica (1957- 1991 J . .... ~
.~
edICIOnes
131. E . .Bi"at!cbt.y ottos -El ttrviciosocialcomo prousodeayutlo

t'
l3Z. G . Fei;~.as y M. T . Mir Apro:ximacionet a la psicoterapia
133. V . F. Guidano El sf.m-mo enproces(}
134. V. Bruce y P. Greco PtrapciM vi.s;~.al j WDOS
135. M. Prez PemJa y J. Castro EJ d'sarroflo psicolgi~:o d~ lor 11iio.s ciesos
mltJ7rinct uJ i!ifoncia
138. J. Sobral .R.. Altt y . Pri.eoo MtmiUII de psi~:olotlo jwrlico
-/u"'.:.';;.
,, Mbic:o

. ~.
Ttulo original: Autism and Childhood Psychosis
Publicado en ingls por The Hogarth Press Ltd., Londres

TraducCin de Ins Pardal

lNDICE

Palabras de agradecimiento, 7
Presentacin de la edicin castellana. por Kamaia A. D Tella, 9

..j I. Autismo, 13
II. Depresin psictica, 15
Material del caso, 15
Anlisis, 27

{ 111. Procesos autistas en accin, 38


Material del caso, 38
J. edicin, 1987 Anlisis general, 50
4. reimpresin en Espaa, 1994
IV. Los fenmenos de la "arena" y la "segunda piel", 54
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright, bajo
las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier
m~todo o procedimiento, comprendidos la reprografa y el uatamiento informtico, y la distribucin
t V. Procesos autistas: anlisis complementario, 57
de ejemplares de ella mediante alquiler o pr~tamo pbcos.
Autismo primario normal, 58

-~ VI. Objetos autistas, 61


Frances 'Tustin, 1972
de todas las ediciones en castelJano, ; VIL ..Siste~as de autismo patolgico, 69
Ediciones Paids Ibrica, S.A., . .- ...
-~ ~
Mariano Cubf, 92- 08021 Barcelona 1( VIII.
y Editorial Paids, SAICF, La clasificacin de la enfermedad como base para su
Defensa, 599 - Buenos Aires ;tratamiento, 96
La naturaleza de las barreras autistas, 96
ISBN: 84-7509-112-1 ,ferspectivas de tratamiento, l()l
Depsito legal: B-33.374/1994

Impreso en Novagrafik, S. L. if IX. . E~ autismo infantil precoz y la e~uizofrenia infantil com()


Puigcerda, 127- 08019 Barcelona sndrolJles especficos. 114
;La cor:r.binacin de sntomas propia del auHsiJ1() infantil, 115
Impreso en Espaa - Printed in Spain "Resumen. 123
X. Descripcin clnica de la esquizofrenia infantil, 127
Anlisis del material clnico, 130
XI. El marco de la psicoterapia, 132
XII. Las fases de la psicoterapia aplicada a los nios psicticos, 139
A los padres que confiaron sus hi;os
Fase 1, 139 a mis cuidados.
Fase 2, 153
Conclusiones, 160
Referencias bibliogrficas, 162 PALABRAS DE AGRADECIMIENTO

La responsabilidad por los puntos de vista expuestos en esta obra es


slo ma, pero me encuentro en deuda con las muchas personas de
quienes recib ayuda e inspiracin.
La influencia ms profunda sobre mi pensamiento fue, naturalmente,
la del doctor W. R. Bion, con quien tuve el privilegio de realizar varios
aos de anlisis personal, al que sigui un perodo de asimilacin breve,
aunque muy til, con el doctor S. Leigh. Tambin he aprendido mucho
de mi esposo, el profesor Arnold Tustin, quien efectu severos comen-
tarios sobre cada captulo de este libro desde la perspectiva de su
especialidad, las ciencias fsicas. Los supervisores, los colegas, los ami-
gos, los pacientes y los familiares de stos, constituyeron una ulterior
fuente de estmulo y aprendizaje. En particular, debo expresar mi
agradecimiento a los psicoanalistas que integran el Melanie Klein Trust,
quienes destinaron parte de su tiempo a la lectura de esta obra y con
toda generosidad alentaron y facilitaron su publicacin.
Por ltimo, deseara agradecer a la doctora Mary Lindsay, quien
me permiti contar con el tiempo necesario para revisar el manuscrito,
previamente a su puhUoa.oi6n.
PRESENTACION DE LA EDICION CASTELLANA

La escritura del prlogo para este libro me brinda la privilegiada


oportunidad de expresar mi admiracin y gratitud hacia Frances Tustin
-mi maestra, compaera, tutora y madre espiritual, todo a la vez, durante
seis aos de mi estada en la Tavistock Clinic de Londres.
o o

"Autismo" es un trmino empleado con frecuencia, aunque con cier-


ta imprecisin, para referirse a comportamientos centrados en el propio
sujeto (del griego, autos = uno mismo; propio). Aqu este concepto se
utiliza en un sentido ms especfico.
En el American Handbook of Psychiatry (1943), Leo Kanner des-
.~
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cribi un sndrome psicUco que encontr en algunos nios y lo deno-
min "autismo infantil precoz". En la actualidad el inters por este
tema es cada vez mayor a causa del alto y -creciente nmero de nios
que lo padecen y de profesionales que ahondan su investigacin en
busca de una mejor comprensin de esta enfermedad. Slo en Inglate-
rra hay 5.000 nios autistas (y an ms en EE.UU.), nios lisiados
que demandan especiales y costosos cuidados institucionales que tam-
bin deben incluir la atencin del grupo familiar.
En su condicin de psicoterapeuta y psicoanalista de la clnica
Tavistock, Frances Tustin viene dedicndose desde hace ms de 20 aos
al estudio y tratamiento de nios autistas. De esa vasta experiencia
acumulada ha extrado importantes aportaciones sobre este extrao fe-
nmeno psicolgico.f]'!i nio autista no es capaz de mantener un adecua-
do vnculo afectivo ni siquiera en el mnimo grado biolgicamente ne-
cesario, lo cual le imposibilita no slo aprender sino incluso responder a
los estmulos del ambiente; en consecuencia vive en un nivel infrahuma-
no, ms exactamente vegetativo, has.ta el punto qL'e muy a menudo n()
llega a desarrollar ningur.a forma de lenguaje y apenas dispone de l()s
meca~jsmos primarios indispensables para subsistir.~ .
-7 Tustin describe a estos desafortunados nios como a seres que p()r
esconder en su i11terior unas heridas permane11tes e intensamente da~
Jarosas y sensibles se acorazan con una armadura que les permite escll-
darse del intolerable, hostil e intrusivo mundo de los estmulos: lc -
As erigen un muro cll.Si irranqueable que los asla )' protege del
cantorno. Slo mantienen oan 61 m11ndo externo un mf11Jmo nexo -por
\"11

10 FRANCES TUSTIN AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 11

ejemplo, a travs del tacto-, y se orientan en trminos de unos pocos garet Mahler- que muy rara vez se ha hecho en la literatura psiquitrica
objeto~~ Con frecuencia la nica va con la que se puede lograr una la descripcin de los perodos de tristeza y duelo que preceden y en
comunicacin con estos nios es guindolos fsicamente por la mano: cadenan la ruptura con la realidad caracterstica de la crisis psictica.
todo otro intento de lenguaje, por la palabra o seales, resulta entera- Tustin subraya que la separacin fsica de su madre signica para el
mente vano. Por lo comn estos nios se atrasan en diversas habili- beb una situacin de vida y muerte y esto permite comprender por
dades, por lo cual muy a menudo son confundidos con dbiles mentales, qu estos nilio.2. se a.slan y se muestran tan teme.rosos de establecer
D a pesar de que en casos en que fueron accesibles al tratamiento se pudo vnculos. Aclar asimismo que ms que una regresin el autismo pato-
comprobar que tenan un nivel mental alto. lgico es una J, encin en un perodo temprano, que con el paso de
Esta condicin autstica se manifiesta desde el nacimiento; ello los aos se agrava y se vuelve ms rgida. Las comparaciones que la
abre la discusin acerca de si este cuadro es generado por un factor autora brinda entre las manifestaciones de ciertas deficiencias del creci-
hereditario y constitucional -como la sordera o ciertas lesiones cerebra- miento en el nio normal y las aberraciones en el nio autista constitu~
les-, o por una acficiencia ambiental en el proceso del aprendizaje, La yen una muy til ayuda para detectar al nio autista y derivarlo a la
escuela psicoanaltica se inclina a considerar el autismo como un pro- educacin y tratamiento especiales.
ducto de una defectuosa comunicacin y falta de entendimiento entre "ustin introduce originales y claros parmetros diagnsticos y pro-
los adultos y el beb en sus primeros momentos de vida._ Coincidente- nsticos distinguiendo en el sndrome del autismo las tres formas si-
mente, muchas investigaciones de la escuela conductista, as como otras guientes~. 1) primario anormal: el nio presenta un cuadro de pasividad
que llevaron a cabo Schaffer y Rutter, testimonian los efectos devastado-- tij>o ameba con escasa capacidad de diferenciacin; 2) secundario en-
r~s que una mala comunicacin entre el recin nacido y su madre capsulado: el nio construye una especie de armadura, caparazn, o
produce sobre el desarrollo ele la personalidad infantil. Los trabajos de "segunda piel", detrs de la cual puede refugiarse y protegerse del
- John Bowlby muestran claramente la secuela de la separacin madre mundo externo; 3) secundario regresivo: el nio acusa en un comienzo
e hijo -incluso breve- en los das inmediatos al nacimiento, y dejan ver una sobreadaptacin (beb "modelo", "bueno.. ). a la que sigue un corto
cmo esa experiencia vuelve al beb incapaz de establecer los contactos perodo de desarrollo normal para desembocar finalmente en la ruptura
iniciales que requiere su sobrevivencia (como la succin). Las pelculas con la realiaad. La capacidad de diferenciacin se disgrega en nume-
de James y Joyce Robertson, integrantes del equipo del "Child Deve- rosos fragmentos y el nio siente como si tambin su cuerpo se desinte-
lopment Team" de la clnica de Tavistock han mostrado visualmente el grara en pedazos, de lo que deriva una gran confusin y un terrible
dao que depara al nio esa temprana separacin y cmo surge en res- miedo. Tustin brinda descripciones agudas y ejemplos ilustrativos de
puesta a ella el defensivo comportamiento autstico. estos tres tipos, as como estrategias teraputicas e intervenciones verba-
En forma conco1dante;los trabajos de los etlogos permiten ver que les apoyad_as en esa clasificacin.
tambin entre los animales la separacin del recin nacido de su madre Tambin trata la autora de describir el mundo interno de estos
afecta su condicionamiento, incluso su imprinting (su primer condi- nios preverbales que construyen su mundo externo sobre la base de
cionamiento natural, instintivo, como el aprendizaje de la natacin en elementales experiencias corporales. Trata de captar sus vivencias y
los patos, el vuelo en los pjaros, y- diversas formas de bsquedas de describe detalladamente el mtodo teraputico que se debe seguir. Al
alimentacin). respecto recomienda al terapeuta asumir una actitu_d de "atencin en
En sus estudios sobre monos, Harlow comprob en la generacin cierta medida equivalente a la "completa devocin' de la madre por su
de los que fueron separados de sus madres que repriman sus tendencias hijo recin nacido. En este encuadre la "atencin" delpsicoterapeuta pue-
a la reproduccin. de recomponer el mundo afectivo fragmentado del nio autista, guiarlo
En los seres humanos -en los cuales la influencia del ambiente es hacia la salida de su barrera autista y lograr la recuperacin de sus
ms importante an- pareceran existir mayores posibilidades de re- prdidar. En otras palabras: por medio de la "atencin y la ..compren-
mediar esas primeras carencias. La observacin de lactantes y nios ha sin" de su mundo interno el terapeuta puede reempla:zar a esa mano-
llevado a Donald Winnicott, de Londres, a afirmar que la psicosis en gua: que necesita el nio autista. Desde la angustia de "lo roto y la no
los nios es nada ms que la resultante de una deficiencia del ambiente. existencia' se le ensea al nip autista a "remendar", a reunir los pedazoR
Tambin a Winnicott se debe la original sugerencia de que la prdid a pedir apoyo para rearmar sus partes disgregadas y a utilizar los
del pecho materno puede suscitar en el beb una sensacin de carencia estmulos para su crecimiento.
de partes de su propio cuerpo; as, el dficit de succin puede generar Tustin describe muy sutilmente el mundo "atmosfrico" (algo que
el sentimiento de falta de la propia boca. Frances Tustin trata de in- !!Ir flota, que no pisa la tierra} de estos nios y deja sentir en todo mornentD
terpretar estas separaciones y prdidas tempranas en los nios autistas su respeto a la humanidad esencial de sus pequeos pacientes . En todo
y en relacin con la depresin psictica seala -de acuerdo con Mar- momento revela su empat]a con la angustia del nio autista y eruet\a 1


12 FRANCES TUSTIN

enfrentar gradualmente y con finneza sus defensas autsticas. Su expe- .,


~::-e/~.~
riencia en la psicoterapia profunda le permite abrir nuevas perspectivas
para la comprnsin y conduccin de los casos. De esta manera. la seora
CAPITULO 1 .~__ -:--; ... . ''-'.~(~,\
/

Tustin despliega caminos de acercamiento a muchos nios afectados por


diversos grados de incapacitacin y ayuda a tr~sformarlos en seres
AUTISMO
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- ; :. .y~~ )
aptos para una vida ms til y plena. _/:- i
Kamalo. A. Di Tella '', . ~:~.' ~
,,; ', ;: .~.:,, ,... /
......,... __,..,...

En estos ltimos aos, y de resultas del creciente inters manifes-


tado por el sndrome que Kanner describe como autismo infantil precoz,
en el lenguaje popular se ha verificado una tendencia a limitar el em-
pleo del trmino auti:smn a condiciones patolgicas graves. Ello no
guarda relacin con su uso ep la literatura psicolgica. Y, por aadidu-
ra, soslaya el hecho de que le} autismo patolgico parece configurar una
detencin en (o im retorno a) una etapa temprana del desarrollo, que
se intensifica y se vuelve m~s rgida. En el presente volumen el vocablo
autismo se utilizar para denotar una situacin temprana del desarrollo,
as como tambin la perturbacin de ste.
. Literalmente, autismo significa vivir en funcin de s mi!mp. Para
un observador, el nio ~n estado autista aparece- como .n ser egocn-
~ti.c9... puesto que es ~s~-~-- su r~~-g_!!--.LID!!I!!!Q_~~-ter.<C Piirdjca.:
mente, empero, el pequeo-Sido en t!~~---~~~ad()_ ti~!!~ ~uy_po_E_&: .~~Il-~-
cencia de su "s mismo". - - -
- "ETiitiSmo ae -la primera infancia. Se trata de una condicin nor-
mal. Se tiene poca___~onciencia del ml!~2:<! -~~!~~~Lcomo ~!U. al que el
nio experimenta en lu16n di:r1os -distintos rganos, procesos y zonas
de su cuerpo. El infante normal logra superar ese estado gracias a su
disposicin innata a reconocer modelos, similitudes, repeticiones y con-
tinuidades. Todos ellos constituyen la materia prima de procesos men.
tales como el reconocimiento, la clasificacin, la creacin de objetos y
la empata. Por medio de esoj procesos el pequeo elabora una repre-
~entacin interna de la realidad y se torna consciente de si mismo. El
estudio de nios que no han logrado emerger satisfactoriamente de ese
estado de autismo .primario normal ilustra la complejidad y delicadeza
del prolongado proceso requerido para tomar conciencia del mundo y
sus objetos, personas y otras mentes.
~:l autismo asociado con lo psicosis. C.uando esos procesos cognitivos
tempranos se desarrollan de manera sumamente deficitaria, decimos que
el nio es psictico. El grado en que egt fuera de . contacto con la
aealidad distingue a este ltimo del nio neurtic(). No obstante. cabe
advertir que el beb' normal y sano que al comien:z de su existencia se
halla fuera de contacto con la realidad no es psicotico, aunque si autista.
En posteriores captulos se describirn los procesos primarios que
parecen estar asociados con el autismo normal Ellas piClte.gerian al
'
l

.
14. FRANCES TUSTIN CAPITULO II
1
beb, tan vulnerable,' de un choque demasiado violento con la realidad. DEPRESION PSICOTICA
Dichos procesos parecen sentar la base que le permite ponerse en con-
tacto con el mundo externo y con otras personas una vez que ha - ",Lo que rara vez visualizam~s y difcilmente se dese~~

l
desarrollado suficiente capacidad de diferenciacin. Advertimos, en en la bibliografa especializada, es el perodo de afliccin y
. consecuencia, la necesidad de utilizar un concopto distinto al de narcisis- duelo que, a mi entender, precede y preanuncia inevitable-
mo primario. Tras mucho pensarlo, hemos decidido emplear el trmi- mente la total ruptura psictica con la realidad ... ''
no autismo.
A medida que vaya de~arrollndose la tesis propuesta en esta obra, qL.. . Margaret Mahler, 1 l.
se sugerir que esos procesos autistas primarios nonnales sop de la
naturaleza de las sensaciones, surgidas de una disposicin innata, que
todava no constituyen comprensin pero que, en condiciones favorables,
llevarn a ella. La crianza parental crea dichas condiciones. Pero en El objeto del presente captulo es describir en detalle, con la ayuda
esa crianza pueden darse graves deficiencias; o, lo que es mucho ms de material clnico, ese estado de "afliccin y duelo" al que Mahler
comn, puede ocurrir que su recepcin se vea severamente bloqueada o hace referencia en la cita anterior. \Vinnicott lo ha denominado depre-
deformada debido a la intervencin de diversos factores. ~1 no recibir ~'in psictica, diferencindolo de la depresin rea~iva, que configura
una crianza adecuag_!\,...O J~L~ h~cer uso suficiente de ella, el pequeo ,g. reaccin consciente exteriorizada ante la prdid~ de un ser amado.
permanece en un ~llPO _domi_paO'Oportarsensadunes: o sufre una ~ En relacin con la depresin psictica, dice Winnictt ( 1958, pg. 222) :
regresin hacia dicho estadQjl Por lo tanto;--er-aesarrollo emocional y.
el cognitivo se ven detenidos o deteriorados. 5'uede ocurrir que en este Por ejemplo, la prdida puede ser de ciertos aspectos de
estado de inanicin persistan o vuelvan a establecerse los procesos au- la boca que desaparecen desde el punto de vista infantil, junto
tsticos primarios, los que se intensifican y se mantienen con rigi~ez. Se con la madre y el pecho, cuando se produce una separacin
utilizar la expresin autismo patolgico para describir ese estad~ '; En en una poca anterior al momento en que el beb ha llegado
consecuencia, se ver que la diferencia entr_e el autismo normal y et' pa- a una etapa de su desarrollo emocional que pueda equipado
tolgico es ms de grado que de especie. ~odra decirse que el autismo de manera adecuada para encarar esa prdida. La misma
normal es un estado de pre-pensamiento, en tanto que el autismo pato- prdida de la madre pocos meses despus entraara una sim-
lgico es un estado de anti-pensamientQI ple prdida del objeto, sin ese elemento adicional de prdida
A medida que vayamos avanzando se diferenciarn diversos siste- de parte del s-ujeto. ; (Bastardillas de Tustin).
mas de autismo patolgico. Se analizar el sndrome de autismo infantil
precoz en su relacin con un sistema de autismo patolgico, y la es- Otros estudiosos han d:cubierto que la depresin psictica, a la \
quizofreni4 infantil en su relacin con otro. Este esquema de clasifi- que a veces se hace referencia como "depresin primigenia", configura J .
cacin, sobre la base del tipo de autismo manifestado por el nio, parece ( el "punto en que se inicia la detencin del desarrollo emocional" en )
arrojar luz sobre las posibilidades y tcnicas teraputicas. \. los nios "atpicos' ( psicticos) ( Rank y Putnam, 1953). /
En el siguiente captulo se describir un tipo primitivo de depre- El material que presentamos a continuacin corresponde a un ni!)o
sin, que ser ilustrada por medio de material clnico. Dicha depresin que, segn el diagnstico elaborado por un psiquiatra muy experimen-
detiene el desarrollo emocional y cognitivo normal. En el captulo 111
tado, padecia de auttsmo infantil precoz~
se demostrar que el autismo patolgico se desarrolla a los efectos
de manejar ese estado de depresin, en referencia al cual se utilizar
la expresin depresin psictica, acuada por Winnicott.
El captulo final demostrar que la comprensin de ese tipo de MATERIAL DEL CASO
depresin reviste importancia crucial en el campo de la psicoterapia
aplicada a los nios psicticos. Los padres de Juan se mostraban preocupados porque el nio toda
va no hablaba y porque pareca diferente y, en muchos aspeetos, m.s
lento en su desarrollo que otro~> pequeos- de ~u edad. A hs dos aos
16 FRANCES TUSTIN
AUTISMO Y PSICOSIS IN.'ANTILES 17
y medio lo examin un psiquiatra, quien temi la existencia de una
deficiencia mental. No obstante, al examinrselo una vez ms seis meses intranquila por lo que a ella le parecian procedimjentos extraos de
despus, se descubri que Juan haba hecho ligeros progresos que la maternidad inglesa. Asimismo, tena la sensacin de que las enfer-
permitan alentar cierta esperanza: ahora colocaba sus autitos de jugue- meras impedan que entre ella y el beb se desarro1lara una relacin
te en su posicin normal. (Anteriormente los colocaba siempre vueltos satisfactoria de amamantamiento. Tena leche abundante, y se mostr
hacia aniba, a los efectos de hacer girar las ruedas). En base a esto muy desilusionada al ver que no podra amamantar al beb. Este pare-
Juan fue remitido a otro psiquiatra para obtener una segunda opinin; ce haber posedo una capacidad de succin muy deficiente, y -la madre
considerndose que un diagnstico alternativo posible era el de autismo inform que durante toda la semana siguiente al nacimiento no abri
infantil precoz. El segundo psiquiatra remiti a Juan (por ese entonces Jos ojos. Cuando la madre y el pequeo abandonaron la clnica fueron
de tres aos y siete meses) a la autora, para realizar un tratamiento de a vivir con la ta paterna. Una vez ms, la madre tuvo la sensacin de
psicoterapia intensiva, y adjunt el siguiente informe: que se le impeda entablar un contacto ms estrecho con su beb, esta
vez debido a la interferencia de la ta. Durante los. primeros meses. de
Casi desde su nacimiento se ha verificado en l una im- vida de aqul el padre trabaj en otra ciudad, perodo l,;urante el cual
posibilidad de ir superando cada etapa en el proceso del la madre se sinti insegura e infeliz; pero su depresin no lleg al extre-
desarrollo, como si se diera una renuencia a avanzar, un deseo mo de haoor necesario su tratamiento.
de estancarse en cada una de ellas. Actualmente se ponen Cuando entrevist a los padres, me informaron que Juan .no haba
de manifiesto en el pequeo muchas de las actitudes que sufrido ninguna experiencia traumtica tal como la que puede provocar
relacionamos con el autismo. Sus principales intereses pare- una separacin o una enfermedad grave. No haba dado mayores mues-
cen ser palpar distintas superficies aplicndoles golpecitos, o tras de reaccionar ante el nacimiento de su hermanita, cuando l contaba
hacer girar objetos redondos. Lo fascinan las piezas mecni- un ao y medio, y siempre haba sido un beb tranquilo. No pudieron
cas mviles, y siempre ha tenido gran habilidad para aprender proporcionar detalle alguno sobre el momento en que el beb mantuvo
a mover el cuerpo. Aunque se planta firmemente sobre sus erguida la cabeza por primera vez o se sent en la cuna, pero en la
pies, todava no se alimenta por s solo; y no porque no pueda esfera locomotriz su desarrollo parece haber sido perfectamente nor-
hacerlo sino porque, aparentemente, no quiere. A esto ha- mal. Comenzaron a preocuparse cuando el pequeo, con el correr
ca referencia cuando habi de estancarse en determinada del tiempo, no daba seas de aprender a hablar, y en razn de la
etapa. En ciertas ocasiones se vislumbra en l un grado naturaleza extraa de sus juegos. Se registraron en l movimientos de
excesivo de ansiedad, y hay das en que se las pasa aullando a mano grotescos; por ejemplo, mova los dedos frente al rostro de manera
viva voz, pero este aspecto del problema es mucho menos muy curiosa, mantenindolos tiesos. Nunca pudo lograrse que llevara
evidente. No cuenta con un lenguaje que le resulte til, y un lpiz al papel. Ingera alimentos blandos, pero rechazaba cual-
slo se comunica de manera muy tentativa tratando de usar quier sustancia algo ms dura. No haba logrado controlar sus esfn-
la mano de su interlocutor. No obstante, estoy convencido teres. Recib la impresin de que la madre haba tenido dificultades
de que es capaz de establecer un tipo de contacto muy especficas con este aspecto del cuidado del nio. Al recordar su pro-
primitivo en este nivel, y que, por consiguiente, hay en l cier- pia infancia, durante la cual haba experimentado una sensacin de
tas bases que nos permitiran intentar una terapia. Lo que C'ar~ncia, al vivir casi todos esos aos lejos del hogar, en una institu-
ms me preocupa es la posibilidad de que la determinante cin, tras la muerte del padre, la mujer habl de su impaciencia por
bsica de todo esto sea cierto grado intrnseco de retardo haber sido nia y sus deseos de convertirse en un ser adulto.
mental. El psiquiatra que me remitiem al nio dio a Jos padres apoy() in-
termitente aunque sumamente valioso a lo largo de todo el tratamient()
Sr inform sobre "una mala historia familiar del lado paterno". La de Juan. Y por cierto que necesitaban de ese apoyo, porque cuand() la
nica hermana del padre era una esquizofrnica que haba sido interna- "situacin sostenida,. del tratamiento (Winnicott, 1958, pg. 268} se que-
da, y haba en la familia otros miembros psicticos o con caractersticas br en varias ocasiones lamentables, Juan tuvo par()x:ismos de aullidos
cxc~ntricas. Tambin se inform sobre la existencia de "tensiones tre-
y dificultades para dormir que a los padres les resultaron muy difciles
mendas" entre la madre del nio y una ta que haba tenido casi exclu- de soportar. Estos eran gente sensible e inteligente, y diee mucho en
sivamente a su cargo al padre durante su primera infancia y niez.
Juan era el primer beb nacido del matrimonio. En cuanto a sus aspectos ,;u favor el hecho de que siguieran prestando su apoyo al tratarnient()
fsicos, el embarazo y el nad.miento haban sido normales, pero la en todas esas oportunidades, y llevaran a fuan al consultan() con toCbl
madre, oriunda de una remota aldea de Escoda, se haba mostrado regularidad. En caso contrario O() podran haberse logrado los resul
tados relativamente satisfactorios registrados a] presente.
18 FRANCES TUSTIN AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 19

kleinianos, y quienes estn familiarizados con la obra de Melanie Klein


El cwso del tratamiento se darn cuenta de que la comprensin implicada por las interpreta-
ciones no constituye parte de las formulaciones de esa autora/ s1 bien
Juan tena tres aos y siete meses cuando inici el tratamiento. Al no es incompatible con ellas. Cuando le un breve trabajo bsado en
principio vena slo una vez por semana, luego tres veces, y por fin estas sesiones teraputicas durante el Sexto Congreso Internacional de
cinco veces a la semana. Durante su primera visita se mostr totalmente Psicoterapia reunido en 1964, los colegas me llamaron la atencin
inexpresivo, y pls a mi lado como"si yo no existiera. El nico momento t>n relacin con los trabajos de Mahler y Winnicott. Ambos investiga-
en que ello no ocurri fue en el consultorio, cuando me tir de la mano dores haban aplicado un mtodo teraputico que difera hasta cierto
en direccin al trompo "silbador" que yo estaba haciendo girar ante pun~o del utilizado por m. Cabe sealar que ellos se vieron enfren-
sus ojos. Entonces se sonroj vivamente y se inclin hacia adelante, tados a los mismos fenmenos que yo. Las sesiones con Juan, por otra
para ver cmo da-ba vueltas. Al hacerlo, hizo rotar el pene en sus pan- parte, me permitieron describirlos ms detalladamente que en otros
talones, mientras con la otra mano jugueteaba en torno a su boca ha- trabajos. (Posteriormente he llegado a enterarme de que algunos ana-
ciendo movimientos circulares. Todo esto me dio a entender que dife- listas jungianos han denominado al problema "lugar de la herida crtica"
renciaba escasamente entre los movimientos del trompo y los de su o "herida nuclear". Balint emplea la expresin "falla bsica" y Bion
propio cuerpc,>. De l emanaba una suerte de excitacin apasionada y habla de "catstrofe psicolgica").
sensual. Ello me convenci de la importancia de mantener el contexto
analtico y el procedimiento interpretativo si es que deseaba distinguir- Viernes 10 de enero de 1952 (Sesin 9) .
me gradualmente de lo que no eran sino ilusiones primitivas del nio, (En esta etapa del tratamiento Juan vena al consultorio tres veces
y llevar a cabo mi labor como terapeuta ayudndolo a aceptar los sen- por semana. La sesin registrada fue la ltima de esa semana.)
timientos generados por su desilusin. A partir de ese momento comenc Transcrib:> literalmente mis notas:
a complacerlo sqlo en un grado mnimo en relacin con las acciones
que me presionaba a ejecutar. Hice interpretaciones simples, entre- Como lo hiciera siempre a partir de la segunda sesin,
mezcladas con las pocas palabras que, segn sus padres, el pequeo comenz a jugar con el trompo silbador. Sobre la base de
poda comprender. Estas eran: "Juan, mam, pap, Nina (la hermana), material previamente obtenido. as C'vmo por la modalidad
pip, beb, bacinilla, girar, girando". Repet las interpretaciones con que adquiriera el juego del nio en el curso de esta sesin,
algunas variantes, y, ocasionalmente, me val de acciones que suplemen- interpret que usaba la mano para hacer girar el trompo de
taran su significado (aunque las reduje al mnimo cuando me di cuenta Tustin en forma que le permitiera sentir que Juan era Tus-
de que el pequeo las interpretaba como un intento de seduccin o una tin y Tustin era Juan. Entonces poda sentir que estbamos
amenaza de mi parte) . siempre juntos.
Los siguientes sn extractos de notas detalladas que ilustran su
A continuacin tom la mueca-"mam" y manipul la
respuesta a las interpretaciones. La primera sesin registrada tuvo
c.1enta que le una la cartera a la mano ejecutando el mismo
lugar despus del feriado de Navidad. (El pequeo comenz su tra-
tipo de movimiento circular que haba empleado para mani-
tamiento en noviembre de 1951.) Juan no usaba ningn pronombre, y
pular su pene en el incidente con el trompo silbador. Despus
ello, unido al vocabulario utilizado, hace que las interpretaciones sue-
nen algo engorrosas. Asimismo, como bien lo saben todos los terapeu- de palpar la mueca dndole ligeros golpecitos, la arroj6
tas, la palabra escrita, por vvida que sea, a menudo dista de expresar al suelo, diciendo con toda claridad: "se fue". (Estas eran
cabalmente la experiencia de comunicacin lograda en el curso de la las primeras palabras que le haban odo pronunciar na el
sesin. hogar, y que le o decir yo).
Cabe advertir, por otra parte, que las sesiones tuvieron lugar ap.tes (Interpret que Juan hada girar la cuenta de la mu~a
de que llegara a mi con~imiento el trabajo de Mahler sobre el "objeto como si se tratara de su pip, albergando la 5ensacin de que
amoroso simbitico" ( 1961) o el de Winnicott sobre la "depresin psi- poda procede!' de inmediato a explorar en el interior de la
ctica" (1958). En consecuencia, no impuse al nio un esquema previo carterita; pero luego sinti que la mueca "'se haba ido").
de comprensin elaborado por otros. Tal como yo lo experiment, el Inmediatamente despus rom en sus manos la mueca-
esquema pareci fluir libremente junto con Juan, aflorando a la super- "hija", la dio vuelta una y otra vez, e hizo rechinar ;us dientes;
ficie cuando crea haber comprendido lo suficiente acerca de. algn con fuerza.
problema como para arriesgar una interpretacin. A lo largo de mi ca- (lnterpret~ que Juan e;taba girando en direccin a la
pacitacin haba aprendido a trabajar de acuerdo con los lineamientos cartera de la mueca."'mam" pa1a. morder a la '"hijita"'; ~ro

~
AUTISMO Y PSIGOSlS lNI<'ANTILES 21
20 FRANCES TUSTIN
mirnrle una oreja. Ya en el consultorio, trat de haeer girar
entonces sinti que mediante sus acciones haba hecho que el trompo sobre la muUK!a alfombra. Pero el trowpo no gi-
tanto la pequea como la mamita "se fueran"). raba. Tomando con violencia mi mano en la suya, trat de
Tom entonces la mueca bebita y la coloc en la cuna, usarla como apndice de sta para lograr sv ;:-"' 1~~1to. Pero
a la que dio vuelta, de manera que la beba se cay al suelo. no lo logr. Salivando lleno de furia y respirando co"l fuerza,
(Interpret que los movimientos giratorios en la cartera arroj hacia el techo el ofensivo trompo. Falt poco rara que
de la mam de Tustin trastornaban a los bebs, porque l se estrellara contra la lamparita elctrica. El trompo cay al
quera ser su nico beb). piso con un crujido, y se rompi en dos. Lo que haba en su
A continuacin coloc el trompo dentro de la valija de interior salt afuera. Impresionado, el nio se acerc y dijo:
sus juguetes, presionando la punta contra un trozo de plas- "Roto!" y "Caramba!"; como con pena. Se pas el resto de
tilina blanda que haba al fondo. En determinado momento la sesin tratando intilmente de arreglarlo. Pareca que la de-
toc la mueca-beb y dijo "beb" o "pip" (no s cual de primente realidad estaba penetrando las barreras del autismo.
las dos palabras) .
(Interpret que Juan senta que sus movimientos girato- A continuacin sigui un perodo muy confuso en el anlisis (fe-
rios hacan blanda a la madre, y sta lo dejaba girar en su brero-abril de 1952). En su transcurso, hubo intentos por moldear a la
interior para hacer que se fueran sus bebs; pero de esa ma- gente y las cosas en oposicin a su naturaleza real, tal como ocurriera
nera tambin se iba la madre.) en el caso del incidente con el trompo gimtorio. Los juguetes, y yo
(En el curso del estudio de todo este material me des- misma, parecamos ser manipulados como si furamos los excrementos
cubr dejando volar mis pensamientos hasta tal punto que co- del nio, o partes de su propio cuerpo. Por ese entonces aqul se pasaba
rr peligro de acceder a algn pedido no formulado verbal- la mayor parte de las sesiones tirado en el divn, jugando con su pene
mente del pequeo, y de esa manera, de conducirme. como si y con sus propias heces, y de vez en cuando con trozos de plastilina
fuera parte de su cuerpo o un juguete, en vez de un ser pen- que no pareCH casi diferenciar de las heces. Adems, se hurgaba
sante y maduro que tratara de ayudarlo a aceptar sus sen- la nariz con los dedos y lanzaba escupitajos.
timientos. Otros investigadores descubrieron que no se trata Esto ces despus de las tres semanas de vacaciones de Pascua
de un hecho inusitado en el curso del tratamiento de nios (abril 1952). Fue la segunda interrupcin prolongada del tratamiento.
tan "atmosfricos". Posteriormente me result til proporcio- Entonces el nio desarroll el hbito obsesivo de darle golpecitos a
nar al pequeo la explicacin de que senta que haciendo un botn sobre un almohadn y decir "Pap! Pap!" (Por ese en-
movimientos giratorios dentro de mi cabeza lograra hacer totlCes su padre estaba lejos del hogar). Esto, y el juguete al que
que se "fueran" los nios que pululaban en mi cerebro, de !lamaba "El mnibus rojo de pap", desempearon un rol de impor-
manera de poder sentir que conmigo poda salirse con la suya.) tancia en el anlisis llevado a cabo durante ese perodo. Se sucedan
las pataletas cuando el pequeo se daba cuenta de que esos elementos
En el material que antecede vemos aflorar la desilusin del nio no eran parte de l, por lo que no siempre haCan su voluntad. En-
cuando toma conciencia de que yo tambin puedo "irme", tanto en el tonces deca "Roto! Se fue! Car.ambal" en tono muy dolorido (mayo-
sentido de no prestarle atencin como en el sentido real de una se- junio 1952). Por primera vez utiliz el pronombre personal cuando,
paracin fsica. Esto significa que no estoy bajo su control. Cuatro en medio de una de esas rabietas, rompi el "'mnibus rojo de pap".
semanas despus el tema fue desarrollado ulteriormente, al pronunciar el Entonces dijo: "Yo lo arreglo! Yo lo arreglo!" (Sesin 118).
pequeo otras dos palabras. Una vez ms, ello ocurri en el curso
de la ltima sesin semanal. Lunes 26 de n()ciembr'e ( Sesin 130).
Un da, tras producirse algunos cambios en la manera en
Viernes, 9 de febrero de 1952 (Sesin 23). que habitualmente se llevaba al nio al consultorio, ste se
Juan y su madre tocaron el timbre varias veces antes de mostr acongojado cuando el padre por poco pierde el equi-
que me fuera posible llegarme hasta la puerta y abrirles. libro sobre el escaloncito de entrada, al decirle a Juan adis
Parados en el umbral, ~e los vea fros, helados. El pequeo con la mano dejandolo en el -consultorio. En el curso de
haba dejado de sacudir el buzn; en ocasiones anteriores esa sesin el pequeo, aparen-temente, trat de Jemostrar que
tuve la impresin de que .crea poder controlarme y llevarme los movimientos de su propdo cuer[J() podan mante11er "j"o
a la puerta haciendo eso. En tono lastimero repiti la pa al padre. (Por ejemplo, saltaba sobre el divn diciendo: Pa-
labra "sucia", que haba pronunciado su madre despus de
"~~

._~_

AVTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 23


22 FRANCES TUSTIN

(Interpret la ira del beb como generada por el hecho


pito arreglado! Papito arreglado!") Al final de la sesin,-
de que no pudiera tener un seno tan grande como hubiera
cuando descubri que era su madre, y no su padre, quien 1o
haba venido a buscar, aull: "Papitol Papito se fue! Pa- deseado.)
pito roto!" Tras este hecho ocurri un incidente nocturno en Dijo: "Lo arreglo! Lo arreglo! El agujero se fue! EJ.
que el pequeo se puso a gritar en un verdadero paroxismo, botn encima! El agujero se fue! Botn encima!".
diciendo cosas tales como: "No lo quiero! Se cay! El (Lo interpret como el deseo del beb de tener un seoo
botn rotal Que no muerda! Que no se golpee!" que pudiera hacer o romper a voluntad.)
Una vez ms volvi a desparramar de un golpe todos
Aunque algo tardamente, me di cuenta de que esos gritos nocturncs los lpices sobre la mesa, y dijo: Roto!" Entonces abri y
ms propios de una pesadilla que de otra cosa expresa-ban ciertos tipos cerr una caja de madera dando golpes que partan los
de ansiedad infantil que haban estado activos en relacin con el pa- tfmpanos.
dre, "el "mnibus rojo de pap" y el botn sobre el almohadn, elemen- (Interpret la ira del beb como generada por el hecho
tos todos ellos que parecan equipararse. Pero ante muestras de de que no poda tener un seno con el que pudiera hacer
ansiedad tan difusa no pude, por ese entonces, entender lo que ocurra cuanto le viniera en gana.)
en medida suficiente como para ayudarlo a manejarla. Volvi a decir roto" y march en direccin al parag~
A continuacin transcribiremos en detalle el informe sobre una se- ro situado en el consultorio; puso la mano en la cavidad en
sin que tuvo lugar quince meses despus de iniciado el tratamiento. sombras, para guantes, se estremeci, y anunci: "Pecho
En el curso de esa sesin, distintos tipos de ansiedad que se haban malo! Botn se fue!".
preanunciado en sesiones anteriores salieron a relucir todos juntos y (Interpret que la ira generada por el hecho de que
fueron manifestados con mayor claridad por medio de palabras y ju- d seno no le dejaba hacer cuanto le viniera en gana con l,
guetes. Las personas eran ahora identificadas en su calidad de tales, le haca sentr que haba hecho un pecho que no vala nada,
y las palabras no se entremezclaban tanto con los objetos materiales. con un agujero en vez de botn.)
El autismo, por lo tanto, haba disminuido. Se dirigi al estuche, y sac un pedazo de cartn gris
sucio y el cocodrilo. (El cocodrilo estaba asociado con heces
2.5 de enero de 1953 ( Sesin 153) . duras que parecan morderle la cola.) Los coloc en la caja
(Antes de registrar lo ocurrido en el curso de esta se- que antes cerrara con un fuerte golpe. Seal la cinta adhe-
sin cabe advertir que en el mes de diciembre Juan haba siva en los bordes del cartn y dijo: "Helado! Helado!".
visto cmo un beb era amamantado por la madre, y haba Luego agreg: "Pecho malo! !Botn rotal" Desliz el coco-
demostrado gran inters por lo que ocurra. Yo no utilic drilo en torno al cartn, como si estuviese patinando sobre el
nunca la palabra "pecho", e ignoraba si el pequeo la cono- hielo, y el rostro se le puso fro y plido.
ca. Surgi espontneamente como parte del material pro- (Interpret sus emociones en el sentido de que al rom-
ducido por el nio.) per el seno haba hecho un pecho de hielo malo, que no le
Con gran cuidado dispuso cuatro lpices de colores en serva de consuelo alguno cuando estaba solo). (Quera
fqrma de cruz y dijo: "Pecho!" Tocndose su propia boca, sentir que tena el botn en el ojal. )
agreg: "Botn en el mediof'
(Interpret lo ocurrido como deseo de Juan beb de ha- Ahora que la transferencia infantil qued perfectamente estable-
cer.se un seno para s, a partir de su propio cuerpo.) cida y los distintos tipos de ansiedad se vieron "contenidos" en el an-
Entonces agreg varios lpices ms de manera rpida lisis, la conducta del nio en el mundo externo mejor notablemente.
y descuidada, haciendo ms grande la cruz desvencijada. Al Se mostr dispuesto a someterse a anlisis y efe-c-tu6 grandes progreso;
hacerlo exclam: "Hacer un pecho ms grande! Hacer un a pesar de las enfermeda-des de la familia, los cambios intl'oducidos en
pecho ms grande!" la manera de traerlo al consultorio, y la situacin de duelo sufrida en
(Interpret lo ocurrido en funcin del deseo de Juan el s.eno de la familia. Comenz a admitir su situacin de dependencia.
beb de tener un seno ms grande de lo que en realidad y desamparo, y en relacin con las cosas que estaban fuera de su poder
poda darse.) dio en decir: "No puedo hacerJol Por favor aydemel'" El ritmD de
Lleno de furia le asest un golpe a los lpices, que se s11 progreso se mantuvo mientras la madre y la hermanita rnenor fuei'On
desparramaron sin orden ni concierto sobre la mesa. Dijo: de viaje a] extranjero, periodo duran:te el cual el pequeio qued6 al
"Pecho rotal".
"'...

A1.JTISMO Y PSICOSIS JNFANTlLES 25


24 FRANCES TIJSTIN
alguna de sus partes o porque era un ..-cabrito maloliente'". A
cuidado de su padre. Entonces se produjo una lamentable ruptura en veces finga hacer trizas la "'hediondez" ( palabra que utilizara.
la "situaCin sostenida". en relacin eon las heces duras que le lastimaban el ano- el
cocodrilo del material anterior) y dejarlas caer sobie la pe
Viernes 5 de abril de 1953 (Sesin 194) chera de m] vestido. A veces se liberaba de su prop-io Sentido
de estupidez dicindole "'tonto"' y "malo" al padre, y asignando
Le seal, por medio de un diagrama, cul era el da en
que retomara el anlisis, tras las dos semanas de vacaciones a su hermana Nina y a m misma todas las experiencias desa-
de Pascua. Circunstancias de familia impedan al padre gradables que l no quera padecer. De esa manera dio
rienda suelta, claramente, a su fanta~a de romper partes de
traerlo al consultorio hasta una semana despus. Por aa-
su propio cuerpo, arrojndolas a otras pers'onas.
didura, haba quedado con sus abuelos durante una semana.
A su regreso me sent espantada. El pequeo, helado, pareca
traumatizado. Caminaba con paso mecnico, tieso. Apenas Martes 28 de enero de 1954 (Sesin 360)
si poda balbucear alguna palabra. Se hallaba, verdadera- La. relacin existente entre esta fantasa y sus experien-
mente, en las garras de un "pecho malo, helado". Esto no cias infantiles, y el efecto que ejercieran sobre su mundo
brindaba ningn consuelo al "pobrecito Juan, el bebito que interno, fueron una vez ms ejemplificados por medio del
dejaron solo en una isla" (como l mismo manifestara pos- juego con lpices de colores, que dispuso de manera tal de
teriormente) . hacer un seno. (Esta era la primera vez que lo haca desde
A medida que cedan las tensiones corporales, los gritos la ocasin anterior, ocho meses atrs, antes de la lamenta-
nocturnos se convirtieron en hecho tan cotidiano que el psi- ble experiencia de separacin). Seal los lpices cuida-
quiatra que me haba remitido al pequeo prescribi un dosamente dispuestos y dijo: Pecho!". Entonces, tocndose
somnfero. A los gritos, en un verdadero paroxismo, el nio la boca, agreg. "Botn en el medio!". Luego, colocando
tena alucinaciones en las que vea pjaros por todo el dor- un lp1z en el medio, anunci: "Cohete!". Llamaba al todo
mitorio, y repeta algunas de las frases que haba proferido "Pecho de fuegos artificiales". De esa manera lo relacio-
durante su primer ataque. Los pjaros amenazaban con naba con el dibujo de un objeto en forma de cpula y con
picarlo y le causaban profundo terror. una "hediondez" marrn y roja que le sala por arriba, figura
No obstante, gradualmente comenz a llevar una vez a la que luego dio en denominar "Fuegos de artificio".
ms su ansiedad infantil al contexto del anlisis. Nuevamente (Haba sido dibufad a despus de una de sus pataletas,
procedi a establecer las diferenciaciones que haba estado cuando yo no le dej usar mi mano como si- fuera la suya
haciendo desde que por primera vez exclamara: "Se fue!". propia. ) Agarrndose la boca como si estuviera herido, dijo:
Comenz a entablar una relacin ms real con el padre, no "Pincho en la boca!". Y luego : "Se cae!". . . "Botones ro-
tanto ya en funcin de un "objeto"' que poda romperse, como tos!" .. . "Feo agujero negro en mi bocal". Luego, en tono
un botn. Acept el hecho de que el espacio y el tiempo alarmado, pregunt, sostenindose el peqe: ",Pip todava
lo separaban de m. Clasific las experiencias en categoras aqu?", como si pudiera no estado.
tales -como "lindas" y "feas", y a la gente en "mala.. o "sen-
sata" segn hicieran o no lo que l deseaba. Se produjo una
Mircoles 29 de enero de 1954 (Sesin 361)
diferenciacin transitoria entre la realidad y la fantas]a. A
ve-ces deca: "Es un cuento" o "No es verdad". Me refiri
n:as detalladamente los terrores ilusorios que haban dado
~. .. ~
origen a las enigmticas frases pronunciada~> en medio de
-. . . ;
. ..' sus ataques nocturnos de gritos. (Ni l ni ~o desechamos la
verdad psquk:l; simplemente estbamos tratando de resta-

s'-~~/~f;
blecer el mun,l,> del sentido comn.) ..._
Comenz a asociar el uso defectuoso de los objetos con
el hecho de que estuvieran rotos. En relacin con el trompo.
,: ''- manifest: "Est rotal Los trompos no caen sobre la al-
..: ,.i '"
fombra!". Hacia el final de las sesiones a veces me daba a
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l'"RANCES TUSTIN .At.n'ISMO Y PSICOSIS INFANTILES 27


26
fantasas previas hicieron su aparicin todas juntas, en el con bocas.) Sin el bot6n senta que podan herirlo. Tena
curso de una. misma sesin. miedo de perder la cabeza o el pene, de la misma manera
en que crey haber perdido el bot6n.
Jueves 6 de febrero de 1954 (Sesin 367)
Durante las dos sesiones siguientes tuvo miedo de determinados
Cuando abr la puerta vi que gritaba como enloquecido; objetos que haba en el consultorio; uno era la oscura cavidad de los
al caerse y golpearse la cabeza le haba dado una pataleta. guantes; otro, una caera colocada cerca del cielo raso, cuya forma re-
No haba signos de herida, pero pareca sacudido por el cordaba a la de un pene; y un tercero era el "balde de agua sucia...
pnico y lleno de furia. Cuando dej de gritar lo llev al Pero al cabo de esas sesiones ya no hubo gritos nocturnos. (Se oyeron
consultorio. Sin sacar nada del estuche de los juguetes, se una vez ms tras unas vacaciones particularmente inquietantes, cuando
dirigi directamente a. la mesa, para hablarme. Dijo: "El se discuta el problema de terminar el tratamiento). Las alucinaciones
botrt rojo se fue! Se cay y se hizo un chichn!". Se desaparecieron y por lo que s, desde entonces no volvieron a afligirlo.
seal entonces ambos hombros con un movimiento semi- El tratamiento concluy6 cuando Juan contaba seis aos y cinco
circular y dijo: "Tengo una buena cabeza sobre los hombros. meses, ms temprano y de modo ms abrupto de lo que- me hubiera
No se me puede caer. Me crece sobre los hombros". Luego agradado; pero los padres del nio insistan en ponerle fin, particlilar-
agreg: "Fue la vereda mala, me golpe". (Dije que me mente en razn de que la necesidad de la psicoterapia ya no era tan
pareca que estaba tratando de referirme el temor que haba obvia. Juan asista a una escuela para nios normales, en la cual se
experimentado cuando se cayera frente a la puerta.) Tocn- inform que no difera marcadamente de otros pequeos. Estaba ha-
dose la boca, manifest: "Nina tiene un agujero negro. cindose de amigos, disfrutaba de su vida en la escuela y aprenda con
Tiene un pincho en la boca. Botn roto! Feo agujero avidez. Su vocabulario era considerable~ente ms am:lio' que el de la
negro!". (Debera de haber interpretado, en ese momento, mayora de los nios de su edad, pero esto no es de sorprender, por
que se trataba de sus propias experiencias desagradables, cuanto los padres eran ambos muy inteligentes.
d~ las que intentaba deshacerse atribuyndolas a Nina; pero Segua siendo bastante "remilgado" en lo que a alimentos respecta.
se me pas.) Cuando se vea sometido a tensiones tenda a tartamudear y tena difi-
Luego tom el tractor de plstico, un juguete al que cultades para dormir. Los sntomas restantes me inducan a continuar
haba atacado sin remordimiento alguno. Toc el eje de el tratamiento pero, como existan signo-s indicadores de que estaba en-
plstico, que en realidad no era muy agudo; pero, no obs- trando en un perodo de latencia, y como era mi impresin que sus
tante, se estremeci vivamente y dijo: "Tractor malo, duro, padres esta han sumamente deseosos de tener a Juan para s, di mi con-
pincha". Le lanz un escupitajo como si se tratara de algo formidad en relacin con la finalizacin del tratamiento, con la adver-
repugnante. Comenz entonc.:es a retorcerse, y dio fuertes tencia de que tal vez sera aconsejable suministrarle ayuda adicio!lal
gritos. (Me reproch a m misma por no haber intentado llegado el perodo de la adolescencia.
expresar sus sentimientos por medio de palabras, con lo
cual posiblemente le hubiera ahorrado la necesidad de tener
que darles expresin por medio de una accin violenta.) ANALISIS
Mucho me tema que se cayera de la silla, de manera que, [,a experiencia del sufrimiento en Juan
desvindome de mi procedimiento analtico estricto, lo puse
sobre mis rodillas y comenc a interpretar lo que deca entre Las descripciones de un ~io tan :eqi.Ieo probablemente nBs llevan
gritos. Las interpretaciones hacan referencia al hecho de tan cerca como podamos estar de las experiencias cruciales 0011rridas
que el botn era parte de su boca y a los sentimientos des- antes de que supiera expresarse por medio de palabras o pensamientos.
tructivos que comenz a albergar cuando descubri que La esencia misma de la situacin que provocaba su dolor fue expresada
no era as. Sinti entonces que en lugar de un lindo botn de manera cabal por las primeras palabras que el .pequeo pronuncilli'a:
' tena un agujero negro y un pincho muy feo. Y que escupa "Se fue!", ""Roto!" y ..Caramba!... Dicllas e"clamaciones parecan evo-
cosas horribles en la mueca-beba que, a su entender, le car momentos de su infanc_ia en que la prdida y destruccin del ..bo-
haba quitado el botn. Pero entonces tuvo la sensacin de tn" haba dejado un ..agujero negr<> con un pincho muy feo". G<Jn
que sta trataba de devolverle los escupitajos, y su fea boca esas palabras enunci fuan su e"periencia intolerable y no fonnulllcla
se asemejaba a un montn de aves en vuelo. (Hemos obte- antes, respecto de la cual su retraimie!lto autis:ta. ha"ba seiVido eomo
nido material en el cual equiparaba a los pjaros en vuelo barrera de proteccin. Ahora era capa% de compe11etrarse ele la e~-
28 FRANCES TUSTIN AUDSMO Y PSICOSIS INFANTILES 29
riencia en medida suficiente como para hacer que yo misma me rom- funcin de partes y sustancias del cuerpo que guardan cierta similitud
penetran: de ella. Al expresarse la persona en un nivel preverbal resulta con el pezn. En su manera inimitable, Winnicott ( 1958, pg. 2-39)
difcil emplear palabras p1ra analizar una situacin; y parece apropiado, enuncia del siguiente modo dicha situacin, difcil de expresar con
a tales efectos, el uso de uri lenguaje ms evocativo que terico. palabras: "Psicolgicamente, el beb toma algo de un seno que es parte
Recordemos las dos sesiones en que el pequeo represent el seno de s mismo, y la madre da su leche a un beb que es parte de ella
materno por medio de lpices de colores (sesiones 153 y 360); se ver, misma. En la esfera de la psicologa, la idea del intercambio se basa
entonces, que el "pecho malo" con el agujero se convierte en el "pecho en una ilusin".
de fuegos de artificio" con los cohetes "hediondos" que all plantaa el En lenguaje terico, el "botn" parece ser cabalmente descripto por
propio nio. E.stos estaban asociados con sus descargas explosivas, por el concepto de Mahler del "objeto amoroso simbitico". Mahler postula
medio de rabietas o "pataletas". En la sesin 360 se ilustra cabalmente la "simbiosis madre-beb" como condicin de la primera infancia. Al
h1 confusin existente entre el seno materno y las partes del propio cuer- referirse a la fase de "separacin-individuacin" durante la cual, en pa-
po infantil. En el curso de esas dos sesiones, as como en la sesin 367, labras de la autora,. "el nio rompe el cascarn simbitico", Mahler se
~.e incurri en la fantasa (la que a veces di en interpretar como aluci- explaya sobre el "dolor" del beb ante la prdida de lo que da en deno-
uacin) de lanzar en una explosin de saliva y heces el "botn" que no minar "objeto amoroso simbitico". Define dicho objeto como "fusin
se dejaba moldear por el nio ni permaneca en su boca. A semejanza del s mismo y las representaciones objetales", y escribe ( 1961, pg. 341):
del trompo silbador, es arrojado lejos en un paroxismo de terror y rabia,
porque no hace la voluntad del pequeo. . .. la representacin mental del objeto simbitico se halla fi-
En la sesin 367 se ilustra una vez ms la relacin existente entre jada de manera sumamente rgida y permanente a la repre-
su propia imag,en corporal y su representacin de un seno femenino. sentacin primitiva del s mismo. Cuando, en el curso del
Fue al comienzo de esa sesin que la verdad "mala" escap a su con- proceso de maduracin, el yo se ve enfrentado con el
twl y lo golpe. En el curso de dicha sesin result evidente que el hecho incontrovertible de la separacin, las representacio-
nio haba credo perder una . parte de su cuerpo. En su congoja, no nes simbiticas fusionadas de s mismo y objeto no dan
saba a ciencia cierta cul parte del cuerpo se le haba "ido". Era la lugar a un progreso en pos de la individuacin. Observamos
cabeza? El pene? O ese "botn" todopoderoso? Haba explotado y entonces reacciones de ira y pnico ...
sido arrojado de su cuerpo en el estallido que le permiti "descargarse"?
Mi impresin (que no poda compartir con nadie por falta de pruebas) Parece factible que la ilusin alentada por Juan en relacin con
era que el pequeo experimentaba sus gritos como si fuesen objetos el "botn", que surge en una etapa en que las partes del cuerpo se ha-
slidos y punzantes, emitidos por su boca, ese agujero negro y redondo. llaban escasamente diferenciadas, sera elaborada y mantenida por sen-
(En el curso de sesiones posteriores, que aqu no reproducimos, el saciones derivadas de objetos en forma de pezn en su boca y otros
pequeo me explic que siempre evitaba mirar a la gente a los ojos "orificios" del cuerpo. Las manos y la boca podran sentir objetos no
"debido al agujero negro que tenan en el medio". A medida que su corporales que guardaran semejanza con el pezn; la lengua, la saliva,
ansiedad al respecto comenz a ser elaborada en el curso del anlisis, los labios, las heces, las mucosas y el acto de succionarse los dedos
empez a mirar el rostro de la gente de la_misma manera que lo hace podran, todos ellos, suministrarle sensaeiones rcminiscentes del pezn.
todo ;io normal.) Por experiencia s que buena parte de la ilusi6n del "'botn" parece sur-
. El material presentad6 en este captulo permite implicar que las gir de la combinacin pezn-lengua. .
sensaciones anales experimentadas se extienden a la experiencia oral El "botn" tambin parece surgir de una pauta innata de bsqueda
primaria que parece afectar todo orificio de su cuerpo. Este, plagado del pezn, que volvi a cobrar forma en el curso del tratamiento. Dicha
de puntos sensibles, pareca enfrentar un mundo ext{lrior neno de ne- pauta innata parece revestir un significado bsico en las actividades; de
gros agujeros amenazantes. Por medio de una identificacin llena de bsqueda del pechp. Las observaciones de Piaget :sobre bebs peque-
empata logr, aparentemente, captar los dramas elementales y sin pa- os complementan y confirman inferencias al respecto derivadas de
labras derivados de las sensaciones experimentadas por su propio cuer- material psi-coanaltico. En ese sentido, el investigador descubri que
po, siendo el "botn" producto de dichas sensaciones corporales. el beb ha de buscar una mamadera oculta ante la v.isi6n de un seno, o
un ganso o cigea ante la visin de cualquier objet() en fo.l'llla de pi-co;
El "botn" vale decir que los objetos que guarden similitud ron el pe2011 evocan
esta respuesta ( Piaget, 1954, pgs. 29. 31 )' 39).
El "botn", cuya prdida provoca dolor, parece ser una ilusin om- Arios de i11tensa labor con nios autistas me hall llevado a pensar
nipr<-.. 1te surgida de la confusin existente entre madre y beb en que dicha~> respuestas intelectuales innatas son eE:perimelltadu poi el
30 FRANCES TUSTIN AUTISMO Y PSICOSIS 1NFANTIU:S 31
beb como material expulsado del cuerpo, una suerte de seudpodo en Ul'l objeto fsico incontrolable. El dolor de la prdida pareca expe-
que se expande hacia el mundo externo, lo moldea y es moldeado por rimentarse ms como algo fsico que como algo mental.
L Sugirese Ia. expresin "formas innatas" con el fin de describirlas.
Dichas formas im1atas pareceran constituir el precedente fsico de El ~agujero negro"
pensamientos y fa"ltasias ms tardos. Parecen ser moldes flexibles que
dan forma a la experiencia, en un nivel primitivo de desarrollo emocio- Esta ilusin parece haber sido el elemento significativo que desen-
nal, y-son modificados por la experiencia conformada de esa manera. caden su retraimiento autista caracterstiCO. Eso es lo que quedaba
Cuando una forma innata parece coincidir con una correspondencia del cuando el ''botn" se haba "ido". La situacin no implica, simplemente,
munda externo, el nio tiene la ilusin de que todo es sinnimo de la la ausencia de cosas "lindas", como podra esperarse desde el punto de
materia propia de su cuerpo, y que la contina. En estadios primitivos vista intelectual, sino la aparicin de presencias fsicas horribles forma-
las tendencias de bsqueda de pautas son activas pero, siendo ~nima das en funcin de sustancias corporales (mis palabras entraban dentro
la discrim'irwcin, cualquier parte del propio cuerpo del sujeto, o del de esa categora) . ...Iodo ello se asocia con objetos que no se encuen-
cuerpo de otras personas, u objetos del ambiente, puede ser equiparada. tran bajo el control estricto del pequeo y que, en consecuencia, llacen
De esta manera puede percihirse al pezn como parte del mismo cuerpo <:osas inesperadas y le provocan sobresaltos. Se asocia, por ejemplo,
de Juan, en razn de que -los dedos pueden equipararse a la forma con el trompo que se niega a girar, mi mano que rehsa a hacerlo girar,
innata del pezn; la perilla del trompo silbador se asimilara a esa forma; el "botn" que no quiere seguir formando parte de su cuerpo. El pnico
el pene, la lengua, la materia "hedionda", etc. podran todas equipararse y la ira experimentadas ante esa frustracin le hacen sentir que el objeto
entre s y con aqul. Tales ecuaciones sin modificar llevaban a un esta- "malo" es despedido del cuerpo en virtud de una explosin. Rank y
do de confusin fsica que presagiaba el posterior estado de confusin McNaughton (lg50) informan acerca de un nio "atpico" que, tras una
mental. En este estado, objetos vivientes e inanimados eran tratados explosin de pnico y clera expresada por medio de una de sus rabietas,
st~ refugi en los brazos de la terapeuta y exclam, entre sollozos: "Se
prcUcamente de la misma manera, el padre poda ser equiparado a un
botn en un almohadn, y podan sucederle las mismas cosas. En el eay una pieza! Se cay una pieza!" (pg. 63). Cuando en el curso
perodo confuso durante el cual se obtuvo este material, aparentemente del anlisis Juan experiment ese tipo de ansiedad, en su confusin
Juan utilizaba partes de su cuerpo, y objetos externos percibidos como fsica se toc el pene, como para asegurarse de que an estaba en su
parte de la materia del cuerpo, para la manipulacin de lo que poste- sitio. Obviamente, no se trataba de la ansiedad de castracin pr:opia
riormente se trocara, por medio de un proceso de abstraccin, en con- de un nio neurtico, sino, en apariencia, de un ejemplo de material
ceptos mentales. (A semejanza del nio que se vale de sus dedos o de scudoflico asociado con una ansiedad de tipo oral.
palillos para hacer operaciones de aritmtica que ms adelante ya es El material recogido sugiere que son muchos los elementos reuni-
capaz de "hacer en la cabeza".) dos en torno a las experiencias boca-pezn (seno-lengua). Otros pueden
En esos primeros das, cuando por fuerza el pequeo debi admitir surgir en etapas posteriores. Tal vez el uno pueda ocupar el lugar de
como un hecho la separacin existente entre su cuerpo y el mo, pareca cualquier otro. En relacin con esta experiencia nodular parece darse
experimentar las palabras como si se tratase de obje~os slidos. Cuando una clasificacin primaria en ..lindo" y "feo" ( lisospero; blando-duro;
se le informaba acerca de la temunaci6n de una entrevista, o una inte- cmodo-incmodo). Lo ..lindo" es todo material liso y suave que puede
rrupcin del tratamiento debido a las vacaciones, daha un respingo, moldearse en funcin de formas innatas y que, de esa manera, parecera
como si le hubieran clavado algo en el cuerpo. Pareca interpretar esas continuar la materia del cuerpo. En este estadio se afir,n:ta la pauta de
separaciones, de manera totalmente correcta, como objetos rotos que le bsqueda del pezn, pero ciertas pautas innatas no modificadas por una
introducan en el cuerpo. Resulta difcil determinar cul es la mejor situacin de crianza razonaHemente firme y coherente generan expecta-
manera de analizar estos estados, cuya caracterstica singular reside en tivas estereotipadas y poco realistas. Estas expectativas parecen experi-
que los sentimientos parecen experimentarse como entidades fsicas. La mentarse como una excitacin corporal. Lo "feo~ es aquella sustancia
ausencia significaba que alguien se haba "ido", y lo "ido" era un objeto dura que no puede moldearse a los efectos de formar parte aparente de
roto, "un agujero negro" lleno de "pinchos muy feos". El observador la materia corporal; aquello que "no soy yo". Dicha experiellcia se
podra hablar de "depresin", pero para Juan se trataba de un "agujero visualiza como una ruptura en la conti[}uidad fsica, un dao corporal,
negro"; la "persecucin" era un "pincho muy feo"; la "desesperacin" un agujero, y parece generar una sellsadn de desamparo, provocar una
se perciba como el acto de introducir en su cuerpo irreparablemente "sacudida". Todo ello imparte su cualidad caracterstica a la depre~in
quebrado un objeto roto y sin posibilidad de arreglo. El pequeo no psictica.
"pensaba,. en esas cosas, sino que le pareca que eran incorporadas a su Rank ( 1949) ci1a a Mahler y -coincide con ella en afirmar que "'Jos
propio cuerpo. Cuando desapareca el "botn'', la ansiedad se converta fenmenos afectivo-m()trjces parecen sew e"presiones: de cMera~ (pilg. .f4).
AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 33
FRANCES TUSTIN
32
La historia del caso revel que la madre de Juan enfrentaba dificul-
Asimismo, <:oincide con Mahler al sostener que en el nio psictico "las tades ambientales que la hacan sentirse insegura y llena de zozobra,
reacciones en forma de 'pataletas' manifestadas ante una interrupcin ... y que obstaculizaban todo intento por forjar una relacin satisfactoria
parecen ser ms expresin de priico que de ira, como si el nio se con el beb. Pero, amn de esas causas ms obvias de inseguridad, puede
sintiera amenazado por el peligro de aniquilacin" (pg. 44). El material haber sufrido el tipo caracterstico de depresin posparto que la llevara
relativo a Juan sugiere que el pnico y la ira, a los que se daba expresin a sentir que, al dar luz a) beb, haba perdido parte de su propio
por medio de explosiones fisicas, eran los responsables de que el agujero cuerpo. ( Hayman, 1962, pgs. 135-9; Mahler, 1963, pg. 316). Sus
fuera un orificio "negro". Parece sugerir, asimismo, que como sujeto y propias ansiedades no resueltas en torno a esa prdida, aunadas al hecho
objeto se hallaban escasamente diferenciados entre s: cuando el nio de que babia recibido escasa ayuda del ambiente para soportarlas, le
"aniquil" al objeto "malo", l mismo se sinti amenazado de "aniqui- hacan difcil tolerar un tipo de ansiedad similar en el beb. Por aadi-
lacin" (sesin 361). dura, Juan era un beb dotado de muy escasa capacidad de respuesta;
La labor llevada a cabo con Juan sugiere, asimismo, que este "agu-
y es concebible que, como resultado de su chupeteo dbil, la prdida
jero negro" abierto como resultado de una frustracin puede repre- del pecho materno haya sido una caracterstica constante de su infancia.
sentar una oportunidad o una amenaza para l. Bion ( 1962) demuestra
Al tomar conciencia de esa prdida el beb debe haber percibido su
que la decisin crtica para el desarrollo reside en que se evada la hus- propio desamparo, que le impidiera reemplazar algo ya "ido".
tracin, o bien se efecte un intento por modificarla (pg. 29). El
En los estadios ms tempranos de la infancia la coincidencia de
autismo representa el intento de Juan por evadirla. Parte del material
pautas innatas con correspondencias. en el mundo externo parece ser
que ilustra el caso refleja sus intentos p or encararla por medio de una
proyeccin explosiva (sesiones 23 y 367) . Por otra parte, sus primeras la primera "situacin sostenida" que vive el nio. "La madre coloca su
pecho real precisamente all donde el beb est listo para crear, y en
palabras ("Se fue!", "Roto!", "Caramba!") demuestran que, en cuanto
el momento oportuno" (Winnicott, 1958, pg. 238). Madre y beb,
desarroll cierta capacidad, aunque limitada, para soportar al "agujero
pezn y lengua, trabajan juntos con el fin de producir una ilusin de
negro", el pequeo se vio estimulado a entablar contacto con su terapeuta
continuidad, y confirmarla. Tanto Winnicott ( 1958, pg. 238) como
como obj~to separado y diferente de s mismo. (Vanse tambin se-
siones 153 y 360). A la luz de las experiencias recogidas con otros nios, Milner ( 1955, pg. 100) han subrayado ]a importancia de tener amplio
no parece ser mera coincidencia el hecho de que precisamente en el margen ~e oportunidades para crear dicha ilusin durante la primera
curso de esas sesiones recibiera experiencias referidas a un "seno". Es (nfancia, y sealado los peligros del choque brusco que puede producir-
evidente que el entablar contacto con lo que "no soy yo" ofrece posibi- se al sufrir una separacin prematura. Pero las coincidencias no son
lidades ilimitadas ms all del s mismo, pero, como viramos, el terre- siempre exactas, ni estn siempre prontas a aflorar, y Bion (1961, 1963)
ha facilitado nuestra comprensin de esa situacin temprana delineando
no se halla sembrado de obstculos, puesto que todo aquello que no
el rol de la madre como "recipiente" de la ansiedad infantil.
logra moldearse y convertirse en parte de la materia corporal se trans-
forma en objeto hostil. imbuido de todo el terror y la rabia que provoca. En la ms temprana infancia la falta de discriminacin del beb y
La relacin madre-hijo aparece importante para amparar al nio en su la adaptacin de la madre, producida a raz de su identificacin ein.p-
tica con l en forma de "ensueo" (Bion, 1961, pg. 3()9), contribuyen a
paso por esta difcil etapa de transicin.
reducir a un mnimo la brecha abierta entre las ilusiones primitivas y
la realidad, brecha sta que puede producir una explosin. Esta reci- .
I...a relacin madre-hijo procidad emptica alienta la ilusin de una continuidad fsica y gradual-
Son muchos los autores que estudiaron la temprana relacin ma- mente aclimata la pareja madre-lactante en relacin con la realidad
dre-hijo entablada en el caso de los nios autistas. Entre ellos se cuentan oscuramente captada de su separacin. Permite a la madre apoyar a su
Kanner (1943, 1944), Bergman y Escalona (1949), Rank y McNaugh- beb a travs del estado de turbulencia surgido al tomar conciencia de
ton ( 1950), Mahler ( 1952, 1961), Rubinfine ( 1961), Meltzer ( 1963). esa separacin; separa-cin que parece experimentarse coro o ruptura
La mayora de esos autores parecen coincidir en que los factores cons- de la continuidad corporal, como prdida de parte del cuerpo. Los
titucionales del beb son importantes para el desarrollo del autismo. cambios de estado, por ejemplo de "botn .en la boca" a "bot6n ido"',
Tischler ( 1964) ley un trabajo conmovedor en el Sexto COngreso In- inevitablemente generan tensiones, que son e"perimentadas como u11a
ternacional de Psicoterapia, concerniente a algunos intentos de esas turg_encia corporal, que podr aliviarse por medro de desC1rgas fsicas.
madres desesperadas por entablar contacto con sus inaccesibles hijos. A una madre llen de infantil inseguridad, no formulad:t e insoport-
Meltzer ( 1963) sostiene que esos nios por lo general nacen "en un ble, as como carente de apoyo pa1.a soportarla, le result:t difcil :tcep ...,
perodo de separacin o disturbios paternos, caracterizado, en particu- tar esas "proyecciones" del beb. E11 palabras de Winnicott, le re.suli0"'
lar, por la depresin de la madre". Mi experiencia confirma esta difcil dar "lihertd al beb para qu~ se mueva. cte, se sienta excit.adrf' ~?'
aseveracin.

1_:
AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 35
FRANCES TUSTIN
34
dad sobrecogedora, Juan se ha mantenido estancado en un estadio de su
( 1958, pg. 310). Cuando el pequeo es particularmente ansioso por desarrollo en que visualiza todo en funcin de fonnas innatas, equipa-
naturaleza, se produce una situacin inquietante. Se visualizan las ex- rndolo todo a la materia del cuerpo. Haba en l un anhelo desesperado
plosiones en funcin de una ruptura de la situacin de lactancia, y las por tener un "botn" extraordinario y sobrevalorado, que pareca equi-
tensiones fsicas como si se vaporizaran en el "agujero" y lo tornaran 1 pararse a un pezn-pene-padre omnipotente.
"negro". Adems, no se percil?e en dicha ruptura una situacin "sos-
tenida", aliviada y modificada por los oficios de una madre dotada de Informe
capacidad de respuesta, mediante lo cual aqulla pone de manifiesto su.
experiencia, aceptacin y comprensin de la situacin; sino que, por el En los estadios primitivos el "botn" parece experimentarse como
contrario, el "agujero negro" parece ser arrojado como una pelota entre un lazo tangible y permanente con la madre. El material presentado en
madre e hijo, a travs de los canales fsicos de la comunicacin emptica; este captulo sugiere que el dolor experimentado por la ruptura de ese
y se produce la ruptura de los procesos puestos en marcha. El beb se lazo primigenio que, a la vez que ata, facilita la comunicacin, debe
aparta de la madre y se da una proliferacin de procesos p..'1tolgicos elaborarse, hasta cierto p unto, en la relacin madre-hijo antes de que
centrados en el cuerpo, que sern analizados m s detalladamente en pueda iniciarse el desarrollo de formas ms normales de comunicacin.
captulos posteriores. Dicho desarrollo de las pautas de comunicacin tiene relacin con el
La capacidad requerida para apoyar a un beb inseguro p:arcce re- desarrollo de un sentido de identidad personal. Juan comenz a utilizar
lacionarse con la capacidad de prestar atencin. Una madre infeliz y el pronombre personal cuando alentaron en l esperanzas de poder
llena de inseguridaQ. sucumbe con suma facilidad a los ataques dirigidos arreglar las cosas (sesin 118). Esos "arreglos" que se senta capaz de
contra su capacidad de prestar atencin al beb, de "sostenerlo" en su hacer, bien que de manera omnipotente, y que gradualmente comenz a
conciencia. Dichos ataques pueden d erivar de sus propios problemas confiar que yo tambin pudiera efectuar, se hallaban asociados con la
infantiles no resueltos, o provenir de hechos y gentes de afuera, o del capacidad de 1lorar por el "botn" perdido y soportar los terrores asocia-
propio beb o, ms a menudo, de una combinacin de todos esos ele- dos con su ausencia. El pequeo pareca pasar por una serie de procesos
mentos. En el caso de sus propios problemas infantiles no resueltos, al primitivos de duelo; al abandonar sus esperanzas de encontrar el "botn"
experimentar por empata el estado por el que pasa el beb, comienza a en el mundo externo, comenz a cobrar forma como imagen fabricada
picocuparse por el suyo propio ; y de ese modo se desva su atencin, y por su mente. Al quedar establecido el "botn" como piedra angular
sus pensamientos comienzan a extraviarse. Aparentemente, si, sin por del mundo psquico de Juan parecieron ponerse en marcha nuevas pautas
ello tener culpa alguna, la m ente de la progenitora se halla ausente, la de comunicacin con s mismo y con los dems. La situacin analtica
situacin anteriormente sostenida se quiebra de la misma manera que no le suministr ninguna experiencia real de cosa alguna que se pare-
si se produjera una separacin corporal traumti ca entre madre y beb. ciera al "botn" (no se pusieron a su alcance caramelos, alimentos ni ma-
Es factible que dicha "situacin sostenida" resulte afectada por la rela- maderas, ni se le brindaban besos y caricias), sino que, simplmente, lo
cin existente entre los propios padres, en el sentido de que esta ltima ayud a tolerar sentimientos relativos a su prdida. El equipo simple,
afecta la manera en que la madre responde a un beb que es consecuen- la .r egularidad de las sesiones (en la medida de lo posible), la adhesin
cia de aqulla. Una ruptura en la situacin sostenida significa que el a una tcnica disciplinada, la atencin y vigilancia analtica y las in-
inocente beb queda solo para soportar ansiedades intolerables. Las terpretaciones parecan suministrar un "rreipiente" (una "cuna", en pa-
tensiones y esfuerzos a que se ve sometido se acumulan. A1 seguir utili- labras del mismo Juan) en el que el s mismo infantil del nio pudiera
zando su propio cuerpo como si fuera el de sumadre, y ste como si fuera comenzar a crecer. Entretanto, el modo sensato en que los padres
el suyo propio, el pequeo se ve protegido por una ilusin de continui- manejaron a su hijo entre los tres aos y medio y los seis aos fue
dad, pero sigue smnido en un estado no diferenciado de la madre, o auxiliar indispensable de la tel'l!pia.
confundido con ella. Cuando es'a ilusin de omnipotencia se w asaltada,
la prdida del "botn" lo deja expuesto a los sufrimientos y terrores Nota
derivados del "agujero negro y el pincho feo". Siendo escasa la ayuda La figura 1 reproduce el dibujo que Juan realiz al saber que ~1
que recibe para tolerarlos, el beb se ve impulsado a incrementar el uso tratamiento habria de concluir al cabo de dos semanas. (Cabe recordar
de las sensaciones de su propio cuerpo, con los efectos acumulativos que que, cuando iDid el tratamiento, jams haba llevado el lpiz al papel
ejemplifica el autismo. Juan ha perdido c ada vez ms el contacto con por s so.Jo. Los primeros uazos qu~ hizo sob-re el papel fueron unas
seres humanos conientes que podran ayudarlo, y se ve atrapado ms y poca.s. lneas, al cabo de un ao de estar sometido a tratamiento.). El
ms por tenores asociados con el "agujero negro" -"un terror sin nom- dibujo que reproducimos fue realizado al eaoo de tres aos de iniciarie
bre" ( Bion, 1961, pg. 309) . El temor realista a la muerte palidece por lapsicoterapia. Da prueba. del desarrollo logrado por Juan eo ~~ cu~o
comparacin con esas agonas y miedos. Como resultado de esa anse-
36 FRANCES 'IUSTIN AtmSMO Y l>SICOSrs INFANTILES
37
este dibujo demuestra su percepcin al respecto, dado que se da cuenta
de que ello lo -convierte en un nio "perdido'~. Hacia el fin de la sesin
su aseveracin llena de arrogancia y afinnacip de podero en el sen-
tido de que los patitos "la Hevaban a la madre iel pico" se vio conside-
rablemente moderada. En el cuadro hay signos de que poco a poco est
logrando superar sus dificdltades para comer, s bien todava no ha lle-
gado a manejar la situacin. Por consiguiente, aunque Juan ha "mejo-
rado ms all de cuanto fuera previsible" . ( p~ra citar al mdico de la
familia), para hacer uso cabal de su talento indiscutible convendra que
recibiera ulterior ayuda ms adelante.

Figura l. La gran "madre cisne" fue dibujada primero. Al dibujar las alas
el nio dijo: ."Its wings" ("Sus alas") pronunciando como si 'dijera: "lt swings''
(Se balancea). El patito dibujado justo frente a la madre cisne era "un patito feo",
con dientes. Al dibujar los otros patitos, el pequeo dijo que estaban conduciendo
a la madre cisne: el marrn encabezaba la fila.
Ei nio pregunt: "Durante el fin de semana usted descansa. Por qu?"
A continuacin, y en la parte superior del papel, dibuj de manera descuidada
otra madre cisne, sin pico, frente a un balde, y dijo: "Est aU calentndose porque
siente mucho fro". En seguida dibuj, detrs de la madre cisne grande y bien
dibujada, ''un patito travieso que se escap al bosque y se perdi, pero vino el pap
cisne y lo encontr y el patiro se convirtli en jefe de todos los patos chiquitos".
(Juan tena 6 aos y medio cuando hiw este dibujo).

del tratamiento y es signo de su inteligencia. rara quienes se hallen


versados en la esfera de la psi(..'oterapia intensiva, dar la pauta, asi-
mismo, de cul era el estado emocional del nio ha<:ia el final del
tratamiento. Parece indicar que, en momentos de tensin, aqul todav]a
tiende a devaluar la contribucin materna a su bienestar. Esas actitudes
t!laboradas ante una madre producto de la fantas-a significan que no
puede sacar todo el provecho posible de la presencia de su madre real.
Ello lo predispone a alimentar su depresin. No obstante. incluso en
AliTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 39

podan visitarlo en raras ocasiones. A los trece meses la masajista lleg


a la conclusin de que el pequeo necesitaba ms de su madre que del
CAPITULO Ill tratamiento: el chiquillo volvi a su hogar con la columna enderezada,
pero con el camino preparado para un desarrollo t pico en sus con-
PROCESOS AUTISTAS EN ACCION secuencias.
Cuando a los cinco aos David comenz a asistir a la escuela de
su pueblo se descubri que era imposible ensearle nada. De all
lo enviaron a una escuela Rudolf Steiner, y de sta a una pequea
escuela con sistema de internado en Londres. En esta ltima la maes-
tra a su cargo, una mujer llena de percepcin, se dio cuenta que sus
dificultades de aprendizaje y conducta podan muy bien ser de ndole
"Un ejemplo bien claro de un sistema psquico cerrado emocional, y lo remiti a la Clnica Tavistock a los diez aos cinco
a los estmulos del mundo externo, y capaz de satisfacer meses. Los tests que se le aplicaron no revelaron la existencia de
incluso sus exigencias nutritivas autsticamente. . . es el que anormalidades orgnicas. No obstante, el psiclog.o educacional hall
suministra el huevo de un ave, con su provisin de alimentos que era imposible administrarle sus tests, por cuanto el pequeo se
encerrados dentro de la cscara." limit a dibujar una casa en ruinas y careca por completo de capacidad
Sigmund Freud, 1911. de respuesta a los tems del test; tena la sensacin, sin duda, de que
haba centrado la atencin en la clave de sus problemas./Su maestra
En el captulo anterior presentamos material clnico a los efectos inform que el pequeo no poda aprender nada en la escuela, y que
de demostrar la accin y origen de la depresin psictica. En el pre- tena frecuentes explosiones de clera, las cuales no se asemejaban a
sente captulo se transcribirn sesiones teraputicas llevadas a cab:> las propias de un nio con disfuncin cerebral en el sentido de
con otro nio psictico, con el fin de ilustrar procesos de autismo se- parecer relacionarse siempre con alguna frustracin del ambiente, por
cundario que surgen a los efectos de proteger al individuo de una lo general al tener que compartir objetos con otros nios. No se en-
depresin psictica (el "agujero"). c:Jntraba a salvo fuera del hogar, porque cruzaba la calle sin prestar
atencin al trfico y a menudo se llevaba por delante rboles y postes
telegrficos como si en realidad no existieran. Se mostraba muy retra-
MATERIAL DEL CASO do, y el lenguaje que empleaba pareca destinado ms a aliviar la
tensi"n que lo agobiaba que a lograr una verdadera comunicacin. Me
David fue remitido al consultorio a los diez aos y diez meses, con lo remitieron a mi consultorio con el fin de iniciar un proceso de psi-
un diagnstico de psicosis infantil. El hecho ms significativo de su coterapia, ~on cuatro sesiones por semana.
historia pasada era, fundamentalmente, que David fuera el menor de A continuacin presentaremos material clnico ilustrativo de sus
dos hermanos. La madre haba anhelado el nacimiento de una nia, y reacciones ante la situacin del tratamiento que, como puede imagi-
cuando naci David con una columna vertebral ligeramente desviada, narse. fue siempre muy amarga. La presentacin de material psictico
su progenitora tuvo la sensacin de haber dado a luz un nio defec- se halla plagada de dificultades, y antes de referir la labor clnica lle-
tuoso. El padre baha tenido el mismo defecto, pero no lo haba inco- vada a cabo deseara analizar dicho material.
modado mayormente. Ello ocurri mucho antes de que la prensa po- En primer lugar, se da el eterno problem~ del uso de las palabras
pular se ocupara extensivamente de los efectos de una separacin para describir lo que originariamente eran expresiones no verbales, Ese
temprana de la madre. Cuando la madre de David se enter por los tipo de material debe ser presentado ms de manera evocativa que
peridicos de la existencia de una masajista en Londres, quien poda argumentativa.
curar la anormalidad fsica del pequeo, decidi que aqul se some- En segundo trmino, el material obtenido de pacientes psic6ticos
tiera al tratamiento, aun cuando ello 'significara tener que separarse inevitablemente resulta tan inconexo que es irn posible enunciarlo como
de su beb. Con gran sensacin de infelicidad. comenz, llena de em- nn teorema de lgica. Trtase de un material muy primitivo. Tanto
pecinamiento, a destetarlo a los cinco meses, de manera que a los seis el nio como el terapeuta parecen estar dando fonna a un poema o
pudiera enviarlo a Londres para iniciar el tratamiento. David perma- dramatizando una pieza teatral en su intento por comunicar algo ea
neci en lo que su madre diera en llamar Hotel para Bebs, y desde relacin con ese material. ~
all lo llevaban al consultorio donde reciba sus masajes diarios. Los En tercer lugar, el hecho de . que, dentro de la experien-cia de
padres vivan a considerable distancia de Londres, por lo cual slo David, suieto y objeto se encontJaran tan estrechamente inte1~conecta-
40 FRANCES TUSTIN AUTISMO Y PSICOSIS INI<'ANTILES 41

dos, hace que el material sea difcil de seguir, y que sea tambin permite estudiar el retraimiento propio del utismo desde el punto de
difcil escribir al respecto. vista del paciente. Cuando .por primera vez llegara a mi conocimiento
En c uarto lugar, David visualiza una gran analoga en objetos que no comprend ese material tan cabalmente como creo entenderlo ahorn.
para nosotros, corno observadores ms agudos, tienen muy poco en Pero el hecho de registrar mi labor clnica realizada en una poca en
eornn. Presta ms atencin a las similitudes que a las diferencias, que yo ten~,t considerablemente menos experiencia que ahora tiene la
de la misma manera que un nio pequeo, siguiendo esa lnea del ventaja de que sobre el material del paciente influa relativamente poco
pensamiento, equipara una' pava que hierve con un tren a vapor, por- el esquema de comprensin por m elaborado al respecto en la actua-
qte lo i.mp'Jrtante para l es el humo. el cual, una vez ms, puede lidad, y que deseo desarrollar corno tema de este captulo.
considerarse anlogo a sus sensaciones fsicas. En el material presen-
tado David ve una identidad en una pelota, una caldera y un seno, 1. El monstruo
en funcin de sus propias sensaciones fsicas. Su percepcin de las Al acercarse las vacaciones de mediados de ao David procur .vivir
(liferencias existentes entre esos objetos parece diluirse. alentando la ilusin de que l y yo nos hallbamos unidos por un cordn
En quinto trmino, el lector puede tener la misma reaccin atmos- umbilical siempre presente, que nos mantena en contacto permanente.
frica que yo ante el material presentado. Al cabo de una de. esas Dicho cordn era parte de un telfono de plastilina que haba hecho, y
sesiones anot: "Me result muy difcil concentrarme en el curso de que representaba la comunicacin fsica que salvaba la brecha existente
estas sesiones. David hablaba de esto o lo de ms all de manera apa- entre riosotros. No obstante, esa esttica burbuja de comunicacin re-
rentemente incoherente. Sus palabras flotaban en derredor mo corno cba constantes pinchazos. Llevado por su desilusin, trat de socavar
una capa tangible que me rodeaba, de manera que me resultaba difcil mi propia confianza en m misma y el goce que me brindaba mi trabajo.
concentrarme y prestar atencin a su significado. Pensar y hablar Por ejemplo, del pioln que haba colocado en su cajn dijo: "Oh, qu
entraaban un verdadero esfuerzo". Mucho me temo que sea sta la pioln tan delgado!" Recibi mis interpretaciones con desdn similar,
experiencia del lector, por muy claramente que procuremos presentar mofndose de ellas. En el curso de las sesiones pareca alentar en l
el material. Por otra parte, no vendr mal cierta compenetrac.in con una clera incipiente, y deca: "La seora Fiona (su maestra) dice
la atmsfera de las sesiones. Los procesos ejemplificados por el mate- que soy un avinagrado". En otras ocasiones se mostraba adulador y
rial que se incluye en este captulo son difciles de entender, corno no zalamero.
sea experimentando y trabajando con ellos. Es de esperar que el rna- Pocos das antes de las vacaciones se apareci en el consultorio
terial sea lo suficientemente grfico corno para que tenga lugar una mostrando huellas de una erupcin de la piel. un fornculo que le haba
participacin constructiva. saJi.do en el segundo dedo de la mano derecha. Dijo que el fornculo
era "un monstruo". Comenz a jugar con la palabra "fornculo" y habl
Material clnico de "hervir de ira". Pregunt por un "caldero" que haba en el corredor
que daba a la sala de terapia, y dijo que "poda explotar como un vol-
El material se divide en dos partes. La seccin I hace referencia cn". Tuve la impresin de que sus juegos de palabras no eran los
a la creacin de un monstruo. la seccin H a la confeccin de una propios de un nio neurtico, sino que David simplemente senta que
amadura. El material cubre muchas sesiones, de manera aue debi la similitud de las palabras .. indicaba que exista cierta relacin entre
resumrselo. Se origina en el momento en que David, actualmente de los objetos mencionados.
catorce ::~os . baha comenzado a realizar solo el largo viaie que lo Una vez que terminara de hablar acerca del caldero que poda ."ex-
llevaba de l-fampstead a South Kensington. El material referente al plotar como un volcn", dijo que la seora Fiona le haba apretado e)
"monstruo" hace referencia a sus reacciones ante la llegada de las vaca- fornculo y que de l haba surgido "un chorro de horrible pus". Se
dones escolares de mitad de curso, que implicaban una interrupcin refiri a ese pus como "lava" y "jugo mortal" y agreg: Hay un hueco
de una Sf>rnana en el tratamiento, p ara que el nio fuera a su casa en el todo rodeado de trozos arenosos de piel muerta all donde ha desapare-
campo. Por supuesto, por ese entonces se hallaba mucho ms capaci- cid.o el fornculo". Asimismo, dijo en tono desdeoso que la seora
t-ado para soport::tr una separacin fsica del mundo externo, pero Fiona le haba puesto un parche para cundo, pero que ) lo ha b(il
proporcion una demostracin eficaz de esos estados de diferenciacin arrancado". (David siempre se arrancaba trozos de piel ; su aeci6n il
relativamente mnima y sobreco~edores terrores nocturnos, cuando se menudo le dejaba heridas en la boca y en las manos. A veces estabil
senta un peligro inminente de sufrir un colapso. Es evidente que slo literalmente lleno de agujeros.)
cuando se superan los estados autistas de inhibicin y falta de comuni-
cacin pueden los pacientes comunicar sus experiencias pasadas. Por En ingls, ''bol" (forunculo), bviling witb rage" (lliniendo de im).
lo tanto, parte del valor del material relativo a David estriba en que uos "boiler'' (caldero). [T.]
42 ' TUSTIN
FRANCES AUITSMO Y PSICOSIS INFANTILES 43
Ms adelante ahuec las manos y exclam: "Es una bocal". Luego, no fue totalp:ente satisfactoria, porque cuando el monstruo estuvo ter-
sacudiendo el dedo donde haba tenido el fornculo, dijo: "Es usted minado la pelota azul oscura se vio negra a travs de las rbitas. Di.jo
-un ttere enano -la lengua- quiero decir, el dedo". Aqu observamos que lo miraba con "ojos mortferos". Asimismo, el recubrirlo con la
el modo en que equipara sus manos con su boca y la ilusin que sustancia de su propio cuerpo significaba que una vez ms se hacia
alentaba en el sentido de que yo era una parte nociva de su cuerpo, tal parte de l (figura 2).
como lo haba sido el fornculo. Por la fotografa del monstruo podr
verse que se asemeja a un dedo con un fornculo en su extremo. El
autoengao de que David era objeto, en el sentido de que yo era tan
maleable que poda "darme vuelta con un ded', me converta en
algo nocivo.
Posteriormente tambin una pelota que tena en el cajn fue asi-
milada al fornculo, porque exclam: "Esta pelota - este fornculo -
oy lo que dije?" La pelota-fornculo fue luego asociada con un seno
que tambin haba desaparecido. l recuperar la pelota, cada bajo el
divn, dijo: "Mala! Se fue! Por qu te fuiste ah abajo?". Entonces
se. dirigi a la pelota en tono autoritario y desdeoso, diciendo: "T
qudate en mis manos". (Recurdese que boca y manos eran intercam-
biables, y advirtase la boca del monstruo.) Prosigui, exclamando:
"Esta cosa llena de gas! La atrapar, la apretar, y la har reventar!"
Entonces enton una cancioneilla:

Yo tengo una yegua


que es toda gris moteada
le pellizqu la ubre
y qued reventada.

Dijo, entonces: "Cuando revientan las ubres dejan trozos arenosos


de piel muerta". (Recurdese que haba dioho lo mismo en relacin
con el fmnculo que se haba apretado.)
A la luz de la secuencia precedente, parece legtimo inferir que
la pelota se perciba como anloga al fornculo, el pecho ( o, ms bien,
el pezn) y yo misma como parte de su cuerpo. Como senta que todos
esos elementos eran parte d su cuerpo, su ira, contenida, ante la insi
nuacin de una posible separacin, los tomaba hnchidos. de sustancias
venenosas, como un fornculo o un volcn. Cuando se produjo la
explosin inevitable dej un agujero tras de s.
David comenz entonces a cubrir con plastilina esa pelota / calde-
ro/pecho/yo como parte-de-su-cuerpo reventado . De la plastilina dec.a:
"Parece materia que sale de mis propios dedos ... como de mL forncu~
lo ... saltando a chorros como el lquido de un tubo ... Son tentculos". Figura 2. El monstruo de David.
Cubri toda la pelota, y tambin una lata, para hacer un cuerpo. El
resultado de recubrir esos elementos con sustancias Hsicas nocLvas (iava"'
o "jugo mortal") fue un "monstruo". Recordar el lector que a] comie-nzo Al :partir de vacaciones, al promediar el ao escolar, me lanz una
el nio se haba referido a su for nculo como si fuera un monstruo. mirada limpia y directa, muy diferente de la mirada opaca y de costa
De~csa manera, la rueda haba girado formando un drculo completo. Su do que fuera tan comn en ] en el .curso- de las sesiones, y .dijo: "Le_
intento por expulsar el objeto roto y recubrirlo d e- otra sustancia da seora F1ona di-ce que estoy deprim ido. c!Es eso lo qu~ me suce-de? Me
como resultado la aparicin de un monstruo. No obstante. h cobertura siento terriblemente mal, y no ~ q_u hacer al reilpecto. Es el cuerpo
'l

AUTISM.O Y l'SICOSIS INi'.ANTILES 45


44 FRANCEs TUSTIN

que me duele. Lo tengo todo cubierto de arena, y tambin tengo arena


en la boca". (Por experiencia s que, en este nivel, la tensin dolorosa 11. La armadura
provocada por la frustracin reprimida se experimenta de manera fsica, Al llegar las Navidades, tras las vacaciones de mediados del ciclo
como arena, grava, espinas, trocitos quebrados de sustancia crnea, lectivo anteriormente citadas, David trat de sacarme, por medio de
trozos de vidrio roto o algn otro elemento igualmen,te irritante). zalameras, una gran caja de cartn, con el propsito, segn l mismo
En el modelo expuesto, David utiliza su fornclo y el monstruo lo expresara, "de hacer un cuerpo y arrojarme en su interior... Posterior-
como modelos de procesos ya convertidos en un crcufo vicioso, que han mente aclar que se trataba de una armadura que le servira de protec
generado en l un tipo de depresin que lo hace sentirse posedo por un cin contra "el monstruo con el agujero". No le di la caja, pero s un
objeto maligno. Como dijera O'Shaughnessy ( 1964) en su trabajo so- poco de cartn. Pronto result obvio que al tratar de sacarme el cartn
bre el "objeto ausente", en relacin con su paciente que tambin fun- con artimaas me haba visualizado como un objeto maleable y sin
cionaba en esos niveles volcnicos: "La muerte lo miraba en el rostro". vida que le haba permitido sacar ventajas sobre los otros nios.
No obstante, tratbase de algo 'peor que la muerte. Lo que contempla Con el cartn hizo la cabeza y ]a. manopla de una armadura. Mien-
a David por los ojos del monstruo, como por las rbitas huecas de tras confeccionaba la armadura se puso a hablar de su padre. Tena
una calavera, parece ejemplificar lo que Bion denominara un "horror sin la sensacin de estar apoderndose de rasgos de su padre, como si se
nombre", un medo a la muerte experimentado antes de que se desarro- tratara de un objeto inanimado. Anunci, por ejemplo: "Ahora tomar
llen los conceptos correspondientes. En la medida en que resulta posible un poco de su pelo", "Ahora tomar la oreja", "Esta es la nariz". Haca
e'<presarlo por medio de palabras, lo que pareca aterrorizar al nio reterencia al padre como si se tratara de un ser muy fuerte y con
era la posibilidad de una extincin violenta, el fin del mundo (y obsrve- ''msculos enormes".
se que el pecho materno era el mundo del beb). En apariencia, el cuerpo al que deseaba penetrar era el del padre;
El material suministrado por David parece indicar que, al cernirse pero un padre creado por el propio nio, en sus propios trminos. Los
sobre l la amenaza de una separacin fsica, el dedo bienaventurado confusos resultados de la proyeccin toda de su cuerpo en ese otro cuer-
que haba sido utilizado como si fuera parte suave y maleable del po salieron a relucir a travs de lo que de inmediato interpret como
cuerpo de la madre se transforma en algo henchido de dolorosas sus- un error de mi parte. El error consista en haberle cedido mi asiento.
Al hacerlo respond a algn gesto corporal suyo, o sea que actu como
tancias. El . fornculo se utiliza a los efectos de expresar la idea de
si se hubiera producido una comunicacin fsica a lo largo de un cordn
prolongacin que se ha tornado tan dolorosa, y que de esa manera se umbilical "telefnico", La razn manifiesta que lo impuls a insistir
descarga tan explosivamente. La erupcin hace un agujero. El mons- en el cambio de asiento' era el deseo de pintar la parte posterior de la
truo es resultado del acto de embadurnar el agujero con material arroja- cabeza de la mscara, algo de escasa importancia en comparacin con
do por el cuerpo, de manera de convertirlo en parte expandida y extra- el mantenimiento del rol que me corresponda. Me di cuenta que efec
ordinaria del cuerpo del pequeo. tivamente me haba comportado como un .. ttere enanito", su lengua o
Parece darse una oscilacin entre la hinchazn, la turgencia, la su dedo. Esta indebida maleabilidad de mi parte arroj luz en relacin
explosin y el colapso; y el objeto que sufre ese colapso siempre sigue con su propia proyeccin en otro cuerpo. Cuando volvimos a ocupar
formando parte del cuerpo. Al crecer la sensacin de pnico e ira nuestros sitios acostumbrados el nio dijo: "Usted se vea muy diferente
provocada al descubrir que yo (la pelota/pecho) soy un ente separado cuando estaba sentada en mi silla. Se pareca a m. Supongo que yo me
de l, el nio trata de aferrarme hacia s. Los mordiscos y apretujones pareca a usted cuando estaba sentado en su silla. Tal vez yo sea usted
se visualizan como algo tan destructivo que el objeto queda reducido a y usted sea yo". No dijo esto como rasgo de ingenio, sino en tono
una mera pulpa. Entonces es expelido hacia afuera. El agujero aparece bien serio, como si realmente estuviera confuso acerca de nuestra
una vez ms. Y puesto que nio y pezn parecen atraparse entre s identidad, y como si pensara que el acto superficial de cambiar de
como objetos poco menos que inertes, el agujero los aflige a ambos. Un sillas pudiera modificarla. Qued demostrado, asimismo, que confuDda.
desastre los separa. El lector advertir que mi dificultad para describir su actividad intelectual. Al tomar m silla demostr estar lejos de sentir-
esta situacin se debe al hecho de que los dolores de la separacin son se cmodo, y dijo, torcidamente: '"Su nido lindo y caliente, en el que
experimentados en un estado de proximidad ameboide que todo lo ha estado sentada'". Aadi luego que en l11 escuela de la seora Fiona.
engloba. nunca le agradaba sentarse en las sillas de otros, "'en caso de que hu- 1
A continuacin David trat de encarar el estado de delicada tur- bieran dejado all un paquete del lavatorio". (De beb se hab]a referido
gencia e inminente colapso ejemplificado por su dedo explosivo. Y lo. a las heces como "'nios buenos"). Al da sig:uiente me inform que
hizo introducindose en otro cuerpo prefabricado por l mismo. En la haba cometido un error en el cuaderno de deberes, en relacin co-n '"la.
seccin 11 se ilustrarn y analizarn estos procesos. hermosa piedra maun en que anida la madre pingina".
AUTISMO Y PSICOSIS rNFANTILES 47
Terminada la cabeza, hizo el guantelete de la armadura traundo
el contorno de su r>ropia mano. A ]o largo de toda la sesin se mostr
impenetrable, escudndose tras una banera de palabras," algunas de las
cuales h~can referencia a una historia que haba ledo acerca de un
grupa de animales que vivan en una casa prefabri-cada. Al partir me
dijo que hab-a ledo un cuento acerca de un "pequeo dios de estao"
que se haba cado de su nicho (figuras 3 a y b).

Anli.ss del material referente al "monstruo" y la "'armadura"


En el material referente al monstruo un objeto externo es encajona-
do y encerrado.
En el material referente a la armadura, David como sujeto es en-
cerrado y encajonado.
En ambos casos el sujeto y el objeto cubiertos se tornan intiles y
terrorficos.
David se convierte en un "pequeo dios de estao", pero como tal
es un dolo cado. La pelota/seno, aparentemente gu,ardada como reli-
quia, se ve a la vez ensuciada. (La omnipotencia y la prdida de la
omnipotencia son caractersticas invariables del autismo patolgico.)
Los procesos de encierro y encajonamiento se dirigan hacia la su-
pervivencia en lo que se consideraba una situacin desesperada, pero
dichos procesos impedan el desarrollo psquico.
En ambos tii:>Os de material, David pone bien en claro que las expe-
riencias infantiles se encuentran activas. Se habla acerca de ellas ha-
ciendo referencia a las aptitudes y destrezas desarrolladas por David
a los catorce aos. El tratar de discernir experiencias infantiles por
medio de material de ese tipo es como mirar en un espejo que distor-
siona la imagen. Es preciso tomu en cuenta la distorsin. En su in-
fancia, David nada saba de '"monstruos", de "arenas" o de "armadu-
ras". Cules son algunos de sus equivalentes infantiles posibles?
En ambas series de material las superficies corporales parecen
revestir suma importancia. Cabe sostener que la '"arena" del mateal
sobre el "monstruo" ilustra na tensin corporal expresada a travs de
la piel, que se vuelve eruptivamente .dolorosa .como en el fornculo.
Podra tratarse de los "aguijones del miedo" y el ..eriurse de clera"',
monstruosamente exagerados. La armadura I:>Oclra tipificar msculos
tensos, listos para el salto; como -en el caso de un animal asustado.
Quedarse ~duro de miedo" puede ser una exageracin de e'sa tensin
muscular, una reaccin exagerada, debida a un sentido de amenaza
insoslayable, como en el caso de un animal par:alizado por' el terror.
Invariablemente, los animales aparecen en todo el material compilado
a este nivel. Al respecto, cabe recordar que lJaYid habla de una ..casa
prefabricada'" ]]ena de an:imales.
Durante su infan-cia, David tena toda la razn del mundo en sen-
tirse "paralizado por el terror"'. La armadma que se en.aosa hldendo
Figura 3 (a y b). La armadura de Uavicl. gala de una bravura ian pattica parece ser e( egui\'alente acnaa] de
48 Jo'RANCES TUSTIN AUTISMO Y PSICOSIS INJo"ANTILES
49
dicha tensin corporal. A esta situacin bsica se han agregado otros existencia se encuentra bajo su abSoluto control, porque l la ha llenado
elementos. y la puede pinchar, hacindola 'reventar". Ca be inferir que en la sesin
de terapia experimenta una sensacin anloga de "llenar" al terapeuta con
La armadura. En relacin con este material, David no estaba su charla incesante (su "gas" o "aire c-aliente"), y de poder desinflarlo
jugando a "disfrazarse", tal como lo hacen los nios normales, si bien cuando as Jo desee. En estos estados globales de funcionamiento, el
en su accin se visualizaba parte de los mismos elementos. El pequeo "pecho" parece ser su nica e;xperiencia de la "madre", y el odo del
se mostraba perfectamente serio en lo que haca. Para l, pareca ser terapeuta su nica experiencia de este ltimo, quien se encuentra bajo
cuestin de vida o muerte. De esa manera crey liberarse del monstruo su absoluto dominio. El padre puede, asimismo, cobrar la apariencia de
con el "agujero" un monstruo que traa la muerte pintada en su faz. un receptculo vaco a la espera de que su hijo lo llene, de que se le
Asimismo, controlaba la "arena" de su irritabilidad y temores corpora- otorgue existencia por l y para l. El nio puede introducir s~ propio
les. E.ncerrado en la fortaleza impenetrable de la armadura, no poda cuerpo en el del padre, y determinadas partes del uno o del otro parecen
ver, or ni hablar: los procesos de comunicacin con y desde el exterior constituir su nica experiencia del cuerpo suyo o del de su progenitor.
se hallaban bloqueados. En ese estado, determinadas partes del objeto parecen impartir exis-
La "armadura" era el artefacto construido por David con trozos ar- tencia al todo. -
bilrariamente seleccionados del padre; un padre que era utilizado como Los fenmenos mentales lo perturban, trastrocan sus expectativas
si fuera una "cosa" a los efectos de satisfacer sus fines autistas. Posea anlistas y, en apariencia, no pueden convertirse en parte de su propio
los elementos de una personificacin, pero en un nivel mucho ms pri- cuerpo, como ocurre en el caso de los objetos materiales. En el enfo-
mitivo, similar a la ecolalia de algunos niiios psicticos. Estos ltimos que superficial y groseramente materialista que adopta hacia, el mundo,
"recogen" palabras de objetos externos, de la misma manera en que el "significado" se le escapa, a la vez que Jo molesta. Una misma
David "tom" rasgos de un padre, y se ocultan tras una fachada de palabra, como, por ejemplo, "fornculo", puede revestir diversos significa-
palabras y frases recitadas a la manera de un loro. En las palabras tan dos. Una palabra no se .halla indisolublemente ligada a su significado
acertadas de Bettelheim, han logrado erigir una "fortaleza vaca". Es ni a l. Amenaza el rgido sistema centrado en su cuerpo, con el cual
una "tontera", una "broma" amarga, el ocultar el descorazonamiento ha .podido hacer frente a los terrores que lo acosan. Se ha comportado
provocado por una desilusin demasiado abrupta. La voz artificial del ele esa manera porque no puede esperar; el tiempo de espera le provoca
ecollico es una burla del objeto reaL una tensin fsica monstruosa. El aprendizaje exige paciencia, y el tiene
Las burlas y el hecho de burlarse eran uno de los temas centrales muy poca. En Jos trminos metafricos del monstruo y la armadura,
del material de David. Este se mofa. y desdea a la madre que le da extrae su propia interpretacin grosera de las cosas y se apresura a
"un pioln delgado". En cualquier muestra de generosidad o bondad se IJegar a determinadas conclusiones sobre la base de pruebas extrema-
ve algo emanado de un ser "blando" a quien puede enredar y atrapar damente endebles.
con sus ademanes zalameros. Pero el resultado es un monstruo, que De beb, las circunstancias externas lo haban "defraudado" de
salta de su piel aterrorizado. Temeroso de ser convertido en una masa modo extremadamente abrupto y cruel. Busca ahora una definicin
inerme, se arroja a la accin pareciendo adentrarse en el cuerpo slido rgida de las superficies de su propio cuerpo y del "'pecho". Todo
del padre. Este padre, por supuesto, ha sido hecho por l, lo que signi- aquello que no se hal1e limitado por los contornos de su propio cuerpo
fica que es un padre "de mentira", tanto una mentira en s como un es el "no - yo", y resulta peligroso. Ese "no - yo'' era ejemplifkado
"acto de presuncin". Enmascarndose bajo la figura del progenitor, por los "ojos mortferos" del monstruo: los fragmentos de la pelota
teme que el momento de su cada est prximo. real que podan entreverse a travs de su encajonamiento autista. Los
En determinado aspecto de este funcionamiento global slo se in- "ojos" pueden representar los "insights'" del terapeuta que parece ver
teresa por las superficies externas y sus propias sensaciones en relacin ms all del sujeto y sus artimaas, y su propia sensacin de haber visto
con ellas. Es como si, para l, la sensacin que proporciona la cscara "ms all" de Ja ficcin que constituye su idea de la vjda y la exis-
de una naranja fuese la naranja. Carece de sustancia, fuera de lo que tencia. Se siente desilusionado. Su jdea de que todo e"ista en virtud
l puede ver, tocar y manipular. La sensacin que proporciona el hecho ele su propio flujo corporal inwsante se ve perturbada por una toma
de manipular un objeto y sentirlo con la boca es lo que nos convence de conciencia demasiado repentina y abrupta de una aparente rup-
de que el objeto existe. El hecho de no sentirlo anula su existencia. tura en ese flujo. Ello lo enfrenta al hecho de la muerte antes de
Slo percibe el "interior" de las cosas como algo limitado por su- \'erse apoyado en medida suficiente por ~x:periencias que haya acumu-
perficies externas; algo, hueco y vaco hasta que lo llena l. As como lado durante el perodo de lactancia y que le permitan en be11tar dicha
llena la bacinilla oon su orina y sus heces, llena de la misma manera realidad con cierto grado .de cordtua.
los recipientes vacos. La pelota/pecho es una "cosa llena de gas" cuya Esta definicin exttema de lQs contamos de su propio cuerpo y
50 FRAN'CES TUSTIN AUDSMO Y PSICOSIS lr\FANTILES 51
de los de los objetos externos acenta su sensacin de "separacin" Iidad de parte del nio. Ese pequeo, carente de toda lgjca, se
(alienacin). En su fuero ms ntimo se, siente vaco. El pecho se ha comporta de determinada manera porque est en su naturaleza t'J
"ido", y la reaccin convulsiva que experimenta ante esa prdida as hacerlo. No hay una intencin consciente de su parte. La proyec-
trgica hace ms patente su desaparicin. Con desesperacin pro- cin (o quiz, para ser ms precisos, la ''erupcin") en esos niveles
cura organizar las apariencias externas de manera tal de hacer ver parece darse de acuerdo con el modelo de actividades reflejas tales
que no ha sucedido nada. Da muestras de "astucia" con el fin de como el escupir, la defe<:aci6n, los vmitos, la tos o los estornudos,
desviar la atencin (tanto la ma como la suya) del pecho "roto" actividades por medio de las cuales puede expulsarse una sustancia
por el cual se siente posedo. Lo hace sentirse vaco, indigno, tonto. qUe es a la vez irritante y excitante. Por su propia naturale?..a el
Con el fin de contrarrestar esa sensacin se burla de quienes lo cuidan, nio se ve impulsado a llevar hacia afuera algo que le causa inco-
en un intento de hacerlos pasar por "tontos." a ellos. De esa manera modidad y, de esa manera, generar materia "hedionda". La "madre
aumenta la sensacin de tontera que lo embarga. comn, enteramente dedicada a su hijo", ve en ello seal de que e]
Y, sin . embargo, la construccin de la armadura signific para beb requiere atencin, y enfoca la situacin de manera adecuada,
David un paso adelante. Utiliz fragmentos del recuerdo de su padre aceptndola; vale decir que recibe sus "proyecciones". A menudo
verdadero para construir ese artefacto, en vez de intentar ocultar por ello puede revestir la forma de una explosin de llanto o clera. Si
completo el mundo externo, tal como ocurra con el material del dichas "proyecciones" se interrumpen el pequeo se ver por cierto
"monstruo". Pareca estar refirindome el modo en que surgan los (;n aprietos. He podido comprobar que una historia temprana de
t:irocesos de sus alucinaciones, procesos stos compuestos de realidad y gritos y rabietas es seal de que hay esperanzas de que el trata- ,
ficcin, a diferencia de las usiones, en las que todo es irreal. Ambas miento sea posible. El material referente a David ilustra una .pro-
son "ficciones" a partir de las cuales puede iniciarse el desarrollo. yeccin que ha llegado a proporciones patolgicas porque, en deter-
La base de ese proceso de desarrollo es una "ficcin". El tratarme minada etapa muy temprana, careca de lo~ oficios de una madre
como un ser "blando", a quien poda sacarle el cartn por medio de dedicada a l y, como resultado, a lo largo de los aos lleg a rechazar
sus argucias, para confeccionar con l su armadura, era una artima- toda atencin que se !e prestase (por ejemplo, el emplasto de la
a que le permita salvar el pellejo. Para l, dioha forma de conducta seora Fiona).
se haba convertido en algo crnico, que lo haba llevado a verse La situacin infantil parece residir en que un objeto al que
''oculto tras su propia piel". De descubtir cierto grado de firmeza, haba sentido como parte de su propio cuerpo de pronto result no
integridad y profundidad en quienes cuidan de l, y aprovechar ese serlo en absoluto. La "explosin" de ira experimentada al respecto
descubrimiento adecuadamente, su astucia puede convertirse en ha- pareca tornar al objeto en una cosa henohida de sustancias causantes
bilidad y sutileza, y su armadura defensiva dar lugar a respuestas de enfermedad e inquietud. Al producirse su erupcin, se converta
apropiadas y adaptables al mundo externo. De fallarle esto, en el en algo monstruoso y amenazador. (En esos estados de omnipotencia
estado de rigidez que le imparte la armadura, corre, un riesgo deses- todo se ve magnificado; los objetos se inflan, y cobran proporciones
perado. Sobre la base de su prolongada experiencia con nios psi- ms et1rcanas a la realidad.) Se experimenta dicha explosin como si
cticos, Mahler ( 1961) escribe: "una vez perforada su armadura del propio cuerpo del sujeto arrancaran de ralz un fragmento, y ese
autista se tornan particularmente vulnerables a la frustracin emo- cuerpo, entonces, pareciera amenazado de disolucin. El cuerpo ex-
cional, el desamparo y la desesperacin". trao al que se expulsa parece arrastrar con l un fmgmento del
sujeto. Semejantes experiencias de separacin aparecen en los sUe-
ANALISIS GENERAL os como un diente arrancado poco limpiamente de las encas. La
historia del camar'n y la anmona de L. P. Hartley describe ese tipo
El material presentado nos pone ante un verdadero caleidosco- de experiencia desastrosa de separacin, en que al arrancarse el tier-
pio de temas que se superponen entre s. Una proliferacin tan mons- no camarn de los tentculos. succionantes de la anmona se produce,
truosa que escapa a los lmites de las modalidades normales de ex- camo resultado, su muerte extempornea .
presin y comprensin constituye la esencia misma de la locura. En Uno de los pacientes de Margaret Little describi vvidamente esa
dicho material una palabra puede significar muchas cosas, y sujeto situacin como "dislocacin por fractura" y aadi : '"Veo mis rn:ces
y objeto pueden invertir sus roles, dndose el uno dentro del otro cercenadas (Little, 1960). A partir del material relativo a David
de manera desconcertante. En apariencia, no existe terreno seguro vemos que determinados procesos han Uegado a un punto tal en que
para l, en forma y contornos que le merezcan confianza. El sujeto llega a oscurecerse el hecho de que esa separacin d-olorosa haya
~e siente perplejo. tenido lugar alguna vez. Por estos medios David procnrllba ~enti1
En esos niveles es un error traer a colacin la idea de intenciona- que se hallaba indisolublemente Hgado a un objeto nutritivo c_oo no
52 FRACES TUSTIN AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 53

poda escapar a sus tentculos. Estos pueden estrujarlo hasta darle de su propio cuerpo y penetrando en otro, que se ha confeccionado
muerte, pero el objeto sigue siendo parte de l, bien que totalmente para s. Se trata de una maniobra cclica destinada a detener el
nociva. Su intento despiadado por poseer redunda en su sensacin proceso de descomposicin.
de sentirse "posedo". Mientras las capas de esa "coraza" protectora no sufran un im-
David haba sufrido una separacin geogrfica real de su ma- pacto tal que impida toda reversin, es posible ayudar a dichos nios.
dre, pero hay otros factores que pueden generar una sensacin simi- A lo largo de mi experiencia he llegado a descubrir que los "crust-
lar de desarraigo traumtico a partir de la ilusin primigenia de ceos'' son ms susceptibles de recibir ayuda que las amebas. Estas
unicidad con la madre. Rubinfine ( 1961) sugiere que la enfermedad (J)timas son criaturas pasivas y flecidas cuya conducta parece darse
fsica sufrida en la infancia y las pertm baciones experimentadas en f'Xclusivamente sobre la pauta de una respuesta fisiolgica reactiva,
el tero pueden ser factores posibles. Hace refer~ncia a una "con- <omo, por ejemplo, ataques de temblores convulsivos, estornudos,
ciencia prematura del objetv como algo separado del s mismo". Berg- bostezos y tos; vale decir, en forma de una expulsin convulsiva in-
man y Escalona ( 1949) sugieren la existencia de una hipersensibilidad mediata. Los "crustceos" han interpuesto una elaborada pauta de
constitucional como factor combinado con una experiencia precoz de conducta entre el estmulo y su reaccin. El relamerse, llenarse la
separacin fsica en una situacin en la que no era posible poner en boca de saliva burbujeante, saltar llenos de excitacin, castaetear
funcionamiento "la coraza materna de proteccin contra los estmu- los dedos y estirar los msculos son todos intentos por oscurecer la
los". Winnicott ( 1958) manifiesta que esos nios han tenido que conciencia de una sacudida ante la cual ha sucumbido el nio ms
"reaccionar demasiado pronto". En captulos posteriores se sugerirn flccido. Los crustceos tratan de manejar la depresin psictica por
otros factores que pueden, asimismo, intervenir. El presente captulo medio del encapsulamiento. Su tragedia es que ello puede redundar
hace referencia, fundamentalmente, a la vida sensorial de ese tipo de en su aislamiento permanente de la vida y las gentes comunes, por
nios y sus in:entos por manejar la depresin psictica. tener en torno a s una coraza externa extraordinaria, en vez de un
Por horrip~lante que la encontremos nosotros, ahora que la obra corazn ordinario en su interior.
de Bowlby y Robertson ha arrojado luz sobre los resultados desastro-
sos de una separacin temprana, esa experiencia, obviamente, fue aun
ms horripilante para David. Es imposible conocer los detalles es-
pecficos de ses reacciones ilusorias de aquel entonces, pero el ma-
terial clnico nos permite saber qu forma han cobrado a lo largo
de los a:>s. Otros nios que no han experimentado una separacin
geogrfica de su madre pero que, por diversas razones, han tenido
una ex)1eriencia traumtica de separacin fsica en la temprana in-
Fancia. han puesto de manifiesto caractersticas similares. A continua-
cin haremos una breve rese:a de ]as caractersticas . centrales de
esas reacciones.
El. impacto de la separacin fsica parece sobrecoger al nio, tan
dbilmente integrado, generando en l una sensacin do pnico aunada
a la ira. Tiene entonces la sensacin de estar hinchado, lleno de sus-
tancias venenosas y "arena". La presin se alivia por medio de
la proyeccin explosiva de "lava" o "jugo mortfero". El pequeo se
ve enfrentado entonces a un par de "ojos mortferos", un objeto su-
mamente temihle, un "agujero tapado con trozos arenosos de piel
muerta". En torno al objeto "reventado" parece echarse entonces una
"capa de seguridad" hecha con la materia fsica arrojada hacia afuera,
y el objeto, de esa manera, se convierte en parte de la estructura
suelta de la que el nio parece estar compuesto. El objeto "reventado"
no permite alentar esperanza alguna de integracin y, a: medida que
cunde la sensacin de terror, vuelve a expulsrselo con fuerza, con
los mismos resultados. Un terror mortal alienta en el seno mismo
de un objeto de pesadilla. El nio se aparta de l haciendo abandono
AUTISMO Y I'SICOSlS INFANTILES 55

CAPITULO IV parte de est~ captulo). La citada educadora posea una capacidad


inusitada para entender a los nios psicticos y para ayudarlos en su
LOS FENOMENOS DE LA "ARENA" Y LA "SEGUNDA PIEL" desarrollo. En una conferenCia a la que asistiera, sobre casos similares,
present el material que a continuadn se transcribe:

Teresita, de diez aos, asiste a una escuela diurna para


nios autistas, y durante el ao pasado y el anterior ha estado
en el curso a mi cargo. Originariamente tena una "relacin"
muy fragmentaria con ella; nuestro contacto bsico se efec-
1. La "arena' tuaba a travs de la labor creadora, el dibujo, la pintura, la
El material relativo a la arena que David perciba en la boca y costura y la confeccin de animalitos de pao, iniciada por
en el cuerpo, y el material anlogo obtenido de otros nios psicticos, ella. Esas tareas se convirtieron en situaciones de aprendizaje
atrajeron mi atencin sobre los trabajos referentes al fenmeno de de habilidades bsicas y desarrollo del lenguaje. En un co-
lsakawer. mienzo se manejaba fundamentalmente con monoslabos o pa-
Isakower describi por primera vez ese fenmeno en 1938. Con- labras relativas a objetos que necesitaba ("lpiz", "tijera", etc.),
siste, en lo esencial, en que la boca parece llenarse de una sustancia pero aada comentarios tales como ''Teresita nene", "no duele
seca, blanda y arenosa o rugsa, sustancia que tambin se percibe barriguita", "arranca venas", "come tu cena". Estos ltimos
sobre la piel y puede se1 manipulada con los dedos. Se da a veces, podan orse siempre a determinada hora del da con regulari-
dad infalible, y sin relacin alguna con las circunstancias ex-
asimismo, una sensacin visual de una masa sombra, indefinida y,
ternas.
por lo comn, redondeada, que se acerca y adquiere proporciones
enc~~mes hasta1 que, por fin, se contrae hasta reducirse prcticamente
A comienzos de ao Teresita procur darme a entender que
deseaba hacer algo con lo cual pudiera cubrirse todo el cuerpo.
a la nada. Isakower asoci este fenmeno con ciertos estados previos
Inicialmente dijo ' 'Teresita hace mueca". Cre que sus pa-
al sueo, y lo relacion con ciertas reminiscencias del beb que se
labras tenan un sentido literal, pero cuando se le suministr el
queda dormido junto al peoho de la madre cuando est plenamente
satisfecho. material necesario para confeccionarla lo rechaz. Todo el
tiempo se pasaba las manos por el rostro y el cuerpo, pero no
Spitz ( 1955) lo asoci tambin con experiencias satisfactorias co- atinaba a expresarse ms cabalmente de manera. verbal. Le
nectadas con el pecho. No obstante, tanto Max Stern ( 1961) como escrib a la madre, preguntndole si la nia baha hecho re-
Benjamn ( 1963) lo relacionan con situaciones de privacin oral.
ferencia a sus deseos en el hogar, y por fin llegu a la con-
Benjamn sugiere que "podra representar. . . una regresin a un punto
clusin de que Teresita quera hacer una mueca grande como
de fijacin patognica prematuro".
ella, d)ntro de la cual pudiera introducirse. Dijo que era una
Stern escribe (pg. 209) : "Mi tesis es que los fenmenos descriptos mueca seora. Previamente haba manifestado sus deseos de
no son reflejo de una gratificacin oral sino, ms bien, de una frustracin. identificarse conmigo, ponindose mi cardigan y diciendo que
oral traumtica excesiva", y aporta amplias y convincentes pruebas leera, escribira o cosera como yo. Mi asistente en la guarde-
clnicas que corroboran su aseveracin. M propia experiencia con nios ra y yo procedimos a ayudar a Teresita a hacerse un traje de
psicticos confirma la asociacin de esos fenmenos con traumas orales cartn con el cual pudiera cubrirse totalmente. Pero la nia lo
y con un temor a "caerse interminablemente" (Winnicott); temores stos rechaz tras usarlo slo un breve tiempo, y constantemente me
que pueden asociarse con el hecho dq quedarse dormido. peda materiales en un susurro. Al da siguiente hallamos un
vestido viejo, y utilizamos es.te material. Si bien le suministra-
2. Material similar a la "armadura" de David mos alguna ayuda, la nia cosi todo el -da frenticamente y
El siguiente informe proviene de una maestra qul ejerda en una rebosante de placer, guardndose el material bajo el abrigo
escuela diurna para nios autistas. La maestra no haba ledo el material para (:Ontinuar la tarea en su casa al anochecer. Esa fonna ma-
referente a David ni tena conocimiento alguno sobre l, as como tam- leable le resultabamuchoms satisfactoria, si bien la necesidad
poco tena noticias acerca del trabajo del doctor Bick sobre el "fen- de usaJ]o s<llo pareci durar muy breve tiempo.
meno de la segunda piel". (Tema que ser analizado en la siguiente Poco despus se mir en el espejo y dijo: ..Yo tengo ojo~
azules y cabello ca siao", empleando el pronombre pel'Sona].
Hace varios meses que se muestra obsesionada por la {>'iel de la
56 FRANCES TUSTIN

gente y examina mis brazos y manos diariamente, midiendo su


mano con la ma y diciendo: "Est creciendo". Ahora desea .- ~~ - :-:---,\,
' . : , _ \.
tener una piel morena, como algunos de _los nios de color que '-, _., \
asisten a la escuela. Su reciente extensin del vocabulario y CAPITULO V
mayor facilidad para utilizar el lenguaje requerido para expre- \
_
\ ~

sar las necesidades cotidianas y deseos personales, constituyen PROCESOS AUTISTAS: ANALISIS COMPLEMENTARIO ;
(
experiencias alentadoras en la enseanza de una nia autista."

3. El "fenmeno de la segunda piel" -- ~ ......_


' .

Bick ( 1968) present material convincente recogido a lo largo de


muchos aos de observacin de pequeos, y de la observacin de un
nio psictico, a los efectos de ilustrar lo que dio en llamar el "fen- Ya habr qt:edado perfectamente en claro que al estudiar el
meno de la segunda piel". La investigadora sugiri que en la etapa
infantil inicial de falta de integradn, las partes de la personalidad aulismo primario estamos examinando un "s mismo" embrionario. El
que se hallan escasamente diferenciadas de las partes fsicas requie- sentido ntimo de "asociacin" proporcionado por experiencias satis-
rt:n la experiencia de ser sostenidas juntas por medio de una "piel psi- factorias tales como la de rodear el pezn con la boca, estar sostenido
colgica", siendo importante al respecto la propia experiencia del beb en brazos de la madre y recibir los cuidados y atencin de sta apa-
con su piel. Sugiere, asimismo, que la formacin de esa "piel" tiene rentemente constituye un primer paso vital a partir del cual comienza
lugar cuando el beb ha internalizado experiencias lo suficientemente 11 darse la integracin. Trtase tanto de la integracin de las distintas
apaciguadoras y protectoras con la madre, de manera de establecerse partes de la personalidad como de la del s mismo emergente en una
la pauta intrapsquica de contencin del pezn en la boca. (En fun- situacin en la que existen otras "voluntades" aparte de la propia. De
cin del material referente a Juan y del lenguaje coloquial, podramos faltar ese sentido de asociacin primigenia, los procesos centrados
decir que los bebs necesitan sentirse cabalmente "abotonados"). exclusivamente en el propio cuerpo del nio compensan por esa au-
Bick describi a un b eb cuya contencin lactante primaria se sencia. -Estos ltimos constituyen un crculo cerrado, cuya imagen ms
vio perturbada, y que daba muestras de poseer un "tipo muscular de cabal sera la del perro que trata de morderse la propia cola. A falta
autocontencin; una segunda piel en lugar del receptculo correspon- de una integridad bsica, y la concomitante introduccin en la reali-
diente de la piel". Asimismo, describi el fenmeno de esa segunda . dad, el desarrollo del nio resulta descontrolado y "falso".
piel en un nio psictico. David y Teresita proporcionaron material La aparicin del autismo primario normal resulta difcil de deter-
particularmente vvido y claro al respecto. He descubierto el mismo minar, por cuanto el beb no puede decirnos nada al respecto, y
tipo de fenmeno en otros nios. El trabajo de Bick me permiti am- nosotros mismos no tenemos claro recuerdo de l. Bion sugiere una
pliar mi comprensin de la dinmica de esta conducta. El material va de acceso a travs de los "ensueos'' de la madre del lactante. Win-
relativo a David sugera que, aparentemente, se trataba de la etapa nicott puntualiza que, paradjicamente, el beb slo toma conciencia
inicial del "falso s mismo" descripto por Winnicott ( 1958) y la "per- de la "situacin sostenida" primaria si sta no se da. Ello implica, por
sonalidad como-s" descripta por Helene Deutsch ( 1949).
consiguiente, que el estudio' de los nios para quienes el autismo pri-
mario sufri perturbaciones puede arrojar luz sobre este esta~o. CAlmo
":iramos, en su lugar se desarrollan procesos de autismo secundario.
Por muchas dificultades que presente, la investigacin del autismo
patolgico resulta ms fcil que la del autismo normal.
La subsiguiente descripcin del autismo primario normal se basa
en el estudio de nios en estado de autismo patolgico, en la observa-
cin cuidadosa y detallada de bebs, y en mis "ensueos.. como te-
rapeuta (el terapeuta, en relacin con sus pacientes, se halla. hasta
cierto punto, colocado en la posicin de la madre de un lactante). Sin
embargo, debe recordarse que en su rigidez, perseverancia y falta de
Agradezco a la seorita Margaret Sampson por el pem1iso concedido para receptividad, el autismo patolgicQ difiere totalmente del a1.1tismo :pri-
citar este material.
mario normal.
58 FRANCES TUSTIN

AUTISMO PRIMARIO NORMAL


AUTISMO Y PSICOSn INFANTILES

benignas u hostiles, se le aparecer la madre al beb como primer


representante del mundo externo.
59
1'
1
En el curso del desarrollo normal, las respuestas de la madre
Cabe sostener la hiptesis de que, para el beb muy pequeo, el atenta al modo fsico de comunicarse del beb difieren apenas de las
"ser" constituye una corriente de sensaciones. Dicho en otras pala- de este ltimo en su calidad, en cuanto que a ella le es, dado reflexio-
bras, en sus primeros das de vida el beb es la corriente de sensa- nar acerca de su experiencia. No se halla tan agobiada por sus: propios
ciones a partir de la cual surgen sus percepciones como entidades in- problemas como para no poder ayudar al nio a resolver los suyos
nominadas. En cuanto comienza a soportar cierto grado de separacin, propios. Asimismo, no reacciona de manera excesiva por simple em-
puede decirse que el beb interpreta al mundo externo en funcin pata, sintindose mutilada por los mismos dolores que a l lo aquejan.
de esas entidades innominadas que parecen ser constelaciones de sen- Por medio del distanciamiento comprometido que implica la simpata
sacin, en un principio centradas, primordialmente, en torno a la boca. puede ayudarlo a alivia1" esos dolores. Parecera que, a medida que la
A las sensaciones orales primarias pronto van aadindose sensacio- madre vigila, cuida e higieniza adecuadamente a su beb, y lo ayuda
nes derivadas de otros orificios del cuerpo, porque, como dice Spitz gradualmente a hacer esas cosas por s solo, tambin lo est ayudando
(1955), en este estado no diferenciado "el desbordamiento es la regla". a desarrollar una mente independiente. Las erupciones de materia
Al principio suele ocurrir que el cuerpo no parece existir como fsica parecen sostenerse y modificarse en algo que puede ser formado
tal sino slo como un conjunto de rganos separados, tales como las y delineado de manera reflexiva. La identificacin con un ser humano
manos, la boca, los brazos, el vientre. No obstante, es factible que comn y corriente comienza a tener lugar, ,en vez de la identificacin
dichos rganos se experimenten como objetos totales, puesto que el con un objeto extra- ordinario elaborada en funcin de sustancias y
beb nada sabe de la relacin existente entre esas distintas partes. Para procesos corporales. Se inicia el proceso de diferenciacin entre per-
el observador son objetos que forman parte de un todo, pero no para sonas y "cosas". De esta manera, la introyeccin e identificacin con
el nio carente de capacidad de diferenciadqn. A veces, en los estados una madre que puede soportar el dolor de la separacin fsica comien-
globales no diferenciados del funcionamiento inicial, el beb suele sen- z:t a tener lugar. La madre ya va siendo percibida como un ser vivo
tirse todo boca y vientre. La comunicacin corporal propia del beb y pensante.
parece ser su esquema primario de referencia, por comparacin con De esta manera, comienza a desarrollarse la capacidad de repre-
los objetos del mundo externo y su percepcin. Hemos visto que la sentacin y la aplicacin de distintas aptitudes. Los sueos empiezan
experiencia que obtiene el beb de su propia piel parece revestir una a sustituir a las descargas al azar y a los movimientos fsicos. Formas
importancia primaria al permitirle sentir la unin existente entre las innatas van transformndose en pensamientos y fantasas. Comienza a
distintas partes de su cuerpo, contenidas en este ltimo. Ello significa emerger la psiquis, tal como la concebimos. El nio se torna psicol-
que puede comenzar a actuar como "receptculo". gicamente viable, primero, y psicolgicamente continente, despus.
Pero a los efectos de tomar conciencia de su propia piel, el beb En un nivel adecuado a su edad y estado de desarrollo fsico, la
debe aceptar el hecho de que el flujo de su sustancia corporal puede psicoterapia logr todos estos resultados en beneficio de Juan y de
tocar a fin. Antes de darse cuenta de ello, la experiencia total del David. Un importante aspecto de todo ello fue la posibilidad de so-
pequeo parece darse en funcin de su propia sustancia corporal, para portar sus erupciones y, cuando fuera posible, de hallar palabras que
la cual no concibe fin ni lmites. La diferenciacin entre la madre y dieran expresin a lo que haban sido horrores inexpresables. La ca-
el beb, y entre las .distintas partes de su cuerpo parece ser mnima o pacidad de los nios para lograrlo por s mismos al hallarse en compaa
totalmente nula. Las partes significativas innatas de la madre que lo de un profesional encargado de ayudarlos resulta sorprendente, y nos
cuida parecen experimentarse en funcin de las propias reas corpo- obliga a mostrarnos ms humildes. La expresin pictrica y verbal
rales que se encuentran en estado de excitacin. Durante la primera parece volver menos terrorficos y ms susceptibles de manejar esos
infancia la boca del beb es el rgano que desempea fundamental- horrores. Estos ltimos se perciben como contenidos en un medio com-
mente esa funcin, y las partes de su propio cuerpo y el de la madre partido con otros, lo cual resulta de ayuda. Anteriormente dichas
se experimentan en funcin de esa "cavidad primigenia" (Spitz, 1955). experiencias haban sido sumamente peculiares y con caracters-ticas
Ocurre, por ejemplo, y tal como viramos por el material referente a propias, excntricas y relativamente difciles de compartir por los me-
David, que las propias. manos del beb pueden percibirse como una dios normales de comunicacin.
boca ( Bick, 1964; Hoffer, 1949), al igual qu~ el pecho de la madre y Para que todo esto ocurra en la infancia, el beb debe aprender
la experiencia de los brazos que rodean al infante y ciertos rasgos de a tolerar el hecho de que la gente de afuera no siempre se organi2a
su rostro, que muy pronto llegan a asociarse con una Gestalt de la a s misma en funcin de una terminacin dic:hosa de las actividades
madre ( Spitz, 1955). Segn esas experiencias fsicas se pei'Ciban corrio instintivas. Debe 11prender a soportar el ..diyino descontento"'. En
-
....., ~

60 FRANCES TUSTIN .

una situacin de crianza apropiada, esa satisfaccin bienaventurada se


produce con suficiente frecuencia corno para que una buena "asocia-
cin" forme parte de la experiencia del desarrollo del beb. La satis- CAPITULO VI
faccin mutua salva la brecha abierta entre la madre y aqul. Conto
viramos a partir del material clnico expuesto, si por alguna razn OBJEJ'OS AUTISTAS
dicha brecha no puede salvarse, se produce una avalancha de terrores
mortferos. El beb no slo debe soportar la experiencia sobrecogedora
de la falta de algo importante, sino que la frustracin experimentada
en trminos fsicos explosivos significa que debe soportar tambin la
experiencia de algo sumamente nocivo. La falta constituye una pesa-
dilla insoportable. Las sensaciones estticas, por lo general inducidas
de manera encubierta, permiten rehuir esa pesadiila; pero cuando ellas ( Aos ob;etos autistas son:
fracasan, por comparacin, el horror de la pesadilla aumenta. Asimis- )
mo, todo esto quiere decir que las expectativas son alentadas ms all
de la capacidad de los medios humanos para satisfacerlas. Ello induce
, fuesenb)a) suPartes del propio cuerpo del nio.
Partes del mundo externo experimentadas por el nio como si
cuerpo.
a una ulterior frustracin, y la situacin se torna acumulativa.
Dicha situacin acumulativa ha sido denominada autismo secun-
!. En la primera mitad de este captulo se presentarn selecciones de
dario patolgico. En niveles elementales, la consumacin de las Gestalten la observacin de un beb norrnal de dos aos, Susana,. con el fin de
es de suma importancia. Su falta de consumacin resulta insoportable; ilustrar el papel desempeado por los objetos autistas en el desarrollo
el crculo debe cerrarse. El material clnico implica que un sentido del nio. La bebita fue observada a la misma hora todas las semanas,
interno de frustracin "erizante" hace que resulte intolerable la espera y se tornaron notas detalladas de esas observaciones.
de la persona que debe criar al nio. Corno dijramos anteriormente,
ello aumenta el impulso que lleva al pequeo a generar sensaciones Observaci6n 1
dentro de su propio cuerpo, para hacer "como si" en realidad tuvieran
lugar los cuidados requeridos. Dicho en otros trminos, el nio se Susana tiene dos 'semanas de vida. La madre siempre la
lanza constantemente a la accin impulsado por un sentido innato de baa sostenindola sobre sus rodillas. Hoy est llorando a los
que el fluir de su materia corporal parece haber tocado a' fin. Si, por gritos, mientras permanece recostada sobre su espalda para
razones que a ella misma conciernen, la madre tiende a incitar debida- que le laven la pancita. Cuando, por el contrario, yace, con
mente al hijo para llevarlo a la accin, aumentar su tendencia a reac- el estmago sobre la falda de la madre, para que le laven la
cionar d modo excesivo ante cualquier estmulo. Los nios psicticos espalda, emite leves gruidos de placer. Cuando la recuestan
han desarrollado diversas maneras de rehuir esa "incitacin", tanto pro- nuevamente de espaldas, para entalcarla, comienza a llorar.
pias como tornadas de terceros. En los estados de autismo el pequeo pero se detiene al dirigir su boca al pech de la madre. Al
se halla "cmodo" durante gran parte del tiempo, por cuanto los pro- no poder aferrarlo comienza a llorar nuevamente. Finalmen-
cesos autistas producen autosatisfaccin y un seudoscntido de auto- te se detiene, cuando los dedos y las cintas del babero se le
suficiencia. Esta es una de las razones que explica por qu dichos meten accidentalmente en la boca al hacer una serie de
procesos son difcilmente reversibles, especialmente si han estado en movimientos convulsivos mientras llora.
funcionamiento durante muchos aos.
En el captulo siguiente se analizar el modo en que el beb y el En esta etapa inicial parece haber escasa diferenciacin entre las
nio psictico utilizan los objetos autistas con el fin de generar ese cintas del babero, los dedos de la nia y el pecho materno. La. con-
sentido de autosuficiencia. ciencia que de ellos tiene parece limitarse a percibir el pezn, el dedo
y la cinta como parte de su propia boca. Vemos as, por c~nsiguiente,
que en dicl1a etapa el pezn es un objeto autista, tal como lo son el
dedo y las. cintas.
En el curso de ]a siguiente observacin, la bebita utili2a. el puo
para obtener experiencias reconfortantes , reminiscentes del pecho ma-
terno. Antes d transcribirla, empe:ro, deben sintctizarse ciertos hechos
determinados a partir .<Je observaciones pre\ia5.
, .

62 FRANCES TUSTIN AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 63


9r
A las ocho Se1JUlnas se registr el sonido "m-m-m" que emita Su- por la ha hitacin -con paso vacilante, emitiendo su sonido ca- 1' -;-

sana al tomar el pecho de la madre. A las diez semanas fue destetada racterstico: "m-m-m". Cuando regresa la madre, Susana se ~ ~ A
y comenz a drsele la mamadera; en las observaciones registradas se quita la pelota de la boca. - 1 , :> ,
tom nota de que volva a producir el mismo sonido mientras tomaba
la mamadera o se chupaba el puo. El mod? en que Susana a~razaba la(Qdaba la impresi:n d~ :-~ --; ~- 'J
Mientras )a baaba, la madre siempre la sostena sobre su falda. que, temporariamente l!l. ~Il!J.l~!l:~~J:>a c~ ~rte___de su prqpio . .cuer- /;,.~
A lo largo de todos los primeros meses de vida la bebita casi siempre po. Al experi~ent~r aqulla. como. un~ S:eno que era_pa.rte de s misllla, r.' e} ,
lloraba mientras la recostaban sobre sus espaldas, para lavarla y en- recuperab.a Ja .Ilusiq de. dl}r _c().Qtl.Pl,liqcJ. -~~~~!lJ~LlL..S.!L.~ Nt.J :,_, ,. 19
talcarla por delante. Con frecuencia ello pareca deberse al temor que obstante, con estas dos ltimas observaciones hemos llegado al punto
le inspiraba el modo en que la madre1 hurgaba en las diferentes aristas en que . el _()"t>J~!Q -.!.lti.~t- _s~. f!!!l.4e__j::_OJU~L-bi~-1rru:!icional._en ~L911..
y hendeduras de su cuerpo, ms numerosas por delante que por detrs. ~~Q.nyifue.. Este concepto tan importante fue formulado por Winni-
No obstante, a los tres meses de vida pareci desarrollar la manera de cott ( 1958). Empero, Winnicott no traz el distingo que aqu sealamos
enfrentar esa situacin terrorfica. entre los objetos autistas y los objetos transicionales. En trminos gene-
rales, el objetp autista es: el que se.,experimenta.camo__parte. ...to.taL..del
Observaci6n 2
1'
1

1 .
"yo:, El objeto transicional entrapa una lll~z~l~--~eJ..::y()~ r _el "n~:Y._<(,
1 de la cual el nio tiene oscura conciencia. Winnicott lo defiif como
Susana tiene ahora tres meses de 'Vida. La madre la re- "la primer!! i)Q~esin. no.. ~ica..deLnfficr~_- ___________ .. _____ _
cuesta sobre sus espaldas para entalcarla. La pequea llora, A continuacin suministraremos un eie_IJl.plo de un objeto induda-
emitiendo una serie de gruiditos. Al rato se lleva el puo blemente transiciQpal, a fin de, ilustrar las diferenchisexistntes entre
a la noca, emite un sonido, m-m-m, y deja de llorar. Al estor- .>te y ei"ob)eto autista~
nudar se le sale el puo de la boca, y nuevamente comienza
con su llanto y grm1iditos. Observacin 4
El puo pareca ser utilizado como continuacin reconfortante de Felisa, de seis aos, es una pequeuela de rostro plido
)a boca, que le permita a la pequea excluir las experiencias desagra- :1 que fcilmente pasa desap ercibida en un aula llena de nios.
dables. Parecera como si las experiencias del "m-m-m" ante el pecho Nunca se separa de un trapO muy grande y sucio al que lla-
matemo .se estuvieran transformando en experiencia continuada en su maba "bib", y la maestra asegur que la nia lo chupaba la
mente. En situaciones muy amenazadoras se vala de las sensaciones mayor parte del tiempo.
transmitidas por su propio puo y la boca para traer a la memoria esas
experiencias reconfortantes. P~-~-st manera,.~_na funcin del puo c~~o Al proseguir el informe de la observacin realizada, resulta claro
objet<_J_autista pa!:"ece ser la_de revivir y mantener la satisfaccin provo-
cada por la -presencia delpezn en la boca. (Tambin se halla implica-
do erpapelqe desempean los sonidos reminiscentes de zumbidos).
En el curso de la observacin siguiente Susana utiliz UJ!_~bjeto
deLmundg_ extemo_eQI11. .~! fuera p~rt~ d~ su propio cuerpo, para- ayu-
' de que el "bib" representa una serie compleja de i_deas. Representa,
por ejemplo, los duraznos que Felisa querra morder. Estos, a su
vez, estn asociados con el pecho . matei'Jlc:) .que la ~qu~a puede ver
cuando su hermanito menor es amamantado. El "bib" es asimismo. su
propio beb, al que debe reonfortar, y que la reconfort~ a ella. Pero
@,_tstl__a s.opoxtar -~?Cp~rj~!l_~j~s a:terrrizadoras_del "no -yo". reviste tambin otros significados, tal como puede verse a partir de la
siguiente conversacin con el observador.
Observaci6n 3
O: Quin es Bib?
Susana tiene uti ~;;;je vidd.
\ Anda a los tumbos por la F: Es mi beb.
habitacin, sostenid- pm:nus pernas regordetas y vacilantes. 1: Qu le das de comer?
Su madre entra en la cocina, para preparar el t. Susana la F: Nada, l me alimenta. Lo chupo. Pero lo voy a her-
sigue con los ojos mientras sta avanza hacia la puerta, y vir y me lo voy a comer y lo ten.dr en la pancita.
entonces cae sentada. Mira la puerta por la cual ha desapa- 1: ~Qu suceder entonces?
recido la madre. No obstante, muy pronto vuelve a levantarse, F: Se convertir en beb.
y, de espaldas a la puerta, levanta una gran pelota de goma.
La sostiene en brazos, como acunndola, y la aferra contra
su pecho. Aplica entonces los lahios a ia pelota, y deambula
.
. La nia distingue al ol;>jeto transicional como algo separada
su propio cuerpo, en tanto que no ocurre lo mismo en relacin coo el
de )' \-
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64 FRANCES TUSTJN s~- AuTIS~W Y PSICOSIS INFAf'.."TTLES 65


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~- _t_-~---~---~~~:.,. .L_____a_ fu_. ~5i_--_~ d_e_.. este_~lt_iiJl() __resid.::..!!!_.ob':'ia_r.12or eomplet~ )
~od_a conctenCl!:l.. ..~t~l no- yo porque se lo consider amenazador en
de darle fonna de panqucque. Luego, colocando el "'pan
queque" sobre la mesa, trat de apretar la masa con unn
/,Jiedi_d~_ i~oji9rtbie: Su funcU}Il_ ~~~i~-=-~n ~~ar Ja brecfui ahiert3.'"' rodilla. A continuacin se inclin con el estmago sobre la
( En el uso que la nia hace de un objeto transicional, el "no - yo'' no\ mesa y, bambolendose hacia adelante con los pies en el
\ se ve excluido completamente, si bien puede disminuir la conciencia J aire, presion el amasijo contra la mesa. Toda esta. actividad
'..que de l se tiene. No obstante, aunque es posible, y resulta til, la desarroll sin proferir palabra. Antes ne abandonar la
trazar un distingo entre }~~---~l:Jjetos. _ -~tis~~ y los ,transicionales, cabe mesa lzo pasar la masa por el aparato para moler carne
recordar que a veces se coiunden e~tre_ ~J..' Podrmmos decir que al- atornillado en una esquina, y al hacerlo susurr deleitado: "Es
gunos objetos transicionales son ms autistas que otros. suave! Es suave!".
El modo en que Felisa se aferra a un "bib" a los seis aos de
vida resulta algo anormal. Tal como ocurre en el caso del objeto Al analizar el informe completo de esta observacin no deja de
autista, su retencin se asocia con el hecho de sentirse "defraudada" resultar sorprendente el modo totalmente distinto en que otros nios
por la "situacin sostenida". No obstante, ello no tendra por qu utilizaron el amasijo. Para Betty era un pan al que haba cortado
haber ocurrido en una edad tan temprana, ni haber producido tal ca- en rebanadas. Para Vctor era una colina sobre la que circulaban
taclismo como. 1~ situacin que conduce a la perseveracin de los sus mnibus. ]acobo en realidad no hizo uso de la masa, y perma-
objetos autistas. neci contemplando a sus compaeritos.
Algunos niiiDs no utilizan nunca los objetos transicionales en me- En otras ocasiones los observadores de Mateo haban advertido
dida extra6rdinaria. Ello puede ocurrir porque, por diversas razones, que ste se haca el "mandn", tratando de lograr que los dems
han establecido experiencias internas muy seguras de una crianza sa- nios conformaran su idea de lo que deba hacerse. Cualquier
tisfactoria, que no requieren el consuelo y apoyo reiterado de un objeto cosa que le pareciera blanda, fuese una persona o un objeto, pareca
material tal como un osito de felpa, un trozo de tela o algn objeto .ser arena para su molino. . ___ .._
similar. No obstante, la razn puede radicar, asimismo, en que han No obstante, el "panqueque" de Mateo y la pelota de .Susana)
continuado utilizando objetos autistas de manera compulsiva, cuando entraran, aparentemente, dentro de la escala de ~O$_ !e4ltivamente
1~ormales de los objetos autistas. Cabe inferir que ambos pequeos
.nQ!'_J!l__!m.ente_la__JmPQ!~I!.I.!.~~a de a,q!J.:llos debera disminuir. En esos \,
caso.s, la mayora de los objetos propios -del mundo externo sonobje!_~s_ )
autis~~. val~LcJ.~c~r, if!~epara:ble . .y .t~ei~te.JipdoLJ ..:~- /De esta.
:e::!a_~e~~~~~~!cJ~~~:~!fJ~~~~~~~ de~!~fiof~~f~~~"~~bt~1-
i manera, no pueden desarrollarse experiencias transicionates en medida hecho de que la madre de Susana tuviera miedo de soltarla para
apreciable. Ello significa que puede darse un no- uso de determina- colocarla dentro del bao, en vez de sostenerla todo el tiempo sobre
das palabras, o que pueden reiterarse como un eco las palabras de sus rodillas, indica que tena miedo de permitirle que se convirtiera
terceros, de manera tal que se mantiene el autoengao del, sujeto en en un ser autnomo. Ello puede haber afectado la capacidad de
el sentido de que esas palabras del "no - yo" han salipo de sus propios Susana para sentir que era un ente separado de la madre.)
labios y, de ese modo, se convierten en partes del''yo". Tambin se El material referente a Juan que se transcribe en el captulo ll
produce un no - uso de las facultades cognoscitivas con el fin de evitar nos suministraba un relato vvido de los sentimientos twnultuosos que
toda toma de conciencia del "no - yo". deben experimentarse en la situacin de lactancia, o :;u equivalente,
-- El objeto autista como sustancia total del "yo", que mantiene a . para que el pezn rodeado de la boca se convierta en elemento inte-
raya al "no- yo" amenazador, se ve claramente ilustrado en la s~,/ gral del mundo interno del ro. Para que ello ocurra, el pezn, oomO
guiente observacin. ) objeto autista, debe ser dejado a un lado. Debe reconocrselo como .
objeto perfectamente autnomo, separado de la boca, y cuyo con- f
O~servacin 5 tacto, ocasionahnente, debe aguardarse con ansias. N orma.lmente, los (
objetos transicionales pueden a~dar a hacer ms tolerable esta '?
(Observadora: seora Manolson). espera. No obstante, si la frustracin provocada por la espera se \
Mateo tena cuatro aos e integraba un grupo de juego torna intolerable, los objetos comienzan a ser utilizados autsticamen-
de ocho nios en la guardera. Mateo estaba moldeando un te (es decir, como si fueran parte del cuerpo, el objeto anhelado), )
montoncito de masa, y dijo, colocando los dedos en torno al y de esa manera se disipa el sentimiento de frustracin. ~
amasijo y aferrndolo contra el pecho: "Soy yo! Soy yo!'". Como viramos a partir del material referente a David incluido
Mateo .se detuvo largo rato en este juego. Coloc la masa en el captulo III, la frustracin se experimenta como objeto 1angi
sobre la silla y se sent encima, aplastndola de manera tal ble que provoca incomodidad (posteriormente se utiliz:ar de manera
"1

66 FRANCES 1'USTIN AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 67

corriente el trmino "arena" para expresar dicha sensacin). Ciertas de rayas que representaban la lluvia. Cada vez que deca
sensaciones diversificadas en otros orificios del cuerpo, fuera de la "nada" echa ha un vistazo al caracol.
boca, pueden ser utilizadas a los efectos de pon.~rfin .ll ~~a tensin Ms tarde escribi su nombre en un trozo de papel,
.en-C.Onti.nuQ__ aument~Observamos as que determinados objetossos> que se guard, y rompi un trozo de papel en blanco que
tenidos con f"'rao o retenidos en el ano pueden emplearse cQ_nw entreg a la observadora.
objetos autista, ..------.. - - -----.........-------------------
Con el fin de abandonar el pezn como objeto autista, el nio La observadora tena la sensacin de que la peqea actuaba tra-
debe haber tenido el tiempo suficiente para sentir que se trata de tando por todos Ion medios de "obtener ayuda".
una extensin omnipotente de su boca; que ha nacido "con una cu- La trgica niita de nuestra historia experimentaba claros temores
chara de plata en la boca"}, Como viramos en anteriores cap1tiilo-s;, de estar "mentalmente desequilibrada" ("desabotonada"), y de que, por
si las ilusiones primarias se ven perturbadas demasiado pronto, la ' esa razn, dejara de existir como persona. Ya antes debe de haber
actividad tiende a desviarse de su objeto, para compensar por la tenido cierta vacilante sensacin de asociacin interna y conciencia de
insuficiencia de determinadas satisfacciones de carcter autista( N su "s mismo" para pod~ expresar con tanta claridad el. temor por la"
obstante, si el pezn sigue siendo un objeto autista durante ultempo amenaza de su prdid~ El apretar el caracol en la mano puede cons-
excesivo, entonces l dolor que ocasiona el heoho de tener que aban- , tituir un intento por revivir la satisfaccin sensorial que le proporcionaba
donarlo resulta insop()rtable. !En ambos casos se recurre de :manera \ el hecho de tomar el pezn en la boca, con el fin de contrarrestar la
persistente ,:Y por lo general encubierta al uso de objetos autistas \ catstrofe de aniquilacin que a su entender se ha: producido' David,
anormales/~ La lengua o el suave interior de las mejillas se succiona de quien hablra~~n el captulo III, invariablemente traa consigo
en secreto, las heces se retienen en el ano, se hacen burbujas de al consultorio un~y~diminuto de juguete. Lo sostena en la palma d~
saliva en la boca, o el sujeto se aferra con tenacidad l un objeto la mano, a menudo sudorosa, y lo apretaba con tanta fuerza que cuando )
seleccionado del mundo externo, pero lo utiliza con el nico objeto de abra el puo para mostrarme la mano, se adverta en sta una marca /
hacerlo parecer una parte especial de la boca (las manos y dems profunda. El pequeo crea que el autito posea. facultades poderosa$
orificios se perciben como bocas)$' para impedir cualquier catstrofe que pudiera producirse camino al con-
La nia a la que se hace referencia en la observacin siguiente sultorio. A se1nejanza de la pelota/pezn que rode con la sustancia de
ilustra de manera inquietante el luso anormal de un objeto autist~ su cuerpo, quera sentir que el juguete era tambin una extensin de
cuando en circurl:stancias ms fciles habra perfeccionado el uso de este ltimo. El caracol, el autito y la pelota/pezn eran objetos autistas,
un objeto transicional. utilizados en un intento por cerrar el crculo, completando la importan-
tsima Gestalt de lactancia. Tanto Sara como David procuraron crear una
Observacin 6 "situacin autista sostenida" porque la real pareca carente de existencia.
La tragedia reside en que ese intento por hacer algo en relacin con
(Observa dora: seorita Beryl Da y) . una situacin desesperada puede llevarlos a verse atrapados inevi- ~
tablemente. ~~
Sara tena cuatro aos.La madre haba sufrido un colapso ner- Cierto tipo -de nios psictkos se muestran obsesionados por objetos t
vioso y entre los cnyuges reinaba la desarmona, debido a la "infi- ,,_
mecnicos duros, como trene~ y autos. Puede darse el caso de que se
delidad" .del marido. La observadora apunt: sientan tan apegados a determinado objeto que si ste s.e extrava llegan ()
a sentirse desesperados. Otros pequeos_ de este tipo suelen tener una ~"'>
Sara aferraba compulsivamente en su mano un caracol coleccin enterad e juguetesilieci'nicOS caracterizados por su consistencia
en forma de cpula. Se mostraba temerosa de entablar contacto duni. ~Pero no juegan con ellos como lo hara un nio normal. Los
con otros nios. Asimismo, mostraba falta de espontaneidad en objetos se consideran sumamente importantes para evitar ~catstrofes, de
el uso de los materiales de la guardera, y de manera total- la misma manera qe algunos adultos se valen de amuletos o talismanes.
mente deliberada seleccionaba material defectuoso, como Ese tipo de nios con frecuencia. duermen con un tren a su lado, a
lpices rotos, y llena de apata trataba de dibujar con ellos. semejanza del nio normal que duerme con su osito de felpa. ~_,...
Sus dibujos, por ejemplo, eran de "serpientes que no hacan Esos pequeos a menudo utilizan la mano de otra personTcomo
nada". Tambin dibuj algo que denomin "nada yendo objeto autista. La emplean como si no tuviera vida o volicin propia,
muy ligero". Tom en sus manos un lpiz color marrn y como una poderosa extensin de su pf()pio cuerpo que les pennite d~ar
dijo: "No es marrn, es color nada". Dibuj "puntos de na- cumplimiento a sus deseos. Se da cierta medida de recon.ocimienlo del
da" tras haber dibujado un pan al que arruin cubrindolo modo en que se comportan los objetos del mundo ex:terno, por c11anto
68 FRANCES TUSTIN

la mano de la otra persona se utiliza de manera adecuada con el fin d'e"\


abrir puertRs, encender luces, cerrar cierres relmpagos, etc. Lo que ) CAPITULO VIl
~1 nio soslaya es el. carcter "no yoico" de las otrllS ~rso... -~--, (
. Los pequeos que utilizan objetos autistas tales como el caracol:"e SISTEMAS DE AUTISMO PATOLOGICO
auto, objetos mecnicos y la mano de otra persona, tienen mayor sentido
de separacin fsica que el beb normal que utiliza objetos autistas. Este
tipo de nio psktico ha sufrido una sacudida que ha inducido en l
un sentido exacerbado de separacin fsica, y acta sobre la base de una
aguda dicotoma entre el "yo" y el "no - yo". Los 'Objetos autistas del
1'
"yo" han de mantener a distancia al "no - yo" amen~zador, y revisten un
carcter anormal y patolgico. Los postulados que sern enunciados en este capitulo y los siguien-
En el captulo siguiente habrn de diferenciarse diversos tipos de tes se basan en gran nmero de observaciones y gran cantid~:~.d de
autismo patolgico. Podr advertirse que la diferencia trazada en este material cHnico del cual ya se han citado ejemplos especialmente elegidos
capitulo entre los objetos autistas y trapsicionales ayuda a sa clasificacin. en los captulos anteriores. En el presente captulo se deseribirn y
diferenciarn entre s tres de los sistemas principales de autismo pato-
lgico. Uno de los factores que precipita toda suerte de ' autismo
patolgico parece ser el tipo de depi'esin generada por el "agujero"
experimentado con la boca, depresin que se asocia a sentimientos de
terror, desamparo e imperfeccin, y que fuera denominada depresin
psictica. El prime.r sistema de autismo patolgico que examinaremos
es el denominado autismo primario anormal ( APA) .
El autismo primario anormal es una prolongacin anormal del
autismo primario, debida a alguno de los siguientes factores:
l. Falta total de cuidados elementales.
2. Falta parcial de cuidados elementales.
a) Debido a deficiencias graves de. las personas encargadas de
la crianza.
b) Debido a impedimentos del nio.
e) Debido a la combinacin de los factores a) y b). .

~
Tal como lo puntualizara Bowlby ( 1969), los bebs necesitan algo \
s que el mero suministro de alimentos. Dos de los ingredientes esen- 1
ales en el proceso de su crianza parecen ser la existencia de una
timuladn sensorial tolerable proveniente del exterior y el alivio /
\ de la excitacin provocada por una estimulacin proveniente de fuentes
\ . internas y externas. Asimismo, los pequeos necesitan de sus padres y.
en particular, de una madre que se halle capacitada para soportar las
dificultades y frustraciones inevitables derivadas de su diferenciacin
del mundo externo, y asociadas a diferenciaciones intrapsquicas. Loro
padres, o un miembro de la pareja que sea demasiado maleable, pueden
impedir que los citados procesos se desarrollen satisfactoriamente.
l. Falta total de cuidados elementales
Se lan dado casos de ello e!l ciertas institudones retrgradas como
las que describe Spitz en su filme "Grief'" (Dolor) y Cenevieve Appell
en el suyo, denominado 'Monique... Ell estas ins1itucioDes los ~ueiio.s
...

70 FRANCES TUSTIN AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 71

eran alimentados y cuidados de acuerdo con principios estrictamente de una "carei)Cia'', UtUiza el trmino privacin a los efectos de con-
higinicos. En la institucin que describe Spitz, los bebs permanecan notar una ausenda :de cuidados prematura, que tuvo lqgar cuando el
en cub-culos ocultos tras cortinas, y nunca se los sacaba de su cuna. Los modo esencial de suministrarlos escapaba por com-pleto a la percepcin
cuidaba una serie de nieras diferentes que simplemente los alimenta- r comprensin que tenia el beb por ese entonces" ( Winnicott, 1956,
ban e higienizaban. Muy rara vez alguien jugaba con los pequeuelos, _ pg. 226). El investigador cita, asimismo (1966, pg. 6), la definicin
les brindaba consuelo o los haca objeto de mimos. Semejante falta de del Oxford Dictionary abreviada en la que a su vez se menciona -la
~slmulos sensoriales procedentes del exterior, as como la de alivio de la observacin de Burke en relacin con el trmino privacin": "Toda
excitacin interna, conducan a un estado de debilitamiento total y lle- privacin general resulta terrible en razn de sus proporciones inusita-
gaban a provocar la muerte de algunos bebs antes de los dos aos das: el vaco, la oscurit1ad, la soledad, el silencio." Ese tipo de "prl.....
y medio. vaciones" tienen lugar en una etapa tan prematura de la existencia que
SQ~yr_!~g_ y _Tous~ieng . (.1965) _recogieron .considerable-nmero de por poco parecen constitucionales.
datos relativos a los efectos deletreos de la insuficiencia de estimulacin
tctil en los bebs criados en institucion~s. Asimi~l'll~. 1~~ citados--inyeS-" - 2. Falta parcial de cuidados ele-mentales
tigadores obtuvieron pruehas relativas a los efectos nOClVOS_q.u e prov09a
una estimulacin tctil excesiv~ _E.:n a~bos casos los beb~ _ponan de Los bebs parecen necesitar un punto de partida apropiado para
manifiesto reacciones de tipo autista, sea para manejar la irritabilidad su ulterior desarrollo, en forma de cuidados brindados con grado sufi-
carente de alivio provocada por la primera de esas situaciones o la es- ciente de elasticidad. La personalidad del nio resulta, por supuesto,
timuladn excesiva de la segunda. importante, y en cierta medida los bebs pueden crear su propio clima
Es evidente que, en la situacin propia de una institucin, la ausen- emocional y aprovechar al mximo l~>.s influencias del ambiente en que
cia de estimulacin externa explicara por qu la atencin de los bebs se los cuida. Pero lo que el pequeo puede lograr en este sentido
se centrara exclusivamente en las sensaciones experimentadas en su tiene sus lmites, y determinadas caractersticas de la madre pueden
propio cuerpo, que muy posiblemente se veran intensificadas a los compensar ciertas deficiencias -propias de los ingredientes esenciales
efectos de compensar la ausencia de otro tipo de satisfacciones deriva- del cuidado que el nio recibe.
das de una crianza normal. Partiendo del punto de vista de la teora Existe un determinado tipo de madres e hijos que slo parecen
_ de la libido, Spitz describi su psicopatologa como propia de una "de- lograr una diferenciacin "deshilvanada" entre s. El siguiente ejemplo
presin anacltica". En funcin de lo apuntado en los captulos II y III clnico permitir aclarar lo que decimos :
su psicopatologa se interpretara como derivada del tipo de depresin
asociada al "agujero" experimentado fsicamente, resultante de una Pablo, de dos aos ocho meses, fue remitido a la clnica
falta de modificacin de las proyecciones por medio de respuestas ade- porque no hablaba, y porque cada vez que lo sacaban de
cuadas de una figura encargada en forma permanente del beb. En su hogar rompa a gritar en una suerte de paroxismo. En
palabras de Winnicott ( 1958) , stos han sufrido la experiencia de la clnica se expres utilizando una suerte de .. jerga" que
una "cada interminable" debida a la falta de una "situacin sostenida" slo su madre poda comprender. La madre y el padre
material adecuada. Esto ltimo provoca, en ltima instancia, su total rara vez habla han entre s, y su diferenciacin el uno del
decaimiento y estado moribundo, otro, como personas distintas, pareca ser muy nebulosa. La
El igllo~ar las explosione de. ira_y los se_ntimientos de pnico parece madre siempre estaba al borde del llanto, y durante los dos
un hecho; en tanto, las tensiones internas van acumulndose incesante- primeros aos de su vida rara Vt;Z sac a Pablo de la casa.
mente. Todos estos nios fueron vctimas de dolencias intestinales f.e~ De pequeia, a la madre se le haba dictaminado un
\briles, que pueden haber sido consecuencia de su irritabilidad sin miras nivel mental subnormal, y debi someterse a terapia del
de verse aliviadas. Parece improbable que alguno de estos nios desa- lenguaje. Cuando fue entrevistada en la clnica. empero, no
rrollase procesos autistas secundarios como los de David y su armadura, pareca mentalmente subnormal. El pediatra que nos la
descriptos en el captulo III. El autismo primario continuara su curso, baha derivado dijo que se trataba de una persona "subvi-
de resultas de una estimulacin totalmente inadecuada para provocar talizada"'. y tal era la impresin que provocaba. Su manera
una creciente toma de conciencia del mundo externo. Lo mismo ocurrira 1( de e;presarse verbalmente era adecuada.
eri el caso de los bebs que, aunque criados en el seno de la familia, ' 1 De pequea, recordaba haberse sentido disminuida por
quedan en sus cunas o corralitos gran parte del tiempo, teniendo escasas la presencia de una hermana mayor. Se senta hUllli11ada
oportunidades de entablar contacto con seres vivos. por tener que asistir a la clni-ca de terapia del lenguaje, y
_ Winnicott dira que esos nios sufren de una "privacin", ms que haba tenido all un repentino estallido de clera. Alberg-
...
72 FRANCES TUSTIN .AUTISMO Y PSICOSIS INF.ANT!LES 73
.b ase la sensacin de que posiblemente experimentara lo <'iencia de su separacin fsica se ver ms demorada en l, puesto que
mismo en presencia de los especialistas que trabajaban en la visin contribuye en grado sumo a lograrla. Por ejemplo, a medida
la clnica --de psicoterapia, cosa que la mujer no admiti ni que comienza a establecerse la coordinacin de manos y ojos, alrededor
neg. Parecera aceptar pasivamente lo que se haca. de los cinco meses, el beb dotado de visin, al observar el movimiento
El pequeo se negaba a separarse de su progenitora y, de sus propias manos, cobra nocin de la existencia de su cuerpo en el
tras deambular por la sala y abrir y cerrar todas las puertas espacio. Ello no ocurre en el caso del nio ciego. Amn de una demora
a su alcance, se sent en las faldas de la madre y comenz en la toma de conciencia de su separacin fsica, la falta de estimulacin
a ~huparse el dedo y a retorcerle una hebra de cabello a visual implica que el nio ciego ha de pennanecer centrado en su propio
aqulla. No pareca otra cosa que un -beb de tamao des- cuerpo un tiempo mucho ms prolongado de lo que resulta normal,
medido. tal como lo ilustra el modo en que interpreta al mundo externo, a una
El pequeo fall por completo en algunos de los tests edad ya bastante avanzada, por analogia con las paJtes de su pro-
de Merrill-Palmer, pero de pronto pareci emerger de las pio cuerpo. Wills ( 1S65) suministra, al respecto, algunos ejemplos
tinieblas en que se hallaba sumido y ejecut varios de ellos ~orprendentes:
con rapidez sorprendente. Los que llev a cabo eran los
referentes a la colocacin de figuras en sus cavidades y el ]udy (6:8). Baj la tapa del tablero Braille diciendo:
ordenamiento correcto de las distintas partes de un maniqu. "Le 'cerr la boca."
Como resultado, alcanz un puntaje mucho ms alto en el Mateo (6:2). Tras referir una pesadilla, dijo que al de3-
test acorde a su funcionamiento global. ~rtar de ese tipo de sueos siempre palpaba la cama para ver
Ambos progenitores, pero en particular la madre, pare- si-estaba o no "en la boca", aadiendo que "bajo las sbanas
can haber desarrollado pautas de inercia y pasividad que uno est como en una boca, no?"
hacan que todo problema y pauta de diferenciacin se vie-
ran oscurecidos. Sus respuestas eran siempre apagadas. Y Como era de esperar, el impedimento _sensorial que provoca la
el pequeo haba adoptado pautas de conducta similares. sordera a veces 'suele' asociarse con caractersticas autistas, al igual
Cuando la nebulosa en que se hallaba envuelto se despej oue las deficiencias mentales y la disfuncin cerebral. Es evidente que
temporariamente, y la conciencia de su separacin fsica y los impedimentos que hacen que el pequeo. no pueda tomar conciencia
diferenciacin de la madre lo afect6 hasta el punto de re- adecuada del mundo externo llevan a aqul a atribuir una importancia
sultarle insoportable, el pequeo reaccion rompiendo a desmedida a las sensaciones que experimenta en su propio cuerpo.
gritar a viva voz. La. madre, llevada por su inercia, no Asimismo, la deficiencia de determinada modalidad sensorial hace que
poda controlarlo ni ayudarlo a superar ese estado. La ma- la satisfaccin sensorial lograda a travs de otras modalidades cobre
yor parte del tiempo el nio evitaba esa amenaza mostrndose c:reciente imoortancia. El nio indebidamente centrado en sus sen-
pasivo e inerte. saciones se ~e apartado del contacto con su madre, quien, como s~r
He aplicado a este tipo de nios el calificativo de humano comn e _imprevisible, puede pareGer poco satisfactorio en
"ameba". c:omparncin con otras satisfacciones corporales presentes de continuo.
De esta manera se ven alentadas las tendencias al autismo patolgico.
3. Impedimentos del nio El grado en que las deficiencias sensoriales, musculares y cogni-
tiva~ impide el curso normal del desarrollo depende de la calidad de
La crianza del beb puede verse obstaculizada por un estado de la crianza recibida por el beb. Obviamente, la crianza de este tipo
ceguera, sordera, incapacidad mental, disfuncin cerebral, flojedad de bebs presenta muchos problemas, y en ellos la modalidad autista
muscular o constitucin emocional dificultosa, Ese tipo de bebs requie~ de funcionamiento suele prolongarse mucho despus del momento en
ren cuidados sumamente especiales a los efectos de compensar esos im- que el infante normal logra diferenc-iar a su propio cuerpo del mundo
pedimentos y' extraer el debido provecho de la situacin. El tipo de externo y comienza a responder a las influencias externas ms en fun-
crianza que resultara adecuado para un beb normal no lo sepa para cin de una "realidad" sobre la que existe cier;to consenso, que en
ellos1 A veces, ciertos impedimentos congnitos en el nio se ve1_1 funcin de las distintas partes de su propio cuerpo-
acentuados por deficiencias inevitables en las figuras encargadas de cui- Una crianza satisfactoria no implica una acomodacin y compla
darlos. No es cuestin de echar culpas a nadie, sino de comprenderlas cencia indebidas por parte del agente que la brinda, as ~o\no IEimpocCJ
caractersticas de la situacin. una falta de adaptacin rgida y obsesiva. Una madre...depnlsi"a o
Consideremos, por ejemplo, el caso de un nio aquejado de una carente de eonfianza en s misma suele caer en ese tipo de condcta.
deficiencia sensorial tal como la ceguera. Al carecer de vista la con- o~dllUldo a veces de la lUla a la otra con cierta incoher~ia. Los
74 FRANc'ES TUSTIN AUTISMO \' PSICOSIS INFANTILES 75

nios con impedimentos suel~m ser sobreprotegidos y recibir cuidados que, en un principio, una madre preparada es indispensable para
excesivos. Un tipo de crianza poco flexible y en carctersticas posf l'esguardar de un susto a su beb, por cuanto puede prever situaciones
blemente seductoras para el nio suele hacer que ste quede estan- causantes de temor !J saber de qu manera cbnsolar al pequeo cuando
c.ado en un estado de autismo durante un tiempo indebidamente pro- (y si) ocurren aqul1as. Una madre preocupada e insegura po ofrece
longado, pero cuando tropieza con el hecho incontrovertible de la proteccin a un beb inseguro. Como lo manifestara un paciente
separacin fsica suele sufrir una sacudida penosa. Esa sacudida suele nio: "Supongo que el nuevo beb necesita protegerse con las plumas
llevarlo a desarro1lar procesos autistas secundarios tales como los que de la madre despus de nacer, pam no asustarse demasiado". Meta-
se describen en el captulo L De esta manera, el autismo primario fricamente, ello es lo que el beb parece necesitar. No se trata de
anormal ( APA) puede convertirse en autisrrio secundario -ericpsulado un anhelo de regreso al tero, sino de una condicin necesaria para
{ASE) si el nio posee una personalidad intrnsecamente. fue!'_t~ la supervivencia de aqul. Los bebs que desarrolJan un estado de
El beb sometido a un tipo de crianza rgido y poco adaptable sue- autismo pueden verse aquejados por ciertos factores congnitos que-
le experimentar la separacin fsica antes de poder soportarla, y, de los hacen ms propensos a experimentar sacudidas y sufrir los efectos
esa manera, desarro11ar procesos autistas secunearios. El beb que de la separacin fsica de manera prematura y crueL
recibe una crianza caracterizada por pautas incoherentes suele mos- Ello puede deberse al estado inusitadamente sensible de uno o
trarse confundido en su experiencia de separacin fsica y recurrir a ms rganos de los sentidos, o a una inteligencia general if!nata anor-
un funcionamiento centrado en el cuerpo a los efectos de hallar identi- malmente elevada, o al hecho de hallarse dotados de un talento espe-
dad y coherencia. cfico en grado inusitadamente alto. Estas caractersticas del nio
La expresin acuada por Winnicott de "maternaje lo bastante pueden entrelazarse con caractersticas propias de los padres y circuns-
bueno" resulta muy adecuada y til. Los nios que no reciben una tancias ambientales. Por ejemplo, el nio puede ser trasladado cons-
crianza "lo bastante buena" para ellos suelen desarrollar procesos au- tantemente de un sitio al otro, lo cual lo inquieta de manera desmedida,
tistas secundarios. En el caso de algunos, el desarrollo de dichos procesos o bien la madre puede mostrarse exageradamente preocupada por
puede haber estado precedido por un estancamiento en la etapa del otros problemas o sentirse deprimida. A una madre muy deprimida le
autismo primario durante un tiempo anormalmente largo. resulta difcil brindar al beb la atencin y estimulacin que aqul
necesita. Se convierte en "papel en blanco" de sus proyecciones- ele-
Autismo secundario encapsulado (ASE) mentales, que permanecen relativamente carentes de modificacin.
Los que lo sufren son los "crustceos". Este tip d.e _aljtismo se Asimismo, suele sentirse tan sobrecogida por su propio sentimiento de
desarrolla cmo defensa contra !-sensacin de pnico asociada a una frustracin y tensiones internas que le resulta difcil ayudar al beb a
soportarlas.
separacin fsica de caractersticas insoportables. En Ms ii:lli: delpi*i~
cipio del placer Freud traz un distingo revelador entre "susto" 1 , "nile- De la misma manera, a una madre que no recibe el apoyo nece-
do" y "ansiedad": saiio de su marido, de resultas de su indif&encia, pasividad, ausencia,
enfermedad o muerte, suele resultarle difcil suministrar al nio el grado
El trmino "ansiedad" describe un estado particular en superlativo de atencin y apoyo CJUe la mayora de los bebs recin
el que se espera el peligro o se prepara la persona para l, Pacidos parecen requerir. Los bebs crecen de manera ms ade-
aun cuando se .trate de un peligro desconocido. El "miedo" cuada en manos de una madre llena de confianza, pero si el equilibrio
requiere un objeto definido que inspire temor. El "susto", de sta se ve socavado de continuo por un esposo excesivamente
no obstante, es el calificativo que damos al estado en que crtico, parientes entrometidos, cambios frecuentes de ambientes o re-
cae una persona cuando se ve enfrentada a un peligro para cuerdos perturbadores de sus propias 'xperiencias infantiles reevoca-
el cual no se hallaba preparada; se acenta el factor sorpresa. das, a la mujer le resultar difcil proporcionar al beb el seguro
,lfi
"sostn" que aqul necesita. Asimismo, a una madre apartada de los
aspectos primitivos de s. misma debido a su depresin, falta de con-
Freud puntualiza, muy acertadamente, que en torno a la ansiedad
hay algo que protege al sujeto del "susto'', y sugiere que dicha pro- 1 fianza, temperamento y educacin le resultar dificil satisfa-cer las ne-
teccin deriva del hecho de hallarse preparado para lo que habr
rle ocurrir. Esa preparacin la proporciona la experiencia, de manera
i cesid1des fsicas del beb de manera apropiada. Por el contrario, pare-
cer hallarse totalmente separada de. este ltimo,
!1 Algunos padres parecen poseer un grado inusitadamente desa-
rrollado de definicin individual que lleva a un sentimiento- de sepa-
1 El vocablo alemn "schreck" sugiere algo ms drstico que un ''susto".
Las ideas de pnico, terror, shock, horror, espanto estaran ms cerca de ese sig- racin. :Marido y mujer siguen sus pr0opias vidas por sei?~Hado, y por
nificado. lo comn no sostient>n encuentros profundos entre s o con su prole, ,_

~
AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 77
76 FRANCES TUSTIN
atencin en ellos, los nios evitan enfrentar los aspectos terrorficos
cual, de todas maneras, parece amenazar sus esquemas de larga data y del "no- yo" propios del mundo externo. Parece factible, asimismo,
cuidadosamente establecid:Js para enfrentar el mundo externo y en- que la rotacin cumpla el propsito de producir un estado de disocia-
frentarse a s mismos. Ello a menudo se logra por medio de actividades cin, anlogo al de la hipnosis autoinducida, en el cual los objetos
profesionales y creativas emprendidas con intensidad. Ese tip de terrorficos del "no - yo" parecen oscureerse por completo. Al observar
padres a meriudo- pueden pensar con frialdad y clarid&d, y poseen un los estados de trance provocados por las danzas rituales que ejecutan
sentido excesivamente agudo de autodiferenciacin. Ello hace que les las tribus primitivas, a menudo me vinieron a la memoria los movi-
resulte difcil proporcionar experiencias transicionales apropiadas al mientos rotativos de los nios autistas. Esas danzas, en las que el
heb. Una madre encuadrada dentro de pautas ms corrientes, que bailarn entra en trance, suelen actuar como exorcismo para expulsar
responda al mundo externo de modo ms espontneo, aunque grosero, objetos perniciosos del cuerpo de la persona o del ambiente, fin que
puede lograr su propsito corno cosa habitual. Sabe, por intuicin, tambin parecen perseguir los movimientos giratorios del nio autista.
cundo debe dejar que el beb la "explote", y cundo ha de ponerse En otras palabras, ellos configuran un intento por oscurecer la con-
firme y controlarlo en relacin con s misma y con terceros. Lo ayuda
a verse expuesto a mucha~> posibilidades diferentes, de manera tal de ciencia psicolgica.
El animismo y el autismo parecen ser las modalidades opuestas
que aqul cuente con vas de descarga para sus sentimientos y
energas. de operacin de la mente primitiva. El animismo implica la accin de
dotar de vida a los objetos inanimados; el autismo patolgico, por su
Como viramos, si el ambiente en que se halla criado el nio
!e parece a este ltimo hallarse perturbado de manera catastrfica, el parte, es un proceso de enfrentamiento con la muerte que procura
pequeo desarrollar un trauma. El mismo punto sensible puede ser borrar los objetos mediante la aplicacin de sustancia corporal, a los
traumatizado por incidentes similares. Asimismo, el proceso de repe- efectos de borrar su existencia. Asimismo. reduce a los seres vivos al
ticin- compulsin que opera en estos niveles elementales significa estado de objetos inanimados. La distincin entre objetos animados e
que ha de reiterarse una y otra vez. A menos de ser aliviada, la tensin inanimados parecera darse en una . etapa crtica del desarrollo del
sigue acumulndose. El nio APA ve empaada su capacidad de nio ( Spitz, 1963). En los casos de autismo patolgico, esa distincin
percibir diferencias, y se produce en l una subdiferenciacin con el no ha sido delineada con claridad ( APA), o bien ha sido totalmente
fin de evitar este trauma. El nio ASE establece una diferenciaci(m borrada (ASE).
excesiva entre el "yo" y el "no- yo"; este ltimo queda excluido total- El material clnico indica que, en las situaciones de crianza carac
mente. El hecho se experimenta como barrera entre s mismo y el terizadas por la inseguridad (debido a impedimentos tanto de la ma-
mundo externo. dre como del hijo) la relacin pezn-lengua asume importancia inde
Resultar ya evidente al lector que el examen de los procesos bida. Cabe sustentar la hiptesis de que, en el curso del desarrollo
autistas se halla plagado de dificultades semnticas. Por ejemplo, el normal, ella parece salvar la brecha existente entre madre e hijo. Si
autoengao del "caparazn" debe analizarse como si fuera una reali- se toma conciencia de la prdida del pezn antes de desarrollarse la
dad material. Para el nio autista parece tratarse de un objeto tangi- capacidad de representacin interna de los objetos ausentes, el puente
ble que lo rodea, pero nosotros, observadores ms experimentados, parece romperse, cosa que parece haberle ocurrido al nio autista
sabemos que se trata de una concepcin primitiva de su mente inge- ., que desea evitar toda repeticin de la penosa experiencia. Muchos
nua, que, no obstante, ejerce una influencia poderosa. pequeos ASE se relamen y succionan los cachetes hacia adentro.
En el captulo siguiente se examinarn detalladamente las barre- ~ Otros parecen hallar consuelo a partir de la sensacin que les procura
J la mac;a de heces en el ano. De esta manera se resguardan de expc
ras autsticas. En el presente captulo se examinarn pautas caracte-
rsticas de los nios ,psicticos, y se. har un intento por comprender rimentar la prdida de la madre en forma tangible.
su funcin. . Los objetos autistas, a menos de ser utilizados en exceso o du-
Muchos nios psicticos rotan sus cuerpos y hacen girar objetos rante un tiempo indebidamente prolongado, desempean una funcin
~ externos como si fueran sus propios cuerpos. Estas actividades estereo- de importancia al permitir a los nios manejar los sentimientos gene-
tipadas y repetitivas proporcionan a esos pequeos el sentido de rados en ellos por la prdida de la madre. Los nios APA hacen uso
identidad y la sensacin de seguridad que tanto anhelan. Ello ocurri- de objetos primarios mucho despus de la poca en que, en siltlaciones
ra porque, aparentemente, en determinado mmento de la infancia normales, se hace abandono de ellos. Esas actividades de consuelo
se produjeron cambios demasiado repentinos y perturbadores para oral parecen basarse en la existencia de disposiciones congnitas pri-
ellos. Esos cambios generaron la experiencia terrorfica de la separa- marias; se han fotografiado nios en el tero materno que y11 !'itl lleva-
cin fsica y, en consecuencia, debe evitr.ilclas. Los movimientos de ban los dedos a la boca. El relamerse y el succionarse los uchete.s
rotacin tambin parecen cumplir otra funcin. Al concentrar toda su rJ
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78 FRANCES TUSTIN AUTISMO Y I'SlCOSIS INFANTILES 79

propios del pequeo ASE constituye una pauta que parece indicar El problema que plantea el tipo de autismo ASE reside en que
una desviacin. la situacin va empeorando cada vez ms, ya que se cortan las vas de
El material clnico indica, asimismo, que los latidos de su propio acceso a las influencias externas, las cuales constituyen el nico ele-
corazn son importantes para el nio cuando ste se siente solo y mento susceptible de modificarla. Esto, por supuesto, no es "'culpa"
asustado. Ello puede ocurrir porque el ritmo de las vibraciones del de nadie, y se ha causado mucho dao y producido heridas innecesarias
pezn en la boca llega a asociarse con los latidos del corazn, o porque al implicarse que las madres de los nios autistas son la fuente ex-
el chupeteo acenta una sensibilidad congnita a los latidos del cora- clusiva de los problemas de sus hijos. Para que el lector logre com-
zn de la madre y, de esa manera, se desva en direccin a los latidos prender lo que esas madres. han sufrido en su intento por entablar
de su propio corazn para sentir que la progenitora sigue presente: contacto con sus hijos totalmente faltos de capacidad de respuesta, y
aqulla puede haberse marchado, pero los latidos del propio corazn llegue a compadecerlas, lo remitimos a los trabajos de Tischler ( 1964).
del nio y el ritmo de las pulsaciones de su propio chupeteo siempre Dicho investigador puntualiza, por cierto que atinadamente, que para
siguen en l. Estos ltimos elementos poseen un carcter mecnico y el momento en que los especialistas entrevistan a esas madres, stas
previsible, a diferencia de la madre, quien, con sus ausencias repen- ya han sido sometidas a un exceso de tensin emocional. Sus hijos,
tinas e imprevisibles, puede inducir en el pequeo una sensacin de como bien lo saben los terapeutas, pueden ejercer sobre ellas efectos
pnico. Laing puntualiza que los esquizofrnicos adultos se caracte- sumamente desmoralizadores.
rizan, en esencia, por haber sufrido un gran' dolor que les deja des- La experiencia psicoteraputica me permite llegar a la conclusin
.trozado el corazn. Nuestra labor con nios psicticos nos permitira do que en muchos nios neurticos los procesos crnicos de ASE han
tom'ar conciencia de la catstrofe oral primitiva de la cual ese dolor sido aislados en un "bolsillo" de funcionamiento, de manera tal que
es un derivado. Todas las partes del cuerpo citadas (lengua, mejillas, el desarrollo parece continuar normalmente, en tanto que el "bolsillo"
heces, corazn) formap parte ms intrnseca del nio que las partes de encapsulamiento causa problemas ms adelante. Estos pueden
de la mano que deben moverse en el espacio para brindar consuelo. darse en forma de fobias, dificultades para dormir, anorexia nerviosa,
Esto puede tener algo que ver con su uso anormal por parte de nios mutisrno electivo, algunos problemas de piel, determinados trastornos
excesivamente protegidos contra toda experiencia de separacin fsica. psicosomticos, dificultades para el aprendizaje, trastornos del len-
En el curso del desarrollo norhtal, la madre est aparentemente guaje y ciertas formas de delincuencia. Dentro de este "bolsillo'' los
capacitada para infundir en el beb, de manera gradual, una "pizca" objetos autsticos han mantenido su ascendiente, y los fenmenos ob-
del terror asociado con la separacin fsica, de manera que poco a jetales transidonales no se han desarrollado en medida suficiente.
poco aqul pueda irse preparando para admitir esa situacin. Parte de Existe cierta imaginacin de tipo primitivo, pero que se limita a jugar
esa preparacin reside en la capacidad para mantener en la mente una en torno a objetos fsicos y sus equivalentes en el mundo externo.
imagen de la madre ausente, de manera tal que tanto ella como su Este tipo de autismo tambin parece entrar en juego en la estruc-
beb se vean liberados de la necesidad de entablar un contacto fsico tura caracterial de determinados individuos relativamente nonnales.
constante. Como viramos, los nios autistas nunca alcanzan esa Rubinfine ( 1961) sugiere que la negacin, caracterstica de este tipo
etapa, exigen un contacto fsico constante, y la ilusin de la presencia de autismo, se da como precedente del rechazo. El rechazo configura
materna se mantiene por medio de actividades autsticas que impiden una modalidad central de defensa del carcter hipomanaco. Cuando
el uso de la madre real. Esta ltima es negada como fuente del terror los nios acorazados tras las barreras del ASE salen de ese estado de
inducido por el ..no- yo.., y de esa manera se le impide brindar las autismo invariablemente se producen oscilaciones en su temperamento
cuidados que es capaz de suministrar. manaco - depresivo, que va del xtasis de la omnipotencia a la "ca:da"
Todo esto es, naturalmente, fuente de profunda inquietud para abismal en la desesperanza. Esta ltima se produce como resultado
la madre, quien suele mostrarse cada vez ms insegura en los mtodos de las rabietas a menudo reprimidas que tienen lugar cuando se des-
de crianza que aplica a un pequeo que constantemente rechaza sus cubre que los obj-etos experimentados como "yo" pertenecen, despus
intentos de acercamit:nto. Como bien lo saben aquellos que han de todo, al "no - yo".
tomado conocimiento de ese tipo de nios en la situacin teraputica o Algunas personas relativamente normales y a menudo extrema-
educacional, los intentns por entablar contacto con ellos resultan su- damente talentoss tratan a los seres, objetos e instituciones externas
mamente fatigosos, inquietantes y perturbadores. La tragedia estriba como peones fsicos en el tablero de ajedrez de sus propsitos ..centra-
en que algo que parees haberse iniciado como un movimiento de dos en el yo". Entre ellas se cuentan los seres adictos al fanatismo.
retroceso temporario ante una situacin inductora de pnico parece exa- Ellos emprenden una persecucin religiosa, sectaria y discrimillatoria
cerbarse a medida que van pasando los afias. Ello ocurre hasta tal punto cuyo objeto es mantener a raya al "'espantoso no yo colocndose "'an-
que a menudo parece tornarse irreversible. teojeras" que impiden yer tcxlo punto de vista que no sea el pl'Opio.
80 FRANCES TUSTIN AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 81

Afiliaciones propias de una mentalidad tan estrecha pueden pasar por madurez en pleno desarrollo. El cuidado de los nios psic6ticos exige
lealtad, pero no lo son en un sentido profundo. A semejanza de David, la presencia de seres que hayan pasado por esa experiencia.
el nio descripto en el captulo 111, les interesan, fundamentalmente, Los psicticos no son animales totalmente diferentes del resto de
las superficies externas. Para gente de ese tipo resultan sumamente nosotros. Cabe argumentar que la gran mayora de los individuos de-
significativas ciertas caractersticas superficiales del individuo, como nominados "normales" llevan arraigados en su ser vestigios de autismo
el color de su piel, su ideologa poltica, ciertos detalles de su termi- patolgico. Como el crecimiento no es un proceso que fluya de manera
nologa terica, o formas y ceremonias religiosas. Semejantes forma- uniforme sino que se produce con una serie de altibajos, la toma de
listas pisotean todo aquello que sea nuevo y original. En la vida se conciencia de la separacin fsica suele causar una sacudida a todos
abren camino por la fuerza, empleando sistemas globales que tienden los bebs. Suelen producirse integraciones que atraen la atencin del
a cerrar su crculo, en vez de valerse de su falta de conclusin como beb hacia la realidad de la separacin fsica de manera totalmente
estmulo del esfuerzo creador. Busc an poder adherir totalmente a repentina e incontrovertible. Y, con ello, surge la desesperacin por
sus sistemas globales completados de manera poco natural y hacer reemplazar algo que se ha "ido". Lo que se ha "ido" se convierte
que los dems tambin adhieran a ellos. No dan lugar al movimiento en un vaco hostil del "no - yo", que el nio ha de evitar con todas
y las diferencias individuales. Asimismo, falsifican y toman irreales sus fuerzas. El hecho de que la manera misma de evitarlo genera
sus propias respuestas y su opinin de los dems. Los seres que difie- ulteriores vacos es la tragedia del autismo patolgico. No obstante,
ren de ellos son perversos, corruptos, o se encuentran abismalmente en el curso de su desarrollo normal el beb se afana en medida sufi-
eqnivocados. ciente, y la madre (apoyada por el padre) le responde tambin en
Los archimanipuladores que, a semejanza del Polonia de Hamlet, medida suficiente como para permitirle soportar la presencia de ese
se ocultan tras las cortinas de sus falsas pretensiones, procuran alejar vaco sin verse obligado a evitarlo, ni ser arrojado nuevamente en ese
idnticos terrores. As son, tambin, los eternos camaleones que, ca- mundo inanimado de seres y objetos sin diferenciacin alguna de la
rentes de plincipios cabalmente interiorizados, adoptan el color del materia corporal. );':m pero, en lo ms profundo de nuestro ser (al me-
ambiente, o los mediocres ambiciosos que copian textualmente las ideas nos, en, algunos de nosotros), parece haber vestigios de una inercia
de un creador (sin citarlo jams) y las utilizan caticamente, o de ma- autstica empeada en la bsqueda de comodidad, que tiende a provo-
nera dogmtica. Todos estos tipos de gente "normal" manipulan el car una regresin indeseable. Apa:entemente, es a ello que Freud
muntlo externo con el fin de utilizarlo como capa que proteja su ser haca referencia cuando, en MC8 all del principio del placer, se ex-
herido y vulnerable. En su interior vibra tal terror de algo peor que play sobre el impulso de retorno a lo inanimado al -q~e asociaba con
la muerte que sus actos todos se basan en un intento, desesperado por ~u cncepto del instinto de muerte. El modo en que se maneje dicho
salvar el pellejo sea cual fuere su costo para el prjimo. impulso regresivo tiene gran importancia para el desarrollo normal
En momentos de percepcin aguda esos caracteres se sienten im- de la persona. ~ .
pacientes con el barniz de artificialidad que les impide entablar con- El tipo de autismo que hemos anali::ado hasta aqu se asocia con
tacto con las personas tal como son. Tienen la sensacin de estar una inteTTUpci6n del desarrollo mental. A continuacin examinaremos
Pncaramndose en un espejo sin conseguir nunca llegar al otro lado, otro tipo de autismo, asociado con una regresin.
all donde podran tener una visin real y directa de los objetos. En
ese su mundo situado "a travs del espejo" no hay mayor lugar para Autsm.o secur1dario regresivQ ( ASR)
la originalidad, la creatividad o la simpata, puesto que para que ells En algunas condiciones patolgicas el proceso de desarrollo pa-
se desarrollen debe tomarse conciencia de la separacin de otras rece haber seguido su curso, aunque sobre bases muy endebles. Ello
personas cuya diferencia se respeta y valoriza. Asimismo, debe existir ocurre debido a que buena parte de la personalidad ha conservado
una aguda percepcin de la diferencia existente entre los objetos y los sus caractersticas autistas y se ha mantenido fuera del alcance dtl
seres humanos. influencias externas en el proceso de crianza, cuya separaein fsica
La distribucin de ddivas puede tomarse por una muestra de fuera reconocida. Se trata, a menudo, de una si!uaci6n en la cual
bondad y generosidad. La manipulacin de materiales, a menudo su- se ha dado una adaptacin indebida, y, posiblemente, respuestas in-
mamente habilidosa, puede pasar por actividad creadora. Pero no debidamente sedudoias, asimismo, por parte de la madre. No obstante,
son stos los frutos de h imaginacin creadora ni de la solicitud por estos be'bs a menudo parecen mostrarse inusitadamente pasivos y
los congneres. Para que esto ocurra, ese dolor que desgarra el co manifiestan un impulso muy dbil llacia la integracin. E.s ste el
razn y que constituye la esencia de la condicin humana debe expe tipo de situacin que produce el tipo de beb ..demasiado bueno" del
rimentarse una y otra vez en contextos cada vez ms amplios de una cuento. Llega un momento en que esa adaptacin e-'!cesivamente sa-

J
82 FRANCES TUSTIN AUITSMO Y PSICOSIS INJ:o'ANTILES 83

tisfactoria de madre y beb entre s (un beb "modelo" y una madre tarla nuevamente. Los nios APA apenas si parecen haberla experi-
"modelo") se torna insostenible. El desarrollo del pequeo, basado mentado en absoluto, salvo por medio de breves estallidos en que
hasta ese entonces en una relacin artificial, se interrumpe por com- reaccionaban eruptivamente, pero de ninguna otra manera activa.
pleto, y se produce una regresin en la personalidad que ha logrado El ASR se1 asocia con una desintegracin, en tanto que el AS-E se
un desarrollo muy dbil. Algunos vestigios de las ltimas etapas de asocia con una rpida "integracin", a partir de un estado previo de
ese desarrollo, como las fantasas, parecen retenerse y participar del falta de integracin. Los nios APA se han integrado en ciertas reas,
funcionamiento autistico centrado en sensaciones. Una caracterstica pero, por lo general, las diferenciaciones se han mantenido totalmel).te
diferencial saliente de este tipo regresivo de autisrno es la huida hacia borrosas.
un mundo de fantasas estrechamente asociadas con sensaciones fsi- En el ASR los procesos de escisin excesiva finalmente redundan
cas. El ASE, por el contrario, se caracteriza por la falta de fantasas. en, una fragmentacin del objeto y el yo. Los nios ASA reaccionan
Un tipo de autismo asociado con una existencia primitiva en el globalmente; es muy escasa la dicotoma existente entre el "yo" que
mundo de las fantasas es el que parece caracterizar a la esquizofrenia brinda placer y el "no - yo"; este ltimo, en realidad, es anulado. En el
adulta ( Bleuler, 1913). En consecuencia, a los efectos de simplificar APA se borran las distinciones.
las cosas convendra reservar la expresin esquizofrenia infantil para En el ASE los procesos de encapsulamiento implican una intensifi-
los nios que ponen de manifiesto este tipo regrcsiv de autismo. La cacin de procesos normales de envoltura por expulsin o inclusin.
esquizofrenia infantil y la adulta tendran en comn, por consiguiente, El ASR se asocia con un hiperdesarrollo de los procesos a. los que
el hecho de que en ambas se dan: Klein denomina de identificacin proyectiva (trmino poco afortunado,
como la misma autora lo advirti) . La define del modo siguiente ( 1963,
a) Fantasas pg. 58) : "La identificacin por proyeccin implica que se dan aunadas
b) La interrupcin de lo que parecia ser un proceso normal de la escisin de ciertas partes del s mismo con su proyeccin sobre (o en)
desarrollo. vtra persona".
Las dificultades que impiden la comprensin cabal de este con-
La clasificacin anterior tambin adhiere a los linearnientos.del dia~ cepto parecen derivar de la confusin existente entre sujeto y objeto,
nstico diferencial de Rimland, quien distingue entre auti.mw infant iuherente a su naturaleza. Aparentemente se tratara de un concepto
precoz y eaquizofrenia mfanta ( Rimland, 1962). Se podran elaborar til, por cuanto proporciona una descripcin cientfica del "dilogo"
diagnsticos mucho ms dignos de confianza de los estados psicticos (Spitz, 1S63) desarrollado entre madre y beb, que, caso contrario, pa-
si el nio fuera entrevistado un mnimo de veinte veces (entrevistas rece "cuasi -mstico" ( Rank, 1949, pg. 43). Estos procesos, en sus
diagnsticas) en un contexto psicoteraputico con un especialista ca aspectos normales, parecen constituir un sistema dialctico o de reali-
pacitado en anlisis de profundidad. Estos nios presentan cuadros d\1 mentacin de ilusiones, cuyas idas y venidas parecen hacer soportables
conducta tan variados que slo tras una exploracin en profundidad y contenidas las erupciones corporales de pnico e ira. Trtase de
pueden integrarse determinados factores comunes, a los efectos de ela- una suerte de reciprocidad por empata. El tono de voz, las tensiones
borar algn tipo de diagnstico bsico en funcin de los diferentes tipos musculares, las expresiones faciales, las posturas del cuerpo y la conducta
de autisrno posibles. son los canales a travs de los cuales se produce la comunicacin. Ellos
configuran vas no verbales que nos permiten, por as decirlo, colocarnos
Comparacin entre ASR y ASE en el lugar del otro, entendernos entre nosotros. Es slo cuando las
partes del s mismo parecen fragmentarse en trozos .diminutos (o des-
El sndrome psictico central asociado corf el autisrno secundario integrarse) y dispersarse a lo largo de un rea muy amplia, utilizando
regresivo ( ASR ) es la esquizofrenia infanta. 2 , muchos repositorios separados, que dichos procesos se tornan patol-
El sndrome psictico central asociado con el autismo secundario gicos. El grado de dispersin de esas partes relegadas incide sobre
encapsulado (ASE) es el autisrno infantil precoz. ' los resultados del tratamiento psicoteraputico que puedan espe-rarse.
En el ASR, antes de producirse la regresin el nio ha tenido con- En sus manifestaciones patolgicas, los procesos de identificacin
ciencia de la separacin fsica durante un perodo ms prolongado que proyectiva parecen tener mucho en comn con el ..distanciamiento' y
en el caso de los nios ASE. Los nios ASE la han experimentado de la "e:xternalizacin", tal corno los describe W. M. Brodey ( 1965 ). Ma'h-
manera sumamente dolorosa, han sufrido una. suerte de erupcin violenta ler ( 1952) emplea el trmino "simbiosis" para describir la situacin
y luego se han atrincherado tras una barrera que les impide experimen- en que se da una crianza mutuamente beneficiosa; cuando escapa al
control del sujeto y se torna patolgica, la denomina '"psicosis simbi-
2 Al final de este captulo se aade una Nota en la que se diferencia entre
dos tipos de autismo secundario regresivo.
tica". Winnicott (1958) hace referencia a una situacin de doble
84 FRANCFS TUSTIN AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILEs 85

dependencia" en la primera infancia, y nos advierte que "la idea de nechos tal como he pc:lido experimentarlos a lo largo del tratamiento
intercomunicacin se basa en una ilusin". psicoanaltico de una amplia serie de perturbaciones emocionales.
En el caso de muchos nios APA parece ser -la madre quien les
ha impedido que efecten diferenciaciones normales. Por el contrario, Nota
parecen haberlo logrado de modo muy deshilvanado. Esta limitacin
de las diferenciaciones efectuadas se debera a un estado de ansiedad En el curso de mi ulterior trabajo he llegado a diferenciar dos tipos
muy aguda por parte de la madre, quien teme permitirle al beb que de autismo regresivo, que denominar ASR 1 y ASR2 respectivamente.
se separe de ella. El pequeo "retoma" el temor que la separacin Las primeras fases del autismo secundario regresivo son idnticas a
inspira a la madre, y "entra" en la situacin. las que llevan al autismo secundario encapsulado: la experiencia de la
Los nios ASE parecen encerrarse tras una fuerte cubierta con ,eparacin fsica de la madre trae aparejada la concomitante distin-
el fin de afrontar el trauma oral que les causa la prdida de su unidad cin entre el "yo" y el "no- yo", lo "conocido" y lo "desconocido", lo
primigenia con la madre. Se "encierran en s mismos" y experimentan "familiar" y lo "extrao". Por varias razones, el "no- yo", ese ente "ex-
a los objetos externos como parte de su propio cuerpo. trao y desconocido" resulta terrorfico en medida mayor de lo sopor-
ljos nios ASR se han diferenciado de la madre de modo precario, table. El nio ASE enfrenta esta situacin mediante su encapsula-
y luego sufren una regresin, "encerrndose en la propia madre", cuando miento. Ello significa que se borra en l por completo la conciencia
el trauma oral de la separacin fsica resulta demasiado para ellos. de su separacin. El nio ASR tiene oscura conciencia de la separacin
En relacin con el desarrollo cognitivo, los nios APA tienen '.'is- y la encara mediante la dispersin de fragmentos de s mismo en
las" de funcionamiento cognitivo. La negacin del mundo externo por fragmentos de objetos externos utilizados como cobertura ultrapro-
parte de los nios ASE redunda en una inhibicin del pensamiento. te,d ora. Si la dispersin no ha sido demasiado fragmentaria o no se
En el nio ASR la fragmentacin y confusin extremas de las partes del ha prolongado durante un tiempo excesivo, se la denomina ASR1 Por
s mismo con ias de otras personas redunda en un pensamiento des- lo general sus vctimas son nios peqUeos, a los que puede aplicarse
integrado y confuso. el tipo de psicoterapia que describiremos posteriormente. Si no se los
En cuanto a la relacin madre-hijo: el nio APA apenas si diferen- trata, la dispersin fragmentada lleva a un deterioro, por cuanto los
cia a la madre de s mismo (o su cuerpo). El nio ASE la traca en procesos de encapsulamiento no protegen al pequeo de esto ltimo.
"nada", negndole todo sentido. El nio ASR la visualiza de manera (Los casos de recuperacin espontnea que pueden darse en los nios
totalmente confusa. ASE no san viables en las condiciones propias del ASR2 por cuanto
En lo que respecta al lenguaje, ste puede ser muy limitado, como d deterioro sufrido pronto se torna irreversible.)
la "jerga" propia de los nios APA. Muchos nios ASE son mudos, eco-
llicos, o tienen un lenguaje propio; los que han desarrollado un lenguaje
parecen utilizarlo ms para aliviar sus tensiones que como medio de
comunicacin. En los nios ASR el lenguaje es a menudo deficiente,
un mero farfulleo, o bien prolijo aunque confuso en su significado.
Los movimientos del cuerpo pueden ser torpes, por contraste con los
movimientos preternaturalmente ligeros y giles de los pequeos con
signos de padecer autismo infantil precoz. Falta aqu la. cualidad
etrea propia de estos ltimos. Ls ojos de los nios que han sufrido
una regresin a menudo estn fuera de foco y se muestran empaados
como los de los viejos; no parecen mirar a la gente, sino a travs de
ella. Algunos nios ASE evitan por completo "mirar a" la gente.
A continuacin sintetizaremos las caractersticas comparativas de
los cuatro tipos de autismo por medio de cuatro cuadros. El cuadro I
har referencia a los factores que precipitan la dolencia, y el cuadro II
a sus caractersticas diferenciales. Estos cuadros incluyen hiptesis
referentes al autismo que podrn confirmarse, modificarse o descar-
tarse a la luz de la experiencia de terceros. La virtud intrnseca de
dichas hiptesis, por lo que a m atae, reside en que proporcionan un
!iistema integrador basada en el desarrollo del nia, el cual cubre los
"
\>;

86 FRANCES TUSTIN AUTISMO Y PSICOSIS INF'ANTILES 01

Cuadro 1 (cont.)

Cuadro 1 Autismo secundario encapsulado Autismo secundario regresivo


(ASE) (ASR)
TIPOS DE AUTISMO: FACTORES PRECIPITANTES
La inhibicin como defensa La regresin como defensa

La lactancia se ve negada debido a pro- El proceso de desarrollo inseguro se va


Autismo primario normal Autismo primario anormal cesos traumticos de separacin y en- fragmentando a raz de la tensin su-
(APN) (APA) capsulamiento (envoltura intensificada) frida. El uso excesivo de una identi
que hacen que el nio se ''encierre en ficacin proyectiva da como resultado
si mismo'', vale decir, que utilice los el que madre e hijo se "envuelvan'' en-
"Solipsismo neonatal normal" Prolongacin anormal del autismo objetos externos como si fueran l mis- tre s. El proceso de desarrollo puede
(Expresin acuada por Anthony, primario mo. El trauma de separacin puede caracterizarse por su inseguridad, de-
1958) deberse a una combinacin de los fac-
Puede deberse a: bido a una combinacin de los factores
tores siguientes: siguientes:
l. La capacidad mnima de discri- l. Falta evidente de estimulacin sen- l. Prolongacin anormal del autismo l. Se ha registrado una prolongacin
minacin y para efectuar diferen- sorial, tal como ocurre en ciertas primario, lo cual implica que la anormal del autismo primario, se-
ciaciones, caracterstica de la pri- instituciones retrgradas. toma de conciencia de la separa- guido de determinado proceso de
mera infancia, significa que hay cin corporal signifique un choque desarrollo que se desintegra bajo la
escasa conciencia del mundo ex- grave, para el cual el nio no se tensin que provoca la toma de
terno. encuentra preparado. conciencia de la separacin cor-
poral.
2. A medida que aumenta la discri- 2. Falta parcial de estimulacin sen- 2. Separacin geogrfica de la madre 2. Puede producirse una detencin
minacin, los procesos autistas de sorial, debida a: cuando el uao de objetos autistas temporaria en el estado de ASE,
desborde-envoltura-unicidad prote- a) Impedimentos del nio, tales como ha lle~ado a su punto mximo. seguida de cierto grado de desarro-
gen la ilusin del beb en el sen- ceguera, sordera, disfuncin cere- llo, proceso que se resquebraja
tido de que no ha tenido lugar la bral, algunas formas de subnorma- 'bajo el influjo de la tensin.
separacin. La respuesta al mundo lidad mental o musculatura dbil.
externo es de carcter autista. b) El dejar solo al nio durante lap-
sos muy prolongados. Los adultos
encargados de su crianza le pres-
tan poca atencin.
3. La "madre devota corriente" re- 3. Madre (padres) subdiferenciada 3. Enfermedad fsica en la primera 3. un ambiente indebidamente adap-
cibe las ''erupciones" del beb y lo (dos) debido a defectos innatos o infancia. tativo enmascara la intolerancia de
ayuda al respecto, tranquilizndolo con el fin de evitar humillaciones la separacin fsica por parte del
en relacin con sus efectos catas- asociadas al hecho de diferenciar a nio, pero cuando el hecho ya re-
trficos ilusorios. si mismo claramente de los dems. sulta inocultable el pequeo sufre
una crisis.
4. Al aumentar la ulterior discrimina- 4. Permiten a la madre sobreprote- 4. Perturbaciones en el tero. 4. Baja tolerancia de la frustracin
cin, los procesos de interaccin ger a los bebs y atenuar sus res- en el nio, o en la madre y acul.
"como si ... '' entre madre y beb puestas.
evitan una experiencia demasiado
brusca de desilusin. En trminos
de Winnicott, la madre proporcio-
na ''experiencias transicionales". 5. Inmovilizacin de las extremida- 5. Pasividad indebida en el niiio.
Los objetos externos comienzan a des en la muy tierna infancia. Pue-
utilizarse como puente entre el de tomarse ASE o ASR.
"yo" y el "no-yo".
88 FRANCEs rosnN AUfiSMO Y PSICQSIS INFANTILES 89

Cuadro 1 (cont.)

Autismo secundario encapsulado Autismo secundario regresiva


( ASE) (ASR)

6. Nivel de inteligencia muy alto. 6. Madre dominante y padre pasivo.

7. Respuestas hipersensibles a los 7. Madre psictica.


estmulos sensoriales.

8. Baja tolerancia de frustracin. 8. Padres dem~siado "abiertos", que


no p~ote gen en grado suficiente su
vida privada.

9. Depresin manifiesta o negada en 9. Por varias razon,es, se experimenta


la madre. a la madre como un ser envol-
vente.

10. La madre no recibe apoyo del


padre, debido a indiferencia, pa-
sividad, ausencia, enfermedad o
muerte.

ll. La confianza de la madre se ve


socavada por las propias experien-
cias sufridas durante su infancia,
la presencia de familiares que
se entrometen, o mudanzas fre-
cuentes.

12. Sus expectativas perfeccionistas


llevan a la madre a "azuzar" al
hijo, impulsndolo a emprender
actividades que exceden sus ap-
titudes. El nio se retrae a los
efectos de rehuir esos "aguijones".

13. La madre se experimenta como


objeto que lo engulle todo. (Tal
vez porque las proclividades a
tragarlo todo que tiene el nio
no se ven modificadas en medida
suficiente, debido a una serie de
factores diversos). El nio se re-
trae, aterrorizado. Puede conver-
tirse en ASR.
Cuadro 2
14. Maltrato fsico real del nio. Des-
TIPOS DE AUTISMO: CARACTERISTICAS DIFERENCIALES cripto por el doctor G. Stroh.

Autismo primario normal Autismo primaf) anormal Cuadro 2 (cont.)


(APN) (APA) Autismo secundario encapsulado Autismo secundario regresivo
(ASE) (ASR)
Solipaismo neonatal Prolongacin del APN
l. Primer estado natural en el que l. El nio permanece en un estado Interrupcin temp1'ana del desa"ollo. Regre.tin del .deJtJnollo
no se reconoce la discontinuidad de autismo primario debido a una l. Forma de proteccin contra el l. Proteccin contra el terror que
de los objetos extt:rrlos. crianza totalmente inadecuada o terror que provoca el "no yo, no provoca el "no yo, na COiloddo,
uso muy deteriorado de ella, de- conocido, extrao". extrao''. La "dispenin~ deter-
El "eri~psulamiento" genera una mina un tipo de perscnilida.d ca-
90 FRANOES TUSTIN AUTISMO Y PSICOSIS INFAJ'o.'TILES 91

Cuadro 2 (con t.) Cuadro 2 (cont.)

Autismo primario normal Autisrno primario anormal Autismo secundario encapsulado Autismo secundario regresivo
(APN) (APA) (ASE) (ASR)

bido a defectos congnitos. Pue- estructura caracterial indebida- rente de estructura; borrosa y
de tratarse de defectos sensoriales mente rgida. Estos nios se afe- confusa.
o cognitivos, de una constitucin rran en exceso a rutinas fijas, las
emocional difcil o de la interac- que se experimentan en funcin de
cin de todos estos factores.' Pue- una envoltura protectora que ase-
de darse una: gura la superviviencia del cuerpo.
a) Prologacin permanente del Ah reside la esencia de los inten-
APN tos del nio autista por preservar
la "identidad". Esta necesidad,
asimismo, parece ser la base de
Los nios con notoria falta defensas neurticas obsesivas y el
de estimulacin ambiental se desarrollo de rituales rgidamente
hunden en estados marsmicos mantenidos.
y algunos mueren.
b) Prolongacin temporaria del
APN
Carencia parcial debida a
defectos ambientales o cons-
titucionales, lo que determina
que la toma de conciencia re-
pentina e intolerable de la se-
paracin fsica tome el APA
en ASE. Si ha tenido lugar
un desarrollo caracterizado por
la inseguridad, se convierte
en ASR. 2. Los procesos ilusorios de desbor- 2. La identificacin proyectiva se
de-envoltura se tornan excesivos, torna excesiva, desparramando las
2. Vanse etapas delineadas en el 2. Este estado se caracteriza por la partes del cuerpo en objetos ex-
cuadro l. hasta el punto de generar un
subdiferenciacin en la esfera encapsulamiento. El objeto de ternos. (Ese "desparramo" es, por
emocional. Conciencia difusa de ste es: supuesto, ilusorio). Su objeto es:
la separacin fsica, de la ima- a) Hacer a un lado el "no yo" a) Disminuir el choque provocado
gen corporal, de la identidad per- causante de terror. por la separacin corporal.
sonal y del hecho de estar vivo. b) Cubrir la depresin de tipo b) Mitigar la depresin de tipo
"agujero". "agujero".
e) Preservar la integracin de la e) Sentir que los fragmentos del
personalidad precozmente in- cuerpo se mantienen unidos.
tegrada, El resultado es:
i) Los efectos de la crianza
y la recepcin discrin-
natoria de estmulos se
ven obstaculizados por la
dispersin de los fragmen-
tos del cuerpo.
ii) La fragmentacit)n del ob-
jeto y del y().
3. El uso de objetos autistas prima- 3. Los objetos autistas primarios, iii) La regresin y el deterioro
rios da lugar al uso de objetos como consecuencias it~evi
tales como el dedo o el put'io, si-
transicionales y experiencias transi- guen siendo utilizados mucho tables.
cionales. tiempo despus del perodo en
que normalmente se hace aban- 3. Perseverancia en el uso de obje- 3. Los objetos de transicin se llti-
dono de su uso. tos autistas de tipo anormal, co- lizan de modo C()mpulsiv> y a
mo duros o mecnicos. una edad en que normalmente se
hace abandono de e-llos.
92 FRANCES TUSTIN AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 93

Cuadro 2 (cont.) Cu&Gro 2 (eont.)

Autismo primario normal Autismo primario anormal Autismo secundario encapsulado Autismo secundario regresivo
(APN) (APA) (ASE) (ASR)
4. El autismo es reemplazado por 4. En la situacin clnica puede que 4. En la situacin clnica el nio se 4. En la situacin clnica el nio
relaciones recprocas continuas. ., nio no se separe de la ma- separa de la madre sin darse vuel- pu<1rle aferrarse con fuerza a la
dre. ta para echarle una mirada. madre o llevar consigo el objeto
transicional.
5. El cuerpo del nio parece blando
y flccido. Parece hundirse en la 5. El r;:uerpo del nio parece tieso 5. El cuerpo del nio puede ser de-
falda de la madre, en sus hom- y falto de capacidad de respues- masiado grande para su edad o
bros o su costado. ta. Rehuyen todo conta.c to fsico. largirucho o delgado y dbil.

6. Distincin fragmentada entre ob- 6. No parecen distinguir entre las 6. Distincin confusa entre las per-
jetos vivos e inanimados. personas y las "cosas". sonas y las cosas. Algunos de es-
tos nios les hablan a sus heces
como si estuviesen vivas, y a ve-
ces tratan a la gente como si fue-
sen objetos.

7. Estos nios parecen funcionar so- 7. Estos nios han trazado un dis-
bre la base de una dicotomia en- tingo confuso entre lo "lindo" y
tre el "yo" sublime y el "no-yo" lo "feo", lo "bueno" y lo "malo".
terrorfico; este ltimo permanece Surgen problemas porque no pue-
bloqueado la mayor parte del den mantenerse las diferenciacio-
tiempo. nes. Las cosas buenas llegan a
confundirse con las malas.

8. Juego de la fantasa escaso o nu- 8. Gran juego de la fantasa, de tipo


lo; juego limitado de una ima- confuso y extrao, estrechamente
ginacin primitiva en torno a las relacionado con la anatoma del
partes del cuerpo, sus funciones cuerpo.
y procesos.
9. Los nios dan la impresin de 9. Los nios provocan una impre-
vaco. sin muy extraa.

10. Estos nios han desarrollado UJI 10. Nios en apariencia muy sensi-
fuerte caparazn protector ( crus- bles. que manejan su hipersensi-
tceos) con el fin de ocultar su bilidad mostrndose confusos y
hipersensibilidad. desordenados.
"Islas" de pensamiento. Pueden
no hablar, o hablar en "jerigonza". 11. Inhibicin del pensamiento. 11. Confusin del pensamiento.

12. Nios con frecuencia mudos o 12. Lenguaje confus(), fragmentario,


ecollicos, o que pueden haber magro o excesivamente pulido.
desarrollado un lenguaje propio
aparentemente dotado de estruc-
tura y sintaxis.

13. En la psicoterapia dan con un 13. En la psicoterapia dan can u11


objeto entero, relativamente in- objet() minuciosamente fragm.eata
diferenciado, y un objeto roto. do () e:ottr:lo. (Se unea al azar
parte; que no. eacaja Il entre sl) .
(Tr.tase de ASR.) .
AUTISMO Y !>SICOSIS INFANTILES 95
94 FRAN'CES TUSTIN

Cuadro 2 (cont.)
Cuadro 2 (cont.)
Autismo secundario encapsulado Autismo secundario l'egresivo
Autismo primario normal Autismo primario anormal (ASE)
(APN) (ASR)
(APA)
14. Estos nios por lo general evitan 14. Ojos fuera de foco. Miran "a
mirar a la gente. travs'' de la gente, no "a" la
gente.
15. Pueden parecer sordos o ciegos. 15. Tal vez se vean faltos de sensa-
cin en las extremidades.
16. Estos nios parecen encerrarse to- 16. Estos nios parecen abrirse por
talmente en si mismos y apartar completo y esparcirse por do-
:'JJ: la atencin con el fin de mante- quier. Ellos y los objetos del
ner intacta su personalidad inte- mundo externo experimentados
grada de manera apresurada. Se por separado se envuelven los
encuentran "envueltos en si mis- unos en los otros.
.~1 mos" (o en la propia sustancia
de su cuerpo) . Algunos llegan a
estados de xtasis en que parecen
"abrazarse" a si mismos con de-
leite".

Madre e hijo slo se diferencian 17. Desde el punto de vista del pe- 17. Desde el punto de vista del pe-
queo la madre parece haberse queo, la madre parece demasia-
entre s en fragmentos aislados.
cerrado totalmente. Ello puede do abierta. Ello puede deberse a:
deberse a: a) La naturaleza indebidamente
a) El modo aterrorizado en que evasiva del nio, debida a una
el nio rehye a la madre. codicia y envidia excesivas.
'1 b) La naturaleza reservada y re- b) El estado confuso y catico en
trada de la madre. que se encuentra la madre

i
e) La ausencia fisica o mental de e) La actitud indebidamente se-
la madre (por una serie de ductora y complaciente de la
razones), quien no se compor- madre.
ta como un ser vivo y lleno d) El hecho de que no exista
de capacidad de respuesta. continuidad en la figura de la
(Por lo general trtase de una madre.
combinacin de esas caracte- e) Una combinacin de los an-
rsticas). teriores factores.
Pablo, el pequeo descripto en 18. Juan y David son ejemplos ae 18. Estos nios han alcanzado cierto
este captulo (VI), es un ejem- ASE. Trtase de los denominados grado de integracin. Dicha in-
plo de APA. Trtase de nios "crustceos". tegracin luego se fragmenta, y la
flccidos y ameboides. personalidad parece escind.irse en
.1 dos partes (ASR,). No existe en-

~'.i
capsulamiento. Si no se produce
la recuperacin, la pel'Sonalidad
\~ se desmorona y desintegra (ASR..).
Rafael, el pequeo que ser pre-
1
sentado en el captulo X, cnsti-
ttiye un ejemplo de ASR.. Tito
y Pablo, que sern presentados
en el cmpltulo XII, son ejemplos
de ASR,.

~~~
'
AU'DSMO Y PSICOSIS INl''ANTILES 97

creta, el autismo patolgico de los nios psicticos, el cual. como


viramos, es su caracterstica sobresaliente. Aunque en otro nivel del
CAPITULO Vlll discurso, Rutter ( 1966) parecera estar diciendo lo mismo cuando,
al hacer referencia al programa de investigacin llevado a cabo en el
LA CLASJFICACION DE LA ENFERMEDAD COMO BASE Hospital Maudsley, en el cual compara un grupo de nios psicticos
PARA SU TRATAMIENTO con un grupo de control de nios oo psicticos, dice: "Tal vez l dife-
rencia ms llamativa entre el grupo psictico y el grupo de control era
la no distraibilidad de los nios psicticos, en particular con referencia ,
a los estmulos auditivos. Ello sugiere, una vez ms, que la anormali-
dad bsica de la psicosis puede ser una deficiencia o anormalidad en
la percepcin de estmulos".
En la presente obra el autismo ha sido definido como un estado
A menqdo ocurre que cada nuevo nio psictico que vemos pa- dominado por las sensaciones, en el cual la percepcin es elemental,
rece diferenciarse por completo de cualquier otro que hayamos podido limitada o totalmente anormal. En sus aspectos normales, constituye
ver antes, y entrar dentro de una categora diagnstica propia. Esa un estado de ilusin primitiva. En sus aspectos patolgicos, se desa-
desconcertante variedad de manifestaciones se debe a que las carac- rrolla un crculo vicioso en el cual la ilusin de la realidad interfiere
tersticas e impedimentos innatos del pequeo se entrelazan con los en la percepcin de sta y, a su vez, se intensifica, al no ser modificada
de lo.!. padres y con circunstancias externas tremendamente perturba- por la realidad misma. En el autismo primario anormal (APA) el
doras. En el presente captulo se sugiere la elaboracin de un diag- autismo parece ser resultado directo de un "dficit o anormalidad de la
nstico diferencial sobre la base del tipo de autismo puesto de mani- percepcin" debida a la "carencia" sensorial del pequeo y la falta
fiesto por el nio, como medio de clasificacin que evite lo que Creak de estimulacin. No obstante, en el caso del autismo secundario en-
(1967, pg. 369) denomina "simplificacin excesiva y paralizante". La capsulado (ASE.) y el autismo secundario regresivo (ASR), parece ser
divisin psiquitrica corriente de los nios psicticos en los que se resultado de una falta de atencin, o una orientacin anormal de sta.
hallan afectados de autismo infantil precoz y los que sufren de esqui- No se trata exactamente de un defecto de percepcin, si. bien en ltima
zofrenia infantil es demasiado rgida, y deja de lado a muchos peque- instancia equivale a lo rr.ismo.
os que no encajan en ninguna de las dos categoras. El tipq d~ alimentacin y crianza que recibe el pequeo, su re-
La clasificacin que sugerimos slo la podra efectuar, tras varias ceptividad al respecto y su capacidad para extraer los correspondientes
semanas de estudio en una situacin clnica, un profesional capacitado beneficios, parece ser el medio del que se vale el nio normal para
en psicologa profunda que tuviera considerable exp eriencia con nios elaborar una concepcin viable de una realidad sobre la que exista
psicticos. Ello tendra la ventaja, aparentemente, de proporcionar comn acuerdo, que le permita utilizar los recursos del mundo externo
un esquema integrado que establezca una relacin entre el autismo y entablar contacto con quienes lo habitan. El crculo vicioso del
propio de condiciones tales como la ceguera, la deficiencia mental y autismo, que excluye los beneficios de una crianza apropiada, genera
la disfuncin cerebral, por un lado, y el autismo del sndrome de Kanner la sensacin de que existe una_ "barrera" que lo impide. El nio ASE
y otros trastornos interrelacionados, por otro, as como el tipo de se halla encerrado en lo que parece ser un estado autista inmutable,
autismo que describe Bleuler ( 1913) en relacin con la esquizofrenia. sL!ndo limitado su mundo interno. En tomo a los procesos del cuerpo
Para el terapeuta, el valor central de la clasificacin diagnstica juega un tipo restringido de imaginacin, pero no se trata de fantasa
no reside en ponerle un rtulo al nio, sino en constituir un medio en el trmino corriente de la palabra. La expresin fantasa incons-
apropiado para valuar las posibilidades de tratamiento. El principal ciente, acuada por JClein, es tan vlida como cualquier otra para
impedimento que obstaculiza el tratamiento de todos los nios psic- definir los procesos elementales incoados que se asocian con lo que se
ticos es la barrera "autista" que parece existir entre ellos y el mundo ha dado en denominar formas innatas. Sus configuraciones pareceran
externo. A continuacin desearamos analizar la naturaleza de dicha componer los arquetipos de las formulaciones de Jung.
barrera. Como viramos, el material clnico sugiere que la ilusin primaril
del beb es la de que l y lll madre constituyen un continuo de sus-
tancia corporal: la toma de conciencia demasiado abrupta de ]a se-
LA NATURALEZA DE LAS BARRERAS AUTISTAS
paracin fsica entre ambos es experimentada por el nio como una
El primer hecho obvio es que no existe una barrera real. Tal ruptura en la continuidad fsica. Las convulsiones de pnico y de ira
"barrera: parecera constituir un medio de expresar, de manera con- indican que el pequeo la experimenta ~omo la destruccin e,p]osi"a
98 FRANCES TUSTIN AUTISMO Y PSICOSlS lNFANTlLES 99

de la materia fsica. El material referente a David, por ejemplo, indica Como viramos, la mayora de los nios psicticos se muestran
que sus intentos por superar esa desconexin embadurnndolo todo, demasiado asustados para mirar y ver, para or y escuchar. Cuando,
por borrarla por completo mediante la aplicacin de materia fsica, de resultas. del tratamiento, su negativismo provocado por el terror
dan pie a la ilusin de que se interpone una barrera impenetrable logra expresarse de manera ms abierta, los nios ASE pueden llegar
que obstaculiza la estimulacin. Como viramos, ello puede llegar al a cubrirse los ojos con las manos, o taparse los odos (como lo hiciera
extremo de borrar totalmente del cuadro los objetos externos. El nn pe:Jueio que se dobl la parte superior de la oreja para taparse el
psicoanlisis ha acuado la expresin alucinaciOn negativa a los efec- crificio del odo). De esa manera la inhibicin de la atencin se ex-
tos de describir esta situacin. En trminos cotidianos esta negacin presa como generando una barrera palpable. (En esta etapa cabra
del mundo externo constituira una sombra persistente que surge de una inferir que existe cierto sentido de separacin fsica). Esa conducta,
aversin intensa al "no - yo" que provocara perturbaciones tan catastr- puesta de manifiesto por parte de nios ASE "en proceso de recupe-
ficas. El nio opta por retrotraerse por completo y encerrarse en s racin", sugiere que la barrera autista, en uno de sus aspectos, es un
mismo, lo cual genera la sensacin de que entre l y el resto de la gente supradesarrollo patolgico de la tendencia natural a valerse de una
se interpone una barrera. parte del cuerpo para proteger otra, como al llevarse las manos a los
Se ha argumentado que el nio no tiene conciencia de esa b arrera, odos o cubrir los ojos con los prpados. Un uso similar, aupque tal
la cual, por el contrario, es elaborada por la percepcin del observador ,ez ms primitivo, de lo que antecede, es ilustrado por el material
( Anthony, 1958). Pero mi experiencia me dice que el pequeo s tiene referente a David (captulo III), en el cual se tena la sensacin de
conciencia de ella, tal como lo ejemplifica el material referente a David. que las sustancias del cuerpo fluyeran en torno a s mismo u otros
En determinados momentos el nio da muestras de tener conciencia objetos con e] fin de hacer a un lado los objetos mortferos. Dicho
de que sus actividades autistas, cuyo objetivo era l~rar la total auto- proceso contribuye, asimismo, a proteger el objeto de "bondad" sublime
suficiencia, bloquean su capacidad para responder como persona real daborado a partir de experiencias de lactancia que producen un estado
a personas y objetos igualmente reales. Esto es comprensible cnando de arrobamiento y parecen rodear al beb de un capullo que configura
el sistema todo de autoengao patolgico se visualiza como reaccin una "piel" psicolgica.
a un sentido de destruccin catastrfica del flujo corporal, y una sen- El materia] clnico indica que los medios exclusivamente autistas
sacin repentina y alarmante de separacin cuando la realidad nos ele enfrentar los objetos "horribles" del "no - yo" no resultan satisfacto-
acosa con demasiada fuerza y de manera demasiado cruel. rios. Probablemente puedan utilizarse sobre una base temporaria, hasta
_ Es ah donde radica la diferencia entre el autismo normal y el que la interaccin entre madre e hijo modifique ese terrorfico "no - yo"
autismo patolgico. Los procesos autistas normales de la infancia de manera de volverlo ms soportable, pero no resultan satisfactorios
parecen darse en forma de un desborde y un elemento envolvente que como medida a largo plazo. Tal <:omo lo ilustra el material referente
Ueva a la unicidad con la madre. En los estados patolgicos de reac- a David, los mtodos autistas de cura y proteccin interponen una
cin excesiva parecen dar lugar a una expulsin y una intrusin erup- barrera rgida y difcil de modificar entre el pequeo y el mundo
tivas, que llevan al encapsulamiento. Estos procesos patolgicos tam- ('Xterno.
bin persiguen, como fin, el logro de una unicidad con la madre, pero Los nios ASR con experiencias <:onfusas de su propia separacin
redundan en una separacin (alienacin). Ha habido una toma de parecen tener conciencia de la barrera existente entre ellos mismos y
conciencia abrupta y dolorosa de la realidad, pero se la borra por bs dems. Uno de esos chiquillos (Rafael, a quien describiremos
completo en razn de sus caractersticas terrorficas. posteriormente) luchaba sin parar por desembarazarse de una "mor-
Esta alienacin se toma ms pronunciada a medida que pasan los taja" rada, sabiendo que estaba separado de ella, y vivo. (Se le plan-
aos. Cuando surgen situaciones anlogas al trauma original, vuelve te una interpretacin de ese embrollo en funcin de una identificacin
a experimentarse la presencia del "agujero... Ello implica que la barrera proyectiva con una madre envidiada, que de ese modo se haba tor-
se ve reforzada. El negativismo del pequeo no slo no sufre modifi- nado fragmentada y haba quedado reducida a un montn de harapos,
cacin alguna, sino que se ve reforzado. y en la cual el pequeo sentfa que estaba enterrado vivo). Al inten
Como pudiramos observar al analizar el material referente a Da- sifi.carse al mximo su retraimiento. los ni5os ASE DO suelen tener
vid a la vez que constituye una barrera contra la estimulacin externa, conciencia de la barrera existente, debido a que, en trminos generales,
el encapsulamiento sirve de proteccin contra sentimientos internos evitan tomar conciencia de todo tipo de 'separacin. N o obstante, al
violentos, al faltar el sentido suficiente de un objeto de crianza que volverse a experimentar el trauma, o a medida que va progresando el
pueda hacerlo. De esa manera puede ejercerse un control rgido de tratamiento, o tiene lugar una mejora. espontnea, parecen tomar con
la violencia que amenaza la estructura integrada de manera tan inse- ciencia de la barrera. E.n el curso del proceso de mejorfa, ]11a11. (~pL
gura en dichos nios. lulo II) produjo material en torno a una m:tdJe cargada de C()IIOOia
AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 101
FRANCES TUSTIN
100
hablarle a los gritos, en la creencia, por cierto falsa, de que si gritamos
dones, que actuaba como "manta mojada" y se envolva en torno al lo bastante fuerte se quebrar la barrera que parece existir entre ambos,
beb como si fuese un paal sucio, vale decir, un objeto autista. El o bien que de esa manera podremos trasponerla. Esto es bastante
pequeo trataba de apartar de s~ vista a esa madre autista, utilizando natural, por cuanto tenemos la sensacin de que, si logramos que el
las manos como si fuesen los limpiadores de un parabrisas. Tratbase extranjero nos preste atencin, por fuerza tendr que comprender lo
de una madre deprimida, experimentada de manera primitiva como que decimos. Pot supuesto, en realidad no ocurre as, y tras pensarlo
llena de cmulo de materia fsica hmeda tal como orina, heces y un poco trataremos, quiz, de desarrollar un lenguaje de signos que
lgrimas, y a quien el pequeo senta que haba convertido en parte nos permita entablar comunicacin con l en p.n nivel muy simple. Se
tan inextricable de s mismo que se vea obligado a llevar a cabo la trata de una medida a corto plazo razonablemente eficaz. No obstante,
tarea imposible de limpiarla. Abrumado por proyecciones de sustancia el mtodo a largo plazo, que consiste en aprender el idioma del ex-
corporal negra de ira y que se rehusaba a limpiarse, el nio senta que tranjero y al-go sobre sus hbitos y costumbres, es el ms eficaz. De
su percepcin del mundo externo estaba obstaculizada. manera limitada, esta analoga podra aplicarse a los nios psic6ticos;
La psicoterapia tena el objeto de demostrarle que exista la tenemos que aprender su "idioma" y penetrar en su mundo, en la me-
manera de salir de ese dilema de negra desesperacin fsicamente ex- elida de lo p::>sible, si lo que deseamos es comunicarnos con ellos. Tal
perimentada. Al revivir y elaborar sus terrores. sobre la separacin como afirmara Bion, debemos desarrollar una capacidad para el "en-
fsica de la madre en la situacin del tratamiento, de maftera de sueo". En el captulo referente a psicoterapia diremos algo ms
modificar la necesidad infantil de reaccionar ante ella como si fuera al respecto.
parte del propio c~rpo, el pequeo pudo comenzar a relacionarse con
una madre que a su vez tena una interaccin vivifi.cante y purificadora
con el padre. El nio ya no se vea agobiado por la presencia de la '
PERSPECTIVAS DE TRATAMIENTO
madre cmo extensin inanimada de s mismo. De ese modo, al verse
hberado de esa madre que actuaba a la manera de un "paal mojado", Autismo primario- auormal (APA)
comenz a utilizar las funciones transformadoras de la interaccin de
ambos progenitores entre s, y pudieron encauzarse ciertas actividades Los nios criados en el seno de una institucin, con manifestacio-
simblicas. nes de APA, suelen padecer un dao tan grande y temprano, debido
Adems de ese negativismo producto del terror, que redunda en a su situacin de "carencia", que aqul se convierte, prcticamente, en
la inhibicin y distorsin de la percepcin y el retraimiento de las fuen- Higo constitucional. Cabe presuponer . que la vida emocional de esos
tes de lactancia, la barrera tiene tambin otro origen: la falta de pequeos habr de caracterizarse por su escasa diferenciacin. Rara
comunicacin. Dicha falta de comunicacin (sea no verbal o de cual- vez puede hacerse gran cosa por ayudarlos y, por cierto, tal con1o
quier otro tipo) se experimenta como barrera y aumenta el enclaustra- viramos al analizar los nios de Spitz, la "carencia" temprana y ab-
mientp autista. A veces el pequeo puede tratar de ponerse en con- soluta, as como la falta de estmulo, a menudo llevan a la muerte
tacto con alguien, y ese alguien, a su vez, trata de entablar contacto antes de los dos aos. Incluso su desarrollo fsico parece haber sufrido
con l. Por varias razones, ese contacto no llega a producirse. En dao. En su filme "Monique" Genevieve Appell hace una demostra-
dichos casos la barrera reside en una falta de comunicacin, al no cin de tcnicas cuyo objeto es proporcionar a ese tipo de nios la
producirse determinado hecho, y se la experimenta como impedimento estimulacin y satisfacciones sensoriales que les faltaban, en la espe-
(ASE} o como frustracin ( ASR). ranza de que en esa etapa posterior p:uedan an derivar beneficios de
Los ejemplos anteriores ejemplifican el hecho de que la "barrera" ellas. Para este tipo de tratamiento lo importante parece ser tratar al
citada puede adoptar formas diversas y prueban que, si bien se trata pequeo cuanto antes, y el resultado parece depender, entonces, de las
de una ilusin fruto del autoengao, ejerce influencia poderosa sobre caractersticas constitucionales de aqul y e] grado de carencia que
el nio y su funcionamiento. Como observramos anteriormente, pa- .m fra.
recera tratarse de un proceso normal que ha llegado a un estado de Otros nios que, aunque viven con sus familias, se hallan faltos
supradesarrollo. Una persona relativamente normal me dijo que para de estimuladn (por ejemplo, cuando se los deja demasiado tiempc en
ella la . nica .manera de no desfallecer ante la visin de la sangre sus cochecitos y corralitos), y aunado ello a otro tipo de carencias,
resida en "hacer caer una cortina negra sobre los ojos". Por supuesto, pueden dar muestras de grados diversos de APA. Ejemplo de esto fue
en realidad no haba ninguna cortina negra, pero el efecto era el mismo. un hijo ilegtimo a quien su joven madre dio el pecho durante ~os
En la vida corriente podemos experimentar esa sensacin de que semanas, tras lo cual debi internarse en un hospital durante ua mes.
existe una barrera cuando hablamos con un extranjero cuyo idioma des- Durante ese tiempo la joven dej al beb con su propia madJe. A
conocemos. Posiblemente todos hayamos pasado por la experiencia de
102 l'llANtES TUSTIN AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 103

su regreso del hospital la abuela sigui cuidando del beb mientras do, ponen de manifiesto una capacidad de aprendizaje que excede lo
la joven madre iba a trabajar. Era un beb muy bueno, y la abuela normal. Parecen haber superado toda conciencia de frustracin mos-
materna sola dejarlo en el corralito durante lapsos bastante extensos. trndose dciles y acomodaticios, tal como lo ha sido la madre (o
A Jos dieciocho meses, y aunque la coordinacin del cuerpo era apro- ambos progenitores) para con l. Cuando la conciencia de la frustra-
piada, daba signos inconfundibles de retraimiento. Los ojos haban cin no puede ya evitarse tiende a resultar traumtica, debido a la
perdido su brillo, y no pareca ver los objetos del mundo externo; se falta de preparacin interna para afrontarla. A menudo esos pequeos
lo vea aptico en sus respuestas, y se mostraba dificil para ingerir tienen una historia de desarrollo normal, pero que parece haberse
los alimentos. dado, fundamentalmente, sobre la base de la docilidad, del amoldarse
Al cabo de un mes de quedar al cuidado de su propia madre, y ser amoldado. Estos nios pueden convertirse en ASE o ASR, segn
quien para eso abandon su trabajo, comenz a dar muestras de una la manera en que logren manejar el trauma de la separacin. Si se
mayor capacidad de respuesta. Cabe esperar que, dada la presencia detiene el desarrollo y los procesos de encapsulamiento llegan a ser
estimulante de su madre, que le habla y juega con l, llegar a adqui dominantes, se convierten en ASE.
rir una capacidad de respuesta normal. El nio fue rescatado cuando Pedro era un nio de ese tipo. Cuando lo vi por primera vez tena
lo vio un pediatra experto que conoca las seales de peligro, y que un cuerpo bien formado y un rostro inteligente, pero evitaba mirar
pudo ayudar a la madre a comenzar a satisfacer las necesidades psi- a la gente. Con suma frecuencia pareca aptico y mudo, pero a veces
colgicas de su beb. se pona a saltar y rer lleno de excitacin, aparentemente, a los efectos
Algunos nios mentalmente subnormales, aunque no todos, tien- de evitar todo sentimiento de frustracin o sentido de separacin. Cuando
den a permanecer en un estado de autismo primario durante un tiempo lo amenazaba la conciencia de la separacin reiteraba el crculo encan-
indebidamente prolongado, al verse impedidos de utilizar la estimula- tado del "yo - bueno" y el "no - yo malo" saltando lleno de xtasis, co-
cin a su alcance. Si, por aadidura, se los deja solos largo rato, rriendo en crculos o abalanzndose en direccin a un adulto y roden-
librados a sus propios recursos, su autismo ir en aumento. La propia dolo con sus brazos. (No hundiendo la cabeza en el estmago del
naturaleza del nio tambin resulta importante. El pequeo mong- adulto, como para tratar de ocultarse, sino rodendolo con los brazos).
lico, por ejemplo, quien por lo general se muestra afectuoso y dotado Dichas acciones parecan borrar todo sentido de separacin alarmante.
de capacidad de respuesta, rara vez da muestras de poseer caracte- El pequeo pareca perseverar lleno de xtasis en determinadas activi-
rsticas autistas. Estos chiquillos, como los nios ciegos y sordos, dades (como, por ejemplo, el juego con arena) con el fin de borrar la
requieren tcnicas educacionales especializadas cuyo anlisis no forma conciencia de todo lo dems. El material con el que jugaba pareca
parte del tema de esta obra. La dificultad para evaluar las posibilidades combinarse con su propio cuerpo, anulando la conciencia de toda
del tratamiento surge de no poder determinar a ciencia cierta si el otra cosa.
autismo deriva de un grado inherente de retardo mental o si existe A continuacin transcribimos un informe de mi primera observa-
un potencial intelectual razonablemente adecuado. Una vez ms, esto cin de ese nio.
no puede determinarse con absoluta certeza, aunque los profesionales
experimentados a menudo "palpan" la capacidad del nio, aun cuando Pedro. Un pequeo desconcertante. Recitaba muchas can.
no se la utilice. ciones de cuna, en nmero sorprendente para su edad, y los
padres no parecan darse cuenta de <1ue se trataba de un
Autismo secundario encapsulado (ASE) hecho fuera de lo comn. Repeta, ms bien, como un loro.
En la sala de terapia gmud un elefante, una vaca, una
Algunos nios que han continuado en un estado de autismo pri- oveja y un cordero en un cobertizo de madera, como si no
mario durante un perodo exageradamente prolongado pueden padecer quisiera mirarlos. Luego empez a cavar con una pala en la
una experienda traumtica de separacin fsica, en razn de que la arena, sin orden ni concierto, y me di cuenta de que mi
duracin anormal de este tipo de autismo les ha impedido desarrollar mente estaba en otra parte.
mayor experiencia interna. Estos nios entran, entonces, dentro de la Al final se desencaden una situacin dramUca, cuando
categora de ASE. el pequeo quiso apoderarse de la pala. Yo lo detuve y dije:
Otros pequeos pueden permanecer en un estado de autismo pri- La pala no", ante lo cual lanz un aullido y se arroj- al pis(),
mario anormal ( AP A) durante un perodo exageradamente prolongado dando furiosos puntapis. Todo el tiempo persista en sus
en razn de que se da satisfaccin inmediata a todas y cada una da jnteociones de apoderarse de la pala. Me mostr finne; aun-
sus necesidades. Por lo general, se trata, de acuerdo con los informes que el nio segua enojado, su furia era cada vez menor. Pm
obtenidos, de "bebs muy buenos" y, a medida que se van desarrollan- fin se djrigi a la bandeja de arena, tom6 nrios puados, y
104 FRANCES TUSTIN AUTISMO Y l'SICOSIS INI'Al'<11LES 105

dej que la arena se le deslizara de entre los dedos, como si ASE han borrado toda concie:Jcia de la separacin y, en consecuencia,
eso lo reconfortara y estuviera tratando de despojarse de la del espacio y de lo interior y lo exterior, por lo cual su vida interna
sensacin de su propia mano. Por fin se mostr dispuesto a es escasa o nula, lo que explica la impresin que producen en los
marcharse sin la pala. dems, de vaco total.

Ira
Los nios ASE han debido enfrentar una sensacin de "vaco" trau-
mtico en la boca mientras seguan funcionando en los trminos om- Esos nios, asimismo, se hallan sumamente inhibidos en la expre
nipotentes de formas innatas, con sus respuestas estereotipadas y auto- l>in de su clera. (Es cuando comienzan a recobrarse que las "patale-
mticas. Su omnipotencia se ha visto perturbada antes de que pudieran tas" configuran una caracterstica de su conducta). Ello parece deberse
obtener provecho de las experiencias corrientes de lactancia con una a que tienen miedo de la rabia explosiva que amenaza con hacerlos
madre en quien visualizaran a un ser vivo y separado. Como medida saltar por los aires. Al comenzar a recobrarse, las "rabietas" se l'On
de proteccin, parecen encerrarse en s mismos y aislarse por completo vierten en caracterstica de su conducta. Rimland manifiesta que tu-
del mundo externo. Esta inhibicin o restriccin de la atencin redun- vieron lugar en un pequeo autista tratado con la droga Deanol, e
da en una interrupcin del desarrollo emocional e intelectual, pero el idntica fue mi experiencia en el campo de la psicDterapia. Ante de
desarrollo fsico se encauza por otros carriles y contina de manera efectuarse dichos progresos, el encapsulamiento rgido haba hecho que
autnoma. El estudio de los nios ASE promete arrojar luz sobre las la ira convulsiva ~e mantuviera dentro de lmites estrictos. Los ata-
etapas iniciales del desarrollo emocional e intelectual. Con los nios ques que sufren algunos nios ASE son una caracterstica que da lugar
ASR el cuadro es ms confuso y se complica aun ms, por lo cual no a la especulacin de que, al menos en algunos de los pequeos, pue-
es tan fcil acceder a las etapas iniciales del desarrollo. den constituir un intento por liberar su ira reprimida. Antes de
comenzar con sus rabietas, Jos padres de .Juan (captulo 1) describieron
La lengua de qu manera el pequeo se pona rgido "como si estuviera trtando
de expulsar afuera algo muy malo". Tenan miedo de que comenzara
De la labor llevada a cabo con nios ASE parecera desprenderse a sufrir ataques. El material indica que ese ''algo muy malo"' parece
que la lengua desempea un rol de importancia en el desarrollo infantil amenazar la supervivencia.
temprano. Se trata de un rgan9 fsico que no ha sido mayormente
analizado en la literatura psicoanaltica. En un trabajo muy intere- Supervitjnca
sante, Augusta Bonnard ( 1960) describi la notoria mejora lograda
por ruos que succionaban su lengua cuando se analiz con ellos el En un estado de autismo secundario, el paciente parece sentir que
significado de ese rgano. Realizaron esfuerzos supremos en su desa- el flujo de sustancias corporales en y en torno al terapeuta (la madre)
rrollo intelectual y emocional. La autora nos recuerda que la lengua es lo que la hace existir. Se piensa que las sustancias del cuerpo "llenan",
es nuestro primer "dispositivo explorador de importancia" (Bonnard, en tanto que la carencia "desinfla". Se cree que los movimientos del
1960, pg. 304). Parece factible que la sensacin de la lengua en la cuerpo poseen po::ler similar de vida o muerte. El chupeteo indica que
boca ("la cavidad primigenia", tal como la denomina Spitz) brinde al el pteho existe; la ausencia de chupeteo que aqul no existe. La visi6n
nio su primera experiencia espacial. En esa etapa, la lengua cons- del objeto confiere a ste su existencia; la falta de visin lo aniquila.
tituira la experiencia total del "ser" del beb, y no se experimentara De esta manera, la existencia misma del terapeuta (la madre) parece
como parte del cuerpo. Aparentemente, el trauma oral inicial podra - depender del nio. Este siente que a l le corresponde hacer que
asociarse con la sensacin' de la lengua repentinamente ubicada "en el el mundo siga girando. En consecuencia, en un estadio de "pre-ver
espacio", sin esa continuacin reconfortante del cuerpo de la madre dad'' (trmino de Winnicott) el pequeo se siente abrumado por
que suministra el pezn. Muchos nios ASE, cuando comienzan a responsabilidades concernientes a la supervivencia de s mismo y de
dibujar, se muestran preocupados con los problemas de perspectiva y los dems. hasta un punto que excede la capacidad humana para sopor-
el dibujo de objetos tridimensionales en el espacio, en una etapa en tarlo. Una ulterior intensificacin proviene del hecho de que en esos
que eso no es lo acostumbrado, o en grado tal que llega a convertirse estados lo que debe hacerse se magnifica, y la capacidad para hacerlo,
en obsesin. La conciencia de la separacin es inseparable de la con- no obstante, se ve entorpecida. El "hallarse henchido por el senti
ciencia del espacio, y va aunada a una conciencia de exteriores e miento de la propia importancia" no constituye un estado placentero,
interiores. Parece factible que el espacio de adentro de la boca sea aunque a veces parezca serlo.
Ja primera experiencia del interior del cuerpo. Hasta tanto no se tome Un nio psictico -colocado en esas circunstancias se succiona la
conciencia de los "interiores", no es posible la vida interi0r. l.os nios lengua, hce burbujas en la boca o ruido con ellas, con el fin de ~ntir
106 FRANCES TUSTIN AlJTISMO . Y PSICOSIS INJ.o'ANTILES 107

que posee ese fragmento esencial de la madre que le da consuelo y hace desarrollo proceda en funcin de una respuesta exclusiva a uno u otro
que la boca tenga su objeto de ser. Ello ahuyenta el temor de que se aspecto del s mismo o a aquellos aspectos del mundo externo concebidos
acaben las provisiones vitales de manera inoportuna, traicionera y en- en trminos exclusivamente autistas, seguir caracterizndose por su
demoniadamente molesta. Si pudiera hablar sobre su estado, el nio inseguridad. El nio debe integrar ambos aspectos de s mismo y sentir
psictico exclamara: "Mi Dios, estoy deshecho". Ese hecho de "des- que ambos padres actan juntos de manera de llegar a una unin cons-
hacerse" se evita a toda costa por medio de las reacciones autistas que tructiva y creadora.
describimos. En ese estado el pequeo puede incluso "hablar" lo- Como hemos visto, la conciencia oral prematura de Gestalten in-
cuazmente, aunque sin poder comunicarse, a los efectos de sentir que completas hace que el nio se sienta sobrecogido por una sensacin de
est "creando" lo que, a su modo de ver, es una manera de completar pnico y rabia. En la temprana infancia, el sentido de . estar ante
su boca, con lo cual mantiene su sentido falso de autosuficiencia y domi- un crculo incompleto hace que las pautas del desarrollo ocurran
nio. Es evidente que no se trata de una autntica creatividad, por cuanto demasiado pronto y se superpongan entre s. La boca parece erotizarse,
no se halla constreida por los lmites de la realidad. Se percibe a la llevando a un posterior desarrollo seudoflico. El hecho de que la
madre (el mundo externo) como la propia "criatura", que le da al pauta pezn-en-boca, propia de la lactancia, sea similar a la pauta
nio exactamente lo que necesita. sexual del pene en la vagina y la anal de las heces en el ano, parece
tener cierta relacin con todo esto.
Bisexualidad En el curso del tratamiento, el terapeuta tiene la impresin de
que muchas zonas han sido estimuladas a la vez, en vez de desarrollar
En el curso del tratamiento a menudo se ve a los nios ASE ju- su primaca de manera ordenada. Debido a la prdida perturbadora
gando con arena, a la que dan vueltas con una cuchara en actitud de la ilusin de unicidad con la madre, la situacin de lactancia parece
totalmente aptica y sin sentido. La labor llevada a cabo con nios dividirse en trminos de lindo-feo, suave-duro, receptividad-agresividad,
ASE que comienzan a "recuperarse" nos da ciertas pistas de lo que "femenino"-"masculino". La "bisexualidad" parece desarrollarse dema-
podra suceder durante este perodo inconexo. Un pequeo me inform siado pronto, y de manera muy peculiar. Los nios parecen precipi-
que haba estado "haciendo formas" en la boca con la saliva, de ~a tarse en un "complejo de Edipo" rudimentario, fuera de lugar y cargado
misma manera que haca formas en la cola con sus "heces". Dijo que de elementos perversos polimorfos. A continuacin tratar de describir
esas formas eran "monstruos,. Dibuj uno de ellos que, en el segundo este fenmeno tan extrao.
cuadro, se bifurcaba en monstruos masculinos y femeninos. Esa dife- La boca parece sexualizarse, al igual que otras partes del cuerpo
renciacin de la sustancia corporal en funcin de su bisexualidad pa- experimentadas como boca: por ejemplo, el ano y las manos. En su
reca ser experimentada en trminos de agresividad y receptividad. El autoengao, el pequeo encierra ciertas partes del cuerpo de la madre,
material proporcionado por David demostraba que, con el fin de esca- como partes inanimadas y flicas de s mismo (por ejemplo, el pezn
par a los efectos de sus actividades envolventes con la madre suave, materno, la mano, el pelo, las cuentas de su collar, etc.). (Tal vez la
utilizaba su mpetu masculino para producir el total encapsulamiento madre le hace lo mismo al nio). Las propias partes del cuerpo infantil
de s mismo dentro del cuerpo del padre duro. (Cabe recordar que en tambin se sexualizan: los dedos, el pelo, las heces. La madre se
estos estados las partes se experimentan como todos.) utiliza como herramienta, una extensin manipulable de los propios
Esta concentracin de toda la atencin del pequeo en los aspectos rganos, una suerte de flor flica en el ojal del nio, que lo hace sentirse
masculinos de s mismo y su crianza indicaba que la contribucin "especial" y bajo "proteccin especiar'. (Entonces siente que tiene que
femenina haba sido borrada totalmente. La escasa importancia que ser el falo para ella). Ese fragmento flico, masculino, se experimenta
el nio ASE da a la contribucin que la mujer receptiva hace en primero como parte de la madre pero, en determinado estadio, al to-
relacin con su bienestar puede ser una de las razones que determinan marse conciencia de la separacin, un "padre" malvolo parece entrar
que, al adoptarse una visin superficial del problema, la madre parezca en escena para rivalizar con el nio y amenazarlo en relacin con sus
ser la nica responsable del estado en que se halla sumido el infeliz actividades envolventes posesivas para con la madre. Se trata ele una
hijo. Como aqulla a menudo subestima su propia contribucin, ello ilusin creada por el propio sentido de bisexualidad, que no guarda
tambin incide en la psicopatologa infantil, como otra evaluacin relacin algtma con el padre real, de manera que el "complejo de :E:di-
falsa de su causa. po" no es el mismo que se describe en la literatura freudiana clsica.
El material clnico implica que todo esto sucedi en relaciP" con Se trata de algo patolgico, de la variedad "como si .. :. Un nio
la boca (el receptor primario) y la lengua ( el agresor primario) . A autista en proceso de recuperacin, que hab1a llegado a una etapa en
partir de esa base primip:enia parecen desanollarse las posteriores no- que ya poda soar, de.scrihi esa aparicin oral, seudosex:ual de un
ciones de lo masculino y lo femenino. la madre y el padre. Mientras el padre flico mediante uu sueo en tomo a un pote de leche crero()s;a
108 FRANCES TUSTIN AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 109

en el cual de pronto apareci un mechn de vello pbico masculino~ derse en cuanto las actividades anteriormente citadas producan una
ante cuya visin se sinti desfalleciente y aterrorizado. Ese "padre,. sensacin de unidad con el objeto de crianza.
ilusorio puede afectar la relacin del nio con el padre real y, hasta El nio. ASE se vale, por lo general, de procesos de encapsula-
tanto no se haya modificado ese fantasma, dicha relacin seguir vin- miento globales, ya que ha manejado el trauma oral de separacin
dose perturbada. fsica prematura apartndose de la situacin de crianza y encerrndose
El nio psictico parece sentir, asimismo, que ha mirado algo que en s mismo. Parece permanecer en estado de latencia hasta tan\o no
no debera ver. En la madre contradictoria que constituye una carac- sean ms propicias las condiciones del desarrollo. Beata Rank sola
terstica de los estados psicticos, en un estado de "no saber", siente, decir que debajo del caparazn autista haba un prncipe o princesa
asimismo, que "sabe" demasiado. En la medida en que resulta posible durmiente a la espera de poder crecer. El peligro estriba en que ese
expresar ese fenmen<? extrao, no verbal, por medio de palabras, puede tipo de retraimiento se convierta en algo habitual, y que la respuesta a
decirse que se presenta como un encuentro incontrolable y violento de la estimulacin externa se reduzca hasta el punto de imposibilitar toda
"padres" destructivamente sexuales que amenazan al hijo con un desti- capacidad de respuesta en proceso de desarrollo. No obstante, cuanto
no peor que la muerte. Este fenmeno parece surgir autsticamente de ms comprendemos los factores que determinan ese retraimiento, ms
la propia bisexualidad del pequeo, gobernada por los impulsos y
precozmente excitada, habiendo producido una bifurcacin demasiado podremos ayudar al pequeo. El problema reside en que el nio vive
repentina a partir de la etapa de unidad primigenia con la madre. en un mundo de locos, y todo intento por describirlo parecer tan ex-
traordinario como descabellado. La siguiente descripcin ilustra ca-
En los estados patolgicos, el mpetu experimentado parece des-
controlarse por completo, convirtindose en hiperactividad. o la recep- balmente lo antedicho.
tividad desarrollarse en exceso, y convertirse en pasividad extrema. Los
nios aparentemente paralizados y helados parecen liberarse del mpetu Tratamiento
que los consume generndolo en el mundo externo o visualizndolo Las perspectivas de lograr cierto grado de mejora estable en el
como si proviniera de all. De esa manera se sienten a merced de nio ASE parecen depender de las fuerzas constitucionales de aqul,
aguijones que los punzan y amenazan su receptividad extraordinaria- su potencial de inteligencia, el ambiente familiar, la posibilidad de que
mente pasiva. Ello los mantiene en un estado aterrorizado de inanicin la familia logre apoyo de alguien capacitado, y el conocimiento que el
e inhibicin, que los torna indebidamente vulnerables y maleables. terapeuta tenga de los procesos autistas. Ese conocimiento ayuda al
Como la experiencia toda se asocia con una sensacin intensa de terapeuta a soportar el perodo durante el cual el pequeo se encierra
incomodidad y frustracin, la boca y el pezn no parecen llegar a una en s mismo, y no parece ocurrir nada. Cuando el nio, en apariencia,
relacin apropiada entre s. Al fracasar una experiencia primigenia de comienza a responderle al terapeuta, el hecho en s desempea un rol
vinculacin adecuada, los nexos existentes entre las diversas partes de la de importancia, al permitirle al pequeo utilizar esos procesos de ma-
personalidad se tornan inseguros. Con el fin de contrarrestarlo, el nio nera menos excesiva, a los efectos de que conformen una "rpembrana"
ASE se convierte en un ente encapsulado (emocionalmente encerrado discriminadamente receptiva y protectora. La necesidad que experi-
en s mismo), pero el desarrollo fsico sigue rumbos divergentes y se menta el chiquillo de armarse contra el mundo externo y su "'feo no-yo"
produce de manera autnoma. Es as que el desarrollo del nio se modifica a medida que la brecha existente entre las expectativas y
ASE suele ser satisfactorio. En el nio ASR, por falta de contencin la realidad puede tolerarse mejor, y las experiencias transicionales, como
derivada de una buena experiencia primaria de vinculacin, los frag- los sueos y el juego de la fantasa, se desarrollan como vlvulas de
mentos psicolgicos y seudofisiolgicos que se mantenan unidos se seguridad para la expresin del pnico, la ira, la desesperacin y el
dispersan en otros objetos. Su desarrollo fsico es menos satisfactorio desamparo resultantes de esa brecha.
y no est tan bien coordinado como el del nio ASE. Es evidente que
Si pudiera modificarse su encapsulamiento autista, aparentemente
ambos tipos de nios psicticos requieren firme sostn, a los efectos de
evitar que corran el riesgo de dispersarse en fragmentos separados. seran mayores las posibilidades de ayudar a los nios ASE que a
muchos de los nios ASR. Las tcnicas de dispersin ASR, aunque ms
satisfactor~as como medida a corto plazo, en razn de tener lugar un
Envoltura y encapsulamiento
desarrollo de tipo confuso y "fragmentario", no resultan satisfactorias
El desarrollo del nio ASE parece detenerse en la etapa en que como solucin a largo plazo, y van en detrimento del problema por e1
~a accin de moldear y hacer fluir en derredor objetos externos en hecho de que la fragmentacin y la dispersin impiden la integracin
funcin de formas innatas alcanzaba su punto mximo. En ese estado, ltima y la recuperacin espontnea, o la aplicacin de psic()terapiA.
la conciencia de la separacin sola ser transitoria y fugaz, para per- El mtodo ASE de manejar el temor a hacerse trizas ha manterddo m.s
110 l''RANCES TCSTIN
AUTISMO Y PSICOSIS INJ."ANTILES
lll
intacta la personalidad primitiva. En el material de Pedro presentado
anteriormente en este mismo captulo, el encapsulamiento se expresaba o ambas mejillas, a los que haca sangrar profusamente, di-
al guardar los animales en el cobertizo de madera. No eran desparra- ciendo: "'Miren! Miren! Miren!" todo el tiempo. Esos agu-
mados por doquier, como hara un nio ASR. jeros solan tenerla muy preocupada, y de manera muy gradual
dej de hacerlos.
Autismo secundario regresivo ( ASR) Cuando est por poner fin a una de sus rabietas sus aulli-
dos cobran un matiz teatrll, como si la pequea estuviera
El trmino regresin se utiliza aqu en el sentido de regresar a una escuchndolos, y a veces hace que vaya disminuyendo su
etapa anterior del desarrollo emocional. La integracin se visualiza intensidad hasta que ya no se escuchan ms; entonces abre
como una progresin, y la desintegracin como una regresin a un es- bien la boca y dice: "los gritos se fueron".
tado prximo a la falta de integracin. En el curso del desarrollo nor- Cuando Susana entabla contacto fsico con algo o alguien,
mal cierto grado de desintegracin puede configurar un "reculer pour y cuando se trata de un contacto que ella no haba buscado,
mieux sauter", pero en el caso del ASR debido a la confusin y la se siente, por as decirlo, violada, hasta que efecta los gestos
fragmentacin asociadas con la desintegracin, no ocurre as. Por cier- simblicos de retirar de la otra persona o cosa las partes de
to, en los nios ASR 2 , incluso la integracin se convierte en paso su anatoma que entraron en contacto con ella, reemplazn-
regresivo, por cuanto, al cabo de un tiempo, las partes fsicas y seudo- dolas minuciosamente. Este proceso es tan complicado que
psicolgicas se unen de manera tan fragmentaria y extraa que el en realidad est ms all de toda descripcin. Por ejemplo,
estado patolgico empeora progresivamente, a menos de producirse en el curso de una de sus rabietas, tuve, en cierta oportunidad,
una oportuna intervencin teraputica. (En la terapia damos con lo que arrastrarla por la fuerza por el piso. Cuando se calm,
que Bion [1962] denominara "objeto extrao".) volvi cuidadosamente sobre sus pasos., recogiendo y reempla-
A continuacin transcribimos una sesin de observacin con un zando los trozos de su trasero que, en su imaginacin, seguan
nio de ese tipo, incluyendo el acertado informe de la maestra. sobre el piso. Luego se me acerc, abrindome cuidadosa-
, mente la mano para quitarme de los dedos y volver a su sitio
Observacin del terapeuta todas las partes de su cuerpo que yo haba tocado.

Susana entr a la sala con un trozo de cartn en una mano El nio ASR parece protegerse a s mismo del mundo externo
y un platillo de plstico en la otra. Nunca dejaba que los dos que configura el "feo no-yo", que lo perturba y lo llena de frustrad6n,
objetos se tocaran entre s, sino que los mantena bien sepa- disminuyendo y diluyendo su impacto. Y lo logra mediante la ilusin
rados. Los hada oscilar frente a sus ojos, de manera que su de desparramar en l trozos de su propio cuerpo. Esos trozos a menudo
percepcin de los objetos externos debe haberse dado de modo !le encuentran fragmentados, en un intento por disminuir aun ms el
vacilante y espasmdico. Su lenguaje estaba lleno de vacila- impacto penoso de la separacin fsica. No obstante, al desparramarse
ciones simihues, producindose una comunicacin fragmentaria cuidadosamente para disminuir el impacto del trauma de se1Mracin,
y llena de brechas. Por ejemplo, deca: "Susana se mueve ... .~e produce cierta evolucin vacilante, y se desarrolla el juego ele la
mam no se va ... pap aqu". (Su padre era soldado, y se fantasa y el lenguaje. Estos son confusos y a menudo fragmentarios,
encontraba en casa "con uso de licencia".) llenos de non sequ.iturs. El hecho de que las partes de la personalichld,
Desparram los objetos sobre la mesa sin orden ni con- Husoriamente dispersas, se hallen escasamente diferenciadas de las par-
cierto, y cuando me vio ir a la puerta para cerrarla, en respues- tes del cuerpo, indica que la coordinacin corporal del nio ASR:? es,
ta, y llena de ansiedad, form montoncitos con ellos, sin in- a veces, pobre. Asimismo, esa dispersin de partes fsicas y seudo-psi-
tentar clasfi.carlos. Los animales del zoolgico se entremez- colgicas a menudo se expresa por medio de una hiperactividad o
claban con los animales de la granja y las casas de madera. movimientos extraos del cuerpo. Estas fases de hiper_actividaJ, en la
cual se siente la dispersin de los fragmentos del cuerpo, a meuudo se
Informe de la maestra ven sucedidas por un estado de inmovilidad absoluta. La seora Seclla-
En el curso de los dos ltimos aos se ha producido una haye describe a una paciente adulta en estado de total regre~jn, quien
alteracin en el tipo de estallidos emocionales que sufriera dijo: ..No quera moverme porque, de hacerlo, todo cambiaba en de-
Susana. Anteriormente sola atacar su propio rostro; hacindose
agujeros en la base de los lbulos de las orejas, y no dejaba
que se curaran. Luego "progres" hacindose agujeros en una 1 Deseo agradecer a la seorita Janet Pratt por su, autorizacll para citar
e$te infonne. Tratbase de un nio ASR-,
112 FRANC.:ES TUSTIN AtrriSMO Y PSICOSIS INFANTILES
113
rrcdor y me perturbaba de modo horroroso, de manera que me qued dn sensorial acaricindolos a menudo les produce terror, por cuanto
quieta para mantener la sensacin de permanencia". algunos de el1os, como era el caso de Susana, rehyen todo tipo de
l'atece probable que, para esta paciente, el movimiento propio del contacto fsico. He visto cmo un nio psictico se tornaba catatnic
mundo externo significaba una perturbacin de las partes de su cuerpo como resultado de un esfuerzo bien intencionado por hacerle mimos y
que estaban desparramadas. caricias. No he visto que los nios ASR y ASE que respondieron al
tratamiento necesitaran mayor modificacin de la tcnica psicoterapu-
Tmtrwtiento tica utilizada con los nios neurticos, si bien el tratamiento plantea
grandes exigencias al terapeuta.
El pronstico referido a los nios ASR parece depender del grado
La comprensin de los procesos autistas de encapsulamiento e
de fragmentacin asociada con sus tcnicas de dispersin, su grado de identificacin proyectiva patolgica (sea cual fuere el trmino que
confusin, el tipo de ayuda que pueda brindarse a los padres P'ara faci - utilizamos para hacer referencia a ellos) es esencial para emprender el
litar y permitirles superar la separacin del hijo, la fortaleza de b tratamiento de los tipos de psicosis infantil ASE y ASR. Las dificulta-
comtitucin de este ltimo, su grado potencial de inteligencia, y la des p;ua comprender y aceptar la validez de estos procesos autistas
capaddad del terapeuta para percibir los procesos autistas utilizados proviene de una falta de comprensin de su naturaleza (as como de
por el pequeo. dificultades semnticas). En sus manifestaciones patolgicas, o sea,
El tratamiento de los nios ASR comienza de inmediato pero se ve cuando se los utiliza en exceso, constituyen procesos ilusorios de "como
obstaculizado por el grado de confusin provocado en el terapeuta, y la si ... ", conducentes al "s mismo falso" ( Winnicott) y la personalidad
confusin que tambin suele producirse entre nio y terapeuta. Este "apatente" ( Deutsch). En el curso de la mejora debida a la psicote-
ltimo debe experimentar la confusin existente pero, a la vez, actuar rapia, el "acting out" se utiliza a veces como medio de expresar esos
con grado suficiente de desapego como para poder pensar con clari0.aJ. dramas pre-verbales elementales que no han sido trados dentro de la
La confusin puede constituir un arma poderosa al servicio de la envi- rbita de la crianza paterna y cultural, y que mediatizan una realidad
dia, y causar la ruina del pequeo. Una ilusin de la que comnmente sobre la cual existe consenso general.
son vctimas los nios ASR, cuyo sentido de separacin es mayor que En su aplicacin normal, en determinado estadio elemental del
en los nios ASE, reside en creer que dentro de la persona envidiad.t desarrollo emocional, estos procesos autistas de ilusin son el medio
se C'olocan trozos de sustancia corporal con el fin de impedir su creativi- por el cual el beb se pone en contacto con el mundo externo y se ve
dad, cual una suerte de llave de tuerca colocada dentro de una maquina- lemporariamente protegido de un choque demasiado violento en razn
ria. La nocin primitiva de la vinculacin creativa de los padres entre del desfasaje producido entre aqul y sus expectativas innatas. La ma-
s es causa de gran envidia, y se tiene la ilusin de poder bloquearla yora de los neurticos y, posiblemente, de la gente normal, parecen
con sustancias del cuerpo. De esa manera, tienden a perpetuarse los contar con un "bolsillo" de autismo patolgico. En nuestra comprensin
estados de confusin de estos nios. de los nios psicticos podemos valernos de l para penetrar las fron-
Otra caracterstica que obstaculiza la terapia en el caso de los nio~ teras del mundo irreal de esos chiquillos desamparados.
ASI:l reside en el hecho de tratarse de pequeos ms retorcidos, tortuosos
y complejos que los nios ASE. Se han desarrollado de manera corusa
a partir de una base insegura, y los procesos regresivos se v~n asentando
cada vez ms hasta que alguna intervencin externa detiene el inevita-
ble deterioro. En la esfera de la psicoterapia, nos vemos enfrentados
a un objeto minuciosamente fragmentado, despojado o extrao, y el
proceso de cura lleva mucho tiempo y tal vez resulta imposible. Los
nios ASE ms globales tienen un objeto entero, excitante, omnipotenle
y relativamente indiferenciado, y un objeto roto.
La asociacin indiscriminada de todos los tipos de psicosis iufaPtil
gener la teora errnea de que los nios ASE y ASR inevit&blemente h~n
tenido madres fras que los han privado de satisfacciones sensoriales.
Ello ha redundado e.1 un tipo de terapia que procuraba suministrar con-
tacto fsico y satisfaccin sensorial. Como viramos, el ASE y el ASR
por lo 1,general se ven precipitados por causas diferentes a las que
precipitan el APA. El tratar de proporcionar a los nios ASE satisfac-
CAPITULO IX A UTISMO Y P SICOSIS INl'ANT [LES 115
EL AUTISMO INFANTIL PRECOZ Y LA ESQUIZOFRENIA
INFANTIL COMO SINDROMES ESPECIFICOS terna o un trauma en pequeos de temperamento marcada-
mente esquizoide (vale decir con escasa capacidad de amor,
envidia destructiva cxtrcmadamente severa e intolerancia del
dolor psquico) . El cuadro clnico es fundamentalmente he-
befrnico, debido, en parte, a la adaptacin inconsciente del
ambiente a la enfermedad, que enm:1.scara las caractersticas
ms paranoides y catatnicas. E:;o.> nios son ineducables,
En los cuadros adjuntos al final del captulo VI se diferencian y pueden parecer dbiles mentales y presentar un problema de
investigacin todava no.explorado, prcticamente, en el campo
comparan los distintos tipos de autismo patolgico. En el estado actual de la psicoterapia.
de nuestros conocimientos sobre psicosis infantil, la elaboracin de un
diagnstico diferencial en funcin del tipo de autismo de que se trate Adems de constituir un ejemplo de autismo regresivo, Rafael (al
constituye un medio directo (bien que grosero) de clasificar los tras que presentaremos en el captulo X) parecera configurar un caso de
tomos psicticos de la infancia sobre la base de un rasgo crtico de su esquizofrenia infantil. Se le proporcion ayuda limitada, aunque til,
psicodinmica. Este mtodo de clasificacin, por tipos de autismo, evita y los padres obtuvieron asistencia especilizada para lograr aceptar
que se agrupen juntos los casos ms heterogneos de psicosis infantil la realidad y desechar cualquier esperanza poco realista que pudieran
formando una verdadera "mescolanza" (Kanner, 1958, pg. 142), a la haber albergado en relacin con el resultado del tratamiento.
vez que "deja abierta la puerta, revelando nuestra perplejidad y con- En relacin con el autismo infantil precoz ( Wing, 1966, sugiri reem-
fusin" ( Creak, 1967, pg. 368). No obstante, a medida que se va plazar esa denominacin por la de autismo infantil ), Meltzer escribe:
observando y describiendo mayor nmero de nios psicticos, aparen-
temente vemos aflorar dos sndromes que pueden distinguirse con cierta Trtase de un tipo de nio mucho ms frecuent<', al que
precisin: el autismo infantil precoz y la esquizofrenia infant. (Aunque a menudo se diagnostica, errn~amente, como sordo, ti~~o o
quedan an muchos tipos de nios psicticos que no entran dentro de dbil mental. Por Jo general provienen de familias inlligcn-
ninguna de las dos categoras). En funcin del tipo de autismo, el au- tes y educadas, si bien su nacimiento se produjo en momentos
tismo infantil precoz entra en la categora del autismo secundario encap- de discordia o separacin de los padres, perodo caracteri-
sulado (ASE) y la esquizofrenia infantil en la del autismo secundario zado, en particular, por la depresin de la madre. Como se
regresivo ( ASR). trata de nios sensitivos, de disposicin afectuosa y buenos
Kanner describi por primera vez el sndrome de autismo infantil lactantes, a menudo el trastorno que sufren slo se advierte
precoz en 1943, poca por la cual era importante diferenciarlo de la despus del destete y, en especial, al producirse un deterioro
subnormalidad mental. Hace poco, y sobre la base de caractersticas en la evolucin d el lenguaje. Sus extraas caractersticas a
externas, Rimland traz un distingo apropiado entre ese tipo de autismo menudo se acentan con el nacimiento de un hermanito y la
y la esquizofrenia infantil, efectuando su descripcin de manera ms separacin materna.
precisa que Kanner (Rimland, 1965, pginas 67-76) . En el cuadro 111, El citado investigador afirma, asimismo, que se trata de
al final de este captulo, se comparan las caractersticas diferenciales nios de "natural intensamente celoso y posesivo'~.
del autismo infantil precoz y la esquizofrenia infantil sobre la base de
su conducta y psicodinmica. Coincido en gran medida con la anterior de~cripcin del nutismo
infantil, pero no me atrevera a emplear el trmino de mam:ra tan
Meltzer ( 1963) formul sus caractersticas diferenciales en funcin extensiva como lo hace Meltzer. A algunos de los peq ueos que clasifica
de Qna psicodinmica. En relacin con la esquizofrenia infantil, escribe :
dentro de la categora de autismo infantil precoz yo los colocara en la de
ASE con el fin de reservar la expresin autismo infantil (tal como lo
Se trata de un sndrome clnico muy infrecuente, que a hace Rimland) para describir una combinacin de sntomas ms espe
menudo se da en los nios de familias afectadas de esquizo- cfica que se da con frecuencia mucho menor de lo que sug.\ere Meltzer
frenia, y por lo general su desencadenamiento insidioso sucede en el pasaje anterior.
al destete, el nacimiento de un hermanito, la separacin roa-
LA COMBINACION DE SINTOMAS PROPIA DEL AUTISMO INFANTIL

A mi modo de ver, el autismo infantil se asocia invariablemente ~oo


una dotacin gentica de potencial de inteligencia bueno o elevado. Por
116 FRANCES 'I1JSTIN
AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 117
supuesto, esto no puede evaluarse cuando se ve por primera vez al encontraba deprimida, pero tal vez por ese entonces pueden haberse
pequeo, por cuanto ese tipo de nios no pueden ser sometidos a tests. dado circunstancias que contribuan a su inseguridad, como el hecho de
No obstante, el hecho de que uno o ambos progenitores tuvieran un que el marido se encontrara ausente o indebidamente preocupado, o
nivel de inteligencia satisfactorio o elevado, o provinieran de familias en
de que interfirieran en la situacin parientes entrometidos que socava-
que determinados miembros posean un nivel de inteligencia elevado,
ran su confianza en su propia capacidad como madre, o de que se ha-
constituira un indicador muy til, aunque, por supuesto, no del todo yan producido cambios en las condiciones de vivienda. Los padres de
seguro: un pequeo sumamente inteligente puede. constituir una "rare-
za" en el seno de una familia cuyos miembros poseen una inteligencia ese tipo de nios son, de manera invariable, personas responsables que
se preocupan por sus problemas, y el matrimonio es, por lo general,
meramente normal. A la vez, un nio de nivel de inteligencia bajo o relativamente estable.
promedio puede tener padres sumamente inteligentes. No obstante, de
ser posible observar al pequeo durante un perodo de evaluacin de Juan, el pequeo analizado en el captulo 11, constitua un claro
varios meses, el terapeuta o maestro experimentado a menudo "palpa" ejemplo de autismo infantil precoz. Sobre la base de la psicoterapia
el hecho de que est ante un chiquillo inteligente, aun cuando se muespoe intensiva llevada a cabo en casos tales, que redunda en el alivio con-
retrado y permanezca mudo. Por supuesto, se trata de algo que simple- sidera-ble de los sntomas, deseara efectuar algunas sugerencias relati-
mente "intuimos", lo que significa que sobre esa base no puede elaborarse vas a la posible etiologa de la perturbacin.
un diagnstico con la exactitud de una computadora. El potencial de Un sndrome tan especfico y tan raro es, probablemente, resultado
inteligencia bueno o elevado resulta importante en funcin de dicho de la interaccin alternada de varios factores, si bien es remota la po-
pronstico, por cuanto constituye un factor que facilita la psicoterapia, sibilidad de que se den conjuntamente. Sobre la base de las pruebas
siempre que el pequeo cuente menos de cinco o seis aos. clnicas obtenidas, cabe sugerir que algunos de los factores operativos
Otras caractersticas asociadas con el sndrome citado son que, por en la combinacin de sntomas propia del autismo infantil precoz sean
lo general, no existe una historia de separacin materna; el retraimiento de orde n gentico, referidos a un potendal de inteligencia bueno o
del nio data de una poca temprana de su existencia y no parece elevado en un nio con buenas aptitudes innatas para el reconocimiento
guardar ninguna relacin con un hecho especfico, si bien esa tendencia de formas y figuras, as como respuestas adecuadas a la estimulacin
al retraimiento suele intensificarse al nacer un hermanito. A menudo hay 11nsorial, caracterizadas por su hipersensibilidad; el nio es criado por
una historia temprana de gritos y pataletas, a diferencia de la historia del padres (madres, en particular) con rasgos de carcter bien marcados.
"beb inusitadamente bueno" que c~acteriza al nio esquizofrnico. A la luz de la hiptesis referente al autismo patolgico en general, de-
(Esas protestas iniciales constituyen indicios alentadores). Esos pe- sarrollada en captulos anteriores, entiendo que un pequelio con esas
queos no viven en un mundo de fantasas obvias, y a menudo perma- caractersticas se halla particularmente propenso a sufrir un trauma oral
necen mudos o cuentan con un lenguaje muy precario. Si, efectivamen- de separacin y, como beb, est lleno de "triquiuelas", que dificultan
te, desarrollan un lenguaje, ste a menudo se caracteriza .p or la ecolalia. su crianza.
Falta la palabra "s", pero pueden confirmar lo que se ha dicho limi-
tndose a repetirlo. Tambin falta el pronombre "yo". Sus cuerpos, Pruebas de la existencia de un potencial elewd.o d inteligencia
aunque de constitucin hermosa, con frecuencia permanecen rgidos y
faltos de respuesta al tacto, y desvan los ojos, evitando mirar a la gente. Cuando los pequeos a los que trat comenzaron a funcionar nor-
Suelen mostrarse fascinados por los objetos mecnicos y no juegan con malmente dieron grandes muestras de inteligenda. Los pocos que, se-
juguetes suaves, a los que puedan abrazar o hacer objeto de mimos. gn los informes, se recobraron espontneamente, posean, como es
Sus rostros son sensibles e inteligentes, pero sus ojos -carecen por com- obvio, una inteligencia superior. Uno de ellos se convirti en mate-
pleto de expresin, o bien asoma en ellos una mirada infinitamente mtico, "habiendo completado sus estudios de matemtica en tres aos,
triste. Sus dedos son diestros, y los movimientos de su cuerpo y sus en una de las universidades ms importantes del pas" (Rimland, 1965,
miembros, giles y grciles. Insisten en mantener su "uniformidad". pg. 1). Un segundo se convirti en meteorlogo, y un tercero en
Algunos de estos rasgos son caractersgcos de otros nios ASE. A1 compositor. Muchos investigadores creen que los casos registrados de
elab orar un diagnstico, lo importante es la combinacin de sntomas. "idiots savants" constituyen ejemplos de nios autistas ..que se reco-
aunada a ciertos detalles referentes a la situacin de lactancia iniciaL braron" del problema. Algunos pequeos se desarrollan de acuerdo
En relacin con este ltimo aspecto, puede haber una historia de depre- con lineamientos muy restringidos. Recuerdo muy bien a un chiquill<>
!lin evidente en la madre cuando el nio era un beb, por lo general de cuatro aos, en el Centro Putnam, que poda hacer clculos aritm-
de un tipo que no llegaba a incapacitarla en medida suficiente como ticos fantsticos, reteniendo cifras de miles en la cabeza. N o podra
para requerirse su internacin. La madre puede no informar que se haber desarrollado su capacidad intelectual, por distorsionada que es-
118 FRANCES TUSTIN AUTJSMO Y PSICOSIS INFANTILES 119

tuviese, a menos de poseer una aptitud innata muy notable. (Su padre provio nio. Cuando un beb sumamente inteligente efecta discri-
era un matemtico destacado.) minadoru::s demasiado tempranas se vera perturbada la ilusin de
Los pequeos que utilizan el lenguaje a menudo cuentan con una una continuidad protectora con la madre y resultara intolerable la
historia de desarrollo temprano. Aprenden las palabras con rapidez, y toma de conciencia de la separacin corporal, que redundara en el
el chiquillo se ve, con frecuencia, utilizando oraciones completas antes miedo a la separacin y todas las caractersticas relacionadas con l que
de llegar al ao. Al igual que este uso precoz del lenguaje, se registra describiramos en anteriores captulos. (El "pnico sin nombre"
una habilidad motriz precoz o, al menos, no demorada. En algunos de Bion constituye una caracterstica destacada.) Ello hace que el
peque.JOS se ve demorada SU capacidad para can.tinar hasta que lo pequeo se aleje de la madre que, por diversas razones, puede mos- '
trarse algo insegura en su maternaje. Y ello desencadena el crculo
.
....
logran hacer perfectamente. Se trata de una caraCterstica de nios
sum1mente inteligentes cuyo uso del lenguaje y su facultad para cami- vicioso del autismo anonnal, que hace que estos pequeos resulten tan \,
nar se ve demorada hasta el momento en que pueden lograr algo si- difciles de tratar.
milar a lo que hacen los adultos que los rode-an. Parecen contar con El hecho de que los nios autistas sean, de manera preponderante,
1111 modelo de comportamiento, y mostrarse poco dispuestos a poner los primeros hijos varones de un matrimonio, resulta significativo, pues-
en prctica sus habilidades en el mundo externo hasta tanto no puedan to que los varoncitos son ms difciles de educar que las nias. Asi-
estar en consonancia con dicho modelo. Cuando los nios autistas co- mismo, las madres' pueden albergar sensaciones especficas sobre d.
mienzan a dibujar, ponen de manifiesto una conducta similar. Si la hecho de dar a luz a un hijo varn y, en su fuero ntimo, sentir que
representacin del objeto en el papel no se ajusta en medida suficiente han perdido una parte masculina importante de su cuerpo. Asimismo,
al cuadro que tienen en mente, suelen destrozar la hoja, llenos de furia debe tenerse en cuenta el hecho de que la mayora de las madres se
y desesperacin. La falta de ajuste entre el mundo externo y las propias muestran ms inseguras en el mane jo de sus primeros hijos que en el
pautas infantiles parece ser la raz del problema en todo nivel. En- de aqullos que nacen cuando ya estn ms expertas.
tiendo que ello se debe, en parte, a una capacidad de discriminacin
tan aguda como precoz, a raz de su alto nivel de inteligencia, la hiper- Las madres de los nios autistas
-- --~-
:-:ensibilidad de los rganos de los sentidos y, posiblemente, un sentido
innato de figura y forma. (Casi invariablemente estos pequeos dan En reiteradas oportunidades he rehuido con disgusto las descrip-
muestras de poseer aptitudes artsticas cuando salen de su estado de ciones estereotipadas de las madres de nios autistas, a las que se
autismo. Rimland afirma que, cuando se les aplican tests, esos nios tilda de "madres-heladeras", madres "excesivamente objetivas", etc.;
dan muestras de aptitud notoria para el reconocimiento de formas pero los proge nitores de los pequeos que ponen de manifiesto la com-
y figuras) . binacin de sntomas propios del autismo infantil parecen, efectivamen-
La inteligencia es un verdadero conglomerado de aptitudes, aunque te, poseer caractersticas especficas en comn. En primer lugar, se ,...

la capacidad para efectuar discriminaciones precisas es, sin duda algu- trata, C<tsi invariablemente, de personas de un nivel de inteli~encia
na, una de sus caractersticas. Un nio sumamente inteligente, con bne'.10 o superior. Kanner los tipifica como seres "desdeosos de la
aptitudes notorias para el reconocimiento de figuras y formas, podr frivolidad", "tranquilos y serios", y explica que ''informan con precisin
discriminar de manera muy precoz y, de ese modo, tener mayor con- y detalle". Tendan a orientar sus actividades de manera especfica ha-
ciencia que un pequeo menos inteligente de la falta de ajuste de cia objetivos dados, llenos de perseverancia, y a mostrarse relativa-
correspondencias a formas innatas, con el concomitante estallido de fu- m ente indestructibles. Sus estndares eran elevados, y se trataba d e
ria y pnico que, como viramos, ocasiona dicho descubrimiento. Los seres muy perfeccionistas ( Ka nner, 1967).
rganos de los sentidos, ultrasensibles, tambin reforzaran la capa- Rimland confirm esos rasgos especficos del carcter. El inve.~ti
cidad para efectuar discriminaciones agudas antes de lo normal. Berg- gador coloca esos padres dentro de un grupo reducido de ciclotmicos
man y Escalona ( 1949) atribuyen la aparicin de funciones discrimi- de Kretschmer, "gatos que caminan solitarios", "gente que se toma
natorias precoces en los nios de sensibilidad inslita que observaran, las cosas bastante en serio" y a quienes "les agrada vivir sus vidas
a la falta de '1a sensacin de seguridad ininterrumpida que brinda la con tran(1uilidad y contemplativamente" ( Rimland, 1965, pg. 162).
proteccin materna". (Rimland clasifica a los nios de Bergman y Es- Esto coincide con mi propia experiencia de esos pa dres y, en particu-
lar, de las madres.
calona como casos de autismo infantil precoz. de acuerdo con sus cri-
terios diagnstic os estrictos) . A mi modo de ver, esa capacidad de Cuando los nios salen de su estado de autismo manifiestan las
discriminacin slo podra desarrollarse en un beb con un buen nivel mjsrnas cualidades. Dan muestras de ser muy perseverantes y extre-
intelectual ya congnito. Como modificacin de la hiptesis de Berg- madamente lgicos. Escuchan atentamente las interpretaciones. corri-
man y Escalona, sugerira la contribucin al trastorno por parte del gindolas a veces, de manera justificada, o sealan sutilezas que liemos
120 FRANCES TUSTIN
AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 121
pasado por alto. Su concentracin en la labor teraputica resulta suma-
mente gratificante y estimulante. des. De esa manera imponen una forma de conducta muy avanzada
Si bien puedo confirmar el descubrimiento de Rimland en el sen- en un pequeo ya de por s aterrorizado, que se encuentra en un estado
tido de que la enfermedad mental rara vez se registra en las familias de hipersensibilidad. Desesperado, el chiquillo reacciona lleno de ne-
de nios que padecen de auti~mo infantil, fue mi impresin que los gativismo, y se cierra a todo lo que lo rodea; ya que desde todas partes
padres y, en particular, las madres, deben hacer gasto . considerable lo bombardean con exigencias. Un nio autista que se recuper espon-
"' de energia. y v~)or pa.ra ~-superar la . ciep!~:~t~. Recuerdo -muy bie~ la tneamente expres luego que senta "un denso globo de preocupacio-
' madre de un mno autista que me telefoneo durante uno de los pnme- nes en la mente, que no poda transformar en pensamientos, por lo
ros fines de semana en que se haba interrumpido el tratamiento del cual me apart violentamente". Ese "apartarse con violencia" puede
pequeo. para decirme que ste provocaba en ella "ese estado terrible ser parte de un instinto saludable de supervivencia, la decisin de
de depresin" en que se senta con ganas de arrojarse por la ventana. alejarse del problema hasta que sean ms propicias las circunstancias,
No poda seguir de esa manera, aadi, o no les hara ningn bien al el sumirse, por as decirlo, en un estado de latencia. EJ problema reside
marido y al hijo. Otra madre me refiri cmo. en determinada ocasin, en que los procesos autistas asociados al retraimiento pueden tornarse
se haba sentido "congelada en eternidades de espacio". Esto ilustra tau habituales que el pequeo llega a un estado en que pierde todo
la necesidad de la madre (y el padre) de recibir apoyo mientras el contacto con las fuentes de ayuda humana. Parecera tratarse del
pequeo se somete a tratamiento, por cuanto, si bien el hijo no res- melanismo de defensa de una personalidad original e independiente, a
ponde abiertamente a la madre, entre ambos se produce una marcada diferencia del esquizofrnico que, mediante los procesos de escisin
interaccin subterrnea. Estos nios proyectan con fuerza y pueden e identificacin proyectiva, se dispersa entre la muchedumbre, para se-
afectar el clima emocional de la familia, as como ser afectados por ste. guir siendo una figura vaga, sombra y difusa, "uno ms entre la
multitud", con frecuencia de tipo "inadecuado".
Siempre me ha parecido que las madres de esos nios a menudo
'{ 'sufren grandes cambios de humor, por debajo de sus exteriores contro- En el pasado los denominados psicogenetistas parecan "culpar" a 'r
lados. (Como lo indica el hecho de que Rimland las coloque en la la madre por el trastorno padecido por su hijo autista. Como vira- '
categora de ciclotmicos de Kretschmer.) Esas mujeres parecen ma- mos, dichas madres se muestran bastante deprimidas acerca de la dis- . _,
nejar su naturaleza tempestuosa tratando de amortiguar sus reacciones. crcpancia que se da entre la visin de lo que queran lograr y lo que
Cuando dan a luz un nio que dista de poseer un temperamento fle- como mortales comunes, aunque talentosos, pueden lograr. De esta
mtico. y que revela estar lleno de energa en razn de su elevado manera, su "culpa" les resulta particularmente dolorosa, y parece
nivel de inteligencia y su naturaleza apasionada. les resulta difcil so- profundizar la herida causada por el retraimiento del hijo. Tal como
portar los vaivenes temperamentales del beb. Ello, aunado a circuns- lo demuestra Tischler ( 1964) de manera tan conmovedora, han sufrido
tancias externas que socavan la situacin, puede determinar que el grandes tensiones a lo largo de aos enteros de sentir el rechazo de
desarrollo del nio siga cauces desviados, de donde es difcil rescatarlo. u11 hijo falto de capacidad de respuesta, que no las gratifica en lo ms
El dolor y la valentia puestos de manifiesto en estas familias resul- mnimo. Aunque pueden ser buenos padres, nunca son tan buenos .>
tan conmovedores, e inducen un sentimiento de compasin a la vez como les gustara ser. Y el hijo autista parece constituirse en viva cor-
porizacin de su fracaso.'&'
que aiientan nuestras ~ biciones teraputicas. El nio (por lo comn,
el primer hijo de un matrimonio), que deba de satisfacer las expec-
tativas ms grandes de perfeccionismo alentadas por los padres, por La hiptesis relativa a la ~~l~~ipl~a del autismo infantil pre-
alguna razn desconocida no logra hacerlo, y se convierte en una eoz presentada en este captulo cobra sent o en funcin de los rasgos
creacin propia de la cual se avergenzan. La progenitora siente que clnicos y de conducta que caracterizan el sndrome. En particular,
ese algo excitante que albergaba en su interior se ha convertido en armoniza con las pruebas recogidas por Rimland, quien descubri que
una catstrofe; en palabras de una madre: "La esperanza mesinica once sobre catorce pares de mellizos autistas eran idnticos. Por el
ha terminado por ser una cruz". A menudo el pequeo parece repre- contrario, los seis estudios registrados de mellizos esquizofrnicos de-
sentar para la madre (o para ambos progenitores) ese elemento de muestran que" siguen la razn habitual de dos o ms pares dismiles
s mismos incorregible y dominado por los impulsos, que se resiste a por cada par idntico ( Rimland, 1963, pg. 75). Ello parece constituir
aprender y a pensar, y del cual se avergenzan. Y as van retrayn- prueba fehaciente de que uno o varios factores genticos son responsa-
dose cada vez m&s en espritu (por no decir en cuerpo) de un pe- , -.\>les por el autismo infantil preco~. . Asimismo, podra sealar la iooi-
queo que requiere una capacidad de respuesta extra y especial. dencla 'ae factOresrelaHvos iila crianza que guardan estrecha cooe:~dn
En sus esfuerzos por hacer que el pequeo conforme sus expec- _con la situacin madre - hijo. Si bien, incluso en los pr,imeros meses.
tativas suelen brindarle una instruccin que escapa a su edad y aptitu- ninguno de los dqs mellizos pasa por una situacin de crian2a igual a
la del otro, como tampoco ha pasado por la misma situacin intrauteri-
122 FRANCES TUSTIN AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 12.3

RESUMEN
na, el factor tan importante de la existenci~ . de, una madre ~eprinda
i . o insegura suele afectarlos a. ambos:-- G hiptesis desarrollada en este
El autismo infantil ha sido discriminado como sndrome especfico
captulo sugiere que puede darse una combinacin de factores genti-
de tipo ASE. Se ha sugerido que su carcter infrecuente puede deberse
cos con ese .factor de crianza inicial.
a que su desarrollo sea resultado de la conjuncin de varios factores
Rimland se basa en esas pruebas relativas a mellizos para dife-
c1ue rara vez se dan juntos. La labor clnica indica que entre esos fac-
renciar entre el ~~IE-~Jilfntil precoz y la esquizofrenia infantil, y
tores puede contarse el potencial de inteligencia bueno o elevado,
como prueba de que en el _pr~mero de esos sndromes entra en juego
una capacidad notoria para el reconocimiento de figuras y formas, y
.un factor orgnico. Sugiere que la causa: bsica y nica del autismo
la hipersensibilidad de los rganos de los sentidos. Se ha planteado
infantil precoz es el dao sufrido por la formacin reticular en el tallo
la hiptesis de que ese tipo de nio es propenso a padecer un trauma ,
cerebral, cuyas clulas, afirma, son similares a las de la retina. Asi-
de separacin oral, y que la naturaleza depresiva y el rechazo inde- "
mismo sugiere que, as como la retina se ve daada en la fibro,plasia
hido de padres que se rigen por altos estndares para s mismos hace
retrolenticular por la administracin excesiva de oxgeno en el nacimien-
difcil que el pequeo pueda salir de ese estado de retraimiento tan
to, el dao sufrido por la formacin reticular en los nios autistas puede
terrible. Una vez que cobra peso el estado de autismo patolgico, re-
haber sido causado de la misma manera. Como hay muchos casos de
sulta difcil su reversin, por cuanto tiende a autoperpetuarse y auto-
autismo infantil precoz en que no se administr oxgeno en el momen-
agravarse. No se descarta la posibilidad de que los nios autistas
to del nacimiento, sugiere que esos nios se mostraban susceptibles a
tengan algn defecto congnito, pero, en apariencia, los pequeos que
la accin del oxgeno del aire! Esta hiptesis, amn de ser trada de los
se recobran, sea espontneamente o como resultado de la educacin
pelos, soslaya el hecho de que no se producen curas espontneas de la
o la psicoterapia, han hallado (de existir) alguna manera de superar
fibroplasia retrolenticular, en tanto que s se las registra en el caso del
ese impedimento.
autismo infantil precoz.
Creak ( 1867) sugiere que puede haber una "falla innata para in-
corporar un sistema de respuesta a los estmulos". Rubinfine postula
la posibilidad de que existan factores intrauterinos (aunque en el
caso de los gemelos idnticos deberan afe<:tar a ambos embriones) .
O'Gorman ( 1967) habla de factores hormonales. Todas esas posibili-
dades son viables, pero los nios que se recobran espontneamente o
que responden a la educacin o la p sicoterapia deben de haber en-
contrado la manera de superar algunos de estos defectos bsicos, si es
que existan.
El conflicto entre los organicistas y los psicogenetistas a menudo
resulta falso. El actual estado incierto de nuestros conocimientos refe-
rentes a la interaccin de la estructura neural y el funcionamiento psi-
colgico significa que el distingo trazado entre factores orgnicos y
psicogenticos tiene escasa importancia y utilidad, salvo en casos de
dao cerebral grave y obvio. Las perturbaciones sufridas en el pro-
ceso de desarrollo durante la temprana infancia pueden causar .un
deterioro que llega a parecer casi constitucional. A lo largo de toda
la existencia los factores emocionales se reflejan en la vida emocional.
El que hablemos de factores psicogenticos o neurofisiolgicos a me-
nudo parece depender, exclusivamente, del nivel del discurso en que
nos expresemos. Algunas personas prefieren lo uno; otras, lo otro. Tal
vez la solucin resida en determinar si un nivel del discurso lleva a la
aplicacin de mtodos ms eficaces de tratamiento, de manera que
mejore la suerte de esos nios desdichados y sus apesadumbrados pro-
genitores.
124 FRANES TUSTIN
.AUTISMO Y r5ICOSIS INJi'ANTILES 125
Cuadro 3 ( c:ont.)
Cuadro 3
Autismo infantil precoz Esquizofrenia infantil
AUTISMO INFANTIL PRECOZ Y ESQUIZOFRENIA INFANTIL:
CARACfERISTICAS DIFERENCIALES 13. Puede fa ltarle sensibilidad en 13. Falta de sensacin comn en las
d edos de la mano y del pie. extremidades.
Austismo infantil precoz Esquizofrenia infantil
14. "El nio autista se muestra . . . 14. " ... el nio esquizofrnico pa-
l. El retraimiento data de la tem- l. Sntomas. graves suceden a un falto de orientacin, desapegado, rece d esorientado, confuso y lleno
prana infancia. perodo de normalidad. parece desinteresarse por todo lo de ansiedad, y a menudo se mues-
que lo rodea, y ms ajeno y ol- tra profundamente preocupado
2. Puede tener una historia temprana 2. El nio preesquizofrnico es el vidado del ambiente que en con- por su relacin con el ambiente.
de gritos y rabietas. " ms fcil de cuidar, el que ms tacto con l" ( Rimland, 1965, Se da cuenta que est confuso"
rpidamente puede ser entrena- pg. 74). (Bastardillas de Tus- (Rimland, 1965, pg. 74). (Bas-
do, el ms limpio, en una pa- tin.) tardillas de Tustin. )
labra, casi un beb perfecto".
( Rimland, 1965-, pg. 69, cita 15. Potencial de inteligencia bueno 15. Potencial de inteligencia varillble.
de muchos otros autores) . o elevado.

:3. Salud excepcionalmente buena 3. Mala salud desde el nacimiento; 16. Capacidad notoria para el reco- 16. Capacidad variable para el teco-
desde el nacimiento. Signo de son muy comunes las dificultades nocimiento de figuras y formas. nocimiento de figuras y form;ts.
progreso cuando comienzan a te- respiratorias, circulatorias, metab-
ner las infecciones y enfermeda- licas y digestivas. 17. Organos de los sentidos hiper- 17.
des comunes de la infancia. sensibles.

4. Cuerpos tiesos y con escasa capa- 4. Cuando se los tiene en brazos se 18. Por lo general, provienen de fa- 18. Ambiente familiar mucho ms
cidad de respuesta. No se adap- ''amoldan" como "plstico o ar- milias de nivel cultural y educa- variado.
tan para ser tenidos en brazos. cilla". Se "aferran en el vaco" cional elevado.
y hunden la cabeza en el cuerpo
d e la gente. l 9. Casos infrecuentes de trastorno 19. Gran frecuencia de trastornos
mental en las familias. mentales graves.
5. Evitan toda forma de contacto 5. "Contacto patolgicamente inva-
con otras personas. sor" ( Bender). 20. Ninguna conciencia de separa- 20. Conciencia constante aunque bo-
cin fsica, salvo por breves mo- rrosa de la separacin fsica.
6 . Desvan los ojos y no miran de 6. Ojos fuera de foco. Parecen mi- mentos. Sentimientos de confusin.
frente. rar a travs de la gente, ms que
a ella. 21. 21. No se muestran invariablemente
fascinados por los objetos mec-
7. Inhibicin del pensamiento. 7. Confusin d el pensamiento. veran nicos. Pueden utilizar un objeto
tistas. transicional y mostrarse im3ebi-
8 . .Virtualmente no se da e l juego 8. Juego de la fantasa frecuente, damente apegados a l m~cho
de la fantasa. primitivo y confuso. despus de la edad en que nor-
malmente se hac.-e abandono de
9. Puede permanecer mudo o dar l': 9 . Arrastra las palabras, lenguaJe ellos.
signos de ecolalia. Ausencia de confuso o monqtono, t edioso.
las palabras "s" y "yo". Afirma- 22. Un objeto causante de terror
cin por medio de la repeticin. puede ser dividido en partes se-
paradas y ser integrado por un '
10, Movimientos del cuerpo giles y ,_" , 10. Movimientos sueltos, faltos de nio a quien le parece ms facil
. .. grciles; movimientos diestros con-.,'t C'oordinacin y a menudo torpes. de manejar porque cree que l
,.-
.
los
., dedos. ":>f. <l' mismo lo ha hecho.

... 1.1. -.l.I~en rotar los objetos con des- 11. Torpes para hacer rotar los ob- ~3. N'ios que opta n p()r apartarse 23.
. >f"'" ."1 _.. .. ti'~~; jetos. del mundo.
'.,::: ;1. . ... :::
. (. ,'"~;1~.~ Toq~e ligero como una pluma 12. Manipulacin de objetos torpe, 24 . Desarrollo deteo ido 24. :Regresi~ del de:sarr
. en= "la manipulacin de objetos. movimientos bruscos de los de-
dos.

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..._, ,_

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126 FRAN.CES TUSTIN

Cuadro 3 (cont.)

Autismo infantil precoz Esquizofrenia infantil


CAPITULO X
25. Desde el punto de vista del ni- .11: 25. Desde el punto de vista del nio,
o, la madre parece cerrarse co- ' la madre parece abrirse demasia DESCRIPCION CLINICA DE LA ESQUIZOFRENIA INFANTIL
mo resultado de: do como resultado de:
a ) El retraimiento del propio ni- a) La tendencia invasora exce-
o con respecto a ella. siva del nio.
b) La madre, por naturaleza, se b) La madre se muestra confusa
mut:stra retrada. ,/ y "hecha un lio".
e) La madre se muestre depri- e) La madre adopta una actitud
mida o preocupada. >. seductora y excesivamente in-
dulgente con respe~o al nio.
A continuacin presentaemos brevemente a Rafael como ejemplo
26. Funcionan sobre la base de una
26. F)lancionan sobre la base de una de un nio esquizofrnico en que se manifiesta el autismo secundario
dicotoma entre el "s mismo" escisin minuciosa ( fragmenta regrc!;ivo (ASR).
prematuramente integrado y el cin).
obj~~o , externo. El "s mismo"
es yo ; el mundo externo cau- Historia inicial
~.ante .?e terror, el "no-yo". El
no-yo se borra, por lo cual no Rafael era el segundo hijo de una pareja, nacido en Australia. Se
hay conciencia del "s mismo". trataba de un beb sumamente bueno ("ni se adverta su presencia"),
27. Los procesos de identificacin pro- y se lo alimentaba a mamadera. Cuando el pequeo contaba diez
27. Los procesos de envoltura por yectiva descriptos por Klein se meses la madre se march a otra ciudad de Australia para seguir un
expulsin o inclusin han persis-
tido y resultan excesivos para tornan excesivos para evitar la curso de psicologa en la universidad, y el beb qued con la abuela
afrontar la experiencia traumtica conciencia de la separacin fisica.
El doctor Herbert Rosenfeld lo materna. Al regreso de la madre aqul contaba dieciocho meses. La
de la separacin. Asociado con progenitora se vio en presencia de un nio que haba tenido un eczema
el "desborde" al que en un tra describe en su obra Estlulos psl-
bajo poco conocido de Herman c6ticos ( 1964, pgs. 170-171). (ya curado) y que era propenso a resfriarse. Asimismo, estaba siem-
( 1929) se describe como antece pre lloriqueando y se mostraba desdichado.
dente de la proyeccin. 11 Cuando Rafael contaba tres aos la familia se mud a otro lugar
28. Madre e hijo se encuentran "en- de Australia, y lo enviaron al jardn de infantes, en donde comenz a
28. Estos nios se encuentran "en- vueltos el uno en el otro". Pos-
vueltos en si mismos", vale decir actuar como si fuese un dbil mental. La madre se mostr sumamente
que tienen la ilusin de estar en- teriormente, esos nios se pierden preocupada, porque lo que ocurra confirmaba sus peores sospechas:
vueltos en su propia sustancia en la multitud, tornndose incier-
ta su identidad. Se convierten en durante el embarazo, haba estado totalmente convencida de que ten-
corporal y en otras personas per-
cibidas como continuacin de su las denominadas personalidades dra un hijo anormal.
cuerpo. inadecuadas. Cuando Ralael contaba seis aos la familia se march a Inglaterra,
y la madre decidi obtener asistencia especializada para su hijo, quien
comenzaba a vivir en un mundo de extraas fantasas.
No fue posible aplicarle tests, pero la madre insisti en que deseaba
asistencia para el peque:o aun cuando fuese intelectualmente subdota-
do. El nio vino a mi consultorio cuando tena ocho aos. Desde un
t comienzo result evidente que nunca haba encontrado lmite alguno a
: sus ac~os, y que viva en un mundo informe en el cual, segn crea, se
lo dejaba hacer y deshacer a su antojo. La madre me dijo que si el
pequeo -q ueia determinado tipo de caramelos, e1la se pona su abrigo,
tomaba e] coche y sala en su busca, sin parar hasta dar con ellos. La
familia se encontraba en situacin sumamente acomodada, y al nio se
le permita tener la mayor parte de las cosas que quera.
Cuando lo vi por primera vez su piel estaba gris y arrugada como
arcilla seca, sus ojos, fuera de foco, tenan aros borrosos en torno
l
FRANCES TUSTIN AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 129
128
al iris, como los de un anciano, y los labios parecan flojos y colgantes. P-ra un dragn cuyo aliento era peligroso. Dijo que el armario estaba \
Lo ms sorprendente de todo era su forma de caminar. Despatarrado, "lleno de bebs". Su aliento los quemaba, as como el armario y a s
colocaba las piernas en ngulos tan curiosos que en cierta oportunidad mismo. Slo logr escaparse "por un roce de magia". Era evidente que
lo haban tomado por espstico. Al caminar, sacuda los brazos en senta que las sustancias que parecan escapar tan fcilmente de los
torno al cuerpo. lmites inciertos de su cuerpo eran peligrosas. Interpret . que tena
la sensacin de penetrar en mi cuerpo como si fuera una madre-armario
Material clnico llena de bebs, y, lleno de envidia. los quem con su hlito ardiente.
Entonces tuvo miedo de ser quemado vivo, y sinti que slo poda esca-
Comenz a jugar en cuanto lleg a la sala de terapia. Por ese enton- par por arte de magia, frotndose el pene, movimiento que, a su enten-
ces yo colocaba fsforos y velas en el cajn de cada nio, y l se der, le permita lograr cuanto deseaba.
dirigi de inmediato hacia ellos. Jugaba de manera tal que me produca Al da siguiente entr al armario convertido en "gorila pardo" y
la sensacin de estar frente a un filme que fluyera ante mis ojos a sacudi brazos y piernas, diciendo que dejaba caer "pafs". Interpret
velocidad desmedida. Hablaba todo el tiempo, si bien al final me su accin en el sentido de que deseaba perturbar a mis bebs moviendo
result difcil recordar lo que haba dicho. El sentido de sus palabras de un lado al otro las cosas que yo tena en el armario (mi vientre) y
era difcil de seguir: omita palabras claves, y su voz era tan montona dejando caer "pafs". Dijo: "Pero se salen pedazos de la mano y son
que induca a dormir. Ello, aunado a lo inconexo de sus oraciones, me peligrosos". Record los trozos negros de papel que flotaron por los
haca sentir alejada del pequeo, y sumida en estado de total confusin. llires. Se lo mencion, y le dije que si no lo aferraba con firmeza e im-
Deseara ahora describir algunas secuencias de su juego inicial. Que- pecla que perturbara a mis bebs (los bebs imaginaribs de mi mente)
ra deambular, a la manera de un invasor, por otras partes de mi casa. sentira que trozos peligrosos de su cuerpo (sus "oaJs". su pip y su
Lo nico que qued en claro, de entre una pltora de charla confusa a1 aliento) se escapaban y nos amenazaban a ambos. Sali de la sala mar-
respecto, era que quera lo que daba en llamar "ese pedazo extra". En clmnclo con movimientos ms coordinados.
la sala de.terapia prendi fuego en el cesto de metal para papeles. Bail La mayor coordinacin fsica fue el primer signo de mejora. A lo
en derredor como si estuviera en medio de una orga; la saliva le caa largo de cinco aos de tratamiento. con cinco sesiones por semana,
y blanda brazos y piernas cual un salvaje primitivo. Sus ojos tenan el nio pudo llegar a vivir en un mundo ms normal de hechos cotidianos.
un brillo sobrenatural muy distinto, por cierto, de su habitual apariencia Aument, asimismo, su capacidad de adaptacin social. En el curso del
borrosa. Al comenzar a extinguirse el fuego, lanz por los aires peque- tratll.miento se produjeron muchas brechas, debido a enfermedad fsica.
os trozos de papel quemado, al revolverlos con un palo. Esos trozos y todava se muestra propenso a contraer enfermedades fsicas en reac
de papel negro no le causaban ninguna preocupacin si volvan al tacho, cin a una tensin sbita e indebida. Estaba en una Unidad Diurna
pero se senta aterrorizado de los que volaban por la habitacin. nara el cuidado de nios muy enfermos, con un director muy inspirado.
Al da siguiente se abalanz a la sala de terapia, diciendo: "Quiero Nunca utilizaba su inteligencia en el grado del que yo lo crea capa?:.
el pizarrn negro". Al decirlo, dibuj rpidamente dos rectngulos (De verlo ahora, creo que podra aynd:ulo ms al respecto) . No obs-
largos y estrechos y uno ms pequeo, diciendo "madre", "padre", "her- tante. conserva un trabajo relativamente bien pago como portero de
1llana". Entonces sali disparando de la sala, exclamando: "Mtenlosl" un edificio de departamentos, aunque, en apariencia, no parece proba-
Fue al lavatorio, donde hizo una evacuacin amplia y torpe sobre el ble que llegue a contraer matrimonio. Los padres (y la madre, en
asiento negro que cubra el inodoro, al que no levant; Se mostr per- pmticular) le han brindado gran apoyo emocional v un manejo del
turbado por ello, y asustado por la evacuacin. Trat de cubrirlo todo ambiente sin el cual no se las habra arreglado tan bien. Afortunada
con papel higinico, pero ste se sali de los bordes. El nio, obvia- mente, los padres Jo pueden dejar en una situacin acomodada y se
mente, estaba muy asustado por esa parte que se rehusaba a ser conte- muestran agradecidos por tener .un hiio mucho ms normal de lo qu
nida por el papel, y retrocedi aterrorizado. iam4s se atrevieran a esperar. Si no hubiera recibido tratamiento, ha-
Al limpiar el revoltijo y echarlo al inodoro, interpret ese temor bra tenido que vivir en una institucin. Tal como se dan las co~as.
del nio con respecto a esa parte de s mismo la que, a su entender, se puede vivir con su familia sin hacer que se sientan avergonzados de
le permita descontrolarse, esa "parte extra" a la que se le permita in- tener consigo a un "bicho taro".
miscuirse en las partes privadas de los padres y "matar" a la familia.
Senta que era algo peligroso para s mismo y para la familia. Factores precipitantes
Despus de esto exhal aire por la ventana de la sala de terapia.
Era un da fro, y su aliento ascendi en el aire como humo o vaho. Antes de analizar el material clnico, tratar de sintetizar los file-
Luego se encerr en un armario de la sala de terapia, diciendo que tares que, en apariencia, haban llevdo a Rafael al estado psictieo

,. lli
130 FRANCF..S TUSTIN
AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILEs
131
confuso en que lo encontr. En primer lugar, como sabemos, a menudo
las historias de "bebs extraordinariamente buenos" no presagian nada posesivo de los celos. La envidia parece requerir un mayor sentido
bueno. (Cuando lo conoc, Rafael oscilaba entre una conducta de doci- de la separacin que el sentido posesivo. Los nios ASR, tan desinte-
lidad pasiva e mpetu dominador). Haba una historia de esquizofrenia grados, siempre han funcionado de manera ms diferenciada de lo
en la familia. Asimismo, se haba producido su separacin de la madre que jams ocurri_era con los pequeos ASE. A menudo dan muestras
cuando contaba diez meses, y las mudanzas de un lugar a otro, que de sentido posesivo hacia la madre, as como envidia de la relacin
podran perturbar a un beb que, debido a factores constitucionales y entablada entre los padres. Uno de esos nios dijo abiertamente:
ambientales, tenda a cierta fragilidad emocional. A la vez, cuando vi- "Quiero casarme con mam y no dejarla nunca". Los nios ASE ma-
nieron a verme, baha que tener en cuenta la excesiva indulgencia nifiestan sus celos al salir de su retraimiento, pero-. la envidia aflora
de la mad:-e, la cual, cabe imaginar, haba incidido como factor desde posteriormente, aunque rara vez es tan intensa como en los pequeos
que el nio fuera un beb. Gracias a sus conversaciones con un asistente ASR. Tal vez ello ocurra porque, tal como lo sugiere Meltzer ( basn
social psiquitrico sumamente hbil se convenci de la necesidad de dose en su distincin entre autista y esquizofrnico), los nios ASE
mostrarse ms firme y menos complaciente con el hijo, lo cual ayud a (autistas) poseen una naturaleZa ms clida que los nios esqujzo-
ste en grado sumo para huir de una relacin con la madre que lo frnicos (que entraran dentro de la categorfa de ASR).
suma en un mundo de extraas fantasas. Con anterioridad estoy El material clnico ilustra, asimismo, el modo en que el nio ASR
segura de que entre madre e hijo se haba producido en buena medida produce material profundo y primitivo a partir de la palabra "ir" (en
una comunicacin de tipo "doble ciego", que haba aumentado su ina- realidad, son demasiado "abiertos"), en tanto que los nios ASE pue-
nicin y su confusin. 1 den tardar un ao o ms ntes de comenzar a jugar de manera que
facilite su comunicacin.

ANALISIS DEL MATERIAL CLINICO

Mucho podra decirse en relacin con el material proporcionado


por este nio, pero deseo utilizarlo simplemente para ilustrar determi-
nados aspectos del caso. El primero de ellos es que, aunque en el nio
ASE se desarrollan fantasas, siguen estando estrechamente asociadas
con sustancias y sensaciones corporales.
Asimismo. ello ilustra la tendencia a la intromisin de los nios
ASR y el modo en que tratan de blo:J_uear la capacidad de la madre-
armario para engendrar bebs. (Sospecho que en nuestro caso estba-
mos en presencia de una madre con "amor-armario" de tipo muy precoz,
~al como lo sugiere la salivacin orgistica del chiquillo en torno a la
hoguera. En el caso de pequeos de este tipo, el desarrollo parece des-
centrarse de su fase; los impulsos flicos aparecen demasiado pronto, y
se confunden con los orales).
Asimismo, ello ilustra la envidia que carcome a los pequeos en este
estado de autismo regresivo y el modo concomitante en que los "echan
R perder". Francis Bacon hace referencia a la envidia como "eyacula-
cin del ojo"; los ojos parecen desempear un papel de importancia en
relacin con la envidia. A menudo Rafael pareca taladrarme con que-
mantes miradas de envidia.
El material obtenido de nios psicticos me lleva a creer que esa
envidia primaria se desarrolla en una etapa posterior que el sentido

1 Esta madre fue una de las que ms me ayud a disfrutar de mi trabajo.


Dio muestras de gran valor para enfrentar y solucionar sus propios problemas.
Sin su colaboracin y devocin, uo hubiera sido posible reintegrar a Rafael al
marco de la vida comunitaria.
,
AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 133
(
radican en que, desde el comienzo mismo del tratamiento, se efectan
interpretaciones y comentarios breves y concisos. Uno de los aspectos
CAPITULO XI valiosos de contar con un tera:peuta atento que interpreta la situacin
reside en que el nio gradualmente va experimentando la presencia de
EL MARCO DE LA PSICOTERAPIA un objeto que habla y que lo escucha. Ambas actividades son impor-
tantes para ayudarlo a aprender a hablar (sobre todo, el acto de
escuchar).

Interpretaciones
Las interpretaciones poseen otro valor. Los nios psicticos man-
La necesidad primera y ms urgente del nio psictico reside en tienen sus experiencias separadas entre si, confirindoles un carcter
poder sentir que la violencia explosiva que amenaza con hacer todo discontinuo; aparentemente, no pueden eslabonadas entre s ni interpre-
trizas puede ser mantenida y contenida dentro de un marc.:o capaz de tarlas. El proceso interpretativo parece proporcionarle a ese pequeo lo
resistirla. Cualquier mtodo de tratamiento que se aplique debe tener que le faltaba. Puede formularse la objecin de que, al comienzo del
en cuenta que ese tipo de nios, en su fuero interno, se sienten domina- tratamiento, el nio tiene escasa comprensin de las palabras. Mi ex-
dos por el terror. Cada partcula, cada clula de su cuerpo parece periencia me dice que hay_ un _sector de su conciencia que comprende
haber sido atacada por un irritante potente. Como dijera un nio muchas ms palabras de lo que nosotros creemos, como lo prueba el
psictico en vas de recuperacin: "Me pareca tener duendecillos en caso del nio autista mudo que cita Rimland, el cual, en un momento
la sangre". Una vez elaborados y menguados la ira y el terror, el de pnico, al atrgantarse con una cscara de ciruela, susurr entrecor-
pequeo puede persistir en sus hbitos autistas, simplemente porque tadamente: "Squet:1~1elal" ( Rimland, 1932, pg. 15). Asimismo, al efec-
se han arraigado en l, y se requiere actuar con firmeza para ayudarlo tuar interpretaciones es importante elegir las palabras cuidadosamente
a que los abandone. y, en el caso de un nio que permanece mudo, intercalar las palabras
La psicoterapia es uno de los medios apropiados de tratar ese que, en opinin de los padres, comprende. En el caso de todos esos
tipo de nios, y los mtodos de psicoterapia son muchos. Mi propio pequeos es necesario efectuar interpretaciones breves y atinadas, sin
mtodo (psicoanaltico) se basa en la obra de Melanie Klein. temor de repetir lo mismo una y otra vez, sea de la misma manera o
con ligeros cambios.
Marco del tratamiento Una de las caracterstics teraputicas de este enfoque reside en
que el nio parece da se cuenta de que hay alguien que est tratando
En este tipo de tratam~nto el nio acude al consultorio siempre de entablar contacto _ n l y se ve frustrado por su falta de respuesta,
a la misma hora, todos los das (si se lo ve diariamente) o todas las pero, sin embargo, o se siente descorazonado, sino que persiste en
semanas (si se lo ve semanalmente). Si se lo ve slo una vez por su tarea. A menu o al nio autista le resulta ms fcil soportar ese
semana resulta conveniente que asista diariamente a una unidad espe- movimiento verba hacia adelante de parte del terapeuta que el contacto
cial donde el maestro pueda proporcionarle un marco de apoyo pre- fsico. En el curso de mi labor y, especialmente, en las etapas iniciales
visible. Durante la sesin teraputica el pequeo permanece en la del tratamiento, he aprendido reducir a un mnimo el contacto fsico,
misma sala todo el tiempo. No se le permite deambular por la clnica. e incluso los gests, puesto que ellos. parecen excitar al pequeo hasta
La disposicin de los muebles y material de la sala no vara de sesin tal punto que ste queda paralizado por completo o, por el contrario,
en sesin. El chiquillo tiene su propio cajn con juguetes, que siempre se torna hiperactivo. El h;blarle no parece eiercer este efecto, si bien
se cierra con llave a su partida. Los juguetes son objetos simples, como a veces el pequeo !ie siente perseguido por las palabras y siente que
animales domsticos y salvajes, figuras que representan una familia, son objetos slidos que penetran en l. En tales casos se debe inter-
utc;, ~n puente de madera, pinturas y lpices. En la sala hay, tambin, pretar lo que ocurre y, si la interpretadn se efecta con cuidado, casi
una canilla con agua corriente. invariablemente proporciona alivio profundo al pequeo que comien:za
La importante caracterstica intangible de permanecer dentro de a actuar a partir de un nivel concreto de funcionamiento.
la rbita d'e la atencin vigilante y constante del terapeuta completa el Aparentemente, el terapeuta le estara proporcionando un agente
marco dentro del cual se halla inmerso el nio. El terapeuta no sale auxiliar de interpretacin, hasta tanto aqul no comience a interpretar
ele la habitacin, no contesta el telfono, no come o bebe, ni se mueve de por s mismo. El terapeuta acta como si e$tuviera diciendo: "'En ve:z
manera brusca. Las otras caractersticas intangibles de importancia de darte mi mano, como si fuera parte de tu propio cuerpo, te dar

......
134 FRANCES TUSTIN
AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 135

mis 'pensamientos' que te ayudarn a ir diferenciando gradualmente tu referente a procesos atftlstas, y parecan basarse en el uso excesivo de
cuerpo del mo y a desarrollar 'pensamientos' propios''. La interpreta- la capacidad de "sentir lo mismo.. que otra persona. De esta mahera.
cin de los estados corporales primitivos requiere una capacidad para el terapeuta debe refrenar toda tendencia "embrujada" a proporcionar
adentrarse en los estadios fsicos del otro sin perder la propia cabeza. interpretaciones para las cuales no pueden hallarse pruebas en el ma-
La capacidad de efectuar una reconstruccin imaginativa de la expe- terial del nio, aun cuando dichas pruebas suelen revestir menos peso
riencia primitiva es importante en la terapia aplicada a nios autistas. del que tendran las utilizadas en la labor con un nio neurtico. Ello
La expresin de dichas reconstrucciones por medio de palabras resulta impide que las creencias mgicas del chiquillo se vean reforzadas. Eso
til tanto al terapeuta como a] paciente; este ltimo, de manera gra- no significa que se excluyan manifestaciones de contratransferencia
dual, "capta el sentido" de este proceso, y comienza a hacerlo por s sino, simplemente, que se mantengan dentro de ciertos lmites, de
mismo. Comienza a interponer palabras y, posteriormente, pensamien- manera que aquello que se le interpreta al pequeo se base en pruebas
tos (lenguaje interno) entre el impulso que lo lleva a la accin y su que, de ser necesario, puedan suministrrsele tnto a l corno a otros
ejecucin. La capacidad de interpretacin del terapeuta parece pro- especialistas dotados de percepcin.
porcionar un aparato mental (hasta que el pequeo pueda desarrollar Al uso de interpretaciones con esos nios podra objetarse que,
el suyo propio) que permite sostener la tensin y demorar la accin en los das iniciales, estamos manejando niveles no verbales de acting
en funcin de las posibilidades externas y de su propia capacidad. Al out en los que los actos hablan ms que las palabras. Ello es cierto;
utilizar la mente del terapeuta como agente auxiliar intermediario, los pero el hecho mismo de efectuar una interpretacin constituye una
procesos somticos de descarga inmediata gradualmente se transfor- accin. Ello determina que el lenguaje sea el modo de comunicacin
man en estados mentales. Este es un paso que los nios autistas han comnmente aceptado entre los seres humanos corrientes. La transfe-
sido siempre incapaces de dar. Constituye la esencia de la interrup- rencia del pensamiento y la telepata, aun cuando dichos procesos
cin del desarrollo intelectual. sean posibles, no constituyen mtodos comunes de comunicacin. En
La inca.p acidad para comunicarse aumenta los terrores propios del el tratamiento de los nios psicticos, el terapeuta debe cuidarse de
estado de autismo patolgico. El terapeuta debe actuar como inter- sentir que los est utilizando. Se trata, en realidad, de nios ya lo bas-
mediario del paciente en ese sentido, hasta que ste pueda comenzar tante extraordinarios de por s.
a utilizar las expresiones simblicas evocativas que le permiten conferir
forma y sustancia a los terrores invisibles e innombrables que surgen El trabafo con los padres
de las profundidades de la mente, y que a todos nos acosan. La in-
tuicin del terapeuta, sobre la base de su experiencia con otros pa- Un factor de importancia, del que los psicoterapeutas pueden en-
cientes, y los sentimientos que despierta en l este paciente, preferible- terarse por su trato con los terapeutas de la conducta, es que los padres
mente discutidos con un analista, supervisor o colegas, constituyen deben actuar corno coterapeutas en el proceso de recuperar las partes
una fuente de inspiracin que permite efectuar interpretaciones durante de la personalidad del nio que se estaban deteriorando. Los padres
ese difcil perodo inicial. La .posibilidad de analizar la conducta del que se han tomado la molestia de buscar un tratamiento adecuado
nio con otra persona brinda gran apoyo al terapeuta, por cuanto, para su hijo se muestran deseosos de colaborar, aun cuando puedan
hasta tanto no sea muy experto, le resultar difcil contener el temor experimentar sentimientos distintos cuando el pequeo pasa por etapas
y excitacin intensa y primitiva que provocarn en l esos nios, si
difciles o cuando , sienten que aqul est recibiendo el tipo de ayuda
se los trata sobre la base de una identificacin con ellos. que ellos mismos hubieran querido recibir de nios.
El hecho de chequear la intuicin del terapeuta con otros espe- Mi propia experiencia con el trabajo con padres cuyos hijos reci-
cialistas reviste importancia por otra razn. Con suma frecuencia, las ban terapia en mi consultorio privado me ensea que resulta til que
madres de estos nios, si bien lograron responder a sus esfuerzos por las contribuciones del terapeuta y de los progenitor~ se delineen y
comunicarse, han dado respuestas demasiado rpidas a formas de co- diferencien claramente entre si. La terapeuta deja bien en claro que
municacin que no se producen por los canales normales. Han dado no desea arrogarse el rol de madre del nio en la situacin actual. Lo
muestras indebidas de "telepata" y han respondido a pautas de co- ayudar a revivir estados infantiles en relacin con ella., pero esto har
municacin fsica como si sus propios cuerpos fueran parte del cuerpo que sea ms fcil su uso corriente de la madre real. El rol de los
del nio y ste parte de ellos, en momentos en que debera comenzar padres reside en ayudar a la firme contencin del pequeo, y mos-
a abandonarse esta modalidad de respuesta. Ello contribuye a que el trarse dispuestos a responder a los signos de apertura que aqul comien-
pequeo se muestre "perezoso" para desarrollar medios ms normales ce a poner de manifiesto. Los progenitores que acuden a un consultorio
de entablar contacto con otros seres humanos. Estos modos anormales en busca de un tratamiento para el hijo se muestran sumamente dis-
de entablar comunicacin con otros seres se describieron en el captulo puestos a colaborar de esa manera. Asimismo, comienzan a darse cuenta
....

136 FRANCES TUSTIN Al.iTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 137

de que para ellos no sera apropiado asumir el rol del terapeuta en racin en el tratrunicnto de un caso :hiiren que se produzcan progresos
relacin con el hijo, si bien en un principio muchos padres se ven altamente satisfactorios. Si la madre no tiene marido, lo mejor es que
tentados a hacerlo. Gradualmente, comienzan a tomar conciencia de el nio permanezca internado, posiblemente como pensionista semanal,
que ese rol es extremadamente limitado, arduo, y no demasiado grati- en una unidad especial para nios autistas. En cierta ocasin madre
ficante. Se dan cuenta de que no poseen las condiciones necesarias que e hijo vivieron un tiempo en la unidad de una sala de pediatra para
les permitiran funcionar como el tipo de terapeuta al que se describe madres con sus bebs, antes de marcharse a vivir junto con otra .familb
en estas pginas. Su trabajo como padres es mucho ms satisfactorio que tambin tena un pequeo, y que les brind tcdo su apoyo. (Un
y amplio. Una madre cuyo hijo se estaba sometiendo a tratamiento pediatra muy humano y lleno de visin fadit este llpo de ayuda poco
~ola llamarme por telfono para decirme: "Creo que ste es su de- corriente). En todos los casos, la ayuda de un asistente social o psi-
partamento". A mi entender, la delineacin de roles buscada parece quiatra capacitado resulta de valor inestimable.
tornar relativamente claros los canales de comunicacin entre terapeuta
y padres. No hemos ocupado el lugar del otro de manera indebida. Condiciones en que debe cumplirse
Como viramos, estos nios menoscaban gravemente la con- la atencin de los 11i11os psio6ticos
fianza de la persona que los cuida en razn de los sentimientos
violentos que provocan por su falta de respuesta, y por la manera en El trabajo con ese tipo de nios plantea grandes exigencias al
que repudian esos cuidados. No es de extraarse que los padres de personal dedicado a su cuidado. Cuando entre el grupo de especialistas
nios tales (en particular las madres) acudan a organismos especializa- reina una atmsfera exageradamente competitiva, la labor con esos pe-
dos en busca de ayuda, duden de su capacidad corno madres, y se queos se torna difcil, por no decir imposible. El especialista que parte
muestren fcilmente heridos por lo que se les dice, en particular si de su propia vulnerabilidad para comprender a esos nios extraordina-
cxistc la implicacin de que han sido "malas" madres, o inadecuadas riamente vulnerables puede sentirse psicolgicamente golpeado por un
como tales. Como resultado de experiencias dolorosas a manos de grupo en el cual las ambiciones desmedidas y las maniobras polticas
psicoterapeutas, algunos padres se muestran resentidos por dicha forma son moneda corriente. En un grupo tal la fragilidad y la falibilidad
de tratamiento (vase Rimland, 1962, pg. 65). humanas son despreciadas como signo de debilidad; y el atacar los pun-
Mi eX'periencia me dice que las madres de ese tipo de nios con tos dbiles de los dems est a la orden del da, por ms que dichos
frecuencia tienen muy poca confianza en s mismas en su calidad de ataques se disfracen bajo un exterior civilizado. Un nico individuo,
tales, s<: sienten confundidas, tristes o "hechas un lo". Muchas de ellas aun cuando su integridad interna permanezca intacta, no siempre puede
parecen sentirse aterrorizadas por sus hijos; todas han manifestado su soportar los accesos de clera, terrores y angustias que desencadenan
preocupacin al respecto, y algunas se muestran sobrecogidas por la esos nios. Ese hombre requiere el apoyo de un grupo bien integrado
responsabilidad de ser madres. Es natural que alienten cierto senti- y maduro de colegas. Y ello exige un grado inusitado de bondad e in-
miento ele envidia en relacin con la terapeuta, cuando sta parece dulgencia por parte de los especialistas implicados. A su vez, el tera
capaz de hacer por el hijo lo que ellas, a su entender, no han podido peuta individual debe ser capaz de admitir su necesidad de apoyo de
lograr. Pero el placer que experimentan al ver que su hijo se va reco- los dems. Ha debido recurrir a sus propios alardes autistas. En una
brando y comienza a colaborar en el proceso invariablemente hace que palabra, todos aquellos que trabajan con nios psicticos requieren un
se sientan compensadas. grado elevado de seguridad, tanto interna como externa, si han de fun-
Los padres y los especialistas clnicos se ven comprometidos en cionar de manera tal de series tiles al nio y no causarse un dao per-
una empresa difcil que requiere gran dedicacin. El esfuerzo de los ~anente a s mismos.
terapeutas no tiene su recompensa si la confianza de los padres se ve Los nios psicticos parecen realizar mayor grado de progreso<>
socavada por la labor teraputica o la de otros miembros del personal cuando se hallan en compaa de personas tan sensibles como sensa-
de la clnica. De manera anloga, la empresa conjunta no se ve favore- tas y directas en su proceder, seres que no maniobren con los pequeo:;
cida si los padres comienzan a socavar la confianza del terapeuta. Esos de manera desviada ni se dejen maniobrar de ese modo. En virtud de
nios, y las personas que los cuidan, pasan por estados emocionales que, su simplicidad, y su falta de ostentacin y de artificiosidad, esperan
en su intensidad, exceden toda experiencia corriente. Los adultos se poder ayudar a los nios a entablar un contacto ms directo consigo
ven obligados a estrechar las manos formando un crculo en torno al mismos y con el mundo externo.
pequeo y apoyarse entre s mientras aqul alienta sentimientos tan Quienes han trabajado con nios psicticos saben que debe respon-
intensos. drsele de manera clida, firme, coherente y confiada. fLa necesidad
El padre, en particular, a menudo puede brindar a la madre el bsica de aqullos es contar con alguen que se preocupe por ellos, aun
apoyo que sta tanto necesita. Los padres que brindan toda su colaba- cuando procuren eludir sus cuidados para perseverar en sus propias
138 FRANCES 'IUSTIN ' !f.'i

maquinaciones autistas. Por otra parte, el "aguijonear" al chiquillo in- -


debidamente para impulsarlo a la a,::cin no parece tener mayores
probabilidades de lograr ese propsito. La persona que cuida al nio
debe guiarse por sus propias observaciones y mantener el equilibrio CAPITULO XII
requerido entre el hecho de dejar "ser" al pequeo y el ayudarlo a
efectuar progresos dejando establecido que la gente de afuera no es LAS FASES DE LA PSICOTERAPIA
parte de su sistema autista. Como en todo tipo de cuidados involucra- APLICADA A LOS NIOS PSICOTICOS
dos, el desapego es el objetivo perseguido.

En el presente captulo se describirn varias fases del proceso psi-


coteraputico con nios psicticos. Dichas fases se analizarn siguiendo
la secuencia en que suelen darse cuando el tratamiento se lleva a cabo
en el marco slido descripto en el captulo anterior. Presentado de esta
manera, el tratamiento parecer constituir un proceso mucho ms fcil
y en progresin mucho ms fluida de lo que en realidad es. En la
prctica, una fase se superpone con la siguiente, y se producen retro-
cesos a causa de hechos tales como la interrup::i6n del tratamiento en
poca de vacaciones o incidentes perturbadores en la casa o en la
escuela. No obstante, al analizar de manera retrospectiva todo el curso
del tratamiento podrn discernirse las fases que a continuacin enun-
ciamos con los nios ASE y ASR 1

FASE 1

Se trata de una fase extremadamente difcil, en razn de que


debemos intentar la aplicacin de psicoterapia a un nio que, segn
lo indican todas las apariencias, posee una vida psquica muy limitada,
fuera de su existencia en un mundo de sensaciones en el cual, a veces,
se ve totalmente inmerso. La dbil llama de su vida psquica debe ser
alimentada por todo medio a nuestra disposicin. Debe ayudrsele a
responder al mundo externo de manera ms realista. Los objetos autis-
tas deben dar lugar a la aparicin de objetos transicionales y, final-
mente, a la formacin de smbolos. A menudo, esto debe hacerse mien-
tras vamos tomando conciencia cada vez mayor de nuestra propia in-
seguridad e incertidumbre.
Como viramo~, p::~r varias razones la receptividad propia del pe-
rodo de lactancia ha sido bloqueada. Los proc-esos de vinculacin
afectiva normal, de desborde-envoltura o identificacin proyecHva (sea.
cual fuere el trmino aplicado) se han desarrollado de manera supra-
rreactiva, a los efectos de producir la sensacin errnea de estar inse-
parablemente ligados a un objeto que brinde consuelo, satisfaccin y
.AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 141
140 FRANCES TUSTIN

apoyo perpetuos, as como proteccin ininterrumpida. Trtase de una En el material clnico citado anteriormente, Tito encaraba el mun-
reaccin ante situaciones experimentadas por el nio como una pro- do envuelto en otro cuerpo, al que usaba como si no tuvi~ vida propia,
funda frustracin oral, imbuida de terrores inenarrables. Dichas sitmi- y estuviera a merced de sus ms mnimos caprichos. El hio "probaba"
ciones han sido experimentadas a la manera de un golpe sobre la boca, In vida de manera indirecta. Puesto que el terapeuta es utilizado como
que produce una toma de conciencia agnica que no puede tolerarse. si fuera un objeto muerto, la relacin entablada es ms de tipo sapro-
El nio hipersensibilizado debe revivir esa frustracin traumtica (ese fitico que simbitico. Si se permite que dicha relacin avance en
"agujero negro con el pincho feo") dentro de la situacin del tratamiento. 'emasa, genera en el pequeo la sensacin de estar tratando con un
El primer paso dado en relacin a un posible progreso se produce objeto muerto, en proceso de descomposicin. Pero nio y terapeuta
cuando las reacciones autistas "hacia adentro" y "hacia afuera" del deben pasar por esa etapa "saproftica" cuando este ltimo es utilizado
nio gradualmente se modifican a los efectos de convertirse en respuestas como objeto autista o transicional, hasta que sus propias acciones, co-
recprocas de "ida" y "venida". Al principio esa etapa es transitoria y mentarios e interpretaciones dejan establecido que se encuentra vivo.
fugaz, tal como lo ilustra un paciente ASR.1 mudo de seis aos, quien Ello genera cierta frustracin, y el pequeo tiene ocasin de revivir los
haba recibido t~atamiento semanal durante un ao y que, asimismo, per- momentos en que todo marchaba mal, y la depresin psictica inhiba
teneca a una unidad pequea y bien administrada para nios autistas. el desarrollo. Cuando la depresin de tipo agujero" comienza a ser
elaborada, pueden observarse respuestas de reciprocidad hacia el te-
Tito haba atravesado una fase durante la cual pasaba la rapeuta. Trtase de indicios fugaces de progreso, pero que permiten
mayor parte del tiempo arrojndose sobre el divn de mi sala alentar esperanzas en ese sentido. A continuacin transcribimos la
y rodando por encima, a menudo extasiado. Sealaba un descripcin de una fase tal en el tratamiento de Tito.
hueco oscuro sobre la puerta y a veces se tocaba la boca o los
genitales, o ambas cosas a la vez. Luego se diriga a la ventana Cierto da, tras envolver su propia persona de acuerdo
y se envolva en la cortina. Envuelto en ella, miraba por la con los procedimientos descriptos anteriormente, Tito fue a
ventana. recoger un trozo de un puente de madera. Entonces se me
Aunque enunciadas de modos diversos, la esencia de mis acerc, y me lo entreg sin mirarme directamente. Cuando lo
interpretaciones era que se estaba envolviendo en el divn hube tenido en la mano por un instante, el pequeo extendi
de Tustin, la cortina de Tustin, el cuerpo de Tustin, y miraba la suya, para que se lo devolviera, cosa que hice. A continua-
por los ojos de Tustin (la ventana), de manera de sentirse cin volvi a entregrmelo. Durante un rato seguimos as,
a salvo de los objetos peligrosos que acechaban desde arriba con ese jueguito de pasar el puente de las manos del uno a
de la puerta. las del otro. Fue sa la primera vez que utiliz los juguetes
con una intencin definida o me respondi durante un lapso
Con posterioridad llegu a darme cuenta de que, ilusoriamente, prolongado.
estos nios "expulsan" de sus cuerpos sensaciones intolerablemente ex-
citantes, irritantes o causantes de agitacin, con el fin de sentirse libe- El fragmento del material referente a Tito citado anteriormente
rados de ellas y comprobar que, en ese sentido, estn bajo control. ilustra de manera cabal un tipo de conducta dir'gida "hacia adentro'" y
Esas sensaciones intolerables pueden ser "expulsadas" por la ventana, "hacia afuera" (en la cual puede haber poca o ninguna conciencia de
o lanzadas a un sector de la habitacin que permanece en tinieblas, o la separacin corporal y los exteriores e interiores, o una conciencia
al 'cuerpo del terapeuta, o hacia un rincn o recoveco de la habitacin. restringida a un sector focal, como, por ejemplo, la boca; o bien puede
Esos sitios, entonces, se toman sumamente excitantes o peligrosos. Asi- darse de manera fluctuante e intermitente). En este tipo de conductas
mismo, los exteriores pueden tomarse interiores y viceversa, con la se utiliza al terapeuta como si fuese un objeto inanimado e indiferen-
rapidez sobrecogedora de una ilusin ptica. La accin de hacer girar ciado al que puede "penetrarse" y cuyos atributos pueden utilizarse,
objetos externos a menudo parece tener el mismo significado. La agita- con el fin de rehuir las penurias y terrores intolerables que causa el
cin y excitacin son externas y, hasta cierto punto, all pueden con- verse ignorante y desamparado en un mundo amenazador. El segundo
trolarse. El hecho de que los objetos que rotan se caigan al suelo fragmento del material trans.cripto ilustra un movimiento hacia un tipo
puede contribuir a generar en el nio la ilusin de poder controlar esa de respuesta recproca en que se reconoce la separacin y se efectan
sensacin de que las cosas "se vienen abajo" visualizndolas como ex- intentos por tolerar y superar la brecha existente entre uno mismo y
temas a su cuerpo. (Por supuesto, se dan elementos apropiados para los dems. Durante un lapso breve, al menos, reconocemos nuestro
el drama, la pintura y la escritura cuando el funcionamiento es mucho estado de mutua dependencia. Hay algo que compartimos. Y esa wna
ms diferenciado, y mucho menos global y rgido.) compartida entre madre e hijo es el punto en que se inicia la comuni-
142 FRANCES , TUSTIN
~ AUflSMO Y PSICOSIS INFANTILES 143
cacin. El nio psictico tiene un "agujero" (una brecha en un lugar
que debera ser punto de contacto), un lugar donde podra extenderse Comunicaciones entabladas en el nivel del prelenguaje
un puente desde el "yo" al "t". Ciertas zonas sensibles, como los
ojos, nariz, odos, boca, genitales, son sitios donde puede darse esa Las acciones del terapeuta, su tono de voz y lo que el nio perci-
experiencia de realizacin, pero en el nio psictico ello no ocurre, o be en relacin con aqul constituyen el tipo de comunicacin que
bien ocurre slo de manera muy limitada. mayor significado reviste para el pequeo al comienzo del tratamiento.
Como veremos, el tratamiento consiste en la observacin de la con Por otra parte, el chiquillo escucha una y otra vez lo que el terapeuta
ducta infantil por parte del terapeuta, de manera muy detallada, en est diciendo. Al cabo de un tiempo puede desarrollar un tipo de
un intento por entablar contacto con el pequeo experimentando el lenguaje concreto, en funcin de sus juguetes. En' el caso de Juan (ca-
mundo de la misma manera que aqul lo experimenta. En ciertas opor- ptulo II), tenamos el "carro azul de mam'' con las "ruedas rojas
tunidades, y particularmente durante los das iniciales del tratamiento, de pap". Haba un "tractor rojo y cruel" que pasaba por encima de
aunque, asimismo, tambin en ocasiones posteriores que constituyen las cosas. (Yo elabor el vocabulario en funcin de sus acciones.) Haba
motivo de .preocupacin, el terapeuta se siente completamente a oscu- un auto de plstico amaril1o, con partes que podan desprenderse, y
ras en relacin con lo que le sucede al nio. Slo puede trabajar sobre que representaban a la madre que el pequeo hizo trizas en medio de
la base incierta de los sentimientos que en l despierta el paciente, lo su furia. Haba, tambin, una mueca y una cunita. Segn estuviera
cual resulta til, si bien dichas respuestas deben analizarse cuidadosa- la mueca en su cuna o arrojada a un costado, como al descuido,
mente y utilizarse con cautela. Tal vez nos sintamos tentados a creer podamos saber qu sentimientos alentaba el pequeo en relacin con
'" 1"'
que sabemos algo del paciente en razn de los sentimientos que en la situacin "sostenida" del tratamiento. Tras "rupturas" repentinas en
nosotros despierta, cuando en realidad nos hallamos en estado de "des- el contexto del tratamiento, la mUeca era arrojada a un lado de la
conocimiento", cosa que sera conveniente admitir. No obstante, nues- cuna, como al descuido. Cuando el tratamiento prosegua de manera
tras propias respuestas en relacin con el nio constituyen una parte fcil y alentadora, la mueca era colocada con todo cuidado en s'u
importante de la situacin y, con la ayuda de un anlisis y supervisin cuna. Las interpretaciones elaboradas a partir de ese uso de los jugue-
personal rigurosos, pueden resultamos tiles en ese primer y difcil pe- tes se basaban en pruebas de menor peso que las que comnmente se
rodo, durante el cual parecen darse muy pocos elementos que podamos utilizan en el tratamiento psicoanaltico, pero establecieron vas de
comprender con certeza. Nuestros sentimientos principales pueden ser comunicacin entre el nio y el terapeuta, antes de que comenzara a
de impaciencia y hasto. Resulta til saber que, al poder soportar esos utilizarse el lenguaje.
sentimientos, estamos ayudando al paciente. Terrores primitioos
A medida que el nio se va tornando ms capaz de tolera;r s'U
conciencia de las frustraciones inherentes a la situacin del tratamiento :Purante gran parte del tiempo en los das iniciales del tratamiento,
(por ejemplo, el final de las sesiones, las ausencias del terapeuta, las el nio (en especial el ASE) puede, en apariencia, no comunicarse en
vacaciones, el hecho de que el terapeuta no se comporte como una ex- absoluto con el terapeuta. Cabe recordar que, a la ~nanera del aves-
tensin inanimada de su cuerpo), la depresin de tipo "agujero" puede truz, el pequeo oculta su cabeza en la arena con el fin de escapar a
ser enfocada con fiacilidad cada vez mayor por el terapeuta. De esta terrores indecibles. Expresado en otros trminos, ello significa que .est
manera, la sesin cobra forma y sustancia. Pueden observarse secuen- revolcndose en ese barro primitivo del cual se siente relativamente
cias de conducta que gradualmente van cobrando sentido para el poco diferenciado. Gradualmente el terapeuta va conociendo algunos
terapeuta que siente que ha entablado mayor contacto con el pequeo. de esos terrores inenarrables a los que se ha puesto coto de manera
Entre ambos se desenvuelve un rea de relacin compartida. Se esta- ilusoria, creyendo que se est en control absoluto de la situacin al
blece cierta comunicacin en funcin de accin y conducta, y los llevar todo a un punto muerto. Los terrores se interpenetran entre s,
comentarios e interpretaciones del terapeuta indican que el lenguaje pero todos ellos se encuentran imbuidos de un elemento supremo: el
constituye la modalidad final de comunicacin. Esos comentarios, ela- miedo al desamparo. En un estado de desamparo absoluto, el pequeo
borados a la manera de interpretaciones, constituyen descripciones siente que se ver sumido en una oscuridad sin fin, o golpeado y herido
breves y simples de lo que hace el pequeo. Dichos nios no Dllf~den irremediablemente, hasta el punto de sufrir un dao irreparable, o que
absorber interpretaciones extensas e intrincadas, si bien pueden valerse habr de caer de manera inacabable, o ser engullido por una madre
de sa nube de palabras para verse envueltas en ella. Asimismo, la semejante a una boca que todo lo ingurgita. Al ir cobrando nocin del
sensacin de que alguien est tratando de comunicarse con ellos puede elemento paterno se atenan esos temores. Por diversas razones (que
servirles de ayuda. difieren en el caso de cada nio), la masculinidad no ha aparecido
como elemento de integracin y apoyo.
144 FRANCES TUSTIN \ AUTISMO Y PSICOSIS IN:FANTILES
145

,.;1 elemento paterno dijo: "Me lo voy a comer a Daniel. No me lo voy a saca!'
nunca de la boca . . . Nadie puede tenerlo/tenerme". ( Se
En el curso de ]a vida cotidiana en familia, el padre protege a produjo una confusin con los pronombres '1o" y "me".)
madre e hijo, evitando que "se agarren de los pelos", absbrbindose y Luego mir los botones de mi chaqueta y dijo: "Mami-
aniquilndose entre s en forma de nunca acabar. El padre logra mitigar ta tiene botones", mientras se tocaba su propio pecho. Trat
la tensin existente entre madre e hijo, y pone lmites a la explosividad de arrancarme los botones, pero al ver que no poda hacer-
inherente a una unin demasiado estrecha entre ambos. Acta como lo se apoder de mi cartera y, sacando las llaves, se las
mediatizador de la realidad. Empero, si debido n diversas circuns- puso entre las piernas diciendo: "La cosa de mi pap". En-
tancias se ma~tiene una unin indebidamente estrecha entre ampos, tonces, saliendo de su estado adormilado, me mir con
la influencia del padre se deja de lado, caso en que madre e hijo expresin triunfal y dijo: "Ahora usted no sirve de nada".
seguirn interpenetrndose entre s. Por fin volvi a la sala, y coloc el mueco en la
i falda de la madre, diciendo: "Mamita puede llevarse a
El factor masculino f Daniel".
Una gran cantidad de trabajos clnicos y de investigacin llevados
:
Anlisis de la observacin
a cabo demuestran que el pezn-lengua que se extiende hacia el mundo 1

.,~.
externo y lo introduce en el mundo propio del sujeto liega a asociarse La anterior observacin fue registrada antes de que yo iniciara
con el pene. Por medio de procesos que escapan a mi comprensin el mi capacitacin en psicoterapia de nios. Por ese entonces no com-
pezn-lengua-pene, duro e impetuoso, liega a asociarse con la figura
del padre y de otros hombres. En determinada etapa del tratamiento prend lo ocurrido de manera tan cabal como, a mi entender, he llegado
a comprenderlo con el correr de los aos.
el nio toma conciencia de la presenc:a de Jos hombres en la clnica o,
en el consultorio, se vale de muecos del sexo masculino para expresar ' Al borde del suelo, los distingos que Sara traza se vuelven nebu-
sus sentimientos acerca de Jos aspectos masculinos duros e impetuosos losos. EJ padre y las partes del cuerpo de ste pueden tornarse parte
de s mismo y de ese mundo externo del cual no se ve claramente ~ del propio cuerpo de la nia, al igual que los botones de una madre.
diferenciado. ~ Las fronteras entre s misma y los dems se estn derrumbando. Su
A continuacin transcribiremos observaciones referentes a Sara, una padre, como persona diferenciada con brazos, piernas y cabeza, etc.,
V parece haberse convertido en esa "cosa de pap", un elemento mascu-
nia normal de dos aos, con el fin de ilustrar algunas de las caracte-
rsticas salientes de ese modo de funcionamiento. En la observacin i1 lino que es parte de la propia pequea. Los elementos orales y flicos

1..
siguiente Sara se enc~mtraba adormilada: eso significa que la diferen- se encuentran relativamente indiferenciados y fusionados en su expe-
ciacin entre s misma y el mundo externo era mucho ms nebulosa de
,,'1' riencia. Sara termina por devolverle a la madre el elemento paterno
]o habitual. Al debilitarse e] foco de atencin las respuestas de la pe-
quea se tornaban menos organizadas y diferenciadas. Estas observa-
dones, en relacin con una pequea que poda hablar normalmente,
resultan tiles en el sentido de que permiten describir estados propios
de nios psicticos carentes de lenguaje, cuya diferenciacin limitada y
antes de irse a] lecho, lo cual constituye un buen signo tanto en
relacin con su sueo de esa noche como respecto de su desarrollo
futuro. Es posible que la secuencia toda de su actividad le haya
permitido elaborar algunos de sus temores ms profundos en relacin
con el hecho de quedarse dormida.
falta de organizacin psquica es de tipo ms prolongado y rgido. Al trabajar con pacientes infantiles he des:::ubierto que sus difi-
cultades para dormir se asocian con temores profundos concernientes
Estaba ayudndola a Sara a prepararse para ir a dormir. a la prdida del pezn que tenan en la boca, el pene de entre las
La nia quiso "hacer pip" y, camino al cuarto de bao, tom piernas, o el padre como miembro de la familia (elementos todos
un mueco del cochecito. Lo llamaba "Mi Daniel'' (Daniel que se ven relativamente indiferenciados) . Ese sentido de prdida
era el nombre del padre). genera tales sentimientos de vulnerabilidad y desamparo que el yacer
En el bao, se coloc el mueco entre ]as piernas y, despierto significa una verdadera pesadilla, en razn de los pensa~
riendo, exclam: "Mi Daniel!". mientas terroricos y airados que se agolpan en su cerebro. Toda
Tom entre los dedos una fibra de lana que penda brecha, ausencia o prdida (sea real o imaginaria) se convierte en
entre las piernas del mueco y dijo: "El gatito tiene cola! algo horrible y vergonzoso. Una nia de siete aos, paciente de un
El perrito tiene cola!". terapeuta muy experimentado, Jo expres de manera sorprendente. Se
Luego se coloc en la boca la cabeza det rnueco y trataba de una pequea muy enferma, con un sentido y un domi-
~(
AUTISMO Y PSICOSIS INi'ANTILES 147
FRANCES TUSTIN
146
de pap" para poder hacer lo que le vena en gana: per-
nio fantstico de las palabras. Tras una interrupcin en el tratamiento, manecer todo el tiempo que quisiese, orinarse cuando tu-
debida a un feriado, Margarita entr al consultorio diciendo: viera ganas, jugar con el agua, detenerme por completo
[detener mi reloj].
Margarita: Intervalo. Qu palabra grosera. i.,
. ~.
Gradualmente, por medio de otras interpretaciones pro-
Terapeuta: Por qu grosera? cur ayudarlo a comprender que mi ausencia lo haba te-
Margarita: Porque es lasciva. Un interludio. Un espacio. 1 Mire! nido preocupado: se haba sentido como si tuviera un
(Abriendo bien las .piernas y tocndose los genitales) . ". 1 agujero en el cuerpo. En consecuencia, ahora quera qui-
tarme la "cosa de pap", adherirla a s y sentir que l t~na
El ejemplo ilustra cabalmente los sorprendentes juegos de pala-
en sus manos las riendas de la situacin, de manera de
bras tpicos de algunos de estos nios. poder hacerme ir y venir a su antojo.
Todos los ejemplos citados, tomados de la conversacin y conducta
de nios con dominio del lenguaje, nos ayudan a entender lo que En el momento de escribir estas notas, como resultado del ulte-
ocurre en el curso de las sesiones con pacientes psicticos que no 1 rior material clnico recogido, estamos trabajando en funcin del hecho
pueden hablar, y que se encuentran en un estado similar de funcio- de que estos intentos por socavar mi autoridad y privarme de los
namiento. El material clnico de los pacientes psicticos, que ilustra elementos "paternos" que lo disciplinaban hacen que yo sea intil
la importancia de lo que, faute de mieux. he dado en llamar "elemento para el nio. Con esa madre intil a cuestas, y sin el apoyo de un
masculino", se presentar a continuacin. El primer fragmento de ma- padre lleno de. rectitud, no puede crecer como se debe.
terial clnico ha sido tomado de nuestra labor con Tito, en relacin

r
Si la situacin externa al hogar (o situacin teraputica) refuer-
con el cual presentamos material pertinente al comienzo de este
za dicha situacin intrapsquica, el nio, por cierto, se ver en difi-
captulo. cultades. En trminos coloquiales, siente que puede "desinflar" a la
Tito (nio carente de habla) corri delante de m rum- :1 madre y salir bien librado. Ese acto aparente de tomar ese elemento
bo a la sala de terapia y tom el mueco- padre de su duro y masculino de la madre, para tomarla indebidamente blanda
cajn, que estaba abierto. Se recost en el divn, mirando !! y maleable, como proteccin para si mismo, causa su propia autodes-
, truccin, ya que, en el vago estado de diferenciacin borrosa en
el mueco, colocndoselo entre las piernas, y sin darme '.~
,
ninguna respuesta. Me sent dejada de lado, intil. que se encuentra el pequeo, la prdida de la madre es la suya propia.
Al cabo de un tiempo se levant, y vi que se haba El siguiente registro de una sesin con otro nio ASR 1 ilustra con
'~'
orinado encima. (El nio ya haba aprendido a controlar claridad lo antedicho, as como otras caractersticas importantes de
sus esHnteres). Entonces mir las canillas, como si estuvie- ~; esta fase del tratamiento.
fl
i
se por abrirlas y dejar correr el agua. (Cuando inici el '
tratamiento Tito se pasaba todo el tiempo abriendo las Material clnico
canillas, llenando oe agua el lavab:> y vacindolo nueva-
mente. Lo interrump cuando sus actos parecan ya con- Antes de transcribir esta sesin es preciso efectuar algunas ob-
vertirse en activioad repetitiva que no nos conduca a nada. servaciones introductorias. Pablo tena dos a:>s y medio al iniciar
A mi entender, las interpretaciones relativas al modo en terapia psicoanaltica, con cinco sesiones por semana. En la sesin
t inicial orin y defec por todas partes. Gradualmente, la terapeuta
que se "envolva" .en el agua de Tustin no haban resultado
eficaces, porque entonces el nio procedi a "envolverse"
en mis palabras. Cuando puse fin a su actividad con el i1
('
puso en claro que deba utilizar una bacinilla, y durante las primeras
sesiones el pequeo se pasaba casi todo el tiempo orinando y defe-
cando en e1la. Sus actos se interpretaron como intentos de llenar a
agua comenz a zambullirse en mi divn como si se tra-
la terapeuta y las pertenencias de stas con los productos del cuerpo
tara de un cuerpo).
Tras mirar las canillas como si estuviera a punto de del pequeo, de manera que aqulla se convirtiera en su propia ol;lra,

'
abrirlas y dejar correr el agua, desisti. Entonces se me :.\
en parte de l. De esta manera se pona coto a toda posible con-
acerc, para 10irar mi reloj. Hizo ademanes de querer :~1 ciencia de la separacin entre ambos. En otras oportunidades ,pare-
arrancar el botoncito para darle cuerda. (Acto .que fue can constituir un intento de alimentarse de las propias sustancias de
interpretado como si en realidad quisiera quitarme la "cosa su cuerpo, de manera que el pequeo no se viera obligado a ad-
mitir su dependencia infantil con respecto a la figura de la ,. terapeu-
su autorizacin
1 Deseo dar las gracias a la seorita Jess Guthrie por ta/madre.
para citar este fragmento de material clnico tan interesante.

<i
148 FRANCES TUSTIN
AUTISMO Y P31COSIS 1Nl,.ANT1LES
149
A veces el chiquillo se enrollaba en una alfombra, sobre el piso.
Dicho acto fue interpretado en funcin de un deseo de envolverse
-~ JUsto
. antes de . do. pablo 1o reconocw
un f ena . ., y se mostro,
en las pertenencias de la terapeuta, de manera tal de verse protegido complacido. Incluso pareci a punto de decir algo. No
obstante, no abri la boca.
de todo dao. t:n otras oportunidades enrollaba tiras de papel o
Al lJegar a la sala de terapia eludi mi mano, que lo
plastilina, cual si estuviera envolviendo algo. Esto ltimo se interpre-
guiaba y traspuso la puerta corriendo, dirigindose hacia
t como si estuviera tratando de envolver a la terapeuta, de manera
otra sala ocupada por un profesional del sexo masculino, en
de lograr que sta pareciera formar parte de l. cuyo consultorio haba entrado en ocasiones previas. Al
Al cabo de un ao de tratamiento Pablo comenz a mostrarse llegar a la puerta se detuvo y, en vez de abrirla. se dio
muy preocupado por la presencia de agujeros, y; en particular, el vuelta en direccin a m, aferrndome lleno de miedo. Lue-
hueco de la escalera, que llegaba a la planta baja y se haca cada go volvi a la sala de terapia, corriendo, y se recost en
vez ms grande a medida que el pequeo iba subiendo los peldaos. ~! el divn, agarrndose el pene con fuerza.
Esto puede haberse asociado con una sensacin de vaco en la boca :' Al cabo de un tiempo se levant y march en direccin

lr
del estmago, de la cual su experiencia se diferenciaba escasamente. a Ja caja de juguetes. de donde tom un lpiz color na-
Al desarrollarse esta capacidad limitada para soportar la separacin ranja con punta de fieltro. Manose la punta con los dedos,
de la persona que lo criaba, y el temor interrelacionado de que le y con la mano iquierda hizo algunos trazos sobre un
"fallaran" en momentos de necesidad, comenz a interesarse por ' la trozo de papel. Luego repiti la accin con otro lpiz. Sus
figura de los hombres presentes en la clnica. ,1
movimientos parecan provocarle cierta tranquilidad.
A continuacin transcribiremos una sesin que demuestra lo que
acabramos de decir, as como la creciente conciencia de los agujeros
t Luego form una suerte de larga serpiente con plas-
tilina, tocndose el pene mientras trabajaba. Al caerse un
de Pablo. Este, asimismo, revel a la terapeuta sus intentos autistas poco de plastilina al piso, el pequeo no grit alarmado,

'
por llenar dichos agujeros. Al leer el material transcripto de la sesin, como ocurriera en otras ocasiones.
deber recordarse que estbamos en presencia de un nio psictico, Abandonando la plastilina,. Pablo vino hacia m, llevn-
y que las interpretaciones de su conducta que serian correctas de tra- ' dose el dedo a la b:>ca. In:terpret esto en el sentido de
tarse de un nio neurtico no lo son en su caso. La clave para com- f_, que el pequeo senta que Sl} boca era un agujero que
prender dicho material reside en recordar que el pequeo responda deba llenar. E.'l respuesta directa a esta. interpretacin; co-
al mundo externo en funcin de su propio cuerpo, y que la diferen- f:
:(
loc el dedo en el agujero de la canilla, volvindose de
ciacin entre ambos era vaga y fluctuante. manera tal de dejarme ver lo que estaba haciendo. Tras
A continuacin presentamos el registro cuidadoso y perceptivo de :,.~ 1 esto vino hacia m y se sent en rrii falda.
la sesin con Pablo, en el cual se introducen modificaciones muy Al cabo de unos instantes se baj de mi falda y abri
ligeras. La terapeuta era la seorita Lyn Barnett. La simplicidad y la c;tnilla, observando cmo co~ra el agua por el agujero
economa de sus interpretaciones constituyen un ejemplo cabal del deA'a pileta.
tipo de interpretacin a la que un nio como se puede responder. De pronto cruz la sala y corri las cortinas. Luego
Queda perfectamente demostrado en qu medida afectaron su con- las volvi a colocar come> estaban antes, y se dirigi a la
ducta. El modo en que la terapeuta "filtr" de manera crtica el pileta, tom el tapn y lo mir detenidamente. Se lo llev
,,,uterial proporcionado por el pequeo (as como las sugerencias de al odo, a la boca, y luego lo coloc en el agujero de la
su supervisor!) han sido de suma utilidad para ambos. pileta. El agua de la canilla segua corriendo, y ahora que
Escribe la terapeuta: el agujero de la pileta estaba tapado, sta comenz a lle-
narse de agua. El pequeo se mostr muy excitado, excla-
Pablo corri hacia m lleno de ansiedad. La sesin m .. Ooh! Ooh!" y efectu movimientos excitados de
haba tenido lugar un martes, y el pequeo comenzaba a cuerpo y cabeza. de arriba hacia ah:tjo.
advertir las "interrupciones" producidas durante los fines ,,
Form una O con el ndice y el pulgar, y dej correr
de semana. Asimismo comenzaba a advertir la presencia el agua entre medio. Luego se Uev la punta de Jos dedos
de agujeros y, en espe~ial, del hueco de la ~scalera. Camino 'f
\. a la bxa, mirndome al hacerlo. Lleno de delicadeza, llev
a la sala de terapia nos encontramos con un mdico joven .l(f,,
entonces Jos dedos a ]as burbujas redondas formadas sobre
que lo haba llevado a dicha sala en cierta oportunidad la. supeqicie del agua. Por fin se trep al borde de la _p1 -
en que el pequeo se mostrara sumamente trastornado, leta, de manen de poder llegar con la boca a) agua. Pablo
150 FRANCES TUSTIN AtrnSMO Y PSICOSIS JNFA:Io.'l'ILES 151

sonri cuando yo asoci el agujero de la pileta, su bqca, doint~rn~do limitado de diferenciacin hace que ello resulte
el crculo formado con los dedos y las burbujas, formula~do imposible.
la sugerencia de que quera llenar los agujeros. al succionar Como viramos, e) nio psic6tico vive, de manera predominante,
agua con la boca. en un mundo de materia negra y bullente, lleno de precipicios y ca-
Cuando anunci que era hora de dar por terminada la rente de todo principio de organizacin. Ese mundo di!iere poi' com-
sesin, Pablo tom . el ceJto de los papeles y lo coloc en pleto del propio del njfo neurtico. El nio psictico hll desarrollado
la pileta ( cual si fuese una b::>ca a bietta) . reacciones protectoras ( autismo patolgico) con el fin de salvaguar-
dar la supervivencia corporal. Dichas reacciones difieretl 1 en grado
Anlisis clnico sumo de Jos mecanismos de defensa organizados del neurtico (tales
como escisin, proyeccin fen e] sentido corriente del trmino], repre-
Para quienes, de entre nosotros, hemos recibido capacitacin en _ sin y negacin), que se han desarrollado ~ los efectos de proteger la
la labor con nios neurticos, resulta tentador interpretar dicho mate- ,. psiquis de un sufrimiento y una zozobra mental intolerable. A mi
rial en funcin de un complejo de Edipo clsico, un inters por las ti .entender, lo que a menudo causa confusin es el anlisis de Jos estados
J

'
diferencias anatmicas existentes entre varones y nifi.as, y una ansiedad ps.icticos empleando la terminologa acuada para la descripcin de
de castracin tpica. No obstante, ulteriores consideraciones nos de- ,-~ los procesos neurticos.
muestran que ello no sera apropiado. ~
~
A la luz de Jos anteriores comentarios, consideraremos ahora la
El psiclogo haba aplicado a Pablo varios te.>ts antes de regis- sesin con Pablo efectuando sugerencias L'On respecto a su posible in-
IV<
trarse la sesin que transcribimos, descubriendo que todava se ha- terpretacin. Al eludir Ja mano de la terapeuta que lo guiaba, Pablo
llaba en un estado de "asimbolismo". Los procesos neurticos cita-
dos anteriormente dependen de cierta capacidad para la elaboracin
de smbolos. para fantasear y ob;ervar el mundo externo como alp;o
separado del s mismo. Ninguno de estos procesos podan dars en
j :~\
.;:.
tal vez experiment )a sensacin de estar convirtindola en un ser
"blando" cuyo elemento masculino (duro) era pasado por alto y vi-
sualizado en otro sitio. Al hacerlo, no logra integrar Jos elementos
..matemos" suaves con Jos elementos ..paternos" duros. No existe una
Pablo, si bien observamos elementos a partir de los cuales podran vinculacin adecuada entre eJios. No parece existir una buena combi-
desarrollarse. El trazado de analogas entre los objetos, en funcim nacin funcional de pecho y pezn. Ello aumenta la sensacin que
de su forma, puede constituir la base de la ulterior elaboracin de experimenta el nio, de prdida, de tener un "agujero... Y esto lo
smbolos. El trazar un crculo con el pulgar y el ndice, y el colocar impulsa a tratar de obtener ms de Jo que se le brinda (otra habita-
el dedo en el agujero de la pileta, parece entraar una forma primitiva cin, otra persona). A semejanza de Sara, intenta capturar al "hombre"
de representacin, por medio de una acci6n el pequeo elabora un que tiene la madre en la clnica convirtindolo en parte de su propio
modelo de una situacin en relacin con la cual desea comunicar algo. cuerpo, con el fin de sentirse entero e integrado. Pero como slo se
Asimismo, se trata de una comunicacin intencional, y . no de una diferencia levemente de la madre de la clnica, la prdida de los
serie de reacciones reactivas, como la defecacin, los gritos y las pa- elementos- masculinos de sta es una prdida que l mismo experi-
taletas. Pero su capacidad para comunicarse y su funcionamiento cog- menta. Al rodear el pene con la mano siente que el impetuoso ele-
nitivo se dan todava en un nivel rudimentario. mento "masculino" se encuentra a salvo dentro del elemento "feme-
Es cierto que en los nios de la edad de Pablo (y de Sara, Tito nino" receptivo: el "botn" se encuentra en el "ojal", y l est todo
y Margarita) los hechos del mundo externo, como el hecho de que "abotonado':..--oe e~manera logra sentirse a salvo. Pero l ha hecho
los varoncitos tengan un pene y las nias un "agujero", casi con cer- todo por s mismo, sin utilizar las posibilidades de vinculacin que
teza se integran en una conciencia borrosa del mundo externo. Pero le brinda el mundo externo.
ese mundo externo se interpreta primordialmente en funcin de sen- Ese intento por quitarle el elemento masculino a la madre de la
saciones fsicas. Esto difiere totalmente del hecho de utilizar situa- clnica significa que se siente posedo po-r una madre con un agujero
ciones externas que parecen anlogas a los estados emocionales internos que se repite en su propio cuerpo. Se ve impulsado a tratar de llenar
con el fin de expresar y comunicar sensaciones al respecto, lo cual .,t los agujeros de aquJia, al igual que el suyo propio, pero ello est
constituye la esencia de la fantasa. La capacidad de fantasear se ~ fuera de su alcance. En el curso de la sesin que transcribimos, en-
asocia con la formacin de smbolos, y requiere una toma de conciencia frentado con esa tarea sobrehumana, observamos sus esfuerzos por
considerable de la separacin del mundo externo, con la conciencia "manejar" los agujeros de que se ve rodeado. 13-usca reaseguramiento
concomitante de exteriores e interiores, y de ser un s mismo con uu tocando la punta de los lpices, trata de hacer una "serpiente" de
mundo interno. Los nios ASE y ASRt poseen poco o ningn mun- plastilina, se palpa el pene, se lleva el dedo a la boca, tapa otros

1
.~~
152 FRANES TIJSTIN AuriSMO Y PSICOSIS lNFANTILES 153

agujeros similares, se sienta en la falda de la terapeuta, corre las generar una ~ de un pezn rodeado por la boca: de ese
cortinas de la ventana, en un intento, quiz, por cubrir una parte modo, el botn parece entrar en el ojal. Expresado en otros trminos,
vulnerable de la habitacin, de la misma manera en que sus ojos (las comienza a producirse un maridazgo entre los aspectos masculinos y
"ventanas del alma") ~on partes vulnerables de su cuerpo; hace mo- femeninos de su personalidad, los que, en vez de separarse, comienzan
vimientos excitados co'n el cuerpo y cabeza y, por fin, tapa el agujero a unirse. (Los hechos reales del mundo externo pueden reforzar u
de la pileta con el cesto de papeles. En una palabra, Pabla experimen- obstaculizar esa unin.) La paradoja reside en que, para que se pro-
ta una depresin psictica, y todo cuanto ello implica, y revela sus
intentos autistas por manejarla, bloqueando esas partes de s mismo y
de la habitacin que dan acceso al mundo externo.
1' duzca ese ..abotonamiento", es preciso poder tolerar la vulnerabilidad,
la confusin, la ignorancia y la desorganizacin. En esta primera fase,
la terapia es una tarea delicada y sutil que requiere sensibilidad;
A medida que progresa el tratamiento y el nio descubre, a la imaginacin, sentido comn y dedicacin de parte del terapeuta cuyo
postre, que el agujero no puede ser taponado de ese modo materia- propio "maridazgo" interno debe poseer la finneza necesaria. El te-
lista, puede romper a llorar y gritar lleno de angustia, a veces durante rapeuta y el nio deben aprender que las reas sensibles y vulnera-
horas enteras. El terapeuta y los ansiosos padres deben soportar un bles pueden convertirse en puntos de contacto gratificantes, en vez
grado considerable de desesperanza antes de que el nio desarrolle de sitios donde parecen tener lugar desconexiones frustrantes y muti-
relaciones recprocas y sostenidas con la gente que lo cuida, y antes ladoras. Ser invulnerable significa hallarse incomunicado. El no co-
de que utilice como corresponde los objetos del mundo externo, en municarse preserva la invulnerabilidad. Pero a qu precio!
vez de "llenarlos todos de suciedad". A medida que se desarrollan
esas relaciones r~c'Cprocas comienza a mitigarse el terror que inspira
el "agujero" y cuanto ello implica. Los progresos que permiten llegar FASE 2
a esta etapa del tratamiento se, producen cuando el pequeo se vuelve
capaz de tolerar la frustracin, aunque a menudo se rebele. El tera- En esta fase el nio comienza a vivir "en su propia mente". Pero
peuta debe mantenerse firme ante esos estallidos. ello causa limitaciones inquietantes. Primero las alucinaciones, luego
En este tipo de tratamiento psicoteraputico, la frustracin se pro- los sueos y las fantasas, contribuyen a aliviar la tensin.
duce como parte de un proceso orgnico que se desarrolla entre el
nio y el terapeuta, y no como una forma de manipulacin artificial y AluciTillCOne9
aislada. La no tolerancia de la frustracin constituye un elemento cr-
tico de la enfermedad del pequeo; y las necesidades frustrantes sur- A medida que el nio se convierte en un ser ms intacto comienza
gen de alguien que lo conoce bien, por haber debido soportar muchas a tener alucinaciones. El terapeuta puede tardar algn tiempo antes
frustraciones de su parte. de darse cuenta de lo que sucede. Coincido con Roderigues en afir-
Importa recordar que estos nios se han sentido heridos a edad mar que las alucinaciones visuales son signo de progreso y ayudan a
muy tierna, tocados en sus puntos ms dbiles. Y necesitan aceptar establecer una relacin ms estrecha con el nio. A veces se trta
la ternura de la gente que los cUida para que la llaga cubierta de alucinaciones persecutorias, como en el caso de los "pjaros" de
con la escara del autismo llegue a curar. En su cmodo estado de Juan, que se cernan sobre l y amenazaban con picarlo. Los pjaros
confusin consigo mismos, o con su m~dre, han convertido la ternura parecan bocas rivales dotadas de alas. En un principio, dichas alu-
en algo tab, aun cuando los padres de muchos de estos pequeos se cinaciones pueden producirse fuera del contexto del trat~ento y
muestren capaces y dispuestos a brindrsela. En su estado autista, convertirse en fuente de gran inquietud para los pad.r.es;--que temen
estos nios no despiertan ternura en Jos dems, sino (como he com- que el tratamiento haga que el nio se revele "fuera d~ su sano juicio,..
probado por propia experiencia) impulsos de seduccin y crueldad. Por supuesto, eso es cierto. Pero, al llevar las temibles alucinaciones
Surgen ansias desesperadas por abatir la resistencia poco gratificante dentro de la rbita del contexto teraputico, pued~n colocarse dentro
del pequeo. Asimismo, de nada sirve tratar de rodearlos por fuerza de la mente infantil y bajo control racional.
de amor y cuidados. Entonces se ponen "mojados y sucios" o bien En determinado punto de esta etapa el pequeo a menudo co--
se ven paralizados por el terror. mienza a sentir miedo de su propia sombra. Esta ..sombra" parece ser
La meta del terapeuta es perturbar el sistema autista del mno una ira explosivamente proyectada y e~rimentada fsicamente, una
en medida suficiente como para permitir el paso de las influencias defecacin enonne que lo amenaza. y sobrecoge, una suerte de "paal
externas, de manera que la envoltura externa que proporciona el sucio.. del cual no puede desembarazarse. Al permitir que las relaciones
contexto teraputico y la labor y preocupacin del terapeuta puedan recprocas y purificadoras se conviertan en caracterstica cada vez ms
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154 FRANCES TUSTIN AUITSMO Y PSICOSIS INFANTILES 155
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comn de su conducta, el temor que le inspiraba su sombra comienza a ~ ausente es crucial para ~in de una imagen mental de aqul,
disminuir. y que ello pone en marcha la actividad mental. Tal como lo expresa
En el contexto del tratamiento se producen alucinaciones benig- dicho autor (1962, pg. 37), la activ:dad mental c:Jmienza cuando:
nas, referentes a personas ausentes. Invariablemente, se trata de miem- " ... el pecho deseado se experimenta como 'idea del pecho ausente',
bros de la propia familia. Ello ocurre, en parte, para sentir que el y no como presencia de un pecho malo".
hogar y la terapia se encuentran en el mismo sitio, de manera que no De Monchaux (1962, pg. 314), al hacer un comentario sobre la
haya momento alguno en que el terapeuta o las figuras familiares se obra de Bion, manifiesta: "El enfoque de Bion es . .. sutil. El 'no
hallen lejos, o sea que se trata de un intento mgico por manejar la pecho' concebido en el pensamiento constituye una elaboracin men-
situacin provocada por las personas au5.entes y salvar la brecha que tal mucho ms adaptativa que la 'imagen del pecho bueno'."
generan. Asociadas con la ausencia sufrida, estas alucinaciones tienen O'Shaughnessy ( 1S64, pg. 34) seala que la situacin de "falta
otro significado. La alucinacin parece ser una predecesora omnipo- del pecho": "Por su crueldad ... obliga al nio a enfrentar la cruda
tente de la "recordacin" de una persona ausente. Las alucinacion,es, realidad, y destruye las fantasas que le impedan tomar conciencia
aparentemente, tienen el sentido de crear a alguien, de hacer aparecer de su vulnerabilidad y dependencia. Lo hace conocer la realidad".
alguien, y no slo en la mente (como ocurre con el recuerdo), sino, Pero, por diversas razones, el nio ASE debe enfrentar esta situacin
de acuerdo con la modalidad ilimitada del fu:Qcionamiento omnipo- demasiado prematuramente. El pequeo tiene necesidad de haber oh
tente, tambin en el mundo externo, a la manera de los genios que tenido, y uti'lizado, suficientes experiencias con el "pecho bueno" como
se aparecen en las historias de hadas. En esos estados omnipotentes, para poder tolerar la situacin de "falta de pecho". Dirase que cuando
el "ver" una cosa equivale a crearla, como el "rbol en el cuadrngulo" el nio comienza a tener alucinaciones visuales benignas en el marco
de Berkley, visualizado por "su seguro servidor, Dios". de la terapia, est extrayendo material del caudal de experi~ias
La alucinacin negativa parece constituir la predecesora omnipo- sobre el "pecho bueno~ (familia buena) que posee. Pero ap(es, de
tente del "olvido" o la "ignorancia". Aparentemente, posee el signifi- poder tolerar cabalmente la "ausencia de pecho", las aluci'naciones
cado mltiple de "dejar caer" algo de la mente (a semejanza de las persecutorias deben llevarse al marco de la situacin teraputica, en
heces que caen del ano), o borrarlo y enterrarlo con sustancia corporal donde habrn de tolerarse y modificarse.
henchida de una clera asesina y suicida tan omnipotente que se Lo que antecede ha sido analizado en detalle porque si el nho
convierte en locura que no puede tener cahida en la mente. El no comienza a dar muestras de su capacidad de respuesta, el paso si-
mirar, no escuchar, no usar, significa negar la existencia del obje.to, guiente, y ms difcil, de la terapia, reside en ayudarlo a valerse de
borrar su "ser". Como viramos, el nio autista procura borrar la su ingenio. Sus funciones mentales, escasamente diferenciadas de las
fuente del trauma destruyendo los objetos del "no - yo". El borrarlos partes del cuerpo, parecen rotas, desquiciadas. Con el fin de prote-
de esa manera parece ser la fuente de la amnesia. En niveles tales. gerlas, en el nio ASE se produce el encapsuiamiento. Esto significa
el descuido y la falta de atencin se experimentan como una negacin que cada funcin se visualiza como up elemento discontinuo y sepa-
de la existencia, una destruccin del "ser". La ignorancia es conse- rado de los dems, de manera que. nos vemos ante una situacin tal
cuencia del acto de ignorar.
como la que Rimland (1962, pg. ?9) describe cuando dice: "La co-
Las interpretaciones referentes a las alucinaciones parecen per- nexin vital entre las sensaciones y la memoria slo puede lograrse con
mitir al nio apartar esas imgenes del mundo externC> para manipu-
larlas en su propia mente, como imgenes mentales. Se inicia as el dificultad".
juego de ideas en el cerebro. A la vez, el pequeo, en la situacin En esta situacin, una de las funciones puede cobrar absoluta
teraputica, comienza a jugar con los juguetes de modo mucho ms preeminencia perdiendo todo contacto con las dems y oando como
coherente. Esa creacin omnipotente de objetos ausentes por medio resultado lo que se c:>noce como idiot-savant.
de la alucinacin parecera preceder actos tales como el "imaginar", A medida que d pequeo se terna ms accesible y se abandonan
"recordar", "pensar". Visualizadas de esta manera, las alucinaciones los encapsulamientos encostrados ("segunda piel"), parece viable la
no son signo de patologa perturbadora, sino de que se ha dado un cura de las funciones desquiciadas. (El nio ya no est expuesto a
paso adelante en el proceso de recuperacin. perder trozos del cuerpo que simbolizan los de su mente, de manera
de ponerse "fuera de s":) Por consiguiente, la etapa siguiente se
El desarroUo cognitivo produce cuando el pequeo, aparentemente, cobra idea repentina de
j'
que puede arreglar las cosas, bien que de manera omnipotente. Al
En esencia, la obra de W. R. Bion sobre el pensamiento propone 1
d'
.,
sentir que puede arreglar los "agujeros" y "roturas" que, en apariencia,
la teora de que la tolerancia de la frustracin provocada por el pecho se han producido en su propio cuerpo, cobra sentido ms cabal de

1 '
t. !!.'
156 FRANCES TUSTIN

la integridad fsica y mental, y, por consiguiente, de la identidad


personal. En el caso de Juan, el paciente citado en el captulo Il, ''\'

pas de los nios


AUTISMO Y l'SJCOSIS INFANTILES

autista~zan
157

a asumir preeminencia en el
hogar, y puede llegar a abandonrselas. El pequeo, asimismo, co-
n
lo antedicho qued cabalmente ilustrado cuando el pequeo utiliz mienza a aprender, es decir, a absorber alime::lto intelectual.
por primera vez el pronombre personal en relacin con un mnibus La fantasa del "nido de bebs" es la caracterstica ms tempraha
de juguete que haba roto en medio de sus pataletas, respecto del de la etapa en que el nio claramente comienza a pensar con su propia
cual dijo: "Yo lo arreglo! Yo lo arreglo!". mente. En esa fantasa, el nio se preocupa par obtener todo cuanto
La etapa siguiente es alcanzada cuando el paciente toma concien- desea. Su estado e~ imaginario, si bien le atribuye existencia real.
cia de que yo, como terapeuta, puedo arreglar su problema. Una vez Pero, a medida que la autntica realidad va infiltrndose, se da cuenta
ms surge en l un sentido de omnip"Jtencia, al creerme dotada de de que no la tiene. El prximo pensamiento es: "Pero hay algunos
poderes sobrehumanos; pero la omnipotencia disminuye cuando aqul que lo consiguen", y, a continuacin: "Pero no yo". Ello provoca en
comienza a tolerar su dependencia de un tercero, una persona de l una sensacin de desaliento, ira, celos, envidia y competencia, todo
afuera. Se ha desarrollado en l cierto grado de confianza. La cura ello en funcin de entidades imaginarias especialmente favorecidas.
que el terapeuta puede efectuar se asocia, a veces, con el aceite com<J El primer precedente de todo eso era la desilmin experimentada al
medio de cura. David (captulo III) le pona aceite a sus a u titos ver que su excitacin oral, con c:mnotaciones sexuales, no siempre ob-
como si fuera un supremo sacerdote administrando leos divinos. En tena un clmax proporcionado por el mundo externo en los trminos
ciertas oportunidades tena la impresin de que yo haca lo mismo exactos de sus expectativas supraestimuladas: el mundo no era materia
por l. Winnicott ( 1958) cita el caso de dos pacientes adultos, psi- fsica a la que pudiera moldear en sus propios trminos. Por consi-
cticos, en quienes ocurra tal cosa. Uno de ellos habla del aceite guiente, en el marco de la terapia no es necesario proporcionarle una
"como el medio en que las ruedas pueden comenzar a girar". Win- satisfaccin oral, sino ayudarlo a tolerar los sentimientos asociados con
nicott afirma entonces que se trata de un importante paso adelant'O! su descubrimiento de que el mundo externo no es parte de s mismo
en el tratamiento del hombre, quien haba tomado conciencia de que ni su continuacin, sino que puede modificarse y desaparecer. Al
la situacin analtica era un medio de curacin que le permita man- hacerlo, la aceptacin de su pnico, dolor y rabia como sentimientos
tener su integridad. El desarrollo de una confianza tal en la "situa- naturales que pueden ser moldeados en funcin del pensamiento y el
cin sostenida" teraputica constituye un paso de importancia, si bien lenguaje, en vez de constituir masas informes, amenazadoras, negras
entraa consigo gran ansiedad en referencia a los estados de depen- e impDsibles de comprender, configura una parte importante de la
dencia y separacin. terapia.
En esta fase, cuando el pequeo comienza a tolerar la toma de Por varias razones, estos nios han descubierto demasiado pronto
conciencia de la clara distincin existente entre l y los dems, inva- las ideas de rivalidad que parecen asociarse con la conciencia de la
riablemente se desarrolla una fantasa la que he dado en llamar "fan- separacin fsica. En tiempos de esca~ez, el pequeo parece sentir
tasa del nido de bebs", la cual se asocia a la idea de que existen que otras bocas rivales gozan de aquello que a l le falta. Los nios
"bebs especiales" a los cuales se suministra "comida especial". Mis autistas parecen haber sido presionados o intentado hacer demasiado,
"nios mentales", los nios de mi cerebro a quienes aparentemente demasiado pronto. Asimismo, pueden haber tenido una madre depri-
alimento cuando estoy preocupada y me aparto de l, parecen ser, en mida o indebidamente introvertida que tenda a valorarse por debj::J
ocasiones, los destinatarios de ese alimento especial. Se da la fantasa de sus mritos. Amn de manejrselos CDn cierta falta de seguridad,
de que l (el paciente, el nio que recibe mi leche teraputica) entra parecen haber albergado la sensacin de entrar en competencia vio-
en competencia con rivales voraces situados del otro lado del "pecho", lenta con otros rivales, en pos de una satisfaccin mental. Parecen
que quieren arrebatarle el pezn, y C0!1 l sus posibilidades de vida rivalizar con los pensamientos de su propia madre, como si fueran los
y sustento. En ciertas ocasiones, a~errorizado, evita el sentirse de- "nios de su cerebro", en busca de atencin, que parece ser su sus-
pendiente de otro cuerpo y se vuelve al suyo propio. Las heces en el tento mental. En su desesperacin, el nio acenta desmcdidamente
ano se experimentan como una suerte de alacena ambulante, su propio el vnculo fsico con h madre (el "bota") y las modalidades fsicas
pecho particular. O la saliva es visualizada como "el lquido ms de comunicacin, por cuanto las de tipo mental, ms normales, pare-
delicioso de la creacin" ( Bonnard, 1960, pg. 302). Esas fantasas cen fuera de su alcance, en razn de que se ve imposibilitado de
en torno a bebs especialmente favorecidos a quienes se suministra utilizarlas. De esa manera, la atencin de la terapeuta, su pensamiento,
alimento especial eran tambin caractersticas de un paciente aqueja- tal como lo expresa su conducta, sus comentarios y sus interpreta-
do de anorexia nerviosa a quien describi la autora ( Tustin, 1958). dones constituyen la parte ms importante de la terapia. Los mtodos
En esta etapa, las caractersticas idiosincrsicas de alimentacin pro- que acentan ndebdarnente las satisfaccione.i fsicas que proporciona

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158 FRANCES TIJSTIN


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AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES 159 l
la terapeuta refuerz!ln la falacia lamentable del nio y subestiman describir algunas de las secuencias pCputicas que han tenido
la importancia de la comprensin. lugar en el curso de un tratamiento que produjo resultados razonable-
Como viramos, el "estallido" sbito de pnico e ira significab:t mente satisfactorios. Algunos nios mayorcitos que, de no recibir tra-
que se precipitaban a la vez varias fases del desarrollo, una sobre la tamiento hubieran tenido que ser puestos al cuidado de una institu-
otra; el desarrollo se sala de su cauce normal y se vea afectado. En cin durante el resto de sus vidas, han sido capacitados de manera
consecuencia, la terapia consiste en separar las distintas etapas del de- tal de poder vivir en sus hogares y ocupar puestos donde pudieran
sarrollo y permitir al nio que vaya atravesndolas a un ritmo ms llevar a cabo trabajos no especializados en el marco de la comunidad.
normal. Toda impulsividad precipitada y llena de terror se man- Los pequeos que iniciaron el tratamiento cuando contaban dos o tres
tiene sofrenada. aos han sido capacitados para vivir existencias relativamente norma-
No obstante, a medida que se van enfocando los diversos temores les, si bien siempre fueron individuos .bastante hipersensibles. En
y se producen las debidas diferenciaciones, el nio comienza a sentir determinadas esferas donde el tratamiento psicoteraputico ha gene-
que en su mundo interno existe un "botn" benefactor en grado su- rado descrdito tal vez esta obra pueda contribuir a modificar la
perlativo, que cobra preeminencia sobre un "pecho lleno de bebs" actitud imperante.
tambin feliz en grado superlativo, en tanto que entre las sombras
acecha un "agujero negro" que contiene entidades amenazadoras,
crueles, demonacas. Esto ltimo constituye una fuente de temores
paranoicos. Cabe destacar que, aparentemente, este ''agujero negro"
del "no - yo" no debe ser pasado por alto, por cuanto, al enfocrselos
y modificrselos, la maraa de temores paranoides asociados con l \
parecen importantes para permitir que se filtre el mundo externo,
de manera tal que la receptividad no sea indebidamente global y falta
de discriminacin. No obstante, en esta etapa de la terapia, a la vez
que observamos los comienzos del funcionamiento mental, llegamos,
aparentemente, a la fuente central de la moralidad, tal como lo ilustra
cabalmente el caso de la pequeita cuya "mam del agujero negro",
a la que tanto tema, se convirti en polica estricta al crecer aqulla.
En esta etapa los padres suelen interrumpir el tratamiento. El
nio se ha convertido ya en un ser sociable y susceptible de ser en-
seado, y los progenitores creen que ellos mismos podrn ayudarlo,
sin necesidad de intervencin teraputica. Entiendo sus sentimientos,
por cuanto ese nio, que durante tantos aos se haba mostrado in-
accesible, es capaz, ahora, de responder a sus intentos de comunica-
cin. Es comprensible que deseen gozar de su compaa sin compar-
tirlo con un terapeuta. No obstante, de ser posible continuar con el
tratamiento, al tomar conciencia el pequeo de que la terapia confi-
gura una labor conjunta llevada a cabo entre l mismo y el terapeuta
comenzar a disminuir su sensacin de omnipotencia, y los beneficios
derivados del tratamiento resultarn ms duraderos.

Conclusin

Con el fin de hacerle justicia, necesitaramos dedicar todo un vo-


hnncn a la psicoterapia aplicada a nios psicticos. El informe pre-
cedente puede parecer excesivamente condensado en algunas partes,
espee:ialmente para los profesionales que no se hallen especializados
en el marco de la psicoterapia. Empero, consideramos importante

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AUTISMO Y e~ICOSIS INFANTILES 161
1
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sumamente restringido de una ualidad en particular, hasta llegar a
la regresin y la desintegracin.
Se ha presentado, como sugerencia, una clasificacin de la en-
CONCLUSIONES t fermedad psictica que toma en cuenta las posibilidades de tratamiento
psicoteraputico. Por aadidura, se ha sugerido la posibilidad de que
en determinadas enfermedades neurticas el autismo an persista en
::''/' determinada parte de la personalidad. El encapsulamiento autista tam-
El propsito de esta obra ha sido describir determinados aspectos ~:'
bin parece funcionar globalmente en determinado tipo de estructura
de la psicosis infantil que han atrado la atencin de una psicoterapeuta

l
caracterial en que el funcionamiento global y la negacin desempean
especializada en nios y que, en aparencia, no han sido enfocados
un papel predominante.
en detalle en ningn otro trabajo. El escribir acerca de estados tan
Se ha planteado la posibilidad de que en los individuos "norma..
intensos de "sentimiento al desnudo" present sus dificultades. Dentro
les" puedan hallarse vestigios arraigados de funcionamiento autista.
de lo posible, se ha utilizado siempre un lenguaje corriente, evitando
todo giro extrao y facilitando la asociacin de los trminos con expe-
t) Ello puede ser fuente de debilidad o de fuerza. Puede manifestarse
como una tendencia excntrica e individualista a rechazar las maneras
riencias elementales a los que nuestro idioma puede dar expresin
comnmente aceptadas de contemplar el mundo. Mirado con temor,
coloquial. Tambin se ha utilizado un lenguaje evocativo con el fin \ puede llevar a un conformismo indebido o una mediocridad caracte-
de facilitar el ingreso del lector en el mundo extrao de los nios
rizada por ambiciones desmedidas. Utilizado de manera correcta, pue-
psicticos. El nico modo eficaz de ayudar a stos. es sumergirs~
de llevar a un estado de originalidad, creatividad e independencia.
totalmente en su mundo y emerger de l con mayor comprensin
Encarado desde esta perspectiva, el estudio del autismo patolgico
de uno mismo y del nio. Para algunos lectores, la experiencia puede
posee una importancia que va mucho ms all de lo que puede asig-
haber sido anloga a la de un bautismo de fuego.
narse al estudio de una enfermedad mental grave.
No obstante, la tesis desarro1lada, aunque de importancia funda- ~'
!
mental, no por eso deja de ser corriente. Atae a la elaboracin de
una concepcin interna de la realidad lo bastante similar a aqulla
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sobre la que existe suficiente consenso mutuo como para facilitar la


comunicacin por sus canales ms normales. En el autismo nonnal
de la primera infancia se dan los componentes que pueden llevar a
ello, pero que no llegan a desarrollarse. En el caso del autismo pa-
tolgico "total" se ha producido una interrupcin o regresin tan grande
en el proceso de desarrollo que la elab()racin de esa concepcin interna
se ve obst&tulizada o daada, de manera que el nio se ve totalmente t~
fuera de contado con el mundo externo y las personas de afuera. La 1
reaccin al mundo externo y las personas extraas se da en relacin
con las funciones, rganos y zonas del cuerpo.
-A determinada altura, aquello que, al aplicar un enfoque retros-
pecti'lo, se experimentaba como un flujo sin fin de sustancia corporal
parece terminar de manera violenta y desgraciada. Las pautas reitera-
das asociadas con la boca parecen sufrir una interrupcin catastrfica.
De no contarse con apoyo suficiente para soportarlo, el estado resul- 1
tante llega a caracterizarse por su morbidez. En apariencia, nos lo
haban prometido todo, pero ese todo se convierte en nada. La falta
de lmites se troca en restriccin aguda. La autorrealizacin sublime
se convierte en un agujero. El autismo primario normal da origen a
los yermos y crteres lunares del autismo secundario patolgico. Los
crteres de la depresin psictica inhiben el desarrollo y precipitan
un seudodesarrollo, ajeno a su fase, que se da de manera incontro-
lada e ingobernable. De esta manera, el desarrollo puede producirse
en "islas", verse inhibido, sufrir un choque, o avanzar por el camino