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li!

18 Na casa de meu pai


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li,:1 em nossas convers.as permanentes - que agora j datam de uma dcada e meia
I'
;
- sobre assuntos relacionados frica e Afro-Amrica quanto ao me pedir
contribuies para trs coletneas que editou. Henry entrou na conversa nos 1
ltimos anos, ampliando-lhe o mbito. Sem os dois Henrys, este livro teria sido
!i muito diferente; na verdade, sem eles, duvido que cu sequer me houvesse aven- A inveno da Africa
turado a escrever um livro sobre esses temas.
~frica para os africanos!'; exclamei. (. .. )
"Um Estado livre e independente na frica.
K.A.A.
Queremos poder governar-nos neste nosso
pas sem interferncia externa. (... )" 1
Koumassi, Achanti
Kwame Nkrumah
Janeiro de 1991

M 26 DE JULHO DE 1860, Alexander Crummell, afro-americano de nasci-


.. mento, liberiano por adoo e padre episcopal com formao na Uni-
' .. .versidade de Cambridge, discursou para os cidados de um condado de
'llr:yland, Cape Palmas. Embora a Libria s viesse a ser reconhecida pelos Es-
. s.,Unidos dois anos depois, a ocasio, segundo a estimativa de Crummell,
:1~.: dcimo terceiro aniversrio de sua independncia. Assim, particular-
.te curioso que seu ttulo tenha sido "A lngua inglesa na Libria", e que seu
Atenha sido que os africanos "exilados" pela escravido no Novo Mundo
am recebido da divina providncia ao menos esta compensao, ou seja, a
: - ~dalngua anglo-saxnica". 2 Crummell, considerado por muitos como um
',.pais do nacionalismo africano, no tinha a menor dvida de que o ingls
itim,a lngua superior s "vrias lnguas e dialetos" das populaes nativas
.canas_; superior em sua eufonia, seus recursos conceituais e sua capacidade
ressaras "verdades mais elevadas" do cristianismo. Agora, decorrido mais
\11)1 sculo, mais de metade da populao da frica negra vive em pases em
~ O ingls uma lngua oficial; e a mesma providncia decretou que quase
'\lo O restante da frica fosse governado em francs, rabe ou portugus.
::ralvez o reverendo Crummell fic~sse contente com ess~ notcia, mas teria
, -~cos motivos para sentir-se otimista. Pois, com algumas excees fora dos
s~s de lngua rabe da frica do Norte, a lngua do governo a primeira ln-
/~_-de uns poucos, e s dominada com segurana por uma pequena parcela da
,P,ulao; na maioria das naes anglfonas, at as elites instrudas aprende-
_--pelo menos uma das centenas de lnguas nativas, alm - e quase sempre
t~,s.c- do ingls. Na frica francfona, existem hoje elites dentre as quais mui-
,>(alamfrancs melhor do que qualquer outra lngua, e falam um tipo de fran-
:- ~rticularmente prximo, na gramtica, embora nem sempre no sotaque, da
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lngua da Frana metropolitana. Mas, mesmo nesses casos, o francs no um nome autntico", denominando-se Burkina Faso, com palavras extradas
confiantemente dominado por nada que se assemelhe a uma maioria. de duas das lnguas do pas - embora continuasse, claro, a conduzir grande
Essas diferenas entre os Estados francfonos e anglfonos decorre, claro, parte de seus assuntos oficiais em francs. Em certo sentido, temos usado as
das diferenas entre a poltica colonial francesa e a britnica. Embora o quadro lnguas europias porque, na tarefa de construo nacional [ nation-building],
seja complexo demais para um resumo conveniente, a poltica colonial francesa, no poda1nos nos dar ao luxo, politicamente, de usar as lnguas uns dos outros.
em linhas gerais, foi de assimilation - transformar os africanos "selvagens" em Convm dizer qe h outras razes, mais ou menos honrosas, para a ex-
negros e negras franceses "evoludos"-, ao passo que a poltica colonial bri- traordinria persistncia das lnguas coloniais. No podemos ignorar, por
tnica interessou-se bem menos por formar os anglo-saxes negros da viso de exemplo, do lado honroso, as dificuldades prticas de desenvolver um sistema
Crummell. educacional moderno numa lngua em que nenhum dos manuais e livros did-
Apesar dessas diferenas, as elites francfonas e anglfonas no -apenas usam ticos foi redigido; tampouco devemos esquecer, na coluna dos dbitos, a possi-
as lnguas coloniais como meio de governo, como tambm conhecen:i e amide bilidade menos nobre de que essas lnguas estrangeiras, cujo domnio havia
admiram a literatura de seus ex-colonizadores, havendo optado por escrever marcado a elite colonial, tenham-se transformado em marcas de status precio-
uma literatura africana moderna em lnguas europias. Mesmo depois de uma sas demais para serem abandonadas pela classe que herdou o Estado colonial.
brutal histria colonial e de quase duas dcadas de contnua resistncia armada, - Juntas, essas foras dspares conspiraram no sentido de garantir que o corpo
a descolonizao da frica portuguesa, em meados dos anos 70, deixou atrs de mais importante de textos da frica abaixo do Saara, mesmo depois da inde-
si uma elite que redigiu as leis e a literatura africanas em portugus. ,. .,"'..pendncia, coritinuasse a ser redigido em ingls, francs e portugus. Para mui-
Isso no equivale a negar que haja vigorosas tradies vivas de cultura oral , tos de seus mais importantes fins culturais, a maioria dos intelectuais africanos
- religiosa, mitolgica, potica e narrativa - na maioria das lnguas "tradicio- ao sul do Saara o que chamamos de "eurfona".
nais" da frica abaixo do Saara, nem a ignorar a importncia de algumas ln- Essa situao lingstica de suprema importncia na vida cultural dos in-
guas tradicionais escritas. Mas, para abrir caminho fora de suas prprias comu- telectuais africanos. Obviamente, de imenso peso, para os cidados dos Esta-
nidades e adquirir o reconhecimento nacional, para no falar do internacional, dos africanos emgeral, que suas elites dominantes sejam orientadas e, em mui-
a maioria das lnguas tradicionais - com a exceo bvia do swahili - tem que tos casos, constitudas por intelectuais eurfonos. Mas, a preocupao com as
ser traduzida. Poucos Estados negros africanos tm o privilgio de correspon- relaes dos mundos conceituais tradicional" e moderno>', com a integrao
der a uma nica comunidade lingstica tradicional. Por essa simples razo, :'dos modos de compreenso herdados. e os oriundos das teorias, conceitos e
quase todos os escritores que procuraram criar uma tradio nacional, trans- fenas recm-adquiridos, est fadada a ser de especial importncia na vida
cendendo as divises tnicas dos novos Estados africanos, tiveram de escrever 'daciu<,les dentre ns que pensam e escrevem sobre o futuro da frica em ter-
em lnguas europias ou correr o risco de ser vistos como particularistas, identi- basicamente tomados de emprstimo de outros lugares. Podemos reco-
ficados com as antigas fidelidades e no com as novas. (Uma exceo interes- nhecer que a verdade no propriedade de nenhuma cultura; devemos apode-
sante a Somlia, cujo povo tem a mesma lngua e as mesmas tradies; no rai-nos das verdades de que precisamos onde quer que as encontremos. Mas,
obstante, ela conseguiu passar uma dcada, depois da independncia, em que para que as verdades se transformem na base da poltica nacional e, em termos
suas lnguas oficiais foram o ingls, o italiano e o rabe.) 3 mais amplos, da vida nacional, h que se acreditar nelas; e saber se as verdades
Esses fatos refletem-se em muitos momentos; permitam-me apresentar ape- que retiramos do Ocidente sero ou no dignas de crdito depende, em grande
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nas dois: um, quando a deciso do escritor queniano Ngugi wa Thiong' '? de medida, de como consigamos administrar as relaes entre nossa herana con-
escrever em sua lngua materna, o gikuyu, levou muita gente em seu prprio ceituai e as idias que correm a nosso encontro, vindas de outros mundos.
pas a v-lo - erroneamente, em minha opinio - como uma espcie de im-
perialista gikuyu (o que no uma questo nada trivial no contexto das relaes O discurso de Crummell -nos mais facilmente acessvel numa coletnea de
intertnicas no Qunia); e outro, quando o antigo Haute Volta"* encontrou seus textos, publicada pela primeira vez em 1862 e intitulada The Future of
[O futuro da frica]. Um marco do sucesso de uma imagem do mundo
* Repblica democrtica e popular da frica Ocidental, com cerca de 8 milhes de habitantes,
ele cmpartilhava que, nos ltimos cem anos, poucos dos leitores desse
que conquistou a independncia em 1960, denominando-se Haute Volta. Mudou de nome em ~ .:- - isto , poucos dos europeus, norte-americanos e africanos dotados do
1984. (N. da T.) .-.~-~gls necessrio para l-lo - viram algo estranho nesse ttulo, no interesse
.
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particular de seu autor pelo futuro da frica, ou em sua alegao de estar falan- Mundial_:_ uma guerra em que muitos africanos morreram em nome da liber-
do eril nome.de um continente. Trata-se de uma imagem que Crummell apren- dade-, e era natural que eles se aproximassem uns dos outros, dado seu anseio
deu nos Estados Unidos e confirmou na Inglaterra; embora houvesse de estar- comum de tornarem-se politicamente independentes de um mesmo Estado
recer a maioria da populao nativa,, da Libria, essa imagem tornou-se, em metropolitano. Eles tambm foram unidos pelo fato de que os britnicos _
nosso sculo, un1a propriedade co1nun1 de grande parte da hun1anidade. E h tanto os que ajudavam quanto os que prejudicavam - os viam a todos, antes de
em sua raiz uma compreenso do mundo que faremos bem em examinar, ques- mais nada, como africanos. Mas foi atravs de um discurso herdado do pan-
tionar e, talvez, no fim, rejeitar. african.ismo d~ antes da guerra que conseguiram articular uma viso comum da
No cerne da viso de Crummell h um s conceito norteador: a raa. frica ps-colonial; e esse discurso foi basicamente produto de cidados negros
A "frica" de Crummell a ptria da raa negra, e seu direito de agir dentro do Novo Mundo.
dela, falar por ela e arquitetar seu futuro decorria - na concepo o autor - Posto que o que unia esses pan-africanistas afro-americanos e afro-caribe-
do fato de ele tambm ser negro. Mais do que isso, Crummell sustentava que nhos era a ancestralidade parcialmente africana que eles compartilhavam, e
havia um destino comum para os povos da frica - pelo que devemos sempre uma vez que essa ancestralidade tinha importncia no Novo Mundo, atravs de
entender o povo negro' - , no porque eles partilhassem de uma ecologia co- vrias teorias populares da raa, talvez a compreenso racial de sua solida-
mum, nem porque tivessem uma experincia histrica comum ou enfrentas- riedade tenha sido um desdobramento inevitvel; isso foi reforado pelo fato de
sem uma ameaa comum da Europa imperial, mas por pertencerem a essa ni- .que algumas figuras cruciais- entre elas, Nkrumah-haviam rumado na di-
ca raa. Para ele, o que tornava a frica unitria era ela ser a ptria dos negros, .Jeo oposta de Crummell, procurando educar-se nas faculdades negras dos
assim como a Inglaterra era a ptria dos anglo-saxes, ou a Alemanha, a dos listados Unidos. A tradio em que se pautavam os intelectuais francfonos da
teutes. Crummell foi uma das primeiras pessoas a falar como negro na frica, e .era do aps-guerra, fosse ela articulada por Aim Csaire, * do Novo Mundo, ou
seus textos efetivamente inauguraram o discurso do pan-africanismo. que ee ,:Lopold Senghor, ** do Velho, partilhava da viso europia e norte-americana
pensava no povo da frica (em termc:>s que o nacionalismo do sculo XIX torna- ,. ;~~'raa. Tal como o pan-africanismo, a ngritude*** comea pela suposio da
va naturais) como sendo um nico povo, a ser concebido, semelhana dos )Q)idariedade racial dos negros.
italianos ou anglo-saxes, em certo sentido, como uma unidade poltica natu- ~~''.(.Na era do pr-guerra, os 51.fricanos coloniais vivenciaram o racismo europeu
ral. Esse o pressuposto fundamental do pan-africanismo. .~$ gtaus radicalmente diferentes, em situaes diferentes e, em consonncia
~.~m isso, tinham diferentes graus de preocupao com o aSsunto. Mas, com a
A maioria das pessoas de hoje sabe como difcil avaliar a vida e as pretenses (alidade do racismo nazista plenamente vista - uma realidade que ainda
de outras culturas e tradies sem cair presa dos preconceitos decorrentes das 9Je esgota os recursos de nossa linguagem - , era fcil para qualquer um, na
perspectivas.das nossas. Quando deixamos de avaliar os outros com imparciali- J~ do aps-guerra, ver os malefcios potenciais da raa como princpio orga-
. dade, torna-se muito improvvel receber deles tratamento imparcial. Esse tipo ,:.jzdor da solidariedade poltica. Difcil era ver a possibilidade de abandonar
de etnocentrismo, por mais que nos aflija, j no tem como nos surpreender. ~>r completo a raa como noo. Poderia algo ser mais real do que o lato de ser
Podemos rastrear sua feia trajetria na prpria histria recente da frica. Ainda ,,,deu, num mundo em que ser judeu significava a ameaa dos campos de exter-
>: ' '
assim, ao menos a princpio, surpreendente que at afro-americanos como
Crummell, que deram incio ao discurso nacionalista sobre a frica na frica, * Es . .
cntor e poltico francs, nascido na Martinica em 1913, Que fez da poesia um motivo de
tenham herdado um par de antolhos conceituais que os impossibilitou de ver
retorno s fontes da negritude e proclamou em seus ensaios e peas o desejo de se libertar das
qualquer virtude na frica - muito embora precisassem dela, acima de qual- formas tradicionais da cultura ocidental. Elegeu-se deputado em 1946, presidindo o Partido
quer outra coisa, como fonte de validao. Uma vez que conceberam os africa- -Progressista martiniquenho. (N. da T.)
nos em termos raciais, sua opinio negativa sobre a frica no foi fcil de dis- 1-opold Sdar Senghor, poltico e escritor senegals, nascido em Joal (perto de Dacar) em
l
1
tinguir de uma opinio negativa sobre os negros; atravs da vinculao da raa ~06. Foi um dos criadores do movimento da ngritude e presidente do Senegal desde 1960
, at 1981, tendo sido reeleito trs vezes. (N. da T.)
ao pan-africanismo, eles nos deixaram um legado incmodo. ..'!">I'. Aqui
:;-;_ e em outras passagens, mantivemos o termo francs, usado pelo prprio autor, para
A centralidade da raa na histria do nacionalismo africano amplamente -~'..)~.:~arcar que ngritude, nesse contexto, no se refere simplesmente condio de ser negro, mas
presumida e freqentemente ignorada. Havia muitos estudantes coloniais da ;;~~um movimento muito especfico, historicamente situado. O substantivo negritude, em sen-
frica britnica reunidos na Londres dos anos subseqentes Segunda Guerra /~tdo genrico, tambm aparecer no texto, sem destaque. (N. da T.)
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mnio? Num mundo em que ser judeu passara a ter um significado - racial - ]Onizador. Isso parece bvio porque se presume uma comparao com a si-
terrvel para todos, o racismo, ao que parecia, s poderia ser enfrentado me- dos negros no Novo Mundo.
diante a aceitao das categorias raciais. (Esse o tipo de situao que Michel "Meu primeiro sentimento pessoal dessa situao veio, penso eu, da leitura
Foucault entendeu atravs de sua noo de "discurso invertido".) Para os pan- exemplar de Family and Calor in Jamaica [A famlia e a cor na Jamaica], de
africanistas do aps-guerra, o problema poltico era o que fazer com a situao Fernando Henriquez, que George Padmore, o pan-africanista das ndias Oci-
do negro. Os qu~ voltaram para casa para criar a frica ps-colonial no preci- dentais, deu a meus pais como presente de casamento; e impossvel ler o Sou!
savam discutir ou analisar a raa. Ela era a noo que os havia unido, para co- on Ice [A alma no gelo J de Eldridge Cleaver, por exemplo, sem ficar com urna
mear. A lio- que os africanos aprenderam com os nazistas - a rigor, com a poderosa sensao de como deve ser pertencer a uma subcultura estigmatizada,
Segunda Guerra Mundial corno um todo - no foi o perigo doncisrno, mas a . viver num mundo em que tudo, desde seu corpo at sua lngua, definido pela
falsidade da oposio entre urna "modernidade" europia humana e o "barba- "corrente dominante" como inferior. Mas, ler dessa maneira a situao dos s-
rismo>> do mundo no-branco. Soubramos, no passado, que o colonialismo ditos coloniais que chegaram idade adulta antes da dcada de 1950 fazer
europeu podia devastar as vidas africanas com despreocupada facilidade; nesse uma suposio que Wole Soyinka identificou, numa passagem que discutirei no
momento, soubemos que os povos brancos podiam tomar os instrumentos captulo 4 deste livro: a suposio da "igualdade potencial, em qualquer situao
mortferos da modernidade e us-los uns contra os outros. dada, entre a cultura estrangeira e a local, no solo efetivo desta ltima". 5 O que
Mas o que a raa significava emocionalmente para os novos africanos no invalida essa suposio o fato de que a experincia da vasta maioria desses
era, de modo geral, o que significava para os negros instrudcis do Novo Mundo. cidados das colnias europias na frica foi a de urna penetrao essencial-
Para muitos afro-americanos, criados numa sociedade norte-americana segre- mente superficial por parte do colonizador.
gacionista e expostos s formas mais cruas de discriminao, o intercmbio so- Se lermos o Ak de Soyinka, urna autobiografia de sua infncia na Nigria
cial com os brancos era doloroso e desconfortvel. Muitos dos africanos, por colonial do pr-guerra - ou as narrativas mais explicitamente ficcionalizadas
outro lado (meu pai entre eles), levaram de volta para casa esposas europias e de seu conterrneo ChinuaAchebc-, seremos vigorosamente informados das
lembranas calorosas de amigos europeus; poucos deles pareciam estar com- maneiras como at as crianas, arrancadas da cultura tradicional de seus pais e
prometidos com idias de separao racial ou doutrinas de dio racial, mesmo avs e colocadas nas escolas coloniais, estavam, ainda assim, plenamente imet-
quando voltavam das culturas de "colonos brancos " da frica Oriental e do sas numa experincia primria de suas prprias tradies. Esse mesmo sentido
Sul. Urna vez que provinham de culturas em que os negros eram majoritrios e claro transparece na nvoa romanceada de L'Enfant no ir [O menino negro J, de
em que a vida continuava a ser basicamente controlada por concepes morais Camara Laye. * Nessas condies, insistir na alienao dos sditos coloniais de
e cognitivas locais, eles no tinham motivo para crer que fossem inferiores aos educao ocidental, em sua incapacidade de apreciar e valorizar suas prprias
brancos e, conseqentemente, tinham menos razo para se ressentir deles. tradies, correr o risco de confundir o poder dessa experincia primria com
Esse fato de importncia crucial para compreender a psicologia da frica o vigor de muitas formas de resistncia cultural ao colonialismo. O sentimento
ps-colonial. que, embora essa afirmao possa ser facilmente aceita pela de que os colonizadores superestimam o alcance de sua penetrao cultural
maioria daqueles que, como eu, vivenciaram uma criao africana na frica compatvel com a raiva ou o dio, ou com a nsia de liberdade; mas no implica
britnica da segunda parte do sculo XX, ela no h de parecer bvia aos obser- as deficincias de autoconfiana que levam alienao.
vadores externos, sobretudo, a meu ver, em virtude de uma importante fonte de Quando eu discutir, no captulo 3, os intelectuais coloniais e ps-coloniais,
equivocao. terei mais a dizer sobre a pequena classe de pessoas instrudas cuja aliena-
o constitui um fenmeno re~l (poderosamente caracterizado por Frantz
Para a maioria dos observadores externos europeus e norte-americanos, h de Fanon**). Mas, a verdade que a maioria dos que fomos criados durante a
parecer que nada poderia ser uma base mais bvia para o ressentimento do que era colonial, e por algum tempo depois dela, ternos urna aguda conscincia de
a experincia de um povo colonizado> forado a aceitar a presena arrogante do
* Escritor da Guin (Kouroussa, 1928-Dacar, 1980) que evocou en1 seus romances as crenas e
* Para preservar a diferena presente na lngua inglesa, usamos "colonos brancos" para traduzir costumes tradicionais. (N. da T.)
settlers e "sditos coloniais" para traduzir colonals. Esta ltima palavra designava especifica- ** Psiquiara e terico poltico francs (Fort-de-France, 1925 - Bethesda, Maryland, 1961), foi
mente os sditos no brancos do Imprio. (N. da T.) um dos principais teorizadores do anticolonialisn10. (N. da T.)
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como os colonizadores nunca detiveram um controle to pleno quanto os mais ~:'tailte apoio popular; e o fez, creio eu, precisamente por estar claro que 0
velhos de n?s deixavam-nos parecer que tinham. Todos vivenciamos o poder ''tema estava longe de refletir as normas populares.
persistente de nossas prprias tradies cognitivas e morais: na religio, em ~'Pessoalmente, no creio que fossem erradas as noes de direito e responsabi-
eventos sociais como os funerais, em nossa experincia da msica, em nossa fiilade implcitas na maneira como o sistema legal gans de meados dos anos 70,
prtica da dana e, claro, na intimidade da vida familiar. As autoridades co- t.bper_ando em condies ideais, teria resolvido a questo. Mas, isso serve apenas
loniais procuravam estigmatizar nossas crenas religiosas tradicionais. Cons- , ';pafa marcar minha distncia das concepes morais vigentes nas ruas de Tako-
pirvamos com essa fico ocultando nosso desdm por grande parte do cris- :: radi. (Mesmo assim, no estou to distante da realidade do sistema legal gans -
tianismo europeu, nas criativas fuses de idias religiosas que discutirei no '' ; ou dos sistemas legais em geral - a ponto de acreditar que houvesse qualquer
captulo 6; o Estado colonial estabelecia um sistema legal cuja flagrante falta de 'garantia de que o caso fosse formalmente decidido segundo padres ideais.)
correspondncia com os valores dos colonizados ameaava, no esses valores, '' , Os sistemas legais - como os da Frana, Gr-Bretanha ou Estados Unidos

l' .E"~~~;:.dr::~2'.::"i!:::F~::.;;;~;:::r~:~
mas o sistema legal colonial. i:,: 8 qiie evoluram em resposta a uma mudana da moral poltica local tm por
Um breve episdio servir para ilustrar essa afirmao. Em meados dos
anos 70, eu rodava com um amigo ingls (branco) pela cidade ganesa de Ta-
koradi. Meu amigo estava ao volante. Num cruzamento, paramos atrs de um
grande caminho de madeira, e o motorista, que no nos viu por seu retro- Complicada a um Estado cujo funcionamento no se baseia nesse consenso po-
" ' --- . ~

visor, deu marcha a r em direo a ns. Meu amigo ingls tocou a buzina, mas , (;r: : .de-imaginar, com facilidade, o quanto os sditos coloniais eram capazes de criar
o motorista continuou recuando ... at bater e quebrar nosso pra-brisa. Era ~:'.<::-; -atos de resistncia similares.
'r,;
uma rea movimentada, perto das docas, e houve muitas testemunhas. Ficou Assim, repetindo minha afirmao, era natural que os sditos coloniais que
bastante claro de quem era a culpa - no sentido do sistema legal - pelo aci- voltaram para a frica depois da Segunda Guerra Mundial fossem, em sua maio-
dente. Contudo, nenhuma das testemunhas disps-se a corroborar nossa ver- ria, menos alienados do que presumiram muitos europeus e norte-americanos.
so da histria. patente que figuras como Keniata* e Nkrumah, Kaunda** e Nyerere s viven-
Noutros contextos, poder-se-ia presumir que isso foi um reflexo da solida- ciaram plenamente a cultura ocidental ao visitarem a Europa e a Amrica; todos
riedade racial. Mas, o que as testemunhas disseram deixou claro que seu julga- eles, em casa, viviam comodamente enraizados nas tradies de seus povos.
mento tinha uma base diferente, uma base cujo equivalente euro-americano De fato, falar em "resistncia" nessa fase da cultura colonial j exagerar os
mais prximo teria sido, no a solidariedade de raa, mas de classe. Para elas, a aspectos em que o Estado colonial foi invasivo. Minha historieta provm da Ta-
questo era entre uma pessoa - um estrangeiro e, portanto, algum endinhei- koradi urbana do fim do sculo XX; em questes como a vida familiar, nas quais
rado - capaz de pagar por seu pra-brisa, e uma outra pessoa - o motorista o Estado no pde intervir efetivamente; nas reas rurais (pelo menos onde no
de caminho - que era um empregado que perderia seu emprego e seu ganha- haVia plantations); nas classes dominantes locais tradicionais e em meio queles
po, se fosse julgado culpado de uma infrao de trnsito. Na opinio de nossas que escaparam a uma exposio expressiva educao colonial, mesmo nas ci-
testemunhas, era provvel que o sistema formal da autoridade estatal penalizas- dades; e anteriormente s penetraes cada vez mais profundas de uma mo-
se o motorista de caminho - que nada fizera de mais srio do que danificar dernidade estrangeira - em todos esses aspectos o sistema colonial anterior
uma propriedade - de um modo que elas julgavam totalmente desproporcio- pde ser ignorado para quase todos os fins.
nal a seu delito. Assim, sem nenhuma coordenao, elas "conspiraram" no senti- Uma comparao adequada, no Novo Mundo, n.o seria com a experincia
do de solapar o sistema legal formal. 6 urbana de Soul on Ice, mas com o mundo que Zora Neale Hurston registra e re-
Esse sistema legal era o de Gana, o sistema de um Estado nacional ps-colo- flete, tanto em seus textos mais etnogrficos quanto e1n seu brilhante romance,
nial independente. Mas era, em essncia, o sistema colonial, com suas normas
impostas pelos britnicos. Nos dez anos seguintes a esse episdio, a "Revoluo
do Povo", de Jerry Rawlings,* tentou desmantelar boa parte desse sistema, con1 * Kamau Johnstone wa Ngengi Keniata, dito Jomo Keniata, poltico do Qunia ( 1893-1978) que
chegou a prin1eiro-ministro en1 1963, aps a independncia do pas, e foi presidente da Rep-
blica de 1964 a 1978. (N. da T.)
* Oficial e poltico de Gana (Acra, 1947), que esteve no poder cm 1978 e a ele retornou aps o "'* Kenneth Davis Kaunda, poltico zan1biano (Lubwa, 1924) e prin1iro presidente da Repblica
golpe de Estado de 1981. (N. da T.) de Zmbia, sucessivan1ente reeleito desde 1964. (N. da T.)
28 1'la casa de meu pai A inveno da frica 29

Their Eyes Were Watching God [Seus olhos observavam Deus J: um mundo ne- cepo de ((raa" basicamente de seus precursores no Novo Mundo, entendere-
gro no qu3.l o mundo norte-americano influa de modos culturalmente margi- mos melhor a profunda intricao do pan-africanismo com essa concepo se
.nais, ainda que politicamente esmagadores em termos formais. H muitos mo- examinarmos, primeiramente, de que modo ela foi manejada no trabalho dos
mentos de autonomia cultural na Amrica negra, que atingem um sentimento intelectuais afro-americanos que moldaram os elos entre a raa e o pan-afri-
igualmente vvido de seu prprio valor, opondo-se a desvantagens ideolgicas canismo. Essa histria tem sido contada com freqncia no caso francfono __
muito maiores do que famais foram enfrentadas pela maioria dos povos coloni- muito difcil ignorar a centralidade da raa no desenvolvimento da ngritude
zados da frica. - , mas tem seu equivalente anglfono. 7
No captulo 2, portanto, examino essa questo na obra de W. E. B. Du Bois, e
O que a gerao do aps-guerra de africanos britnicos retirou de sua estada comeo pela discusso de um artigo sobre a "Preservao das raas" que ele
na Europa, portanto, no foi um ressentimento em- relao cultura branca'>. apresentou American Negro Academy no ano em que ela foi fundada por Ale-
O que eles retiraram de sua experincia comum, ao contrrio, foi o sentimento xander Crummell.
de que, como africanos, tinham muito o que compartir: tomaram por verda- Mas, o uso que Crummell fazia do termo c'raa" era menos articulado teori-
deiro, assim como todo o mundo, que esse sentimento comum estava ligado camente - e portanto, mais representativo - que o de Du Bois. No obstante,
sua "africanidade" compartilhada e, em sua maioria, aceitaram a viso euro- ele forneceu uma definio - muitos anos depois de sua celebrao da lngua
pia de que isso significava sua raa comum. inglesa na Libria - que mais tarde encontraria eco em Du Bois: "uma RAA,
Para os cidados da frica francesa, uma situao diferente levou aos mes- isto , uma populao compacta e homognea de uma nica ascendncia e li-
mos resultados. Para os volus franceses, de quem Lopold Senghor a ep- nhagem sangneas ..." 8 Como Du Bois, ele acreditava que "as raas tm sua in-
tome, no havia como pensar numa explicao cultural de sua diferena da Eu- dividualidade. Essa individualidade est sujeita, em todas as pocas, s leis da
ropa, pois, culturalmente, como exigia a poltica francesa de assimilation, era vida racial. Essa vida racial, em todo o globo, mostra uma invarivel propenso,
fatal que acreditassem que, independentemente do que mais pudessem ser, eles na totalidade dos casos, integrao do sangue e permanncia da essncia". 9
eram no mnimo franceses. Uma histria que merece ser recontada com fre- Ou ento, como ele afirma em outra passagem, cch certas tendncias, vistas por
qncia que essa poltica resultou em que as crianas africanas do Imprio mais de duzentos anos em nossa populao, que indicam propenses estabele-
Francs liam livros didticos que falavam dos gauleses como ((nos anctres" cidas e determinadas e mostram, se no estou enganado, o destino das raas.
[nossos ancestrais J. . (... ) o princpio da raa uma das coisas mais persistentes na constituio do
Naturalmente, s em sentido figurado uma criana senegalesa podia afirmar homem". 1
descender de Asterix; e, como mostrou Camara Laye em L'Enfant noir, a esco- No h razo para crer que Crummell jamais endossasse explicitamente
larizao colonial fracassou, to notavelmente na frica francfona quanto na qualquer viso muito especfica sobre o carter biolgico da diferena racial, ou
anglfona, em seu propsito de ((libertar" seus objetos de suas razes culturais. que se indagasse, como Du Bois veio a fazer, se haveria uma cpermanncia da
No importa em que sentido os gauleses fossem seus ancestrais, eles sabiam que essncia". Embora ele sempre presuma que existem raas e que ser membro de
eram - e que se esperava que continuassem a ser- ((diferentes'>. Para dar conta uma raa implica a posse de certos traos e inclinaes, sua noo de craa" -
dessa diferena, tambm eles foram remetidos a teorias raciais. como a da maioria dos pan-africanistas posteriores - menos pensada do que
Assim que Senghor, o primeiro presidente do Senegal, arquiteto de sua inde- sentida. Assim, difcil estabelecer algumas das distines de que precisamos ao
pendncia e expoente da ngritude- o principal movimento literrio francfo- nos formularmos o que est fadado a parecer uma pergunta importante: se e em
no africano e afro-caribenho de nosso sculo - , tambm membro da Acad- que sentido o movimento pan-africanista, e Crummell como sua eptome,
mie Franaise, ilustre poeta francs e ex-membro da Assemblia Nacional da devem ser chan1ados de racistas".
Frana. Assim que esse francs extremamente culto - falando em termos cul-
turais, seno jurdicos - tambm, aos olhos de milhes de franceses e africanos Cnvm reconhecer com clareza que, no comeo, por mais incipiente que fosse
francfonos {como tambm a seus olhos, claro), um porta-voz da raa negra. a forma de teoria racial adotada por Crummell, ela representou algo novo no
sculo XIX. O fato de a forn1a especfica assumida pela teoria racial ser nova no
Para a gerao que teorizou a descolonizao da frica, portanto, a C<raa" foi significa~ claro, que ela no tivesse antecedentes histricos; mas importante,
um princpio organizador central. E, como esses africanos herdaram sua con- para compreender o que havia de singular na teoria racial de Crummell, relem-
30 Na casa de meu pai A inveno da A/rica 31

brarmos suas continuidades e sua distncia em relao a seus predecessores. '{:No Velho Testamento, por outro lado, como seria de se esperar, o qlle se
Remontando quase aos escritos humanos mais primitivos, afinal, podemos en- {~nsidera caracterstico nos povos so menos a aparncia e os costumes do que
contrar opinies mais ou menos bem articuladas sobre as diferenas entre "nos- :Nii.a -relao, atravs de um ancestral comum, com Deus. Assim, no Gnesis,
sos iguais e as pessoas de outrs culturas. Essas doutrinas, como as modernas Jifova diz a Abrao: "Sai de tua terra, e de tua parentela, e da casa do teu pai, e
teorias raciais, muitas vezes depositaram uma nfase central na aparncia fsica ':Vai.para a terra que te mostrarei; farei de ti um grande povo( ... ) e farei clebre
ao definir o "Outro", b~m como na ascendncia comum ao explicar por que os ', ,teu nome" (Gnesis, cap. 12, v. 1, 2). E, a partir desse momento fundante,
0
grupos de pessoas exibem diferenas em suas atitudes e aptides. :desse pacto entre Abrao e Jeov, os descendentes de Abrao tm um lugar
Se chamarmos de "povo" qualquer grupo de seres humanos de ascendncia .'(:'. ~special na histria. Obviamente, o neto de Abrao, Jac, que assume o nome
comum que vivam juntos em algum tipo de associao, por mais frouxamente . de Israel: e assim seus descendentes se tornam o "povo de Israel".
que esta se estruture, poderemos dizer que toda cultura humana ciente de ou- O Velho Testamento est repleto de nomes de povos. Alguns ainda so fami-
tros povos parece ter tido opinies sobre o que respondia pelas diferenas - de .~liares, como srios-, filisteus e persas; outros, um pouco menos, como cananeus,
aparncia, costumes e linguagem - entre eles. Isso certamente se aplica s duas :hititas e medas. Muitos desses grupos so levados em conta nas genealogias dos
principais tradies da Antiguidade para as quais se voltaram os pensadores eu- ~povos da Terra e explicitamente vistos como descendendo, em ltima instncia,
ropeus e norte-americanos em geral (como Crummell, em particular): a dos apenas do primeiro casal humano, Ado e Eva, porm, mais particularmen-
gregos clssicos e a dos antigos hebreus. Assim, no sculo V a.e., encontramos dos trs filhos de No. Assim como os israelitas so "filhos de Sem'; os filhos
Hipcrates, na Grcia, procurando explicar a (suposta) superioridade de seu Cam e Jaf respondem pelo resto da "famlia" humana.
povo em relao aos povos da sia (Ocidental) pela alegao de que os solos Mas, conquanto esses diferentes povos sejam considerados como tendo ca-
ridos da Grcia haviam forado os gregos a se tornar mais fortes e independen- :ractersticas e ancestrais diferentes, a perspectiva fundamentalmente teocntri-
1 tes. Tal viso atribui as caractersticas de um povo a seu meio ambiente, deixan- . ca do Velho Testamento exige que a diferena entre todos eles e os hebreus seja,
do em aberto a possibilidade de que seus descendentes se modifiquem, caso se essencialmente, o fato de eles no terem com Jeov a relao especial caracters-
li mudem para novas condies. . tica dos filhos e descendentes de Israel. H muito poucos indcios de que os
Embora a opinio geral na Grcia parea ter sido a de que os "etopes" negros primeiros escritores judeus tenham elaborado qualquer teoria sobre a impor-
ao sul e os "citas" louros ao norte eram inferiores aos helenos, no havia uma ':tncia relativa das heranas biolgicas e culturais pelas quais Deus distinguiu
suposio geral de que essa inferioridade fosse incorrigvel. Afinal, os gregos esses povos diferentes. De fato, no contexto teocntrico, o que importa o pacto
instrudos sabiam que, tanto na Ilada quanto na Odissia, Homero descrevera com Deus, e a prpria distino entre caractersticas ambientais e herdadas
Zeus e outros deuses do Olimpo banqueteando-se com os "etopes", que ofere- anacrnica.
ciam pias hecatombes de carneiros e bois aos imortais; nas obras dos sofistas Quando o profeta Jeremias pergunta "Pode um etope modificar sua pele, ou
1 .
pr-socrticos h argumentos no sentido de que o carter individual, e no a um leopardo, suas manchas?" (Jeremias, cap. 13, v. 23), a sugesto de que a pele
cor da pele, que determina o valor de uma pessoa. 11 escura herdada pelos africanos era algo que eles no podiam alterar no impli-
Os gregos identificavam os povos por sua aparncia caracterstica, tanto em cava, necessariamente, que a "natureza" dos africanos fosse inaltervel em ou-
aspectos biolgicos, como a cor da pele, dos olhos e do cabelo, quanto em ques- tros aspectos, ou que eles inevitavelmente herdassem traos morais ou intelec-
tes culturais, como os penteados, o corte da barba e os estilos de vesturio. tuais especiais juntamente com a cor da pele.
E, embora tivessem uma opinio negativa da maioria das culturas no gregas - Se h um modo normal de a Bblia explicar as caractersticas distintivas dos
chamavam os estrangeiros de "brbaros", segundo a etimologia popular, porque povos, contando uma histria em que um ancestral abenoado ou amaldio-
a fala destes soava como um contnuo ((bar bar.. .>'-, eles respeitavam muitos ado. Esse modo de pensar tambm funciona no Novo Testamento e, ironica-
indivduos de aparncia diferente (em particular quanto cor da pele) e presu- mente, tornou-se a base de teses subseqentes da Europa crist (no incio do
miam, por exemplo, haver adquirido muito de sua cultura do povo de pele mais sculo XI) em favor do anti-semitismo. Pois, quando "os judeus" do Evangelho
escura do Egito. Depois que os romanos assumiram o controle do mundo me- de So Mateus escolhem Barrabs e no Cristo, em resposta oferta de Pilatos
diterrneo e herdaram a cultura grega, exatamente essa mesma viso pode ser de libertar um dos dis, eles respondem: "Caia o seu sangue sobre ns e sobre
encontrada em seus autores - um padro que ultrapassa o auge do Imprio nossos filhos" (Mateus, cap. 27, v. 25). Na verdade, nesse ponto, os judeus"
Romano e prossegue no perodo do declnio imperial. amaldioam a si mesmos.
32 Na casa de meu pai A inveno da frica 33

Tambm os gregos, visivelmente, tinham idias sobre certos cls que teriam ~~entarei articular as que considero serem as trs cruciais. (Assim, usarei
as caractersticas morais que lhes eram prprias em virtude de bnos ou mal- ~-:-.-as '(racismo" e "racialismo" com os sentidos que estipulo: em alguns
dies lanadas sobre seus ancestrais. Afinal, o dipo rei, de Sfocles, arrastado ~;_do ingls, elas so sinnimas - e, na maioria dos dialetos, sua defini-
para seu destino por fora de uma maldio sobre sua famlia pela qual ele difi- :: chega a ser precisa.) A primeira doutrina a viso - que chamarei de
cilmente seria responsvel, uma maldio que prossegue, na gerao seguinte, ~o - de que existem caractersticas hereditrias, possudas por mem-
nos Sete contra Tebas, de squilo. Mas, mesmo nesses casos, nunca se trata de a e'nossa espcie, que nos permitem dividi-los num pequeno conjunto de
maldio funcionar tornando toda a linhagem perversa, ou modificando de :de tal modo que todos os membros dessas raas compartilham entre si
outro modo sua natureza fundamental. O destino atua sobre as pessoas por 'itraos e tendncias que eles no tm em comum com membros de ne-
causa de sua ascendncia, quando sua linhagem amaldioada. E isso, no que -outra raa. Esses traos e tendncias caractersticos de uma raa consti-
concerne s explicaes, mais ou menos o fim da histria. S@ o--carter moral .i~~egtindo a viso racialista, uma espcie de essncia racial; e <:IZ parte do
1

tiver que ser explicado, entretanto, ele o ser atravs do ambiente. do racialismo que as caractersticas hereditrias essenciais das '(Raas do
Insisto no fato de que a concepo grega das diferenas culturais e histricas 'i;:m" respondam por mais do que as caractersticas morfolgicas visveis -
. entre os povos era essencialmente ambiental, e de que a concepo judaica era ',~pele, tipo de cabelo, feies do rosto - com base nas quais formulamos
essencialmente uma questo das conseqncias teolgicas dos pactos com (ou ,~s classificaes informais. O racialismo est no cerne das tentativas do s-
das maldies sobre) os ancestrais. E a razo disso h de ser bvia, se pensarmos ,,'XIX de desenvolver uma cincia da diferena racial, mas parece ter desper-
por um momento nas passagens de Crummell que citei na seo anterior: nem _ . tambm a crena de outros_ - como Hegel, anteriorn1ente1 e Crunimell e
o ambientalismo dos gregos nem a compreenso hebraica teocntrica da im- tos africanos desde ento - que no tinham nenhum interesse em elaborar
portncia de ser um povo so idias que devamos naturalmente aplicar para ~as cientficas.
entender o uso que Crummell faz da idia de raa. Na medida em que pensar- :Em si, o racialismo no unia doutrina que tenha que ser perigosa, mesmo
mos na ideologia racial de Crummell como moderna, como implicando idias ~ se considere que a essncia racial implica predisposies morais e intelec-
que ns entendemos, deveremos supor que ele acreditava que as "propenses ' is. Desde que as qualidades morais positivas distribuam-se por todas as ra-
estabelecidas e determinadas" refletiam as capacidades hereditrias de uma ra- ,,~,s, cada uma delas pode ser respeitada, pode ter seu lugar "separado mas igual''.
a. Em nossa poca, a raa tornou-se, por definio, uma ques.to de herana. f?Jversamente da maioria das pessoas educadas no Ocidente, creio que o ra-
De fato, mesmo que Crummell pensasse (como parece ter feito) que era par- , :alismo falso- e discutirei isso no captulo sobre Du Bois; mas, por si s, ele
te do plano de Deus para o mundo que os herdeiros dos anglo-saxes o gover- )pais se afigura um problema cognitivo do que um problema moral. A questo
nassem, ele no teria pensado nessa misso divina como algo que lhes fosse as- )'._qmo o mundo , e no como gostaramos que fosse.
segurado porque algum ancestral houvesse agradado a Deus e sido abenoado f :, O racialismo, entretanto, um pressuposto de outras doutrinas que fo-
com uma recompensa hereditria (ou, a propsito, porque os ancestrais das ~t~'1f,~I]!{t:.-ram chamadas de ('racismo"; e essas outras doutrinas tm sido, nos ltimos
"raas mis escuras" houvessem ofendido a Deus e sido amaldioados). Sucede >F;,{, : sculos, a base de um bocado de sofrimento humano e a fonte de inmeros
que, na poca de Crummell, uma compreenso singularmente moderna do que erros morais. '
significava ser um povo - uma compreenso em termos de nossa moderna Uma dessas doutrinas - agora, a segunda de minhas trs rivais pelo rtulo
noo de raa- estava comeando a ser forjada: essa noo tinha em seu cerne de "racismo" - o que se poderia chamar de '(racismo extrnseco": os racistas
uma nova concepo cientfica da hereditariedade biolgica, ainda que desse extrnsecos fazem distines morais entre os membrs das diferentes raas, por
continuidade a alguns dos papis desempenhados no pensamento grego e ju- acreditarem que a essncia racial implica certas qualidades moralmente rele-
daico pela idia de povo. Mas, ela tambm se entrelaava com uma nova com- vantes. A base da discriminao que os racistas extrnsecos fazem entre os povos
preenso do povo como nao, e do papel da cultura - e, crucialmente (como sua crena em que os membros das diferentes raas diferem em aspectos que
veremos no captulo 3), da literatura - na vida das naes. justificam o tratamento diferencial; aspectos - como a honestidade, a coragem
ou a inteligncia- incontrovertidamente considerados (ao menos na maioria
Assim, se quisermos responder se Crummell era racista, primeiro teremos de das culturas contemporneas) aceitveis como base para o tratamento diferen-
levantar o teor caracterstico do racismo do sculo XIX. Veremos de imediato cial das pessoas. Assim, a prova de que no existem tais diferenas em caracte-
que h muitas d<?utrinas distintas que competem pelo termo ((racismo': dentre rsticas moralmente relevantes - de que no faltam necessariamente aos ne-
34 Na casa de meu pai A inveno da frica 35

gros aptides intelectuais, ou de que os ~udeus no so especialmente av~rentos ' mei que o racista extrnseco sincero pode sofrer de uma deficincia cogni-
_ deveria retirar as pessoas de seu racismo, sendo este puramente extr1nseco. Mas, alguns dos que abraam doutrinas racistas extrnsecas so simples-
Como sabemos, comum tal prova no conseguir alterar substancialmente as f:raCistas intrnsecos insinceros. Pois (e eis aqui meu terceiro candidato ao
atitudes de um racista extrnseco, pois alguns dos melhores amigos do racista flb de "racista") os racistas intrnsecos, segundo minha definio, so pessoas
extrnseco sempre foram judeus. Mas, nesse ponto, se o racista for sincero, o que ~ . Cstabelcccm diferenas morais entre os 111en1bros das diferentes raas, por
temos j no uma ddutrina falsa, mas uma deficincia cognitiva. editarem que cada raa tem um status moral diferente, independentemente
Essa deficincia cognitiva, naturalmente, no rara. Muitos de ns somos ,. ;,caractersticas partilhadas por seus membros. Assim como, por exemplo,
incapazes de abandonar crenas que desempenham um papel na justificao ta gente presume que o simples fato de ser biologicamente aparentada com
das vantagens especiais que auferimos de nossas posies na ordem social. Mui- ra pessoa- um irmo, uma tia, um primo - lhe confere um interesse moral
tas pessoas que expressam crenas racistas extrnsecas - muitos__ sul-africanos essa pessoa, o racista intrnseco sustenta que o simples fato de ser de uma
brancos, por exemplo - beneficiam-se de ordens sociais que lhes conferem ~sma raa razo suficiente para preferir uma pessoa a outra. Para um racista
vantagens em virtude de sua "raa': de modo que sua pouca inclinao a aceitar i:rnseco, nenhuma quantidade de provas de que um membro de outra raa
provas que as privem de uma justificao dessas vantagens apenas um exe_m- , aZ de realizaes morais, intelectuais ou cultur~is, dude que.tem caractersti-
plo desse fenmeno geral. Do mesmo modo, a prova de que o acesso ao ensmo 's que, em membros de sua prpria raa, haveriam de torn-lo admirvel ou
superior largamente determinado pela qualidade de nossa formao anterior, fraellte, serve de base para tratar essa pessoa como ele trataria os membros si-
tanto quanto por nossos. talentos inatos, no ~ina, de modo geral, a confiana '.'llarmente dotados de sua prpria raa. Do mesmo modo, alguns sexistas so
dos que ingressam nas faculdades, provenientes de escolas particulares da Ingla- . . "stas intrnsecos'; afirmando que o simples fato de algum ser mulher (ou
terra, Estados Unidos ou Gana. Muitos deles continuam a achar, diante dessa ,iimem) razo para trat-la( o) de determinadas maneiras. A diferena funda-
evidncia, que sua aceitao nas "boas" univers~dades mostra que eles so mais 'e"htal entre os"-ismos" intrnseco e extrnseco que o primeiro declara que um
bem dotados intelectualmente (e no apenas mais bem preparados) do que os ~:etto grupo objetvel, sejam quais forem seus traos, ao passo que o segundo
rejeitados. So fatos co1no esses que do sentido noao de falsa conscincia, hdamenta suas averses em alegaes sobre caractersticas objetveis.
idia de que uma ideologia pode proteger-nos de enfrentar fatos que ameacem ; Haver quem j queira objetar que minha discusso do teor das crenas mo-
nossa posio. ~ais e factuais racistas subestima algo que absolutamente crucial para o carter
Meu interesse aqui no diz respeito aos processos psicolgicos ou (de um ''da realidade psicolgica e sociolgica do racismo, ponto em que toquei ao men-
modo talvez mais importante) aos processos sociais pelos quais essas defesas ,'ionar que os enunciados racistas extrnsecos so freqentemente feitos por
atuam: mas a recusa de alguns racistas extrnsecos a aceitar provas contrrias a : ,pessoas que sofrem do que chamei de "deficincia cognitiva". Como resultado,
suas crenas deve ser en~arada como um exemplo de um fenmeno muito di- ~-:.aonvm tambm afirmar aqui, explicitamente, que a maioria dos racistas na
1
fundido nas questes humanas. um fato evidente, para o qual as teorias da vida real exibe uma racionalidade sistematicamente distorcida: precisamente o
ideologia devem voltar-se, que nossa espcie moral e intelectualmente pro- tipo de racionalidade sistematicamente distorcida que costumamos reconhecer
1 pensa parcialidade de julgamento. A incapacidade de mudar de idia diante na ideologia. E trata-se de uma distoro especialmente notvel no campo cog-
/ das evidncias uma deficincia cognitiva, da qual todos ns decerto sofremos nitivo: os racistas extrnsecos, por mais inteligentes ou bem informados que se-
em algumas reas de crena. Mas no constitui, como afirmaram alguns, uma jam, amide no tratam desapaixonadamente as provas contrrias s proposi-
tendncia que sejamos impotentes para alterar. Para abalar as convices da- es tericas do racismo extrnseco. Tal como o racismo extrnseco, o intrnseco
queles cuja incapacidade decorre desse tipo de defesa ideolgica, talvez seja til tambm pode comumente ser visto como ideolgico: mas, uma vez que as pro-
lhes mostrarmos como sua reao se encaixa no padro geral. Na verdade, em vas cientficas no resolvem a questo, a incapacidade de ver que esse racismo
1 virtude de essas vises efetivamente costumarem se enquadrar nesse padro que errado s representa uma deficincia cognitiva no que tange s vises filosofica-
as chamamos de "racismo" - vindo o sufixo "-ismo indicar que o que teinos mente controvertidas sobre a natureza da moralidade. 12 O que torna o racismo
em mente no apenas uma teoria, mas uma ideologia. Seria estranho chamar intrnseco igualmente ideolgico no tanto a deficincia da racionalidade in-
1
de racista algum criado num canto remoto do mundo, em meio a opinies dutiva ou dedutiva, que to marcante, digamos, na teoria oficial africner, mas
falsas e depr~ciativas sobre os brancos, se ele ou ela abandonasse essas crenas a ligao que ele tem, tal como o racismo extrnseco, com os interesses - reais
com toda a facilidade diante das evidncias. ou percebidos - do grupo dominante.
36 Na casa de meu pai A inveno da frica 37

H possibilidades interessantes de complicar as distines que estabeleci: bs de Israel e fez um pacto com eles como Seu povo, e isso lhes conferiu um
por exempl~, alguns racistas alegam, como Crummell, que fazem discrimina- ~Jimoral especial na histria. Mas, como afirmei antes, Ele no lhes deu
es entre as pessoas por acreditarem que Deus exige que eles ajam assim. Ser hum equipamento biolgico ou intelectual especial para sua tarefa especial.
esse um racismo extrnseco, baseado na combinao entre Deus como um ra- ~S nem Sempre fica claro se o racismo de Crummell era intrnseco ou extrn-
cista intrnseco e a crena em que correto fazer o que Deus quer? Ou ser que :;.~; decerto no h razo para esperarmos poder resolver a questo. J que,
um racismo intrnseco, por se basear na crena em que Deus requer essas dis- ~-~velmente, esse problema nunca lhe ocorreu nesses termos, no podemos
criminaes, por elas serem certas? (Essa distino tem paralelos interessantes :~or que ele tenha tido uma resposta. Na verdade, dada a definio dos termos
com a pergunta do Eutifron:* ser que um ato piedoso porque os deuses o -__~.ofereci, nada impede que algum seja um racista intrnseco e extrnseco,
amam, ou ser que eles o amam por ser piedoso?) No obstante, creio que o .,miando que a simples realidade da raa lhe fornece uma base para tratar os
contraste entre racialismo e racismo e a identificao de dois tipos potencial- 1 ~mbros de sua prpria raa de um modo diferente dos das outras, e que exis-
mente superpostos de racismo fornecem-nos o esqueleto de uma anatomia das iri caractersticas moralmente relevantes que se distribuem diferencialmente
atitudes raciais. De posse desses instrumentos analiticos, podemos finalmente '.ij-e as raas. Com efeito, por razes que discutirei dentro em pouco, a maioria
abordar a questo do racismo de Alexander Crummell. '~S- racistas intrnsecos tende a expressar crenas racistas extrnsecas, de modo
\ie no deve surpreender-nos que Crummell parea ter-se comprometido, efe-
Certamente, Crummell era racialista (em meu sentido) e tambm (novamente, . ,'~mente, com as duas formas de racismo.
em meu sentido) racista. Mas, nem sempre ficou claro se seu racismo era ex- .rMencionei anteriormente o poderoso irnpacto exercido pelo racismo nazista
trnseco ou intrnseco. Apesar de ele ter tido opinies muito negativas e espe- .>s africanos instrudos que estavam na Europa depois da guerra; desde ento,
ranas muito elevadas em relao aos negros, porm, podemos suspeitar que o (!,desenvolvimento poltico do apartheid na Repblica da frica do Sul manteve
racismo subjacente a seu pan-africanismo teria sido, se articulado, fundamen- -~~sso continente continuamente atento ameaa que o racismo representa pa-
talmente intrnseco; portanto, teria sobrevivido descoberta de que aquilo em ,. t~.a dignidade humana. Ningum que viva na Europa ou nos Estados Unidos -
que ele acreditava no tocante ligao entre a raa e a capacidade moral era ;_p~lo menos, ningum seno um heremita sem nenhum acesso aos meios jorna-
falso. verdade que ele diz, ao discutir "O problema racial nos Estados Unidos", Jsticos - pode deixar de estar ciente dessas ameaas. Em tais circunstncias,
que seriam necessrias geraes e mais geraes para tornar o povo norte- (sem dvida parece politicamente inoportuno, na melhor das hipteses, e mo-
l1 americano homogneo no sangue e nas qualidades essenciais': deixando im- ;;_r~ente insensvel, na pior delas, usar o mesmo termo - ((racismo" - pa~a
plcito, como alguns poderiam supor, que so as realidades da diferena racial - :descrever as atitudes que encontramos em Crummell e em muitos de seus
- a diferena moral ((essencial,,, a diferena das "qualidades" - entre os mem- herdeiros pan-africanistas. Mas, essa reao natural fundamenta-se, creio eu,
bros de diferentes raas que exigem uma resposta moral diferente, 13 Mas, tudo em, confuses.
com que essa afirmao o compromete, por si s, o racialismo: a existncia O que h de peculiarmente aterrador no racismo nazista no que ele tenha
presente de diferenas raciais. E, em outros pontos - como ao discutir ''As rela- pressuposto, como faz qualquer forma de racismo, crenas (racialistas) falsas,
es e deveres dos negros livres dos Estados Unidos com a frica"-, ele fala das nem tampouco que trouxesse dentro de si uma falha moral - a incapacidade
demandas feitas pela frica aos negros de toda parte como "uma convocao de estender a igualdade de considerao a nossos semelhantes - , mas sim o
natural", 14 um "grande e nobre trabalho planejado pela Providncia Divina", IS fato de ele ter levado, primeiro, opresso, e depois, ao assassinato em massa.
como se o status moral diferente das vrias raas derivasse, no de seu carter -
1
E, embora o racismo sul-africano no tenha condU:zido a matanas na escala
moral diferenciado, mas de lhes serem atribudas diferentes tarefas por Deus. do Holocausto - conquanto tenha levado a frica do Sul a executar judicial-
Segundo essa viso, poderia haver uma alocao-de tarefas moralmente diferen- mente mais membros (quase sempre negros) per capita da populao do que a
tes,- sem nenhuma diferena especial de capacidade moral ou cognitiva. maioria dos outros pases, e levado a diferenas macias entre as expectativas
Nesse ponto, o modelo de Crummell, como o da maioria dos nacionalistas de vida dos sul-africanos brancos e no brancos-, ele de fato levou opresso
negros do sculo XIX, era, claro, a histria biblica dos judeus: Jeov escolheu os sistemtica e explorao econmica das pessoas no classificadas como
"brancas ", bem como imposio de sofrimentos aos cidados de todas as clas-
~/ '
-,,. * Um dos "dilogos socrticos" de Plato, cuja discusso sobre tica procura definir a virtude da sificaes-raciais, inclusive pelo Estado policialesco exigido para se 1nanter essa
piedade. (N, da T.) explorao e opresso.
38 Na casa de meu pai A inveno da frica 39

Portanto, parte de nossa resistncia a chamar as idias raciais de Crummell 5 como as famlias, so organismos e ordenaes de Deus; e o senti-
pelo mesmo termo que usamos para descrever as atitudes de muitos africneres ~~r_~cial, tal como o sentimento familiar, de origem divina. A extino
reside, por certo, no fato de Crummell jamais haver contemplado, nem por um ~tiinento racial to possvel quanto a extino do sentimento familiar.
:V~~dade, a raa uma famlia.
16
momento, a utilizao da raa como base para fazer mal a algum. A rigor, pare-
ce-me haver um padi:o significativo na retrica do racismo moderno: o discur- -.:~~ssemelhao do "sentimento raciaI1' ao "sentimento familiar"~ que faz o
so da solidariedade racial costuma expressar-se atravs da linguagem do racis- Sno intrnseco parecer to menos objetvel do que o extrnseco. E que essa
mo intrnseco, enquanto os que usaram a raa como base da opresso e do dio 'iificao metafrica reflete o fato de que, no mundo moderno {ao contr-
apelaram para idias racistas extrnsecas. Esse ponto importante para com- S?f sculo XIX), o racismo intrnseco quase que exclusivamente reconhe-
preendermos o carter do pan-africanismo contemporneo. ij,co'mo a base dos sentimentos comunitrios. Desse modo, certamente po-
"ilos ter uma idia daquilo que um amigo e companheiro de trabalho de
Na frica, na Europa e nos Estados Unidos, os dois principais e mais co- ummell, Edward Blyden, chamou de "a poesia da poltica': que "o senti-
nhecidos usos da raa como fundamento para a solidariedade moral so va- "ieho da raa,~ o sentimento das pessoas a quem estamos ligados". 17 O racis-
riaes do pan-africanismo e do sionismo. Em ambos os casos, pressupe-se 'j,-a:qui, serve de base para exagero's, para um tratamento melhor do outro
que um "povo", os negros ou os judeus, tenha como base para uma vida po- <)que dispensaramos em condies diferentes, melhor do que o dever moral
ltica comum o fato de pertencer a uma nica raa. H variedades de cada ge de ns.
uma dessas formas de "nacionalismo" que fazem com que a base resida nas _{J{_:, -Esse, insisto, um dado contingente, algo que poderia facilmente ter sido
tradies comuns; contudo, por mais plausvel que seja isso no caso do sio- '.(dutra coisa. No h nenhuma impossibilidade lgica na idia de racialistas cujas
nismo1 que tem no judasmo, como religio) um candidato realista a um foco ~\:~_tenas morais levam a sentimentos de dio contra outras raas, ao mesmo
comum e no racial de nacionalidade, os povos da frica tm muito menos _trripo no deixando espao para o amr pelos membros da sua. No entanto, a
em comum, culturalmente, do que se costuma supor. Voltarei a essa questo 'tL: ihaior parte do dio racial de fato expressa pelo racismo extrnseco: a maioria
em captulos posteriores, mas permitam-me dizer desde logo qual , a meu ::;;J _,3.s pessoas que usaram a raa como base para fazer mal aos outros sentiu ne-
ver, o fato central: o que os negros do Ocidente, tal como os judeus seculari- :, cessidade de ver esses outros como moralmente falhas por si mesmos. Uma coi-
zados1 mais tm em comum o fato de serem percebidos - por eles mesmos sa algum abraar a fraternidade sem alegar que seus irmos e irms tm
e pelos outros - como pertencendo a uma mesma raa, e de essa raa comum e:! :<<::-:
,;(, :/:;, quaisquer qualidades especiais que meream reconhecimento, e outra ele
ser usada pelos outros como fundamento para discrimin-los: "Se algum dia abraar o dio por outros que nada fizeram para merec-lo. Conta-se uma his-
voc esquecer que judeui um gay o lembrar disso." Os pan-africanistas '-" ~--" tria - uma das muitas numa tradio herica de humor judaico na opresso
reagiram sua experincia de discriminao racial aceitando o racialismo - de um velho judeu provocado por um par de nazistas muna rua de Berlim,
que ela pressupunha. Como argumentarei no captulo 21sem os antecedentes na dcada de 1930. "Quem voc acha que responsvel por todos os nossos
das noes raciais desaparece essa fundamentao intelectual original do pan- problemas, judeu?", pergunta um dos provocadores. O ancio faz uma pequena
afr-icanismo. pausa e responde: "Por mim, acho que so os fabricantes de pretzel."* "Por que
Embora a raa realmente esteja no cerne do nacionalismo pan-africanista, os fabricantes de pretzel ?n, pergunta o nazista; e vem a resposta: "E por que os
entretanto1parece que a realidade de uma raa comum1e no a de um carter judeust' Na Alemanha dominada pelos nazistas, qualquer observador, mesmo
racial comum1que proporciona a base para a solidariedade. Quando o racismo vagamente objetivo, teria sido levado a formular essa pergunta. Mas Hitler ti-
se entranha na base da solidariedade nacional, ele intrnseco, e no extrnseco. nha para ela uma resposta comprida - uma lista extensa, ainda que absurda, de
isso que faz da idia de fraternidade uma idia naturalmente aplicvel ao dis- acusaes contra a "raa" judaica.
curso nacionalista. Pois, co1no j assinalei, o status moral dos parentes prxi- Similarmente, muitos africneres - como muitos do Sul dos Estados Uni-
mos no normalmente considerado, na maioria das culturas1como decorren- dos at data recente - tm uma longa lista de respostas racistas extrnsecas
te das qualidades do carter: supe-se que amemos nossos irmos e irms a
despeito de suas falhas, e no por suas virtudes. Crum1nell, novamente uma
figura representativa, usa a metfora da fan1lia e a torna literal nestas palavras * Biscoit6 salgado crocante, em forma de n, muito consumido pelos alemes e comumente ser~
surpreendentes: vida para acon1panhar a cerveja. (N. da T.)

1
40 Na casa de meu pai A inveno da A/rica 41

para apergunta sobre por que os negros no devem ter plenos direitos civis. ~r desagradvel da carne de gato, longe de justificar nosso preconceito
O racismo ~xtrnseco costuma ser a base para tratarmos as pessoas pior do que ~~a ela, provavelmente decorre desse preconceito.
faramos em outras circunstncias, e para lhes darmos menos do que aquilo a !"as, a termina a utilidade da analogia. Pois o racismo intrnseco, tal como o
que sua humanidade as habilita. Mas, tambm esse um fato contingente. Na c:~-1~ no simplesmente uma prefernciapela companhia dos '<iguais" [one's
verdade, o cauteloso respeito de Crummell pelos brancos decorria de uma 'n kind"], mas uma doutrina moral, uma doutrina que supostan1ente subjaz
crena nas qualidades morais superiores da raa anglo-saxnica. ferenas no tratamento das pessoas em contextos em que a avaliao moral
O racismo intrnseco , a meu ver, um erro moral. Mesmo que o racialismo ptopriada. E, no que tange s distines morais, no podemos aceitar que de
fosse correto, o simples fato de algum pertencer a outra raa no seria razo ubus non disputandum ["gosto no se discute"]. No preciso todo o apara-
para trat-lo pior - ou melhor - do que a algum da prpria raa. Em nossa ': da tica kantiana para exigir que a moral seja limitada pela razo.
vida pblica, as pessoas devem ser tratadas independentemente-de suas caracte- Uma analogia adequada seria com algum que achasse que podia continuar
rsticas biolgicas: para que sejam diferentemente tratadas, tem que haver algu- 'matar o gado para obter carne, mesmo que o gado exercesse todas as comple-
ma diferena moralmente relevante entre elas. Em nossa vida privada, somos . 's habilidades culturais dos seres humanos. Penso ser bvio que criaturas que
moralmente livres para ter preferncias estticas,, entre as pe~soas, mas, como )npartilhassem nossa capacidade de entendimento e nossa capacidade de
1! 1 nosso tratamento delas levanta questes morais, no podemos fazer distines
arbitrrias. Usar a raa em si como uma distino moralmente relevante pare-
''ntir dor no seriam tratadas do modo como efetivamente tratamos o gado;
que um "especismo intrnseco" seria to errneo quanto o racismo. E o fato de a
,1111.1
ce-nos obviamente arbitrrio. Sem caractersticas morais associadas, por que ,(iaioda das pessoas considerar pior a crueldade com os golfinhos do que com
haveria a raa de fornecer uma base melhor do que a cor do cabelo, a altura ou o }>s sapos sugere que elas talvez concordem comigo. Essa distino nas atitudes
1111
timbre da voz? E, quando duas pessoas compartilham todas as propriedades >por certo reflete a crena em que a vida mental dos grandes mamferos mais
li moralmente relevantes para uma ao que devamos praticar, seria um erro - rica. Mesmo assim, como afirmei, no sei como eu haveria de argumentar.com
uma incapacidade de aplicar a injuno kantiana de universalizar nossos juzos .alguffi que no conseguisse enxergar isso; algum que continuasse a agir se-
,1 '11 morais - usar os meros fatos da raa como base para trat-las de maneira dife- gundo a crena contrria poderia, no fim das contas, simplesmente ter que ser
!
renciada. Ningum h de negar que a ascendncia comum pode, em alguns ca- trancafiado.
1
sos particulares, responder por semelhanas no carter moral. Mas, nesse caso, Se, como creio, o racismo intrnseco um erro moral e o racismo extrnseco
11 as semelhanas morais que justificariam o tratamento diferenciado. implica falsas crenas, de modo algum evidente que o racismo seja o pior erro
, ,I
Presumivelmente, a maioria das pessoas - excetuados o Partido Nacionalis- '. que nossa espcie cometeu em nossa poca. O que houve de errrado no geno-
'
ta Sul-Africano e a Ku Klux Klan - tm em comum o sentimento de que o . cdio nazista foi que ele acarretou o assassinato sdico de milhes de inocentes;
1
racismo intrnseco requer distines arbitrrias. Por isso, em sua maioria, elas dito isso, seria perverso concentrar demasiada ateno no fato de que a lgica
il no se dispem a express-lo em situaes que suscitem uma crtica moral. alegada para esse assassinato foi a <'raa". Os assassinatos em massa de Stalin ou
1

1
i
'
1
Mas., no sei como eu discutiria com algum que se dispusesse a anunciar um . de Pol Pot* extraem pouca vantagem moral de terem sido predominantemente

l racismo intrnseco como uma idia moral bsica.


Poder-se-ia supor que essa viso devesse ser encarada menos como a adeso
baseados em critrios no raciais.
O pan-africanismo herdou o racismo intrnseco de Crummell. No se pode
!I1111. .
11 "
j

a uma proposio (moral) do que como a expresso de um gosto, anlogo, diga- .dizer que o tenha herdado de Crummell, j que, na poca deste, era uma pro-
: i

mos, ao preconceito alimentar que faz com que a maioria dos ingleses no se priedade intelectual comum do Ocidente. Podemos ver Crummell como um
disponha a comer carne de cavalo, e com que a maioria dos ocidentais no quei- smbolo da influncia desse racismo nos intelectuais negros, uma influncia
,,
'[' 1
ra comer as larvas de insetos que o povo !Kung da frica Austral considera to profundamente calcada na retrica do nacionalismo africano do aps-guerra.
apetitosas. Essa analogia faz por ns ao menos isto: fornece um modelo do notvel o quanto de Crummell ou Blyden podemos ouvir, por exemplo, no
! modo como o racismo extrnseco pode ser reflexo de um preconceito intrnseco \\ primeiro primeiro-ministro de Gana, Kwame Nkrumah, quando ele narra, na
subjacente. Pois, claro, na maioria das culturas, os preconceitos alimentares
so racionalizados: os norte-americanos dizem que os insetos so anti-higini-
* Nome verdadeiro de Saloth Sor (ou Sar), poltico cambojano, chefe militar do Khmer Verme-
cos, e o povo achanti, que os gatos devem ter um sabor horrvel. No entanto, um lho, depis primeiro-ministro em 1976 e principal responsvel pelas atrocidades cometidas em
inseto cozido no mais ameaador para a sade do que uma cenoura cozida, e seu r~gime. (N. da T.)
42 Na casa de meu pai
A inveno da frica 43
Autobiografia de Kame Nk ruma h' um discurso
. feito na L'b,
um sculo depois do discurso de Crummell p 1 1 i en_a em 1952, quase dc!pio herderiano por Crummell enfrentou obstculos insuper-
e o qua comecei:
is 'seu conhecimento da variedade das lnguas africanas. que, na
Assinalei que a Providncia que havia reservad '.'mmell, a nao fora inteiramente racializada: admitindo-se seu
anos de provao no exlio, nos Estados Jnidos d o o~ ~egros durante seus .~;d~ que o negro era uma nica raa, ele no poderia buscar na
dentais; que se tratava da mesma Providn . a~en~c~ e nas ndias Oci-
'k,,pio da identidade negra, simplesmente por haver lnguas de-
dos israelitas no gito, sculos antes "U c1a qued a~1a <.:u1dado de Moiss e
Africa de hoj e" declarei "e d . ;r' grau e exodo est chegando 'b.0mostrarei no captulo 3, ao discutir a crtica literria africana, a
A . ' ' esse exo o sera confirm d d ~'iinguagem continuou a afligir os africanos; e houve, claro, muitos
f~~ca Oc!dental unida, livre e independente( ... )." a o quan o houver uma
,:como
,.,_, . Ngugi, que tiveram um apego mais profundo a nossas lnguas
A Afnca para os africanos!'; exclame ( ) "U .
dente na Africa. Queremos pod i. ... m Estado hvre e indepen-
. er governar-nos neste nos .
rnc1a externa. (... )"18 so pais sem 1nterfe- 'fadcios, porm, de que Crummell jamais tenha-se afligido por sua
~ds muitas <<lnguas e dialetos)) da frica. Para isso, penso eu, h uma
No difcil ler este ltimo par rafo d Nkr ~o snples. Para Crummell, como deixa claro "A lngua inglesa na Li-
cusso sobre Alexander Crumm:ll Par:Nkr umah cor,no a epgrafe de uma <lis- .: o ~o ingls como Sprachgeisttlos anglo-saxes que importa: o ingls
os afro-americanos ue foram . ~ . umah, assim como para Crummell, culo do cristianismo e - o que ele veria como exatamente a mesma
vite de Nkrumah) e;tavam voft:~~~ Afnca ( c~mo Du Bois foi para Gana a con- 11:,da civilizao e do progresso.
racial natural. - providencialmente - para sua ptria
,. ~ ~crummell herdou no apenas a concepo europia aceita de raa,
Se
- qmsermos escapar plenamente do racismo d . . bm, como afirmei, a compreenso aceita da natureza da civilizao e
poe, teremos que buscar outros funda e o raciahs'."o que ele pressu- ~d.ela na frica. O uso do termo "civilizao" por Crummell caracters-
na. No captulo 3, referente crtica lite:.:7:os ~ara a sohdanedade pan-africa- : $'ingleses ou norte-americanos vitorianos cultos. s vezes, ele parece ter
para refletir sobre os modernos escritos fi . africana, ofereo diversas sugestes ~j!_n-te apenas o que os antroplogos de hoje chamariam de <'cultura": o cor-
borar uma compreenso dos modos co a r1canos: sugest~s que procuram ela- :,,.rico moral, religioso, poltico e cientfico e as prticas costumeiras de
em aspectos comuns pela si"tua - 1moalos escntores afncanos so formados, :.sociedade. Nesse sentido, claro, teria sido apropriado, mesmo para ele,
. ' ao co om e ps-col "al .
1iteratura africana nas lnguas t r om ' argumentarei que a .:'de civilizaes africanas.
encontro histrico entre afri:: :o~o-~anas sugere, de muitos modos sutis, o ~.-. s, ele tambm emprega o termo - como comum usarmos a palavra
ka, e mais plenamente no captul 9 cfii ente._Dep01s, no captulo sobre Soyin- JUra" - no dessa maneira descritiva, mas de um modo valorizador; e o
0 ' a rmare1 que h bas
mum em nossa situao compartilhada: a Or ani - es para uma a? co- . -~-ele valorizava era o corpo de crenas verdadeiras e prticas morais corretas
pode sobreviver derrocada da i"d,. d g zaao da Umdade Afncana .'e_ considerava caracterizarem o cristianismo - ou, mais precisamente, sua
eia e raa negra.
)>pria forma de protestantismo. Essa dupla utilizao do termo, evidente-
A poltica raciaJ d . '\i'\ente, no acidental. Pois uma civilizao - no sentido descritivo - difi-
. que escrevi - decorrente de 1
hsmo europeu - e . 1 . . ugares-comuns do naciona- '{Cjlillellte seria digna desse :orne se deixasse de reconhecer as verdades mais
. iOI centra na ideologia de e li
nahsmo diferiu do de seu d rumme . Mas, esse nacio- . -elevadas"; nosso interesse na cultura, no sentido descritivo antropolgico, de-
pectos importantes s pre ecessores e contemporneos europeus em as- _>.-cOrre basicamente de nosso senso de seu valor. Crummell tinha em comum
qual comecei. O en~~~~~:~:gdemee explollrarmos a poltica da lngua pela Com seus contemporneos europeus e norte-amfricanos (ao menos os que
,
d a 1mgua . rumme com a quesi- d , .
mglesa para o ne r fi . ao a transferencia dentre eles tinham alguma opinio sobre o assunto) uma idia essencialmente
filosofia nacionali , ?" o a ri cano contraria uma vigorosa tradio da negativa da cultura tradicional da frica, anrquica, desprovida de princpios e
filsofo fundador s~a eur~peia. P~ra He~dcr, profeta do nacionalismo alemo e ignorante, e definida, dada a ausncia de todos os traos positivos da civili-
nao ex ressav a mo erna I eolog1a da nacionalidade, o esprito de uma zao, como "selvagem"; os selvagens dificilmente tm alguma cultura. A civi-
vez que ~orno ab-se sobretu_do em seu Sprachgeist, o esprito da lngua e uma
' 0 servou Wilson Moses h d ' lizao implicava, para Crummell, precisamente_(< clareza da mente, livre do
seria espervel vermos Crummell d b t' ~ mmto e Herder em Crummell, domnio das falsas idias pags'~ 20 Somente se houvesse nas culturas tradicio-
nas lnguas tradicionais da fr. e , en o-se com a tentativa de descobrir nais algo-que Crummell considerasse digno de ser salvo que ele teria espera-
ica uma wnte de identidade.19 Contu d o, a ad o-
do, com Herder, encontr-lo captado no esprito das lnguas da Africa.
44 Na casa de meu pai A inveno da frica 45

tremendamente importante, penso eu, insistir em quo natural era a viso ,f$_ religies e polticas da frica deveriam ceder lugar ao cristianismo (ou, como
de Crummell, dados os seus antecedentes e a sua educao. Por mais que tiVesse '.gunda opo, ao islamismo) e ao republicanismo."_
esperanas na frica, por mais que lhe dedicasse sua vida, ele no conseguia . . ~-. As pessoas letradas de minha gerao, tanto na Africa quanto, em menor
deixar de v-la, acima de qualquer outra coisa, como pag e selvagem. Qualquer li .,g,r'au, no Ocidente, talvez tenham dificuldade em resgatar a concepo sobre os
livro com alguma autqridade que ele lesse sobre a frica teria confirmado esse .'.--africanos, esmagadoramente negativa, que povoava a corrente dominante da
juzo. E podemos ver quo inescapveis eram essas crenas, ao considerarmos >~>vida intelectual europia e norte-americana nos primeiros anos dos imprios
que cada uma das idias que rastreei em Crummell tambm pode ser encontra- -', africanos da Europa. Como Blyden expressou essa questo na Fraser's Magazine,
da nos textos do mesmo Edward W. Blyden que citei anteriormente, um homem \ em 1875, com louvvel comedimento: "No demais dizer que a literatura
que foi, ao lado de Africanus Horton, do Velho Mundo, e Martin Robinson popular do mundo cristo, desde o descobrimento da Amrica, ou no mnimo
Delany, do Novo, um dos trs contemporneos de Crummell igualmente aptos ltimos duzentos anos, tem sido antinegra.'' 28 Eu poderia fazer uma seleo
a reivindicar o ttulo de "pai do pan-africanismo)). '. dentre milhares e milhares de textos que Crummell e Blyden talvez tenham lido
Como Crummell, Blyden era nativo do Novo Mundo e liberiano por ado- para lembrar-nos" disso; deixem-me oferecer como prova um texto emblem-
o; como Crummell, era padre e fundador da tradio do pan-africanismo; tico, cujas palavras contm uma ironia especial.
e, por algum tempo, os dois foram amigos e colegas de trabalho, nos primr- At nesse monumento da racionalidade iluminista que a Encyclopdie -
dios do moderno sistema educacional da Libria. Blyden era um estudioso texto que ele provavelmente teria estigmatizado como obra de um desmo c-
poliglota: seus ensaios incluem citaes de Dante, Virglio e Saint-Hilaire nas nico - Crummell poderia ter lido, a propsito dos povos da costa da Guin:
lnguas originais; estudou rabe, com vistas " sua introduo na Universi-
Os nativos so idlatras, supersticiosos e vivem em extrema imundcie; so
dade Liberiana", onde foi um dos primeiros professores; e, quando se tornou
malandros preguiosos e bbados que no pensam no futuro, insensveis a
embaixador liberiano junto rainha Vitria, ele entrou em "contato - epis- qualquer acontecimento, alegre ou triste, que lhes d prazer ou os aflija; no
tolar ou pessoal - com( ... ) o sr. Gladstone, (... )Charles Dickens [e] Charles tm senso de pudor ou continncia nos prazeres da vida, cada um dos sexos
Sumner". 21 Suas idias sobre a raa so as de Crummell - e, poderamos mergulhando no outro como um selvagem das eras mais primitivas. 29
acrescentar, da rainha Vitria, de Gladstone, de Dickens e de Sumner: "Entre
as concluses a que o estudo e a pesquisa vm conduzindo os filsofos, ne- Se Crummell abrisse a enciclopdia no artigo sobre a Humanidade, teria lido
nhuma mais clara do que esta: a de que cada uma das raas da humanidade que" les Ngres sont grands, gros, bien faits, mais niais & sans gnie''. (No tenho
tem um carter especfico e um trabalho especfico." 22 Para Blyden, assim co- certeza de poder captar numa traduo o tom original de condescendncia dessa
mo para Crummell, a frica era a ptria adequada do negro, e o afro-america- frase, mas aqui vai: "Os negros so grandes, gordos e bem-feitos, mas ingnuos
no era um exilado que deveria "voltar para a terra de seus pais ( ... ) E FICAR e sem criatividade intelectual.'') Temos de fazer um esforo para recordar que
EM PAZ CONSIGO MESM0''. 23 Como Crummell, Blyden acreditava que "o in- essa a mesma Encyclopdie, o mesmo "Dictionnaire Raisone des Sciences'',
gls , sem dvida, a mais adequada das lnguas europias para transpor os que condenou a escravido africana como repugnante razo'', e que afirmou
numerosos abismos entre as tribos, causados pela grande diversidade de dia- que reconhecer a condio do escravo na Europa seria "decidir, nas palavras de
letos entre elas". 24 Ccero, as leis da humanidade pela lei civil da sarjeta". 30 O preconceito racial
Talvez no surpreenda, portanto, que Blyden tambm tenha compartilhado que o sculo XIX adquiriu e desenvolveu a partir do Iluminismo no decorreu
o extremo desapreo de Crummell pelas culturas tradicionais - ou, como diria simplesmente de um sentimento negativo em relao aos africanos. E a incapa-
ele, "pags" - da frica. Fora das reas em que o islamismo havia introduzido cidade de Crummell e Blyden de enxergar qualquer virtude em nossas culturas e
uma certa medida de civilizao exgena, a frica de Blyden era um lugar de tradies no tornou menos autntico seu desejo de ajudar os africanos.
ruidosas apresentaes danantes'', "fetichismo)) e poligamia; em suma, acha-
va-se num 'cestado de barbarismo". 25 Blyden afirmava, no entanto, que "no h Crummell no precisava ler essas palavras na enciclopdia; sua mente fora for-
uma s deficincia mental ou moral hoje existente entre os africanos - uma s mada pela cultura que as produziu. Mesmo depois de ter vivido na frica, ele
prtica a que eles hoje se dediquem - para a qual no possamos encontrar acreditava que sua experincia confirmava esses juzos.
paralel~ na histria passada da Europa";" e tinha grande respeito pelo islamis- A frica vtima de suas idolatrias heterogneas. A frica tem definhado sob
mo africano. Mas, no cmputo final, sua opinio, como a de Crummell, era que o peso do aumento das misrias 1noral e civil. A escurido cobre a terra, e
46 Na casa de meu pai
A inveno da frica 47

uma grande escurido, o povo. Os grandes inales sociais tm prevalncia uni-


,: 'felizmente para os projetos de uma frica crist, moldada segundo as am-
versal. A confiana e a segurana esto destrudas. A licenciosidade abunda
por toda parte. Moloch don1ina e impera em todo o continente e, pelo or-
~ es de Crummell ou Blyden, a religiosidade dos africanos - como veremos
dlio da Sassywood, * dos fetiches, dos sacrifcios humanos e da adorao do ~s adiante- era algo difcil de entender p,elos cristos ocidentais."
demnio, vem devorando homens, mulheres e crianas.
'!j:Nuimmaravill1oso poema, a cabo-verdense Onsima Silveira escreveu:
Portanto, embora a viso de Crummell sobre a frica pouco diferisse da viso
da Encyclopdie, publicada cerca de um sculo antes, ele tinha uma anlise dife- O povo das ilhas quer um poema diferente
rente do problema: "Eles no dispem do Evangelho. Esto vivendo sem Deus. Para o povo das ilhas;
A Cruz nunca deparou com seu olhar ( ... ):' 31 Um poema sem exilados a se queixar
Na calma de sua existncia. 36
A viso de Crummell de uma "religio nativa", composta ('pelo ordlio da
Sassywood, dos fetiches, dos sacrifcios humanos e da adorao do demnio" na , .. , Podemos tomar essa estrofe como um smbolo do desafio que os pan-africa-
"escurido" africana era menos sutil que a de Blyden. Este escreveu: .nistas africanos do aps-guerra lanaram atitude representada por Crummell
No h uma tribo no continente da frica, apesar da opinio quase universal .';~m relao frica. Criados na frica, em culturas e tradies que eles conhe-
em contrrio, apesar dos fetiches e amuletos que muitas delas supostamente , dam e compreendiam como gente do lugar, era-lhes impossvel compartilhar
adoram - no h, afirmo, uma nica tribo que no levante as mos para o '.da idia da frica como um vazio cultural. Por mais impressionados que esti-
Grande Criador. No h uma s qlle no reconhea o Ser Supremo, ainda ,_VeSsem com o poder da tecnologia ocidental, eles tambm tinham um compro-
que enten.dendo imperfeitamente Seu carter- e quem compreende perfei- rniisso com os mundos de suas diversas tradies. As provas cotidianas, em sua
tamente Seu carter? Eles acreditam que o cu e a terra, o sol, a lua e as estre- ~'educao - na medicina, na lavoura, na possesso pelos espritos, nos sonhos,
las que eles fitam foram criados por um Agente pessoal Todo-Poderoso, que na "bruxaria, nos orculos e na magia"_:__, da existncia da rica ontologia espiri-
tambm seu Criador e Soberano, e Lhe rendem a adorao que seus instintos tual dos ancestrais e divindades a seu redor no podiam ser to facilmente des-
incultos conseguem conceber.( ... ) No h ateus nem agnsticos entre eles. 32
. cartadas como um absurdo pago. Os "exilados" do Novo Mundo podiam mos-
Mas as diferenas, aqui, so basicamente diferenas de tom: pois Crummell \trar seu amor- pela frica procurando eliminar suas culturas nativas, mas os
tambm escreveu - numa passagem citada por Blyden - sobre "o anseio herdeiros das civilizaes africanas no podiam desfazer-se com tamanha facili-
do africano nativo por uma religio superior". 33 Esses missionrios, que eram dade de seus ancestrais. Dessa situao brotou uma abordagem cuja lgica des-
tambm nacionalistas, frisaram reiteradamente a receptividade dos africanos, crevo no captulo referente a Du Bois; os novos africanos compartilhavam a
quando adequadamente instrudos, ao monotesmo; a despeito dos horro- concepo de Crummell - e da Europa - sobre eles mesmos, como unidos
res do paganismo africano, a ambos impressionou a religiosidade natural dos pela raa, mas procuravam celebrar e pautar-se em suas virtudes, e no depre-
africanos. 34 ciar esubstituir seus vcios. A manifestao mais conhecida dessa lgica encon-
tentador encarar essa viso como mais uma imposio da viso distorcida tra-se na ngritude, mas tem tambm suas manifestaes anglfonas, por exem-
dos exilados; no Novo Mundo, o cristianismo proporcionara o principal veculo plo, no culto da "personalidade africana" por Nkrumah, ou na celebrao que
de expresso cultural aos escravos. Ele no lhes podia ser negado num pas cris- J. B. Danquah fez de suas prprias tradies religiosas em The Akan Doctrine of
to - e lhes deu consolo em seu "vale de lgrimas", guiando-os pelo "vale das God [A doutrina akan de Deus] .37 Esses celebrador.es da raa africana podem ter
sombras': Uma vez comprometida com as explicaes racialistas, era inevitvel falado da necessidade de cristianizar ou islamizar a frica, de modernizar, por
que a rica vida religiosa dos negros do Novo Mundo fosse vista como decorrente assim dizer, sua religio. Mas, a concepo que tinham do que significava isso
da natureza do negro e, desse modo, projetada nos negros da frica. No obs- no nvel da metafsica era muito diferente da de Crummell e das misses euro-
tante, h uma certa veracidade nessa viso compartilhada por Crummell pias. Traar essa diferena acompanhar um elemento importante na mudan-
e Blyden: em certo sentido, de fato no havia ((ateus e agnsticos na frica". a de posio do pan-africanismo a respeito da poltica cultural, ocorrida de-
pois da Segunda Guerra Mundial, quando ele enfim se tornou um movimento
* Nesse ordl~o, ou prova, o acusado de feitiaria bebia uma mistura da casca de Sassywood, para africano. Voltarei a essa questo adiante.
mostrar-se inocente ou culpado. Sassywood uma rvore da frica Ocidental (Erythrophloeum Embora, com isso, tenha-se tornado possvel valorizar as tradies africanas,
guineense) cuja casca venenosa. (N. da T.)
a persistncia da categoria da raa teve conseqncias importantes. que parte
48 Na casa de meu pai A inveno da frica 49

da concepo crummelliana da raa uma concepo da psicologia racial, e esta .nto-rne confiante para rejeitar qualquer retrato homogeneizador da
ra, Sl . .
- que s vezes se manifesta como uma crena em modos de pensar caracteris- telectua1 africana, po~que as etnografias, a literatura de viagem e os ro-
ticamente africanos - tambm le:vou a uma suposio persistente-de que exis- es de outras partes da Africa que no a minha so repletos, todos eles, de
tem crenas caracteristicamente africanas. Ou seja, a psicologia racial levou no " "los de estilos de vida e de pensamento que me parecem completa e pr-
apenas a uma crena n~ existncia de uma forma de pensamento africana pecu- -:.: pmente diferentes e.la vida en1 Achanti, onde cresci.
1
liar, mas tambm a uma crena em contedos africanos especiais do pensamen- ~
Compare os famosos orculos zandes* ~e Evans-Pr1t~ . h dd
ar '. e pergunt~s
to. O filsofo beninense Paulin Hountondji chamou "unanimismo" a essa viso .> Ies e respostas diretas, com a fabulosa riqueza dos oraculos iorubanos, CUJ

de que a Africa culturalmente homognea - crena em que h uma espcie ;fr relao requer grande habilidade na hermenutica do complexo corpo de
de corpo centrnl da filosofia popular compartilhado pelos africanos negros em ';s'! de If; ou compare nossa prpria monarquia achanti, uma confederao
geral. E no teve dificuldades para reunir uma monstruosa coleo de textos ,que 0 rei o primeiro entre seus pares, entre os ancios e os chefes principais
'I'
' '!,
1 1
africanos unanimistas. orientam no conselho, com o poder mais absoluto de Mutesa 1 na Bu-
0
. da do sculo XIX; ou ainda, os horizontes fechados de uma esposa hauss
No entanto, nada mais impressionante, para algum isento de preconcep-
es, do que a extraordinria diversidade dos povos da Africa e suas culturas. 'dicional, perenemente impedida de contato com outros homens que no seu
Afnda me lembro claramente do esmagador sentimento de diferena que vi- ido, com os espaos abertos das comerciantes do Sul da Nigria; ou ainda a
venciei ao viajar pela primeira vez do Oeste para o Sul da Africa. Dirigindo pelo de Benim - seus bronzes macios - com as minsculas e elegantes figu-
interior semi-rido de Botsuana at sua capital, Gaborone, a apenas um dia de ,que servem de pesos de ouro em Akan. Compare os guerreiros montados
distncia, por avio, da vegetao tropical de Achanti, todos os homens vestiam ,p; jihads de Fulani com os impis zulus de Chaka; prove as comidas delicadas de
camisas e calas, a maioria das mulheres trajava saias e blusas, e quase todas .tsuana depois dos temperos da culinria fanti; tente entender o kikuyu, o
,,
,1 essas roupas eram sem padronagens, de modo que faltava s ruas o colorido dos <ihiba ou o fulfulde com um dicionrio twi. Sem dvida, as diferenas na
delicados <'tecidos" achantis; e os estilos dos entalhes, da tecelagem, da cermica __;~tologia e nos rituais religiosos, na organizao da poltica e da famlia, nas
e da dana eram-me totalmente desconhecidos. Nesse cenrio, fiquei a me per- ~laes entre os sexos e na arte, nos estilos de guerra e de culinria, na lingua-
guntar o que, em Botsuana, supostamente decorreria de eu ser africano. Em :::_gem - todos estes, decerto, so tipos de diferena fundamentais, no so?
conversas com mdicos, juzes, advogados e acadmicos ganeses em Botsuana S,- Como escreveu certa vez Edward Blyden, que, apesar de todo o seu senti-
- bem como no Zimbbue e na Nigria - muitas vezes ouvi ecos da lingua- 1_::mntalismo racial, era um observador mais arguto do que Crummell:
gem dos colonizadores em nossos debates sobre a cultura dos <'nativos".
Existem negros e negros. As numerosas tribos que habitam o vasto continen-
fcil ver corno a histria pode tornar-nos, por um lado, digamos, cidados te da frica so to pouco passveis de ser consideradas iguais em todos os
da Costa do Marfim ou de Botsuana, ou, por outro lado, digamos, anglfonos <_lspectos quanto o so os numerosos povos da sia ou da Europa.H entre os
ou francfonos. Mas, dada toda a diversidade das histrias pr-coloniais dos africanos as mesmas variedades tribais ou familiares que entre os europeus.
povos da Africa e toda a complexidade das experincias coloniais, que significa ( ... ) Existem os fulas que povoam a regio do Alto Nger, os hausss, os
dizer que algum africano? No captulo 4, examino uma das respostas dadas a bornus de Senegmbia, os nbios da regio do Nilo, de Darfur e Kordofan, os
essa importante questo: a resposta de Wole Soyinka, o principal dramaturgo e achantis, os fantis, os daomeanos, os iorubas e toda a classe de tribos que
homem de letras da Nigria, e talvez o autor que escreveu de maneira mais con- ocupam as pores oriental, central e ocidental do continente ao norte do
vincente sobre o papel do intelectual e do artista na vida das naes da Africa Equador. H ainda as tribos da Baixa Guin e de Angola( ... ), todas elas dife-
contempornea. rindo na inclinao original e nos instintos tradicionais. ( ... ) Ora, h de ser
evidente que nenhuma descrio sucinta pode incluir todos esses povos, ne-
Contudo, a resposta de Soyinka pergunta "O que a Africa?" uma entre
nhuma definio isolada, por mais abrangente que seja, pode abarc-los a
outras. No captulo 5, examino as respostas de alguns filsofos africanos con-
todos. No entanto, os autores gostam de selecionar os traos mais destacados
temporneos. Afirmo que resta, em grande parte dessa obra, um importante
das tribos isoladas com que esto mais familiarizados, e de aplic-los raa
resduo da ideologia representada por Du Bois; um resduo que se traduz, no
inteira. 39
entanto, no que podemos chamar de nvel metafsico. No obstante, como vere-
mos, essa obra fornece indcios teis sobre as direes em que devemos mover-
nos para responder a essa pergunta fundamental. * Zandes ou azandes, tern1os intercambiveis. (N. da T.)
so Na casa de meu pai A inveno da frica 51

Teremos ampla oportunidade, nos captulos posteriores, de examinar as provas ~~timento e descendncia na cultura norte-americana], Werner Sollors
da diversidade cultural da frica. _-i1Volveu uma anlise do atual pan_orama norte-americano em termos de
No importa o que os africanos compartilhem, no temos uma cultura tra- ':ciualismo analtico da descendncia (os laos sangneos) e do consenti-
dicional comum, lnguas comuns ou um vocabulrio religioso e conceituai co- ..~to (as unidades libertrias da cultura).
mun1. Con10 afir1narei no prximo captulo, nen1 sequer pertencemos a un1a xis da questo que, no atual clima consciente do consentimento, os nor-
raa comum; e, j que assim, o unanimismo no tem direito ao que , a meu .::-:'. ;te~americanos dispem-se a perceber as distines tnicas - diferenciaes
ver, seu pressuposto fundamental. Essas afirmaes essencialmente negativas ;::{."que, sgundo parece, eles baseiam exclusivamente na descendncia, por mais
ocuparo boa parte da argumentao dos prximos captulos. Mas, nos ca- : :_.distante e artificialmente selecionada e interpretada que ela seja- como po-
ptulos finais deste livro, pretendo mover-me num sentido oposto. Tentarei derosas e cruciais; e os autores e crticos gratificam essa expectativa( ... ), e at
articular uma compreenso do atual estado da vida intelectual africana que ~s menores smbolos de diferenciao tnica (... ) so desproporcionalmente

no compartilha, nem mesmo no nvel metafsico, dos pressupostos que tm exagerados de modo a representar grandes diferenas culturais, diferenas
1

estado conosco desde o incio do pau-africanismo. Os africanos tm proble- 9.ue se acredita resistirem comparao ou ao exame rigoroso (... ). 40
mas e projetos demais em comum para ser confundidos por uma base espria +~ como os africanos, os norte-ame;icanos precisam, creio eu, escapar de al-
de solidariedade. .\iuns dos mal-entendidos do discurso moderno sobre a descendncia e o con-
,,.Selltimento, condensados no racialismo de Alexander Crummell. Norte-ameri-
H uma conhecida histria de uma camponesa que abordada por algum que ;''.i\fc3nO por descendncia e africano por consentimento, Alexander Crummell tem
viaja num carro grande e indagada sobre o caminho para a capital. "Bem", res- :;;~~+;.;:: lg a ensinar a seus herdeiros dos dois continentes. Na verdade, uma vez que os
ponde ela, depois de ponderar sobre o assunto por algum tempo, "se eu fosse ::':\jirojetos intelectuais de nosso mundo nico esto essencialmente interligados
voc, no partiria daqui." Em muitos projetos intelectuais, muitas vezes solida- 1~{.~~. :~\-.~ar toda parte, uma vez que as culturaS mundiais ligam-se umas s outras, ora
rizei-me com esse sentimento. Parece-me que a mensagem dos quatro primei- '~!.t;. _ . atravs das instituies, ora da histria, ora dos textos, ele tem algo a ensinar
ros captulos deste livro que devemos fornecer uma compreenso do trabalho .J}~:: :_ ;_' ~aa nica a que todos pertencemos.
cultural da frica que no "parta daqui".
Assim, na esperana de encontrar um ponto de partida diferente e mais
produtivo, volto-me, no fim do captulo 5, para a obra recente de alguns filso-
fos africanos que comearam a elaborar uma compreenso da situao dos in-
telectuais na cultura ps-colonial, uma compreenso que no se baseia numa
viso racial.
Por fim, comeando no captulo 6, esboo minha prpria viso da atual si-
tuao cultural da frica. Argumentarei em favor de uma explicao diferente
do que h de comum na situao dos intelectuais africanos contemporneos,
uma explicao que indica por que, embora eu no acredite numa frica ho-
mognea, realmente acredito que os africanos possam aprender uns com os ou-
tros ... tal como podemos, claro, aprender com toda a humanidade.
E quero insistir desde logo em que essa tarefa, portanto, no compete ape-
nas aos intelectuais africanos. Nos Estados Unidos, uma nao que h muito se
compreendeu atravs de um conceito de pluralismo, muito fcil parecer no
problemtico afirmar que as naes da frica - e at a prpria frica - po-
deriam unir-se, no apesar das diferenas, mas mediante uma celebrao de-
las. No entanto, tambm o pluralismo norte-americano parece ser teorizado,
em parte, atravs de um discurso das raas. Em seu importante livro, Beyond
Ethnicity: Consent and Descent in American Culture [Para alm da etnicidade: