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CONFLITOS DE PRESSUPOSTOS NA

ANTROPOLOGIA DA ARTE
Relaes entre pessoas, coisas e imagens
Pedro Cesarino
Universidade de So Paulo (USP), So Paulo SP, Brasil. E-mail: pncesarino@usp.br

DOI: http//dx.doi.org/10.17666/329306/2017

Colees e exibies em retrospectiva como escrita/oralidade, mito/histria, natureza/


cultura, simples/complexo e arte/artefato esta
As relaes entre arte e antropologia so an- ltima usada ao longo do sculo XIX para delimi-
tigas e ainda hoje marcadas por diversos dilemas tar a separao entre museus de belas artes e outras
conceituais, muitos dos quais referentes prpria instituies dedicadas aos artefatos etnogrficos,
categoria arte e dois de seus pressupostos fun- supostamente desprovidos de beleza e dotados ape-
damentais: a noo de objeto e de sujeito cria- nas de funo utilitria. No tardou, porm, para
dor.1 Essas relaes remontam tanto formao que objetos provenientes das sociedades ditas pri-
da antropologia como disciplina cientfica quanto mitivas fossem tambm elevados categoria da arte
constituio das imagens de distino do Oci- por conta de projees unilaterais de critrios de
dente moderno com relao s outras sociedades. beleza e de complexidade tcnica. o caso das ar-
Para que seja possvel detalhar a problematizao tes dos Maya e de civilizaes andinas, que eram
desses pressupostos, necessrio recapitular alguns aladas condio de obras de arte a partir do final
aspectos fundamentais e persistentes de tal do sculo XIX (Braun, 1993, pp. 35 ss.). Seja pelo
trajetria de formao. Como se sabe, a constitui- ponto de vista cientfico (interessado em estudar a
o de dessas imagens tributria de uma srie de evoluo humana por meio de sries de artefatos,
dicotomias que ainda marca a episteme ocidental, maneira de Pitt-Rivers e de sua singular coleo
hoje reunida em Oxford),2 seja pelo ponto de vista
Artigo recebido em 12/01/2016 esttico, o colecionismo ocidental era responsvel
Aprovado em 02/08/2016 no apenas por remover objetos de suas sociedades
RBCS Vol. 32 n 93 fevereiro/2017: e329306
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e contextos (como no exemplo de Griaule e Leiris outros, que seriam aproveitadas por artistas e pen-
em sua famosa expedio Dakar-Djibouti)3 como, sadores como Georges Bataille. Essas possibilida-
tambm, por promov-los a esta ou quela catego- des, escreve Clifford, baseavam-se em algo mais
ria (arte, artefato) de acordo com seus pressupostos do que um velho orientalismo; elas requeriam a
arbitrrios. Ainda no final dos anos de 1940, o an- etnografia moderna (1988, pp. 124-125), ou seja,
troplogo Alfred Kroeber (1949) podia elevar de- uma etnografia distinta da tcnica de pesquisa em-
terminadas peas arqueolgicas (tais como as pro- prica que serviu de base etnologia francesa, an-
venientes das culturas chavn, mochica e marajoara) tropologia social britnica e antropologia cultural
ao panteo da histria da arte por imaginar que norte-americana.
elas se destacavam entre toda uma outra srie de O surrealismo etnogrfico se aproximaria de
artefatos inferiores, supostamente desprovidos procedimentos comuns tanto antropologia quan-
de beleza, fluidez, expresso e outras qualidades to s artes ocidentais do sculo XX: a desfamiliari-
adquiridas pelo controle tcnico capaz de produ- zao e o estranhamento, produzidos pelo trabalho
zir obras-primas. Inspirado em pressupostos he- de campo em outras sociedades e pelas perambula-
gelianos, Kroeber vinculava tais obras de destaque es surrealistas na cidade. Tal esprito, alis, con-
produo de provveis artistas individualizados, taminaria o prprio Claude Lvi-Strauss, que dizia
capazes de proporcionar momentos de clmax em ter encontrado em Max Ernst a capacidade de reve-
determinadas tradies culturais sobre as quais se lar a estranheza recproca dos fragmentos, no caso
projetava a ideia do atraso e da inferioridade. dos mitos amerndios estudados pelo antroplogo
Ainda assim, essas mesmas apropriaes uni- nas Mitolgicas.5 Ainda assim, mesmo o surrealis-
laterais das expresses materiais alheias seriam res- mo etnogrfico no se mostrava completamente
ponsveis, a partir da segunda metade do sculo suficiente para desarmar as projees estticas e as
XIX, pelo estabelecimento de projetos institucio- replicaes de dicotomias que persistiam na prtica
nais e de discursos estticos alternativos con- e nos estudos artsticos. A despeito de sua origina-
cepo clssica de arte. Essas alternativas trariam lidade e potencial atualidade, muitas das formas de
contribuies fundamentais tanto para a reformu- apropriao dos referenciais no ocidentais realiza-
lao da antropologia (como no caso da demolio das por artistas modernos levavam mais ao estabe-
do evolucionismo empreendida por Franz Boas, do lecimento de analogias formais e criao de mi-
ponto de vista terico e expogrfico4) quanto para tologias individuais ou nacionais (notvel em casos
o realinhamento da prpria esttica ocidental, diversos como os de Joseph Albers, Joaqun Torres-
que passaria a ser transformada pelas experincias -Garca, Constantin Brancusi ou Alberto Giaco-
modernistas. No por acaso, o antroplogo James metti) do que a um estudo efetivo dos horizontes in-
Clifford encontra na Paris do incio do sculo XX telectuais e estticos alheios. As apropriaes e as
um ambiente artstico e intelectual propcio para a invenes modernistas do Outro (e de seus obje-
formao do que ele chamou de um surrealismo tos) no estavam, portanto, exatamente voltadas
etnogrfico, ou seja, uma fragmentao e justa- para desarmar as referidas dicotomias, mesmo que
posio de valores culturais marcada pelo esprito tentassem conferir status positivo ao primitivo em
crtico, pelo rebaixamento do cnone, pela desfa- suas estticas e anseios de transgresso.
miliarizao do real e outras subverses da experin- Tampouco as exibies e as instituies de arte
cia para as quais a coleo heterclita do Muse du conseguiriam super-las ao longo do sculo XX,
Trocadro e a atividade intelectual de figuras como apesar de esforos diversos e sempre submetidos
Marcel Mauss possuam um papel central. Nesta a polmicas, feito as que envolveram exposies
poca, as produes materiais provenientes de so- como Magiciens de la Terre (Paris, Centre Georges
ciedades ditas primitivas passavam a ocupar cada Pompidou, 1989, curada por Jean-Hubert Martin),
vez mais o interesse europeu, seja por suas colees Primitivism in 20th Century Art: Affinity of the
exibidas em posies de destaque, seja pelas fon- Modern and the Tribal (Nova York, MoMA, 1984,
tes etnogrficas fornecidas por Mauss, Mtraux e curada por William Rubin) e Art and Artifact (Bu-
Conflitos de pressupostos na antropologia da arte 3

ffalo Museum of Science, 1989, curada por Susan e penso que esse imbrglio [...] o que chamo de
Vogel), entre outras.6 Basta, para tanto, recorrer um mal-entendido produtivo (2012, p. 114).
tambm trajetria de passagem do Muse de Sem mencionar diretamente o que, na antropologia
lHomme ao Muse du quai Branly, marcada pela contempornea, se entende por tal expresso con-
sucesso do paradigma cientfico e acadmico por ceitual fundamental, Dufrne imagina que o mal-
outro esttico e espetacular. Apesar de ainda abrigar -entendido produzido pela Magiciens foi respons-
setores de pesquisa em etnologia, o Muse Branly vel por embaralhar as fronteiras entre o museu de
atribui novamente valor aurtico s obras-primas etnografia e o museu de arte contempornea, tor-
no ocidentais, antes submetidas ao olhar classifi- nando possvel assim a criao do Museu do quai
catrio cientfico e, agora, selecionadas e marcadas Branly (Idem, p. 115) e sinalizando uma srie de
pela encenao extica de um primitivo de apelo utilizaes ainda recentes, mesmo aps a conheci-
turstico (ento chamado de primeiro) e bastan- da crtica de Hal Foster em The return of the real, da
te distinto, portanto, daquele inventado pelos pri- figura do artista-etngrafo capaz de questionar
mitivistas modernos em seu desejo de ruptura e o seu prprio universo cultural (Idem, p. 116).
transgresso. O Branly tipifica de maneira bastante Esse movimento de retomada da aproximao en-
clara, tambm, ao menos outros dois pressupostos tre antropologia e arte corresponderia, pois, a uma
com os quais a antropologia vem se debatendo nos nova edio do mal-entendido produtivo que, ain-
ltimos tempos: a transferncia da categoria arte da de acordo com Dufrne, teve por resultado
para regimes de pensamento alheios e a imposio que, agora [...], um objeto etnogrfico e um objeto
de um programa esttico voltado para o destaque de artstico surgem como as duas faces conjugadas de
objetos (De LEstoile, 2007). uma realidade cultural (Idem, p. 118). Vemos a
Essa trajetria do colecionismo e das exibies, como a separao entre categorias de objetos no
aqui brevemente condensada, torna notvel a tena- foi desfeita, mas, mais uma vez, reconfigurada em
cidade dos pressupostos ontolgicos modernos e nova soluo produzida apenas por um dos lados
seu poder de captura e de recategorizao das coisas de tal (supostamente nica?) realidade cultural.
e modos expressivos alheios. Um desses pressupos- Dufrne indica, ainda, um campo de conflun-
tos, j mencionado no caso de Kroeber, est assen- cia entre a antropologia e a histria da arte, ao sina-
tado na construo do artista individual (e mutatis lizar uma partilha de procedimentos marcada pela
mutandis na prpria noo de indivduo), que seria produo de autores como Michael Baxandall. Essa
responsvel por se destacar de seu meio cultural via partilha consistiria em considerar o objeto de arte
sua maestria tcnica e elevao criativa e/ou espiri- no apenas como um signo em uma comunicao
tual. No por acaso que a exposio Magiciens de entre produtor e consumidor/espectador, mas como
la Terre, na tentativa de oferecer um contraponto a um objeto composto de intencionalidades mlti-
tal pressuposto, terminava por prolong-lo e redefi- plas produzido e utilizado no seio de relaes so-
ni-lo pela noo dos magos da terra, como consi- ciais complexas (Idem, p. 119). Em uma perspec-
dera o curador Pablo Lafuente: a agncia do artis- tiva mais crtica da trajetria estetizante em que
ta, para escapar das problemticas do modernismo se inserem exposies e instituies como a Magi-
e de sua determinao sociocultural, reformulada ciens e o Museu do quai Branly, Lafuente prev a
como a agncia do mago aquele indivduo que possibilidade de uma antropologia capaz de pensar
estabelece uma relao privilegiada com um grupo objetos como dotados de sua prpria agncia, no
e com um local e que, graas a tal privilgio, con- mesmo nvel daquela dos artistas e dos curadores,
quista a sua individualidade (Lafuente, 2013, p. abrindo assim caminho para outra categoria de
16).7 Ao revisar as diversas crticas j realizadas ex- exibies nas quais objetos no sejam nem deter-
posio, o historiador da arte Thierry Dufrne, por minados pelo contexto e nem descontextualizados:
sua vez, terminou por considerar a Magiciens de la nas quais objetos possam fazer e desfazer relaes,
Terre nos seguintes termos: a exposio [...] deu incluindo relaes com o sistema que os torna pos-
origem a um imbrglio do qual ainda no samos, sveis (Idem, 20). Muito embora Lafuente parea
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se aproximar das consideraes de Gell, sobre as As crticas do estetismo


quais falaremos em seguida, vemos persistir outro
pressuposto tenaz: aquele do prprio objeto como A propsito da incluso de uma rede de caa
entidade basilar do sistema das artes visuais, passvel azande em uma exposio de arte curada pela afri-
ou no de ter a sua agncia ou intencionalidade re- canista Susan Vogel (Art/Artifact), o antroplogo
conhecidas. Marcado como foco de matrizes est- Alfred Gell mostrava como o filsofo Arthur Danto
ticas ou reconfigurado por uma visada crtica e rela- ainda estava impregnado de pressupostos hegelianos
cional, ele, o objeto, de toda forma permanece como ao estabelecer uma distino entre arte e artefato.
algo que jaz ali, jogado adiante do sujeito, com quem Para sustentar seu argumento em favor de tal distin-
estabelece uma relao tensa. o, Danto se ancorava no grau maior ou menor de
No se trata de insinuar algum erro ou im- reteno de significado por parte de um determina-
pertinncia desses pressupostos, como se tal fosse do objeto (produzido pelos sbios da tribo, anlo-
uma questo plausvel. Afinal, poderamos definir gos aos nossos artistas e intelectuais), que seria con-
a prpria noo de ontologia como o conjunto de siderado capaz de ultrapassar o mero emprego
pressupostos sobre o que existe, ainda que pass- cotidiano e atingir certa universalidade caracters-
veis de se submeterem a ajustes, transformaes e tica da obra de arte. Ao contrrio de Danto, para
acordos pragmticos, como sugeriu recentemente Gell no sero exatamente o significado e a expres-
Mauro Almeida (2013, p. 9). Trata-se, no entanto, so do esprito absoluto aquilo que transforma algo
de desenvolver uma reflexo antropolgica mar- em arte critrios marcados por uma estetizao
cada pela desestabilizao permanente de tais as- etnocntrica similar quela realizada por Kroeber e
sunes sobre o que existe ou, antes, pela variao tantos outros. Uma obra de arte (seja ela uma rede
especulativa em torno de mltiplas possibilidades ou uma instalao de Rebecca Horn) ser, ento,
de existncia (justamente aquelas eclipsadas ou co- algo capaz de evocar intencionalidades complexas
biadas pelo colonialismo) para as quais entidades, (Gell, 1999, p. 211). Dessa forma, Gell se vale da
tais como objetos e indivduos, talvez no se- dissoluo da essncia distintiva do objeto artstico,
jam pertinentes ou, ao menos, no da mesma ma- que j havia sido realizada por Marcel Duchamp, a
neira como so em geral pensadas e repensadas por fim de descartar o pressuposto esttico, mas, ainda
intelectuais ocidentais. Esta seria, ento, como se assim, mantendo um sentido possvel da noo de
ver, a diferena constitutiva entre a reflexo aqui arte para a antropologia.
proposta e aquele encontro entre a antropologia e a O autor estende esse mesmo tipo de crtica para
histria da arte imaginado por Dufrne: anlises de outros estudos, nos quais a presuno de significado
desentendimentos produtivos ou de equivocidades assim como a prpria validade da arte como cate-
tradutrias, como as realizadas e pensadas por auto- goria transcultural assentada em sua suposta superio-
res como Marshall Sahlins (1981, 1995) e Eduardo ridade espiritual abandonada em favor de uma
Viveiros de Castro (2002, 2004), s se tornam pos- anlise de sua eficcia tcnica. O papel da tcnica j
sveis quando suspendemos pressupostos e pontos se fazia presente na reflexo sobre a habilidade (skill)
de partida, a fim de produzir uma experincia de elaborada por Franz Boas no clssico Primitive art,
pensamento em torno da variao de modos de mas, com Gell, ela passa a ser evocada em paralelo
existncia. Dessa forma, deixa de fazer sentido uma com as operaes mgicas. A eficcia estaria na pro-
antropologia da arte centrada, por exemplo, na ci- duo de uma guerra psicolgica, pela qual o espec-
so sujeito/objeto e suas transformaes; no seria tador permanece em posio assimtrica com rela-
o caso, mais ainda, de mobilizar a reflexo antro- o agncia extraordinria do produtor de objetos
polgica para um fim determinado, ou seja, a arte complexos. De fato, essa mesma mobilizao de n-
e suas transformaes contemporneas. A reflexo dices materiais como receptculos de agncias e, des-
antropolgica partiria, antes, de tal tarefa mediado- sa forma, como mediadores de redes de intenciona-
ra (Wagner, 1981) para construir um outro campo lidades, ser explorada de maneira mais aprofundada
de complexidade. em Art and agency. Nesta obra pstuma editada em
Conflitos de pressupostos na antropologia da arte 5

1998, Gell apresentava os contornos tericos neces- imagens, que no se relacionam apenas ou exatamente
srios para distinguir a antropologia dos aportes de por meio do impacto cognitivo produzido por deter-
outras disciplinas que a determinaram nas dcadas minada elaborao visual sobre o receptor. Em uma
anteriores (como no caso da influncia da histria direo similar ao que dir tambm Strathern sobre
da arte em Boas via a noo de Kunstwllen de Alos sociedades da mesma regio, percebe-se que tais pro-
Riegl8 ou, mais tarde, dos pressupostos da semiologia dues materiais so mobilizadas, sobretudo, para a
nos estudos antropolgicos sobre arte dos anos de produo de pessoas e de relaes, e no para a ma-
1960 e seguintes9). A especificidade antropolgica nuteno de processos de reificao e suas respectivas
estaria, de acordo com Gell, no estudo das relaes instituies, tais como museus.
sociais. Dessa forma, tornava-se possvel vincular sua Muitas das crticas dirigidas teoria de Gell
teoria tradio maussiana e considerar objetos de (como as de Morphy, 1994, e Layton, 1981) pare-
arte (no apenas os de sociedades tradicionais, vale cem mais preocupadas em demarcar uma diferena
frisar) como pessoas envolvidas em uma rede de re- de base com relao ao seu programa (o abandono da
laes mas desde que se considerasse pessoa com premissa esttica, por exemplo), bem como em es-
base em processos de relativizao radical que a no- tabelecer pequenos ajustes de contas, do que em
o sofreu pela reflexo antropolgica, mais capaz de apontar problemas tericos mais profundos. Exce-
lidar com teorias alternativas do que a tradio fi- o, no entanto, o argumento de James Leach em
losfica contempornea. O problema antropolgico torno da noo de abduo, que produziria uma
para a arte seria, assim, o de identificar os processos excessiva centralidade do indivduo e da habilida-
pelos quais abdues de agncia se estabelecem por de tcnica, tributria de matrizes modernas e in-
intermdio de ndices materiais capazes de produzir suficiente para a compreenso de outros modos de
relaes assimtricas entre produtores e recipientes, criatividade orientados pela colaborao:
suficientemente potentes para capturar pessoas em
relaes sociais. Assim, Art and agency oferece uma Gell precisa de objetos dos quais as pessoas pos-
perspectiva alternativa para a antropologia da arte, sam abduzir agncia, mas, em sua teoria, essa
que deixa de ser um estudo voltado exclusivamente abduo sempre ser atribuda ao criador que,
para as produes de sociedades no ocidentais. mediante a tcnica ou a habilidade, estabelece sua
Gell oferece, ainda, uma soluo para o problema influncia por meio do objeto. A transcendncia
da diviso entre interior (mente) e exterior (mundo) da conjugao vontade/intelecto ressoa a tendn-
que estrutura a noo de esttica moderna e sua su- cia euroamericana de localizar a razo ou o co-
posta aplicabilidade transcultural. O autor j havia nhecimento na mente individual, reproduzindo,
refutado tal espcie de pressuposto ao dizer que o im- assim, o sujeito por suas operaes no mundo ex-
pacto causado sobre um espectador por determinado terno. Gell se baseia nessa constituio da pessoa,
ndice artstico (como no exemplo da elaborao gr- focada em um modo de criatividade particular.
fica das proas de canoas utilizadas pelos viajantes do Ao fim e ao cabo, ficamos com a mente indivi-
circuito do Kula) no deriva apenas ou exatamente dual e suas representaes, e com a ideia de que
dos efeitos cognitivos da relao entre figura e fundo, os no humanos podem ser agentes apenas por
mas sim da abduo, por parte do receptor, da agncia vizinhana: h sujeitos reais, nomeadamente ns
extraordinria do artista eclipsado pelo ndice material mesmos, e h aqueles cidados de segunda classe
(Gell, 1999, pp. 159 ss.). Em outros termos, ndices do imprio do Sujeito (ou seja, os objetos e seus
materiais (classificados por Gell como arte, mas para similares) (Leach, 2007, p. 183).
alm do que arte implica no Ocidente) transformam-
-se em pessoas exatamente por sua capacidade de O autor aponta para um entrave de fato pre-
pressupor outras pessoas por trs de si. A suposio sente nos primeiros captulos de Art and agency: a
de uma determinada agncia extraordinria respons- diviso entre agentes primrios e secundrios, tri-
vel pela elaborao do ndice , assim, o que instau- butria da centralidade do Sujeito e do velho in-
ra o vnculo social entre produtores e recipientes de cmodo ontolgico moderno com relao aos no
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humanos. Veremos como o problema, que j se partida. Ela deveria, em suma, procurar pelas questes
fazia presente nas consideraes anteriores sobre a colocadas pelos Navajo sobre suas pinturas de areia e
exposio Magiciens de la Terre, tambm ultrapassa suspender as suas prprias indagaes. Isso se torna
a teoria de Gell e suas crticas. Ainda assim, Leach possvel apenas a partir de um trabalho etnogrfico in-
curiosamente no aprofunda a contaminao not- tensivo, cujo resultado poder ser capaz de fazer com
vel da etnografia da Melansia e do Pacfico nos trs que a antropologia lance uma perspectiva sobre seus
ltimos captulos da obra pstuma. Ali, o problema problemas de origem (sobre a natureza da imagem e
das pessoas embutidas umas nas outras, mediado da representao pictrica, por exemplo), mas com a
por ndices materiais que transcendem o estatuto clareza de que se trata de suas questes, e no necessa-
de objeto inanimado, no pode ser visto apenas riamente das dos outros. Gow ilustra seu ponto pela
como uma mera projeo de premissas ocidentais. explicitao de Lvi-Strauss de seu prprio partido es-
Gell parece, antes, ter sido responsvel por produ- ttico logo no incio de A via das mscaras, sem que tal
zir uma reflexo ecltica potente, na qual a teoria partido, no entanto, pressuponha que as conexes por
semiolgica (bem como sua crtica), as teorias ino- ele traadas sejam as mesmas que preocupam os povos
vadoras da mente (os homnculos de Dennett) e amerndios.
os velhos pilares modernos (a habilidade e o indi- Em uma reflexo sobre os problemas da com-
vduo) se combinam de maneira mais ou menos parao, Strathern apontava para a inexistncia de
evidente com os esboos de uma teoria etnogrfica alguma escala automtica prvia para comparar coi-
possvel (do Pacfico e da Oceania) desenvolvidos sas, como se uma flauta (ou uma pintura de areia)
no apenas por ele, mas por outros especialistas na pudesse ser concebida universalmente como um
regio tais como Marilyn Strathern, Roy Wagner, objeto (e a pintura como uma figura autnoma)
Suzanne Kchler, Jadran Mimica e Mark Mosko. passvel de ser deslocado, com naturalidade, para
A recusa crtica e metodolgica do estetismo um museu ou para a pgina de um livro. Semelhan-
no foi sugerida apenas por Gell. Peter Gow (apud In- te deslocamento s faz sentido de um ponto de vista
gold, 1994), por exemplo, refuta a proliferao de et- acostumado a isolar objetos e figuras de pessoas, de
noestticas em estudos que tomam por pressuposta a modo que possam ser tratados como obras de arte.
categoria arte via argumentos similares. Para Gow, Mas e se, na Melansia por exemplo, efgies, flautas
tais estudos importam para a antropologia problemas e canoas forem pessoas ou, antes, se conectassem
como a ideia de uma resposta universal a determina- composio de pessoas por meio de outros pro-
dos estmulos sensoriais, pela qual se torna possvel cessos que aqueles responsveis pelo seu isolamento
estabelecer critrios de distino: caberia ao antrop- e categorizao como cultura material, artefato
logo, assim, investigar a variabilidade cultural desses ou obra de arte? Nesse caso, seria necessrio ado-
critrios e comparar distintos sistemas estticos, diga- tar outra postura metodolgica e epistemolgica,
mos, dos Yorub, dos Yanomami ou dos Yolngu, via cujo ponto essencial pode ser percebido na seguinte
uma metateoria inventada pelo cientista social (uma frase da antroploga: no a maneira pela qual os
posio que costuma ser defendida por autores como antroplogos controlam as analogias que est em
Howard Morphy, Robert Layton e Jeremy Coote jogo, mas sim a maneira dos atores ([1991] 2004,
crticos de Gell, alis).10 Para Gow, esse projeto cor- p. 76). Como, no entanto, traz-las ao plano prin-
responde sobretudo vontade ocidental de inventar cipal? E quais seriam as consequncias dessa opo?
uma esttica para outros povos. Comparar e contras-
tar com vistas a produzir juzos de gosto no deveriam
ser problemas metodolgicos de uma reflexo antro- Antropologias da imagem
polgica. No se trata de dizer que determinadas pro-
dues (por exemplo, as pinturas de areia dos Navajo) Embora Gell tenha conseguido delimitar um
no sejam belas, capazes de produzir potncia esttica, campo conceitual para sua antropologia da arte,
de transmitir significado, mas sim que a antropolo- outros autores tm progressivamente se afastado de
gia no deveria tomar tais premissas como ponto de tal projeto. Em um artigo recente, Philippe Descola
Conflitos de pressupostos na antropologia da arte 7

tambm se refere aos entraves gerados pela mime- nicas que requerem a ordenao e o funcionamento
tizao de certo modus operandi da histria da arte. de uma tradio especfica (2007, p. 69). Ambos
As pesquisas eram at ento dominadas pela anli- os projetos apontam para essa tendncia de uma an-
se das funes de tais objetos, do simbolismo a eles tropologia da imagem que, no por acaso, tem tam-
associado, das exigncias formais s quais devem bm definido as reflexes recentes de Hans Belting
responder, das evolues estilsticas que sofreram, ([2001] 2011, p. 32), para quem qualquer pergunta
das alteraes de sentido que os afetam quando so pelo estatuto da imagem se torna insuficiente quan-
deslocados de seus ambientes de origem (2010, do no considera noes de imagem provenientes
p. 25). Como alternativa a tais pressupostos, Des- de outras culturas, capazes de problematizar defi-
cola prope uma antropologia da figurao, ca- nies realizadas no interior da tradio ocidental.
paz de ultrapassar os problemas da arte referente o aporte da antropologia que, segundo o autor,
a determinados contextos histricos. Para o autor, a permite tornar mais complexas a compreenso das
figurao, ao contrrio da arte, uma operao formas de relao entre imagens, corpos e mdias,
universal pela qual um objeto material qualquer estudadas em An anthropology of images. Como
investido ostensivamente de uma agncia social- exemplo da importncia desse aporte, Belting
mente definida. Ecoando a persistncia dos pres- (Idem, pp. 32-33) se refere influncia que a persis-
supostos modernos aqui apontados, ele sustenta, tncia de frmulas visuais no ritual de serpentes dos
ainda na mesma passagem, que se torna possvel Pueblo exerceu sobre Warburg, assim impulsionan-
estudar a figurao via seus distintos modos de do sua elaborao da noo de nachleben em seu
identificao, isto , das formas de organizao da estudo sobre as imagens no Renascimento (recente-
experincia do mundo correspondente s diversas mente reestudado por Didi-Huberman, 2002).
maneiras de inferir as qualidades nos existentes e, Mas isso ainda no seria suficiente para esgo-
assim, de reconhec-los como dotados de certas tar o problema anunciado por Marilyn Strathern,
aptides que os fariam capazes deste ou daquele ou seja, de uma etnografia que leve s ltimas con-
tipo de ao (Idem, p. 26) Ainda que mantenha sequncias os pressupostos de pensamento ou as
uma base universalista, Descola se desfaz dos pro- analogias mobilizadas pelos prprios atores. O que
blemas tradicionalmente associados antropologia ocorre, mais especificamente, que a concepo
da arte. Seu programa influenciado pela teoria de de etnografia no mobilizada da mesma manei-
Gell, mas se dirige para o estudo das variaes dos ra por distintos projetos intelectuais que, ademais,
modos de figurao em distintos regimes ontolgi- no se interessam em desenvolver com mais radi-
cos a que se dedica de maneira mais detalhada em calidade uma autocrtica epistemolgica. Sem es-
Par-del nature et culture (2005). tabelecer grandes pesquisas sobre potenciais teorias
Carlo Severi, por sua vez, prope uma antro- nativas, Warburg na realidade estava, em O ritual
pologia da memria para superar as contradies da serpente (2003 [1923]), interessado na maneira
derivadas da separao entre a antropologia da arte pela qual a iconografia e os rituais da serpente en-
e o estudo de tradies orais. O autor procura em tre os Pueblo impulsionavam suas reflexes sobre
Warburg as bases tericas para a construo de uma a sobrevivncia das imagens. Belting, por sua vez,
antropologia da memria, que termina tambm permanece em referncias genricas e pouco se en-
por ser, como a de Descola, uma antropologia da gaja em leituras mais aprofundadas de etnografias
imagem. Trata-se, para Severi, de pesquisar imagens que efetivamente levariam ao desenvolvimento de
dotadas de intensidade especial, a ponto de se tor- seus objetivos tericos anunciados. As propostas
narem transmissveis, disseminveis e persistentes. de Severi e de Descola, por fim, examinam opera-
Dessa forma, ele pretende associar sua perspectiva es cognitivas universais via um amplo conheci-
renovada sobre Warburg a uma investigao dos mento da etnografia, mas no exatamente de uma
fundamentos psicolgicos de toda cultura para, conexo simtrica com outros critrios de pensa-
dessa maneira, entender as operaes cognitivas mento. A diferena entre esses procedimentos e ou-
que esto envolvidas no conjunto de prticas e tc- tros mais preocupados com a simetria est, como diz
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Eduardo Viveiros de Castro, em imaginar uma No h dificuldade, ento, de demonstrar que


nova antropologia do conceito [] que contra- a ideia da personitude das figuras (ou, ao me-
-efetua um novo conceito de antropologia, a partir nos, de seu animismo) to viva no mundo
do qual a descrio das condies de autodetermi- moderno quanto j foi nas sociedades tradicio-
nao ontolgica dos coletivos estudados prevalece nais. A dificuldade est em saber o que dizer
absolutamente sobre a reduo do pensamento hu- em seguida. Como as atitudes tradicionais em
mano (e no humano) a um dispositivo de recogni- relao s imagens idolatria, fetichismo, to-
o: classificao, predicao, juzo, representao temismo reaparecem as sociedades moder-
[] (2009, p. 7). Tal antropologia deve realizar nas? Nossa tarefa como crticos culturais est
algo que parece levar ainda mais adiante as suges- em desmistificar essas imagens, em esmagar os
tes apontadas por Gow: um trabalho de ontogra- dolos modernos, em expor os fetiches que es-
fia (Holbraad, 2003), ou seja, um levantamento cravizam as pessoas? (Mitchell, 2005, p. 32).
das condies de possibilidade de um mundo outro
e de seus conceitos, entre os quais aqueles envolvi- Uma reflexo antropolgica poderia responder
dos em suas formas expressivas. O desafio simi- a essas questes de outra forma, j que precisaria
lar ao encontrado nas seguintes palavras de Bruno levar em considerao as duas direes da relao
Latour: de toda forma, se eles [os cientistas sociais] ativada por Mitchell. Afinal, ser que realmente
querem propor uma metafsica alternativa, eles pre- sabemos o suficiente sobre relaes entre imagens
cisam primeiro se engajar na fabricao de mundos e processos de personificao nas ditas sociedades
de quem estudam (2007, p. 57). tradicionais, colocadas pelo autor no passado? At
Autores diversos (entre os quais o prprio Latour) que ponto categorias genricas como idolatria, fe-
admitem que a antropologia tem se destacado entre ou- tichismo e totemismo de fato nos auxiliam a com-
tras disciplinas em sua tarefa de compreenso de preender, por exemplo, o estatuto da imagem para
outros mundos possveis e dos problemas de cone- sociedades da Amaznia ou da Nova Guin? Se tais
xo tradutria da derivados. Outros, como W. J. T. categorias no so consensuais e nem suficientes
Mitchell, oferecem reflexes que recuperam modos para resumir as particularidades das teorias etno-
de relao com a imagem tradicionalmente estu- grficas, como pensar a sua passagem para projetos
dados por antroplogos. No por acaso, Mitchell de crtica da cultura e de teorizaes sobre a ima-
(2005, p. 6n) reconhece, em um livro recente, sua gem tais como o proposto por Mitchell? A questo
afinidade com o pensamento de Gell ao tratar da no est apenas em dizer que a personitude de
vitalidade das imagens. Na mesma obra, o autor diz figuras reelaborada nas sociedades modernas, mas
ainda que as atitudes mgicas diante das imagens sim em investigar como ela se faz presente de ma-
so to poderosas no mundo moderno quanto elas neira distinta nestas e em outras sociedades.
foram nas assim chamadas idades da f, que, alis, Falta algo nessa vontade contempornea de
eram um pouco mais cticas do que imaginamos aproximao com a antropologia: precisamente um
(Idem, p. 8). Em um argumento similar ao apre- conhecimento mais acurado e rigoroso de teorias
sentado por Latour em sua reflexo sobre o Icono- etnogrficas, capazes de projetar uma conexo entre
clash e, tambm, sobre os fe(i)tiches (1996, 2001), imaginaes conceituais distintas e suas respectivas
Mitchell revisa o papel de uma conscincia crti- formas de expresso. Esse conhecimento parece ser
ca, supostamente capaz de se livrar de tais atitudes de fato fundamental para reformular grandes narra-
mgicas com relao s imagens que, mesmo nas tivas presentes, mesmo que de modo indireto, em re-
sociedades ocidentalizadas contemporneas, po- flexes sobre arte contempornea voltadas para a ca-
dem ser pensadas como se fossem dotadas de vida pacidade de pluralizao de mundos propiciada pela
e capazes de lanar apelos s pessoas que com elas arte relacional. o caso do influente estudo de Ni-
se relacionam. o que podemos notar na seguinte colas Bourriaud, que no deixa de oferecer a seguinte
passagem: construo temporal em suas especulaes: essa his-
tria [do campo relacional], hoje, parece ter tomado
Conflitos de pressupostos na antropologia da arte 9

um novo rumo: depois do campo das relaes entre Comparao e traduo


Humanidade e divindade, a seguir entre Humani-
dade e objeto, a prtica artstica agora se concentra Mas ento no faria mais sentido falar em arte
na esfera das relaes inter-humanas [] ([1998] amerndia, melansia ou africana, aps a reviso do
2009, pp. 39-40, itlicos meus). Caberia perguntar o programa da antropologia da arte (e da prpria antro-
que, nesse passado passe par tout, significariam mais pologia) por autores como Gow, Descola, Severi, Gell,
exatamente categorias tais como humanidade e di- Strathern e Viveiros de Castro? Teramos apenas for-
vindade. Quem estaria, mais especificamente, con- mas expressivas amerndias, regimes visuais distintos
templado em tal horizonte genrico anterior? Talvez ou coisa similar? No se trata exatamente de aban-
apenas uma imagem espelhada, mais do que alguma donar o termo arte, tampouco de generaliz-lo
sociedade ou mundo potencialmente pensvel para via algum projeto terico (como no caso de Gell)
alm de certo mecanismo narrativo? ou via alguma construo comparativa unilateral. O
Essas questes podem ser mais bem compreen- interesse estaria mais em estabelecer um campo de
didas pelas posies defendidas por uma coletnea conexo pela diferena entre distintos pressupostos,
recente de artigos dedicada a superar os pressupos- analogias e produes de sentido, pelo qual categorias
tos tradicionais do estudo de cultura material na como arte ou imagem poderiam ser reinvestidas de
antropologia, propondo uma aliana entre uma sentido; uma conexo comparativa e tradutria, por-
perspectiva ontolgica e o estudo das coisas dos tanto, e no a seleo de um determinado conjunto de
outros. Em Thinking through things, Holbraad, fenmenos para a satisfao de um ponto de partida
Henare e Wastell (2007, p. 7) postulam uma me- predeterminado. Perguntar, por exemplo, pelo estatu-
todologia na qual as coisas propriamente ditas po- to dos objetos e do visvel e suas distintas elaboraes
dem impor uma pluralidade de ontologias ou, em entre os Yanomami no precisa ser algo motivado pelo
outras palavras, uma metodologia capaz de gerar desejo de convergncia para a arte, como se este fosse
uma multiplicidade de teorias, e no exatamente um interesse igualmente partilhado por tal sociedade
a reduo de determinado conjunto de fenmenos amaznica. A pergunta, alm do mais, no deveria
e/ou de formas expressivas s perspectivas de um ser pretexto para a busca, h tempos j abandona-
axioma terico previamente elaborado pelo analis- da (Morphy, 1994, pp. 650-651), de categorias tais
ta. Partindo das reflexes de Wagner, Strathern e como arte ou poesia em outras lnguas e configu-
Viveiros de Castro, os autores se alinham com um raes ontolgicas. O questionamento pode servir, em
construtivismo radical prximo daquele j pro- um primeiro momento, para que nossos pressupostos
posto por Deleuze e Guattari, ou seja, uma tenta- sobre objetos e imagens (e sua elaborao pela agncia
tiva de imaginar, por meio de um exerccio heurs- artstica) consigam ganhar uma perspectiva distinta
tico, a aliana estabelecida entre coisas e conceitos quando problematizados por outros pressupostos e
ou, em outros termos, o abandono da distino en- produes possveis de sentido. Em um segundo mo-
tre um regime de discurso varivel e sua capacidade mento, tal ampliao de perspectiva conduziria a uma
de determinar um estado de coisas fixo, as things transformao do prprio conhecimento, produzida
out there a serem explicadas ou interpretadas por por uma forma de vnculo que ultrapassa as duas (ou
alguma posio terica privilegiada (Idem, p. 13). mais) posies postas em relao. Mas como conquis-
Dessa forma, coisas (mas tambm outras formas t-lo? Seria para tanto necessrio produzir uma prti-
expressivas) so ou supem imediatamente uma ca de conhecimento mais afinada com os dilemas da
conexo com determinados critrios especulativos comparao, tal como encontrados na seguinte passa-
correspondentes que indicam, assim, no apenas gem de Viveiros de Castro:
uma variao cultural ou epistemolgica (variantes
internas, portanto, at ento perseguidas pela an- Mas a comparabilidade direta no significa ne-
tropologia), mas tambm uma multiplicao pro- cessariamente tradutibilidade imediata, assim
priamente referencial a ser perseguida pela imagi- como a continuidade ontolgica no implica em
nao etnogrfica. transparncia epistemolgica. Como podemos
10 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 32 N 93

restaurar as analogias traadas por povos amaz- sos tais como a produo de uma criana, o cultivo
nicos a partir dos termos de nossas analogias? O de inhames ou a circulao e exibio de adornos.
que acontece com as nossas comparaes quando No se esgotam assim to facilmente, entretan-
as comparamos com as comparaes indgenas? to, as consequncias dessa brevssima interpolao
(2004, p. 4). da teoria etnogrfica melansia com as considera-
es de Viveiros de Castro sobre as comparaes,
Ao exibir o corpo paramentado, adornado com que apontam para a necessidade de contemplar ou-
conchas-valores, a pessoa na Melansia no um tros critrios comparativos postos em conexo com
indivduo que expressa sua criatividade interna os nossos. Mas de que se valem afinal das contas
atravs de uma expresso visual externa (Strathern, tais critrios? Novamente, de distintos conjuntos
2013). Ela no se constitui por uma exterioridade de pressupostos, cuja compreenso passa a ser fun-
criativa capaz de singulariz-la, por meio do estilo damental para a espcie de reflexo antropolgica
artstico, como um indivduo destacado dos de- aqui imaginada. No se pretende, com isso, sus-
mais. As analogias e as comparaes almejadas pela tentar uma espcie de criptologia etnogrfica, a
pessoa em um ritual de transao de dons transfor- ser contrastada, como argumento de autoridade,
mam-na em uma coisa, especula Marilyn Strathern. criptologia conceitual acadmica. Trata-se, em
Sua coisificao nada tem a ver, no entanto, com a um primeiro momento, de colocar em contraste
transformao da pessoa em produto de consumo distintos lxicos privilegiados por este ou aquele
pelas ontologias capitalistas. A pessoa certamente modo de existncia, sem os quais no se compre-
uma coisa (o conjunto de adornos que perfazem o ende o prprio estatuto do conhecimento e da ex-
seu corpo), mas coisas so ndices para fluxos de presso. Isso no implica, ademais, em reiterar uma
transao entre pessoas. Por isso, a pessoa no se aliana direta entre linguagem e mundo, como j se
singulariza como indivduo recoberto por sua ms- discutiu ad nauseam desde as crticas ao relativismo
cara de pigmentos, como teria se equivocado o fo- lingustico, ainda que o problema da traduo e da
tgrafo Malcom Kirk em sua srie de retratos de variabilidade ontolgica siga sendo um desafio cor-
nativos da Papua Nova Guin produzidos nos anos rente para a antropologia (Severi e Hanks, 2014).
de 1970. Ela faz sentido apenas em conjunto: no Termos conceituais isolados, como yochin (pano),
como parte de uma totalidade social, que a rigor utup (yanomami) ou karon (j), no podem ser
no existe, mas como uma escala de uma configu- traduzidos diretamente por outros, como ima-
rao fractal, na qual um e muitos se tornam posi- gem ou figurao, sem que se leve em considera-
es homlogas umas das outras. por essa razo o a constelao de outros termos e pressupostos a
que, ao recortar e isolar indivduos contra um pano partir dos quais eles estabelecem sentido; sem que
de fundo neutro, ao transformar e isolar corpos em se leve em considerao, mais ainda, suas articula-
itens retratsticos, Kirk produzia um equvoco visual es essenciais com aspectos sensoriais e performa-
por ignorar aquilo que o corpo paramentado tem de tivos que extrapolam as prprias categorias da lin-
mais fundamental na Melansia: a visualizao guagem. Do contrrio, poder-se-ia imaginar que o
de relaes, a capacidade de fazer com que cone- termo empregado por um Marubo para se referir a
xes sociais se externem atravs do corpo. O uso do uma sombra e a uma fotografia (yochin) se traduzi-
termo esttica usado por Strathern em The gender ria sem muitos problemas pela ideia de figurao,
of the gift , a rigor, uma estratgia tradutria para tendo em vista um suposto universalismo da repre-
dar conta desse problema, de uma potencial teoria sentao por semelhana. Seria possvel sustentar,
visual da Melansia (2013, p. 10),11 e no de juzos mais ainda, que tal noo est assentada em uma
de gosto ou de uma cincia dos princpios da sen- economia dos objetos destinada permanncia
sibilidade. Trata-se de traduzir a complexa tenso da materialidade capaz de produzir fruio esttica,
entre ocultamento e manifestao de resultados de memria e concentrao poltica, o que efetivamente
relaes fundamentais de economias da ddiva na no o caso das terras baixas sul-americanas (Bar-
Melansia, que se tornam visveis atravs de proces- celos Neto, 2008). Alm do mais, as categorias
Conflitos de pressupostos na antropologia da arte 11

geralmente associadas ao que se traduz por ima- vias de desaparecer. [] Uma vez mortos, sere-
gem no possuem exatamente um valor icnico, mos expostos nas caixas de vidro de um museu?
mas sim indicativo, como bem mostrou Viveiros []. Ao levar [os adornos yanomami] consigo,
de Castro (2007) em seu estudo sobre a noo de os brancos capturam tambm as suas imagens
imagem-esprito entre os Yanomami. e as guardam muito distante de nossa floresta.
Torna-se, assim, necessrio ir alm do proble- isso que terminar por nos deixar to feios
ma (ainda assim fundamental) de traduo de en- quanto inbeis na caa (2010, pp. 458-459).
tidades lingusticas, pois uma reflexo etnogrfica
envolve certamente controle do lxico conceitual Parece que Kopenawa no se refere exatamente
dos dois lados postos em relao (ou seja, de seus imagem icnica das coisas, potencialmente retra-
potenciais campos semnticos, de suas trajetrias e tveis pelos brancos (Cesarino, 2014, p. 210). A
de suas variaes pragmticas) mas, tambm, a ma- imagem interrompida pelos colecionadores de coi-
neira como tais lxicos se relacionam com pessoas, sas alheias , a rigor, outra. Seguindo a sugesto de
de como se articulam em relaes de socialidade e Viveiros de Castro (2007), ela se referiria antes ao
em produes de experincia. O que efetivamente seu aspecto indicativo (seu utup), a uma espcie de
fazem (ou o que se faz de) pessoas nas quais (ou duplo agentivo atrelado a determinadas extenses
pelas quais) determinados pressupostos so pens- corpreas, capaz de produzir efeitos nos viventes
veis? Quais agenciamentos a se produzem, se vale que com elas se relacionam.
empregar a noo de Deleuze e Guattari? O que Eis algo similar ao que me explicou certa vez
efetivamente projeta um mundo no qual catego- um xam marubo (Cesarino, 2011, pp. 183 ss.), ao
rias como utup ocupam lugar central? Nas terras dizer como uma determinada coisa, quando extra-
baixas da Amrica do Sul, esses agenciamentos pre- viada de seu dono, pode causar mal ao extraviador.
veem a existncia de pessoas mltiplas, decorrentes que as coisas, assim como os bichos (yoinni) e
da destruio do indivduo vivente, que, como no os humanos visveis (yora), so, a rigor, compostas
caso do xamanismo yanomami, deve ter seus olhos por seu aspecto carcaa (shak) e seu aspecto duplo
(sua viso) mortos pela experincia de ingesto do (vak).12 Os duplos, assim, podem ser meras rplicas
psicoativo ykoana (Virola sp.), a fim de que seja visuais (kayakavi keskma) ou similares a humanoi-
adquirido outro sentido proveniente de sua prolife- des (kayakavi kesk), muitos deles existentes desde os
rao na multiplicidade infinitesimal das imagens- tempos primeiros, tal como os xapiri dos Yanomami.
-esprito xapirip. isso que se depreende da leitura Em ambas as opes sero espcies de imagens-duplo,
de trechos de La chute du ciel, de Davi Kopenawa e mas certamente distintas de imagens mentais ou
Bruce Albert. A antropologia especulativa a desen- representaes subjetivas que compem as metafsi-
volvida capaz de oferecer tanto os contornos de cas modernas. Ao roubar uma determinada coisa, o
um outro modo de existncia (via um trabalho in- duplo personificado que a ela se anexa lembra-se de
tenso de mediao tradutria realizado em parceria seu dono e envia males (venenos, projteis invisveis,
com Albert) quanto uma compreenso do prprio falas sopradas) para a pessoa que a retirou de seu lu-
regime de materialidade e de classificao ociden- gar de origem, assim fazendo com que ela adoea.
tal. o que vemos na seguinte passagem, na qual Temos a, novamente, uma configurao indicativa,
Kopenawa, em uma visita a Paris, reflete sobre o pois o duplo no necessariamente se assemelha sua
que os brancos chamam de museu e sobre o que, extenso corporal. Duplos de pssaros, por exemplo,
afinal das contas, pode ser uma coisa: so pessoas que vivem no que concebem para si mes-
mos como suas casas (ninhos em copas de rvores,
Por fim, por tanto ver as coisas desse museu, por exemplo) e revidam agresses aos seus bichos
terminei por me perguntar se os brancos no (awen yoini) ou s suas carcaas (awen shak) quan-
haviam j comeado a adquirir no apenas os do agredidos; coisas como equipamentos eletrnicos
nossos objetos, mas tambm ns mesmos, possuem duplos humanoides similares aos brancos,
os Yanomami, justamente porque estamos em tambm capazes de retaliar quando suas extenses
12 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 32 N 93

corporais so roubadas. provvel que, para os Ma- view from above) ([1991] 2004, p. 32). Ao se valer
rubo, a recproca tambm seja verdadeira, como pare- do Manifesto Ciborgue de Donna Haraway, Stra-
ce ser para Kopenawa: as coisas anexadas a pessoas thern pretendia ir alm, por um lado, das perspecti-
(por exemplo, entre os Marubo, so os inaladores de vas tericas comparativas produzidas por um ponto
rap, os adornos de conchas aru e as prprias casas), de vista de Sirius e, por outro, da condenao de
quando retiradas dessa conexo, provocam ento al- toda forma de perspectiva pela antropologia ps-
gum desejo de retaliao por parte de seus duplos. -moderna. Diluir qualquer possibilidade de consti-
De toda forma, elas deixam de ser componen- tuio de uma posio produtora de conhecimento
tes de corpos mltiplos para se transformarem em em uma rede polifnica, marcada pelo descentra-
objetos reclassificados pelas categorias do imprio. mento radical produzido pela destruio da autori-
Tratamos, assim, de outros acoplamentos entre dade narrativa, implicaria em cometer um suicdio
pessoas, coisas e imagens, irredutveis s categorias epistemolgico caracterstico do pensamento ps-
classificatrias produzidas por um regime de obje- -moderno e ps-colonial. Reiterar a posio do su-
tificao como o ocidental; um regime que retira jeito autocentrado, por outro lado, implicaria em
as coisas dos outros de sua zona nebulosa, poten- remendar a clssica posio moderna de autoridade
cialmente ameaadora, e as objetifica, capturando- produtora de grandes narrativas, ainda em voga no
-as por outras dinmicas de discurso e de controle pensamento contemporneo. A alternativa, para
(Mitchell, 2005, pp. 145 ss.; Serres apud Latour, Strathern, estaria na metfora do Ciborgue, que
1994, p. 82). Mas como conectar outras formas produz seu centro por meio de uma corporalida-
de acoplamento e seus critrios de comparao aos de hbrida, constituda por compatibilidades entre
nossos? Que estatuto de conhecimento poderia ser capacidades distintas, e no pelo isolamento e pri-
imaginado a partir da, uma vez processadas as ne- vilgio comparativo. Torna-se assim possvel imagi-
cessrias crticas produo, no dizer de Mitchell, nar uma corporalidade que nada tem a ver com as
dos maus objetos do imprio e suas categorias cises entre interior e exterior, mas sim com um es-
de contraste (fetichismo, totemismo e idolatria)? tado alternativo de experincia produzido por aco-
Como no se deixar paralisar pela exacerbao plamentos entre complexidades. Compatibilidade e
de outra crtica, a desencantadora, que, como ar- no comparabilidade, portanto, seria o desafio em
gumentava Latour (1996, 2001), terminaria por questo; constituio de um corpo conectivo como
esvaziar toda e qualquer forma de mediao, im- modo de afetao entre configuraes de mundo
pedindo assim uma compreenso mais afinada e distintas e suas distintas produes de sentido.
adensada das formas potenciais de acoplamento Mas, ainda assim, como essa imagem da cor-
e seus desafios ao conhecimento? poralidade conectiva se relacionaria com o pro-
blema mais especfico de compreenso de outros
regimes ontolgicos e suas respectivas formas
Conexo e compatibilizao expressivas? No final de Partial connections, Stra-
thern sugere que a pessoa na Melansia poderia ser
O problema da comparao, como postulado compreendida como uma espcie de Ciborgue: a
por Viveiros de Castro, deve produzir uma trans- pessoa no se encerra em uma totalidade ou em
formao radical nos dois lados postos em relao, indivduos; seus limites so compostos pelas cone-
em vez se constituir por algum ponto de vista ex- xes entre corpos que se singularizam em posies
terno privilegiado, supostamente capaz de selecio- marcadas por acoplamentos e extenses transespe-
nar um determinado conjunto de dados passveis cficas (inhames como agentes sociais, exibidos e
de serem explicados por suas narrativas ou premis- paramentados como manifestaes de relaes, por
sas tericas. A questo novamente repensada por exemplo). No seria inoportuno empregar tal re-
Strathern em Partial connections na seguinte frase curso heurstico para a compreenso de outras for-
inspiradora: a vista de um corpo ao invs da vista mas de complexidade, produzidas, por exemplo, na
de um cume (the view from a body rather than the Amaznia. Noes de corpo-dono como yora, entre
Conflitos de pressupostos na antropologia da arte 13

os Marubo (Cesarino, 2011), e warah-, entre os estabelecido na zona de interconexo entre imagina-
Kanamari (Costa, 2010), tambm so compostas es distintas, mas no da projeo ou da pressuposi-
por homologias escalares e extenses transespecfi- o de uma totalidade. Trata-se, ento, da capacidade
cas, mas com base em dilemas ontolgicos distin- de produzir uma zona de complexidade que pode ser
tos daqueles que caracterizam a pessoa melansia. motivada por formas distintas de expresso pela ima-
No final, essas noes revelam um rendimento da gem, pela palavra ou pela materialidade. Essa produ-
complexidade irredutvel s produes de modelos o seria ento dependente do trabalho de ontografia,
tericos comparativos e grandes narrativas explica- fundamental para que se estabelea um vnculo imagi-
tivas. O que isso quer dizer mais especificamente? nativo com outros regimes de conhecimento e de ex-
Que a compreenso do problema da pessoa e do presso. isso que produzir efeitos em um campo de
corpo entre os Marubo (e com isso entenda-se a sua reflexo que, talvez, no seja mais propriamente nosso
extenso em padres grficos, parafernlias rituais ou dos outros, mas sim constitudo pela conexo entre
como inaladores de rap e cajados, alm de sua ex- distintas capacidades.
tenso em uma rede de outros corpos produzidos
pelo parentesco e passveis de ultrapassar o que os
modernos entendem por humano) agencia uma Notas
complexidade irredutvel a modelos explicativos
baseados em premissas ecolgicas, cognitivas, es- 1 Entre os ttulos mais recentes sobre o assunto, ver
tticas, sociolgicas ou lingusticas. Ela certamente Layton (1981) para um estudo geral; Morphy (1994)
necessita dessas premissas para sua compreenso, para uma reviso sucinta; Morphy e Perkins (2006)
para uma seleo dos principais textos de referncia;
mas tambm de outras potencialmente envolvidas
Coote e Shelton (1992) para uma coletnea de arti-
e, sobretudo, daquelas postuladas pelos prprios
gos; Pinney e Thomas (2001) para outra coletnea de-
Marubo, Kanamari ou Yanomami. dicada a absorver o pensamento de Alfred Gell.
O panorama produzido por essa constatao
2 Para um estudo sobre a coleo e o pensamento de
certamente vertiginoso, como na imagem da Poeira de Pitt-Rivers, ver Chapman (1985).
Cantor empregada por Strathern em Partial connec-
3 Price (1989) realiza uma reflexo crtica sobre a expe-
tions para tratar de um dilema similar o da estreiteza
dio Dakar-Djibouti.
de perspectiva terica das etnografias da Melansia.
4 A esse respeito, ver Jacknis (1985).
Mas ele indica, tambm, uma maneira de fazer com
que o conhecimento etnogrfico adquira a densidade 5 Ver Lvi-Strauss (1986, pp. 341 ss.).
necessria e merecedora da compreenso das formas 6 James Clifford (1988) oferece uma reviso crtica da
alheias de produo de sentido. Essa perspectiva re- polmica exposio Primitivism in the 20th Century
Art. Desde ento, outras tantas exposies, como a
vela, em suma, que a compreenso tradutria das re-
Animism (Anturpia, 2010), a Histoires de Voir (Fon-
des de categorias conceituais nativas e suas respectivas
dation Cartier, Paris, 2012) e a Documenta 13, tm
expresses no tem propriamente uma soluo final, retomado as discusses sobre a relao entre antropo-
no se detm nesta ou naquela generalizao terica logia, artes visuais e artes no ocidentais. O crtico e
(Quimeras capazes de produzir e movimentar o co- curador brasileiro Moacir dos Anjos (2005) faz uma
nhecimento tradicional? ndices passveis de desenca- breve sntese de algumas dessas exposies, que mere-
dear abdues e suas respectivas relaes sociais? Sim, ceriam um estudo parte, dedicado, tambm, a ou-
talvez, mas o que mais?). O problema demanda, antes, tros projetos brasileiros, como as exposies Histrias
um exerccio perptuo de pensamento, de variao ou Mestias (2014), Panorama da Arte Contempornea
de ensaio em torno das ramificaes produzidas pe- Brasileira (2015) e 32a Bienal de So Paulo (2016).
los acoplamentos de complexidades, cujos caminhos 7 Neste artigo, so minhas todas as tradues de citaes
so ainda bastante desconhecidos pela etnologia. O que constem em lngua estrangeira na bibliografia.
conhecimento etnogrfico seria, ento, aquele que se 8 A noo de Kunstwllen, cuja traduo disputada
produz a partir de um corpo, e no de um ponto de por especialistas (ver por exemplo o estudo introdu-
vista distanciado, superior ou privilegiado. Um corpo trio de Otto Pcht a uma edio francesa de Riegl
14 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 32 N 93

[1978]), se mostrava influente no clssico Primitive BIBLIOGRAFIA


art de Franz Boas, de 1927, para quem a vontade de
produzir um resultado esttico era fundamental para a ALMEIDA, Mauro William Barbosa de. (2013),
compreenso da estabilidade formal e do estilo (Boas
Caipora e outros conflitos ontolgicos. R@u,
([1927] 1955, pp. 11-12).
5 (1): 7-28.
9 Diferentes exemplos de abordagens marcadas pela se- BARCELOS NETO, Aristteles. (2008), Choses
miologia podem ser encontrados em Munn (1973),
(in)visibles et (im)prissables: temporalit et
Geertz (1980, 1983), em diversos artigos reunidos em
Forge (1973), em Vidal (1992) e Ribeiro (1987), en-
materialit des objets rituels dans les Andes et
tre outros. A semiologia como paradigma dominante en Amazonie. Gradhiva, 8: 112-129.
para o estudo da arte e da imagem tem sido questio- BELTING, Hans. ([2001] 2011), An anthropolo-
nada no apenas por Gell, mas por outros tantos auto- gy of images. Princeton, Princeton University
res como Debray (1992), Cauquelin (2007), Belting Press.
(2011) e Mitchell (1994). BOAS, Franz. ([1927] 1955), Primitive art. Nova
10 Semelhante estrutura argumentativa, alis, foi mui- York, Dover Publications.
to bem desmontada por Latour (1991) e Viveiros de BOURRIAUD, Nicolas. ([1998] 2009), Esttica
Castro (2002), que encaminham alternativas episte- relacional. So Paulo, Martins Fontes.
molgicas para as solues tradicionais do relativismo BRAUN, Barbara. (1993), Pre-Columbian art and
de base universalista, marcados pela pressuposio de the post-Columbian world: ancient American
uma natureza ou realidade para a qual converge a
sources of modern art. Nova York, Harry N.
multiplicidade de culturas ou de crenas.
Abrams Publishing.
11 importante atentar para o uso heurstico da noo
CAUQUELIN, Anne. (2007), Les thories de lart.
de teoria em Strathern, como se percebe na seguinte
Paris, PUF.
passagem: Ainda assim, o que andei dizendo real-
mente indica uma teoria visual indgena? Quais se- CESARINO, Pedro de Niemeyer. (2011), Oniska:
riam os seus elementos? Eles no precisam, evidente- potica do xamanismo na Amaznia. So Paulo,
mente, de uma teoria [...]. Na realidade, a questo Perspectiva/Fapesp.
uma maneira de formular o que o antroplogo euroa- _______. (2014), Ontological conflicts and sha-
mericano precisa construir como uma teoria para des- manistic speculations in Davi Kopenawas The
crever esses artefatos, assim servindo de contraponto falling sky. HAU Journal of Ethnographic
para o que ele ou ela, no fosse por isto, poderia tomar Theory, 4: 289-295.
por pressuposto. [...] O que estou atribuindo s pr- CLIFFORD, James. (1988), The predicament
ticas da Papua Nova Guin integra uma tentativa de
of culture. Cambridge, Harvard University
me fazer (de nos fazer) ver de maneira diferente. [...]
Press.
Em outras palavras [...]. no se trata exatamente de
dizer que o mundo construdo por essas conferncias CHAPMAN, William. (1985), Arranging ethno-
o mundo que os Melansios veem (esses artefatos logy: A. H. L. F. Pitt-Rivers and the typolo-
no so dedicados para a descrio de um mundo). gical tradition, in G. Stocking Jr. (org.), Ob-
que, sem essa construo, nosso mundo (no qual jects and others: essays on museums and material
ns estamos implicados) ser tudo o que ns vemos culture. Madison, The University of Winscosin
(2013, p. 145) Press, pp. 15-49.
12 Coisa o termo que emprego na falta de outro me- COOTE, Jeremy & SHELTON, Anthony (eds.).
lhor, pois, em marubo, awe no se refere exatamente (1992), Anthropology, art and aesthetics.
ao problema filosfico das substncias ou coisas l Oxford, Clarendon Press.
fora (objectus, algo posto diante do sujeito) mas sim COSTA, Luiz Antonio Lino da Silva. (2010), The
ao conjunto de (coisas?) acopladas pessoa (noken Kanamari body-owner: predation and feeding
awe, as nossas coisas, portanto, em uma traduo
in western Amazonia. Journal de la Socit des
aproximada) e que a define como configurao proto-
tpica de parentesco.
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RESUMOS / ABSTRACTS / RESUMS 17

CONFLITOS DE PRESSUPOSTOS CONFLICTS OF CONFLITS DHYPOTHSES EN


NA ANTROPOLOGIA DA ARTE: PRESUPPOSITIONS IN THE ANTHROPOLOGIE DE LART:
EM TORNO DE PESSOAS, COISAS ANTHROPOLOGY OF ART: AUTOUR DES PERSONNES, DES
E IMAGENS PERSONS, THINGS AND IMAGES CHOSES ET DES IMAGES

Pedro Cesarino Pedro Cesarino Pedro Cesarino

Palavras-chave: Arte; Antropologia; Ob- Keywords: Art; Anthropology; Object; Mots cls: Art; Anthropologie; Objet;
jeto; Imagem; Comparao. Image; Comparison. Image; Comparaison.

O artigo prope uma reviso crtica de es- This article proposes a critical revision of Larticle propose une rvision critique
tudos antropolgicos da arte e de estudos the anthropological studies on art as well dtudes anthropologiques de lart et
selecionados de arte relacionados antro- as of selected art studies related to anthro- dtudes slectionnes de lart lies
pologia. Recuperando aspectos fundamen- pology. Recovering key aspects of Western lanthropologie. Tout en rcuprant des
tais dos modos de compreenso e categori- categorizations of non-western expressive aspects fondamentaux des modes de
zao de formas expressivas no ocidentais, forms, this article maps the persistence of comprhension et de classification des
busca-se apontar para a persistncia de ontological presuppositions (such as the formes expressives non-occidentales,
determinados pressupostos ontolgicos notion of object and of the individual nous voulons indiquer la persistance de
(tais como a centralidade do objeto e do creator) that hinders the understanding certaines hypothses ontologiques (telles
indivduo criador) e seus entraves para o of ethnographic complexities. This study que la centralit de lobjet et de lindividu
entendimento de complexidades etnogr- also aims to offer alternatives to a reflec- crateur) et de ces obstacles la compr-
ficas no modernas. Pretende-se, por fim, tion on other peoples expressive forms hension des complexits ethnographiques
oferecer alternativas para uma reflexo so- that goes beyond the notion of art, taking non modernes. Nous tentons galement
bre formas expressivas diversas que escape into account recent anthropological re- de proposer des alternatives pour une r-
dos entraves gerados pela categoria arte, flections on the problems of comparison flexion sur les diverses formes expressives
valendo-se de perspectivas recentes sobre o and translation. qui schappent des obstacles gnrs par
problema da comparao e da traduo na la catgorie art, laide de perspectives
antropologia. rcentes sur le problme de la comparai-
son et de la traduction en anthropologie.

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