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O DESTINO BATE PORTA

"Baby of mine"
Jane Toombs

Bianca Sonhos n08


Publicado originalmente em 1998
Capa: Gisa
Digitalizao/ Reviso: m_nolasco73

Esta no minha filha!

Desde que o ex-marido seqestrara seu beb, Linnea Swanson esperava por
esse momento. Mas a criana entre pelo sexy agente especial Talal Zhoir no era
sua. Frustada e desesperada, Linnea no teve outra escolha a no ser pedir ajuda
ao agente... e viajar com ele at um pas perigoso, onde prevaleciam leis medievais
no que dizia respeito s mulheres. Linnea estava preparada para fazer qualquer
coisa para manter a criana que lhe fora entregue por engano e descobrir sua
verdadeira e amada filha... Mas ser que seu corao estaria preparado para passar
tanto tempo ao lado daquele homem atraente e sedutor?

Srie Nobody's Baby


1. Nobody's Baby (Zed Adams x Karen Henderson)
2. O destino bate porta (Baby of Mine) - Bianca Sonhos 08 (Ebook)
(Linnea x Talal)
3. Accidental Parents (Nathan Walker x Jade Adams)
4. Designated Daddy (Steve Henderson x Victoria Reynaud)

Obs: Nobody's Baby o 7 livro da srie That's My Baby


Este livro faz parte de um projeto sem fins lucrativos.
Sua distribuio livre e sua comercializao estritamente proibida.

CAPTULO I

Por que no chovia? As nuvens, escuras e ameaadoras, obscureciam o sol


forte de julho, troves abafados ressoavam a distncia. Nem uma nica folha
balanava naquele ar mido e opressivo. De p, no meio do pequeno ptio de sua
casa, Linnea Swanson inspirou fundo, sentindo o odor acre da terra se misturar ao
perfume acentuado dos gernios plantados junto parede de madeira que separava
sua propriedade do ptio vizinho.
As poucas flores que conseguira plantar haviam sido comidas pelos cervos,
abundantes na regio. Aparentemente, esses animais s no apreciavam o sabor de
narcisos silvestres, que costumavam florir apenas na primavera. Claro que gostaria
de ter um belo jardim, porm no culpava os servos. Afinal, o condomnio em que
decidira morar fora construdo no meio de um bosque, e os animais haviam chegado
ali primeiro.
Dois anos atrs, resolvera deixar a cidade grande e mudara-se para o norte
do estado de Nova York. O campo a atrara muito, como um lugar ideal para se
esconder enquanto reunia foras para continuar. Desde ento, estivera vivendo num
limbo. Seria possvel que a agonia daquela espera e incerteza estivesse, finalmente,
para terminar? Suspirando, Linnea olhou para o cu carregado de nuvens. Quanto
tempo mais, meu Deus?
Notou que j passava das cinco horas. Antes de comear a pensar nos
preparativos do jantar, precisava dar os ltimos retoques na ilustrao final do livro
sobre antiga medicina grega. Havia algo no muito certo na maneira como
desenhara as mos de Galen, enquanto o velho mdico grego apontava para uma
parte seccionada do crebro. O contrato que conseguira para fazer as ilustraes do
livro fora bastante lucrativo, e faltava ainda receber a ltima parcela do pagamento.
Graas aos cus, descobrira uma forma de ganhar dinheiro com seu talento
artstico, pois o dinheiro depositado em sua conta, num dos bancos de Manhattan,
era destinado a um outro propsito e recusava-se a tocar num centavo para
sobreviver.
Todavia, apesar de j haver gasto muito daquela conta, no alcanara
sucesso em sua busca incansvel. Todas as agncias que contratara acabavam
chegando ao mesmo beco sem sada. E s Deus sabia quantas cartas j no tinha
escrito para vrios polticos de Washington, suplicando-lhes que apoiassem sua
causa. Se no fosse pelo fato de um dos senadores de seu estado precisar,
repentinamente, de uma arma para usar contra a poltica presidencial envolvendo o
Oriente Mdio, em especial Kholi, era bem possvel que seu caso no houvesse
avanado.
Mas ser que, de fato, avanara? Verdade que recebera um telefonema
encorajador do escritrio do poltico, seguido de uma carta. Entretanto, j se passara
um ms. Desde ento, nada, apenas silncio.
Um relmpago sbito iluminou o cu e as nuvens escuras. Segundos depois,
um trovo soava, agora mais perto. Na esperana de sentir as gotas de chuva,
Linnea estendeu a mo, palma para cima. Quando nada caiu, balanou a cabea de
um lado para o outro, desanimada, e, abrindo a porta da cozinha, entrou em casa.

Quando Talal Zohir conduziu seu carro esporte vermelho da rodovia estadual
para uma estrada vicinal, um trovo rugiu, como se fosse um aviso. Observando as
nuvens pesadas de chuva, virou-se rapidamente para o lado e falou, em rabe:
- Hora de levantarmos a capota se no quisermos ficar molhados.
A garota pequenina, sentada no banco do passageiro, fitou-o confusa, at que
o mecanismo fosse ativado. Ento, encolhida, acompanhou, com temerosa
fascinao, o lento processo durante o qual a capota se acomodava no lugar.
- Est tudo bem - ele falou, apertando a mozinha delicada, sorrindo para
tranqiliz-la. - Estou aqui, nada de mal ir lhe acontecer.
A menina no retribuiu o sorriso. Ainda no a tinha visto sorrir uma nica vez.
Como resposta ao seu encorajamento, apenas sentiu-a relaxar.
Enquanto percorria a estrada, Talal comeou a procurar um posto telefnico.
No telefonara de Washington porque no tivera muita certeza se seria capaz de
chegar ao seu destino num horrio razovel. Se fosse esse o caso, havia planejado
passar a noite em algum hotel das redondezas e aguardar at o dia seguinte antes
de telefonar para a tal mulher. Porm, vrios fatores contriburam para que no se
atrasasse. Pusera-se a caminho muito cedo, o trfego estivera incrivelmente leve e
nenhum policial o fizera parar por excesso de velocidade.
Ele sorriu ao se lembrar das palavras do irmo, avisando-o de que carros
vermelhos, guiados por motoristas velozes, costumavam ser multados. Pelo menos
at agora, nesta sua visita aos Estados Unidos, a teoria de Zeid se provara errada.
A garotinha o puxou pela manga.
- O que , Yasmin? - indagou em rabe, erguendo as sobrancelhas.
- Mama?
- Daqui a pouco.
Retorcendo as mozinhas trmulas, a menina abaixou a cabea, uma
expresso angustiada no olhar.
- No tenha medo. - Talal tentava sosseg-la, conhecendo o estado de pavor
em que a pobrezinha se encontrava. O mundo de Yasmin havia mudado to
drasticamente no ltimo ms, que no a julgara capaz de adaptar-se nova
realidade. Enganara-se por completo. Admirava a coragem daquela criatura to
pequenina e delicada. Apesar de estar cercada de desconhecidos, num ambiente
cada vez mais estranho e diferente, nunca a vira derramar nem uma lgrima sequer.
Nesse pouco tempo em que estavam juntos, afeioara-se ligado menina.
No que apreciasse a misso que lhe fora imposta pelo tio-av. Por outro
lado, como se diz em Kholi: "Uma casa pequena pode acomodar cem amigos e um
grande palcio no comporta dois inimigos." No se deve enraivecer seu rei, mesmo
quando se trata de parente. Ou, talvez, especialmente quando se trata de parente.
Quando o rei d uma ordem, no se discute. Cumpre-se.
Claro que sempre havia um bnus especial aguardando-o nos Estados
Unidos, em Nevada para ser mais especfico. Pretendia finalizar a tarefa que o
trouxera a Nova York quanto antes e tomar um avio para a costa oeste.
Lendo o nome da rua, Talal diminuiu a velocidade e dobrou esquerda.
Quase imediatamente deparou-se com o endereo que buscava. Entretanto, no
havia nem um telefone vista. Ainda sem saber o que fazer, parou perto da calada
sem desligar o motor. Devia seguir em frente ou sair procura de um telefone antes
de aparecer na soleira da porta da desconhecida? No, j que estava ali, melhor
completar logo o servio. Certamente algum de Washington a teria avisado de sua
iminente chegada.
Sem pressa, dirigiu-se ao estacionamento, reparando que a vaga destinada
ao carro da mulher estava ocupada. timo. Sinal de que havia gente em casa.
Depois de estacionar, ajudou uma relutante Yasmin a sair do carro.
- Voc est cansada, eu a levarei no colo - ele a confortou, ainda falando em
rabe.
Num gesto cheio de confiana, a garotinha passou os braos pequeninos ao
redor de seu pescoo. Naquele instante, Talal percebeu quanto sentiria falta dela. O
tempo passado ao lado de Yasmin o tinha ensinado quo diferentes menininhas
eram de menininhos. Mesmo aos oito meses de idade, Danny nunca lhe parecera
frgil. Porm, aconchegada em seus braos, Yasmin, aos trs anos, de to delicada
o fazia lembrar-se do passarinho que salvara ao cair do ninho, quando criana.
Levara-o para casa cuidara dele apesar das objees da av. Quando, finalmente,
o pssaro se tornara forte o bastante para voar e ir atrs de seu destino, restara-lhe
apenas tentar no chorar.
Yasmin, contudo, no precisava de seu auxlio para crescer forte e se tornar
independente.
Algumas gotas grossas de chuva comearam a cair enquanto carregava a
menina at a porta da casa. Embora seu relgio de pulso marcasse seis horas da
tarde, a escurido era quase total, nuvens pesadas ameaando desabar a qualquer
momento. De repente, troves rugiram ao longe. Talvez a tempestade se afastasse
levada pelos ventos.
Parando diante da porta, ele hesitou um breve instante antes de tocar a
campainha, notando as duas janelas minsculas e iluminadas. Mal a campainha
soara, escutou passos leves aproximarem-se da porta. Yasmin se remexeu em seus
braos, inquieta. Ao coloc-la no cho, a garota correu a se esconder atrs de suas
costas.
Linnea acendeu a luz da pequena varanda, lanando um olhar rpido atravs
de uma das janelas antes de abrir a porta. A vizinhana era segura, porm era
sempre bom ter alguns cuidados. Ela prendeu a respirao diante da viso
inesperada. Quem seria aquele desconhecido, de cabelos escuros e porte atltico?
Embora o estranho vestisse camisa e cala esporte, em vez do traje muulmano
tpico, sabia tratar-se de um rabe. Bonito, bronzeado, assim como Malik. Afinal, boa
aparncia era um dos traos dessa raa. Seria ele um emissrio de seu ex-marido?
Desconfiada, Linnea destrancou a porta, tendo o cuidado de manter a
corrente.
- O que voc quer? - indagou, espiando pela pequena abertura. m
- Voc Linnea Khaldun? - o estranho perguntou, em vez de responder
pergunta que lhe fora feita.
Quo bem conhecia aquela arrogncia oriental.
- Meu sobrenome j no Khaldun - retrucou fria. - Sou Linnea Swanson.
Quem voc?
- Talal Zohir. Por favor, no tenha medo. Sinto no ter sido capaz de lhe
telefonar antes, mas sou aquele que voc deve estar aguardando.
O corao de Linnea disparou incontrolavelmente. Seria possvel...?
A princpio, pensara que o estranho estivesse s, porm agora esforava-se
para enxergar se no havia algum mais. De sbito, ao notar algo se mexer atrs do
homem alto e msculo, prendeu a respirao. Uma criana! Tirando a corrente
depressa, escancarou a porta, indagando aflita:
- Voc a trouxe?
- Sim. Eu trouxe sua filha.
Trmula de emoo, Linnea observou o rostinho bonito fit-la, a figura
pequenina se escondendo atrs das pernas musculsas de seu protetor.
- Yasmin? - chamou num murmrio, agachando-se e estendendo as mos. -
Yasmin! - Com lgrimas escorrendo pela face plida, tomou a menina nos braos. Ao
senti-la resistir ao abrao, o corpinho rgido revelando tenso, sussurrou, segurando
o pranto: - Sou sua me, minha querida. Sua mama.
- Mama? - A voz da criana soou to baixinho que era quase impossvel ouvi-
la.
- Ela no fala ingls - o homem a avisou. - Apenas rabe. Porm a palavra
mama praticamente a mesma em todas as lnguas.
Uma quase esquecida palavra em rabe, para sim, veio-lhe mente.
- Aiwa - Linnea falou enternecida. - Aiwa, mama.
Ento Yasmin abraou-se a ela quase com desespero. Engolindo as lgrimas,
Linnea levantou-se e carregou a menina para dentro, mal se dando conta do homem
que a seguia e fechava a porta atrs de si.
Sentando-se no sof, Linnea aconchegou Yasmin junto ao peito, ninando-a
sem palavras, o corao feliz demais para ser capaz de falar. A longa e infrutfera
busca chegara ao fim, o milagre pelo qual tanto rezara se realizara. Por fim sua filha
estava de volta em seus braos, o lugar a que pertencia. Nunca se separaria dela
outra vez.
Uma luz brilhante repentinamente atravessou as janelas, as luzes piscaram e
se apagaram enquanto um trovo forte sacudiu a casa inteira. Yasmin gritou
alarmada e, no meio da escurido, Linnea acariciou os cabelos sedosos da criana,
tentando acalm-la. A chuva batia violenta contra as vidraas.
O homem disse algo em rabe, a voz profunda impondo-se ao barulho da
tempestade. Do pouco que ainda se lembrava daquela lngua, Linnea reconheceu
uma das palavras, que significava "segurana." No mesmo instante, o pavor da
menina diminuiu, sinal evidente de que confiava em quem a trouxera at ali. Qual
era mesmo o nome dele? Talal alguma coisa.
- Velas? - ele perguntou.
- Sobre a cornija da lareira. Os fsforos esto numa caixa de prata, num canto
esquerda.
Talal encontrou os fsforos e acendeu primeiro uma vela, depois a outra.
Ento depositou um dos castiais sobre a mesinha, diante do sof. Banhado pela luz
tnue, o rosto da mulher ganhava uma suavidade extraordinria, os olhos cor de
mbar refletindo o brilho da chama. Olhos como os da menina.
Devagar, ele tirou um minsculo anel de prata do bolso.
- O anel de Yasmin, quando beb. Pensei que seria melhor deix-lo guardado
at que pudesse entreg-lo pessoalmente a voc.
Linnea fitou o anel por um longo instante antes de apanh-lo.
Por algum motivo, o breve toque dos dedos daquela estranha em sua mo o
perturbou. Em silncio, observou-a colocar jia delicada no dedo mindinho da filha.
- Este anel pertenceu minha av - ela falou quase que para si mesma -,
depois minha me e ento a mim. Yasmin o estava usando quando me foi tirada.
Obrigada por devolv-lo. E por traz-la. - Sufocada pela emoo, Linnea abaixou a
cabea, incapaz de continuar.

- meu dever e minha satisfao trazer a criana at a me. Yasmin uma


bela menina, uma filha da qual deve se orgulhar. Lamento apenas o ocorrido. - Ele
estendeu as mos a frente, como se as palavras lhe faltassem, o desabafo do tio-
av vindo-lhe mente.
"Nunca confie num Khaldun. Foram eles quem arriscaram a posio de nosso
pas em relao aos Estados Unidos. Se aquele encrenqueiro do Malik j no
estivesse morto, juro que mandaria lhe cortarem a cabea. Graas a Al,
encontramos a criana perdida e assim podemos devolv-la me, em sinal de
nossa boa vontade."
Talal retirou a certido de nascimento de Yasmin do bolso, a prova da
cidadania americana, e colocou-a sobre a mesinha. A menina, que estivera
examinando o anel de prata, levantou a mo e pediu, atravs de gestos, que Talal se
sentasse ao lado da me.
Ele hesitou, apesar da ansiedade de Yasmin. A maneira como a mulher o
tratara fora francamente hostil, at perceber a presena da filha.
- Por favor, sente-se - Linnea pediu, compreendendo a inteno da garotinha.
A estranha teria conhecimentos do idioma rabe? Com certeza, algum. Malik
Khaldun teria insistido para que a esposa aprendesse sua lngua.
Como se lendo seus pensamentos, ela explicou-se.
- No me lembro de muitas palavras em rabe, porm bvio que Yasmin se
sente mais segura com voc ao seu lado.
Sem pressa, Talal sentou-se no sof, deixando um espao grande entre os
dois e, para sua surpresa, desejando estar perto o bastante para sentir o calor
daquele corpo esguio junto ao seu.
M idia. A expresso em kholi, usada para designar garotas americanas,
podia ser traduzida como "bonecas-de-brinquedo." Linnea era muito bonita, porm
qualquer tolo enxergava no se tratar de algum com quem se brincasse. Mesmo
Malik, que se considerava um grande sedutor, tivera de casar-se com ela para
alcanar seu objetivo. Talal no pretendia casar-se outra vez. Nunca.
- Ela linda, no ? - Linnea afastou Yasmin alguns centmetros e, luz das
velas, fitou a menininha com tal amor, que Talal sentiu um aperto no peito. Voltando
no tempo, aos anos de sua infncia problemtica, indagou-se se sua prpria me,
alguma vez, o tinha olhado daquela maneira. - Nunca me cansarei de olhar esse
rostinho doce - Linnea dizia, esforando-se para controlar as lgrimas. - Senti tanta
saudade de minha filha.
Ainda imerso no passado, Talal perguntava-se se sua me teria sentido sua
falta to profundamente, quando a energia voltou. Enquanto sua viso se ajustava
claridade sbita, notou, perplexo, a expresso de Linnea se transformar, indo da
confuso mais completa descrena.
- No - ela murmurou, os olhos fixos no rosto da menina. - Oh, por favor,
Deus, no.
Preocupado, Talal inclinou-se para frente, sem entender o olhar horrorizado.
- Ela no minha Yasmin. Ela no minha filha.
Como que compreendendo cada palavra, a menina olhou de um adulto para o
outro, temerosa. Ento gritou alto, o som aterrorizado, cheio de angstia. Mordendo
o lbio, Linnea aconchegou a criana junto ao peito.
- Veja o que voc fez! - acusou Talal, voltando imediatamente a ateno para
a garotinha, ninando-a at acalm-la. - Vamos, vamos, minha querida. Nada disso
culpa sua. No permitirei que algo lhe acontea. Voc est segura comigo, sempre
estar. No importa o que possa ocorrer daqui para frente. Ter a mim para proteg-
la.
Dando a impresso de entend-lo, Yasmin aconchegou-se em seus braos.
Essa mulher era louca?, Talal pensou irritado. Afinal, o que ele fizera alm de
agir como o emissrio do rei e devolver-lhe a criana que lhe fora tirada? A prpria
Linnea confirmara que o anel de prata viera de sua famlia. Vira a certido de
nascimento da menina, registrada num cartrio do estado de Nova York como filha
legtima de Linnea Swanson e Malik Kaldun. A menina era exatamente da idade
certa e seu tio-av o assegurara tratar-se da verdadeira Yasmin Khaldun. Na palavra
do rei confiava-se implicitamente. Portanto, no havia a menor dvida de que
trouxera a filha de Linnea. Teria o rei sido enganado pelo homem que lhe entregara a
menina? No, no era possvel. Apenas um suicida tentaria trapacear, iludir o rei,
sabendo que a pena para o delito seria a morte.
Tambm comprovara que me e filha possuam os mesmos olhos de uma cor
pouco comum, mbar. Embora os cabelos de Linnea fossem bem mais claros que os
de Yasmin, as duas tinham fios sedosos e levemente encaracolados nas pontas. O
que fizera Linnea rejeitar a menina de forma to sbita quando a recebera, minutos
atrs, com tamanha demonstrao de afeto? Como podia ter certeza absoluta de
que essa no era sua filha, se no a via desde os trs meses de idade?
- Bebs costumam mudar medida que crescem - ele falou, pensando em
Danny, agora com quase dois anos. - Meu filho...
- Cale a boca. Por favor, apenas cale e a boca. - Linnea encostou o rosto nos
cabelos da criana, esforando-se para transmitir tranqilidade. - No quero que
voc volte a assust-la.
Aquele idiota no podia ver que qualquer discusso naquele momento serviria
para deixar Yasmin ainda mais insegura e agitada? No importava qual tivesse sido
o plano engendrado pelos desprezveis kholis; a garotinha era inocente. Uma doce e
adorvel inocente. O calor daquele corpo pequenino junto ao seu a enchia de
sentimentos maternais, apagando parte da dor que a consumira durante esse longo
tempo. A criana podia no ser sua Yasmin. De fato, no o era. Porm jamais
permitiria que algum magoasse a pobrezinha. Nunca abriria mo dessa menina que
o destino pusera em seu caminho. Se o fizesse, sabia que a levariam de volta para
Kholi, onde um futuro sombrio a aguardava.
Alm de tudo, como seria capaz, algum dia, de separar-se dessa criana
abandonada prpria sorte, que demonstrava necessitar tanto de seus cuidados?
Aflita, focalizou a ateno em Yasmin, mal notando Talal, que caminhava de
um lado para o outro da sala de estar, incapaz de disfarar a irritao e impacincia.
Pelo menos ele tivera o bom senso de manter-se calado. Alm disso, no havia
nada que pudesse encontrar de positivo naquela figura imponente. Os homens de
Kholi eram todos iguais: dominadores, egostas e pouco merecedores de confiana.
Yasmin relaxou e, fechando os olhos, adormeceu. Cuidadosamente, para no
despert-la, Linnea levantou-se do sof e carregou-a at o quarto principal.
Colocando-a na cama enorme, cobriu-a com uma colcha. Uma das laterais da cama
estava encostada na parede assim, usou vrias almofadas para formar uma espcie
de barreira na outra lateral e impedi-la de cair enquanto dormia.
Por um longo instante, Linnea limitou-se a contemplar a criana adormecida,
o rostinho bonito iluminado pela luz do corredor. A chuva continuava a cair sem
parar, um pouco menos intensa agora. Embora o antigo sofrimento persistisse,
sentia-se mais confortada, vendo a menina deitada em sua cama.
Jamais cessarei de procurar minha verdadeira filha, Linnea pensou
emocionada. Mas essa Yasmin tambm minha, um presente dos cus.
Ao chegar porta hesitou, decidindo deix-la aberta afinal. Se a menina
acordasse, sentiria-se mais tranqila se os escutasse conversando, embora
houvesse uma chance de que ambos perdessem a pacincia durante a conversa.
De qualquer forma, era muito melhor do que acordar sozinha, fechada num quarto
desconhecido.
- Yasmin est dormindo? - ele indagou num tom de voz baixo, ao v-la
retornar sala.
Linnea se preparou para confront-lo. O homem havia parado de andar de um
lado para o outro da sala e estava com as costas apoiadas na lareira, como se nada
o incomodasse. Entretanto o cenho franzido indicava preocupao.
- Por que voc me trouxe a criana errada? - A pergunta direta exigia
explicao imediata.
- Por que insiste nisso? Afinal, tem em suas mos a certido de nascimento e
o anel. Alm do mais, a menina corresponde exatamente descrio que voc fez
de sua filha.
Um estremecimento de medo a percorreu de alto a baixo. De fato, o anel
pertencera sua filha. Onde aquele homem o conseguira? E a certido de
nascimento?
Como que antecipando-se s perguntas, Talal esclareceu:
- O prprio rei de Kholi me deu o anel e a certido de nascimento, ambos
entregues por algum que jurou ser a menina Yasmin Khaldun, uma rf. A palavra
do rei, meu tio-av, est acima de qualquer suspeita.
- Malik est morto? - Linnea indagou surpresa esquecendo-se, por um
segundo, que a rf em questo no era sua filha legtima.
- Malik Khaldun foi acidentalmente baleado e morto h pouco mais de um
ano.
Alguma coisa na voz de Talal a fez duvidar de que o tiro houvesse sido
acidental. Entretanto o alvio de saber que o ex-marido jamais voltaria a atorment-la
impediu-a de entrar em detalhes. Nada disso tinha importncia agora.
Atnita, compreendeu o significado do que acabara de ouvir. O rei era tio-av
de Talal, o que fazia dele membro da realeza, um dos Zohir a quem Malik odiara.
- Voc um Zohir? - ela perguntou, no precisando v-lo concordar com um
aceno de cabea para ter certeza absoluta.
Um prncipe kholi. O que no mudava a situao em nada. Se Malik estava
morto, ento a filha de ambos realmente era rf de pai. Contudo, continuaria
pertencendo a uma famlia e, conhecendo os costumes de Kholi, sabia que os
Khaldun nunca abririam mo, de livre e espontnea vontade, de uma criana com
quem tivessem parentesco sanguneo. Fora por isso que haviam substitudo Yasmin
por essa pobre menina?
- Algum em Kholi no est dizendo a verdade. - Com esforo, Linnea
conseguiu manter a raiva longe da voz.
Ele sorriu de leve.
- Ento voc acredita que todos ns estam os mentindo. Uma acusao sria.
Entretanto, logo no incio, pareceu no ter dvidas de que Yasmin era sua filha. O
que a fez mudar de idia?
- A garotinha no a Yasmin a quem dei luz. Pude notar pelos olhos, assim
que os vi com clareza.
- Olhos to parecidos com os seus.
- Errado. Diferentes dos meus e dos de minha verdadeira filha.
A expresso masculina revelava franca descrena.
- Baseando-se numa evidncia to frgil voc espera que eu volte para meu
pas e encontre outra Yasmin capaz de passar pelo seu crivo de inspeo?
- No! - Notando ter levantado a voz, ela olhou rapidamente por sobre o
ombro, porm nenhum som veio do quarto. - No - repetiu mais baixo. - Yasmin
jamais retornar a Kholi. Voc a deu para mim e a manterei aqui. Pretendo cri-la
como minha. Todavia, voc pode informar ao rei que ainda desejo ter minha
verdadeira filha de volta.
Talal balanou a cabea de um lado para o outro, resmungando em rabe.
Embora ela no se lembrasse do significado exato, tinha certeza de que tratava-se
de um insulto.
- Tenha a cortesia de falar em ingls - repreendeu-o.
Numa desculpa silenciosa, ele apenas inclinou a cabea, porm o brilho dos
olhos escuros revelava uma raiva intensa, apesar de contida. Quando Malik ficava
zangado, seguia-se sempre uma cena de violncia. No havia motivo para acreditar
que Talal fosse diferente. Afinal, ele no era tambm um kholi?
- Voc no aceita Yasmin como sua filha, no entanto, recusa-se a entreg-la.
E essa sua posio?
A voz calma de Talal nada deixava transparecer da fria que, com certeza,
consumia-o. Fria direcionada a ela, uma simples mulher, que tivera a ousadia de
questionar no apenas sua palavra, mas a do rei tambm.
- Prefiro colocar as coisas de maneira ligeiramente diferente - Linnea retrucou
fria. - A menina no a criana a quem dei luz, porm aceito-a como se fosse
minha, embora no no lugar de minha filha legtima. Alm de tudo, Yasmin precisa
de uma me, precisa de mim como sua me.
Antes que Linnea tivesse chance de se afastar, mos fortes a seguraram
pelos ombros, obrigando-a a fit-lo.
- No permitirei que aquela garotinha seja magoada - ele falou entre os
dentes.
Ser que a raiva de Talal era fruto da preocupao com o bem-estar de
Yasmin? Difcil acreditar que aquele homem se importasse tanto com uma criana
que mal conhecia.
- Yasmin um presente de Deus. Como voc pode pensar que eu seria capaz
de mago-la?
Talal repetiu as palavras. "Presente de Deus." Devagar, a expresso do rosto
viril foi se suavizando, a presso das mos fortes em seus ombros se abrandando.
Ao solt-la, ele deslizou as mos ao longo de seus braos bem devagar, quase
como uma carcia, antes de afastar-se.
Irritada, Linnea se deu conta de que o leve toque a perturbara. Desconfiada,
fitou-o. Ele sorriu, dentes muito brancos contrastando com a pele morena. Os
homens de Kholi podiam ser charmosos quando queriam. Sabia disso por
experincia prpria. Ento por que estava reagindo dessa maneira ridcula? Talal
Zohir mencionara a existncia de um filho o que, em geral, significava a existncia
de uma esposa.
- Faremos uma trgua esta noite - ele anunciou. - Trarei os pertences de
Yasmin do carro e a deixarei na sua companhia. Amanh pela manh, retomaremos
a discusso sobre o assunto.
Linnea estava para concordar quando um grito terrvel ecoou do quarto,
fazendo-os parar onde estavam. Ela foi a primeira a se recobrar do susto. Correndo,
atravessou o corredor, entrou no quarto e tomou Yasmin nos braos, que soluava
descontroladamente. Ao virar-se, notou que Talal a seguira.
A menina segurou a mo que Talal lhe estendia, porm, quando ele fez
meno de tom-la no colo, negou-se a abandonar o aconchego daquela me
recm-descoberta.
- Mama - Yasmin soluou, prendendo-se a Linnea. - Talal - a garotinha
completou, apertando-lhe a mo com fora. Depois, ento, despejou uma torrente de
palavras em rabe, apegando-se aos dois como quem se agarra prpria vida.
- Yasmin est com medo de que eu a deixe - Talal explicou a Linnea. - Mas
ela tambm quer ficar com voc.
- E j no havamos devidido que ela ficaria comigo?
- um pouco mais complicado que isso. - Ele sorriu de leve. - Yasmin no
quer que eu v embora. Insiste para que eu fique aqui tambm.

CAPTULO II

De p no meio do quarto, segurando Yasmin no colo, Linnea fitou Talal sem o


menor entusiasmo. A ltima coisa que desejava agora era ter de aceit-lo em sua
casa para passar a noite. E, julgando pela expresso do rosto masculino, diria que
ele se sentia da mesma forma. Mas teriam coragem de desapontar Yasmin? Do
ponto de vista da criana, Talal era a nica pessoa familiar num mundo cheio de
estranhos, cuja lngua no conseguia entender.
- H um quarto de hspedes no final do corredor - ela falou relutante. - Voc
pode dormir l.
- Parece que no temos muita escolha.
No passara despercebido a Talal sua m vontade em o acolher. Bem,
realmente preferiria no t-lo por perto. Quanto mais depressa sasse de sua casa, e
de sua vida, melhor. Aprendera a no confiar em nenhum homem natural de Kholi.
Para ser justa, Talal no havia feito nada para ofend-la. Pelo menos at o
momento. A menina obviamente confiava nele. Um ponto a favor.
- Por favor, diga a Yasmin que voc no est de sada.
Depois de uma troca de palavras em rabe, a garotinha soltou a mo de Talal,
enquanto dizia algo ininteligvel para Linnea.
- Yasmin quer um copo de leite - ele traduziu. - Com chocolate, se voc tiver.
Receio que a culpa seja minha. Fui eu quem a fez gostar de leite achocolatado, um
de meus vcios.
- Tenho leite e acho que vrios tipos de chocolate em p. Sou viciada em
chocolate tambm. - Ainda carregando a garotinha, Linnea tomou o caminho da
cozinha, sorrindo para si mesma. Quais seriam os outros vcios de Talal?, pensou
curiosa. Talvez fosse melhor no querer saber.
- Deixe-me segurar Yasmin - ele se ofereceu, sentando-se num banco junto
ao balco perto da pia e acomodando a menina no colo.
- No havia me passado pela cabea perguntar se vocs dois estavam com
fome. - A chegada inesperada da criana, o choque proporcionado pela crena de
que recuperara a filha perdida anos atrs, a descoberta de que se enganara, tudo
isso contribura para impedi-la de raciocinar com clareza, abalando seu equilbrio
interior.
A raiva direcionada a Talal no fazia mais sentido e lhe parecia agora
inapropriada. Nos tempos antigos, imperadores costumavam mandar matar os
mensageiros de ms notcias. Inconscientemente, fora o que quisera fazer com o
emissrio do rei? Se agisse com justia, consideraria a possibilidade, bastante
provvel alis, de que Talal no tivera a menor inteno de engan-la e que agira de
boa-f.
No devia consider-lo culpado apenas porque fora escolhido para levar a
menina at a suposta me. Talvez ele no fizesse parte da conspirao, talvez
acreditasse que lhe entregara mesmo a filha perdida. Lanando um olhar rpido
para Yasmin, Linnea sorriu diante da expresso solene da garotinha, que
acompanhava cada um dos movimentos de sua mama com imensa ateno. De
uma coisa no tinha dvidas: um lao afetivo se formara entre ela e Yasmin desde o
primeiro momento, quando a tomara nos braos.
Serei sua me, ela jurou em silncio. Sou sua me. Nada disso culpa sua e
no permitirei que sofra por causa daqueles viles de Kholi, cruis e insensveis.
- Durante a viagem, ns paramos para comer em algumas lanchonetes
beira da estrada. Yasmin est fascinada com os playgrounds, nunca tinha visto nada
semelhante antes.
Uma vez que a criana no entendia ingls e, portanto, no iria ficar
angustiada com o teor da conversa, Linnea decidiu perguntar a Talal onde Yasmin
estivera vivendo antes de ser levada presena do rei. No se lembrava de ter visto
orfanatos durante sua breve estada em Kholi.
- Yasmin estava num lar para crianas rfs?
- Desculpe-me, mas no sei sobre isso. No fao. idia de onde ela morava
antes de nos encontrarmos. Tampouco me ocorreu perguntar.
A garotinha se remexeu no colo de Talal, apontando para uma penca de
bananas sobre o balco.
- Mooz - pediu.
- Bananas - Talal a ensinou. - Mooz, banana.
- Por favor, d-lhe uma.
Com esforo, Yasmin tentou pronunciar as slabas pouco familiares, enquanto
Talal descascava uma banana. De repente, ocorreu a Linnea que aquela no era a
primeira vez que Talal tentava ensinar um pouco de ingls menina. E essa
considerao a impressionou muito, embora contra sua vontade.
- Fico me perguntando se todas as crianas gostam de bananas - ele falou
depois de alguns instantes. - Meu filho Danny, o Tigre, seria capaz de comer
dezenas, se lhe deixassem.
Linnea terminou de preparar o leite achocolatado, pensando que aquela era a
segunda vez que Talal mencionava o menino. Curioso, Danny no era um nome
comum em rabe.
- Quantos anos tem seu filho? - indagou.
- Quase dois. Mal posso esperar para v-lo.
Estranho o comentrio. Afinal, Talal no acabara de chegar de Kholi?
Portanto, vira o filho recentemente, logo antes de partir. Bem, nada disso era de seu
interesse. Que lhe importava Talal?
Yasmin, depois de dar uma mordida na banana, levou-a aos lbios de Talal,
praticamente obrigando-o a morder a fruta. Depois, ofereceu-a a Linnea. Ela hesitou,
no por receio de germes, mas por causa da intimidade implcita contida no gesto de
colocar os lbios onde os de Talal tinham estado. ComO que lendo seus
pensamentos, ele sorriu, desafiando-a.
Sabendo que no poderia recusar-se sem ferir os sentimentos de Yasmin,
Linnea mordeu a banana, sendo recompensada com um sorriso tmido.
- a primeira vez que a vejo sorrir - comentou Talal, aguardando que a
garotinha terminasse de comer a banana e beber o leite antes de coloc-la no cho.
Yasmin o seguiu, fazendo beicinho ao ouvi-lo dizer alguma coisa num tom firme e
definitivo.
Percebendo a insegurana da menina, Linnea aproximou-se e tocou-a no
ombro, ansiando tranqiliz-la. Juntas, na soleira da porta, observaram-no caminhar
at o estacionamento e desaparecer ao dobrar uma esquina. A chuva, agora nada
alm de uma nvoa espessa, devia estar distorcendo sua viso, pois Linnea podia
jurar que o vira mancar de leve.
- Ele vai voltar logo - falou, na esperana de acalmar a menina com seu tom
de voz carinhoso. - Foi apenas buscar suas coisas.
Quando Talal retornou, dali a instantes, carregou a bagagem da menina at a
sute principal, segundo instrues de Linnea. Depois levou a prpria mala at o
quarto de hspedes. Yasmin o seguia como um cozinho fiel.
A menina, porm, o segurou pela mo e o fez voltar para a sute principal.
Ento apontou para a cama, para si e para Linnea. Embora Linnea no entendesse
uma nica palavra do que a criana dissera, o significado de tudo era muito claro.
Yasmin queria que os trs dormissem juntos.
- Temos sempre dormido no mesmo quarto durante essa viagem, embora em
camas separadas - ele explicou. - Suponho que isso a tenha confundido.
- Yasmin tem medo de perd-lo de vista. No de se estranhar. Afinal, voc
a nica pessoa capaz de entender o que ela diz.
- O que voc sabe em rabe logo afluir sua mente. E Yasmin j est
aprendendo ingls.
- Ela estar conversando fluentemente em ingls muito antes que eu seja
capaz de elaborar uma frase inteira em rabe. Enquanto isso, temos um problema
mais imediato a resolver.
Talal a envolveu num olhar to significativo, que Linnea prendeu a respirao.
No tinha dvidas de que ele apreciaria partilhar sua cama.
- De jeito nenhum - murmurou, enrubescendo. - Vou pr Yasmin para dormir
aqui e ns dois ficaremos com ela at que adormea. Ento voc poder se retirar
para o quarto de hspedes.
Embora no esperasse uma soluo diferente, Talal no pde se furtar a
imaginar como seria ter Linnea na cama, ao seu lado. Sem a presena de Yasmin,
claro. Que ser que ela costumava usar para dormir? As americanas pareciam ter
preferncia por camisetas largas e compridas, mas talvez Linnea gostasse de
camisolas de seda. Ou nada. Aquela pele era to branca e aveludada, que quase
podia sentir a maciez sob seus dedos.
Chega! Aquela no era a hora. Ou a mulher. Definitivamente, no a mulher.
Fariam como ela sugerira. Ficariam com a criana at que adormecesse. Ento,
tratariam de resolver logo o principal problema. Claro que Yasmin era filha de
Linnea. Com certeza fora sua chegada repentina o que a atordoara, levando-a a
imaginar coisas. Deveria ter telefonado antes.
Depois de dizer a Yasmin que a partir daquele dia caberia sua mama banh-
la e prepar-la para dormir, Talal retirou-se para a sala de estar. Olhando ao redor,
notou alguns desenhos sobre uma escrivaninha, ao lado da janela, e parou para
estud-los. Sem dvida, um trabalho muito bem feito, embora o tema no fosse de
seu agrado. Preferia crebros cobertos por crnios, pele e cabelos.
Ao ouvir Yasmin cham-lo da sute, a vozinha frgil e imperiosa, lembrou-se
dos guinchos do passarinho de que tratara quando criana.
- Tanto o pai quanto a me se ocupam em alimentar seus filhotes - seu av
lhe havia dito, quando pedira permisso para manter o pssaro em casa. - Sua av
j deixou claro que preferiria no ter passarinhos por perto e que no pretende
ajud-lo em nada. Assim, voc ter de se desdobrar, se quiser cuidar dessa ave.
Fora o que fizera. Agora, com Yasmin, havia algum com quem dividir os
cuidados. Pelos cus, em que estava pensando? Fizera sua parte e seu
envolvimento naquela histria chegara ao fim. Linnea era capaz de cuidar da prpria
filha sem que precisasse de ajuda.
Ao entrar no quarto, Yasmin j o aguardava, sentada na cama.
Imediatamente, exigiu que lhe contasse uma histria.
- No at que voc se deite - ele respondeu em rabe.
- Quero aquela do menino chamado Saud e o Esprito do Mal. E a irmzinha.
Ouvira aquele conto, sobre o Esprito do Mal que assombra o deserto, quando
criana. A princpio, pensara que a histria forte pudesse assustar Yasmin, embora
fosse um clssico infantil da lngua rabe. Porm estivera errado ao se preocupar. A
aventura de Saud acabara se revelando a favorita da menina.
Com a prtica, aprendera a contar histrias bem devagar, repetindo palavras
e oraes at que Yasmin adormecesse antes que chegasse ao fim. E desta vez no
fora diferente. A menina cara no sono antes mesmo que Saud se encontrasse com
o Esprito do Mal. Como sempre, no interrompera a histria, mas terminara o conto.
Depois de fazer sinal para Linnea, os dois seguiram at a cozinha em silncio.
- Yasmin adormeceu antes que voc chegasse ao fim. - Ensinaram-me,
quando criana, a nunca deixar uma histria pela metade.
- Gostaria de tomar um caf? Creio que ainda tem um pouco na cafeteira
apesar de, provavelmente, j estar amargo. Um sanduche, talvez?
- Apenas um caf, por favor. O da cafeteira estar timo.
- Tambm tenho bolo de frutas, feito em casa.
Ah, uma mulher que cozinhava. Yasmin tinha sorte.
- A idia me apetece - ele respondeu sorrindo. - No posso resistir tentao.
Antes de Linnea dar-lhe as costas, Talal notou, surpreso, que o rosto bonito
se tornara corado. Preferia pensar que ela enrubescera porque se sentia atrada por
ele, no porque sua companhia a irritava.
O bolo de frutas estava excelente, assim como o caf, forte e aromtico. Ao
terminar de preparar um copo de leite achocolatado para si, Linnea sentou-se num
banco, tomando a bebida quente devagar enquanto o esperava terminar de comer.
- Voc no tem talento apenas para o desenho - ele observou corts, aps a
ltima garfada. - O bolo estava delicioso.
- Obrigada.
Talal se decidiu pela franqueza absoluta.
- Voc no gosta de minha presena em sua casa.
- No voc, no exatamente.
- Ento por que sou kholi?
Inspirando fundo, Linnea hesitou por um instante.
- No quero que voc me julgue preconceituosa, mas...
- Mas voc foi casada com Malik Khaldun - ele completou. - Uma vez que
pediu o divrcio, suponho que tenha sido uma experincia negativa. Esteja certa de
que nem todos os homens kholi so como ele.
- Voc conhecia Malik?
- Sim. E no ramos amigos.
- Ento voc pode compreender por que eu quis me separar.
- Sim. Malik era... difcil.
- Quando entrei com o pedido do divrcio, Malik ficou furioso. Ele... ele
seqestrou minha filha quando Yasmin mal completara trs meses. Levou-a para
Kholi, sabendo que eu no teria como encontr-la nem como obrig-lo a entreg-la
de volta a mim. Apesar de Malik ser o pai, nunca acreditei que a tivesse seqestrado
porque realmente no podia ficar longe da filha e sim para me atingir.
Provavelmente Linnea tinha razo. Malik sempre fora vingativo, um trao
tpico dos Khaldun.
- Eu no sou Malik. -A voz profunda ecoou no silncio da sala, perturbando-a.
- Tenho conscincia disso. bvio que voc tratou de Yasmin com carinho
durante essa viagem. Ela o adora.
- Enquanto voc continua a agir com reservas. Tanto sobre mim, quanto em
relao ao fato de Yasmin ser sua filha.
Linnea levantou-se e comeou a lavar a loua sobre a pia, mantendo-se de
costas para Talal.
- Ela no minha filha de fato, aquela a quem dei luz. No a menininha
que Malik levou de mim.
Talal levantou-se tambm, aproximando-se devagar.
- Apesar disso, voc pretende cri-la como se fosse sua. Estou correto?
- De certa forma, ela minha filha. - Linnea virou-se para fit-lo de frente,
como se o desafiasse a contradiz-la. - Voc nunca a levar embora daqui.
- No tenho a menor inteno de fazer tal coisa. Contudo, difcil para mim
compreender como voc pode ter tanta certeza de que a menina no sua filha
legtima, levando em considerao apenas a cor dos olhos.
Por um momento ele pensou que Linnea fosse se explicar, defender sua
posio. Ento ela apenas franziu o cenho.
- Recuso-me a continuar discutindo esse assunto. Porm espero que, ao
voltar para Kholi, voc diga ao seu tio-av, o rei, que imprescindvel encontrar a
criana que Malik Khaldun seqestrou. Nunca terei descanso enquanto no tiver
minha verdadeira filha nos braos.
Percebendo a inutilidade de continuar argumentando, Talal deu de ombros.
- Se voc insiste. Contudo no voltarei imediatamente para Kholi.
- timo. Porque no creio que Yasmin esteja pronta para deix-lo partir. Ela
precisa que essa separao seja gradual. E enquanto voc a prepara, creio que
devo voltar a ler meus livros de gramtica rabe, assim serei capaz de, pelo menos,
tentar compreend-la depois de sua partida.
Apesar de no estar planejando continuar em Nova York alm do
absolutamente necessrio, e sim voar para Nevada no final da semana, Talal calou-
se. Por mais que desejasse sair dali, no se sentia pronto para abandonar Yasmin.
Tampouco tinha pressa de deixar Linnea, embora no entendesse o motivo e nem
quisesse se esforar para entend-lo.
Tomando seu silncio como consentimento, ela continuou:
- Agora que j resolvemos tudo, vamos para cama. - Corando, corrigiu-se: -
Isto , sugiro que descansemos.
Impossvel resistir vontade de provoc-la.
- Juntos ou separados?
- Voc sabe perfeitamente o que eu quis dizer. - Dando-lhe as costas,
ultrajada, Linnea comeou a se afastar, at sentir uma mo forte segur-la pelo
pulso.
- Ensinaram-me a nunca ir para cama at desejar uma noite tranqila aos
meus anfitries. - Tomando a mo feminina entre as suas, ele inclinou-se,
murmurando: - Maddamti.
Em vez de beijar as costas da mo delicada, Talal roou os lbios na palma.
Sem esperar para ver qual seria a reao de Linnea, saiu da cozinha e atravessou o
pequeno corredor at o quarto de hspedes.
De p, os olhos fixos no local onde Talal estivera segundos atrs, Linnea
levou a mo ao peito. Queria sentir-se preocupada, irritada ou furiosa. Todavia,
experimentava apenas uma deliciosa sensao de calor.
- Isso no dar certo - murmurou. - No dar certo de jeito algum.
o calor estranho continuou a envolv-la enquanto guardava a loua, trancava
as portas e apagava as luzes. Se Yasmin gostava dele, pensou, deitando-se na
cama ao lado da menina, Talal no podia ser de todo mau. Ainda que no
acreditasse em seus argumentos sobre a troca de crianas. Mas no tinha
importncia. Tampouco acreditava nele inteiramente.
Dormindo, Yasmin aconchegou-se junto ao seu corpo. Cheia de ternura,
Linnea acariciou os cabelos sedosos da garotinha experimentando, pela primeira
vez em muitos anos, um sentimento de paz. A paz que Talal lhe desejara antes de
retirar-se. Jamais deixaria de procurar sua filha legtima, porm essa criana que o
destino colocara em seu caminho abrandava a dor de seu corao.

Linnea no fazia idia de quanto tempo estivera dormindo, quando foi


acordada pela voz ansiosa de Yasmin.
- Mama?
- Que foi? - indagou menina. - Banheiro? Quer fazer pipi? Tomar gua? Est
sentindo alguma dor?
A nica resposta de Yasmin foi uma torrente de palavras em rabe. Sem
saber que atitude tomar, Linnea levantou-se, tomou a criana no colo e marchou
para o quarto de Talal. A luz estava acesa e ele, acordado, lia um livro, sentado na
cama.
- Diga-me o que ela quer - Lirinea pediu, acomodando-se na beirada da cama.
- H alguma coisa errada?
Saindo de seu colo, Yasmin deitou-se perto de Talal, repetindo as mesmas
palavras que dissera momentos atrs. Sorrindo, ele a virou de bruos e ps-se a
acarici-la nas costas.
- Quando partilhvamos os quartos de hotel, era assim que eu fazia para
ajud-la a dormir - ele explicou. - o que ela deseja que voc faa agora. Que tal
experimentar, mama?
Aliviada, Linnea ps-se a acariciar as costas da garotinha. Como a posio
em que se encontrava era desajeitada, deitou-se ao lado de Yasmin, mal se dando
conta de que comeara a cantarolar uma cantiga infantil, a mesma com que
costumava embalar a filha.
Depois de algum tempo, Talal apagou a luz. Certa de que Yasmin
adormecera, Linnea tentou peg-la no colo para lev-la de volta cama. Porm a
menina resistiu, murmurando alguma coisa em rabe.
- Ela quer que voc continue cantando. - A voz de Talal soou sonolenta.
Decidida a esperar que a criana adormecesse antes de tentar mov-la outra
vez, Linnea retomou a cantiga. Apesar de Yasmin estar entre ela e Talal, era
impossvel no sentir o calor emanado do corpo viril. O perfume msculo a
perturbava, despertando pensamentos erticos e sedutores.
De sbito, um provrbio rabe, veio-lhe mente. "Apenas um tolo cai duas
vezes no mesmo ninho de cobras."
Malik fora um macho kholi. Talvez no fossem todos os homens daquela raa
iguais a ele, porm no tinha nenhuma garantia de que Talal no o era. E no
pretendia descobrir.
Yasmin estendeu a mo e a tocou de leve no rosto, numa carcia terna. Mas
antes que pudesse tom-la nos braos, a criana virou-se, chamando por Talal.
Ele murmurou algo em rabe e embora Linnea no pudesse entender o
significado, sabia tratar-se de palavras carinhosas. O afeto que unia aqueles dois
era recproco.
- Ela no parece muito inclinada a dormir. Talvez uma outra histria a ajude a
relaxar. Por que voc no lhe conta uma? Eu me encarregarei de traduzir.
Vrios contos infantis passaram pela cabea de Linnea, quase todos com
passagens to apavorantes quanto a histria do Esprito do Mal que habitava o
deserto.
- Que tal "Cachinhos de Ouro e os Trs Ursos? " - sugeriu.
- Yasmin nunca viu um urso e no faz a menor idia de como so esses
animais. No existe nenhum conto sobre bodes? Bodes, ela conhece. Quando eu
traduzir, mudarei urso para bode. Mas no conte a histria de uma s vez. Faa
pausas para que eu possa acompanh-la.
Se algum lhe tivesse dito ontem, que hoje estaria deitada na cama na
companhia de um desconhecido extremamente sexy, contando histrias a uma
criana, teria dado uma boa risada. Nada teria lhe parecido to pouco provvel.
- Era uma vez... - ela comeou -, trs bodes pequeninos...
Durante suas pausas, Talal traduzia para o rabe, a voz baixa e profunda
soando aos seus ouvidos como a carcia de um amante. De olhos fechados, Linnea
descobriu-se inventando significados para as palavras estranhas, palavras que Malik
nunca lhe tinha dito.
Meu amor, meu nico amor...
Ao terminar a histria, Talal sorriu ao perceber que Yasmin adormecera. Certo
de que Linnea a levaria para o outro quarto, ergueu-se devagar. Para sua surpresa,
constatou que Linnea dormia tambm.
No era difcil imaginar qual seria a reao dela quando descobrisse haver
partilhado a mesma cama com um kholi, o tipo de homem em relao ao qual nutria
a mais completa desconfiana.
Recostando a cabea no travesseiro, ele fechou os olhos, tentado descansar.
Uma hora mais tarde, sentia-se extremamente inquieto. Era verdade que a criana
os separava, que no havia o menor contato entre seus corpos. Entretanto isso no
o impedia de aspirar o perfume sutil e feminino, uma mistura capaz de tentar
qualquer homem.
Mesmo se Yasmin no estivesse na cama, nunca teria encostado um dedo
em Linnea. No importava quanto desejava experimentar o gosto dos lbios suaves,
quanto ansiava apert-la junto ao peito e senti-la reagir sua proximidade. Pois j
havia decidido que aquela mulher lhe era proibida.
Os dois encontravam-se em lados opostos. No era possvel que Yasmin no
fosse a filha verdadeira de Malik Khaldun. Todavia Linnea parecia convencida do
contrrio. E essa estranha convico tinha potencial para causar problemas. Talvez
at um incidente internacional, se o assunto se tornasse pblico.
- Conto com voc - seu tio-av lhe dissera. - Voc o diplomata que nunca fui
capaz de ser. Entregue a criana sem estardalhao, d mulher tempo para se
recuperar da surpresa, ento notifique a mdia. Afinal, ao unir me e filha estamos
reparando um erro e provando nossa humanidade o que, claro, fortalece nossa
posio junto aos americanos. Assim, um pouco de publicidade ser bem-vinda.
Sim, seria uma grande histria para a mdia, a menos que conseguisse
convencer Linnea a no partilhar suas dvidas com ningum. Neste momento, a
publicidade deveria ser evitada a qualquer custo. Do mesmo modo que uma
intimidade maior com aquela mulher proibida.
Estranho, mas ela no era em nada parecida com o tipo sexualmente livre
das americanas em geral, por quem costumava se sentir atrado. Considerava-a
uma protetora, uma guardi, a exemplo de Karen, esposa de seu irmo. Bastava ver
a ternura com que cercava Yasmin, a filha que dizia no ser sua, mas que desejava
criar como se o fosse. Protetoras eram o tipo de mulheres com quem os homens se
casam.
Maldio. No podia se lembrar de algum dia haver se sentido to atrado por
uma mulher quanto nesse momento. Como suspeitara, Linnea usava uma camiseta
comprida para dormir. Era fcil imaginar as coxas bem torneadas sob o tecido fino,
as curvas do corpo sinuoso espera de suas carcias. Irritado com a prpria
estupidez por haver se colocado nessa situao, desejando-a apesar de se saber
incapaz de toc-la, Talal considerou a possibilidade de dormir na sute principal.
No, no valia a pena. O nico prazer que consegueiria obter disso tudo seria
testemunhar a reao de Linnea quando acordasse e se descobrisse na cama, com
ele. No pretendia perder esse momento por nada.
Que histria no seria para contar aos amigos. Exceto que nunca lhes diria
nada. Linnea no era o tipo de mulher sobre quem se falasse. Afinal, no a
chamarade maddamti, minha lady? Em qualquer cultura, fosse americana ou kholi,
um homem no falava sobre a honra de uma dama.
Talal gemeu baixinho ao sentir um dos ps de Linnea tocar o seu. Pele
roando pele. Sem que pudesse evitar, um calor intenso se espalhou por seu corpo
inteiro. Devagar, afastou-se. Achava difcil que pudesse dormir agora. Nunca mais
partilharia a cama com uma mulher a quem no pudesse possuir.

CAPTULO III

Sem saber ao certo se estava acordada, ou dormindo, Linnea sentiu algum


toc-la de leve no rosto. Acarici-la. Se abrisse os olhos, descobriria se era, ou no,
um sonho. Se fosse sonho, a sensao se dissolveria no ar. Assim, tentou manter-se
entre o sono e a viglia.
- Ya, mama - uma voz de criana sussurrou em seu ouvido.
Imediatamente, ela abriu os olhos. A luz do sol, filtrada entre as cortinas,
mostrava-lhe o rostinho doce de Yasmin. A menina levou um dedo aos lbios,
pedindo silncio, e apontou para o lado, quase a matando de susto.
Um homem estava deitado do outro lado de Yasmin e, ainda zonza de sono,
levou alguns segundos para perceber de quem se tratava. Talal Zohir. Estava na
cama com Talal! Enquanto o fitava, viu-o abrir os olhos e sorrir provocante antes de
murmurar algo em rabe.
As palavras lhe soaram vagamente familiares. "Bom dia", talvez? Ele, porm,
no parecia nem um pouco surpreso com sua presena.
Depressa, Linnea levantou-se, puxando a camiseta para baixo numa tentativa
v de cobrir as coxas.
- No creio que uma manh que comece assim seja particularmente boa - ela
devolveu spera. - Venha, Yasmin. Vamos nos vestir.
Antes que Talal pudesse traduzir o que dissera para o rabe, Linnea
gesticulou, fazendo a garotinha entender que deveria segui-la.
Depois de se trocarem, as duas rumaram para a cozinha. Sentando-se logo
num banco, a menina apontou para uma bandeja dizendo, bem devagar:
- Banana.
Entregando-lhe a fruta, Linnea perguntou-se o que mais poderia lhe servir.
Precisava indagar a Talal o que Yasmin costumava comer no caf da manh.
Ingenuidade a sua no ter imaginado que, ao recuperar a filha, haveria a barreira da
lngua a ser vencida.
Seu velho dicionrio iria ajud-la. Todavia, talvez fosse melhor pedir a Talal
que escrevesse as palavras bsicas e o correspondente em ingls. Dessa forma,
ambas poderiam se comunicar, embora de maneira rudimentar. E tambm estaria
ensinando um pouco mais de ingls sua nova filha.
Quanto tempo ele planejava ficar?, perguntou-se.
- Ya, mama... - a garotinha falou. As palavras seguintes eram ininteligveis no
apenas por serem em rabe, mas porque foram pronunciadas com a boca cheia de
banana.
- Talal. Vamos perguntar a Talal.
- Maddamti, estou ao seu dispor. - Ele inclinou de leve a cabea, parado na
porta da cozinha.
- No sei o que devo dar a Yasmin para comer, nem o que ela est tentando
me dizer. E no deveria estar falando com a boca cheia, pois pode se engasgar.
- Como todas as outras crianas, Yasmin precisa aprender boas maneiras -
Talal completou.
Depois de ouvir uma torrente de palavras em rabe, Yasmin abaixou a
cabea, fitando Talal de soslaio.
- To pequenina e j coquete - ele comentou sorrindo antes de retomar o
rabe.
Animada, a garotinha engoliu o resto da banana e ps-se a falar sem parar,
sem dvida dizendo o que gostaria de comer, pois foi o que Talal traduziu:
- Leite achocolatado, po e gelia.
- E quanto a voc? - Linnea indagou.
- Estou sentindo cheiro de caf. Espero que seja integral, como diria meu
irmo.
- Embora eu esteja tentando mudar para o descafeinado, no consigo. Para
mim, cafena essencial pela manh. - Ela lhe entregou uma caneca grande do
lquido quente e aromtico. - A propsito, por que Yasmm me chama de ya, mama?
Qual e o significado disso?
- Em Kholi, quando nos dirigimos a algum, considerado polido usar ya
antes do nome. Creio que o equivalente mais prximo em ingls seria oh. Quando
acordei pela manh e vi voc na cama comigo, eu poderia muito bem ter dito: Oh,
mama! - A inflexo que ele deu quelas palavras foi bem diferente da empregada por
Yasmin. - Ou, talvez, Al kareem, por que senti que Deus havia sido generoso. Por
outro lado, tive a impresso de que voc poderia no s-lo.
Linnea desejou ter despejado o caf no colo dele. Decidindo no responder
provocao, ocupou-se preparando o desjejum da menina.
- Voc seria generosa o bastante para me permitir preparar o caf daqui em
diante? Presumindo que eu ainda no tenha esgotado meu tempo de permanncia
em sua casa, claro.
Agora aquele homem estava lhe dizendo que no gostava de seu caf.
Evidentemente ele parecia preferir os resduos da cafeteira, como os que tomara na
noite anterior. Contudo, apesar de consider-lo irritante, experimentava um certo
alvio ao saber que Talal no planejava abandon-la j. Sem dvida, esse alvio era
apenas porque precisava aprender algumas palavras em rabe para lidar com
Yasmin.
- Precisamos conversar - ela falou decidida.
- Concordo. Aps comermos. No consigo ser razovel antes do caf da
manh.
Tampouco aps, Linnea teve vontade de dizer.
Dali a alguns minutos, na sala de estar, ela sentou-se no sof com Yasmin,
enquanto Talal permanecia de p, junto da janela.
Depois de alguns segundos observando os adultos, Yasmin levantou-se, foi
at a sute principal e voltou, trazendo uma pequena mala. Abrindo-a, despejou o
contedo no cho. Blocos, anis, quadrados e tringulos de plstico se
esparramaram para todos os lados. Satisfeita, a criana acomodou-se perto dos
brinquedos, pondo-se a arm-los.
Talal caminhou at o sof e sentou-se no lado oposto de Linnea. Mas ainda
assim perto demais, no que dizia respeito s sensaes que provocava nela. Seu
ex-marido costumara usar um perfume forte, como a grande maioria dos homens
rabes. No era o caso de Talal. Por qu, ento, sentia-se to perturbada por uma
simples loo ps-barba? Talvez porque o aroma sutil se misturasse ao prprio odor
natural daquele corpo alto e musculoso, levando-a a reagir contra a prpria vontade.
Na defensiva, Linnea comeou a falar sobre a lista de palavras de que
necessitava.
- Eu tinha mesmo planejado fazer algo assim. Porm h um problema ainda
mais srio a resolver. - Ele apontou para Yasmin, absorvida com os brinquedos. -
Sua filha.
- Por que ela um problema?
- Quando a imprensa aparecer, e o que ocorrer mais cedo ou mais tarde,
caso eu a notifique ou no, o que voc pretende dizer aos jornalistas? Que a menina
no aquela que foi seqestrada?
- Imprensa?!
- Por acaso no lhe ocorreu ser notcia de interesse nacional o fato de a filha
perdida de uma americana ter sido agora devolvida me por interferncia direta de
um rei kholi?
- Bem, suponho que sim, mas...
- O que pretende dizer imprensa? - ele insistiu.
- Eu no havia considerado a possibilidade de ter de lidar com reprteres.
- Pois bom que o faa.
- Imagino que voc espera que eu minta, que esconda a verdade.
- Francamente, no sei o que esperar de voc. A nica coisa de que tenho
certeza que se persistir com essa histria de que a criana no aquela que foi
seqestrada, estar se arriscando a perd-la.
- No!
Percebendo a tenso no ar, Yasmin fitou os dois, s voltando a brincar depois
de Talal lhe dizer algumas palavras em rabe, tranqilizando-a.
- J lhe disse que no abrirei mo da menina - Linnea argumentou,
esforando-se para manter a voz baixa e controlada.
- Voc ser obrigada a faz-lo, se o rei decidir mandar a garota de volta, como
quase certamente acontecer. Aquela certido de nascimento pertence criana
que seu marido seqestrou. Uma vez anunciada a troca de identidades, Yasmin
recuperar a condio de cidad kholi.
Aflita, Linnea retorceu as mos. No pensara em nada disso. Na verdade,
alm da certeza de que nunca abriria mo de Yasmin, no pensara em coisa
alguma.
- Voc disse que ela rf. Se no possui nenhum parente em Kholi, por que
o rei no me permitiria cri-la?
- J lhe disse. Se a menina no for sua filha, cidad rabe, no americana.
O rei no permitiria que uma mulher americana criasse uma criana kholi, no
havendo laos de sangue.
- Mas isso cruel!
- Somos protetores em relao ao que nosso.
- Protetores no bem a palavra que eu escolheria. Vocs so egostas e
perigosos como Malik. - Embora no quisesse, sua voz se alterou. Imediatamente
Yasmin levantou-se e deitou a cabea em seu colo.
- Est tudo bem, meu amor. Tudo bem - Linnea murmurou, acariciando os
cabelos encaracolados e sedosos.
Talal sorriu para a menina e fez sinal para que retomasse a brincadeira com
os blocos. Apenas ao v-la novamente distrada, foi que Linnea tornou a falar.
- No posso deixar que Yasmin parta. No o farei. Entretanto voc est me
dizendo que devo mentir para mant-la comigo.
- No estou pedindo nada disso. voc quem insiste tratar-se da criana
errada, no eu.
- Ento voc acha que estou enganada.
- Tudo o que sei, de acordo com os fatos, que lhe trouxe a criana certa.
- Voc est me colocando numa situao insustentvel. - A angstia era
evidente em seu olhar. - Se eu no mentir, perderei Yasmin. Se mentir, perderei
qualquer chance de recuperar minha filha legtima. No possvel que voc seja to
cruel a ponto de chamar a ateno da impresso para ns.
Num gesto impulsivo, Talal tocou-a de leve na mo.
- No o que pretendo fazer, no nessas circunstncias. Todavia isso no
significa que algum jornalista no a localize, ou fique sabendo da histria. E se eu
estiver aqui, o problema ter propores maiores.
- Porque voc estar dizendo uma coisa, e eu outra. - Linnea cobriu o rosto
com as mos, desesperada. - O que vou fazer? Se eu disser a verdade, poderei ser
obrigada a brigar com o rei nos tribunais, atraindo uma publicidade ainda mais
perniciosa para Yasmin.
- Com uma boa chance de perder. - Aproximando-se, Talal segurou-lhe ambas
as mos, obrigando-a a fit-lo. - No quero que nada disso acontea a voc, ou a
ela. Voc compreende que meu tio-av jamais lhe mandaria a criana errada se
tivesse conhecimento do engano? Se Yasmin no sua filha legtima, ento algum,
deliberadamente, mentiu para o rei, mesmo sabendo que a traio punida com a
pena de morte em meu pas.
Linnea libertou as mos das que a prendiam, percebendo verdadeira
preocupao estampada nos olhos escuros.
- No duvido do que voc est me dizendo, porm isso no muda a verdade.
Deus sabe que amei essa menina desde o primeiro momento, quando a segurei em
meus braos. Todavia ela no ... - Incapaz de continuar, calou-se.
Desta vez Yasmin subiu em seu colo e a abraou com fora.
Fitando me e filha, Talal amaldioou a teimosia de Linnea. Se alguma vez
vira um par to perfeito, eram aquelas duas. Sentia-se responsvel no apenas por
Yasmin, mas por Linnea tambm. Precisava proteger a ambas da imprensa, pelo
menos at que Linnea entendesse haver cometido um erro. Se que esse dia
chegaria.
Uma soluo temporria veio-lhe mente. O problema no seria resolvido,
entretanto ganharia tempo.
- Voc e Yasmin gostariam de fazer uma viagem? - perguntou.
- Uma viagem?
- Para Nevada. Estou indo para l. Vocs duas viro comigo.
- Para Nevada?
- Sim. To breve quanto possvel. Se voc no for encontrada em casa, como
algum poder saber onde est? Ou se a criana chegou at aqui?
- No sei se uma boa idia.
- No pare para pensar. No h tempo a perder. Alm de tudo, pensar muito
no vai ajudar nada. Vamos, hora de fazer as malas.
- Mas... Nevada?
- Meu irmo, Zeid, tem uma fazenda em Carson Valley. Ficaremos com ele.
- Zeid? - Yasmin indagou, virando-se para fit-lo.
- Zeid, Karen e Danny - Talal explicou criana.
- Karen. Danny - a menina repetiu.
Talal sorriu, orgulhoso ao v-la se lembrar do que lhe explicara antes. Yasmin
era uma criana to inteligente quanto bonita. Uma filha a quem qualquer pessoa iria
amar.
Danny? No era esse o nome do filho de Talal?, Linnea indagou-se. E quem
era Karen? Tais perguntas podiam esperar at que no tivesse mais que se
preocupar com um jornalista qualquer batendo em sua porta. Enquanto isso,
precisava tentar resolver o problema imediato.
- Existe a possibilidade de algum t-lo visto, ao chegar com Yasmin.
- Com sorte, a chuva evitou que pessoas estivessem na rua. Vamos sair
separadamente de casa, para ningum fazer a conexo. Ou descobrir para onde
estamos indo.
- No gosto da idia de fugir, porm imagino que no h outra alternativa.
- Ento, s malas. Qual o aeroporto mais prximo daqui? Newark?
- No. Stewart, em Newburgh. A uns quarenta quilmetros. Minha av... -
Linnea calou-se. No era hora de falar sobre a famlia. Contudo, imagens de levar
seu beb casa da av, em Newburgh, vieram-lhe mente. A av morrera meses
depois de conhecera a neta e Yasmin...
Perdida nas lembranas do passado, ela mal tinha conscincia do que Talal
falava ao telefone, at v-lo desligar o aparelho.
- No h mais lugar em vo algum para Nevada at amanh de manh.
Iremos nos hospedar num hotel perto do aeroporto at logo antes do embarque.
- Quanto ao hotel, esquea. Eu certamente no pretendo partilhar um quarto
de hotel com voc.
- Nem mesmo depois de ontem noite?
- No foi... ns no...
- Pediremos quartos adjacentes e explicaremos que por causa da criana, j
que estaremos nos registrando como marido e mulher. Usaremos nomes falsos,
para evitar especulaes. Existem galpes que possam ser alugados nas
imediaes? necessrio guardar nossos carros. No quero deix-los no
estacionamento do aeroporto.
- Voc est se referindo aos armazns? Sim, imagino que alguns sejam
grandes o bastante para acomodarem um carro. Eu nunca havia pensando nisso
antes. De fato, temos vrios na rea.
Talal tomou Yasmin no colo e, depois de terminar suas explicaes em rabe,
falou em ingls:
- Todos ns iremos.
- Yasmin vai? - a menina perguntou, olhando-o com ateno. - Talal vai?
Mama vai?
Ele concordou com um aceno de cabea e colocou-a no cho. Aparentemente
satisfeita, a garotinha ps-se a apanhar os brinquedos e guard-los de volta na
maleta.
- Yasmin est se aprontando - Talal disse a Linnea. - E quanto a voc?
Mil e um detalhes vieram-lhe mente. Enviar os desenhos sobre Galen para
o editor. Suspender as entregas do correio. Cancelar o jornal. Que roupas colocar na
mala. No que lhe dizia respeito, Nevada era quase desconhecido para ela. Sabia
algo a respeito de Las Vegas e Reno, embora nunca tivesse visitado nenhuma das
duas cidades, mas Carson Valley?
- Vou telefonar para tomar informaes sobre os balces enquanto voc
arruma a bagagem.
Linnea aproveitou para pedir-lhe que cancelasse a entrega do jornal tambm.
Ento, sentindo ter sido pressionada a tomar uma deciso, sobre a qual ainda no
se sentia muito segura, caminhou lentamente at o quarto, seguida por Yasmin.
- Ya, mama?
Ajoelhando-se, ela abraou a figura pequenina, o corao transbordante de
afeto.
- Estaremos juntas. Sempre juntas.
Como se em transe, incerta quanto atitude que acabara de tomar, ela
arrumou as malas, procurando se convencer de que aquela era a nica alternativa
vivel. Acima de tudo, Yasmin devia ser protegida.

Quando, por fim, Talal anunciou estarem prontos para partir, a irrealidade do
que estava para fazer ameaou sufoc-la. Yasmin e Talal sairiam primeiro, pela porta
dos fundos, e seguiriam direto para o estacionamento. Vendo a menina relutar em
deix-la, ainda que por um instante, sentiu-se de certa forma recompensada.
Depois de esperar os quinze minutos combinados, Linnea apanhou o
envelope com os desenhos. No ltimo minuto, antes de sair, correu at o quarto e
tirou um saco plstico de uma das prateleiras. Quando estava para fechar a porta da
frente, o telefone tocou. Por precauo, achou melhor deixar que a secretria
eletrnica gravasse o recado.
Ningum a viu sair de casa e partir. O trajeto at o correio, de onde enviou os
desenhos para o editor, aconteceu sem incidentes.
Depois de guardar o carro no galpo alugado, Linnea notou que Talal e
Yasmin a aguardavam no outro lado da rua, o motor do carro esporte ligado.
- No estou acostumada a me esquivar, a fugir - ela murmurou, entrando e
acenando para Yasmin que, do banco de trs, recebeu-a com um enorme sorriso.
- No estamos fugindo. Somos uma pequena famlia feliz, a caminho de
Nevada.
- Feliz?
Talal deu de ombros.
- Que tal, ento, contente?
- Mama. Talal - Yasmin falou em ingls, bem devagar: - Vamos para Nevada.
- Eis a outro problema. Minha idia de Nevada resume-se s luzes e
jogatinas de Las Vegas e Reno, alm de deserto e montanhas.
- um belo estado. Logo voc poder comprovar por si mesma, Linnea. H
tambm Lake Tahoe, onde minha irm Jaida mora. Parte do lago fica em Nevada.
Quer dizer que esse prncipe kholi tinha no s um irmo, mas tambm uma
irm em Nevada?
- Ento seus irmos moram em Nevada? Em carter permanente?
- Sim. Ambos so americanos.
- E quanto aos seus pais?
- Mortos. - O tom seco da voz a avisava de que era melhor no fazer mais
perguntas.
- Os meus tambm - ela confidenciou antes de encerrar o assunto, embora
sua curiosidade estivesse longe de ter sido saciada. O domnio que Talal
demonstrava ter do idioma ingls era excelente, muito melhor do que Malik jamais
fora capaz. Entretanto, o leve sotaque denunciava a origem estrangeira.
Levada por um impulso, decidiu arriscar mais um comentrio.
- Voc me deu a impresso de que morava em Kholi.
Um breve aceno de cabea foi a nica resposta.
- Sorvete - Yasmin falou claramente.
- Eu sabia que acabaria me arrependendo de ensin-la essa palavra - Talal
disse quase que apenas para si mesmo. - Badayn, depois.
Notando a crescente inquietao da menina, Linnea tirou um pequeno saco
plstico da bolsa.
- Gatinho - falou, oferecendo o bichinho de pelcia cor-de-rosa.
Yasmin examinou o presente muito sria. Por fim, abraou-o, murmurando:
- Aziz.
- Isso significa gato? - ela indagou a Talal.
- No. Essa palavra tem muitos significados, como querido, ou carinhoso.
Acho que Yasmin simplesmente decidiu chamar o novo amiguinho de Aziz. - Talal
trocou algumas palavras em rabe com a menina.
- Alm de lhe agradecer pelo presente, ela est dizendo que ama o gato... e a
voc tambm.
Emocionada, Linnea sorriu para a criana. O brinqueda, comprado a quase
trs anos atrs para a outra Yasmin, passara meses a fio guardado na prateleira,
esperando a volta de sua filha. A dor em seu corao se aquietava, ao ver quanto
um presente to simples alegrava a rf que os cus haviam colocado em seu
caminho.
- Eu tambm te amo, querida - Linnea sussurrou, surpreendendo-se quando
Talal a avisou de que traduzira o que acabara de dizer. Pensara que somente a
garotinha a tinha ouvido.
Os trs fizeram o resto do percurso em silncio. Ao passarem por uma placa
onde se lia qual a distncia at o aeroporto, Talal comentou:
- Oito quilmetros. Estamos perto.
Ele escolheu um hotelzinho simptico, prximo ao aeroporto. Enquanto
cuidava dos registros, as duas o aguardavam no carro.
- Ya, mama, sorvete.
- Baydan - Linnea falou, lembrando-se da palavra que Talal usara minutos
antes. - Depois.
- Depois - a menina repetiu devagar.
As sutes adjacentes eram limpas e bem cuidadas, sem grandes ostentaes.
Yasmin e Linnea se acomodaram num dos quartos, Talal no outro. A porta de
comunicao ficaria aberta.
- Yasmin tornou a pedir sorvete - Linnea o avisou. - Talvez fosse melhor
sairmos para comprar algum.
- Quanto menos ns trs formos vistos juntos, melhor. Sairei sozinho para
comprar o sorvete. Esperem-me aqui.
Passados uns quinze minutos, Talal retornou com um pote de dois litros de
sorvete de chocolate, trs colheres de plstico e trs tigelas do mesmo material.
Yasmin ps-se a devorar o sorvete com entusiasmo. Porm, logo empurrava a tigela
para o lado, o rosto muito plido. Segundos depois, vomitava sobre a mesa.
Linnea carregou-a correndo para o banheiro, onde a menina continuou a
vomitar durante alguns minutos, a testa ardendo, os olhos febris.
- Creio que devemos lev-la a um mdico - ela falou, chamando por Talal.
- Yasmin lhe parece muito doente?
- Acho que sim. No quero correr risco algum.
- Tampouco eu. Voc conhece algum pediatra nas redondezas?
Quando estava para dizer no, Linnea lembrou-se da visita que fizera av,
anos atrs. Na ocasio, seu beb apresentara um incio de resfriado muito forte.
Preocupada, procurara um pediatra recomendado por uma das amigas de sua av.
Alm de competente, ele fora muito gentil e atencioso.
- Talvez sim. Apanhe o catlogo telefnico e veja se consegue localizar o dr.
Collinsworth. Levei minha filha para uma consulta com ele, h anos.
Em silncio, Linnea escutou as explicaes que Talal dava secretria.
Estavam na regio de passagem, de fato aguardando o vo do dia seguinte, quando
a filha de ambos ficara repentinamente doente. Dr. Collinsworth j atendera Yasmin
Khaldun quando beb.
- Devemos levar Yasmin ao consultrio ao meio-dia - ele avisou Linnea, to
logo desligou o telefone. - Dr. Collinsworth a atender antes de sair para o almoo.
Portanto, temos apenas uma hora.
Linnea deu um banho rpido na menina, vestiu-a e lavou as roupas sujas.
Talal carregou-a at cama, falando palavras calmas e tranqilizadoras em rabe.
Atnita, Linnea notou que ele havia limpado o vmito da mesa e do cho.
Malik jamais o teria feito. Talal, entretanto, que pertencia famlia real e, certamente,
jamais tivera que limpar vmito em sua vida, tentara ajud-la, desempenhando uma
tarefa desagradvel. Ao tornar a fit-lo, era como se uma barreira invisvel houvesse
rudo entre os dois. Talal Zohir podia ser um macho kholi, porm era muito diferente
de Malik. E de uma maneira bastante favorvel.

No consultrio, os trs foram levados imediatamente sala de exames, onde


dr. Collinsworth j os aguardava, a ficha de Yasmin sobre a mesa.
O mdico auscultou o corao da menina pelo que pareceu uma eternidade.
Tanto, que Linnea no conteve a angstia.
- H algo errado com o corao dela? - indagou aflita.
Fitando-a quase com estranheza, o mdico balanou a cabea de um lado
para o outro. Ento, embora j houvesse examinado os olhos de Yasmin, tornou-a a
faz-lo, agora ainda mais demoradamente.
- Ela ficar bem? - Talal perguntou.
- A garotinha tem apenas uma leve infeco intestinal, causada por um vrus.
Em um, dois dias, ficar bem. No h motivos para se afligir. Minha preocupao
mais com o que no est errado com ela. Talvez devssemos discutir isso
particularmente.
- A menina no compreende ingls - Talal explicou. - Apenas rabe.
- Ento sinto-me vontade para perguntar por que vocs dois esto tentando
fazer essa garotinha passar por Yasmin Khaldun, a quem examinei trs anos atrs?

CAPTULO IV

Ouvindo as palavras do dr. Collinsworth, Linnea tentou se preparar para o que


estava por vir, porm Talal pareceu se recuperar da surpresa mais rapidamente.
- No se trata da mesma criana? - ele indagou num tom de desafio. - Por
favor, explique-se.
- O beb que examinei, anos atrs, tinha uma sria malformao congnita do
corao. - O mdico fitou Linnea. - Quando mencionei o fato para a me... voc? -
Diante da confirmao silenciosa, ele prosseguiu. - Voc me disse estar a par do
problema e tambm que o pediatra da menina, em Nova York, pretendia oper-la
quando Yasmin Khaldun tivesse entre seis e nove meses de idade. Fora justamente
essa condio frgil que a preocupara quando o beb desenvolveu uma infeco
respiratria, durante uma visita av. Tenho tudo isso anotado na ficha da paciente.
O tipo de malformao do corao da garotinha no podia regredir com o
tempo. Seria necessria uma interveno cirrgica, logo nos primeiros meses de
vida, para lhe garantir uma vida normal. Entretanto, a menina que acabei de
examinar tem um corao perfeitamente saudvel e no possui nenhuma cicatriz,
como seria de se esperar caso houvesse sido submetida a uma cirurgia. Alm disso,
segundo minhas anotaes na ficha da paciente, os olhos cor de mbar de Yasmin
Khaldun possuam dois pequeninos pontos marrons na ris esquerda e um outro, em
formato de cunha, na ris direita.
- Os olhos dela - Talal murmurou, pensando na reao de Linnea ao afirmar
que aquela no era sua filha.
Dr. Collinsworth continuou suas explicaes.
- Essas manchas na ris so benignas, no afetam a viso. So tambm
permanentes. Se uma criana nasce com elas, sempre as ter, pelo resto da vida.
Estou certo de que ambos j perceberam a ausncia de qualquer sinal especial nos
olhos dessa menina. Portanto, minha concluso baseada em fatos irrefutveis.
Essa Yasmin no a mesma Yasmin Khaldun, a quem examinei h trs anos.
Antes que Linnea pudesse pensar no que dizer, Talal se adiantou.
- Voc est certo, claro. Quando Yasmin ficou doente, minha esposa lembrou-
se de que o conhecia e de que havia trazido a filha ao seu consultrio, tempos atrs.
Receio ter mentido quando disse se tratar da mesma criana. Estou certo de que
voce sabe quo difcil conseguir marcar hora inesperadamente, em especial se o
mdico nunca viu a paciente antes.
Linnea, embora muito nervosa, no podia deixar de admirar a inteligncia
daquele homem.
- Estvamos preocupados com o mal-estar repentino de Yasmin e queramos
ter certeza de que voc a examinaria. Assim, falei que se tratava de uma paciente
sua. De fato, a menina minha filha, no filha de minha esposa. Por coincidncia,
ambas so quase da mesma idade e possuem o mesmo nome.
Talal desempenhou o papel de pai preocupado, e embaraado, com tal vigor,
que Linnea surpreendeu-se ao constatar que o dr. Collinsworth estava aceitando
aquela histria absurda.
- No foi uma boa idia - o mdico o repreendeu, balanando a cabea.
- Compreendo isso agora. Foi uma estupidez de minha parte. Eu deveria
saber que suas anotaes na ficha acabariam me desmascarando.
O mdico sorriu de leve.
- bem possvel que eu costumasse manter registros mais detalhados h trs
anos, quando comecei a clinicar, do que agora. Quando estamos ocupados demais,
tendemos a omitir detalhes.
- Peo-lhe desculpas - Talal estendeu a mo. - Obrigado por examinar minha
Yasmin. um alvio saber que no se trata de nada srio.
- Sim - Linnea completou. - Agradeo-lhe, sinceramente, por ter nos atendido.
Sorrindo apressado, dr. Collinsworth lhes entregou a receita com os cuidados
alimentares a serem tomados nas prximas horas e saiu, dizendo estar atrasado
para um compromisso. O que ele no percebeu, era que seus clientes tambm no
viam a hora de sair dali.
Rapidamente, Linnea vestiu Yasmin enquanto Talal fazia o pagamento da
consulta, na recepo. Em instantes, os trs estavam no carro.
- Arranjei dois pseudnimos num nico dia - ele falou, ligando o motor. - Como
a secretria presumiu que sou marido de Linnea Khaldun, com endereo residencial
na cidade de Nova York, no corrigi o engano. Tambm estamos registrados no hotel
como sr. e sra. Youngblood. No exatamente um sobrenome que eu gostaria de
ter. - O comentrio foi acompanhado de uma careta.
Pelo visto, Talal no dava a impresso de querer discutir sobre Yasmin
naquele momento. Assim, preferiu no insistir, perguntando apenas:
- Por que Youngblood, ento?
- Soou-me como um nome de verdade, no algo que algum inventaria.
Nenhum dos dois disse mais nada at estarem de volta ao quarto de hotel.
Exausta, Yasmin no tardou a adormecer.
Linnea no perdeu tempo.
- Bem? - pressionou-o.
- Por que voc no me explicou sobre os olhos de a filha?
- Pensei que de nada adiantaria, que voc se recusaria a acreditar em mim,
no importando meus argumentos.
- De fato, eu no queria acreditar em voc. Agora temos mais uma razo para
evitar a imprensa. At esse momento, o mdico no tem motivo algum para fazer
comentrios porm, se vazar alguma informao de Washington e formos
localizados, dr. Collinsworth pensar duas vezes antes de manter sigilo sobre um de
seus pacientes.
Sem que pudesse evitar, Linnea estremeceu, imaginando o nome e o rostinho
de Yasmin estampados na televiso e em todos os jornais do pas.
- Vou at o aeroporto e de l telefonarei para meu tio-av. Ele precisa...
- No, no diga nada ao rei, ou Yasmin ser levada embora daqui. Nunca
mais a verei. - Linnea o interrompeu, angustiada.
- Oua, tenho de avis-lo de que no podemos liberar informao alguma
sobre Yasmin. Direi que a menina est doente e que nada poder ser feito at que
melhore. Pelo menos ser uma verdade parcial. Detesto mentiras.
- A histria que voc contou ao mdico era irreal.
- Mas efetiva. Quando voc admite estar errado e o outro certo, a
animosidade entre os dois cessa. - Talal aproximou-se da cama e tocou a testa da
garotinha, sentindo a temperatura. Linnea fez o mesmo.
- Acho que ela est melhor. Quando voc sair, no se esquea de comprar os
medicamentos que o mdico receitou.
- E comida para ns. Alguma sugesto?
- H um bom restaurante mexicano, Los Amigos, bem pertinho do aeroporto.
Parada junto da janela, Linnea o viu entrar no carro e se afastar. Mal sinal,
estava ficando parecida com Yasmin. No conseguia deix-lo longe dos olhos.
Determinada a tir-lo da cabea, fechou a janela, tentado tambm ignorar o
princpio de medo que ameaava invadi-la. Sua filha legtima estava viva e bem, em
algum lugar de Kholi. Tinha de estar. Malik sabia sobre a necessidade da cirurgia e,
sendo o pai da criana, com certeza teria tomado providncias para que Yasmin
fosse operada em seu prprio pas.

Yasmin ainda dormia quando Talal retornou, dali a umas duas horas.
- Partiremos amanh, pouco antes do almoo. Faremos escala em Chicago,
onde pegaremos um outro avio para Nevada. Um vo curto e um outro um pouco
mais longo. Se percebermos que Yasmin no agentar seguir viagem, poderemos
pernoitar em Chicago e continuar no dia seguinte.
Linnea concordou sem muita convico, rezando que Yasmin estivesse bem o
suficiente no dia seguinte para enfrentar vrias horas de viagem.
- O que disse seu tio-av?
- No est muito feliz com a situao, porm concorda que devemos esperar.
Portanto, no haver nenhum pronunciamento oficial vindo de Kholi. Quanto a
Washington, no posso fazer nada. A capital de seu pas notria por vazar
informaes.
- Quando chegarmos a Nevada, o que acontecer ento? - ela perguntou,
sabendo que no podia contradiz-lo em relao ao comentrio a respeito de
Washington.
- Depois discutiremos o assunto. - Talal comeou a abrir os vrios pacotes
que trouxera. - Comida mexicana, conforme o ordenado, maddamti.
- O que quer dizer essa palavra? - Muitas vezes antes j o ouvira empregar o
termo, quando dirigindo-se a ela.
- Minha lady. - Talal inclinou a cabea de leve, fitando-a com tal intensidade
que era quase impossvel para Linnea desviar o olhar. - Peo-lhe desculpas por
duvidar de voc.
As palavras dele a assombraram. Malik sempre se mostrara to convencido
de nunca estar errado, que jamais lhe passara pela cabea desculpar-se por
qualquer coisa que fosse. Entretanto, no foram as palavras de Talal, mas o brilho
daquele olhar, o que a perturbou. O fato de ter sido chamada de maddamti teria
algum significado, ou era simples cortesia?
Talal deu um passo na sua direo. Ento outro. Linnea prendeu a respirao,
incapaz de mover-se. No queria mover-se. Ainda fitando-a nos olhos, ele a tocou
de leve no rosto. Uma mistura de medo e antecipao a fez estremecer. Ser que as
emoes que a sacudiam se refletiam em seus olhos?
Devagar, Talal acariciou-a no rosto, no queixo, obrigando-a a erguer a cabea
para fit-lo. Ento, inclinou-se lentamente, dando-lhe tempo de se afastar, se o
quisesse. Porm Linnea permaneceu imvel. Cada nervo de seu corpo, cada clula,
aguardava esse contato. Inconscientemente, entreabriu os lbios.
O beijo, suave como o roar de uma ptala, desencadeou reaes
inesperadas em seu ntimo. Cedendo ao impulso, aproximou-se ainda mais de Talal
e o enlaou pelo pescoo. No instante em que o tocou, Talal abraou-a com fora,
aprofundando o beijo. J no se tratava de uma carcia leve, e sim de uma
demonstrao urgente da mais absoluta paixo.
Um desejo desesperado explodiu em Linnea, algo to poderoso e irresistvel
que no lhe restou alternativa a no ser colar-se ao corpo msculo e gemer
baixinho. Talal correspondeu, segurando-a pelos quadris, pressionando-a contra o
sexo rgido.
Uma voz em seu interior, bem distante, avisou-a de que estava se
aventurando demais. Talvez ainda no se sentisse pronta para arriscar-se, todavia
no tinha foras para pr um paradeiro no que acontecia entre os dois naquele
momento delicioso.
Era cedo demais. Intenso demais. Sabia que poderia perder-se nos braos
daquele homem mas isso no devia acontecer. Nunca.
No incio, o beijo havia sido suave, delicado. Gradualmente, se transformara
numa exploso de mtua paixo. Antes que chegassem ao ponto do qual era
impossvel retornar, cabia-lhe voltar razo.
- No - ela sussurrou com dificuldade. - No podemos.
Por um longo instante, Linnea pensou que Talal no fosse solt-la. Ento
sentiu-o se afastar.
- Estive tentando no fazer isso - ele falou, a voz rouca traindo a emoo que
o dominava. - Sabia que no era uma boa idia.
Verdade. No era mesmo uma boa idia. Recusava-se, terminantemente, a
envolver-se com outro kholi. Sim, Talal no era Malik, porm ambos pertenciam
mesma cultura. Uma cultura que tratava as mulheres de um modo bastante diferente
ao que fora criada e ao que estava acostumada.
- Pelo menos podemos satisfazer outro apetite, apreciando a comida
mexicana. - Talal sorriu, uma expresso cansada no rosto.
Ao sentarem-se mesa, Linnea balanou a cabea devagar, como se
estivesse desgostosa consigo mesma. No parara para pensar nem um segundo em
Yasmin, que dormia a poucos passos de distncia. De fato, no pensara em nada.
Permitira-se cair na teia da paixo de livre e espontnea vontade. Qual era o
problema com ela, meu Deus?
Infelizmente sabia a resposta. Talal. Depois do divrcio, sara com
pouqussimos homens e como nenhum deles lhe despertara o menor desejo, no
fora difcil evitar qualquer contato fsico. Porm no era o que acontecia em relao
a Talal. Agora, precisava ficar em guarda, no apenas contra ele, mas contra si
mesma.
Depois de morder uma tostada, saboreando a textura macia, Linnea se deu
conta de estar faminta.
- Bom - falou, antes de servir-se de tamale.
- Muy bueno. Muito bom, embora ainda deixe algo a desejar.
Ignorando a referncia velada interrupo das carcias, Linnea esforou-se
para mudar de assunto.
- Quantas lnguas voc fala?
- Cinco. Mas apenas rabe, ingls e francs com absoluta perfeio.
- Estou impressionada.
Ele deu de ombros.
-Desde o primeiro grau, minha educao foi direcionada de acordo com os
objetivos de meu tio-av, que sempre teve planos de me fazer seguir a carreira
diplomtica, tornando-me o elo de ligao entre Kholi e os Estados Unidos.
- Foi seu tio-av quem o criou? - Linnea indagou, lembrando-se de ouvi-lo
mencionar que os pais estavam mortos.
- No. Meus avs me criaram.
O tom de voz deixava claro que perguntas relacionadas sua infncia no o
agradavam. Assim, ela decidiu no insistir diretamente rio assunto.
- Se me lembro bem, a famlia real de Kholi era bem grande.
- Grande demais. No tenho nem mesmo certeza de quantos primos possuo.
E possvel que existam vrios que eu ainda no conhea.
Por um instante, Linnea o invejou. Sua famlia resumia-se a uma tia, do lado
de sua me e um tio, do lado de seu pai. A tia morava no Novo Mxico e o tio no
Alasca. H anos no os via e a correspondncia entre eles limitava-se a cartes
trocados na poca do Natal. Como nenhum dos dois se casara, no possua primos.
Mas agora j no estava s, ela pensou lanando um olhar para Yasmin, que
continuava a dormir calmamente. E algum dia muito em breve, Yasmin teria a
companhia de uma irmzinha tambm.
- Gostaria de discutir sobre o paradeiro de minha filha. Sei que Malik levou-a
para Kholi portanto, ela est em algum lugar em seu pas.
- D-me tempo para decidir o que fazer. No estou ignorando a situao.
Porm lembre-se de uma coisa, at chegarmos ao consultrio mdico, eu
desconhecia o problema. Quando fizer meus planos, irei coloc-la a par.
Linnea cerrou os lbios. L estava, outra vez, aquele trao da arrogncia
kholi, porque era mulher sua opinio no tinha valor. Apenas o medo de acordar
Yasmin a impediu de entabular uma discusso. Contudo no foi capaz de conter um
comentrio irnico.
- Bem, estou certa de que no a encontraremos em Nevada.
Em vez de responder provocao, Talal terminou de comer em silncio e
ento levantou-se.
- Vou me retirar para meu quarto e deix-la em paz.
Linnea limpou a mesa e depois verificou se Yasmin continuava a dormir.
Sentia-se aliviada por a garotinha no ter mais febre. Ainda inquieta e no podendo
ligar o televisor para no acordar a menina, lembrou-se de um livro que trouxera na
bagagem. Mas apesar dos esforos para se concentrar na leitura, as palavras
pareciam no ter sentido.
O que Talal estaria fazendo? Incapaz de resistir curiosidade, caminhou, na
ponta dos ps, at a porta de comunicao entre os quartos, que continuava aberta.
A figura musculosa descansava numa poltrona, as costas voltadas para ela. Apesar
de no saber se ele estava pensando, lendo, ou cochilando, v-lo to relaxado a
incomodava.
Num impulso, retirou um bloco de papel da bolsa e um lpis crayon. Nunca
viajava sem seu material de desenho. Acomodando-se numa cadeira, atenta para
no fazer o menor barulho, ps-se a desenh-lo.
Talal pensava, os olhos fixos nos ps. Uma das boas coisas que a Amrica
inventara havia sido os tnis, todos confortveis e adequados a situaes variadas.
Os que calava agora eram de uma marca famosa, brancos com detalhes em preto.
Quisera comprar um par igualzinho para Yasmin, contudo ela insistira num outro
modelo, com estampa de animaizinhos.
Meninas nem sempre eram fceis de contentar. Mulheres tampouco. Existiam
algumas inconstantes como a me de Danny, fceis de possuir e fceis de deixar.
Tambm as semelhantes sua esposa, submissas na aparncia, porm donas de
coraes rebeldes e pouco confiveis.
E havia mulheres feito Linnea. Guardis. Mulheres que deveriam ser deixadas
ss, a menos que o homem tivesse intenes honradas. E mesmo se ele tivesse tais
intenes, ainda assim pensaria duas vezes antes de se ligar a uma criatura to
teimosa. Linnea significava problemas.
Mas ele a queria, desejava-a com todas as suas foras, embora o instinto o
avisava de que o sensato seria manter-se afastado.
Assim que a visse instalada na fazenda do irmo, em segurana, retornaria
para Kholi. Restaria-lhe levar a cabo a tarefa de explicar a desagradvel verdade ao
tio, informando-o haver entregado a criana errada. Claro que ficaria encarregado de
encontrar a filha de Linnea, sem dvida muito bem escondida pelos Khaldun. Com
certeza a famlia da menina j providenciara a cirurgia cardaca e poderia lev-la
para os Estados Unidos logo a seguir. Era uma questo de honra devolver a filha a
Linnea.
E quanto pequena Yasmin, dormindo sossegadamente no outro quarto? Se
no a levasse de volta para Kholi desta vez, o rei ficaria irritado. Poderia dizer que a
menina ficara doente, embora isso servisse apenas para adiar o inevitvel e tornar
ainda mais difcil para Linnea separar-se da garotinha, quando chegasse o
momento.
Poderia adotar Yasmin, uma vez que estivessem em Kholi. Claro que tal
atitude asseguraria o futuro dela, todavia no impediria que Linnea sofresse. Tinha a
impresso de que Linnea jamais o perdoaria se a separasse de Yasmin, ainda que
lhe trouxesse a verdadeira filha.
Sim, tratava-se de uma situao difcil, quase um beco sem sada. Havia um
provrbio rabe que sua av sempre gostava de citar: "A pacincia a chave de
todas as solues." Ele tentaria ser paciente.
Que ser que sua av pensaria de Linnea? No que as duas jamais fossem
se conhecer, claro.
Suspirando, Talal levantou-se. Ao virar-se, notou Linnea sentada perto da
porta, com alguma coisa no colo. Dali a instantes, percebeu que ela o estivera
desenhando.
- Estava assim to entediada? - indagou, recusando-se a aceitar que a
situao lhe provocava enorme prazer. Gostava de saber que fora objeto de
interesse.
- Na verdade, sim. - Linnea levantou-se e segurou o bloco de papel perto do
peito, para impedi-lo de ver o esboo.
Os dois se fitaram durante um longo momento. Por alguma razo, Talal no
conseguia encontrar nada para dizer, tampouco ela. Todavia o silncio pulsava,
carregado de emoes.
Por fim, ambos comearam a falar ao mesmo tempo.
-Damas primeiro.
- A febre de Yasmin desapareceu.
- timo. Isso significa que estaremos em Nevada amanh ao entardecer.
Talal s no disse que mal podia esperar para embarcar no avio. Nunca, at
ento, conhecera a tortura de ser forado a estar perto de uma mulher a quem no
podia tocar, apesar de desej-la imensamente.
- Fico satisfeita. Estar presa aqui...
- Haver espao de sobra em Carson Valley.
- Imagino que sim.
As palavras trocadas entre os dois eram tolas e sem sentido, pois ambos
sabiam que a inquietao que os consumia era fruto da frustrao sexual. Culpa
dele, que os colocara nessa situao. Se no tivesse sugerido que se hospedassem
num hotel...
Tentando manter a conversa, Linnea comentou:
- Esqueci-me de lhe dizer que o telefone tocou quando eu estava saindo de
casa. Tive receio de atender e no esperei que a secretria eletrnica gravasse o
recado. Assim no sei quem teria me telefonado. Pensei em ligar para checar a
mensagem, porm acabei decidindo deixar por isso mesmo.
- Poderia no ser nada importante.
- Mas talvez sim. Seja o que for, no estou em condies de fazer qualquer
outra coisa no momento a no ser embarcar aquele avio para Nevada. Assim, por
que telefonar para casa?
- Tem certeza de que no estaria perdendo nada de importante?
Ela balanou a cabea, lanando um olhar para a cama onde Yasmin dormia,
dizendo-lhe, sem palavras, que nada no mundo era mais importante do que a
menina.
- Sei que voc no entende por que preciso manter Yasmin comigo.
- Talvez porque, naqueles momentos iniciais, voc acreditou ter nos braos a
filha a quem dera luz.
- mais do que isso. Existe um lao que nos une. No sei explicar muito bem,
porm sinto que existe essa ligao entre ns. como se tivssemos escolhido uma
outra.
Os olhos dela imploravam compreenso, e isso o comoveu profundamente. O
que tornaria ainda mais difcil fazer o que precisava ser feito.
- Voc entende, no entende, Talal? - Linnea perguntou ansiosa, segurando-o
no brao com fora.
Ser que ela j se esquecera de quo perigoso era se tocarem? Foi preciso
lanar mo de toda sua fora de vontade para no tom-la nos braos e apert-la
junto ao peito. Talvez agisse assim movido pela necessidade de confort-la, contudo
no confiava em si para manter isso em mente to logo sentisse o corpo esguio
colado ao seu.
Com extrema delicadeza, Talal se afastou alguns centmetros, rompendo o
contato fsico. Qualquer consolo que pudesse oferecer, quaisquer palavras que
dissesse agora, lhe soariam mentirosas. A nica coisa que lhe veio mente foi o
provrbio preferido de sua av.
- Em Kholi costumamos dizer: "A pacincia a chave de todas as solues."
- Pacincia? Durante todo esse terrvel perodo de espera, a pacincia foi
minha nica companheira. Tenho a filha que o destino colocou em meu caminho.
Amo-a e lutarei para t-la comigo e minha filha verdadeira tambm. Minha pobre
filha tem corao delicado. Estou to preocupada que Malik no tenha providenciado
a cirurgia, embora ele soubesse que fosse necessria. Ele deve ter cuidado de
minha filha, voc no acha? - Lgrimas angustiadas escorreram pelo rosto plido.
A viso daquelas lgrimas o fez perder o autocontrole. Talal tomou-a nos
braos, murmurando palavras em rabe como o teria feito para confortar Yasmin.
Linnea encostou a cabea no peito forte, encontrando o apoio que to
desesperadamente precisiva, sentindo, pela primeira vez em muitos anos, que no
estava s, que havia algum capaz de entender sua dor.
Depois de algum tempo, ele a afastou de si.
- Ser que ouvi Yasmin chamar?
Voltando realidade, Linnea correu para junto da cama. Talal a seguiu de
perto.
- Sorvete? - a menina pediu.
Linnea e Talal trocaram um olhar e puseram-se a rir. Se a garotinha queria o
que estivera comendo logo antes de vomitar, ento era porque estava muito melhor.
- Depois - Talal falou.
- Aziz?
Linnea entregou o gatinho de pelcia a Yasmin, que o aconchegou e ps-se a
sussurrar palavras em rabe.
- Ela est contando ao gatinho como somos maus. Que foi que o mdico
disse que podamos lhe dar para comer?
Minutos depois, Yasmin tomava uma xcara de ch, acompanhada de
torradas, Aziz sentado bem pertinho.
- Vamos para Nevada ? -ela indagou, sorrindo.

Ao entardecer do dia seguinte, Linnea fitava o belssimo pr-do-sol atravs da


janela do avio, que se preparava para pousar.
Depois de alguns instantes, os trs se aproximavam da esteira para recolher
a bagagem.
- Voc pretende alugar um carro? - ela perguntou a Talal.
- No. Fiz outros arranjos.
Linnea o fitou irritada, no que foi amplamente ignorada. Aquela tendncia
masculina, de no revelar detalhes a enfurecia. Tambm no entendia por que Talal
continuava olhando os arredores, quando devia estar prestando ateno na
bagagem.
De repente Yasmin, acomodada nos ombros de Talal, gritou, apontando para
o lado direito.
- Ya, Talal!
Ele voltou-se para a direo indicada, um enorme sorriso iluminando o rosto
bronzeado. Linnea virou-se a tempo de ver um homem alto e moreno aproximando-
se do local onde se encontravam. Quando o viu bem de perto, no pde conter o
espanto.
Yasmin inclinara-se para examinar o rosto de Talal antes de fixar o olhar no
rosto do estranho novamente.
O desconhecido, vestindo cala jeans, camisa xadrez e botas era uma cpia
exata de Talal.
- Zeid! - Yasmin exclamou excitada. - Zeid, Zeid!
- Isso mesmo, esse Zeid. Esse meu irmo.
Ento era esse o arranjo, Linnea concluiu. Talal tambm no se dera ao
trabalho de dizer que Zeid era seu irmo gmeo, embora houvesse, evidentemente,
contado a Yasmin.
Zeid pertencia famlia real. Por que um prncipe kholi estaria vivendo numa
fazenda em Carson Valley, Nevada?
Talal entregou-lhe Yasmin e abraou o irmo, beijando-o em ambas as faces,
moda dos homens de Kholi. Ento se viraram para Linnea, enquanto Talal fazia as
apresentaes.
- Ol, Zeid - ela o cumprimentou, ainda atnita com a extrema semelhana
entre os dois.
- Zeid a maneira como Talal pronuncia meu nome - ele falou, sem,o menor
trao de sotaque rabe. - Chame-me Zed. esse meu nome.

CAPTULO V

No trajeto de volta para a fazenda de Zed, Yasmin se mostrava claramente


fascinada pelo homem a quem Talal lhe dissera para chamar de tio Zeid. Acomodada
no assento traseiro da pickup, ao lado de Linnea, a menina no perdia um s dos
movimentos do homem alto e bonito.
Na verdade, ele tambm despertava o interesse de Linnea. O modo de falar, a
maneira de se comportar, eram to tipicamente americanos, to opostos
personalidade de Talal, que sentia-se confusa.
- Ya, tio Zeid - Yasmin falou afinal, despejando uma torrente de palavras em
rabe.
- Desculpe-me, querida - ele falou, olhando por sobre o ombro -, mas no
estou entendendo nada. No sei falar rabe.
- Ela quer saber se voc tem um cavalo pequeno. - Talal explicou. - que lhe
contei sobre Windy.
- Oh, o pnei. Sim, Yasmin. Windy est esperando-a para mont-lo.
Enquanto Talal traduzia, Linnea tentava se acostumar com a idia da
existncia de um irmo gmeo, incapaz de falar uma palavra em rabe.
Seu espanto s fez aumentar ao chegarem fazenda. Mal tivera tempo de
apreciar a paisagem deslumbrante, quando um menininho saiu correndo da casa
espaosa, seguido de uma mulher loura.
- Papai T!... o garotinho gritou, atirando-se nos braos de Talal.
Talal abraou a criana com fora.
- Yo, nirm! Como vai meu filho, o tigre?
Atenta cena, Yasmin agarrou a mo de Linnea, tensa.
- Nirm? - murmurou baixinho.
Aparentemente nirm significava tigre e a palavra a assustava.
- Danny. - Linnea apontou para o garoto, procurando tranqilizar Yasmin. -
Aquele Danny.
- Danny? - A coitadinha pareceu relaxar um pouco. A mulher loura aproximou-
se, sorrindo.
- Ol, sou Karen. Voc Linnea, e voc deve ser Yasmin. Bem-vindas a
Nevada.
Notando como a garotinha se escondia s suas costas, Linnea tomou-a no
colo.
- Ol, Karen - falou, retribuindo o sorriso e buscando, sem sucesso, entender
o parentesco entre os adultos daquela famlia.
- Karen - Yasmin repetiu devagar.
- Ela pronuncia meu nome exatamente como Talal. Ele deve t-Ia ensinado.
Mas o que estamos fazendo de p, aqui fora? Venham, vamos entrar e descansar.
Ei, rapazes, isso serve para vocs tambm! Todo mundo para dentro!
Um lindo bero de madeira entalhada estava no meio da sala, sua ocupante
balanando pernas e braos pequeninos no ar. Imediatamente Yasmin desvencilhou-
se de Linnea e correu para junto do bero, espiar o bebezinho de cabelos escuros e
olhos cor de mel.
- O nome dela Erin - Karen esclareceu.
- Irm de Danny? - Aquela lhe parecia a nica explicao possvel.
- Creio que Talal no lhe disse nada, no ? Na verdade, Erin e Danny so
primos. Minha filha chama-se Erin em homenagem me de Danny.
As palavras de Karen serviram apenas para confundi-la ainda mais. Seu
assombro foi to evidente que a outra sentiu-se na obrigao de oferecer
explicaes detalhadas.
- mesmo um pouco complicado. Vou comear do incio, enquanto temos
chance de estarmos a ss. Para resumir a histria, Zed e eu estamos criando Danny,
embora ele seja filho de Talal. Danny tem quase dois anos. Erin nossa filha e
acabou de completar trs meses.
Danny entrou correndo na sala, parando um instante ao notar Yasmin
debruada sobre o bero.
- Minha - declarou firme, apontando para o beb.
- Em geral ele amigvel - Karen comentou -, mas agora est em uma fase
possessiva.
A nica reao de Yasmin foi fitar o menino durante um longo momento.
Ento falou o nome dele bem devagar.
Sorrindo, Danny pegou-a pela mo e a arrastou para o lado oposto da sala,
onde vrios brinquedos estavam espalhados no cho. Apesar de mais novo, Danny
era um pouquinho mais alto e forte do que Yasmin.
Para a surpresa de Linnea, a menina o seguiu sem nem sequer olhar para
trs.
- Talal disse que Yasmin tem trs anos. Ela pequenina, no? De ossatura
delicada. Porm realmente muito bonita. - Karen apontou para uma cadeira. - Por
favor, sente-se.
Grata pela simpatia de sua anfitri, Linnea comeou a relaxar, sentindo-se
segura pela primeira vez desde que Talal mencionara o perigo representado pela
imprensa.
- No sei como aqueles dois vo se entender. Yasmin no fala uma palavra de
ingls.
- No se preocupe. Crianas sempre encontram ma maneira de se
comunicarem, mesmo quando falam lnguas diferentes. Percebi isso quando
lecionava. - Karen lanou um olhar rpido para a porta. - Zed deve ter levado o
irmo at o celeiro, ansioso para mostrar a cria de Najla, uma gua maravilhosa que
Talal nos deu de presente de casamento.
Porm Linnea j ho conseguia refrear a curiosidade.
- A me de Danny... - ela comeou.
- Erin era minha prima. Morreu ao dar luz e tornei-me guardi do menino.
Embora soubesse haver muito mais naquela histria, Linnea decidiu no
insistir no assunto. Pelo menos por enquanto.
De repente, a porta da cozinha foi aberta, e uma voz feminina indagou:
- Algum em casa?
- Estamos na sala, Jade.
Logo uma mulher esguia, de cabelos castanhos e lhos verdes entrava na
sala, sua simples presena enchendo o ar de energia.
- Ol, sou Jade, a irm dos gmeos - ela se apresentou a Linnea,
observando-a atentamente. - Hum, posso ver por que Talal ficou interessado. No
mesmo, Karen?
- No embarace minha hspede.
- Bem, ela despertou o interesse de Talal, e voc abe disso, cunhada. -
Virando-se para Linnea, acrescentou: - No me leve a mal, sou inofensiva,
Karen revirou os olhos, limitando-se a dizer:
- Acho que seus irmos esto no celeiro, se quiser procur-los.
- Por mais que eu goste de cavalos, prefiro esper-los aqui. Embora, talvez,
seja uma longa espera. Quando aqueles dois se encontram... - Jade aproximou-se
do bero e tocou os dedinhos de Erin num carcia suave. Logo Danny estava ao seu
lado.
- Minha - o garotinho falou, exatamente como fizera com Yasmin.
- Sim. Eu sei que sua irm. Mas no posso ser tia Jade para Erin tambm,
assim como sou para voc?
Enquanto Danny parecia pensar no assunto, Yasmin comeou a caminhar na
direo de Linnea, at que algum a segurou pelo brao delicadamente.
- Ol, Yasmin. Sou Jade.
- Jaida? - a menina repetiu hesitante, com indisfarvel sotaque rabe.
- Jade, querida. Simples assim.
De simples, Jade no tinha nada, Linnea pensou, notando que a beleza
morena da moa se igualava dos irmos.
- Por que no damos de comer s crianas agora? - Karen sugeriu. - Ento,
talvez, possamos ter sossego para fazer um lanche mais tarde. - Porm, to logo se
levantou da cadeira, o beb ps-se a chorar.
- D ateno a Erin. Linnea e eu cuidaremos dos outros dois. - Jade dirigiu-se
cozinha, seguida de Yasmin e Danny.
Linnea no tardou a acompanh-la, pensando no que poderia ter levado Jade
a julgar que Talal estivesse interessado nela.
Sem saber o que dar a Yasmin para comer, decidiu-se por um copo de leite
achocolatado, po e gelia.
- Sorvete? - a menina pediu.
- Sorvete - Danny a imitou.
- Depois. Quando j tiverem comido minha deliciosa omelete. - A voz de Jade
soou brincalhona, mas firme.
- Depois. - Yasmin falou devagar. - Badayn.
Evidentemente gostando do som da palavra rabe, Danny ps-se a repeti-la
sem parar, at que as duas crianas caram na riada.
- a primeira vez que a ouo rir de verdade - Linnea observou. - Fico feliz
que Yasmin e Danny estejam se dando bem. No princpio, ela no podia perder Talal
de vista e tampouco a mim.
Quando Talal e Zed entraram na cozinha, Linnea estava servindo omelete s
crianas.
- Essa Yasmin - Danny se apressou a inform-los. - Minha amiga.

Os adultos comeram mais tarde, depois de Karen colocar Erin para dormir, e
as duas crianas mais velhas se mostrarem entretidas com os brinquedos
espalhados num canto da sala. A conversa girou em torno de assuntos de interesse
geral, nenhum dos presentes fazendo perguntas sobre o motivo que levara Talal a
trazer Yasmin e Linnea para Nevada.
hora do caf, Jade bocejou, desculpando-se imediatamente.
- No a companhia de vocs que est me dando sono e sim a terrvel
exploso no poo de petrleo, em Daytona, que me fez levantar s cinco horas da
manh. Um problema atrs do outro, no que deveria ser uma perfurao rotineira. A
nica coisa boa que Wyatt, finalmente, comeou a trabalhar duro, enfrentando as
dificuldades da profisso. O garoto no pode continuar pensando que se trata de um
servio fcil. De qualquer forma, preciso partir agora, ou acabarei dormindo ao
volante no trajeto de volta para Kingsbury Grade.
- Foi um prazer conhec-la - Linnea falou ao despedir-se.
- Voc realmente no como eu esperava. Mas sempre gostei de surpresas
agradveis. - Jade lanou um olhar significativo para Talal antes de abra-lo. -
Tenha cuidado com meu irmo rabe. Esses tipos estrangeiros to msculos so
muito perigosos.
- No leve Jade a srio - Talal a avisou, assim que a irm saiu da cozinha. -
Ela exagerada, mas tem bom corao. O garoto a quem est ensinando a
trabalhar em poos de petrleo foi considerado incorrigvel pelas autoridades. Jade,
contudo, recusa-se a acreditar em rtulos.
- Nada intimida nossa irmzinha - Zed comentou.
- Estou sempre dizendo a Jade que, um dia, ela encontrar um homem sua
altura, que a enfrentar e no se deixar subjugar. Sua resposta que tal homem
no existe. Mal posso esperar at que esse sujeito, seja l quem for, aparea. Ser
um embate de personalidades e uma paixo fulminante.
- As mulheres Zohir so notoriamente difceis de controlar - Talal confirmou
com um sorriso.
- Zed, h algo que preciso lhe mostrar. Vocs nos do licena? - Karen puxou
o marido pela mo, sem lhe dar tempo de responder. Logo os dois saam da
cozinha.
- Minha discreta cunhada encontrou uma maneira de nos deixar a ss. No
tenho muita certeza se seus motivos so de natureza prtica ou romntica.
- Estou torcendo pela natureza prtica - Linnea retrucou desconfiada.
- Concordo que duas crianas brincando no aposento ao lado no cria uma
atmosfera particularmente romntica. Yasmin parece ter se recuperado por
completo. lnshallah.
Embora no se lembrasse do significado exato da palavra, Linnea sabia ser
algo semelhante a com a graa de Deus. Emocionava-a que a menina, quase uma
estranha, pudesse morar no corao de Talal.
- Quanto da verdade voc contou a eles?
- Pouco quando nos falamos pelo telefone. A experincia nos ensina a ser
cautelosos. E toda a verdade para meu irmo, enquanto estvamos no celeiro. Zed
se encarregar de explicar a Karen. Voc est confortvel aqui? Sente-se
vontade?
- Esse lugar me faz sentir quase como se eu estivesse em casa. Gosto de sua
famlia. Todavia no podemos ficar aqui para sempre. Precisamos discutir...
Ele fez um gesto com a cabea, para silenci-la.
- Sim, mas no essa noite. No at que possamos conversar com Zed e
Karen. Essa noite iremos apenas dormir. - Talal levantou-se e estendeu a mo para
ajud-la a se levantar tambm. - Mais uma vez sob o mesmo teto. Est se tornando
um hbito.
Linnea aceitou a mo estendida.
- Enquanto ainda estamos ss, permita-me, minha lady. - Novamente ele a
beijou na palma da mo, o gesto longe de ser mera cortesia. Na verdade, a carcia
quase sensual parecia uma declarao de posse, como Danny, ao dizer "minha!"
No, estava perdendo a cabea, imaginando coisas. Talal beijara-lhe a mo
apenas para lhe desejar boa-noite. Entretanto, por que esse frio na espinha?

Yasmin dormiu numa cama prxima a de Linnea. Ou a garotinha estava


cansada demais para se preocupar com o paradeiro de Talal, ou estava se
acostumando a deix-lo longe de seus olhos.
Ao acordar, na manh seguinte, Linnea surpreendeu-se ao notar que Yasmin
j havia se levantado. Depressa, abriu a porta do quarto. Imediatamente escutou a
voz de Karen e risadas de crianas. Era natural que fosse assim. Danny e Yasmin
tinham se tornado amigos e gostavam de estar um perto do outro.
Embora parte de si ficasse enciumada, ao constatar que Yasmin no
dependia dela to completamente, outra parte alegrava-se, pois era sinal de que a
menina dera um passo a frente, no longo processo de adaptao. Depois de vestir
cala jeans e camiseta, foi at a cozinha onde Karen, segurando Erin no colo, estava
sentada mesa, diante de uma xcara de caf.
- Zed e Talal levaram as crianas at o curral nesse momento. As coitadinhas
esto ansiosas para dar uma volta em Windy, o pnei.
- Por favor, fique onde est - Linnea pediu, vendo a outra comear a se
levantar para servir-lhe o caf da manh. - Basta me dizer onde as coisas esto
guardadas que saberei cuidar de mim mesma.
- H um bule de caf descafeinado sobre o fogo.
Linnea sorriu.
- Presumo que Zed, assim como Talal, prefira caf forte. Eu, particularmente,
estou tentando me habituar a bebidas mais suaves. - Ela preparou uma xcara de
caf solvel, sem cafena, antes de sentar-se mesa, defronte sua anfitri.
Erin remexeu-se no colo da me e, de repente, brindou-a com um sorriso.
Linnea tentou retribuir o gesto, esforando-se para ignorar a dor em sua alma.
- Zed me contou que sua filha tinha a idade de Erin quando foi levada embora.
- Apesar do tom casual, os olhos de Karen revelavam simpatia e compreenso.
- Sim, verdade.
- E agora Talal, sem saber de nada, lhe trouxe uma outra Yasmin, uma
garotinha que no sua filha legtima.
- Mas eu a amo de qualquer maneira. Nunca abrirei mo dessa criana que o
destino colocou no meu caminho. Porm quero minha... - Linnea fez uma pausa,
lutando para controlar as lgrimas.
- Claro que sim! Que outra me no desejaria ter a verdadeira filha de volta?
Sei que Talal a encontrar.
- Voc acha mesmo?
- Ainda que Talal no se interessasse por voc, seria uma questo de honra. -
Enquanto falava, Karen levantou-se e acomodou Erin confortavelmente no bero,
agora colocado num canto da cozinha. - Pelo que pude entender, seu ex-marido era
kholi.
- Sim.
- Ento voc deve saber algo sobre o profundo sentimento de honra dos
rabes. Talal se considera na obrigao de reparar o erro, apesar de no ter sido o
culpado. Alm do mais, depois que ele a conheceu... Bem, deixe-me dizer-lhe que j
vi meu cunhado sentir-se atrado por mulheres bonitas antes, contudo, nunca o vi se
comportar da maneira como o faz em relao a voc. Galante a palavra que me
ocorre.
As palavras de Karen lhe causavam um certo desconforto sim, todavia
ansiava ouvir mais sobre como Talal se sentia a seu respeito.
- Sua prima... isto , ela e Talal...? - Temendo ofender sua anfitri, Linnea
calou-se. Talvez no fosse direito demonstrar tamanha curiosidade pela intimidade
de pessoas que pouco conhecia.
- Os dois no eram casados. Tiveram apenas um caso passageiro e minha
prima jamais contou a Talal que estava grvida. Morreu ao dar luz, sem revelar a
mim, ou a quem quer que fosse, quem era o pai de Danny. A nica pista, era uma
fotografia antiga de minha prima ao lado de um homem bonito, num barco. Atravs
de um mal-entendido, conclu que o tal homem era Zed e o acusei de ser o pai de
Danny. A confuso foi enorme, em especial porque Zed nem sequer sabia possuir
um irmo gmeo.
- Zed no sabia da existncia de Talal?!
- Acredite ou no, a pura verdade. uma histria estranha. Talal pode lhe
contar os detalhes, pois foi ele quem acabou descobrindo tudo. Mas preciso que
faa suas perguntas logo, antes que meu cunhado tome o avio para Kholi, amanh
de manh.
No mesmo instante Linnea largou a xcara de caf sobre a mesa, o apetite
perdido.
- Um sinal tpico da arrogncia kholi, no me colocar a par dos planos. Para
que lado fica o curral?

**Linnea encontrou Talal segurando a mo de Yasmin, que montava Windy.


Zed e Danny observavam a cena sentados na cerca. Linnea acomodou-se ao lado
dos dois.
- A que horas parte o avio de Talal? - indagou sem prembulos.
O tom seco da voz no passou despercebido a Zed.
- s sete da manh.
- De Reno?
- Sim. Mas no se preocupe. Garanto-lhe que voc e Yasmin estaro seguras
conosco. Olhe como ela j est se adaptando. - Zed apontou para a garotinha, que
sorria feliz, equilibrando-se sobre o pnei. - Ainda a faremos uma verdadeira
habitante de Nevada.
- Est na minha vez - Danny gritou.
- Eu sei. - Talal tirou Yasmin da sela.
A menina correu para junto de Linnea, a excitao fazendo os olhos cor de
mbar brilharem.
- Ya, mama, pnei, cavalguei pnei. Danny agora.
- Danny j cavalgou Windy muitas vezes - Zed interveio. - Que tal irmos ver os
gatinhos no celeiro? - Dando a mo s duas crianas, ele as levou para longe do
curral.
- Yasmin est se adaptando muito melhor do que eu esperava - Talal
comentou, aproximando-se de Linnea.
- Concordo.
Alguma coisa no tom daquela voz o avisou de que nem tudo ia bem, fazendo-
o deixar de sorrir.
- Que foi? Voc no est satisfeita?
- Pelo contrrio, estou muito satisfeita. No ser to difcil para mim partir,
sabendo que Yasmin est feliz e ser bem cuidada.
- Partir? O que voc est querendo dizer?
- Creio que voc mesmo capaz de encontrar a resposta.
Talal pousou ambas as mos sobre os ombros delicados de Linnea,
obrigando-a a fit-lo.
- Voc no me acompanhar na viagem a Kholi, se isso o que est
planejando fazer.
Ela se desvencilhou com um gesto brusco.
- Voc no est no seu pas. Tenho direito de tomar conhecimento de seus
planos para encontrar minha filha legtima. Por que voc no me contou que
pretendia partir para Kholi amanh?
- Pretendia contar-lhe.
- Quando? Telefonando-me do aeroporto de Reno? Ou ento deixando um
bilhete sobre meu travesseiro?
- Um bilhete sobre seu travesseiro? Voc no est sendo racional.
- No verdade! Simplesmente recuso-me a ser tratada como uma criatura
dependente, indefesa. Essa parece ser a viso que os homens de Kholi tm das
mulheres.
Outra vez mos grandes e fortes a seguraram pelos ombros.
- J a avisei para no me confundir com Malik. Considero-a uma mulher muito
capaz, embora teimosa.
- Ento voc deve compreender que suas chances de encontrar minha filha
legtima em Kholi sero muito maiores se eu o acompanhar. Pense nisso. Sou a
nica pessoa capaz de identificar Yasmin com absoluta certeza.
Devagar, Talal soltou-a e caminhou at uma carroa cheia de feno, mancando
de forma quase imperceptvel.
Linnea o seguiu, insistindo.
- E ento?
- Voc ficar aqui. Por causa de seus preconceitos contra meu pas, melhor
que fique. Nossos costumes no so os seus e duvido de que, com essa sua atitude
desafiadora, voc seria capaz de, no mnimo, tentar aceit-los. Portanto, sua
presena seria sinnimo de problemas. No quero passar todo o meu tempo
salvando-a de situaes complicadas.
Atnita, Linnea deu um passo atrs, fitando-o com uma mistura de surpresa e
raiva.
- Como voc sabe o que eu poderia, ou no, fazer? Sou capaz de me
submeter a qualquer coisa nesse mundo para recuperar minha filha.
- Ao que me consta, voc nunca visitou meu pas.
Era verdade. Malik quisera lev-la para uma visita a Kholi, todavia, logo nos
primeiros meses de vida em comum, descobrira que seu casamento havia sido um
erro. Ento ficara grvida e tivera medo de que, uma vez em Kholi, a famlia do
marido usasse a criana para impedi-la de partir.
- No, nunca estive l. Depois que Yasmin foi seqestrada, tentei obter um
visto de entrada em seu pas, o qual foi sistematicamente negado. Pareceu-me
bvio que as autoridades de Kholi no queriam minha presena.
- O que a faz pensar que conseguiria um visto agora?
- Voc pertence famlia real. Estou certa de que o prncipe Talal pode
conseguir o que desejar.
Talal comeou a falar mas desistiu, ao ouvir vozes de crianas se
aproximando. Segurando-a pelo brao, levou-a para trs do celeiro, onde um carro
esporte vermelho, idntico ao deixado em Nova York, estava estacionado. Abrindo a
porta do lado do passageiro, fez sinal para que ela entrasse.
- Por que eu deveria? - Linnea indagou desafiante.
- Porque no vamos discutir na frente de Yasmin.
Momentos depois, alcanavam a estrada vazia. Pressionando o acelerador,
Talal estabeleceu uma velocidade quase vertiginosa. Linnea cerrou os dentes com
fora, recusando-se a implorar que ele reduzisse a velocidade, resistindo ao impulso
de se agarrar a qualquer coisa. No iria ceder, sabendo que Talal esperava apenas
v-la revelar o medo que a consumia. Onde estava a polcia rodoviria? Por que
ningum aparecia para mult-lo?
- Para onde estamos indo? - indagou afinal, mantendo a voz firme, apesar do
tremor interior. - Isto , se no acabarmos no hospital ou no necrotrio.
Observando-a num olhar rpido, Talal diminuiu a presso sobre o acelerador.
- J.J.'s - respondeu simplesmente.
J.J.'s era um pequeno cassino do outro lado da estrada, no muito distante de
uma cidadezinha da regio. Talal a conduziu atravs do interior pouco iluminado,
enfumaado e barulhento. Deixando o salo de jogos para trs, os dois sentaram-se
numa mesa de canto do bar, quase vazio quela hora do dia. Pelo menos o sistema
de circulao de ar funcionava a contento naquela parte do cassino, pois o ar ali
parecia quase livre de fumaa.
Talal foi at o balco, apanhou dois copos de cerveja e colocou-os sobre a
mesa. Apesar de no ser sua bebida favorita, Linnea no disse nada. No valia a
pena discutir, sobre bobagens.
- Gosto desse lugar - Talal comentou. - Meu irmo e eu acertamos nossas
diferenas chegamos a um entendimento nesta mesma mesa.
- timo. Mas o que isso tinha a ver com ela?
- Aqui no seremos interrompidos. Poderemos chegar a um acordo.
A penumbra e os rudos das mquinas de jogos faziam Linnea experimentar
uma sensao quase irreal, como se estivesse num sonho. Devagar, tomou um gole
da cerveja gelada, mais para se orientar do que para aplacar a sede.
Ao colocar o copo sobre a mesa, Talal estendeu a mo e roou os dedos
sobre seu lbio superior, lambendo-os a seguir.
- Espuma - explicou. - O melhor sabor da bebida.
Um estremecimento a percorreu por inteiro, quase como se ele houvesse
lambido seu lbio e no somente a tocado com os dedos. Tensa, procurou se
desvencilhar da sensao perturbadora.
- Admito que seu ponto de vista seja vlido - Talal continuou. - Apenas voc
capaz de fazer uma identificao positiva de sua filha. Mas no tenho certeza se
isso suficiente para arriscar-me, levando-a comigo. O tempo que j passamos
juntos no me convenceu de que voc seria capaz de acatar minhas opinies para
evitar problemas em Kholi.
Percebendo a possibilidade de uma negociao, Linnea engoliu a raiva
provocada pela comentrio.
- Eu no havia notado que voc me considera uma pessoa to difcil de
conviver - retrucou docemente.
Talal tomou metade da cerveja antes de responder. - Uma coisa que no
posso suportar so mentiras. At agora, diferentemente da maioria das mulheres,
voc nunca mentiu para mim. Se voc tentar me enganar ou trair minha confiana
enquanto estivermos aqui, farei com que nunca consiga um visto para Kholi. Traia
minha confiana em Kholi e estar se colocando num perigo to grande, que talvez
nem mesmo eu seja capaz de salv-la das conseqncias.
Tra-lo?, Linnea pensou. Sobre o que Talal estaria falando? No estava
entendendo o significado da conversa.
- No creio que as mulheres sejam mais traioeiras que os homens. Malik, por
exemplo, era um mestre das farsas.
- Deixemos Malik de lado e concentremo-nos em ns. Talvez voc seja
naturalmente honesta, como parece ser, talvez no. Aviso-lhe de que devemos
sempre ser sinceros, abertos um com o outro.
- Oh! Voc to aberto quanto uma ostra. Basta ver como se nega a discutir
seus planos, como espera que eu acate suas decises, quaisquer que sejam elas.
Isso no dar certo. Enquanto formos obrigados a estar na companhia um do outro,
quero ser consultada antes que as decises sejam tomadas.
- Voc acha minha companhia desagradvel?
Quisera que fosse assim, ela pensou.
- No mais desagradvel do que voc considera a minha.
Talal sorriu.
- Neste caso, creio que chegamos a um acordo, maddamti.
Linnea s esperava que no viesse a se arrepender de nada disso.

CAPTULO VI

Talal no conseguia dormir. Levantando- se, vestiu uma bermuda cqui e saiu
para o jardim florido, tomando o caminho que conduzia ao lago. De vez em quando,
erguia os olhos, notando as mesmas constelaes que lhe eram familiares no cu
de seu pas. Por um instante considerou a idia de voltar e buscar o telescpio de
Zeid, porm desistiu. No essa noite.
O ar, perfumado e quente, acariciava a pele de seu peito nu como a mo de
uma mulher. Linnea.
Por qu, ignorando o bom senso, adiara a viagem para Kholi a fim de
providenciar o visto para que ela pudesse acompanh-lo? No fora apenas por ser
Linnea a nica pessoa capaz de identificar a filha com absoluta certeza e sim porque
tambm desejava t-la ao seu lado, embora soubesse que seria muito mais sensato
deix-la em Nevada.
Talvez, pelo bem de Yasmin, devesse fazer exatamente isso. Sem a presena
dos dois, era possvel que a criana se sentisse assustada. Contudo a menina dava
a impresso de haver se adaptado rotina da fazenda, tendo em Danny um amigo
inseparvel e dando mostras de confiar em Zeid e Karen.
Tudo estava to quieto perto do lago, to isento dos sons da civilizao. Que
Talal lembrou-se de sua casa, no deserto. No levaria Linnea at l. Melhor deix-la
na cidade, em companhia de sua av, onde sempre teria algum observando-a
enquanto estivesse fora.
Linnea podia ser honesta, porm as mulheres americanas estavam mais
acostumadas a tomar as prprias decises em vez de se permitirem ser guiadas
pelos homens. Em Kholi, esse procedimento no daria certo.
Sim, Linnea seria um problema. Na verdade, j era um problema. No
importava quantas vezes a banisse de seus pensamentos, ela sempre encontrava
uma maneira de voltar a perturb-lo. Talvez, caso a levasse para cama, o desejo que
o atormentava acabaria se dissipando como gotas de chuva na areia do deserto.
Afinal, nenhuma mulher jamais conseguira mant-lo interessado depois de
haverem se deitado juntos. Por que seria diferente com Linnea?
De repente, Talal ficou tenso, notando algum se mexer perto do gazebo. Os
ces, dois pastores alemes, teriam latido se um estranho houvesse invadido o
local. Contudo, era bem possvel que no tivessem percebido nada, caso se
encontrassem do outro lado da propriedade. Devagar, ps-se a caminhar at que
algum chamou seu nome.
- Talal?
Linnea. Como, naquela completa escurido, ela pudera reconhec-lo?
- Ento no sou o nico incapaz de dormir.
- Parece que no. - Alguns instantes de silncio at que a voz de Linnea soou
novamente, baixa e suave. - O ar tem um impressionante perfume de rosas.
- Como voc soube que era eu? - ele indagou, incapaz de resistir
curiosidade.
- Pelo seu andar.
Quer dizer que Linnea reparara no seu andar. Os mdicos o haviam
assegurado de que, com o tempo, poderia voltar a caminhar normalmente. O que
esperava ouvi-la dizer? Alguma coisa romntica, tirada de um poema rabe, sobre a
capacidade de sentir sua proximidade?
- Um acidente de barco - Talal explicou, tentando ignorar o desaponto. -
Nunca tente enfrentar o oceano quando as condies so adversas.
- Barco vela?
- Sim. Uma verdadeira beleza. Sinto falta de velejar.
- Pois no velejo h sculos. Quando eu era criana, costumvamos passar o
vero em Cape Cod e, praticamente, vivamos dentro do barco. Sinto saudade
daqueles dias.
Ele a imaginou no convs do barco novo que planejava comprar. Linnea
estaria usando um mai inteiro, revelador e provocante. Ou, se estivessem
ancorados numa enseada deserta, no estaria usando nada. Lembrando-se de algo
que Zeid lhe dissera, Talal sorriu e sentou-se no banco ao lado de Linnea, o brao
apoiado no encosto, a poucos centmetros da pele macia.
- Meu irmo possui um barco e costuma mant-lo ancorado em Lake Tahoe,
nas montanhas. Enquanto esperamos seu visto ficar pronto, poderamos velejar at
Emerald Bay. Zeid diz que o lugar mais belo do mundo.
- Tenho certeza de que Yasmin adoraria velejar.
- Creio que seria mais indicado deix-la com Danny e Erin. - Talal no
alimentava a menor inteno de levar a menina. - O que bom. Quanto mais se
estreitarem os laos entre ela e as pessoas daqui antes de nossa partida, melhor.
Para dizer a verdade, eu estava ficando preocupado com a dependncia exagerada
que Yasmin demonstrava ter em relao a mim.
O pescoo de Linnea estava to perto de sua mo. Se a movesse uns poucos
centmetros, poderia acariciar os cabelos sedosos, absorver o calor da nuca muito
branca. Ento a viraria para si e cobriria os lbios entreabertos com os seus...
No. No essa noite. Ali, sozinhos no gazebo, envolvidos pelo perfume das
flores, tendo apenas a lua por testemunha, Linnea deveria estar esperando ser
beijada e, talvez, preparando-se para resistir. No seria previsvel. Iria surpreend-la.
De maneira quase imperceptvel, Talal balanou a cabea. Sua estratgia
estava comeando a parecer um plano de batalha. Nunca antes definira seu modo
de agir com tamanha preciso e de maneira to detalhada com o objetivo de
conquistar uma mulher. De fato, isso jamais fora necessrio. Em geral, elas mesmas
tomavam a iniciativa de se atirarem em seus braos. Todavia, nenhuma daquelas
mulheres havia sido Linnea.
- to sossegado neste gazebo, perto do lago. Eu no fazia idia de que
Nevada seria assim.
- Sua casa, cercada de bosques, tambm me pareceu um lugar cheio de paz
e tranqilidade.
- Mas no como aqui. Malik nunca conheceu aquela casa, porm eu vivia
sobressaltada, temendo que ele descobrisse meu paradeiro apenas para me
atormentar.
- Onde voc o conheceu?
- Numa festa na casa de um amigo, em Manhattan. - Ela suspirou. - Na
poca, eu no era muito boa em enxergar alm das aparncias.
- E agora? - Acabei aprendendo. Voc...
Cedendo necessidade imperiosa de toc-la, Talal abandonou a estratgia
que pretendera adotar, pelo menos temporariamente. Segurando a mo delicada
entre as suas, acariciou-a de leve.
- Quantas vezes mais precisarei dizer que no sou Malik?
- Nenhuma. Porm voc de Kholi.
- Meu casamento tambm fracassou. - Suas prprias palavras
surpreenderam-no. exceo do irmo, nunca tocara nesse assunto com ningum.
Havia algo em Linnea que despertava confidncias.
- Achei que voc no tinha se casado com a prima de Karen.
- E no me casei. Minha esposa era kholi, um casamento acertado entre
possas famlias. De fato, uma prtica comum em meu pas. - A mulher bonita e de
cabelos escuros com quem se casara havia se transformado numa lembrana
apagada. J no conseguia se recordar da sensao de t-la nos braos.
- Vocs se divorciaram?
- Ela morreu, vtima da prpria traio. - A amargura na voz masculina era
ntida.
Num impulso, Linnea apertou-lhe a mo, como que para confort-lo.
- Sei como di ser trado por algum em quem se pensou ser possvel confiar
plenamente.
Talal inspirou fundo. Malik ensinara aquela lio a Linnea. Mas Malik sempre
fora um mestre das farsas, enquanto sua esposa sempre se mostrara submissa,
obedecendo a cada um de seus desejos.
- Graas aos cus, pude ter um filho, Danny. Assim, estou liberado da
necessidade de voltar a me casar um dia.
Imediatamente Linnea retirou a mo.
- Voc est dizendo que se casou apenas para ter um filho?
- Em Kholi, dever de todo homem ter filhos.
- E o que vocs fazem com filhas? Afogam-nas?
- Outra vez voc est falando bobagens. Ns apreciamos nossas filhas.
- Por elas mesmas, ou por qu, um dia, iro gerar filhos homens? - As
palavras, ditas em voz baixa, vibravam de hostilidade.
- Oua, essa discusso no vai nos levar a lugar algum.
Linnea levantou-se. Talal fez o mesmo.
- Malik fez questo de deixar claro como estava furioso por eu no ter lhe
dado um filho. Foi por isso que no me dei conta de que minha filha, minha Yasmin,
estava em perigo. Ele no queria uma filha, mas a levou embora de mim assim
mesmo. Para se vingar.
Vendo-a soluar, dominada pela emoo, Talal tomou-a nos braos e deslizou
as mos pelos cabelos perfumados, murmurando palavras de conforto em rabe,
porque as considerava mais vigorosas em sua lngua. Que canalha Malik havia sido.
E morrera como tal, baleado por um assassino desconhecido.
Na verdade, como o rei dera a entender, no to desconhecido assim.
Segundo alguns rumores, Malik estivera tentando seduzir uma moa muito jovem,
quase uma menina, da famlia Zohir. O pai se encarregara de pr fim ameaa.
- Encontrarei sua Yasmin. Juro que o farei. - Se ela ainda estiver viva, ele
pensou, sabendo tratar-se de uma possibilidade real, embora Linnea jamais o iria
admitir. Melhor manter a esperana de que Malik providenciara a cirurgia necessria.
- Acredito em voc. Sei que no me decepcionar.
Ouvindo a confiana embutida nas palavras de Linnea, Talal soube que
preferia morrer a desapont-la. No era apenas uma questo de honra. Havia muito
mais envolvido. Tanto, que chegava a ser assustador.
Esforando-se para assegur-la, falou:
- Quando eu encontrar sua filha, teremos duas Yasmin em nossas mos. -
Tarde demais, notou haver dito nossas, em vez de suas. Porm, como Linnea
apenas sorriu por entre as lgrimas, concluiu que o engano passara despercebido.
Antes de se dar conta do que acontecia, ela ergueu-se na ponta dos ps e o
beijou de leve no rosto. Mesmo dizendo a si mesmo que se tratava apenas de um
beijo de gratido, Talal no pde se conter. No mesmo instante, aprofundou o beijo,
apertando-a junto ao peito, esforando-se para controlar o desejo. Ela era to macia,
to tentadora...
- Talal - Linnea murmurou, abandonando-se ao beijo.
Precisava t-la, no podia esperar nem mais um instante. Mas ali? No cho
de madeira do gazebo? No, no estava certo. Seria um insulto para Linnea. Alm
de tudo, estaria se aproveitando de seu estado emocional, fragilizado naquele
momento.
Com extrema delicadeza, desvencilhou-se dos braos femininos, que o
enlaavam pelo pescoo. Depois, tomando as mos pequeninas entre as suas,
beijou-as, antes de solt-las. Murmurando algo em rabe, deu-lhe as costas e
deixou-a s.
Linnea limitou-se a observ-lo se afastar, sentindo-se tanto desolada quanto
irritada consigo mesma. Parte de si desejava estar de volta entre os braos fortes,
entregando-se paixo que a consumia, embora a razo lhe dissesse que fora
melhor assim.
Por que no havia sido ela quem tomara a iniciativa de se afastar? Por que
coubera a Talal o papel de manter a cabea fria? Talvez ele no a considerasse sexy
o bastante. Oh, no era possvel, agora estava se acusando de no ser atraente.
Maldito fosse aquele homem. Nunca mais iria toc-lo nem se deixar tocar.
Na manh seguinte, Karen colocou Linnea a par de seus planos para um
churrasco.
- Ser apenas para a famlia - ela explicou. - Achamos melhor voc e Yasmin
no se exporem muito no momento. Jade vir e, surpreendentemente, meu irmo
Steve. Zed telefonou para ele ontem, convencido de que Steve ser capaz de ajudar
a abafar quaisquer rumores a respeito de Yasmin que possam vazar de Washington.
- O que seu irmo faz?
- Trabalha para um rgo do governo que lida com questes relativas
segurana. Steve no gosta de entrar em detalhes sobre o cargo que ocupa. Mas
tenho certeza de que se existe algum com a capacidade de abafar rumores
indesejados, ele.
- Sinto estarmos lhes dando tanto trabalho.
- Bobagem. Yasmin conquistou Danny de imediato, enquanto voc - Karen fez
uma pausa significativa e sorriu para Linnea -, bem, est claro que voc perturbou o
equilbrio de Talal. Num momento meu cunhado estava dizendo a Zed que, em
nenhuma circunstncia, iria lev-la para Kholi. Dali a duas horas informou de que
estava providenciando seu visto de entrada no pas. Isso partindo de um homem que
jamais aceitou ordens de ningum, especialmente de uma mulher. Jade e eu
estamos adorando cada minuto dessa histria toda.
- A verdade que Talal finalmente compreendeu que sou a nica pessoa com
possibilidades reais de identificar minha filha.
- Parte da verdade talvez. Duvido de que Talal tenha plena conscincia do
que est lhe acontecendo. Oua, sei que voc sabe como lidar com a situao,
mas... no posso deixar de me lembrar de minha prima, Erin. Embora ela e Talal
tenham vivido apenas uma aventura passageira, di pensar em como tudo terminou.
Gosto demais de meu cunhado, porm no o deixe mago-la.

Depois do almoo, Danny e Yasmin foram dormir enquanto as mulheres


conversavam sobre os preparativos para o churrasco do dia seguinte.
- Diga-me o que posso fazer para ajud-la - Linnea pediu.
- Jade j organizou tudo. Os homens se encarregaro de trazer os
suprimentos e preparar a carne. Pelo menos o que Zed pretende. Talal nunca teve
de fazer nada semelhante pois, como membro da famlia real de Kholi, eram-lhe
vedadas tarefas desse tipo. No se trata de esnobismo, apenas um estilo de vida
diferente.
No momento em que Linnea ia perguntar por que os gmeos tinham sido
criados separadamente, sem saber da existncia um do outro, Zed e Talal
chegaram.
- Est tudo sob controle - Zed anunciou. - Assim Talal ir levar Linnea para um
passeio de barco, no lago.
- tima idia! - Karen exclamou. - Seria uma pena se Linnea fosse embora
sem conhecer Lake Tahoe.
Antes que Linnea pudesse pensar em algo para dizer, Karen a estava
puxando pelo corredor, na direo do quarto do casal.
- A gua do lago muito fria para que se possa nadar, exceto em locais rasos.
Porm acho que valeria a pena levar um mai, no ? Voc trouxe algum? No?
Ento vou lhe emprestar este aqui. novinho, nunca o usei pois, depois de compr-
lo, achei que a cor no ficava bem em mim. Em voc ficar maravilhoso.
- No tenho muita certeza se devo sair para um passeio, deixando-a s voltas
com os preparativos para o churrasco.
- Viva o momento presente. Foi algo que Zed me ensinou. As oportunidades
nem sempre batem em nossa porta duas vezes.
Linnea no tinha muita certeza se desejava passar mais um momento que
fosse na companhia de Talal, entretanto a idia de velejar a atraa de maneira
incontrolvel.
Os dois se puseram a caminho do lago levando um cesto de piquenique no
bagageiro do carro. A paisagem era deslumbrante, montanhas rochosas eram,
lentamente, tomadas por uma vegetao densa e muito verde. Inspirando fundo,
deliciou-se com o perfume dos pinheiros, entregando-se ao silncio e paz dos
arredores.
Quando, por fim, avistaram o lago, ela no pde conter a admirao diante da
beleza arrebatadora.
- Estou feliz de ter vindo - falou num impulso.
- Eu tambm.
As palavras de Talal lhe soaram ambguas. Estaria ele querendo dizer que se
sentia feliz por estar ali, ou por poder desfrutar de sua companhia? Talvez ambas as
coisas. Mas que importncia tinha? Provavelmente a altitude elevada a estava
deixando eufrica. E se fosse isso? Por que no aproveitar daquela gua to
incrivelmente azul, do sol forte e brilhante e do simples prazer de velejar?
Fancy Lady era um veleiro grande o suficiente para manter duas pessoas
ocupadas at que se afastassem da margem.
- Vamos para Emerald Bay - Talal anunciou, to logo as velas foram infladas
pelo vento.
Linnea apenas sorriu em resposta. Impossvel imaginar que a baa pudesse
ser ainda mais bela do que o prprio lago. J distantes das margens, o nmero de
barcos diminua bastante, fazendo-a sentir-se como se os dois estivessem
inteiramente ss.
Inebriada pela magia do momento, ela pouco falou. Talal tambm,
permaneceu calado.
- uma ilha? - Linnea indagou de repente, apontando para a direita, onde
uma formao rochosa se elevava no meio das guas. - Parece que existe uma
construo em runas.
- Ouvi dizer que era uma casa de ch, agora abandonada. Ningum mora na
ilha. Voc est ficando com fome?
At que ele lhe perguntasse, no havia percebido quo faminta estava.
- Sim. Morrendo de fome.
- Vou lanar ncora antes de comermos. Ser mais seguro assim.
To logo o barco ancorou, em guas mais rasas, e o vento parou de soprar,
Linnea comeou a sentir os efeitos do sol. Como j estava vestindo o mai, tirou a
camiseta e aplicou protetor solar nas reas agora expostas.
- Voc no vai conseguir alcanar suas costas - Talal comentou, tirando-lhe o
frasco das mos e pondo-se a espalhar a loo nos ombros e ao longo da coluna.
Certa de que ele se demoraria na aplicao do protetor solar, Linnea
experimentou uma pontada de frustrao quando a tarefa foi concluda rapidamente.
O toque sensual daquelas mos em sua pele fora breve demais.
Decidida a dar um mergulho antes de comer, tirou o short depressa, sentindo
o olhar interessado de Talal sobre suas pernas.
- A gua est fria - ele a avisou.
- Assim como o oceano Atlntico - Linnea retrucou, descendo pela escadinha
lateral.
"Fria" era um adjetivo inadequado. Glida seria mais acurado para descrever
a temperatura das guas do lago. Um mergulho rpido foi tudo o que ela se
descobriu capaz de suportar. Voltando rapidamente para o convs, enrolou-se numa
toalha e deitou-se, bendizendo o sol que a envolvia como um manto quente e
protetor.
Quando por fim parou de tremer, sentou-se para ver o que Talal estava
fazendo. Ele havia tirado a roupa, ficando apenas de sunga. Alis, a sunga preta era
exgua. O corpo alto e atltico s podia ser descrito como magnfico. Ombros largos,
peito forte, cintura estreita... Com esforo, Linnea obrigou-se a desviar o olhar das
coxas musculosas e, ento, notou uma cicatriz no lado esquerdo do trax.
- Outro resultado do acidente de barco? - perguntou, convencida de que Talal
saberia a que estava se referindo.
Um aceno de cabea foi a nica resposta.
Embora houvesse mesa e cadeiras na cabine, Linnea decidiu que preferia
comer no convs, desfrutando da beleza da paisagem que acercava.
- Trata-se de um piquenique, certo? - indagou alto, estendendo uma toalha no
cho de madeira. - E piqueniques so ao ar livre.
Devagar, Linnea disps os alimentos sobre a toalha xadrez. Sanduches,
frutas, bolinhos recheados de creme de baunilha. Para completar, uma garrafa
trmica com leite achocolatado.
Os dois se sentaram frente a frente, Linnea tentando no perceber como a
sunga preta marcava os contornos do corpo viril. Apesar de morta de fome, mal
saboreava os alimentos, os sentidos completamente embriagados pela seminudez
de Talal. Aquela masculinidade a intoxicava de tal forma, que tudo o que Talal
precisava fazer agora era estender a mo e...
No. No pretendia se tornar a ltima conquista de um homem sem a menor
inteno de fixar razes, um homem que pertencia a uma cultura to diferente da
sua. Sem que pudesse evitar, observou-o servir-se de leite achocolatado, admirando
a graa do movimento banal. Como um animal grande e imponente, ele merecia ser
observado. E temido.
De sbito, Talal ergueu os olhos e a fitou intensamente.
- Quo bela voc , maddamti. - A voz profunda soava baixa e acariciante. -
Era esse o nome de meu barco perdido, Maddanti. Uma beleza de barco, do qual
sinto muita falta. Mas, talvez, eu tenha perdido uma bela lady para encontrar outra.
Linnea obrigou-se a desviar o olhar, numa tentativa ansiosa de escapar ao
encantamento de que era vtima. Irritada com a prpria vulnerabilidade, indagou,
spera:
- Qual nmero voc me deu?
- Nmero?
- Barcos tm registros. Pergunto-me se voc tambm no registra cada uma
de suas novas conquistas com um nmero.
Ele riu.
- Voc me faz parecer um daqueles sheiks antigos, com uma centena de
esposas.
- Os homens kholis podem ter mais de uma esposa, se desejarem?
- Quatro o limite, porm apenas se o homem puder sustent-las igualmente.
Esse costume est desaparecendo. Hoje em dia, nenhum Zohir tem mais de uma
esposa. Eu estou perfeitamente satisfeito sem nenhuma.
No era difcil entend-lo. Afinal, ela tambm no tinha a menor vontade de
voltar a se casar. Ento por que as palavras de Talal a incomodaram?
Mudando de assunto deliberadamente, perguntou:
- Voc conhece Steve, o irmo de Karen? Parece-me que Zed o chamou para
o churrasco.
- Steve a melhor garantia de que ningum ir incomodar Yasmin enquanto
estivermos em Kholi. Ele tem contatos em todos os escales de Washington.
Prometo-lhe que Yasmin ficar em segurana at nosso regresso. Voc vai gostar
dele. Como ns dois, Steve tambm sobreviveu a um mau casamento.
- Zed e Karen so afortunados.
- Sim. Karen uma mulher incomum, uma das poucas em quem eu confiaria
em qualquer circunstncia. - Subitamente, ele percorreu cada centmetro de seu
corpo com o olhar e elogiou: - Esse mai fica muito bem em voc.
Para seu pesar, Linnea descobriu-se corando. O que a inquietava era que,
alm do embarao, sentia-se de certa forma irritada.
- J no est na hora de voltarmos? - perguntou depressa, abaixando a
cabea na esperana de que seu rubor passasse despercebido.
Segurando-a de leve pelos ombros, Talal a puxou para junto de si.
- Acho encantador que minha admirao a tenha feito enrubescer. Creia-me,
voc a mulher mais desejvel que conheci.
- No! - Linnea murmurou levantando-se, quando os lbios de ambos quase
se tocavam. Afinal compreendera o que a estivera incomodando: a foto que Karen
lhe mostrara de um barco, onde Talal estava abraado a uma ruiva bonita. A me de
Danny. - No que me diz respeito, um barco serve para velejar, no para servir de
cenrio seduo de mulheres bonitas.

CAPTULO VII

**Linnea e Talal chegaram fazenda antes do pr-do-sol. O trajeto de volta


fora feito sem que trocassem trocassem uma palavra, o silncio entre os dois
mascarado pela msica dos vrios CD's. Ela focalizara toda a ateno no cenrio
majestoso e na beleza das msicas. Pelo menos tentara.
- Obrigada por me levar para velejar e por me mostrar Emerald Bay - Linnea
falou ao estacionarem o carro, decidindo romper a barreira silenciosa entre os dois. -
O lago e a baa so espetaculares, e voc um capito de primeira linha.
- O capito sempre to capaz quanto seu primeiro imediato. Formamos um
bom time.
Ela sorriu, aliviada por haverem retomado o relacionamento costumeiro, sem
grandes tenses aparentes. Se iriam agir como aliados, melhor se comportarem de
maneira civilizada um com o outro.
Embora a pick-up de Zed estivesse estacionada perto do celeiro, no havia
ningum em casa. Um bilhete, sobre a mesa da cozinha, explicava o motivo:
"Samos todos para comer pizza. Estaremos de volta s oito, no mais tardar."
Evidentemente haviam ido no carro de Karen, Linnea pensou lanando um
olhar rpido para o relgio. Seis horas. Por pouco no os tinham encontrado em
casa.
- O que minha lady gostaria de fazer? Comer algo aqui mesmo ou sair para
jantar?
- De fato, depois daquele piquenique, no estou com muita fome. Que tal um
lanche?
- tima escolha. Torradas, queijo, uvas e vinho. Podemos tomar nosso lanche
no salo de jogos, desfrutando do ar-condicionado.
- Depois que eu tomar banho. Arrumarei o lanche. Voc carrega a bandeja.
- Parece-me justo.

Depois de banhar-se, Linnea escolheu um vestido azul-claro de alcinhas e


sandlias. Entrando na cozinha, deparou-se com Talal j de banho tomado e usando
apenas uma bermuda cqui, absorto na escolha do vinho. Com dificuldade, tentou
no se mostrar fascinada pela viso da pele morena.
- Acho que voc ter que escolher o vinho. No meu pas, no costumo tomar
nenhum tipo de bebida alcolica, portanto minha experincia limitada.
- Mas voc bebe aqui.
- Procuro adotar os costumes do pas em que me encontro tanto quanto
possvel. Sendo um diplomata no oficial do governo de meu tio-av, acho melhor
no chamar muita ateno sobre nossas diferenas culturais. Alm do mais, aprendi
a gostar de cerveja em Princeton.
Os cabelos dele, ainda midos do banho, davam-lhe uma aparncia quase de
menino, o que a atraa enormemente. Entretanto, o resto no tinha nada de garoto,
mas de adulto. Um adulto msculo e sexy.
Linnea escolheu um vinho branco para acompanhar os queijos e torradas. No
caminho para o salo de jogos, notou que a porta do quarto de Talal estava aberta.
No tinha a inteno de colocar os ps ali dentro por nada deste mundo.
Decidindo evitar qualquer clima remotamente romntico, sentou-se numa
cadeira, enquanto Talal acomodava-se no sof.
- Estou intrigada pelo fato de voc ter sido criado em Kholi e Zed, em Nevada
- ela falou, determinada a direcionar a conversa para se manter a salvo de possveis
investidas perigosas. - Karen disse que era uma histria complicada e que preferiria
que voc mesmo me contasse.
Ele parou um instante de servir o vinho e fitou-a.
- As circunstncias nos separaram quando tnhamos trs anos de idade,
pequenos demais para lembrar ou compreender. Mas como fui eu aquele deixado
para trs, nunca me esqueci da existncia de minha outra metade, chamada Zeid.
Meu irmo, porm, no sabia que era gmeo at pouco tempo atrs.
Linnea bebericou o vinho, aguardando. Como o silncio permanecesse,
insistiu.
- Por que vocs foram separados?
- Nosso pai, kholi, estava morto. Nossa me, americana, grvida, desejava
voltar para os Estados Unidos, ansiosa para ter o filho que esperava, Jade, ao lado
dos prprios pais, na Califrnia. Nossos avs, em Kholi, recusaram-se a permitir que
partisse levando-nos com ela. Minha me conseguiu fugir, porm foi capaz de trazer
apenas um dos filhos consigo, Zeid.
- Ento Jade nasceu neste pas, enquanto voc e seu irmo nasceram em
Kholi?
- No. Meu irmo e eu nascemos na Califrnia, prematuros, e levados para
Kholi ainda bebs. Depois de fugir de Kholi, temendo ser perseguida e perder a
guarda de Zeid, minha me implorou aos prprios pais que o adotassem e ao beb
por nascer. Assim, Zeid e Jade se mudaram para Nevada com a me e os avs, j
usando o sobrenome Adams.
- Seus avs kholis saram em busca de Zeid? - ela indagou, fascinada pela
histria.
- Minha av diz que no. Aparentemente, eles tambm tinham medo de que
minha me tentasse me reaver por meios legais, uma vez que sou cidado
americano. Pediram ajuda a meu tio-av, que providenciou uma certido de
nascimento, provando que eu havia nascido em Kholi. Cresci acreditando ser um
cidado kholi.
Somente quando Zeid foi acusado de ser o pai de Danny e comeou a
procurar o verdadeiro pai da criana, que ns dois nos encontramos. Ento meu
av j havia morrido e ambos os Adams tambm. Com a ajuda relutante de minha
av, consegui montar o quebra-cabea e conhecer a verdade.
- Que histria! E que grandes perdas vocs todos sofreram.
- Mas agora estamos juntos. Minha av Noorah mal pode esperar que eu leve
Danny a Kholi para conhec-la e, embora no admita, sei que est ansiosa para ver
Zeid e Jade. Voc dever ficar com ela.
- Com sua av? - Linnea perguntou atnita.
- No seria apropriado voc se hospedar em minha casa pois, no momento,
no tenho acomodaes adequadas para receber uma mulher. Alm do mais, vov
Noorah lhe far companhia. Ela compreende ingls muito bem, apesar de no falar
com fluncia.
- Por que irei precisar de companhia? Onde voc estar?
- No posso lev-la comigo para todos os lugares de Kholi, uma vez que no
temos parentesco. Meu tio-av bastante liberal nesse aspecto porm, ultimamente,
por razes polticas, tem procurado no atiar os nimos da muttawa, a polcia
religiosa. Portanto teremos de obedecer a certas proibies.
- Voc est querendo dizer que serei forada a me cobrir com um vu preto
sempre que sair rua?
- Provavelmente no. Apenas roupas modestas. Contudo, no seria sensato
perambular sozinha pela cidade porque mulheres desacompanhadas, mesmo
estrangeiras, costumam ser visadas pela polcia religiosa. Se minha av sair com
voc no haver problema. Qualquer parente dela, do sexo masculino, poder servir
de acompanhante para vocs duas. Talvez eu v estar muito ocupado para ter
tempo de acompanh-las.
- Parece-me divertido - ela resmungou.
- Voc insistiu em viajar comigo. Quando em Roma, faa como os romanos.
Em silncio, os dois terminaram de comer e depois saram para um passeio
perto do lago. O sol estava se pondo atrs das montanhas rochosas, os ltimos
raios de luz se derramando sobre os arredores criando um efeito de rara beleza.
Notando que Talal fitava o cu, Linnea experimentou uma pontada de decepo.
Imaginara que o cenrio romntico o levaria a beij-la, pois desde que o rejeitara no
barco, os dois no haviam se tocado. Mas talvez fosse melhor assim.
- Espera-se que sejamos capazes de ver o novo cometa esse ms. Quando
ficar um pouquinho mais escuro, tentarei enxerg-lo com o telescpio de meu irmo.
Acho que as chances de avist-lo seriam maiores se fssemos at o limite sul da
fazenda, onde no h nenhum tipo de iluminao artificial.
- Ento voc se interessa por astronomia.
- Um de nossos grandes poetas rabes era astrnomo. Omar Khayymm.
Lembra-se de quando ele menciona a passagem pelo Stimo Portal para sentar-se
no Trono de Saturno?
- Creio que meu conhecimento de Omar comea e termina com essa estrofe
famosa.
- Na mitologia, Saturno era o Senhor do Stimo Cu.
- J ouvi essa expresso, porm no ligada astronomia.
- O cometa, supostamente, passar por essa regio. Devemos procurar v-
lo?
Linnea sabia que Talal estava se referindo ao cometa, todavia sua mente
traioeira a fazia imaginar como seria juntar-se a ele na busca do stimo cu.
Imaginava-se numa tenda armada no deserto, vestindo apenas vus transparentes,
deitada sobre almofadas, Talal de p sua frente, tirando o robe, pronto para...
Qual era o problema com ela, meu Deus? J decidira que no queria fazer
amor com Talal. Assim, por que insistia em imaginar cenas erticas, tiradas de filmes
antigos? Devia ser o vinho.
- Iremos na caminhonete. O telescpio no cabe no meu carro.
- Tudo bem - ela respondeu distrada, concentrando-se em banir as idias de
stimo cu da mente de uma vez por todas.
Minutos depois, os dois se afastavam da casa-grande, o telescpio
cuidadosamente colocado na carroceria da caminhonete, envolvido num cobertor
para proteg-lo dos solavancos. Por algum motivo, agradava-a que Talal se
interessasse por astronomia. E por poesia tambm. Pelo menos poesia rabe.
Lembrava-se de olhar por um pequeno telescpio, quando adolescente.
Talvez ainda fosse capaz de localizar Vnus, talvez Marte. Mas seus conhecimentos
terminavam a.
- Sei pouco sobre astronomia - ela falou, rompendo o silncio.
- Quando eu era criana, costumava me deitar sobre um cobertor, ao luar, e
olhar para o firmamento, segurando uma bola vermelha que pertencera a Zeid,
imaginando se minha outra metade havia subido aos cus. Mesmo naquela poca
eu sabia que era melhor no mencionar o nome dele.
Num impulso, Linnea cobriu a mo forte com a sua por um breve instante.
- Ouvi dizer que gmeos idnticos partilham uma ligao especial.
- Nunca consegui descobri-lo no cu, mesmo depois de adquirir meu primeiro
telescpio. medida em que crescia, minha fascinao foi transferida para as
estrelas e planetas. Agora tenho as estrelas e Zeid tambm. - Ele a brindou com um
sorriso, quase imperceptvel na escurido que os cercava. - Primeiro velejar, depois
poesia, agora astronomia. H alguma coisa em voc que me faz revelar todos os
meus segredos.
- Estou certa de que voc ainda tem alguns guardados, num lugar inacessvel
- ela retrucou num tom leve.
- Espero que sim. - A voz de Talal tambm soou alegre e despreocupada. -
Contudo, seria justo se, em troca, voc me contasse um de seus segredos.
Imagens de Glinda, a Feiticeira Boa de Oz veio-lhe mente. Sem que
pudesse conter-se, revelou:
- Quando eu era pequenininha, mais do que qualquer coisa, desejava ser uma
bela princesa de cabelos dourados. Porm depois de minha melhor amiga rir de
mim, apontando para meus cabelos escuros e excessiva magreza, nunca tive
coragem de tentar realizar meu sonho, nem mesmo quando me fantasiava para as
festas de Halloween.
Por um longo instante Talal no disse nada, fazendo-a sentir-se uma tola por
haver revelado um segredo banal e infantil. Ento, escutou-o dizer:
- Os desejos tm uma maneira estranha de serem realizados, embora de
forma to disfarada que no percebemos.
Talal estacionou a caminhonete e apagou os frois.
- Chegamos ao lugar perfeito. No saia at que seus olhos se ajustem
escurido.
Ele retirou o telescpio da carroceria e o colocou no cho cuidadosamente,
verificando se seria necessrio utilizar o cobertor para firmar as pernas sobre o solo.
Enquanto o observava ajustar a lente, Linnea desdobrou o cobertor e sentou-
se no cho, apreciando o frescor da noite.
- Ah! - Talal exclamou. - Venha ver, Linnea.
Obedientemente, ela levantou-se e seguiu as instrues dadas at que, por
fim, conseguiu focalizar imagens vagas, porm magnficas.
- Voc est olhando para o cometa - ele explicou. - Ainda no est perto o
bastante para ser mais distinto.
Apesar da inexatido da imagem, Linnea sentiu-se emocionada. Um cometa.
Estava olhando um cometa, algo que nunca vira antes.
Depois, Talal mostrou-lhe Orion e outras constelaes. Quando j haviam
vasculhado os cus, Linnea tornou a sentar-se no cobertor. Dali a instantes, Talal
deitava-se ao seu lado, os olhos fixos no firmamento.
- O que voc espera encontrar l em cima, agora que j se reuniu ao seu
irmo?
- Talvez eu espere que algo me encontre - ele respondeu ambguo. - Diga-me
o que voc v neste cu de Nevada.
Linnea ergueu o pescoo, contudo o desconforto era tal que acabou se
deitando tambm. Sobre sua cabea, as estrelas brilhavam com uma luz especial. A
lua estava mais alta agora. No foi difcil localizar Orion. De sbito, uma estrela
cadente cortou o firmamento.
- Olhe! - gritou entusiasmada. - Minha tia sempre disse que se fizermos um
pedido ao vermos uma estrela cadente, seremos atendidos.
- Se isso for verdade, ento melhor ter cuidado com seus desejos. Voc
pode acabar se transformando numa princesa de cabelos dourados.
Ela riu.
- Dificilmente. E quanto a voc?
- Aquela foi a sua estrela. Voc a viu primeiro, portanto meu desejo ter de
esperar.
- Sabe, se a gente olhar por muito tempo, tm-se a impresso de que as
estrelas iro cair sobre ns ou, talvez, de que estamos sendo arrastados para as
estrelas.
Talal apoiou-se num dos cotovelos e fitou-a.
- Subindo para o Stimo Cu de Omar, talvez?
A proximidade dele a inebriava, bloqueando a percepo de tudo ao redor. O
perfume viril intoxicava seus sentidos, fazendo-a arder de desejo. Sensato, ou no,
ansiava toc-lo. Ser tocada.
Devagar, Talal inclinou-se sobre ela sem, entretanto, ocupar todo o espao
que os separava, dando-lhe chance de decidir o que viria depois. Com o corao
aos pulos, Linnea estendeu a mo e tocou os lbios sensuais com a ponta dos
dedos. Ento o enlaou pelo pescoo e o puxou para junto de si, at que as bocas
de ambos se encontraram.
O desejo que sentia por aquele homem a estivera atormentando durante todo
o dia. Na verdade, desde o momento em que o havia visto pela primeira vez. Tentara
resistir o melhor possvel.
Por qu? Agora j no encontrava uma nica razo para negar-se a
experimentar o prazer que sabia poder encontrar naqueles braos fortes. Talal era o
homem que desejava e estava ali, ao seu alcance.
Lutando contra o impulso de apressar os acontecimentos, Talal aguardara que
Linnea tomasse a iniciativa, que lhe mostrasse querer ser beijada.
Havia planejado seduzi-la no barco, porm acabara adiando seu intento
depois de ouvir o comentrio sarcstico sobre nmeros. Nessa noite, imaginara que
apenas trocariam, quando muito, um beijo. Ento ela deitara-se sobre o cobertor e o
beijara. As coisas estavam acontecendo sem planejamento portanto, eram muito
mais preciosas.
Se Linnea pretendia faz-lo parar, precisava dizer logo, pois estava chegando
quele ponto do qual era impossvel retornar. Ansiava tocar a pele nua, ansiava
possu-la, descobrir o encanto escondido na maciez mida e pulsante de sua
intimidade.
Fitando-a intensamente, Talal afastou-se o suficiente para livr-la do vestido
de alcinhas e da calcinha rendada. Depois, despiu-se tambm, entregando-se ao
prazer de ser tocado.
Perdendo toda noo de tempo e espao, acariciou cada centmetro da pele
aveludada, murmurando palavras em rabe, confessando que a considerava a
mulher mais bela, mais atraente, mais desejvel que jamais encontrara.
Linnea murmurava seu nome, suplicante. Mas no para que ele
interrompesse o que acontecia entre os dois e sim para que se tornassem uma s
carne.
Ao acarici-la intimamente, Talal confirmou o que j sabia, que a paixo
feminina se igualava sua prpria. Estava escrito nas estrelas que aconteceria
assim, que possuiriam um ao outro sob o cu de Nevada.
Apesar da ansiedade, obrigou-se a penetr-la devagar, saboreando cada
momento da posse, desfrutando da delcia de t-la entre os braos, prisioneira da
mesma paixo que o consumia. Como num sonho, ouviu-a gritar e estremecer
violentamente, alcanando o auge do prazer.
Somente ento, permitiu-se buscar a satisfao pessoal, unindo-se a Linnea
na jornada em busca do Trono de Saturno, o paraso perfeito, cuja rota estava
traada no corpo um do outro.
Depois, Talal surpreendeu-se ao se descobrir relutante em afastar-se. Mesmo
o desejo estando temporariamente aplacado, queria continuar abraando-a,
acariciando a pele perfumada. Como permitira que essa mulher tivesse tanto poder
sobre ele?
Seu casamento desastroso lhe ensinara a no percorrer aquele caminho
outra vez. Assim no tinha a menor inteno de arranjar outra esposa. Nenhuma
mulher era confivel, todas tinham capacidade de trair. Porm a convico de que
isso fosse verdade no o impelia a afastar-se de Linnea. Seus braos ainda a
seguravam, as curvas suaves fazendo-o experimentar uma nova pontada de desejo.
Linnea dizia a si mesma que deveria afastar-se de Talal, todavia o calor
daquele corpo nu a aprisionava. Quo maravilhoso era ficar assim, sem a urgncia
do desejo, simplesmente entregando-se sensao deliciosa de ter as costas
acariciadas, num gesto silencioso de ternura. No que pretendesse permitir que
essa noite se transformasse em algo permanente. A ltima coisa que planejava no
mundo era envolver-se seriamente com um outro homem natural de Kholi.
Pelo visto, no precisava se preocupar com a possibilidade de haver uma
outra noite de amor, pelo menos no enquanto estivesse hospedada na casa da av
de Talal. E depois de Kholi... Linnea suspirou. To logo encontrassem sua
verdadeira filha, provavelmente os dois nunca mais tornariam a se ver.
A idia de ir para Kholi a assustava, porm, no lhe faltava determinao.
Embora odiasse deixar Yasmin para trs, sabia que enquanto a menina
permanecesse em Nevada, na companhia de Zed e Karen, estaria em segurana.
Afinal, Zed pertencia famlia real, agora no poder. Qualquer tentativa de levar
Yasmin para Kholi seria proibida por Zed. Para completar , Steve tinha conexes
com os todo-poderosos de Washington e evitaria o incio de um incidente
diplomtico, de repercusses inimaginveis.
Dessa forma, no precisava se preocupar com Yasmin. Ou consigo mesma,
pois estaria sob a proteo de Talal em Kholi. A idia de necessitar da proteo dele
a perturbava. Passara tantos anos sozinha, cuidando de si mesma, que se
acreditava capaz de sair-se bem em qualquer lugar, mesmo em Kholi, se tivesse
cuidado em obedecer s leis e costumes locais. O que pretendia fazer. Seu objetivo
resumia-se a encontrar a filha que Malik havia seqestrado e descobrir por que
haviam feito uma outra criana passar por Yasmin Khaldun. Para conseguir isso,
estava disposta a se submeter a tudo, at mesmo usar o vu negro. At mesmo a se
hospedar na casa da av de Talal que, com certeza, no iria aprov-la.
A av dele j perdera um neto, porque o filho casara-se com uma americana.
Portanto, seria normal se a considerasse uma ameaa. Temeria ver o neto casando-
se com uma estrangeira tambm? Claro que nada disso iria acontecer, pois no
aceitaria se unir a Talal ainda que ele a pedisse em casamento. Portanto, a av no
tinha nenhuma razo para estar apreensiva.
No havia motivos para ter medo. Mesmo assim, Linnea estremeceu ao se
permitir pensar no que, de fato, a angustiava. Sua filha verdadeira estaria viva?
Deveria estar. Precisava estar!
- Frio? - Talal murmurou, apertando-a com fora junto ao peito.
Ela comeou a dizer "no", mas lbios firmes silenciaram a palavra em sua
boca. Antes de saber o que estava acontecendo, Linnea perdeu-se num
emaranhado de sensaes alucinantes, os temores momentaneamente esquecidos.
A segunda viagem de ambos ao Stimo Cu de Omar foi lenta, a urgncia
inicial substituda pela explorao sensual do corpo um do outro, as carcias
erticas, demoradas e ntimas, despertando novos prazeres.
Se no houvesse nenhum futuro para os dois, ela ainda teria as lembranas
gloriosas desse momento.
CAPTULO VIII

Quando Talal e Linnea retornaram casa-grande, uma sonolenta Yasmin se


aconchegou no colo de Linnea.
- Ya, mama, pizza boa. Histria - a menina pediu, depois de ser banhada e
colocada na cama.
Embora surpresa com a rapidez com que a criana aprendia ingls, Linnea
sabia que o vocabulrio continuava restrito. Assim, deveria escolher uma histria
simples, sem grandes reviravoltas e com poucos personagens.
- Porquinhos - Yasmin falou. - Histria dos porquinhos.
- Voc uma garotinha inteligente. - Linnea abraou-a com fora. - E minha,
minha filha querida.
- Mama, minha.
As palavras de Yasmin, sadas do fundo do corao, a emocionaram muito.
Segurando as lgrimas, iniciou a histria.
- Era uma vez, trs porquinhos... - Antes de chegar ao meio da narrativa, a
menina j havia adormecido.
Ao voltar para a sala de estar, Zed e Talal no se encontravam.
- Eles foram ver o cometa - Karen explicou, estirada no sof. - No incrvel
que ambos se interessem tanto por astronomia?
- E por barcos tambm.
- No incio, julguei que os dois no fossem muito parecidos, exceto
fisicamente. Mas quanto mais conheo Talal, mais descubro semelhanas em
relao a Zed.
- A imagem de Talal, sem dvida, melhora medida que o conhecemos -
Linnea murmurou, um ar sonhador no rosto.
- Se esse sorriso secreto significa o que estou pensando, tenha cuidado. Falo
por experincia prpria. Experincia com Zed. Aqueles gmeos parecem exercer
uma atrao fatal sobre as mulheres. Seja cautelosa.
- Voc e Zed me parecem muito felizes juntos.
- E somos. Agora. - Karen sorriu. - Quando nos encontramos, eu o insultei,
convencida de que estava com a razo. Apaixonei-me a despeito de mim mesma.
Portanto, fique atenta.
- Ele gosta de Omar Khayym - Linnea falou num impulso, precisando abrir-se
um pouco, mas temendo partilhar seus temores e incertezas.
- Poesia, j? Estou vendo que meu aviso chegou muito tarde.
- Omar era um astrnomo rabe - ela protestou. - Talal me contou enquanto
olhvamos o cometa. Asseguro-lhe que no pretendo perder a cabea.
- Tampouco eu pretendia. Veja o que aconteceu.
- De qualquer maneira, Talal e eu no nos veremos mais depois de
encontrarmos minha filha e eu a trouxer para casa. Aparentemente, quase no nos
veremos em Kholi tambm, pois vou ficar hospedada com a av dele. Eu esperava
participar na busca de minha filha, contudo tenho a impresso de que Talal est
tentando me desencorajar. De certa forma, compreendo. Afinal, em Kholi, as
mulheres no tm permisso para freqentar muitos lugares. S no quero que ele
pense que passarei os dias inteiros tomando ch na casa da av, sem mover uma
palha.
- Eles bebem muito ch? - Karen indagou curiosa.
- Sim, ch e caf. Em geral, bem adoados. Meu ex-marido me ensinou ser
uma ofensa recusar quaisquer bebidas oferecidas pelos anfitries em Kholi. Tambm
contou-me que, quase sempre, as mulheres so mantidas em aposentos separados
dos homens, mesmo em ocasies festivas.
- Voc no parece gostar muito de Kholi.
- Parte disso vem do fato de meu ex-marido e eu no termos nos dado muito
bem, desde o incio do casamento. Contudo, pelo que sei, Kholi um pas difcil
para uma mulher americana se adaptar. Nunca voltaria a me casar com um kholi.
- Voc fala como Talal. Ele jurou nunca mais tornar a se casar. Nem com uma
mulher kholi, nem com qualquer outra.
Linnea pretendia perguntar o que acontecera com a esposa de Talal, quando
o ouviu chegar. Momentos depois, os gmeos entravam no salo de jogos.
- Yasmin est dormindo? - ele indagou, o olhar intenso fazendo-a estremecer.
- Sim. No cheguei nem metade da histria dos trs porquinhos antes que a
pobrezinha adormecesse. Estava exausta.
- um bom sinal que ela j esteja confiante o bastante em si e nos outros,
para no precisar de minha presena o tempo inteiro.
- Eu tambm estou ficando com sono.
- Velejar uma atividade muito cansativa. - Zed comentou, jogando-se no
sof ao lado da esposa e abraando-a carinhosamente.
Talal estendeu a mo para ajudar Linnea a se levantar, fitando-a de maneira a
dar a entender que conhecia a verdadeira razo daquele cansao. Desejando toc-
lo, ainda que superficialmente, ela aceitou o oferecimento, mal percebendo o olhar
significativo trocado entre Zed e Karen.
- Vou acompanh-la at seu quarto.
Como se o caminho at l fosse repleto de perigos, Linnea pensou, sorrindo,
sabendo que o nico perigo era o prprio Talal.
Ele beijou-a de leve na mo ao se despedir, murmurando algumas palavras
em rabe. Maddamti era a nica coisa compreensvel. Minha lady.
To logo deitou-se, adormeceu...
Estava caminhando em uma plancie, perto de um riacho de guas
turbulentas. Para atravess-lo, precisava cruzar uma ponte de madeira, muito
precria. Do outro lado, dando-lhe as costas, Talal entretinha-se com um telescpio.
Embora fosse imperativo chamar-lhe a ateno, seria perigoso gritar. Assim,
restava-lhe atravessar a ponte.
Apesar de querer correr, seus passos eram lentos, a apreenso dominando-
lhe a alma. No devia ficar sozinha, seu lugar era junto de Talal. De repente, uma
figura disforme surgiu de sob a ponte. Como qualquer coisa ousava impedi-la de se
aproximar de Talal?
Porm no se tratava de um monstro, mas de um homem. Um homem a
quem conhecia muito bem e que esperara nunca tornar a ver: Malik.
- Voc est morto - gritou. - No pode me impedir.
Ele riu, o som se transformando numa gargalhada histrica e ameaadora.
- Onde est ela ? O que voc fez com minha filha?
- Ela minha. Apenas minha. Minha!
Linnea acordou de repente, o corpo banhado de suor. Um rudo estranho,
vindo do corredor, a fez levantar-se, vestir o robe e abrir a porta do quarto. Um
desconhecido a fitou, sorrindo.
- Sou Steve. Desculpe-me t-la assustado. que estava tentando encontrar
meu quarto. No tinha inteno de acordar ningum.
Tomada pelo alvio, Linnea fez sinal para que ele a seguisse at a cozinha,
onde poderiam conversar sem perturbar os outros.
- Voc deve ser Linnea. - O aperto de mo, rpido e firme, revelava simpatia. -
Cheguei antes do esperado e como sabia onde a chave reserva fica escondida,
acabei entrando.
- Karen lhe reservou um dos quartos da edcula. Talal tambm est dormindo
l.
- Obrigado pela informao. Voc se importaria de conversar alguns
instantes?
Perguntando-se o que Steve poderia querer saber, Linnea sentou-se.
- Creio que no uma boa idia voc ir para Kholi agora - ele falou sem
rodeios.
- Por que no? - indagou um tanto seca.
- O pas est passando por uma de suas crises peridicas. Assim,
concedido certo poder aos extremistas religiosos, os ulema, para que possam
passar a impresso de estar no comando. Na realidade, so os Zohir quem detm o
poder, porm acham politicamente vantajoso no contrariar, por completo, os
extremistas.
- O que isso tem a ver comigo? - Quando os ulema ganham poder, a polcia
religiosa, a muttawa age com mais severidade. Voc no tem noo do que lidar
com a polcia religiosa.
- Creio que o fato de eu estar acompanhada de um Zohir me garantir
proteo suficiente. Tambm estarei hospedada na casa da av de Talal.
- Correto. Contudo voc continuar sendo americana. Normalmente sua
cidadania serviria para lhe conferir alguma imunidade, porm eu no contaria com
isso na presente situao. O sensato ficar em casa.
- No posso. Sou a nica capaz de identificar minha verdadeira filha.
- Voc j tem a filha que Talal lhe trouxe - Steve retrucou muito srio. -
Contente-se com ela. A busca pela filha de Malik Khaldun pode reacender velhas
rivalidades e as conseqncias so imprevisveis.
- A menina minha filha tambm! - Com esforo, Linnea conseguiu no gritar.
- Amo a pequena Yasmin e nunca abrirei mo dela. Todavia minha filha legtima est
em algum lugar de Kholi. No descansarei at encontr-la, at segur-la em meus
braos outra vez.
Steve limitou-se abalanar a cabea. Um pensamento sbito ocorreu a
Linnea.
- Voc tem filhos? - indagou.
- No.
O ressentimento que experimentara por Steve, devido aos conselhos
recebidos, desvaneceu-se. Como um homem que nunca tivera filhos podia entender
seus anseios?
- Aprecio seu empenho em proteger Yasmin - falou, mudando de assunto. -
Enquanto eu estiver fora, ser bom saber que ela ficar a salvo, protegida da
imprensa. Portanto, obrigada.
Ele lhe sorriu.
- Em outras palavras, cale-se Steve, e v para a cama.
- Mais ou menos - Linnea admitiu, a tenso de momentos atrs
desaparecendo.
- Posso ver que voc ser capaz de manter Talal na linha. Ser bom para ele,
em mais de um sentido. Mas seja muito, muito cuidadosa em Kholi.
- Eu serei. - Ento nos veremos amanh de manh. Boa noite. Fi aman Allah.
Linnea levantou-se devagar, o significado das palavras em rabe lentamente
penetrando sua mente. V com Deus, fora o que Steve dissera. Enquanto voltava
para o quarto, ela se perguntava at onde iam os conhecimentos do irmo de Karen
sobre aquele idioma to difcil. Seria melhor estudar um pouco de vocabulrio e
gramtica, esforando-se para memorizar palavras chaves antes de chegar a Kholi.
J deitada na cama, Linnea pronunciou o nome dele baixinho, revivendo o
intenso prazer de estar entre os braos fortes. A simples lembrana dos beijos
trocados entre os dois a deixava inteiramente arrepiada. Apesar do cansao, custou
a adormecer, o corpo tenso por causa do desejo insatisfeito.

No dia seguinte, Linnea no teve nenhuma oportunidade de estar a ss com


Talal, nem mesmo por um breve instante. Em vez de ajudar diretamente nos
preparativos para o churrasco, coube-lhe a tarefa de pajear Danny e Yasmin. No
era fcil correr atrs das duas crianas, incapazes de parar quietas num lugar por
mais de um minuto. Ao chegar, Jade se incumbiu de Erin, deixando Karen livre para
coordenar os afazeres. Aos homens coube a funo de preparar a comida.
Sempre que passava pelo ptio, seguindo as crianas em suas idas e vindas,
Linnea mantinha os olhos fixos em Talal. Embora no ficasse toa, observando Zed
e Steve trabalharem, ele realmente precisava que lhe dissessem o que fazer. Com
certeza Talal nunca, em toda sua vida, preparara uma refeio para si mesmo, muito
menos para terceiros. Sempre se esquecia de que ele havia sido criado como um
prncipe porque pertencia realeza.
Talal usava bermuda e uma camiseta que o irmo lhe dera de presente,
parecendo agora to americano quanto Zed e Steve.
Steve era um pouco mais alto do que os gmeos, os cabelos alourados.
Tratava-se de um homem atraente porm perto de Talal, simplesmente sumia.
Mesmo Zed no possua aquela imponncia natural, aquele ar de comando to
evidente em Talal.
Que pensamentos eram esses que passavam pela cabea de uma mulher
que sabia estar chegando ao fim de um relacionamento que mal comeara? Um
relacionamento que desejava no fosse permanente?
Desconcertada, notou que Jade se aproximara, sem que se desse conta, e
que estivera falando alguma coisa sobre violes.
- Desculpe-me, no escutei o que voc disse.
- Eu disse que gostaria de ter persuadido Wyatt a vir comigo para que
pudssemos fazer um dueto de violes mais tarde. Mas ele tmido com estranhos.
Ou talvez desconfiado seja uma palavra melhor.
Linnea precisou se esforar para lembrar-se de quem seria Wyatt. Oh, sim, o
menino da tribo paiute de quem Jade cuidava como se fosse a irm mais velha.
- Voc reparou que Yasmin est comeando a me chamar de tia, da maneira
como Danny faz? Ela aprende rpido.
Feliz com as palavras sobre Yasmin, Linnea sorriu.
- O que voc acha de Steve? - indagou.
- uma boa pessoa, apesar de querer controlar tudo. Tenho minhas suspeitas
de que sua ex-esposa partiu por causa disso. Embora Karen acredite que os motivos
tinham sido outros. Se voc est preocupada quanto capacidade dele de manter
Yasmin em segurana, fique tranqila. Steve pode lidar com qualquer tipo de
problema inesperado vindo de Washington. Zed e Karen o ajudaro e eu tambm. -
Jade fez uma breve pausa antes de continuar. - Ouvi dizer que voc ficar
hospedada na casa de vov Zohir. Preste ateno e anote tudo, pois iremos querer
saber todos os detalhes quando voc voltar.
Quando voltasse de Kholi viria para Nevada, claro, buscar Yasmin. Somente
ento Linnea se deu conta de que no planejara quase nada alm daquele ponto,
presumindo que as trs, as duas Yasmin e ela, iriam viver no estado de Nova York.
Agora se perguntava se era isso mesmo o que desejava fazer. De alguma maneira
s se sentia capaz de pensar na viagem a Kholi e no resgate de sua filha.
Danny puxou a mo de Linnea.
- Yasmin quer ver os gatinhos.
- Gatinhos - Yasmin repetiu. - Ver gatinhos.
Uma vez que as crianas no tinham permisso para ir ao celeiro sozinhas,
Linnea tomou-as pela mo, disposta a lev-las. Antes de chegar ao seu destino,
Talal os alcanou.
- Os gatinhos? - ele perguntou, sorrindo.
Ela concordou com um aceno, feliz que Talal houvesse prestado ateno aos
seus movimentos e ainda procurado uma oportunidade de estar ao seu lado, longe
dos outros adultos.
No celeiro, enquanto as crianas se entretinham com os animais, ele puxou-a
para um canto.
- Steve acha que voc no deveria se arriscar, viajando para Kholi.
- Foi o que ele me disse - Linnea respondeu, desapontada pela conversa no
ter tomado um rumo mais ntimo.
- As colocaes dele so vlidas e...
- necessrio mais do que uma ameaa de estar s voltas com a polcia
religiosa para me impedir de ir. J lhe disse que estou disposta a me cobrir dos ps
cabea com o vu negro, a obedecer a todas as leis. Que mais algum pode
pedir?
Apesar de saber que Linnea agia por instinto, como uma me leoa pronta
para defender os filhotes, Talal desejou, por mais de uma razo, nunca haver
concordado em lev-la para Kholi. Steve diagnosticara a situao atual de seu pas
com absoluta preciso. No realmente perigosa, mas delicada. A polcia religiosa
estava atenta aos movimentos dos estrangeiros. Todavia, isso no o preocupava
tanto quanto sua obsesso por Linnea.
- Por que voc no sincero e diz, s claras, que no deseja minha
companhia? Afinal, bvio que no.
- Steve...
Outra vez ela o interrompeu.
- Por que culp-lo? Voc est usando as palavras de Steve como uma
desculpa e sabe disso.
Bela. Desejvel. Inteligente. E perspicaz demais para o prprio bem. Mulheres
podiam ser criaturas enlouquecedoras, Linnea em particular. Ser que ela no
percebia que tudo o que desejava nesse momento era jog-la sobre o feno e am-la
at a completa exausto?
- E ento? Voc no tem nada a dizer?
O que poderia dizer? Que ansiava tanto lev-la para Kholi, a ponto de sentir-
se inquieto? Mas que seria melhor ficarem distantes, separados por um oceano, at
que seus sentimentos esfriassem? Por que era isso o que acabaria acontecendo,
como sempre. Nenhuma mulher conseguia manter a chama de seu interesse acesa.
Por que Linnea seria diferente?
- O que h para ser dito? - ele perguntou.
- Irei para Kholi, de um jeito, ou de outro.
- Voc ir comigo. Amanh. Ficar na casa de minha av e seguir os
conselhos dela. Fim da discusso. - Porque no confiava em si mesmo para no
ceder ao impulso de abra-la e beij-la at subjug-la, Talal deu-lhe as costas e
saiu do celeiro.
Novamente na companhia dos homens, sentiu-se relaxar aos poucos. Quo
mais fceis eram os homens de lidar do que as mulheres. Mais fceis de
compreender, de se relacionar. Ele e Zed partilhavam algo especial, no muito
comum maioria dos irmos. Em geral sabiam, exatamente, sem palavras, como o
outro se sentia. Steve tambm era boa companhia, algum em quem se podia
confiar.
Enquanto as mulheres... Infelizmente era impossvel viver sem elas, embora
s vezes desejasse.
A comida estava perfeita. To logo comeou a entardecer, o sol se pondo
atrs das montanhas enormes, o calor foi se desvanecendo, a temperatura
tornando-se amena, ideal para uma refeio ao ar livre. O molho que Zed preparara
para o churrasco era especial, e as saladas de Karen as melhores que j havia
comido.
Depois do inigualvel sorvete de morango caseiro, Jade apanhou o violo, e
todos cantaram juntos baladas folclricas. Ainda lembrava-se bem de muitas
canes aprendidas em seus anos passados em Princeton. Assim, pde
acompanhar os outros e se sentir parte do grupo.
De repente, ao ouvir a irm tocar os primeiros acordes de certa melodia, Talal
surpreendeu-se ao reconhecer as notas de uma antiga cano kholi. Sem dvida
Jade percebeu sua reao, pois lhe sorriu de modo peculiar.
- Aprendi a melodia - ela explicou. - Porm as palavras esto muito longe de
meu alcance. Voc as conhece, Talal?
Momentaneamente transportado de volta para sua infncia em Kholi, Talal
ps-se a cantar em rabe. Yasmin, que estivera sentada ao lado de Linnea,
levantou-se e aconchegou-se no colo de Talal. Dali a instantes, a vozinha doce e
sincera se unia dele.
Quando os dois terminaram, houve um breve instante de silncio, ento uma
exploso de aplausos. A garotinha passou os braos ao redor do pescoo de Talal e
disse, bem baixinho, que o amava. Ele respondeu que a amava tambm, uma
emoo estranha trazendo-lhe lgrimas aos olhos. No seria fcil deixar Yasmin
quando tudo estivesse resolvido.
Muito tempo depois, quando Jade j havia partido e todos os outros
encontravam-se dormindo, Talal saiu para um passeio sob a luz da lua. No era
possvel enxergar o cometa a olho nu, porm sabia que se encontrava no cu,
seguindo seu curso.
Na noite anterior, utilizara o telescpio para ver o cometa, primeiro com
Linnea, ento com Zed. Por mais que amasse o irmo, a segunda vez havia sido
como um anticlmax. Esse cometa estaria para sempre associado a Linnea.
primeira vez que haviam feito amor. Primeira e ltima?
Talal balanou a cabea. No se sentia nem um pouco pronto para abrir mo
de Linnea. Era esse o problema que o angustiava.

** 122 Inquieta, incapaz de conciliar no sono, Linnea rolava de um lado para o


outro na cama. Se no acreditasse que Talal estaria l fora, olhando as estrelas, iria
se levantar e dar um passeio. No queria correr o risco de encontr-lo, pois ele
acabaria acreditando que estivera sua procura.
Ento Jade pensava que Steve tinha tendncias controladoras? Pois ela
devia conhecer melhor seu prprio irmo, tpico fruto da cultura kholi. Talal parecia
adepto da mxima: "faa o que eu digo, ou no faa nada". Com certeza esse trao
de carter ficaria ainda mais evidente em Kholi. Estava comeando a acreditar que,
eventualmente, viria a odi-lo.
Entretanto, quase chegara s lgrimas, vencida pela emoo, ao ouvi-lo
cantar em rabe, juntamente com Yasmin. Quo terno ele podia ser, quo amoroso.
Assim como fora na noite anterior, ao terem se amado.
Seria uma nica vez? Linnea inspirou fundo e deixou escapar um suspiro.
Talvez fosse melhor tentar dormir imediatamente, antes que no contivesse o
impulso de levantar-se daquela cama e vagar pelo ptio, sob a lua crescente.
procura dele...

CAPTULO IX

Linnea presumiu que iriam tomar um avio comercial, no aeroporto de Reno,


porque fora assim que haviam viajado de Nova York a Nevada.
Uma vez no aeroporto, Talal a conduziu atravs de um corredor sem grande
movimento. To imersa estava nos prprios pensamentos, que no notou estarem
indo na direo contrria a dos outros passageiros. De sbito, notou haverem
chegado ao terminal reservado aos jatos particulares. Dois homens uniformizados
aproximaram-se, saudaram Talal e, depois de cuidarem da bagagem, aguardaram
instrues. Somente ento Linnea se deu conta de que eram kholi.
Percebendo sua expresso confusa, Talal explicou:
- Guardas do palcio. Meu tio-av nos honra com essa demonstrao de
apreo.
Por fim, ela percebeu que um avio particular os aguardava, quase to
grande quanto os de carreira.
Mal subiram abordo, uma jovem atraente, vestindo um uniforme discreto e
elegante, mostrou-lhe onde ficava o banheiro, enorme e completamente equipado, e
conduziu-a at o assento que deveria ocupar, o maior e mais espaoso que Linnea
jamais vira em um avio. A seguir, uma outra jovem aproximou-se perguntando-lhe,
em ingls, se havia algo que pudesse fazer para deix-la mais confortvel.
- Estou bem - ela respondeu, olhando para os lados na esperana de localizar
Talal. No conseguia v-lo em lugar algum.
Recusando-se a se deixar afetar pelo luxo bvio que aquele avio
representava, Linnea decidiu relaxar e aproveitar a oportunidade de ser tratada
como uma princesa, ainda que no estivesse vestida como tal. Suas roupas eram
adequadas a um vo de longa durao, todavia estavam longe de ser especiais. De
fato, no possua uma nica pea em seu guarda-roupa que fosse realmente chique.
Nesses ltimos trs anos no se importara muito com o luxo. A vaidade perdera o
sentido.
Sem que pedisse, uma das comissrias lhe trouxe um copo de ch gelado e
um guardanapo de linho. Enquanto saboreava a bebida refrescante um homem,
vestindo thobe, o robe branco e comprido tpico de Kholi, saiu de uma das cabinas.
Ao redor da cabea, moda rabe, ele ostentava uma gutra branca. Por um
instante, julgou estar fitando um estranho. Quando, por fim, percebeu estar olhando
para Talal, engasgou com o ch.
No mesmo instante uma das comissrias aproximou-se, perguntando-lhe se
estava tudo bem e se precisava de ajuda. Com um aceno de mo, Linnea a
dispensou, secando os lbios com o guardanapo e colocando o copo sobre a
mesinha. Suas aes eram deliberadamente vagarosas, para lhe dar tempo de se
ajustar essa nova verso de Talal. Quando Zed os levara ao aeroporto, Talal
estivera vestido como o irmo, cala jeans e camisa plo. Agora, parecia-se com o
kholi que na verdade era. E no apenas kholi, mas um membro da realeza, como o
luxo que a cercava fazia questo de revelar.
Julgara-o maravilhoso trajando roupas ocidentais. Em trajes rabes, aquele
homem lhe roubava o flego. Ao mesmo tempo, sentia-se to confusa que no
conseguia pensar em nada para dizer.
- Voc est confortvel? - ele indagou, acomodando-se na poltrona ao lado.
Alguns segundos de silncio antes que conseguisse superar o embarao.
- Eu no sabia que iramos voar num avio particular - murmurou afinal.
- Gosto de relaxar quando viajo, o que impossvel conseguir na maioria das
linhas areas. O motivo pelo qual usamos um avio comercial at Nevada era a
necessidade de manter discrio, por causa de Yasmin.
- J sinto falta dela. Espero que fique bem enquanto ns... enquanto eu
estiver longe.
- Tendo a companhia de Danny, Steve, Zeid, Karen e Jade, provavelmente ela
no ter tempo de sentir sua falta, ou a minha.
- Voc se esqueceu de mencionar a pequena Erin - Linnea comentou,
tentando falar com naturalidade. Queria que Yasmin se sentisse feliz, porm doa-lhe
pensar que a menina pudesse no sentir saudade sua.
- E o pnei. Os gatinhos. Alm de pizza, claro. - Talal tomou-lhe a mo entre
as suas e a acariciou de leve.
A carcia sensual a fez estremecer. No importava como ele se vestisse. A
capacidade de perturb-la profundamente continuava inalterada. Mal resistia ao
impulso de se atirar nos braos musculosos e beij-lo com loucura. Relutante, retirou
a mo antes de tomar uma atitude da qual se arrependeria mais tarde.
- Yasmin sabe que logo estaremos de volta - ele a tranqilizou.
- O que voc disse a ela antes de partirmos?
- Contei-lhe uma histria sobre a me que precisou procurar muito tempo
antes de encontrar a filha perfeita. O que essa me encontrou foi uma menininha
que, s vezes, era malcriada, sujava as roupas e nem sempre lhe obedecia. Mas a
me a amava tanto, que decidiu ser aquela filha perfeita e que jamais a
abandonaria, no importando o que acontecesse.
- E as duas viveram felizes para sempre?
- Eventualmente. Porm h mais nessa histria. Eu disse a Yasmin que lhe
contaria o resto quando voltssemos.
Sem dvida o uso do pronome "ns" revelava apenas o desejo de Talal de v-
la reunida a Yasmin, nada alm. Ser que ele pretendia acompanhar as trs a Nova
York, at v-las bem instaladas?
Era difcil imaginar-se morando em sua antiga casa, na companhia de duas
garotinhas. Porm, para onde mais poderia ir?
Como se em resposta aos seus pensamentos, Talal comentou:
- Prefiro Nevada a todos os outros estados deste pas.
- Voc j no me disse que Nevada o faz lembrar-se de Kholi?
- De certa forma, sim. como se Nevada sempre me desse as boas-vindas, o
cu estrelado... - Uma pausa, acompanhada de um sorriso. - O cu estrelado me
descortinou novas vises.
Ele estava se referindo ao telescpio, claro. Ou no?
Uma voz masculina, falando em rabe, soou pelo autofalante, interrompendo
o curso de seus pensamentos.
- Recebemos licena para decolar - Talal traduziu. - Coloque o cinto de
segurana.
Acomodando-se na poltrona ampla, ele sentiu-se relaxar, confortvel no traje
caracterstico de seu pas. Linnea olhava pela janela, parecendo absorta na
contemplao da paisagem. Ela confiava em sua capacidade de encontrar a filha
perdida. E o faria. Se a menina estava em Kholi, como tudo indicava, no poderia
permanecer escondida depois que colocasse seu tio-av a par da situao. O rei
ainda no sabia que as crianas tinham sido trocadas. Achara que pela seriedade do
assunto, deveria contar os detalhes do que acontecera pessoalmente, apesar de a
tarefa no o entusiasmar muito.
O rei no ficaria nada satisfeito ao descobrir que algum o tinha enganado e
embora soubesse que a culpa pelo ocorrido no cabia a Talal, era bem provvel que
descontasse a raiva no sobrinho. Com certeza tambm o mandaria localizar a
pessoa que os enganara, alm de descobrir o paradeiro da menina.
Tendo o apoio do rei, impossvel falhar em ambas as empreitadas. Jamais
falhara ao seu rei, e isso no iria acontecer agora. Tampouco desapontaria Linnea.
Todavia, Linnea continuava representando um problema. Precisava certificar-
se de que ela estaria na companhia de sua av durante todo o tempo, ou haveria a
possibilidade de, inadvertidamente, violar uma das leias da polcia religiosa. Devia
convencer sua av de que o melhor seria impedir que Linnea vagasse pelas ruas da
cidade sozinha, como se sentiria tentada a fazer. Quanto a ele, tambm iria
obedecer a certas regras que se auto-impusera, inclusive a de nunca ficar a ss com
ela, mesmo na privacidade da casa de sua av. Se ficassem s os dois, no seria
capaz de manter-se afastado e s Al sabia a que complicaes isso poderia levar.
Mesmo agora, mal podia conter o impulso de tom-la nos braos, carreg-la
para uma das cabines e am-la at a completa exausto. Porm, se satisfizesse a
necessidade que o consumia, a tripulao se encarregaria de espalhar a notcia por
toda Kholi, no instante em que aterrissassem. Particularmente, a fofoca no o
incomodaria, mas no faria bem a Linnea ser classificada de amante antes mesmo
de sair do avio.
Por que dava tanta importncia ao que seus compatriotas podiam pensar
dela? Nunca se preocupara com a reputao de uma mulher estrangeira antes.
Melhor no tentar entender por que agia assim. A verdade era que aquele
seria um longo vo. Longo e frustrante.

Apesar de poder deitar-se numa cama de verdade, Linnea no conseguiu


dormir bem e estava exausta quando o avio, finalmente, pousou em Rabbul, capital
de Kholi. To logo desembarcaram, ao entardecer, tomaram um helicptero, que j
os aguardava.
- Nunca andei de helicptero antes - ela falou, o ar quente e abafado fazendo-
a suar. - Aonde vamos?
- Rabbul fica no deserto e muito quente durante o vero - Talal explicou. -
Assim, o rei prefere passar essa poca do ano em Akrim, nas montanhas. Um
helicptero est sempre sua disposio.
- Sua av tambm est em Akrim?
- Sim. Todos os que podem, partem para as montanhas no vero. Voc
passar a noite com ela e ser levada para uma audincia com o rei amanh.
Naquele momento, Linnea no se importava para onde estivesse indo, desde
que as acomodaes inclussem uma cama. Quando o helicptero alcanou seu
destino, uma limusine os esperava. No banco do passageiro, havia uma mulher
coberta por um vu negro.
- Essa Ailia, dama de companhia de minha av. Ailia, essa a sra. Swanson
- Talal as apresentou.
Somente quando Talal comeou a fechar a porta do carro, foi que Linnea se
deu conta de que ele no pretendia acompanh-las. O medo ameaou sufoc-la.
No queria ficar s, no meio de estranhos, num pas que no conhecia e cuja lngua
no dominava.
- No! Espere. Voc vai ficar?
- Acalme-se - ele falou baixo. - Estarei com meu tio-av. Um carro ir busc-la
amanh. Ento tornaremos a nos ver. Boa noite, maddamti.
Linnea apoiou a cabea no encosto do banco e fechou os olhos. Apesar da
apreenso, acabou cochilando. Foi Ailia quem a acordou ao chegarem em casa. Se
no fosse pela insistncia da criada em faz-la vestir uma camisola branca, teria se
jogado na cama de suti e calcinha mesmo, to grande o cansao.

Completamente desorientada, Linnea acordou num quarto desconhecido, os


raios de sol filtrados atravs das pesadas cortinas. Tonta, sentou-se na cama,
esforando-se para focalizar a mente nos arredores. Estava em Kholi, na casa de
Noorah Zohir, av de Talal.
De repente, algum bateu porta.
- Maha - uma voz de mulher explicou. - Maha vai ajud-la.
- Por favor, entre - Linnea respondeu, deduzindo tratar-se de uma das servas
da casa, temporariamente a seu servio. Devia sentir-se grata pelo fato de haver
encontrado algum capaz de falar um pouco de ingls.
Maha colocou uma bandeja sobre a mesinha perto da cama, o aroma de caf
fresco invadindo o quarto. Depois, abriu o guarda-roupa e ps-se a guardar as
roupas de Linnea. Sorvendo o caf forte e doce, Linnea investigou o contedo da
bandeja.
Alm do guardanapo de linho, estava uma pequena tigela de porcelana com
mel e pezinhos frescos. Como no havia garfo e faca concluiu que, como os
nativos do pas, deveria usar as mos.
Maha no disse uma palavra, nem se aproximou da cma, at que Linnea
terminasse de comer. Ento trouxe-lhe uma saia longa, azul, e uma blusa clara, de
mangas curtas.
- Hoje? - indagou, esperando aprovao.
No estando acostumada ajuda de servas, Linnea falou:
- No precisa se incomodar. Eu me visto sozinha.
A criada, uma mulher magra e alta, por volta de trinta e poucos anos,
permaneceu irredutvel. - Madame mandou ajudar amreekee.
Mentalmente traduzindo amreekee para americana, Linnea conformou-se. Se
a av de Talal desejava que os empregados a servissem, no havia nada a fazer a
no ser aceitar os costumes da casa em que estava hospedada.
- Essa roupa est tima.
- Vou preparar o banho.
Enquanto ouvia o som da gua correndo, Linnea levantou-se e abriu as
cortinas, a luz forte do sol a cegando por um breve instante. Quando, enfim, seus
olhos acostumaram-se claridade excessiva, pde apreciar a paisagem que se
estendia alm da janela. O jardim que cercava a casa era magnfico. Flores de
vrias cores e palmeiras muito altas compunham um quadro de rara beleza.
Quanto decorao do quarto, no havia nada que pudesse ser considerado
suprfluo, o que permitia ampla viso das paredes de madeira entalhada, pintadas
de branco, e do teto alto, tambm de madeira. A cama, baixa e larga, uma mesinha
ao lado, um banco com assento de couro e o guarda-roupa. Nenhum ornamento de
qualquer espcie, nem quadros, ou tapetes.
- Sozinha - ela falou, notando que a criada voltara para o quarto. - Tomo meu
banho sozinha. - Por nada deste mundo, iria permitir que Maha a banhasse.
- Aiwa. Sim, senhora.
Por fim s, Linnea entrou na banheira enorme, entregando o corpo gua
tpida e perfumada. As instalaes sanitrias, para seu alvio, eram modernas e
maneira ocidental, no o buraco no cho que sabia ser habitual em alguns pases
rabes.
Pelo menos no que dizia respeito ao conforto, a sra. Zohir parecia haver
optado pelos novos costumes, no pelos antigos. Como a av de Talal iria reagir
sua presena?
Ao terminar de se vestir, estava pronta para conhecer sua anfitri. Procurando
controlar a apreenso, ergueu a cabea e abriu a porta do quarto no momento em
que Ailia se aproximava. Assim como Maha, ela tambm no usava o vu negro
dentro de casa.
A serva fez sinal para que a seguisse.
O aposento espaoso, para o qual foi levada, era mobiliado com vrios sofs
e cadeiras. Um maravilhoso tapete oriental cobria parte do cho. Porm, o mais
interessante, de aspecto mais notvel, era a figura de cabelos brancos sentada
numa das cadeiras. Ao caminhar ao encontro da mulher altiva, Linnea teve a
sensao de estar sendo apresentada a uma rainha.
- Sra. Swanson - Ailia anunciou, antes de retirar-se.
- A paz esteja com voc - Linnea falou em rabe, tendo se esforado para
memorizar a saudao.
A sra. Zohir respondeu, tambm em rabe, num tom neutro, que nada deixava
transparecer do que lhe passava pela cabea.
Noorah Zohir trajava um vestido preto, at a altura dos tornozelos. Entretanto,
no havia nada de antigo no modelo ou no tecido. Os sapatos, tambm pretos,
tinham estilo e elegncia. Embora a velha senhora no usasse vu, uma echarpe de
seda preta estava jogada em seus ombros, pronta vara cobrir-lhe a cabea, se
necessrio. Os cabelos brancos, curtos e encaracolados, emolduravam um rosto
ainda atraente, dominado por olhos escuros e penetrantes.
Uma vez que Linnea no queria ser confrontada com palavras que no podia
entender, apressou-se a explicar:
- Sinto muito, mas meu conhecimento de rabe limitado a umas poucas
palavras.
- Descansada, voc? - a sra. Zohir perguntou em ingls, o sotaque bastante
carregado.
Linnea sentou-se diante de sua anfitri. Depois de se casar com Malik,
estudara um pouco da cultura rabe e sabia ser costume iniciar qualquer conversa
fazendo perguntas polidas sobre a sade do interlocutor. Todavia, no querendo que
houvesse desentendimentos sobre os motivos que a tinham levado a Kholi, decidiu
abordar o assunto imediatamente, sem rodeios.
- A senhora sabe, imagino, que estou em seu pas para encontrar minha filha
perdida. Sou a nica pessoa capaz de identific-la com absoluta certeza. Assim,
persuadi seu neto a trazer-me com ele. Agradeo-lhe a hospitalidade.
- Bem-vinda, voc. - Noorah fez uma breve pausa. - Estou confusa. Talal j
levou a criana para a Amrica, no?
Procurando usar palavras fceis Linnea explicou, o melhor possvel, sobre a
troca de identidade das meninas.
- Vim para Kholi porque preciso encontrar minha filha perdida.
A velha senhora juntou as mos, murmurando algo em rabe.
- Ailia! - chamou! Quando a criada apareceu, a sra. Zohir falou rapidamente
em rabe, evidentemente mandando-a fazer algo. - Zangado, o rei kholi. Poderosa,
a ulema.
Embora no entendesse muito bem o que sua anfitri queria dizer, comeou a
compreender quando Ailia retornou. Sem dvida a av de Talal estava preocupada
com sua audincia com o rei. Devia ser por isso que Ailia lhe oferecia agora um
casaquinho de mangas compridas e uma echarpe de seda branca.
Linnea deu de ombros. No faria a menor objeo em cobrir os braos, se a
sra. Zohir acreditava que isso a ajudaria a ser melhor recebida pelo rei. Assim,
deixou que Ailia a ajudasse a vestir o casaco leve e cobrir a cabea com o vu.
- O carro est esperando - a velha senhora anunciou, surpreendendo-a. Seria
o carro do palcio? Quanto tempo o veculo as estaria esperando?
A sra. Zohir levantou-se e saiu vagarosamente da sala. Ela era to alta quanto
Linnea e embora no fosse gorda, tinha uma figura rolia. Antes cobriu a cabea e
parte do rosto com a echarpe de seda preta.
Uma criada de pele morena abriu a porta. Junto limusine negra, um guarda
uniformizado as aguardava. Ele sorriu para a sra. Zohir antes de abra-la, para
espanto de Linnea.
- Ameen, filho de minha irm. Esta a sra. Swanson, Ameen.
- Prazer em conhec-la - o rapaz cumprimentou Linnea.
- Como vai? - ela retrucou, formal.
- Estou bem, obrigado.
Depois de abrir a porta do carro para a tia, Ameen ajudou-a a se acomodar
antes de Linnea entrar tambm. Lembrando-se do comentrio de Talal, sobre a
necessidade da mulher sempre sair rua acompanhada, Linnea concluiu que o
rapaz devia estar desempenhando dupla funo, guarda do palcio e acompanhante
da sra. Zohir, sendo os dois da mesma famlia.
Embora os vidros das janelas do veculo fossem escuros, Linnea pde
vislumbrar trechos da paisagem. Casas atrs de muros altos, colinas sem
vegetao, pequenas montanhas no topo das quais sobressaam construes
pintadas de branco. Quase no havia sinal de verde. Aparentemente, aqueles que
possuam propriedades nas montanhas escondiam seus jardins atrs de muros,
assim com a sra. Zohir.
- Nunca estive na presena de um rei antes - Linnea confessou, um tanto
apreensiva.
- Rei Hakeen tambm nunca a viu antes - a velha dama respondeu com um
sorriso brincalho.
Linnea retribuiu o sorriso, experimentando uma onda de simpatia pela av de
Talal. Noorah Zohir estava se revelando uma surpresa extremamente agradvel,
bem longe da criatura ranzinza e fria que imaginara. Porm continuava nervosa
sobre sua audincia com o rei. O que as pessoas costumavam falar com um rei,
alm de cham-lo de Sua Majestade?
Insegura sobre o que esperar, ela, obedientemente, tirou os sapatos,
seguindo o exemplo da sra. Zohir. Logo as duas eram conduzidas a uma sala
grande, decorada com tapetes maravilhosos e ricas almofadas. Apesar de elegante
em sua simplicidade, aquele no era o salo do trono, para alvio de Linnea. Um
homem de feies fortes e definidas, corpulento, levantou-se no momento em que
as duas mulheres entraram na sala. Pelas fotos que j havia visto, Linnea soube
estar diante do rei.
- Ya, Noorah - ele a saudou efusivo, abraando-a e continuando a falar em
rabe. Depois voltou-se para a estrangeira. - Sra. Swanson, lamento a tristeza e
decepo que voc tem sofrido. - O ingls perfeito tinha um leve sotaque britnico. -
Tem minha palavra que esse triste erro ser corrigido.
Fazendo sinal para que ambas se sentassem junto a uma mesinha, perto da
janela, continuou:
- Por favor, tomem um caf comigo.
Enquanto se acomodavam, um servo entrou, empurrando um carrinho. Ao ver
quem seguia logo atrs do empregado, Linnea sentiu o corao pular de alegria.
Talal aproximou-se, curvou-se diante do rei, beijou a av no rosto e sentou-se ao
lado de Linnea.
Depois de servir os presentes, o criado saiu e fechou a porta atrs de si.
Devagar, Linnea sorveu o caf muito forte e adoado, ciente de que no
deveria recusar a bebida ou poderia dar a impresso de estar rejeitando a
hospitalidade do rei. Esse caf, assim como o da casa da sra. Zohir, decididamente
no era descafenado. Tanta cafena iria deix-la ainda mais nervosa do que j
estava.
- Voc j est descansada da viagem? - O rei indagou a Linnea.
- Sim, Sua Majestade.
- Muito bem. - Virando-se para Noorah, perguntou: - lmporta-se se
conversarmos em ingls, minha cara cunhada?
Talal respondeu pela av.
- Minha av tem um bom conhecimento da lngua. No a incomodar em
nada se falarmos em ingls.
- Apesar das circunstncias infelizes que a trouxeram aqui, gostaramos muito
de que voc aproveitasse sua estada em nosso belo pas.
- O jardim da sra. Zohir muito agradvel - Linnea respondeu ao rei, usando
todo o tato de que era capaz. - Espero passar horas agradveis l.
- Talal logo ir localizar aqueles que traram minha confiana, e os culpados
sero devidamente punidos. Meu sobrinho tambm far com que sua verdadeira
filha lhe seja entregue, o fruto de sua unio com Malik Khaldun. - O nome de Malik
foi pronunciado com evidente averso.
- Obrigada, Sua Majestade. Shukran.
Ele sorriu ao ouvi-la usar a palavra rabe, aparentemente satisfeito ao
constatar que uma estrangeira se esforara para aprender algo do idioma de seu
pas.
- Como a misso de Talal o impedir de estar sua disposio, minha
cunhada tomar as iniciativas para que suas necessidades sejam satisfeitas, sra.
Swanson. Espero que sua permanncia aqui seja satisfatria em todos os sentidos.
Linnea no tinha dvidas de que a sra. Zohir seria tima anfitri, contudo ela
sentiria falta de Talal. O rei suspeitara de que havia algo entre os dois? Ficaria
aborrecido se soubesse?
Na verdade, no havia razo para o rei preocupar-se com o interesse de Talal
por uma estrangeira. Afinal, Talal no escondia de ningum que no desejava uma
esposa, fosse estrangeira, ou no.
Ela, tampouco, jamais consideraria a possibilidade de casar-se com um outro
kholi.
Um erro fora o bastante.

CAPTULO X

No jardim, Linnea reclinou-se numa espreguiadeira, sombra de palmeiras.


Nesse lugar reservado, vestia short branco, que colocara na mala de ltima hora, e
camiseta azul. Nevada lhe parecia a milhares de quilmetros distante, embora
houvesse recebido um telefonema de Zed, dando-lhe notcias de Yasmin.
Talal, tampouco, dava-lhe a impresso de proximidade. Apesar de estarem no
mesmo pas, no o vira uma nica vez nas ltimas duas semanas. Por que ele no a
colocava a par do que estava acontecendo?
Sentia muito mais falta de Talal do que julgara possvel, especialmente
noite, quando relembrava cada detalhe do que acontecera entre os dois sob o cu
estrelado de Nevada. Mesmo agora, se fechasse os olhos, a imagem viril surgia
sua frente, os lbios firmes apossando-se dos seus, as mos fortes a acariciando de
maneira ntima.
Suspirando, ela apanhou o livro que a sra. Zohir lhe emprestara, uma
traduo para o ingls de poemas e provrbios rabes.
"Aproveite sua juventude, a vida dura apenas um instante." Linnea fechou o
livro, irritada. Sentia-se como se estivesse envelhecendo a cada segundo, enquanto
aquele com quem desejava aproveitar sua juventude se mantinha afastado.
Por que Talal no lhe dava ao menos um telefonema?
Determinada, expulsou-o de seus pensamentos, focalizando a ateno nos
arredores. O jardim, repleto de flores perfumadas, estava imerso no silncio. Ouvia-
se apenas o cantar dos pssaros. Aadel, filho de Ailia, cuidava das plantas agora,
dedicando a mesma ateno com que costumava se entregar tarefa de motorista
quando necessrio.
Ele estava se aproximando do canteiro das rosas quando pareceu notar, pela
primeira vez, que o portozinho interno do jardim estava aberto. Imeditamente
correu para fech-lo. Foi neste exato momento que alguma coisa cortou o ar e caiu
junto espreguiadeira de Linnea, provocando uma revoada de pssaros em busca
de um local mais seguro.
Alarmada, Linnea olhou ao redor. No havia ningum por perto, nem mesmo
Aadel, que se afastara para fechar o portozinho. O que fora atirado quase aos seus
ps, por sobre o muro alto, sem dvida viera da rua.
Uma inquietude extrema a fez levantar-se e examinar os arbustos prximos.
Teria sido alvo de um atentado? No foi preciso procurar muito at encontrar uma
pedra grande, na qual estava atada uma folha de papel, amarrada com um barbante.
Novamente, olhou ao redor. Sim, estava sozinha. Ningum da casa vira o que
acontecera porque o alarme no fora dado. Aadel, evidentemente, no escutara
nada, pois continuava a cuidar do porto.
Curiosa, Linnea apanhou a pedra. Devagar, retirou o papel e jogou a pedra de
volta ao cho. Depois, comeou a ler as palavras escritas em ingls. Imediatamente,
sentiu o corao disparar. Sem dvida o bilhete fora endereado a ela.
"Sra. Khaldun,
Sei onde sua filha est. Direi apenas a voc, pessoalmente.
Encontre-me no Blue Caf amanh de manh, s onze horas. Sozinha."

No havia assinatura alguma.


Um estremecimento a percorreu de alto a baixo enquanto fitava as palavras
escritas no papel amassado. Quem havia escrito aquilo? Fora a mesma pessoa que
atirara a pedra? Um homem, com certeza. Em Kholi, apenas os homens tinham
liberdade de andar nas ruas desacompanhados. Portanto, era difcil que uma mulher
houvesse estado espreitando os muros da casa, espera do momento certo de agir.
No a surpreendia que o estranho conhecesse sua identidade e soubesse do motivo
que a tinha levado a Kholi. Notcias viajavam rpido em qualquer pas. Sra. Khaldun,
ele a chamara. Talvez no a conhecesse por nenhum outro nome.
A sra. Zohir, valendo-se da companhia de um de seus muitos parentes do
sexo masculino, havia levado-a para vrios passeios de carro pela rea. Lembrava-
se de ter visto runas brancas, de antigas construes turcas, nas montanhas.
Tambm haviam ido fazer compras em Akrim, onde vira o Blue Caf, o nome escrito
na placa tanto em rabe quanto em ingls. Recordava-se de que o estabelecimento,
alm de bem localizado, prximo uma das ruas principais, parecera-lhe bastante
respeitvel.
Mas claro que no podia se aventurar ali sozinha. Lendo o bilhete outra vez,
concluiu que deveria mostr-lo sra. Zohir. Contudo, sabia que ela a aconselharia a
ignorar a nota, deixando para Talal a tarefa de localizar sua filha. Podia apostar que
a velha senhora iria repetir o provrbio que Talal j havia citado em Nova York:
"Pacincia a chave de todas as solues."
Entretanto, estava comeando a perder a pacincia. Provavelmente Talal
ainda no conseguira encontrar uma nica pista que conduzisse ao paradeiro de
Yasmin, ou ento teria lhe telefonado. Assim, resolveu no falar sobre o bilhete com
ningum. Pelo menos no momento. No at que decidisse como agir.
Um homem desconhecido se arriscaria, atirando uma pedra no jardim da sra.
Zohir, se no tivesse informaes sobre sua filha? Parecia-lhe absurdo. Claro que
no era to tola a ponto de acreditar que o estranho agiria dessa forma apenas por
bondade, movido pelo desejo de ajud-la. Estava atrs de recompensa. Dinheiro,
com certeza. Ainda possua algum em sua conta, no banco de Nova York. Bastaria
ter Yasmin em seus braos para entregar cada centavo ao desconhecido.
Mas como poderia ir, sozinha, da casa da av de Talal ao caf, sem correr o
risco de se deparar com a muttawa? A polcia religiosa era ativa na cidade.
Lembrava-se de haver encontrado um representante da muttawa cara a cara,
quando sara para fazer compras com a sra. Zohir, certa tarde. O homem a
examinara de alto a baixo sem disfarar o desprezo.
Na ocasio, estivera usando um vestido branco, at o tornozelo, um
casaquinho leve e echarpe, tambm branca, cobrindo-lhe a cabea. Nenhuma parte
de seu corpo estivera exposta para atrair a ateno masculina. Para completar, ela e
a sra. Zohir tinham estado acompanhadas de um dos membros da famlia, que
pertencia ao exrcito.
No, no tinha coragem de se aventurar pelas ruas da cidade inteiramente s,
ainda que vestindo-se de preto da cabea aos ps. Era verdade que trajando-se
maneira local, ningum iria consider-la estrangeira. Todavia, uma mulher sozinha
sempre atrairia ateno.
Tampouco poderia tomar "emprestado" um dos carros dos Zohir, embora
houvessem trs estacionados na garagem. As mulheres de Kholi no dirigiam.
Dentro do caf, estaria em segurana, tendo a companhia daquele que lhe
escrevera o bilhete. No existiria nenhum grau de parentesco entre os dois, porm a
polcia religiosa no poderia adivinhar.
O problema principal consistia em como chegar ao caf. De repente, Aadel
veio-lhe mente. Se ele guiasse o carro, era bem possvel que no atrassem
ateno. Tinha algum dinheiro consigo. O rapaz seria suscetvel a suborno?
Linnea guardou o bilhete no bolso. No tinha medo de encontrar-se com um
desconhecido. Afinal, estariam num local pblico, e o estranho no iria querer
despertar a curiosidade dos presentes. Naturalmente, no pretendia correr nenhum
risco. Se o homem a convidasse para acompanh-lo a algum lugar, recusaria-se e
sugeriria outra alternativa. Como conclura antes, qualquer perigo, qualquer tipo de
ameaa, viria da polcia religiosa, no do homem com quem iria se encontrar.
A chave para que esse encontro clandestino com o estranho acontecesse era
Aadel. Seria ele infeliz o bastante, trabalhando como criado, para se arriscar,
ajudando-a em troca de dinheiro? Linnea deu de ombros. A nica maneira de
descobrir era perguntando-lhe.
Uma vez decidida, ps-se a caminhar na direo da casa, mal suportando o
calor do meio do dia. Dentro da construo, os ventiladores de teto tornavam a
temperatura tolervel. Por alguma razo, a sra. Zohir preferia no ter ar-
condicionado.
Horas mais tarde, sentada na sala de estar na companhia de sua anfitri, um
copo de ch gelado nas mos, Linnea notou que a av de Talal a observava
atentamente. Esperava que a velha senhora expusesse o que lhe passava pela
cabea porm, diante do silncio prolongado, concluiu que nada seria dito.
A menos que fosse adivinha, a sra. Zohir no poderia suspeitar de nada. O
comportamento peculiar de sua anfitri era apenas imaginao sua, fruto do
sentimento de culpa.
Mas no devia se sentir culpada, porque encontrar sua filha era a coisa mais
importante do mundo, a razo que a fizera atravessar o oceano. Apesar de odiar
mentiras, subterfgios, no lhe restava agir de outra forma, nas presentes
circunstncias. Se a sra. Zohir visse o bilhete, restaria-lhe apenas dar adeus
chance de encontrar o homem que afirmara saber onde estava Yasmin.
- Chegar devia Talal - a sra. Zohir falou, em seu ingls truncado, revelando
preocupao.
Linnea concordou com um aceno, sentindo-se exatamente da mesma
maneira. Por que ele ainda no havia aparecido? Ou pelo menos telefonado? Por
outro lado, talvez fosse melhor assim. Se aparecesse, Talal jamais iria permitir-lhe ir
sozinha ao Blue Caf.
Como precisava estudar um pouco e se preparar para conversar com Aadel
em rabe, Linnea disse sra. Zohir que estava muito cansada e que gostaria de se
retirar. De fato, fora um alvio se ausentar da presena da velha senhora, que
parecia haver percebido algo estranho em seu comportamento. Por sorte, era
impossvel algum descobrir do que se tratava.

Os costumes de Kholi aumentaram as dificuldades de Linnea para abordar


Aadel. As mulheres s podiam ficar a ss com os homens se ambos fossem
parentes, ou ento casados. Portanto, os servos tambm deveriam se manter
distantes. Logo antes do jantar, ela viu o rapaz no jardim, cuidando das plantas. Sem
que ningum a visse, saiu por uma das portas laterais.
No instante em que percebeu sua presena, Aadel foi tomado pela apreenso
e ameaou afastar-se.
- Espere - Linnea ordenou em rabe. Tendo memorizado, cuidadosamente, as
palavras que pretendia empregar, apressou-se a diz-las: - Amanh, onze horas.
Blue Caf. Voc dirige. Ningum mais. Voc ganha cinqenta riyals.
Apesar da surpresa inicial, os olhos escuros do rapaz brilharam de cobia.
Por fim, concordou com um aceno.
- Bom. Encontro-o na garagem pela manh.

Foi uma noite longa e inquietante. Em suas poucas horas de sono, Linnea
sonhou com homens sem rosto, perseguindo-a no deserto infinito. Ao se levantar,
procurou esquecer a impresso causada pelo sonho. Precisava estar preparada
para enfrentar os desafios do dia.
A av de Talal havia includo em seu guarda-roupa um traje tpico kholi. Iria
vesti-lo sobre suas roupas ocidentais. O problema seria chegar garagem sem ser
vista.
Os minutos pareceram se arrastar entre dez e onze horas. Preocupava-a
encontrar-se com a sra. Zohir, temendo no ser capaz de disfarar a ansiedade que
a consumia. Por sorte, sua anfitri no apareceu. Quando, enfim, conseguiu escapar
para a garagem e se viu a caminho do Blue Caf, deixou-se cair, exausta e aliviada,
sobre o assento do banco traseiro.
No queria saber, e no se importava, com a histria que Aadel poderia ter
inventado para justificar sua sada com o carro. Apesar do vidro escuro das janelas,
ela manteve-se encolhida para evitar ser vista at que os portes se fechassem.
Ento, cobriu-se com o vu negro.
Aadel no a fitou ou lhe dirigiu a palavra, enquanto rumavam para o caf. O
que era timo, pois no o teria compreendido mesmo. Ao chegarem ao destino, o
rapaz parou o carro e estendeu a mo para trs, espera do dinheiro. Depois de lhe
pagar, Linnea saltou do veculo. Enquanto corria para o caf, um estranho, vestindo
tnica branca, interceptou seu caminho.
- Sra. Kaldun? - ele indagou, num tom baixo e seco.
Felizmente no seria obrigada a entrar no caf sozinha, suportando o peso de
todos os olhares desaprovadores. Uma mulher desacompanhada em pblico era
uma vergonha.
O desconhecido a conduziu por entre as vrias mesas, quase completamente
ocupadas, at abrir uma pequena porta lateral. Linnea parou, examinando
rapidamente o ambiente. Certificando-se de que se tratava apenas de uma sala de
refeies particular, entrou. O homem a seguiu e fechou a porta atrs de si.

Talal entrou como um furaco na casa da av.


- Onde est ela? - perguntou Ailia. - Onde est a sra. Swanson?
- No quarto dela, claro.
Ignorando os costumes da casa, Talal marchou para o quarto de Linnea e
bateu uma vez na porta. Nenhuma resposta. Em um impulso, abriu-a. O quarto
estava vazio.
- Se ela no est aqui, no est em lugar algum - Ailia comentou s suas
costas.
- Ela no pode ter desaparecido. Onde est minha av?
- Estou aqui. - Noorah fez sinal para que a criada se retirasse. Quando
estavam a ss, continuou: - Suspeito de que a sra. Swanson tenha subornado Aadel
para lev-la a algum lugar. Ailia teme pelo filho. Com razo.
- Onde est Aadel?
- Guiando a limusine, claro. Fui ingnua demais no suspeitando de nada
quando ele disse que o carro precisava de reviso. Como lhe falei ontem noite, ao
lhe telefonar, eu pressentia que nossa convidada estava tramando algo. Ela
incapaz de esconder suas emoes. Talvez seja uma caracterstica das mulheres
americanas, porque sua me era assim tambm. De qualquer maneira, no associei
a inquietao da sra. Swanson com as explicaes de Aadel de que o carro
necessitava alguns reparos.
- Aonde ele a levaria?
- S Al sabe.
- O telefone ainda est no carro?
- Nunca mandei que fosse retirado.
Talal apanhou o telefone mais prximo e ligou para a limusine, as feies
alteradas pela raiva. Deveria imaginar que Linnea acabaria traindo-o, quebrando a
palavra empenhada. Todas as mulheres sempre acabam se revelando traidoras.
Mais cedo ou mais tarde.
To logo Aadel atendeu ao telefone, ele gritou:
- Venha para casa depressa. Quanto mais voc demorar, mais irritado ficarei.
Assim que o veculo estacionou diante da casa, Talal abriu a porta do
motorista, resistindo ao impulso de esgan-lo.
- Para onde voc a levou? - perguntou irado.
- Para o Blue Caf - Aadel murmurou cheio de medo.
- Saia!
Tomando o lugar do rapaz, Talal arrancou toda velocidade. Felizmente a
distncia a percorrer no era muito grande. Se ao menos conseguisse chegar ao
Blue Caf antes que Linnea causasse algum incidente.

- Quem voc? - Linnea perguntou ao estranho to logo se sentaram mesa,


diante de duas xcaras de ch.
- Um homem que conheceu Malik. Meu nome no vem ao caso, nem
necessrio. - O desconhecido levou a xcara boca, sorvendo o lquido devagar.
- Onde est minha filha? - Nervosa, Linnea arrancou o vu que a incomodava.
Quase imediatamente, vendo a expresso lasciva do homem, arrependeu-se.
- Primeiro precisamos discutir os termos. - Um sorriso cnico iluminou as
feies grosseiras.
- Suponho que queira dinheiro. - Apesar da crescente averso pela figura a
sua frente, ela tentou manter a voz neutra, no deixando transparecer nenhuma
emoo. - Quanto?
- Tome um pouco de ch. sempre um prazer sentar mesa com uma
mulher atraente.
- No estou aqui para beber ch. Perguntei-lhe quais so seus termos e
gostaria de uma resposta.
- Talvez parte desses termos seja tomar ch com uma mulher charmosa.
Que homem horrvel! Ele se parecia com Malik, que sempre se considerara
irresistvel para as mulheres. Embora tentada a jogar-lhe o contedo da xcara no
rosto, Linnea sufocou a raiva com determinao. Perder a calma de nada serviria.
- No estou aqui para ser charmosa. Estou aqui para recuperar minha filha -
respondeu firme. Era como se estivesse falando com um poste. - Eu no tinha idia
de que a esposa de Malik Khaldun fosse to bonita.
- No sou esposa de Malik. - As palavras, ditas em voz baixa, vibravam de
raiva. - Tampouco sua viva. Ns nos divorciamos muito antes de Malik morrer. Na
ocasio, voltei a adotar meu nome de solteira. No sou a sra. Khaldun, sou a sra.
Swanson.
Sem aviso prvio, o desconhecido levantou-se e aproximou-se de sua
cadeira. No mesmo instante Linnea levantou-se, aflita, derrubando a xcara intocada.
- Fique longe de mim! - ela gritou, afastando-se ao v-lo avanar. De repente,
a porta foi aberta com um estrondo e imediatamente fechada.
- Seu filho de uma cadela - Talal rosnou em rabe, os olhos frios fixos no
homem. - Tire suas mos imundas da mulher.
Como se houvesse levado um soco, o estranho se afastou. Mas antes que
qualquer um dos trs pudesse fazer mais um movimento, a porta foi novamente
aberta. Um membro da muttawa entrou, o olhar cheio de suspeita demorando-se
sobre os presentes.
- Cubra seu rosto, mulher! - ele grunhiu em rabe.
- Voc no tem vergonha em se mostrar, estando na companhia de dois
homens?
- Pare! - Talal ordenou, erguendo a mo no instante em que o oficial da polcia
religiosa avanava sobre Linnea. - Voc sabe quem sou?
- Eu o conheo, prncipe. A questo no com voc, mas com essa
vagabunda estrangeira.
Por fim, Talal entendeu o que se passava. Fora uma armadilha. O membro da
muttawa soubera que iria encontrar uma estrangeira com um homem kholi, com
quem no era casada. Sabia-o porque algum o tinha avisado. Depois de lanar um
olhar venenoso para aquele que encontrara na companhia de Linnea, prometendo-
lhe vingana, Talal tentou, desesperadamente, achar uma maneira de livrar Linnea
da grave situao.
- A mulher est comigo - falou afinal.
- Que diferena faz? Ainda assim continua sendo uma prostituta e meu
dever prend-la.
De sbito, Talal teve uma inspirao. Havia uma nica forma de salvar Linnea.
Puxando-a para perto de si, abraou-a.
- Como ousa insultar minha esposa? E a mim tambm, por extenso. No
podemos, minha esposa e eu, irmos aonde quisermos em meu prprio pas, sem
sermos incomodados?
O oficial ficou boquiaberto. Quando se recuperou do choque o suficiente para
falar, inclinou a cabea.
- Voc deveria ter me dito antes, prncipe. Peo-lhe desculpas. Depressa, o
homem saiu da sala.
- Talal! - Linnea gritou. - Ele est fugindo.
Por um momento, Talal pensou que Linnea estivesse se referindo ao membro
da muttawa, ento se deu conta de que era aquele quem armara a cilada que agora
desaparecia atrs de uma cortina, evidentemente por uma porta secreta. No
ousando deixar Linnea s, ele a pegou pela mo e puxou a cortina de lado.
Porm, ao chegar rua, no havia mais sinal do homem. Seria intil tentar
segui-lo, levando Linnea consigo.
A limusine estava no lugar onde a deixara estacionada, defronte do caf.
Empurrando Linnea para dentro do veculo, partiu. Apesar de haver tomado o
caminho para a casa da av, parou numa rua com poucas casas, junto ao p da
colina.
- O qu, em nome dos cus, voc est fazendo naquele caf miservel? Tire
o vu, para que eu possa ver seu rosto quando me responder.
Linnea, ainda trmula depois do terrvel encontro com o oficial da polcia
religiosa, tirou o vu e, relutante, enfrentou o olhar de Talal.
- Ele me disse saber o paradeiro de minha filha - murmurou.
- Como?
Ela explicou sobre a pedra com mensagem endereada sra. Khaldun.
- Ento voc decidiu quebrar a promessa feita a mim, em vez de contar
minha av sobre o bilhete.
A raiva de Talal, controlada com dificuldade, a fez perder a calma.
- Eu deveria continuar esperando um telefonema seu? - gritou. - Um
telefonema que voc nunca se dignou a dar? Ela minha filha. Eu tinha de
encontrar a pessoa que escreveu a nota e descobrir...
- Voc percebe quo perto esteve de ser detida pela muttawa? - ele a
interrompeu. - O que era, exatamente, o que aquele canalha que lhe mandou o
bilhete desejava.
No seu pavor, Linnea ainda no havia percebido a verdade. Agora, ao
lembrar-se da expresso do homem, quando o oficial entrara na sala, compreendia
que no houvera o menor sinal de surpresa. A criatura horrorosa sabia o que iria
acontecer. Surpresa mesmo ele devia ter experimentado quando Talal aparecera,
antes da chegada do oficial. Graas a Deus Talal chegara primeiro, ou as
conseqncias teriam sido inimaginveis.
- Ele me manipulou o tempo inteiro. Mas por que queria me entregar
muttawa? Por que me fazer mal?
- Voc no entende? Aposto minha vida que aquele era o homem que eu
estava procurando. Ao coloc-la em perigo, estaria me atingindo e ganhando tempo
para planejar uma fuga de Kholi. O canalha sabe estar condenado, sabe que no
tem salvao se permanecer no pas.
- Eu nunca o vi antes. Quem ele? Voc faz idia?
- O ltimo primo sobrevivente de Malik. Embora no tenha sido ele quem
entregou Yasmin ao rei, conseguimos localizar o homem que o fez. Com alguma
persuaso, soubemos que Basheem Khaldun o pagou para entregar a garota
errada. Aparentemente, voc no conheceu Basheem durante o perodo em que
esteve casada.
- Conheci pouqussimos parentes de Malik. Os pais dele j haviam morrido e
tive a impresso de que no possua ningum muito prximo. Se Basheem era o
homem do caf, ento deve saber onde est Yasmin. Mas por que se negaria a me
dizer? Eu estava disposta a lhe pagar, entretanto ele recusou-se a discutir os
termos. Em vez disso... - Linnea fez uma pausa, no desejando revelar como quase
fora atacada. Estava claro agora que o estranho tivera inteno de fazer com que o
oficial da muttawa os encontrasse numa situao comprometedora. Que idiota havia
sido!
- Assim que eu puser minhas mos nele, conseguirei toda a verdade. - Talal
ligou o motor. - Vou lev-la de volta para a casa de minha av. Voc no dever sair
de l em circunstncia alguma, entendeu?
Apesar do tom autoritrio irrit-la, Linnea conteve-se. Talal tinha direito de
estar zangado. Afinal, seu comportamento deixara a desejar, e ele devia se ressentir
por ter sido obrigado a salv-la.
- Se voc trair minha confiana mais uma vez, farei com que seu visto de
permanncia no pas seja revogado e a mandarei de volta para casa no primeiro
avio.
- Prometo-lhe que no irei me aventurar alm dos muros da residncia Zohir. -
Era verdade que estava em dbito com Talal, porm no gostava de ser tratada
como uma criana.
- Suas promessas tm se provado vazias - foi a resposta seca. - Como toda
mulher, voc se mostrou mestra na arte de trair.
Ofendida, Linnea fitou-o, todavia Talal ignorou seu olhar. Magoada, ela se
fechou em si mesma, retraindo-se dentro do horrvel vestido negro que a cobria da
cabeas aos ps. Por que se permitira acreditar que Talal no era um tpico macho
kholi? No podia ele compreender que agira daquela maneira movida apenas pela
necessidade urgente de encontrar a filha? To logo Yasmin estivesse segura em
seus braos, iria agradecer-lhe, porm deixaria claro que nunca mais gostaria de
tornar a v-lo.
As mulheres de Kholi eram obrigadas a suportar os homens arrogantes de
seu pas, mas no era esse seu caso.

CAPTULO XI

Talal parou diante do palcio de vero do rei Hakeen e deixou que um dos
criados estacionasse o carro. Telefonara da casa da av, solicitando uma audincia
com o rei portanto, sabia ser esperado.
- Ya, Talal - seu tio-av o cumprimentou, fazendo sinal para que se sentasse
ao seu lado. - Algum problema? Voc me parecia preocupado ao telefone.
- Fisicamente estou bem. - Embora preferisse no ter de falar sobre o
confronto com um membro da muttawa, sabia ser seu dever contar ao rei o que
acontecera, antes que outros o fizessem.
- A mulher? - Rei Hakeen o fitou, como se o avaliasse.
- Ela criou um problema - Talal admitiu, pondo-se a relatar as atitudes de
Linnea, inclusive a ida ao Blue Caf, a provvel identificao do primo de Malik e a
fuga deste. - No vi outra maneira de resolver o problema a no ser dizendo ao
oficial da polcia religiosa que ela era minha esposa - finalizou.
Devagar, Talal tomou o ch muito doce, aguardando as consideraes do tio-
av.
- Presumo que voc tenha alertado a guarda nacional. Com sorte, ser
possvel evitar que esse sujeito vil fuja do pas. Mal posso esperar a hora de mandar
decapit-lo.
Novamente Talal ficou em silncio, sabendo que o rei ainda no havia
terminado. Colocara-se numa posio delicada ao mentir para proteger Linnea. Com
certeza ela seria mandada de volta para casa no primeiro avio.
- Quanto mulher, o problema ser resolvido assim que voc se casar com
ela. A mentira se tornar verdade e, como seu marido, voc poder control-la
melhor.
O choque foi to grande, que Talal limitou-se a fitar o tio-av, perguntando-se
se havia ouvido direito.
- O casamento , devemos admitir, a soluo perfeita. J passou da hora de
voc arrumar uma nova esposa e embora eu preferisse uma mulher de nossa raa,
a necessidade nos obriga a aceitar essa americana a quem, mesmo sem saber,
causamos mal. A justia por fim ser feita.
- Ela no ficar satisfeita com seu decreto - Talal observou, calando as
prprias objees quanto a soluo apresentada pelo rei.
- Bobagem. Qualquer mulher ficaria feliz em ser sua esposa. Estou certo de
que saber persuadi-la facilmente. Se ela resistir, tenho uma ltima cartada. Se me
lembro bem de suas palavras, a americana deseja adotar a menininha que lhe foi
entregue por engano. Diga-lhe, ento, que s poder faz-lo se casar-se com um
kholi.
O rei fez uma pausa e tomou sua segunda xcara de ch.
- O casamento ser aqui no palcio, uma cerimnia discreta, apenas para a
famlia. Para evitar conflitos, direi que voc havia se casado com ela nos Estados
Unidos e que decidimos repetir a cerimnia em Kholi para torn-la oficial.
Talal sabia que era intil discutir. O que rei Hakeen chamava de "soluo" era,
na verdade uma ordem e no devia ser desafiada. Se ele no fosse o noivo, poderia
at mesmo admirar a justeza da proposta. De um s golpe, o rei apagava uma
mentira e colocava Linnea sob o controle kholi.
Se Talal desejava, ou no, casar-se, pouca importncia tinha para seu tio-av
e muito menos importncia tinham os sentimentos de Linnea. Uma deciso do rei
sobre o que melhor para todos nem sempre costuma agradar as pessoas
diretamente envolvidas. O fato que no lhe restava outra alternativa a no ser
obedecer.
- Agora que o problema imediato foi resolvido, voc pode se dedicar a
localizar Basheem Khaldun. Depois de uma breve lua-de-mel, claro. Essa
recompensa no deve ser negada a homem algum.
Sentindo-se como se enfrentasse uma sentena de morte, Talal indagou:
- Quando a cerimnia de casamento se realizar?
- Amanh. Quanto mais cedo, melhor. Voc e sua esposa se mudaro para o
palcio, onde ela poder ser mantida em segurana. Para evitar qualquer problema
de ltima hora, traga-a para c hoje mesmo e sua av tambm. Desejo discutir
vrios assuntos com Noorah, de longe a minha favorita dentre todas as esposas de
meus irmos. Na medida em que envelhecemos, passamos a respeitar a inteligncia
de uma mulher. Voc sabe, mulheres inteligentes so raras.
Saindo do palcio, Talal dirigiu-se casa da av.
- Onde est Linnea? - indagou, depois de beijar a velha dama.
- Ento j no mais "sra. Swanson?"
- Vou me casar com ela amanh, obedecendo a uma ordem do rei. Voc
dever acompanh-la ao palcio imediatamente.
Embora esperasse reaes de surpresa e preocupao, Noorah Zohir limitou-
se a se levantar da cadeira, as feies serenas no revelavam aflio alguma.
- Ento melhor que eu v avisar s criadas para arrumar minha bagagem.
Sua futura esposa est no quarto. Vou mandar cham-la para que as coisas sejam
esclarecidas.
- Voc est aceitando tudo isso com muita tranqilidade, minha av.
- Que mais voc esperaria de mim? Eu estava comeando a me desesperar,
imaginando se, algum dia, veria-o novamente casado. Al no criou os homens para
que vivessem na solido. Como j lhe disse, de certa forma, Linnea me faz lembrar
de sua me. Arrependo-me no ter sido capaz, naquela poca, de aceitar, com o
corao aberto, uma estrangeira como esposa de meu filho. Se eu o tivesse feito,
talvez todo o curso de nossas vidas houvesse sido diferente. Pretendo no
desperdiar essa segunda chance. Aceitarei Linnea como minha amada neta, como
no fiz com sua me. Espere aqui, enquanto vou cham-la.
Sozinho na sala, Talal perguntou-se como Linnea reagiria ao decreto do rei. A
desastrosa experincia com Malik com certeza a fizera encarar o casamento com
amargura, em especial com um kholi. Mas naquela noite em Nevada, amara-o com
paixo. Bem, nem tudo era negativo. A partir de amanh, estaria partilhando a cama
de Linnea.

- Voc queria me ver? - Linnea indagou, entrando na sala.


- Voc no est curiosa para saber o que eu disse ao membro da muttawa
para convenc-lo a no prend-la? Disse-lhe que ramos casados.
O choque inicial foi substitudo pelo raciocnio lgico. Obviamente Talal era
kholi e ela uma estrangeira. Portanto, no havia parentesco de sangue entre os dois.
O casamento teria sido a nica alternativa para justificar o fato de estarem juntos
num local pblico.
- tima idia - comentou sem se alterar.
- Infelizmente minha brilhante mentira saiu pela culatra. O rei no ficou nem
um pouco satisfeito. Como voc sabe, a ulema tem feito tentativas para conseguir
obter o controle do pas. No momento atual, o rei Hakeen precisa evitar,
cuidadosamente, fornecer-lhes munio para atacar a estabilidade do governo.
Minha mentira seria essa munio.
- Verdade? - Aonde Talal queria chegar? No estava gostando do rumo da
conversa.
- O rei ordenou que faamos da mentira, verdade.
- Voc no pode estar insinuando que o rei ordenou que nos casssemos!
Talal deu de ombros.
- Mas ele no pode fazer isso! Sou cidad americana, no kholi.
- Rei Hakeen tem esse poder e o usou.
- Recuso-me a obedecer essa ordem ridcula.
- Ento voc no me considera irresistvel? - Talal indagou com um sorriso
irnico.
- Como me sinto em relao a voc no vem ao caso. No tenho a menor
inteno de me casar com um kholi. Simplesmente no o farei.
- Voc o far. Ns nos casaremos amanh, no palcio do rei.
A raiva era tanta, que Linnea ficou sem palavras.
- No se d ao trabalho de me insultar - Talal falou, o rosto uma mscara
impenetrvel. - Casar-me com voc, ou com qualquer outra, no fazia parte de meus
planos. Porm, no tenho alternativa a no ser obedecer ao rei. Quanto a voc, o rei
ameaa lhe tirar a guarda de Yasmin, a menos que se case com um kholi.
- Ele no tem direito de fazer isso!
- Voc sabe que sim. O rei Hakeen no faz ameaas vazias. Acredite-me, ele
tem o apoio da lei porque Yasmin kholi.
Apesar de no querer, Linnea sabia que Talal falava a verdade. Subitamente
drenada de toda energia, deixou-se cair sobre o sof.
- No quero me casar - murmurou.
- Tampouco eu. - Talal sentou-se ao seu lado.
- Mas imagino que nenhum de ns tem muita escolha. - Sem que conseguisse
evitar, explodiu em lgrimas.
No mesmo instante Talal tomou-a nos braos, acariciando-lhe os cabelos
enquanto sussurrava palavras tranqilizadoras.
- De alegria, as lgrimas? - Noorah Zohir os interrompeu, um sorriso caloroso
nos lbios. - Chame-me de vov Noorah a partir de agora, minha querida. Venha,
vamos arrumar a bagagem.
- Bagagem? - Linnea olhou para Talal, em busca de explicao.
- Estamos de mudana para o palcio. Agora - ele confirmou.

Tudo estava acontecendo depressa demais. Linnea logo viu-se na limusine,


na companhia da av de Talal, rumo ao palcio. Era Aadel quem dirigia o veculo.
Com certeza a punio do rapaz fora suave, enquanto a sua acontecia de um modo
que jamais imaginara possvel.
Decidida a tirar do peito o peso que a afligia, abordou a velha senhora sem
rodeios.
- Espero que no se importe com o fato de Talal estar sendo obrigado a se
casar comigo. Sem dvida gostaria de ver seu neto se unindo a uma esposa kholi.
- Ser boa esposa. voc. Bem-vinda, minha filha.
Linnea sentiu o corao pulsar mais leve, diante dessa inesperada acolhida
ao seio da famlia Zohir.
- Muitos filhos Talal ter. Com Linnea.
Filhos? De repente, um calor gostoso a envolveu por inteiro. Logo estaria
partilhando a cama de Talal. No era isso o que desejava?
No exatamente. Fazer amor no era casamento. E a idia de terem filhos a
perturbava. Na verdade, os dois j tinham filhos. Danny e as duas Yasmin. Trs
crianas antes mesmo de se casarem.
Filhos precisam de pai e me, porm gostaria de ter podido escolher um
marido por si prpria. No que achasse Talal fisicamente repulsivo. Muito pelo
contrrio. Bastava pensar no corpo forte junto ao seu para sentir-se excitada.
Apesar de ele no querer se casar com ela, ou com qualquer outra, como
fizera questo de deixar claro, com certeza os dois iriam partilhar o mesmo leito. Ou
no? Afinal, segundo as leis de Kholi, um homem podia se divorciar da mulher
apenas dizendo que no a queria mais. Talvez Talal pretendesse que o deles fosse
apenas um casamento de aparncia, a cerimnia realizada com o nico objetivo de
aplacar a ira da ulema.
- Trouxe ba - Noorah falou, sem dvida se referindo bagagem. - No se
preocupe, minha filha. As costureiras viro.
Ba? Costureiras? De repente Linnea entendeu o que a av de Talal estava
tentando lhe dizer. Uma noiva precisava de um vestido apropriado. Entretanto, o que
iria usar fora a ltima de suas preocupaes, at esse momento. Mas mesmo sendo
forada a se casar, fazia questo de apresentar-se da melhor maneira possvel.
- Vestido de casamento? - indagou Noorah.
- Fisicamente bem parecidas. Linnea e a me de Talal. Vestido no ba.
Costureiras iro arrumar.
Ento ela iria vestir a roupa que a me de Talal usara no dia em que havia se
casado? Mais perturbada do que nunca, Linnea inspirou fundo, tentando controlar a
inquietao. Com certeza o vestido devia ser lindo, todavia us-lo significava unir-se
a Talal de uma forma que no imaginara.
O que queria de fato? Linnea passou os braos ao redor do corpo, sentindo-
se como se estivesse escorregando num poo escuro e assustador. Seu destino
estava bem l no fundo. Um destino desconhecido. Mais de uma vez, afirmara que
faria qualquer coisa para manter Yasmin consigo. Agora o rei Hakeen desafiava a
sinceridade de suas intenes.

Ao chegarem ao palcio, uma mulher, trajando roupas ocidentais mas com o


rosto coberto por um vu, conduziu-as atravs de um corredor at um quarto
pequeno e aconchegante. To logo a porta foi fechada, a mulher tirou o vu e
abraou Noorah, o rosto jovem revelando intensa alegria. Ento afastou-se alguns
centmetros e examinou Linnea com evidente curiosidade.
Depois das apresentaes, Linnea soube tratar-se de Sahar, sobrinha da
velha senhora.
- Venha - Sahar falou em ingls, tomando-a pela mo. - Todas ns estamos
ansiosas para conhecer a mulher que finalmente conquistou Talal. Muitas tentaram
sem sucesso.
Ao chegarem a um aposento enorme, mobiliado com vrios sofs e cadeiras,
a primeira impresso de Linnea era de haver entrado numa conveno feminina.
Enquanto ia sendo apresentada pequena multido, deu-se conta de que todas ali,
de alguma forma, tinham ligao com a famlia Zohir. Aquele vasto aposento,
portanto, era o que costumava-se chamar de harm.
Para seu alvio, as mulheres jovens, e algumas das mais velhas, falavam
ingls. Todavia, no foi capaz de memorizar o nome de todas, exceto o de Sahar e o
da esposa do rei, Wajeeh.
A maneira graciosa como Wajeeh lhe deu as boas-vindas a assegurou de que
os parentes de Talal no se ressentiam de sua presena. Porm, o interesse vido
que demonstravam ter pelos detalhes de como conhecera Talal a inquietavam. Havia
perguntas demais, vindas de gente demais.
Vov Noorah evidentemente percebeu seu desconforto, pois anunciou:
- Linnea precisa descansar.
- Sim, a noiva precisa estar bem descansada para a noite de npcias - uma
das bem jovens falou entre risinhos.
- Especialmente se o noivo for Talal - outra acrescentou.
Sahar encarregou-se de levar Linnea at a sute que deveria partilhar com
vov Noorah. Sozinha, afinal, sentou-se na cama, a cabea latejando. O que estava
fazendo ali? Por que permitia que isso acontecesse? Exausta, tirou os sapatos e
deitou-se.
Ao acordar, notou que algum a tinha coberto com uma manta leve.
Felizmente havia ar-condicionado no palcio.
- Acordada. Bom. - Depressa, a sra. Zohir abriu a porta da sute, permitindo a
entrada de duas mulheres pequeninas. - Costureiras - anunciou.
A prova de roupas no se limitou ao vestido de noiva, um modelo
maravilhoso, incrivelmente bem conservado, de cintura alta e aplicaes de renda.
Experimentou tambm vrias peas pertencentes ao enxoval da me de Talal. As
duas, de fato, deviam ter medidas bastante semelhantes, pois pouqussimos ajustes
foram necessrios. Nunca antes Linnea vestira roupas de alta-costura e
surpreendia-a constatar como permaneciam atuais, apesar da passagem dos anos.
Nada como o estilo clssico, eterno.
Enquanto as costureiras marcavam os locais dos ajustes, uma criada entrou,
empurrando um carrinho com tipos e tamanhos diferentes de sapatos. Sabendo que
de nada adiantava opor-se aos preparativos para o casamento, Linnea escolheu o
par que mais lhe agradava.
- Tudo isso parece um sonho - falou, bebericando a inevitvel xcara de ch
logo depois de as costureiras se retirarem. - Talal... isto , eu nunca esperei... -
Incapaz de colocar em palavras a confuso interior em que se encontrava, calou-se.
Vov Noorah sorriu-lhe, compreensiva.
- O amor como uma tempestade de areia. Acontece de surpresa.
- Mas ele... mas eu... - Novamente Linnea calou-se. A av de Talal sabia que o
rei ordenara o casamento. Por que iria falar de amor?
Algum bateu porta e logo uma mulher, carregando uma maleta de couro,
entrava no quarto convite da sra. Zohir. Os modos da recm-chegada no
indicavam tratar-se de uma serva.
- Boshra Guttrah, a seu servio - a mulher se apresentou, colocando a maleta
sobre a mesa e retirando de dentro dela vrias caixas de veludo, de tamanhos e
formas diferentes.
- Dos joalheiros, voc? - Noorah indagou.
Boshra concordou com um aceno. Ento abriu uma das caixinhas e
aproximou-se de Linnea, que mal podia acreditar nos prprios olhos. Nunca em sua
vida vira diamantes to grandes, nem tantos juntos assim, num conjunto de colar e
brincos. Vov Noorah, entretanto, pareceu no apreciar as jias.
- Essas no. No so adequadas.
Quando Linnea percebeu que deveria escolher e usar uma das jias daquelas
caixas, sentiu-se momentaneamente atordoada. Assim, permitiu que a sra. Zohir
escolhesse o colar e brincos que julgasse mais apropriados. Diamantes e
esmeraldas. Elegantes, em vez de ostensivos.
A ltima caixa, porm, continha gemas que brilhavam de maneira especial
quando expostas luz. Involuntariamente, Linnea apanhou o colar, assombrada pela
intensa beleza.
- Topzio - vov Noorah explicou. - Sim.
- Obrigada. - Boshra guardou as outras caixinhas na maleta. - Possa voc
usar essas jias em boa sade - acrescentou, antes de sair.
- Tudo isso demais - Linnea apontou para as jias que acabara de ganhar. -
Demais.
- No para a esposa de Talal.
Talvez no, porm sentia-se como uma impostora, algum que iria fazer o
papel de esposa apenas em cumprimento ordem do rei.
O jantar foi servido nos aposentos, para alvio de Linnea. No se sentia capaz
de enfrentar mais perguntas naquele dia. Bem no fundo do corao, estivera
esperando ver Talal, contudo, medida em que a noite avanava, convencia-se de
que isso no iria ocorrer. exceo do rei, nenhum homem podia entrar nos quartos
destinados s mulheres e presumia que, de acordo com os costumes locais, a noiva
deveria permanecer reclusa at a hora do casamento.
Estivera ansiosa para conversar com Talal porque ele era o nico realmente
capaz de compreende-la, capaz de reassegur-la, lembrando-a de que no havia
escolha para nenhum dos dois.
Embora pudesse fazer perguntas sra. Zohir sobre a cerimnia, preferiu
evit-las. Saber mais detalhes serviria apenas para aumentar o nervosismo.
- Como era a me de Talal? - indagou finalmente, procurando se distrair dos
pensamentos aflitivos.
- De certa forma, parecida com voc. Tentou ser boa esposa, ela. Meu filho
morreu cedo demais. Muito triste, ela ficou. Quis ir para casa. - A velha dama
balanou a cabea. - Errado, meu marido. Errada, eu. A obrigamos a ficar. Acabou
fugindo. Levou Zeid. Perdemos nosso neto. Jada, nunca vimos. Errados, ns.
Lgrimas inesperadas vieram aos olhos de Linnea ao ouvir esse relato
resumido e emocionado da tragdia que acabara separando Talal e Zed tantos anos
atrs. Podia sentir a tristeza de Noorah Zohir pelo que acontecera e imaginar o
medo e desespero da me de Talal.
Ela tentou conter as lgrimas, porm o sofrimento de todos os Zohir a fez
lembrar-se da prpria agonia, quando Malik seqestrara sua filha. Algum dia voltaria
a segurar Yasmin nos braos? Em Kholi, estava mais perto da filha, entretanto ainda
muito distante.
- Minha filha - Linnea murmurou angustiada, a voz trmula de emoo.
- Descobrir a verdade, Talal. - A velha dama levantou-se e tocou Linnea no
ombro, como que para tranqiliz-la. - Forte, ele. Leal. Cumpre a palavra.
O orgulho com que a av falava do neto secou-lhe as lgrimas, fazendo-a
pensar em seus prprios adjetivos para descrev-lo. Arrogante. Intolerante. Afinal,
no a chamara de traidora? Por qu? O que havia feito de to terrvel? Apenas
tentara encontrar sua filha perdida.
- Por que Talal acredita que todas as mulheres acabam traindo os homens
mais cedo ou mais tarde? - perguntou num impulso.
- Deserto - Noorah respondeu depois de longos minutos de silncio. - Deserto
Kholi. Bedunos, todos fomos, uma vez. Moradores do deserto. Sangue beduno, a
esposa de Talal. Ciumenta, ela. Morreu no deserto. Talal nunca a perdoou.
Percebendo a tristeza da velha senhora, Linnea aproximou-se e passou um
brao ao redor dos ombros rolios.
- Desculpe-me ter perguntado. Desculpe-me t-la afligido. No era minha
inteno.
- Perdoar ele deve, Talal. Algum dia. Voc deve ajud-lo.
Aquelas palavras continuaram a perturb-la mesmo depois de haver ido
deitar-se. Ajudar Talal? Como? Mesmo se soubesse como, ele no iria lhe permitir.
Ainda no sabia os detalhes dos eventos que culminaram com a morte da esposa de
Talal no deserto e duvidava de que ele pretendesse esclarec-los.
Amanh estariam casados. Precisava t-lo ao seu lado agora, precisava ser
abraada, sentir que o desejo dele se igualava ao seu, partilhar a nica coisa que
talvez fossem capazes de ter em comum.

Em seus aposentos, Talal andava de um lado para o outro. A noite fora


agradvel, passada na companhia de seus parentes. Entretanto, agora sozinho, era
impossvel no pensar no amanh.
Quisera poder falar com Zeid. Somente para seu irmo teria coragem de
admitir a verdade, revelar seus sentimentos mais secretos. Porm, mesmo para
Zeid, conseguiria revelar quo urgentemente desejava Linnea? Imagin-la nos
aposentos femininos, to perto, mas inacessvel, torturava-o. Torn-la sua esposa
serviria para curar a obsesso que o consumia? Quando tivesse o direito de lev-la
para cama sempre que o quisesse, talvez o desejo intenso diminusse.
Esperava que sim. Nunca fora to atormentado pela necessidade de possuir
uma mulher. Nunca ningum jamais saberia como quase no suportara ficar longe
dela nessas ltimas semanas. Mas casar-se, quando jurara jamais tomar a faz-lo,
era uma soluo muito drstica.
O que sua av quisera dizer quando afirmara ser Linnea muito parecida com
sua me? Quando pequeno, idolatrara a me, atribuindo-lhe virtudes como lealdade,
capacidade de sacrifcio. Entretanto, quando jovem, o ressentimento guardado o
fizera sentir-se trado. Por que a me levara Zeid, no ele?
Ainda no conseguira superar completamente o sentimento de rejeio. A seu
ver, traio era um trao do carter feminino.
A av Noorah, a quem amava de todo corao, tambm o trara, escondendo
o segredo e mantendo-o distante de seu irmo durante tantos anos.
Sua esposa o trara.
De repente Talal deu-se conta de que, a partir do dia seguinte, teria que
pensar nela como sua primeira esposa. Tambm no teria que esperar o momento
de ser trado por sua nova esposa. Linnea j se encarregara de faz-lo antes mesmo
de tornarem-se marido e mulher.

CAPTULO XII

Linnea acordou depois de uma noite mal-dormida. Sahar estava ao lado de


sua cama, j tendo colocado uma bandeja com alimentos sobre a mesinha, no
centro do quarto.
- Voc deve se levantar e comer alguma coisa depressa. H muito para ser
feito at que esteja pronta para a cerimnia.
Embora no tivesse apetite, Linnea tomou uma xcara de caf forte e comeu
uma torrada com um pouco de mel. Mal terminara, Sahar anunciou:
- Hora do banho. Siga-me.
Confusa, ela fez como lhe fora instrudo, acompanhando a outra pelo corredor
deserto at chegar a um quarto enorme, o centro ocupado pelo que parecia uma
pequena piscina. Na verdade, era a maior banheira que jamais vira.
- Elas iro banh-la - Sahar explicou, apontando para trs jovens que
terminavam de perfumar a gua tpida com fragncia de rosas. - costume nosso,
a purificao da noiva.
Apesar do desconforto que a idia lhe causava, Linnea sabia no poder
recusar-se, dizendo que preferia banhar-se sozinha. Para completar sua surpresa,
Sahar permaneceu no aposento.
- Uma parente do noivo deve observar o ritual - ela explicou, o olhar atento
percorrendo cada detalhe do corpo de Linnea. - Disseram-me que voc deu um filho
ao seu primeiro marido. impressionante como conseguiu manter a forma. Ningum
poderia adivinhar.
Desacostumada a tal franqueza, vinda de uma estranha, Linnea corou para a
delcia das criadas, que puseram-se a rir.
To logo saiu da banheira, uma das servas envolveu-a numa toalha macia e
secou-a gentilmente, enquanto a outra fazia o mesmo com seus cabelos.
Enfim seca, mas ainda nua, deixou que Sahar se aproximasse, trazendo um
frasco pequenino nas mos. Logo dedos delicados colocavam gotas de perfume nas
suas tmporas, atrs das orelhas, nas axilas e, por fim, nos tornozelos. O odor, forte
a princpio, lentamente se dissipou at transformar-se num aroma suave e
penetrante.
- Uma receita secreta da famlia Zohir - Sahar falou, sorrindo. - Voc est
agora irresistvel para os homens.
As servas a envolveram num robe comprido e fizeram-na sentar-se diante de
um espelho enorme. Ento arrumaram seus cabelos e a maquiaram com absoluta
percia.
Minutos depois, Sahar a conduzia de volta aos seus aposentos, onde vov
Noorah a aguardava, na companhia da costureira. No mais completo silncio, Linnea
foi vestida. A prpria sra. Zohir fez questo de colocar o colar de diamantes e
esmeraldas ao redor de seu pescoo, insistindo tambm para que usasse os
brincos. Por um instante, Linnea receou que as jias diminussem a beleza do
vestido clssico.
Embora, at o momento, houvesse evitado fitar a prpria imagem refletida no
espelho, no teve outra alternativa, depois que vov Noorah colocou a tiara de
diamantes em sua cabea e ajeitou o vu.
A mulher magnfica que aparecia no espelho no podia ser ela mesma.
Sentia-se como se estivesse fora do prprio corpo, observando uma estranha.
Por fim, com o vu branco cobrindo-lhe o rosto, aceitou o buqu de botes de
rosa que Sahar lhe oferecia. Suas mos enluvadas estremeceram ao apanhar as
flores. Nada do que estava acontecendo era real. No podia ser.
Ladeada por vov Noorah e Sahar, Linnea atravessou o corredor que
conduzia ao salo principal, o pequeno grupo precedido por tocadores de tambores
e danarinas do ventre.
- Ritual de casamento beduno - Sahar segredou-lhe.
Quando o cortejo chegou junto a uma plataforma, onde haviam sido
colocadas duas cadeiras de espaldar alto, os tocadores de tambor e as danarinas
saram do salo, reinando, ento, o mais absoluto silncio.
Imediatamente trs homens, vestidos de branco, entraram. Talal, no meio,
sobressaa-se pela altura e elegncia do porte. Assim que ele se sentou, ela se
acomodou na cadeira ao seu lado, teve incio a cerimnia.
Um dos homens, saindo do meio dos convidados, ps-se a falar algo em
rabe para Talal. Depois, fitando Linnea, murmurou mais palavras em rabe.
Compreendendo que deveria repetir o que ouvira, ela se esforou ao mximo para
se sair bem. Aps muitas invocaes a Al, o homem desceu da plataforma.
No mesmo instante, os convidados se acercaram dos noivos, cada um deles
dizendo algo em rabe. Linnea, o rosto ainda coberto pelo vu, repetiu shukran at
os lbios ficarem dormentes. Ningum parecia assombrado, portanto presumia ser
correto agradecer-lhes.
Uma eternidade se passou antes que o ltimo dos convidados os felicitasse.
Quando Linnea suspirou, aliviada, Talal murmurou junto ao seu ouvido.
- Agora, a festa.
Quando, por fim, chegaram junto da mesa enorme, coberta com as mais finas
iguarias, Linnea mal conseguia respirar.
- Por favor, ser que podemos sair daqui?
- Eles no esperam que fiquemos.
Enlaando-a pela cintura, Talal a fez atravessar a pequena multido at que
as portas do salo se fecharam atrs de ambos. Depois de cruzarem um
emaranhado de corredores, Linnea descobriu-se num quarto espaoso,
ostensivamente decorado. A cama redonda, coberta por uma colcha de veludo
branco, dominava o ambiente.
- A sute nupcial, na falta de um nome melhor - Talal falou com um sorriso,
tirando o vu que lhe cobria o rosto.
Fitando o rosto msculo, os olhos escuros e penetrantes que pareciam
enxerg-la intimamente, ela sentiu o cansao abandon-la.
- Voc est muito bela - ele sussurrou, a voz rouca fazendo-a estremecer. -
Seu perfume gostoso.
- porque estou usando um aroma, secreto, irresistvel. - Linnea arfava,
absorvendo o calor dos dedos fortes que a acariciavam de leve na face.
- Voc seria igualmente irresistvel sem ele.
Os dois se abraaram por um longo instante, os lbios unidos num beijo
suave e perturbador.
- Essa roupa... era de sua me.
Talal a afastou alguns centmetros, para admir-la. Ento, bem devagar,
comeou a desabotoar o vestido, beijando cada centmetro da pele exposta. Depois,
livrou-a do suti e tomou-lhe os seios nas mos, murmurando palavras em rabe.
- O ingls no possui as palavras de que preciso para reverenciar sua beleza
- falou, antes de inclinar-se e tomar um dos mamilos na boca.
Ouvindo-a gemer baixinho, Talal segurou-a no colo e a acomodou sobre a
cama, livrando-a do resto das roupas lentamente. Depois, beijou-a no corpo todo e
acariciou-a no centro da feminilidade at enlouquec-la de prazer.
Trmula, ofegante, Linnea viu-o se afastar por alguns breves segundos e
terminar de despir-se, os gestos rpidos revelando a urgncia do desejo que o
consumia
- Minha princesa - ele murmurou, antes de penetr-la.
Sentindo-o dentro de si, Linnea foi dominada por sensaes crescentes de
intenso prazer, os dois se movendo no mesmo ritmo harmonioso at explodirem num
orgasmo violento.
Depois, aconchegada ao peito forte, sonolenta, lembrou-se de como fora
chamada. Princesa. Por Deus, de fato era uma, agora que se casara com um
membro da famlia real. Lembranas daquela noite em Nevada vieram-lhe mente.
- Quando vimos a estrela cadente, voc me avisou para ter cuidado com a
natureza de meu desejo - ela falou baixinho.
- verdade. E voc foi adequadamente punida, princesa Linnea.
- mesmo? - Num impulso, Linnea o tocou no peito com a ponta da lngua,
saboreando o gosto msculo com sofreguido. Nada mais importava, a no ser a
proximidade de Talal, seu cheiro, seu gosto, sua presena viril e envolvente.
Ansiando ser amada outra vez, ela o acariciou no abdmen firme e deslizou a
mo at encontrar o sexo rgido. Talal gemeu baixinho ao ser acariciado.
Logo, a paixo que os unia os arrebatou. J no eram capazes de pensar
nem de raciocinar com clareza. Palavras incoerentes saam de seus lbios
entreabertos sem que se dessem conta. Juntos, atingiram o clmax, gritando o nome
um do outro no auge da paixo.
Na manh seguinte, banharam-se juntos, fazendo amor preguiosamente na
banheira enorme. Aquele dia pertencia aos dois, como o rei prometera. Assim, no
deixaram a sute nem por um momento, tampouco se vestiram. Servos batiam
porta do quarto em intervalos discretos, para trazer-lhes comida e levar as bandejas
das refeies anteriores.
Com certeza, depois desse interldio sensual, sua obsesso por Linnea iria
diminuir e, gradualmente, desaparecer, permitindo-o contempl-la de maneira
objetiva. Porm, por enquanto, sentia-se perdido de desejo, ansiando apenas t-la
em seus braos.
Linnea recusava-se a pensar alm daquele momento. Seu mundo, agora,
resumia-se a Talal. Ningum, nada mais, era necessrio. Ele era o homem mais
sexy, mais desejvel que uma mulher poderia querer.
Assim, fizeram amor, dormiram, acordaram, comeram, tornaram a fazer amor,
banharam-se, descansaram abraados, murmuram palavras apaixonadas em ingls
e rabe. Quando a noite, por fim, os envolveu com seu manto clido, Linnea
adormeceu sabendo que vivera o dia mais feliz de sua vida, um dia para ser
lembrado para sempre.

Quando Linnea acordou, o sol se derramava sobre a cama onde se


encontrava, sozinha. Tentou no se sentir abandonada. Afinal, Talal lhe dissera que
retomaria a busca do primo de Malik, Basheem, ao amanhecer. Embora soubesse
que quanto mais cedo o homem fosse encontrado, mais cedo teria sua filha nos
braos, era difcil suportar a ausncia de Talal.
Quando terminava de tomar o caf da manh, algum bateu porta. Uma
criada muito jovem, dizendo chamar-se Lawand, entrou e abriu o guarda-roupa,
expondo peas que Linnea nunca vira antes. A serva tirou um vestido sem mangas,
dourado, e mostrou-o, espera de aprovao.
Embora o vestido lhe parecesse muito elaborado, concordou com a escolha,
preferindo no ter que interrogar a jovem sobre o paradeiro de suas prprias roupas.
Depois de banhar-se e vestir-se, a criada abriu a porta do quarto e a conduziu ao
aposento reservado vov Zohir. Contudo, a velha dama no se encontrava l, mas
Sahar sim, que foi logo lhe explicando:
- Vov Zohir est com o rei. Eles so velhos amigos. Por favor, venha at o
ptio comigo. Muitas das mulheres tm a nossa idade e esto ansiosas para
conhecer melhor a esposa de Talal e fazer perguntas sobre a Amrica. Vocs
realmente vivem como os filmes e a tev nos levam a acreditar?
- No exatamente - Linnea respondeu, acompanhando Sahar at o ptio.
As horas seguintes foram passadas na companhia de jovens mulheres,
respondendo a uma centena de perguntas e tentando ser ponderada nas respostas
enquanto lhes dizia a verdade sobre seu pas. Quando as perguntas foram se
tornando mais pessoais, Linnea desculpou-se, alegando cansao, e voltou para o
quarto que ocupara com vov Zohir. O que havia entre ela e Talal no pretendia
partilhar com ningum, nem mesmo o detalhe mais banal.
Para sua surpresa, a velha dama j retornara sute.
- Ya, Linnea. Feliz, voc. lnshallah.
Ela sorriu. Tudo, para os kholi, parecia ser vontade de Deus. Talvez eles
fossem mais sbios do que imaginara.
- Estou feliz - falou simplesmente, admitindo a verdade. - Porm curiosa
quanto s minhas roupas. Tudo no armrio parece novo.
- Ba. Roupas velhas foram para ba.
Presumindo que suas roupas tinham sido mandadas para casa, num ba,
Linnea engoliu um protesto. Claro que no deveria reclamar, pois ganhara vrios
trajes novos. Todavia, suas velhas roupas lhe eram familiares, enquanto a que usava
agora, por exemplo, fazia-a sentir-se uma estranha.
- Caando, Talal. Logo ir apanhar o bandido Khaldun. Logo abraar sua filha,
voc.
Sorrindo diante as palavras de vov Noorah, ela pediu a Deus que se
tornassem realidade.

medida que os dias passavam sem nenhuma notcia de Talal, Linnea foi
ficando inquieta. Embora comeasse a se sentir confortvel na presena de Sahar,
estar no harm a afligia. Muitas das outras mulheres costumavam sair,
acompanhadas claro, para fazer compras. Como nunca ningum a convidava para
juntar-se ao grupo, presumia que o rei a restringira ao palcio.
- O rei Hakeen acredita que no sou confivel - ela reclamou vov Noorah. -
Ser que me julga capaz de fugir?
- Cruis, os Khaldun - a velha senhora sentenciou. - No seguro para voc.
- Eu ficaria na companhia das outras, se me permitissem ir rua. Certamente
no sonharia em sair do palcio sozinha. No depois do que aconteceu no Blue
Caf. Aqui estou, casada, por causa daquele pequeno infortnio.
- Cauteloso, o rei.
- Mas estou comeando a me sentir como se estivesse numa gaiola. E, por
favor, no me diga que a pacincia a chave de todas as solues, mesmo que seja
verdade.
- Sem pacincia, os jovens. Espere, Linnea. Retornar vitorioso, Talal.
- Sim. eu sei. Mas por que ele no pode me telefonar?
- Caador, Talal. Guerreiro. Luta primeiro, esposa depois. Guerreiro.
Em outras palavras, esposas estavam em segundo plano. Contudo, isso no
significava que no pudesse lhe dar um telefonema. Onde estava ele? Por que no
podia voltar para o palcio, noite? Podia no estar inteiramente feliz sobre o
casamento, mas sentia uma falta tremenda do marido. A nica concluso possvel
era que Talal no compartilhava aquele sentimento.
O tempo se arrastou, um dia depois do outro. Agora compreendia por que
lees e tigres, nos zoolgicos, privados de sua liberdade, andavam de um lado para
o outro da jaula, hora aps hora. Se fosse um pssaro, abriria as asas e voaria para
longe daquelas quatro paredes procura do marido.
E ento o rei Hakeen mandou cham-la. Trajando um vestido branco que
encontrara no guarda-roupa, o rosto coberto por um vu tambm branco, ela entrou
na sala de audincias, acompanhada por Noorah Zohir. Embora apreciasse a
pequena variao na rotina, sentia-se de certa forma agitada. Por que fora
chamada? Seriam boas ou ms notcias?
Nenhuma das duas coisas, como acabara comprovando. O rei a
cumprimentara com deferncia, anunciando que iria lev-la para um pequeno
passeio pelos jardins do palcio.
- Com certeza voc, uma mulher americana, acostumada a ser ativa, deve
estar se sentindo entediada com essa vida sedentria. Porm deve ser guardada e
protegida at o retorno de Talal.
Sem lhe dar chance de perguntar se Talal estava perto de alcanar o sucesso,
o rei continuou:
- Vou lev-la para ver meus pssaros. Voc tem algum conhecimento sobre
falcoaria?
- Sei o que significa, embora nunca a tenha visto sendo praticada.
- Sinto no poder lev-la para uma caada. Talvez, mais tarde, Talal o faa.
Por enquanto, quero que conhea minhas aves sakar. Todas grandes caadoras.
Eles percorreram a rea reservada criao e treinamento dos falces num
pequeno carro, como aqueles usados em campos de golfe, guiado pelo prprio rei.
Apesar de serem menores que os falces que Linnea j vira sobrevoando o
rio Hudson, em Nova York, os falces sakar, vistos de perto, impressionaram-na
muito. Os olhos ferozes, que a fitavam fixamente, as garras pontiagudas e o bico
curvo caracterizavam a ave como um perfeito predador.
- Como possvel treinar um pssaro to cruel? - perguntou ao rei.
- Primeiro o falco deve aprender quem seu senhor, ento treinado para
reagir a recompensas. Todavia nunca ser completamente domado. Deve ser livre
para voar, se o desejar. - O rei sorriu. - A alegria de possuir um sakar possuir um
falco selvagem que obedecer a um comando seu sem, entretanto, mostrar-se
intimidado, ou amedrontado. Assim como nossos ancestrais bedunos, respeitamos
tal natureza independente.
Mesmo tendo apreciado o passeio, ao chegar ao palcio as palavras do rei
continuaram a perturb-la ao voltar para seus aposentos. Possuir, comandar, impor-
se.
Ser que no estava reagindo a Talal como um falco diante de seu senhor?
Deixando-se dobrar? Deitar-se com Talal a inundava de uma felicidade que jamais
ousara imaginar. Mas seria essa a maneira por ele encontrada para domin-la? Para
faz-la aceit-lo no comando de seu destino?
No queria ser comandada, dominada. Entretanto, no era exatamente assim
que os maridos kholi tratavam suas esposas?
Tentando livrar-se dos pensamentos perturbadores, Linnea abriu a porta que
conduzia ao ptio e saiu. Entardecia. Umas poucas estrelas j comeavam a brilhar
no cu ainda azul, fazendo-a lembrar-se de Talal. Suspirando, caminhou devagar por
entre os canteiros de flores at chegar fonte. Nenhuma outra mulher estava no
ptio quela hora. Esse era o momento em que costumavam se reunir no salo
principal para falar sobre o dia transcorrido. Mas no sentia vontade de encontr-las
agora. Preferia ficar s.
Ouvindo a porta se abrir, olhou para saber de quem se tratava. Uma figura
pequenina entrou no ptio, fechando a porta atrs de si. Ao entardecer, era quase
impossvel para Linnea reconhecer a mulher. No querendo companhia, saiu de
perto da fonte, onde a gua refletia os ltimos raios de sol, e caminhou para dentro
das sombras.
Aparentemente a mulher a tinha visto porque, olhando para trs, percebeu
estar sendo seguida. Resignada, parou e aguardou. Porm logo percebeu tratar-se
de uma serva, no de uma das mulheres do cl Zohir.
Depois de lhe entregar um envelope, a criada deu-lhe as costas e se afastou
quase correndo, sem lhe dar tempo de dizer uma nica palavra. De volta junto
fonte, Linnea notou o prprio nome escrito no envelope. Seu corao pulou de
alegria. Talal. Por fim o marido se lembrara de sua existncia.

CAPTULO XIII

De p ao lado da fonte, no ptio iluminado pela luz da lua, Linnea segurou o


envelope junto ao peito, dividida entre o impulso de abri-lo imediatamente, ou
esperar at alcanar a privacidade da sute nupcial. A impacincia quase a venceu,
porm teve receio de que uma das mulheres pudesse v-la lendo a mensagem e
quisesse saber do que se tratava. No queria partilhar uma nica palavra do que o
marido lhe escrevera com ningum.
Voltando para seus aposentos, trancou a porta, sentou-se na cama e abriu o
envelope, ansiosa.
Entretanto no tardou a decepcionar-se. O bilhete no era de Talal.

"Levarei sua filha ao palcio esta noite. Abra a porta de seu quarto, que faz
conexo com o ptio, meia-noite. Tenha o dinheiro pronto. No diga nada a
ningum ou matarei a criana."

Embora no houvesse nenhuma assinatura, sabia que o autor da ameaa era


Basheem Khaldun.
Linnea amassou o bilhete, as mos trmulas. Matar Yasmin? Ser que ele
falava srio? No ousava apostar no contrrio. Por outro lado, podia mesmo
acreditar que sua filha lhe seria entregue? Podia acreditar em qualquer promessa
feita por um Khaldun?
Oh, Deus, se ao menos Talal estivesse ao seu lado. Basheem s se arriscara
mandando-lhe a nota porque sabia que Talal no se encontrava no palcio. O que
deveria fazer? Mostrar o bilhete ao rei, para que os guardas preparassem uma
armadilha? No. Yasmin podia ser morta antes que o primo de Malik fosse pego.
Aquele homem cruel imaginara que no a deixariam sair do palcio, depois do
que acontecera, portanto descobrira uma maneira de se infiltrar. Com certeza
subornara uma das servas para lhe entregar o bilhete. Mas como, se todas as
entradas e passagens do palcio eram vigiadas? Quisera ter prestado mais ateno
mulher. Da forma rpida que o encontro entre as duas transcorrera, dificilmente
conseguiria identific-la.
O que fazer? No tinha dinheiro suficiente consigo para pagar o que o homem
iria exigir. De repente seus olhos pousaram sobre as caixas de jia, deixadas sobre
a penteadeira. Seus presentes de casamento. Presentes que, de fato, no desejara,
pelo menos o conjunto de diamantes e esmeraldas.
No devia nem considerar a idia de entregar as jias. Entretanto a
segurana de Yasmin no tinha preo e as jias eram suas agora. Que cuidados
deveria tomar no momento da troca? Precisaria ter a filha nos braos antes de
entregar as jias, pois o homem sairia correndo logo aps receber o pagamento,
temendo ouvir soar o alarme. Oh, Deus, como decifrar o que poderia estar passando
pela cabea do desconhecido?
Se ele tinha Yasmin em seu poder, e no havia razo para suspeitar do
contrrio, restava-lhe cumprir as exigncias.
A preocupao com a segurana da filha, impediu-a de comer hora do
jantar. Andando de um lado para o outro do quarto, perguntava-se como Basheem
fora capaz de fugir ao cerco feito pela guarda nacional. Ento comeou a se
preocupar com a possvel interveno de Talal. E se ele chegasse ao palcio antes
que Yasmin estivesse em seus braos?
Uma batida porta a assustou. Era Sahar.
- Estamos dando uma festa em sua honra. Vim busc-la.
A ltima coisa que Linnea desejava agora era participar de uma festa, porm
mal passava das oito horas. Talvez fosse bom se distrair um pouco, tendo uma longa
espera pela frente. Alm de tudo, estivera evitando as parentes de Talal por causa
da prpria inquietude. No era justo agir assim, quando fora recebida com tamanha
boa vontade.
Mostrando o vestido de algodo que usava, indagou:
- Essa roupa adequada?
Sahar sorriu, evasiva.
- O que voc est usando no importa. Logo descobrir por qu.
Ao chegarem sala ntima, onde as mulheres costumavam se reunir, Linnea
notou que todos os mveis haviam sido empurrados para um canto, deixando o
centro livre. As luzes haviam sido quase todas apagadas e vrios candelabros,
colocados em lugares estratgicos, criavam uma atmosfera romntica.
Duas mulheres dedilhavam instrumentos estranhos, que se assemelhavam a
ctaras. No percebendo a presena de Sahar, nem de vov Noorah, Linnea sentou-
se ao lado de Huda.
Quando um som semelhante marcao do tambor se fez ouvir, Sahar saiu
de trs de uma cortina. J no havia sinal do vestido cor-de-rosa, no estilo ocidental,
nem dos sapatos de salto alto. Descala, usando tornozeleiras com pequenos sinos,
ela se moveu sensualmente at o centro da sala. A roupa que usava agora era
igualzinha das danarinas do ventre.
Entretanto, a transformao de Sahar ia alm de uma mera mudana de
roupas. Ela havia se tornado uma criatura extica, sada diretamente do passado.
No, no tanto do passado, Linnea pensou, vendo outras duas mulheres se
juntarem Sahar. Uma j mais velha e rolia, embora ainda atraente, a outra mal
entrada na adolescncia. Ambas balanavam pequenos pandeiros, ao ritmo da
msica.
Danando, as trs se aproximaram de Linnea. Sem saber o que fazer, Linnea
aceitou a mo que Sahar lhe estendia. Logo era levada at uma pequena alcova,
escondida pelas cortinas.
- Por favor, vista isto - Sahar pediu, tirando uma roupa esvoaante de dentro
do ba.
- Mas um traje igual ao seu - ela protestou. - No sei danar como vocs.
- porque nunca tentou. Todas as mulheres so capazes de aprender a
danar, embora algumas se saiam melhor do que as outras. Iremos ensin-la.
- Eu no...
- Voc deve aprender. De outra maneira, como poder manter o interesse de
seu marido, quando a lua-de-mel terminar?
Pega de surpresa, Linnea no soube o que responder.
- Ningum se importar por voc ser iniciante - Sahar insistiu. - Todas ns j o
fomos um dia.
Sabendo que seria indelicado no se esforar para, pelo menos, tentar,
acabou concordando, embora relutante.
Sem nenhum espelho disposio, era impossvel saber como ficava, vestida
de danarina do ventre. Contudo, a roupa era confortvel e gostava do barulho das
pulseiras e tornozeleiras com sinos.
Ao sair de trs da cortina, Linnea foi recebida com entusiasmo e soube,
naquele instante, haver sido aceita como uma igual. Talvez acabasse fazendo papel
de tola, mas isso, de repente, j no tinha importncia.
Dando o melhor de si para acompanhar o ritmo dos tambores, tentou copiar
os movimentos sinuosos de Sahar e das outras.
Esforou-se para imit-las e para sua completa surpresa, conseguiu se
entregar a um ritmo natural, que parecia brotar de seu interior. Imaginando estar
sozinha com Talal, danando apenas para ele, seus movimentos se tornaram
langorosos. Aplausos sbitos a trouxeram de volta realidade.
- Podemos ver que voc tem a alma de uma danarina do ventre - Sahar a
cumprimentou. - Pratique e se tornar cada vez mais perfeita.
- Sua recompensa vir de Talal - uma das presentes falou, rindo. - Por que
voc acha que tenho cinco filhos?
As mulheres insistiram para que tomasse ch, comesse frutas e vrios tipos
de docinhos. Recusar seria insult-las. Assim, comeu o que pde e, dizendo-se
exausta, pediu licena para se retirar, agradecendo a aula. Ao se despedir de Sahar,
disse-lhe que devolveria o traje de danarina depois.
- No preciso. Mandamos que a costureira o fizesse especialmente para
voc. A roupa, pulseiras e tornozeleiras so um presente de todas ns, um presente
do fundo do corao. O que a vida, se no se pode agradar ao marido?
Linnea voltou para seus aposentos, atnita de como a vida das mulheres de
Kholi girava inteiramente ao redor dos maridos. No que o casamento no fosse
importante, porm passar a vida inteira confinada num harm lhe parecia impossvel,
sufocante.
Depois de trancar a porta do quarto, olhou as horas. Onze da noite. Tensa,
retirou o conjunto de colar e brincos da caixa de veludo, admirando o brilho dos
diamantes e esmeraldas. Certo ou errado, iria us-los no lugar do dinheiro.
Apagando as luzes, esperou que seus olhos se acostumassem escurido e,
devagar, abriu a porta que dava para o ptio interno. O silncio era absoluto.
Embora soubesse ser melhor trocar-se logo, tirou apenas as pulseiras,
deixando-as sobre a mesinha de centro. Atrada pela beleza do cu estrelado,
aventurou-se pelo ptio deserto. Seria aquela constelao brilhante Orion?
De repente, notando um rudo estranho, quis voltar para o quarto. Tudo
aconteceu em questo de segundos. Algum passou um brao ao redor de seu
pescoo, quase a sufocando, enquanto a arrastava para dentro da noite.
- Por favor - ela implorou ofegante. - No posso respirar.
- timo. - A voz de Basheem soou baixa e ameaadora. - Sinta isso. - A ponta
de uma faca pressionou-a nas costas. - Basta resistir ou gritar, para morrer.
- Yasmin... Minha filha.
- Eu pareo algum idiota? Era voc quem eu queria. Voc meu passaporte
para fora de Kholi.
Zonza pela falta de ar, Linnea foi arrastada pelo ptio escuro, o colar
deslizando por entre seus dedos e caindo no cho. Ao sarem do ptio, um dos
brincos tambm foi perdido.
Ameaando-a com a faca, Basheem a obrigou subir uma escada e pular a
parede. J na rua, ouviu algum cham-la do outro lado.
Talal!
- Um som e voc morre - o primo de Malik rosnou, agarrando-a pelos pulsos e
puxando-a na direo de um carro estacionado poucos metros adiante.
Depois de jog-la no banco de trs, Basheem arrancou em alta velocidade.
Ela sentou-se, tentando pensar numa maneira de escapar. No havia
maanetas nas portas de trs e um vidro grosso a separava do motorista. Mesmo se
conseguisse abrir uma das portas e se jogar para fora do carro, acabaria morrendo
devido velocidade do veculo.
De repente, sentiu algo pic-la numa das coxas. Apesar de estar com as
mos atadas, descobriu que o pino do brinco que ainda segurava tinha se enroscado
no tecido fino do traje de danarina. Por um momento tentou tir-lo, mas resolveu
deix-lo ali mesmo. Talvez encontrasse uma forma de utiliz-lo mais tarde. Uma
esperana tnue era melhor do que nenhuma. As tornozeleiras, que no tivera
tempo de remover, tilintavam a cada movimento seu.
Olhando rapidamente para trs, percebeu os faris de um outro carro, embora
no pudesse saber quem o estaria dirigindo. Pedia a Deus que fosse Talal. Para no
se desesperar, procurou se concentrar na tarefa de soltar as mos. Infelizmente o n
estava muito apertado.
Determinada, evitou pensar em Yasmin. No momento sua posio era
delicada demais para se permitir alimentar preocupaes extras. Precisava usar
todo o seu engenho para se livrar de seu captor. Mas como?
Talvez, se soubesse para onde estava sendo levada, pudesse elaborar um
plano.
- Voc pode me ouvir? - indagou, procurando manter a voz firme. - Para onde
estamos indo?
Basheem no respondeu.
Ou o interfone no funcionava, ou o canalha preferira nada responder. E
agora?
Se parassem por um momento, poderia deixar algo para marcar a trilha. O
brinco. No, no j. As tornozeleiras seriam mais indicadas. Com muito esforo,
conseguiu tirar uma delas. Apesar de tentar enxergar pelas janelas do carro, via
apenas a completa escurido. Contudo, pelo barulho do motor, tinha a impresso de
que estavam em alguma subida. Na direo das runas turcas, talvez? Nos
arredores da cidade?
Oh, Deus, nenhum veculo parecia segui-los. Lutando para no se entregar ao
pnico, Linnea encolheu-se no banco.
De sbito, um solavanco quase a fez bater a cabea no teto. Com certeza
haviam sado da estrada principal e estavam mesmo se dirigindo s runas. Ningum
vivia ali. Lembrava-se de ouvir contar que, no passado, os bedunos costumavam
acampar nas redondezas, porm esse j no era o costume, tendo os confortos da
cidade aos seus ps.
O carro parou. Engolindo o medo, ela tentou imaginar qual seria a razo de
haverem parado ali, no meio do nada. J no acreditava que Basheem pretendia
lev-la at o local onde estaria Yasmin. O pavor era tal, que no se sentia capaz de
mover um msculo.
Mos grosseiras a arrancaram para fora do veculo.
- Onde est minha filha? - Linnea perguntou, a coragem de desafi-lo
nascendo do mais profundo terror. - Estou comeando a achar que voc no sabe
onde minha filha est.
- Engano seu.
Cutucando-a com a ponta da faca, ele a obrigou a segui-lo, o terreno
pedregoso machucando-lhe os ps descalos. Com fora, Linnea segurou a
tornozeleira. Ainda no.
Linnea sufocou um grito de dor ao pisar em algo pontudo, recusando-se a dar
satisfao quele animal ao mostrar-se vulnervel e temerosa. A lua plida iluminava
as runas dando-lhes uma aparncia fantasmagrica. De dia, quando as visitara,
considerara-as exticas e maravilhosas. Agora, pareciam-lhe ameaadoras.
Ao passar pela soleira dos restos da construo, deixou cair a tornozeleira, o
contnuo tilintar da outra mascarando o som. Mancando, seguiu-o. O cho, coberto
de lascas, provocava agonia adicional ao p j ferido. Fizera o possvel para marcar
a trilha, mas se ningum os tivessem seguido, havia sido em vo.
Talal. Ela sussurrou o nome do marido como quem se apega a um talism.
Agachado, seu captor tirou uma lanterna minscula do bolso e iluminou seus
olhos. Ento, lentamente, percorreu seu corpo com o facho de luz, fazendo-a
estremecer de medo. Mostrando-lhe a faca, obrigou-a a se aproximar e cortou o n
da corda que lhe prendia as mos, surpreendendo-a com a inesperada liberdade.
Porm, a sensao de alvio durou pouco. Agarrando-a pelos pulsos, a fez levantar-
se.
- Dispa-se. Agora.
Horrorizada, Linnea limitou-se a fit-lo.
- Depois pode vestir aquelas roupas ali. - Basheem apontou para algumas
peas escuras, jogadas no cho. - Primeiro teremos nosso prazer.
- No! - ela gemeu, tentando afastar-se.
Jogando-a num canto escuro, onde duas paredes se juntavam, Basheem
deslizou a ponta da faca sobre seu abdmen, arrancando pequeninas gotas de
sangue.
- Voc se despir para mim - rugiu.
Apesar da pouca luz fornecida pela lanterna, Linnea pde ver a cobia
estampada nos olhos cruis, a determinao de violent-la a qualquer preo. No
havia como escapar.
- Deixe-me tirar a tornozeleira primeiro - falou, tentando ganhar tempo.
Ao estender as mos, roou no brinco ainda preso ao tecido da roupa.
Procurando agir sem chamar ateno, desprendeu-o enquanto tirava a tornozeleira.
- Depressa! - Basheem rugiu, ameaador.
Inspirando fundo, Linnea fitou a lmina na faca, brilhando fria sob o luar.
Deveria ter tomado aulas de defesa pessoal, pensou arrependida. Todavia, mesmo
se o tivesse feito, no conseguia imaginar como seria capaz de desarmar seu algoz,
antes de ser agredida.
Lenta, relutante, levou as mos ao corpete, sem coragem de tocar os botes
minsculos.
Um urro selvagem a fez ficar imvel. De repente uma figura alta postou-se
entre ela e o bandido. Talal!
- Basheem tem uma faca! - gritou desesperada para avis-lo.
Como num passe de mgica, uma faca tambm surgiu nas mos de Talal. Os
dois homens se acercaram, medindo-se. Basheem atacou primeiro, porm Talal
desviou-se a tempo. Ento avanou sobre seu oponente com tal fria e preciso que
o feriu no ombro.
Linnea via o marido com novos olhos agora. Era um homem lutando por sua
mulher, por ela. O amor que sempre se recusara a admitir pulsou em seu corao,
inundando-a de uma sensao plena e doce, apesar do perigo que os rondava. Por
que demorara a perceber que esse amor era grande demais para ser esmagado
pelas barreiras que tentara erguer entre os dois?
Basheem ps-se acorrer. Talal o seguiu. Deixada sozinha naquele canto,
Linnea usou a lanterna para tentar encontrar algo que pudesse servir de arma. Sem
achar nada, decidiu que, em caso de necessidade, restava-lhe apenas o pino de ao
do brinco. No era muito, porm teria que se contentar com isso. Apoiando as costas
na parede, aguardou, apreensiva. Se sasse dali, talvez Talal no conseguisse mais
localiz-la depois de ter subjulgado o inimigo.
O rudo de passos a deixou em estado de alerta. Talal surgiu, o olhar atento
varrendo os arredores. Ao localiz-la, parou um instante, a desateno momentnea
fazendo-o pisar na tornozeleira jogada no cho. Foi o bastante para que perdesse o
equilbrio e casse.
Gritando triunfante, Basheem pulou sobre seu adversrio, brandindo a faca.
- No! - Linnea exclamou avanando sobre o maldito e enterrando o pino do
brinco no pescoo dele com toda a fora de que era capaz.
Basheem berrou de dor e levou a mo nuca. Foi o suficiente para Talal
mover-se e atacar, visando o brao direito do inimigo. Apesar do dio que o
consumia, no queria desferir um golpe mortal, pois precisava obter certas
informaes do homem.
Todavia, Basheem moveu-se no ltimo momento e a faca o atingiu entre as
costelas. Grunhindo, desabou, um filete de sangue saindo-lhe da boca. Talal cerrou
os lbios, fitando o oponente derrotado. Atingira-o num dos pulmes. Provavelmente
no iria sobreviver muito tempo.
- Talal! - O alarme na voz de Linnea o fez virar-se. Trs bedunos, vestindo
roupas caractersticas do deserto, observavam a briga cada qual segurando uma
faca.
- Prncipe Talal - o mais velho deles falou -, escutamos seu chamado. Aqui
estamos.
At aquele momento, Talal no percebera haver usado o grito de batalha de
seus ancestrais. A viso de Linnea merc de um Khaldun o deixara fora de si.
Aproximando-se dos homens, abraou-os um a um.
- Graas a Al vocs estavam por perto e ouviram meu chamado. No me
esquecerei disso.
- Estvamos acampados no lado oposto das runas e acabamos chegando
muito tarde, prncipe - o mais velho dos bedunos explicou, sorrindo. - Mas parece
que voc no precisava de ajuda.
- Pois estou lhes pedindo ajuda agora. Meu inimigo deve ser levado ao
hospital.
- Por que se dar ao trabalho?
- Precisamos obter algumas informaes, antes que o covarde morra. Assim,
devemos salv-lo. O carro dele est l embaixo. - Talal retirou as chaves da tnica
do inimigo. - Vocs poderiam lev-lo para a cidade e mant-lo sob vigilncia at
minha chegada ao hospital?
- Basta pedir, prncipe, e ns obedecemos.
Sem mais uma palavra, os trs apanharam as chaves do carro de Basheem e
o carregaram, inconsciente, at o carro. Finalmente a ss com a esposa, Talal a
tomou nos braos.
- Graas a Deus aqueles homens eram amigos. Fiquei assustada - ela
murmurou, abraando-o com fora.
- So alguns de meus parentes bedunos - ele respondeu, aspirando o
perfume dos cabelos sedosos, sentindo-se aliviado. - hora de lev-la de volta para
o palcio.
Notando-a andar com dificuldade, percebeu gotas de sangue de cho.
Praguejando em rabe contra o canalha que provocara tudo aquilo, segurou Linnea
no colo e rumou para o local onde deixara seu carro estacionado.
Contrariando as expectativas, encontrara a esposa a tempo de salv-la de ser
violentada por aquele miservel Khaldun. Em toda sua vida, jamais recebera um
presente to precioso.
O que sentia por Linnea ia alm do desejo natural que um homem sente por
uma mulher bonita. Sabia que seria capaz de proteg-la com a prpria vida, se
necessrio. Mas amor era um sentimento que nunca oferecera a mulher alguma,
uma palavra que nunca pronunciara porque no tinha o costume de mentir. Mesmo
agora, carregando nos braos a mulher que significava mais para ele do que
qualquer outra, ainda recusava-se a aceitar o que vibrava em seu corao.

CAPTULO XIV

Talal dirigiu de volta para o palcio com um brao ao redor dos ombros da
esposa. E Linnea se apoiava nele como um nufrago se agarra a um pedao de
madeira em meio ao caos. Porm, antes de chegarem ao palcio, ela j havia se
recuperado o bastante para responder algumas perguntas.
- Ouvi voc chamar meu nome, mas ele... Basheem Khaldun, tinha aquela
faca e no pude lhe responder. Tentei deixar rastros para ajud-lo a me achar. Voc
encontrou o bracelete e o brinco?
- Foram essas pistas que me permitiram encontr-la a tempo. Ns j
tnhamos localizado Basheem nas runas, contudo ele fugiu antes que pudssemos
apanh-lo. To logo descobri que voc havia sido seqestrada, imaginei que seria
levada para o esconderijo usado pelo maldito. E quando achei a tornozeleira nas
imediaes, no tive mais dvidas.
Porm Talal ainda no fora capaz de confessar-lhe o desespero que sentira
ao descobri-la desaparecida. Ao saber que Basheem pretendia fazer-lhe mal,
finalmente compreendera quanto a queria e ficara aterrorizado, temendo que fosse
tarde demais.
- Tentei no perder a cabea, no entrar em pnico - Linnea murmurou.
- Voc to corajosa quanto qualquer homem que conheo.
Ao chegarem ao palcio, o dio de Talal pelo homem que seqestrara sua
esposa havia alcanado propores explosivas. Depois de deit-la na cama,
chamou as criadas e orientou-as para que trouxessem gua quente e o estojo de
primeiros socorros. Os ferimentos nos ps precisavam ser desinfetados e tratados.
- No me deixe sozinha com elas - Linnea sussurrou em seu ouvido. - Uma
dessas servas est ligada a Basheem. Aquela que me entregou o bilhete.
- Quem ela?
- No sei. No prestei ateno na hora.
- Mas certamente seria capaz de reconhec-la.
- Talvez no. Estava escuro e so tantas as criadas.
Uma traidora dentro do palcio. No era a primeira vez que isso acontecia e,
infelizmente, no seria a ltima.
- Ela ser desmascarada. E punida. No a deixarei at que esteja bem. Terei
de sair logo, porm vov Noorah tomar meu lugar. Voc no ficar s.
Depois de as criadas anunciarem que o banho estava pronto, Talal as
dispensou. Ento, gentilmente, despiu a esposa, esforando-se para ignorar o
desejo despertado pela viso do corpo nu. Inspirando fundo, carregou-a at a
banheira.
- Posso me lavar sozinha - ela protestou, vendo o marido ajoelhar-se e
apanhar a esponja.
- Deixe-me faz-lo - Talal insistiu, ensaboando os seios firmes com extrema
delicadeza.
- No justo. Estou nua, e voc completamente vestido. - A voz rouca
revelava o desejo que a atormentava.
- Podemos resolver isso j. - Despindo-se, Talal entrou na banheira tambm.
Mas antes que conseguisse apanhar o sabonete novamente, Linnea j o ensaboava
no peito.
O roar dos dedos delicados em sua pele o excitava. Nunca permitira que
mulher alguma o banhasse, desde que tivera idade suficiente para protestar. Linnea,
entretanto, era diferente. E no apenas por ser sua esposa.
Cada novo dia ao lado dela seria nico. Jamais se cansaria de toc-la, de ser
tocado, de estarem juntos. No queria ningum mais.
No permitiria que algum a ferisse.
- Sinto muito no ter levado o bilhete de Basheem para o rei. No tinha
inteno de trair ningum. Eu no confiava em Basheem, porm tive medo de
arriscar diante da ameaa de que Yasmin seria morta. Eu deveria ter tido o bom
senso de saber que ele precisava de um refm para fugir de Kholi e que nunca havia
sido sua inteno trazer-me Yasmin. Infelizmente, no fui capaz de raciocinar com
clareza. Se voc no tivesse me encontrado antes... - Ela calou-se, dominada pela
emoo.
- Basheem lhe disse onde Yasmin estava? - Talal perguntou, preferindo no
pensar no que o maldito pretendera fazer com sua esposa, para no explodir de
dio.
- No. Ele apenas riu de mim e afirmou conhecer o paradeiro de minha filha.
Embora desejasse prolongar os momentos passados ao lado da mulher, sabia
que devia ir para o hospital, interrogar Basheem Khaldun. J possua algumas das
respostas, todavia ainda no eram suficientes. Por hora, tinha alguma idia do
motivo que levara o canalha a comear essa charada, contudo no sabia onde
estava a filha de Malik, nem de onde surgira a outra Yasmin. Tampouco entendia o
porqu dessa confuso armada por Khaldun. Tambm precisava colocar o rei a par
dos ltimos acontecimentos.
Beijando a esposa de leve nos lbios, levantou-se.
- No posso ficar.
- Eu sei. V. Ficarei bem com vov Noorah.

Nunca imaginara que viria a rezar pela sobrevivncia de Basheem Khaldun,


mas era o que fazia agora. Ele no devia morrer porque talvez fosse a nica pessoa
capaz de saber do paradeiro de sua filha.
- No harm os rumores voam - vov Noorah falou, sentando-se numa poltrona
ao lado da cama de Linnea. - Morrendo, aquele maldito?
- Est inconsciente. Talal foi para o hospital na esperana de que Basheem
melhore o suficiente para responder perguntas, porm...
- Durma - a velha dama falou, querendo acalm-la.
- No posso. E se eu nunca encontrar Yasmin? No poderei suportar.
De repente, uma batida porta as interrompeu.
- Quem ? - Linnea e vov Noorah indagaram ao mesmo tempo.
- Sahar e Huda. Podemos entrar?
Linnea fez sinal que sim. Noorah Zohir abriu a porta e tornou a tranc-la aps
a entrada das duas mulheres.
- Viemos lhes falar sobre Widad - Sahar comeou.
- Widad, a serva? - indagou Noorah.
- Sim, uma das criadas recm-contratadas. Uma das servas mais antigas a
identificou como sendo aquela que entregou a mensagem de Basheem a Linnea.
Widad admite t-lo feito, todavia se recusa a falar com qualquer outra pessoa, a no
ser Linnea. Ns a trancamos num quartinho at decidirmos o que fazer.
- Devemos avisar o rei.
- o que faremos, vov Noorah - Sahar concordou. - Todavia Widad est
ameaando se matar se no conseguir falar com Linnea. De que serve uma mulher
morta, que no pode responder perguntas?
- Quero falar com ela. Insisto - Linnea afirmou, decidida.
- Linnea no pode andar. Traga a criada aqui vov - Noorah ordenou.

Quando Sahar e Huda retornaram, traziam uma mulher jovem, de expresso


desesperada. To logo as duas a soltaram, a serva jogou-se no cho, lamuriando-se
em rabe.
- Ela implora piedade - Sahar traduziu.
- No posso prometer-lhe nada, entretanto, se responder todas as minhas
perguntas, intercederei a seu favor junto ao rei - Linnea props, lutando para no se
deixar influenciar pelos soluos abafados da serva. - Pergunte-lhe qual a natureza
de seu relacionamento com Basheem Khaldun.
- Ela diz que Basheem conhecia seu verdadeiro carter - Sahar traduziu -,
pois a tinha usado. Ele ameaou contar ao rei se no lhe obedecesse. Parece que
Widad era, talvez ainda seja, uma mulher perdida. Caso todos soubessem disso,
perderia seu emprego no palcio e, talvez, acabaria at condenada morte.
Seria possvel que essa mulher conhecesse o paradeiro de Yasmin? Linnea
pediu a Sahar que continuasse fazendo perguntas.
- Bem, Widad est dizendo que teve uma filha, a quem abandonou ainda
beb. Aparentemente, no foi a primeira vez que agiu assim, tendo tido vrios filhos
sem que homem algum admitisse ser o pai. Todos eram meninos, exceto a ltima
criana. Basheem encontrou a menina num orfanato descobriu ser a filha de Widad.
Assim, passou a obrig-la a obedecer-lhe, diante da ameaa de exp-la como uma
mulher que se deita com homens em troca de dinheiro e que abandona bebs. Essa
uma questo sria em Kholi.
- Obviamente Widad no amiga de Basheem - Linnea comentou. - Mas
deve saber algo sobre minha filha, Yasmin Khaldun. Basheem lhe contou onde
Yasmin est?
- Ela nunca ouviu falar de sua filha - Sahar respondeu, traduzindo as palavras
da criada. - Perguntei-lhe sobre a criana a quem abandonou, e Widad respondeu
que era filha de um operrio europeu, que deixou o pas antes de a menina nascer.
Porque a criana era do sexo feminino, Widad no pde vend-la, como havia feito
com os meninos. Assim, abandonou-a num orfanato. Tudo isso aconteceu uns trs
anos atrs e, desde ento, nunca mais viu a filha. Sabe apenas que Basheem a tirou
do orfanato.
- Pergunte-lhe o que Basheem fez com a criana? - Linnea pediu, sentindo o
corao disparar no peito.
- Widad acha que Basheem tirou a criana do orfanato para apresent-la ao
rei, embora no saiba o motivo. - Balanando a cabea, Sahar completou: - Essa
mulher parece no se importar com o que possa ter acontecido com a menina, ou
com qualquer um de seus outros filhos. Ela tambm diz que espera ver Basheem
Khaldun perder a cabea, pois somente assim ficar livre. Widad quer saber onde
ele est.
- No hospital - Linnea respondeu automaticamente, ainda atordoada pelo que
acabara de ouvir.
Percebendo a angstia de Linnea, vov Noorah levantou-se e fez sinal para
que todas se retirassem. Ento trancou a porta do quarto. Sentando-se na cama de
Linnea, abraou-a, procurando acalm-la at que os soluos que a sacudiam se
acalmassem.
- Durma, minha filha - a velha senhora murmurou, acariciando-a nos cabelos.
Embora desejasse protestar, Linnea fechou os olhos e, vencida pela
exausto, adormeceu.

Ela acordou num quarto ensolarado. Talal estava dormindo na cadeira de


balano e no havia sinal de vov Noorah. Por um momento entregou-se ao prazer
de contemplar o marido. Ento, a lembrana do que ouvira de Widad, na noite
anterior, veio-lhe mente, fazendo-a gemer alto.
Imediatamente Talal despertou e levantou-se da cadeira.
- Voc est sentindo dor? Onde di?
- No meu corao - ela respondeu tristemente.
- Minha av me falou sobre Widad. - Sentando-se na beirada da cama, tomou
as mos da esposa entre as suas.
Linnea mordeu o lbio, angustiada.
- Estou certa de que nossa Yasmin, a que me foi entregue por engano, filha
de Widad. Entretanto, a criada no sabe nada sobre minha filha. Tenho medo de
que... - O esforo para conter as lgrimas era evidente. - E quanto a Basheem?
Voc conseguiu falar com ele? Interrog-lo?
O desespero da esposa cortou-lhe a alma.
- Basheem est em coma. - Bem, pelo menos estava dizendo parte da
verdade.
Ouvindo-a suspirar baixinho, soube que a esposa se agarrava a um resto de
esperana, no querendo ouvir a voz da razo.
- Perguntei a um dos mdicos sobre seus ps. Ele me disse que deveramos
banh-los em gua morna e salgada, depois deixar os ferimentos expostos ao ar.
Tambm sugeriu que voc fique de p o mnimo possvel.
- Meus ps no esto assim to mal. De fato, os ferimentos j esto
cicatrizando. No tenho a menor inteno de ficar de repouso.
- Nem mesmo deitada comigo? - ele a provocou procurando distra-la, pelo
menos por algum tempo, do que ambos sabiam ser necessrio enfrentar.
Algum bateu porta e antes que Linnea pudesse responder, Talal deu
permisso para que a pessoa entrasse, sabendo que deveria ser a comida que
pedira s servas para preparar. Uma criada entrou empurrando um carrinho e, sob a
orientao de Talal, colocou a travessa com alimentos sobre uma mesinha, ao lado
da cama.
To logo os dois ficaram novamente a ss, ela reclamou.
- No sei por que no h um relgio neste quarto. Parece quase no haver
relgios no palcio. Quando esqueo de colocar meu relgio de pulso, fico
completamente perdida. Nunca sei que horas so.
- O tempo no importa em Kholi. Temos um ditado muito difcil de traduzir,
porm a idia principal : tudo ser igual, quer as coisas sejam feitas hoje, amanh,
ou na semana seguinte.
Revirando os olhos Linnea levantou-se, gemendo baixinho quando seus ps
tocaram o cho. Mancando, foi at o banheiro. Talal reprimiu o impulso de tom-la
nos braos e carreg-la. Melhor lhe permitir um pouco de independncia. Afinal, o
que no faltava sua esposa era determinao.
Enquanto estava s, tirou o robe e recostou-se na cama. Ao voltar, Linnea
vestia um robe branco, transparente. Apesar de o tecido fino no grudar nas curvas
femininas, a seda sugeria cada detalhe do corpo sedutor, embora sem nada revelar.
Rgido de desejo, Talal estendeu a mo para a esposa. Ela se atirou em seus
braos, abraando-o quase com desespero.
Cheio de ternura, Talal a acariciou nas costas, controlando o desejo. Linnea
precisava de conforto e pretendia fazer o que estivesse ao seu alcance para ajud-
la, mesmo se isso significasse deter o mpeto de am-la.
Linnea suspirou sentindo-se relaxar, apreciando a sensao calmante
provocada pela mo que a acariciava nas costas. Ali, protegida pelos braos fortes,
podia esquecer seus medos, ainda que por poucos momentos, e sentir-se segura.
Enquanto a tocava, Talal a livrou do robe devagar, expondo os seios perfeitos ao seu
olhar vido. Um estremecimento de prazer a percorreu de alto a baixo, fazendo-a
ansiar ser parte dele outra vez. Nada importava, apenas Talal. Sempre Talal,
nenhum outro.
Deitando-se de costas, ele a puxou para cima de si, tocando-a em todos os
pontos erticos. Alucinada, ela o beijou na boca com o mais completo abandono.
Mesmo ansiando ser possuda, percebia que Talal retardava o momento.
Quando j no podia mais suportar a espera, as carcias enlouquecendo-a, ergueu-
se e o guiou para dentro de si, quase imediatamente alando o auge do clmax.
Sem solt-la, Talal a colocou de costas e estabeleceu um ritmo urgente at
ouvi-la gritar seu nome, enquanto ondas violentas de prazer a arrastavam para um
orgasmo delirante.
Ao senti-lo derramar-se em seu interior, vibrando com a mesma intensidade
que ela prpria, Linnea acreditou que, enfim, eram uma s carne e um s esprito.
Momentos depois, ainda a mantendo aconchegada junto ao peito, Talal
adormeceu. Ela se afastou alguns poucos centmetros, o bastante para fit-lo,
resistindo ao impulso de tocar o rosto viril com a ponta dos dedos. O ngulo
orgulhoso do nariz, a curva sensual dos lbios, o queixo marcado por uma leve
covinha.
Amava a aparncia do marido, amava o corpo musculoso, a fora, a ternura
de que era capaz de transmitir. Amava-o. Linnea prendeu a respirao. Mesmo
amando-o, como fariam para ficar juntos? Kholi era o pas de Talal, do qual ele no
gostaria de abrir mo. Quanto a ela, sabia que jamais poderia viver ali, numa cultura
opressora.
Mas os dois estavam juntos naquele momento, e era isso o que importava.
No queria pensar em nada mais.

Talal acordou, descobrindo-se deliciosamente abraado por Linnea, que ainda


dormia. Quo bela era ela, o corpo feito para o prazer, a personalidade marcante
mostrando a fora de carter que a fazia algo mais do que um simples rosto bonito.
Em seu ntimo, sabia que jamais iria querer qualquer outra mulher. Iria precisar dela
ao seu lado para sempre. De alguma maneira, deveria encontrar uma forma desse
casamento durar.
O fardo que carregava o preocupava. Acabaria perdendo-a quando contasse
a verdade? Depois do ritual da dana da espada, no dia seguinte, deveria tir-la do
palcio e lev-la para casa. A casa que construra depois da morte de sua primeira
esposa e para onde nunca levara mulher alguma. Linnea seria a primeira, a nica
mulher que levaria para seu lar.
Ento, nos limites do deserto, encontrariam uma maneira de enfrentar o futuro
juntos. Precisavam faz-lo, pois no suportaria perd-la.

CAPTULO XV

Linnea observou vov Noorah inspecionar a bagagem. A velha senhora,


dando-se por satisfeita, ordenou a um dos servos que levasse as malas para o local
apropriado. Ento fez sinal para que Linnea cobrisse a cabea com o vu de seda
branca antes de ambas se dirigirem ala principal do palcio.
No corredor, o jovem Ameen, envergando seu uniforme de guarda real,
aguardava-as para acompanh-las ao ptio interno onde todos os prncipes, entre
eles Talal, estavam reunidos.
Ameen as conduziu no at o pavilho, local reservado s outras mulheres,
mas a uma plataforma de madeira, erguida sob a sombra de uma enorme palmeira.
Homens uniformizados abriam caminho para que as duas se aproximassem da
plataforma. Ameen ajudou vov Noorah a subir os degraus ao encontro da esposa
do rei. Linnea os seguiu.
Wajeeh as cumprimentou graciosamente. Porm, antes que tivessem tempo
de trocar algumas palavras, foi anunciada a chegada do rei, escoltado por membros
de sua guarda pessoal.
To logo rei Hakeem ocupou o lugar de honra na plataforma, teve incio a
cerimnia. Um a um, os prncipes saudaram seu rei e desembainharam as espadas.
marcao do tambor, puseram-se a cantar num ritmo peculiar, enquanto formavam
crculos dentro de crculos. Em intervalos regulares, erguiam as espadas e gritavam,
os olhos sempre fixos no rei.
Embora houvesse avistado Talal no incio da cerimnia, o porte alto e atltico
ainda mais acentuado pelas roupas rabes tradicionais, acabara por perd-lo de
vista quando os crculos foram se desfazendo e tornando a se formar. O espetculo
a emocionou, levando-a a imaginar os bedunos se entregando a esse ritual em
tempos imemoriais, demonstrando lealdade ao seu lder tribal. Sem dvida a dana
da espada tinha razes antiqssimas.
Depois de vrios minutos, o canto cessou. Com um grito final, os homens
ergueram as espadas uma vez mais. Os tambores silenciaram, as espadas foram
embainhadas, e os prncipes marcharam para longe da plataforma.
Linnea esperava voltar para o interior do palcio com vov Noorah, ambas
acompanhadas por Ameen. Porm, quando o rei se aproximou, percebeu que teria a
honra de ser escoltada por ele. Contudo, em vez de irem para o palcio, o rei a
conduziu at o local onde havia uma limusine estacionada.
Talal aproximou-se. Rei Hakeen o abraou e o beijou em ambas as faces,
segundo o costume kholi. Depois tomou a mo de Linnea entre as suas.
- Tente ser uma esposa obediente para esse homem, a quem prezo acima de
todos os outros, por sua lealdade.
Acompanhado por seus guardas pessoais, o rei deu-lhe as costas e ps-se a
caminhar na direo da plataforma. Linnea permaneceu imvel, fitando-o, at que
Talal a pegou pelo brao gentilmente e a fez entrar no carro.
- Espere! No me espedi de ningum, nem mesmo de sua av. No me
despedi pensei que fssemos... - Seus protestos de nada adiantaram quando Talal
tambm entrou na limusine e fez sinal para que o motorista arrancasse.

Do helicptero, Linnea observou a paisagem sobre a qual voavam. Haviam


deixado Akrim para trs, com suas montanhas quase inteiramente destitudas de
vegetao. As poucas rvores que vira pareciam secas e as plantas rasteiras
lembravam a vegetao tpica do deserto.
Estava satisfeita por se afastar de tudo aquilo, inclusive das runas turcas, que
lhe traziam recordaes to dolorosas. Entretanto, sentiria falta de vov Noorah. De
Sahar tambm. O rei e Talal no lhe tinham dado tempo de despedir-se de ambas,
como gostaria. Ressentia-se disso.
Ao perguntar ao marido o motivo de tanta pressa, a resposta de Talal fora
seca e curta:
- O rei Hakeen teme pela sua segurana.
Embora houvesse perguntado a razo desse temor, no obtivera resposta.
Certamente Basheem no representava ameaa alguma, para ningum, estando em
coma no hospital, vigiado por guardas. Ser que existia a suspeita de que o primo
de Malik possua cmplices?
De repente, acabou compreendendo que se a sada sbita da cidade fora
uma ordem direta do rei Hakeen, no fazia sentido ficar irritada com o marido.
- O deserto comea ali - Talal falou, apontando para uma larga faixa de terra,
logo adiante. - Veja como o vento esculpe as dunas.
- Sua av me disse que Kholi o deserto, e o deserto Kholi.
- Tentamos manter o deserto em nosso sangue, mas atualmente, apenas os
bedunos so bem-sucedidos. E sempre um menor nmero deles a cada ano. Temo
ver chegar o dia em que todos ns nos tornaremos moradores de cidades, sem
nenhuma unidade tribal.
Linnea ficou em silncio alguns instantes, considerando o que acabara de
ouvir.
- Os bedunos so uma tribo grande?
- No. So mais do que uma nica tribo. Toda famlia kholi tem laos
sangneos com uma das tribos. Os trs homens que atenderam ao meu chamado
nas runas, eram parentes meus.
- As vrias tribos so amigveis umas com as outras, no so?
- Eu gostaria de responder "sim." A verdade que, durante grande parte do
tempo, existe uma trgua entre elas, como acontece entre as famlias da cidade, que
procuram viver em paz depois de desentendimentos passados. A questo que, s
vezes, isso se torna impossvel.
- Como os Zohir e os Khaldun?
- Houve uma poca em que os Khaldun governaram parte do que agora
nosso pas. Eles nunca perdoaram meu bisav Zohir por unir vrios pequenos reinos
sob um nico regente, ele prprio. Os Khaldun declararam guerra aos Zohir e
perderam. O reino que lhes pertenceu um dia agora tambm faz parte de Kholi.
dios antigos custam a morrer.
- Se que algum dia morrem...
Talal tocou-a de leve na mo.
- Voc gostar de minha casa... nossa casa. Mandei que fosse construda de
maneira a se fundir ao deserto.
Nossa casa? As palavras do marido pareceram ficar suspensas no ar. Ser
que Talal esperava que o casamento de ambos fosse permanente? Esperava que
vivesse com ele em Kholi? Perturbada com essas questes, indagou:
- Sua casa fica em Rabbul?
- No. Mandei constru-la nos arredores da cidade, bem prxima ao deserto.
Isolado. Mas, provavelmente, no mais distante de tudo do que a fazenda de
Karen e Zed, em Carson Valley. O vizinho mais prximo daqueles dois ficava a mais
de um quilmetro de distncia. Entretanto, parecia-lhe bem diferente viver isolada
em Nevada do que em Kholi. Contudo, at chegar casa de Talal, melhor no fazer
julgamentos precipitados.
- Voc tem certeza de que o homem a quem incumbiu de vigiar Basheem
saber o que perguntar quando ele sair do coma? - Linnea indagou no pela
primeira vez, embora com palavras diferentes.
- O guarda foi orientado adequadamente. - A resposta seca de Talal revelava
que sua pacincia comeava a se esgotar.
Ainda assim, Linnea insistiu.
- E quanto a Widad?
- Eu j lhe disse que ela permanece trancada num dos quartos do palcio, at
que o rei decida qual ser seu destino.
- Widad implorou misericrdia. Seja l do que for culpada, no deve merecer
pena de morte.
- Linnea. - Algo em seu tom de voz a fez calar-se. - Chega. No vamos
discutir todos esses detalhes outra vez. Estou to ansioso quanto voc para ver tudo
resolvido e acabado. Todavia, no momento, no podemos fazer nada.
Supunha que o marido tivesse razo. De fato, sabia que sim. Mas sentia-se
de certa maneira infeliz por ter sido forada a deixar Akrim. No harm do palcio as
mulheres sempre davam a impresso de conhecer os detalhes de tudo o que estava
acontecendo e mostravam-se felizes ao partilhar as novidades com ela. Por outro
lado, Talal nunca revelava em grandes detalhes a respeito de nada, e ele seria sua
nica fonte de informao at que o rei Hakeen decidisse mand-los de volta para a
cidade, convencido de que j no havia mais perigo.
- Voc no me parece nada feliz para uma noiva prestes a comear uma lua-
de-mel atrasada.
- Lua-de-mel!
Talal sorriu de maneira a desarm-la, fazendo-a derreter como neve ao sol.
Abandonando o ressentimento causado pela impresso de que todos tinham se
apressado em afast-la do palcio, sorriu para o marido.
Os olhos escuros buscaram os seus, o brilho intenso revelando quo
impaciente estava para ficarem a ss. Linnea tinha de admitir que o sentimento era
recproco.
Leal, o rei o chamara. O que significava que Talal era um homem em quem se
podia confiar cegamente. No entanto, desde que tinham embarcado no helicptero,
no havia feito outra coisa a no ser questionar seu julgamento. No deveria se
esforar para oferecer a esse homem, seu marido, sua confiana? Pelo menos
temporariamente?
Talvez no viesse a ser nunca a esposa obediente que o rei Hakeen a urgira a
ser, porm j no era hora de tentar se comportar mais como uma esposa? Poderia
comear a faz-lo quando chegasse na casa de Talal. A casa dos dois, pensou,
esforando-se para se acostumar com as palavras.
- Estou ansiosa para conhecer a casa que voc construiu no deserto. - Estava
sendo absolutamente sincera.
A expresso satisfeita do marido a enterneceu, levando-a a prometer a si
mesma esforar-se para aplacar a preocupao em relao a filha e outra menina
que o destino colocara em seu caminho. Todavia, ter pensado no assunto
incessantemente no a levara a ter a filha verdadeira nos braos. Esperava tambm
poder adotar a outra Yasmin. Nesse aspecto, no importava o que pudesse
acontecer a Widad, pois estava claro que a mulher no queria nenhum dos filhos.
Quanto criana que dera luz, estivera esperando notcias por quase trs anos.
No seria capaz de controlar o medo, de aguardar alguns dias a mais, talvez uma
semana?
Quando a cidade de Rabbul surgiu no horizonte, Linnea imaginou que logo
iriam pousar no aeroporto. Para sua surpresa, o helicptero seguiu em frente.
- No vamos pousar em Rabbul? - perguntou.
- Tenho um heliporto em casa - Talal retrucou. - Pousaremos l.
Algum dia acabaria se acostumando com o fato de ter se casado com um
prncipe? Claro que Talal tinha disposio no apenas as convenincias comuns.
Ele possua tudo.
- Teremos tempo para conversar?
- Entre outras coisas. - O calor da voz masculina no deixava dvidas quanto
ao significado das palavras.
Linnea foi dominada pela expectativa. De repente, mal podia esperar para
estar entre os braos fortes do marido. Enquanto o helicptero pousava, as
primeiras impresses foram se sucedendo rapidamente. Paredes da cor do deserto.
Ptio enorme, a fonte rodeada de vegetao luxuriante. Alguns metros adiante,
apenas uma vastido infinita de areia.
Assim que o piloto desligou a hlice do aparelho, Linnea notou que vrias
pessoas se aproximavam. Servos, sem dvida. Talal desceu primeiro e estendeu a
mo para ajud-la, o ar quente e abafado envolvendo-a como um manto sufocante.
To logo saram do heliporto, o marido a fez cruzar um porto de ferro,
conduzindo-a ao verdadeiro osis que criara no ptio enorme. Vrios canteiros de
flores coloridas se espalhavam ao p de palmeiras muito altas, cuja folhagem densa
proporcionava sombras refrescantes. A porta principal, de madeira entalhada, abria-
se para uma sala ampla que, para seu alvio, revelou-se esparsamente mobiliada.
Uma lufada de ar fresco confortou-a.
Inspirando fundo, Linnea sentiu a tenso abandon-la. Dali a instantes vrias
criadas, usando vestidos compridos, porm sem mangas, apareceram.
- Essa minha esposa, princesa Linnea - Talal falou em ingls. - Ela
escolher uma de vocs para servi-la. - As mesmas palavras foram repetidas em
rabe.
Sabendo no ter outra alternativa a no ser se decidir por uma das servas,
Linnea perguntou:
- Qual de vocs fala ingls fluentemente?
Ningum disse nada nem se moveu, durante longos momentos. Ento uma
jovem de pele escura deu um passo a frente, embora hesitante.
- Sou Shadi, princesa. Falo bom ingls.
- Shadi minha escolha - ela informou ao marido, querendo mostrar-lhe
deferncia ao comunicar-lhe primeiro a deciso tomada.
- Muito bem. - Talal deu algumas ordens em rabe, mandando que Shadi
cuidasse da bagagem da esposa e dispensando as outras criadas. - Almoaremos
em nossos aposentos - falou, por fim, a Linnea.
- Aposentos?
- Uma sute dupla mas com apenas uma cama. Ns dois iremos us-la pela
primeira vez.
- Voc nunca dormiu l?
- Eu tinha meus aposentos de solteiro.
- Os quais voc nunca esperava deixar - ela o provocou.
- Eu deveria ter imaginado que minha vida jamais seria a mesma depois que
toquei a campainha de sua casa - Talal respondeu com um sorriso malicioso.
- Minha vida tambm mudou. - Quantas vezes, desde ento, desejara nunca
t-lo conhecido? E agora? Ela o fitou demoradamente. Um prncipe kholi, imponente
trajando as roupas de seu pas. A simples viso do marido a emocionava.
No importava quem ele era, ou de que pas vinha. Era o homem que
desejava para si, e isso bastava.
Ele a conduziu at os aposentos de ambos e antes de entrarem, ergueu-a nos
braos, carregando-a at a cama.
- Isso vai se tornar um hbito? Carregar-me de uma cama para outra?
- uma maneira de t-la ao meu alcance rapidamente. Alm do mais, eu
estava honrando o que pensei ser um costume americano. Atravessar a soleira da
porta com a noiva no colo.
Linnea esticou-se na cama, estendeu os braos e fitou-o.
- Ya, Talal. Yallah!
Ele atirou a cabea para trs e riu com gosto. Momentos depois, fechava a
porta da sute e despia-se completamente.
- Seu desejo uma ordm, esposa.
Embora yallah significasse vamos, ou apresse-se, Linnea no imaginara ser
interpretada to ao p da letra. Era evidente que Talal estava pronto em mais de um
sentido. Observando aquela nudez esplndida, foi tomada pela urgncia de t-lo nos
braos, pele roando pele. Sentando-se, comeou atirar as roupas.
Talal, porm, aproximou-se e tomou-a pela mo, levando-a at o banheiro
enorme.
- Porque essa era minha casa, agora nossa, e eu a trouxe aqui como minha
esposa, iremos primeiro nos banhar juntos e ento nos entregaremos um ao outro
como se fosse pela primeira vez.
As palavras do marido tocaram-lhe a alma pois sabia que, de certa forma,
estariam reencenando a cerimnia de casamento. Desta vez para valer. Apesar de a
idia deix-la nervosa, no tinha a menor vontade de recusar.
Instantes depois, no chuveiro, os dois esfregaram um ao outro com esponjas
macias. Logo as esponjas foram jogadas de lado e os toques se transformaram em
carcias.
Apenas a determinao de levar at o fim esse ritual de purificao impediu
Talal de amar Linnea ali mesmo, no chuveiro. Usando toda a fora de vontade,
fechou as torneiras e apanhou as toalhas. Pretendia fazer daquela primeira vez que
se amavam em sua casa algo to perfeito quanto possvel. Queria fazer da esposa
uma mulher feliz e plenamente saciada. No iria permitir que o que precisava lhe
dizer mais tarde interferisse na beleza da verdadeira consumao do casamento de
ambos.
Em silncio, observou-a secar-se, admirando a graa dos movimentos tanto
quanto a beleza do corpo esguio. Ela era, como percebera desde o primeiro
momento em que a vira, uma mulher feita para cuidar das pessoas a quem amava.
Na poca, isso o assustara. O decreto do rei o forara a agir .Afinal, no queria se
casar com Linnea, ou com qualquer outra. Mas o choque de quase perd-la tirara-
lhe a venda dos olhos, obrigando-a a enxergar a verdade sobre seus sentimentos
em relao a Linnea e tambm o prprio egosmo.
Por fim compreendera que nenhuma mulher, deliberadamente, o tinha trado.
Nem sua me, nem sua av, nem sua pobre e tola primeira esposa. E tampouco
Linnea. Todas haviam sido levadas pelas circunstncias a agir de uma determinada
maneira. Arrependia-se das palavras duras que dissera a Linnea e lhe pediria
desculpas. Mas no agora. Mais tarde.
- Minha bela princesa - ele murmurou, pondo a toalha de lado e levando-a
para a cama.
- Mesmo que olhos azuis e cabelos dourados no acompanhem o ttulo? -
Linnea perguntou, sorrindo.
- Seus olhos cor de mbar me aprisionaram desde o primeiro momento.
To logo os lbios de ambos se encontraram, Talal sentiu-se perder o controle
da situao.
No podia solt-la, mover-se. Podia apenas aprofundar o beijo e acariciar
cada centmetro do corpo perfumado. O cheiro dela, o gosto, a maciez da pele
aveludada o embriagavam de paixo.
Alucinado, Talal perdeu todo o contato com o que o cercava. Logo os dois
estavam percorrendo o caminho do prazer, unidos na dana eterna do
acasalamento, a dana que celebrava a prpria vida. Ela se entregou sem reservas
alcanando o xtase no momento exato em que Talal tambm o alcanava.
To maravilhoso quanto o ato do amor, era ficarem abraados aps o clmax.
O marido a fazia sentir que, embora separados, continuavam unidos por algo alm
do ato fsico do amor. Unidos para sempre.
Um pensamento provocante a fez sorrir.
- O que fizemos foi uma variao kholi da dana da espada?
- Mulher irreverente - ele brincou. - Voc no tem respeito algum por
costumes antigos?
- Acho que seria capaz de me acostumar sua variao particular - Linnea
murmurou, deslizando a mo pelo abdmen do marido at encontrar-lhe o membro,
a espada.
Algum bateu porta.
- Mais tarde! - Talal gritou.
- Voc no acha que poderia ser um dos criados trazendo-nos comida?
- Meu plano deix-la faminta at a completa submisso. - Sensualmente,
Talal sugou-lhe um dos seios.
Outra vez a batida porta. Uma voz de homem falou rpida e urgentemente
em rabe. A nica coisa que Linnea conseguiu entender foi o nome do rei. Hakeen.
Apreensiva, viu o marido levantar-se, abrir a porta e apanhar o telefone sem
fio que o criado segurava. Ainda sem fechar a porta, Talal iniciou a conversa. Em
rabe.
Se o rei telefonara s podiam ser ms notcias, ela concluiu observando a
expresso severa do marido. Uma eternidade pareceu se passar antes que o
telefone fosse desligado.
- Devemos nos vestir - ele falou sem fit-la, tirando as roupas do armrio.
Dominada pela ansiedade, Linnea foi para o banheiro e arrumou-se
rapidamente, as mos trmulas traindo o temor que a consumia.
Ao voltar para o quarto, Talal j no se encontrava l e sim na saleta, parado
junto janela, os olhos perdidos no horizonte.
- Talal? - ela chamou baixinho, aproximando-se. - Que aconteceu?
Um silncio prolongado se estendeu entre os dois, os olhos dele cheios de
tristeza.
- O rei Hakeen nos telefonou para dizer que devemos deixar Kholi o mais
rapidamente possvel. Sugeriu que partssemos amanh e nos ofereceu seu avio
particular.
- Por qu? O que aconteceu?
- Respondi-lhe que partiremos amanh cedo.
- Voc ainda no me disse por qu.
- Basheem Khaldun est morto. Embora ele seja o ltimo da famlia, existem
outros indiretamente ligados aos Khaldun. Serei considerado responsvel pela morte
de Basheem e o rei teme que haja retaliao, que eu me torne alvo de vingana.
Assim, meu tio-av julga que estarei mais seguro nos Estados Unidos, at que os
nimos se acalmem.
Assustada, Linnea levou a mo ao peito.
- Ento voc est correndo perigo de vida?
- Talvez em Kholi. No na Amrica.
Embora tentasse sorrir, Linnea sabia que o marido ainda no lhe dissera tudo.
- Basheem recuperou os sentidos durante tempo suficiente para falar?
- No depois de nossa partida. - Talal abraou a esposa, o rosto angustiado. -
Falei com Basheem antes de virmos para c.
- Por que voc no me contou? - Linnea indagou aflita, a voz alterada. - Ele
falou onde minha filha est?
- Ele me contou uma histria que no fui capaz de repetir-lhe imediatamente.
Quis traz-la para c primeiro, onde ficaramos juntos e sozinhos. Planejava dizer-
lhe tudo amanh de manh, mas a morte de Basheem apressou os acontecimentos.
- Talal inspirou fundo, armando-se de coragem. Por nada deste mundo gostaria de
magoar a esposa. - Basheem no esteve envolvido no seqestro de sua filha. Porm
estava espera de Malik, no aeroporto de Kholi.
Linnea apertou a mo do marido, o corpo inteiro tenso, aguardando o que
temia ouvir.
- Malik saiu do avio, vindo dos Estados Unidos, com o beb completamente
envolvido num cobertor, apesar do calor. Basheem no tardou a compreender que o
cobertor servia para esconder a verdade da tripulao e dos outros passageiros do
avio. Em algum momento da viagem, sua filha morreu, possivelmente por causa da
anomalia no corao. A criana j estava morta quando Malik a carregou para fora
do avio.
Agarrando-se em Talal, Linnea gemeu baixinho, o marido precisando ampar-
Ia para no cair.
- O qu... o que Malik fez ento?
- Depois de obrigar seus dois primos jurarem manter segredo, levaram o beb
para o deserto e o enterraram. Ningum nunca perguntou-lhes sobre o paradeiro da
criana.
- Minha filha esteve morta durante todos esses anos - Linnea murmurou,
lgrimas grossas escorrendo pelo rosto plido. - Procurei-a durante todos esses
anos, e ela j estava morta. Nunca saberei o local onde est enterrada. Por que
Basheem no me disse? H mais alguma coisa nessa histria, no ?
- Sim. Trs anos depois, quando o rei exigiu que a filha de Malik fosse levada
sua presena, Basheem entrou em pnico. Com Malik e o outro primo mortos, teve
medo de que a ira do rei casse sobre ele se a filha de Malik no aparecesse. Assim,
vasculhou orfanatos at encontrar uma criana da idade certa e com os olhos da
mesma cor que Malik descrevera os da filha. Tendo herdado o anel e a certido de
nascimento da menina, junto com os outros pertences de Malik aps a morte deste,
Basheem fez com que a criana fosse entregue ao rei. O resto voc sabe.
- A filha de Widad. Ele obrigou Widad a obedecer-lhe. Como algum pode ser
to cruel?
- Quando voc chegou a Kholi, e Basheem ouviu rumores de que eu deveria
encontrar o homem que enganara o rei, entrou em pnico. por isso que tentou
acabar com voc.
- Envolvendo Widad em seus planos. Sinto pena dela. Por favor, interceda
junto ao...
- No posso. Widad est morta.
- Oh, Deus. O rei mandou mat-la?
- Widad escapou do palcio e foi para o hospital, onde esfaqueou Basheem,
j beira da morte. Foi morta pelas guardas que o protegiam.
- Como o odiava, aquela pobre mulher. Oh, Talal... - Atirando-se nos braos
do marido, Linnea entregou-se ao choro convulsivo, as lgrimas aliviando a dor
guardada durante tantos anos.

Na cama, naquela noite, Talal apertou a esposa junto ao peito, sentindo a dor
dela como se fosse a sua prpria. Linnea estava inconsolvel, triste por causa de
Widad e, sobretudo, porque nunca mais poderia segurar a filha nos braos outra
vez.
Compreendia-a. Sabia que nada do que dissesse no momento iria amenizar o
sofrimento que a consumia, entretanto sabia que sua presena a confortava.
O amor era algo mais do que o desejo que uma mulher bonita despertava.
Desejo podia fazer parte do amor, mas no era tudo. Amar significava,
principalmente, pr a pessoa amada acima de si mesmo.
Amava Linnea. E pretendia mant-la ao seu lado, no importando quantos
problemas ainda tivessem de ser resolvidos.

CAPTULO XVI

O quarto ainda estava escuro quando Linnea acordou. Por um momento


entregou-se ao prazer de sentir o calor do corpo de Talal junto ao seu. Ento
lembrou-se de tudo. Sua filha, seu beb Yasmin, estava morta. Apesar da tristeza
infinita, j no tinha mais lgrimas.
Tentou afastar-se, sem acordar Talal, mas os braos fortes a apertaram.
- Linnea.
Conforto vibrava na voz masculina, mas no queria ser confortada. Porm o
sofrimento era menor ao pensar na outra filha que a aguardava, em Nevada. Sim,
era me de Yasmin, a nica me que aquela menina conhecera. Ento se deu conta
de que seu casamento tornara Talal pai de Yasmin. Cuidariam da menina juntos.
- Amanhece rapidamente no deserto - ele falou. - Vamos nos vestir e ver o sol
nascer.
Linnea levantou-se, lembrando-se de que partiriam de Kholi naquele dia. Iria
para os Estados Unidos. Com Talal. Todavia no se sentia exaltada com a
perspectiva, pois embora desejasse estar em seu pas, Talal estaria abandonando o
dele prprio. Como Talal enfrentaria o exlio, se amava tanto Kholi?

De mos dadas, os dois caminharam pelo ptio deserto, observando as


dunas de areia se estenderem infinitamente alm dos portes. Quando as primeiras
luzes iluminaram o cu, Talal falou:
- Por causa das estrelas, a noite minha hora favorita. A madrugada vem logo
depois.
Em silncio, Linnea fitou o cu que clareava aos poucos, a respirao
suspensa diante de to grande beleza. Agora entendia por que os povos antigos
saudavam o amanhecer com cnticos. Nesses tempos modernos era fcil esquecer
que o sol trazia vida para cada criatura sobre a terra.
Talal a abraou cheio de ternura.
- Meu filho nasceu e morreu no deserto, no meio de uma tempestade de areia
que vitimou a me, enquanto ela tentava voltar para seu povo por no entender
minhas atitudes. Nunca lhe fui infiel, embora ela no pudesse acreditar nisso.
Linnea ficou surpresa com aquela conversa.
- Passei muitos anos sem conseguir perdo-la, mas agora a entendo. Agiu
como tinha de agir, apesar de estar enganada nas suas concluses. Meu filho, como
sua filha, esto dormindo em paz sob a areia do deserto, so parte dessa terra,
assim como todos ns.
Linnea podia ver o amor que o marido sentia por ela no brilho dos olhos
escuros, no tom suave da voz profunda. De repente a dor em seu peito se esvaiu,
assim como seu ressentimento por aquele pas. Kholi lhe tirara sua filha, mas
tambm lhe dera Talal e uma de suas crianas, Yasmin. Talal precisava de seu amor
tanto quanto Yasmin, disso no tinha dvida.
Nunca se esqueceria de seu beb, porm o passado no podia ser mudado.
sua frente estendia-se um futuro cheio de amor e felicidade. Sem se dar conta do
que fazia, Linnea desvencilhou-se do marido e ergueu os braos para o sol,
abracando a vida.
Ento virou-se e aconchegou-se junto ao peito do homem com quem se
casara, o homem a quem amaria para sempre.
- Eu j lhe disse quanto o amo? - indagou num murmrio.
Ele se inclinou para beij-la e quando os lbios de ambos se encontraram, o
sol despontou completamente no horizonte, inundando o deserto e suas almas de
luz.

EPILOGO

- E assim a me corajosa enfrentou o Esprito do Mal.


Divertida, Linnea ouviu Talal terminar de contar a Yasmin a histria que
comeara antes de haverem partido de Nevada. Quo feliz estava de ter voltado!
- "Voc no pode me tirar minha filha" - Talal continuou, dando voz s
palavras da me. - "Eu a amo e nunca a deixarei. V-se daqui. Volte para sua
moradia maligna e nunca torne a nos incomodar outra vez." Urrando de dio, o
Esprito do Mal desapareceu em meio fumaa, pois ele no tinha foras para
enfrentar tanta coragem e amor. Ento me e filha viveram felizes para sempre.
- Com o pai - Linnea acrescentou.
Yasmin, sentada entre os dois no sof da casa de Zed, olhou de um para o
outro, buscando confirmao.
- Pai? Meu pai?
Tomando-a no colo, Talal abraou-a carinhoso.
- Sim, seu pai. De outra forma, como ns trs poderamos viver felizes para
sempre?
Saindo do colo de Zed, Danny colocou uma mo possessiva sobre o joelho de
Talal.
- Meu pai - o garotinho falou firme.
- Sou pai de Yasmin tambm. Assim como Zed seu pai e pai de Erin ao
mesmo tempo.
Linnea sorriu, admirando a simplicidade da explicao de Talal. Quando
Danny tivesse idade suficiente, acabaria entendendo as relaes complicadas
existentes naquela famlia. Mas por enquanto bastava isso.
Danny puxou o vestido da garotinha.
- Minha Yasmin - decretou.
Depois de um instante de hesitao, Yasmin desceu do colo de Talal e tomou
a mo de Danny na sua.
- Aiwa. Meu Danny.
Ouvindo as risadas dos adultos, ambas as crianas sorriram, e Linnea sentiu
o corao pulsar de felicidade. Assim como a me na histria de Talal, vencera o
Esprito do Mal, banira-o para sempre de sua vida. Os tempos tristes haviam ficado
para trs. Agora fazia parte de uma famlia maravilhosa. Tinha uma filha querida e o
amor do nico homem a quem desejava. Talvez viver feliz para sempre no fosse
possvel apenas nos contos de fada.

FIM

JANE TOOMBS nasceu na Califrnia, cresceu na pennsula de Michigan e


mudou-se de Nova York para Nevada depois de se apaixonar pelo estado e por um
nativo de l. Jane tem cinco filhos, dois enteados e sete netos. Seus interesses
incluem jardinagem, leitura e tric.