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INDEX BOOKS GROUPS 17/6/2015

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B. F. SKINNER

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BOOKS
GROUPS

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r e ito r Targino de Arajo Filho


v ic e -r e ito r Adilson J. A. de Oliveira
d ire to r d a e d u fsc a r Oswaldo Mrio Serra Truzzi

EdUFSCar - Editora da Universidade Federal de So Carlos

c o n s e lh o e d it o r ia l Ana Claudia Lessinger


Jos Eduardo dos Santos
Marco Giulietti
Nivaldo Nale
Oswaldo Mrio Serra Truzzi (Presidente)
Roseli Rodrigues de Mello

INDEX
Rubismar Stolf
Sergio Pripas
Vanice Maria Oliveira Sargentini

BOOKS
GROUPS
U N IV E R S ID A D E F E D E R A L DE S O C A R L O S
Editora da Universidade Federal de So Carlos
Via Washington Lus, km 235
135 6 5 -9 0 5 - So Carlos, SP, Brasil
Telefax(16) 3 3 5 1 - 8 1 3 7
www.e ditora.ufscar. br
edufscar@ufscar.br
Twitter: @ EdU FSCar
Facebook: facebook.com/editora.edufscar

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Marc N. Richelle
Universidade de L i g e - R e a l Academia da Blgica

B. F. SKINNER
UMA PERSPECTIVA EUROPEIA

INDEX
BOOKS
Traduo
Marina Souto Lopes Bezerra de Castro

GROUPS

EdUFSCar
So Carlos, 2014

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All Rights Reserved


Authorised translation from the English language edition published by Psychology Press, a member o f the Taylor & brands Group

Capa
Marina Arruda

Projeto grfico
Vtor Massola Gonzales Lopes

Preparao e reviso de texto


Marcelo Dias Saes Peres
Audrey Ludmilla do Nascimento Mi asso
Daniela Silva Guanais Costa

Editorao eletrnica
Guilherme Jos Garbuo Martinez

INDEX
R528b
BOOKS
Ficha catalogrfica elaborada pelo DePT da Biblioteca Comunitria da UFSCar

R ic h e ll e , Marc N.
B.F . Skinner: uma perspectiva europeia / Marc N.
R i c h e l i e ; tra d u o : M arina S . L. B. de C a s tro . -- So
C a r lo s : EdUFSCar, 2014 .
295 p.
GROUPS
ISBN - 978-85-7600-355-7

1 . S k in n e r, B. F. (Burrhus F r e d e r ic ) , 1904 - 1990 . 2 .


A n lis e do comportamento. 3 . Behaviorism o
( P s ic o lo g ia ) . I . T tu lo .

CDD - 150.1943 (20a)


CDU - 159.9

Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta obra pode ser reproduzida ou transmitida
por qualquer forma e/ou quaisquer meios (eletrnicos ou mecnicos, incluindo fotocpia e
gravao) ou arquivada em qualquer sistema de banco de dados sem permisso escrita do
titular do direito autoral.

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SUMRIO

A presentao 9

P refcio 11

INDEX
PARTE I
QUESTES CONTROVERSAS E CONTRIBUIES INQUESTIONVEIS 17

1 U ma questo de controvrsia 19
Um cientista controverso 19

A obra de Skinner: uma viso geral 25

Behaviorismo: um pequeno lembrete 26

2 E sboo de um retrato 31

BOOKS
Referncias biogrficas 31

Uma preocupao constante com os assuntos humanos 35

Um caso de depreciao difamatria: a histria da caixa de beb" 38

A humanidade tem um futuro? 40

3 A caixa de Skinner: um novo microscpio para a psicologia 43


Uma grande contribuio para as tcnicas de laboratrio 43

GROUPS
A cmara do comportamento operante 44

Contingncias e escalas 46

Um modelo estm ulo-resposta sem nenhum estmulo 47

Discriminao: do estmulo externo para os estados internos 49

Adio experimental droga 53

M ais fundo no mundo interno animal 54

Relgios internos 57

PARTE II
SKINNER E A TRADIO EUROPEIA: PAVLOV, FREUD, LORENZ E PIAGET 61

4 A HERANA AMBGUA DE PVLOV 63


Uma infeliz e equivocada nomeao 63

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Algumas especulaes histricas 64

Estereotipia operante 66

Variabilidade 68

Um ou dois tipos de condicionamento: algumas advertncias adicionais 72

5 Freud nos textos de Skjnner 75


Figuras inesperadas 75

Um tributo ao determinismo 76

Reformulando m ecanismos freudianos 79

Aparato mental 81

Cognitivismo, mente e aparato mental 82

Cognio ou libido 84

6 SKINNER E A TRADIO ETOLG1CA 87

INDEX
Sobre ratos e homens 87

Etologia: um outro olhar sobre os animais 88

0 mau comportamento dos organism os 90

Skinner e a etologia 93

7 P iaget e S kinner: construtivismo e behaviorismo 97


Ignorncia recproca 97

Convergncias 100

BOOKS
E no com eo era a ao! 103

A analogia evolucionria I 106

PARTE III
PEDRAS DE TOQUE DO BEHAVIORISMO RADICAL: CREBRO,
COGNIO, LINGUAGEM E CRIATIVIDADE 109

8 S kinner e a biologia 111

GROUPS
Quatro maus sinais no exame da biologia?

Devem os dispensar o crebro ou a mente, ou am bos?

A analogia evolucionria II 119


112
111

9 Do MENTAUSMO AO COGNITIVISMO 129


Vida mental e behaviorismo 129

Cognitivismos: uma tentativa de classificao qudrupla 132

Skinner contra os cognitivismos: eu ac u so ... 137

10 A QUESTO DA LINGUAGEM 145


Interesse inicial em linguagem 145

Interferncia de Chomsky 146

O silncio de Skinner 148

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Anlise funcional versus anlise formal do comportamento verbal 150

Ensaio de Skinner em interpretao 153

A questo da competncia versus a questo da performance 154

A aquisio da linguagem na infncia: a pedra de toque 156

Por que o Verbal behavior ainda ignorado? 163

1 1 P rocessos do pensamento e criatividade 16 5


Uma abordagem comportamental da cognio 165

O sttus do pensamento 167

O operante como resoluo de problemas 169

Comportamento governado por regras 170

Tendncias atuais na resoluo de problemas 172

Comportamento criativo 176

PARTE IV

INDEX
O INTERESSE PELA VIDA REAL: UMA AVENTURA EM DIREO
UTOPIA

12 S ade mental
Psicologia cientfica no contexto clnico

Uma abordagem pragmtica dos sintom as


181

18 3
183

185

BOOKS
Tratamento comportamental das desordens biologicamente determinadas 187

Tcnicas operantes na terapia 188

Objees 189

Psicoterapia e controles sociais 192

Abordagem experimental das terapias 193

1 3 E ducao 19 5
Um precursor 195

Mquinas de ensino

Objees e obstculos GROUPS


Computadores: mquinas de ensino ideais
196

200

201

O sistem a escolar questionado 202

Diferenas interindividuais, diversidade e atividades criativas 206

14 S ociedade e utopia 2 11
Uma aventura pela filosofia social 211

W aldenTwo 213

Trabalho: 24 horas por semana e uma escala flexvel 216

Arte e cincia em Walden Two 219

Educao versus seleo 221

Liberao da m ulher 224

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A democracia democracia? 231

1 5 L iberdade, finalmente. . . 235


Psicologia: a cincia ambivalente 235

Um conceito flexvel 237

Liberdade para ganhar... ou perder 237

A questo da liberdade e o futuro do mundo 239

A luta pela liberdade: uma histria natural e cultural 240

Mrito e dignidade 242

Liberdade contra si mesma 243

Mentalism o como uma ferramenta de poder 246

Sobrevivncia com o um valor ltimo 248

Proteo do indivduo 250

INDEX
A dim enso temporal 252

Contracontrole 253

Poltica experimental 256

C oncluso 261

ndice remissivo 265

ndice remissivo por autor 279

BOOKS
R eferncias bibliogrficas 287

GROUPS

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APRESENTAO

Grande parte deste livro foi escrito durante o perodo sabtico passado nas
Universidades espanholas, com o apoio dos Fundos Nacionais da Pesquisa C ientfi
ca da Blgica. Sou muito grato a eles e ao Reitor da Universidade de Lige, Professor
A rthur Bodson, por me proporcionarem uma pausa frutfera nas minhas atividades

INDEX
acadmicas.
Sou especialmente grato s vrias universidades que me acolheram e aos espa
nhis, mas a sua contribuio para minha reflexo merece uma meno especial em
relao ao contedo e , portanto, retomada ao final do Prefcio.
Parte do material includo foi adaptado de um livro em francs publicado an
teriormente por Pierre Mardaga, Editor em Bruxelas-Lige, sob o ttulo de Skinner
ou lepril behavioriste (1976). Agradeo a Pierre Mardaga, que assumiu o controle

BOOKS
da editora fundada por outro amigo, Charles Dessart, pela sua permisso, e tambm
por ter contribudo para a divulgao dos textos de Skinner em francs.
C itei amplamente os textos do prprio Skinner, porque essa a melhor forma
de proporcionar ao leitor evidncia objetiva de seu pensamento, que foi to fre
quentemente mal interpretado. Citaes de Skinner de 1938, 1957, 1968, 1972 so
reproduzidas com permisso da B. F. Skinner Foundation (Senhora Ju lie Vargas,
Presidente), a quem agradeo a cortesia. Citaes de Skinner, 1953, so reproduzidas

GROUPS
com a gentil autorizao da M acM ilan Publishing C o., e citaes de Skinner, 1948,
tm a permisso da mesma editora.
Sou grato a Lawrence Erlbaum Associates, Inglaterra, por acolher mais um autor
continental, com todas as suas implicaes para o trabalho editorial: apesar dos meus
esforos, o texto no pode, de fato, ser comparado com 0 padro dos falantes ingleses
nativos. Sou imensamente grato editora e aos inmeros juizes annimos por sua va
liosa ajuda para melhorar meu estilo. Restam imperfeies, claro, as minhas prprias.
Por fim, os critrios estabelecidos pelas modernas editoras no poderiam ter
sido atingidos sem o auxlio de m inha secretria, senhorita Andre Houyoux. Agra
deo-lhe a pacincia e hbil explorao do editor de texto.

M . N . R.
Outubro, 1992.

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INDEX
BOOKS
GROUPS

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PREFCIO

Q uando este livro estava sendo escrito, no vero de 1990, Burrhus Frederic
Skinner morreu em Cam brigde, Massachusetts, no sbado, dia 18 de agosto, aos 86
anos de idade. Ele havia sido inform ado, vrios meses antes, que sofria de leucemia.
C ontinuou a trabalhar serenamente em seus manuscritos at o dia anterior ao seu

INDEX
falecimento.
A carreira de Skinner com o psiclogo durou quase 60 anos. Ele exerceu ex
cepcional influncia e foi classificado entre os poucos psiclogos mais proeminen
tes do sculo X X . Tambm foi, certamente, o mais controverso. Foi atacado por
lados opostos da psicologia, da cincia como um todo e das ideologias polticas.
Foi frequentemente descrito com o o ltim o representante da escola behaviorista,
e, enquanto tal, considerado com o um tipo de fssil ou, nos ltimos 25 anos de

BOOKS
sua vida, com o o obsoleto e nico exemplar sobrevivente de uma espcie j extinta,
agora substituda pelo novo filo conhecido com o cognitivismo. Foi considerado o
responsvel por manter a psicologia, por mais de 50 anos, na longa e enfadonha
noite do behaviorismo , com o apontou um famoso filsofo.1
Reproduzindo caracterizaes frequentemente ouvidas nos crculos cientficos,
os obiturios de Skinner, mais uma vez, o retratam como um experimentador extra
vagante que poderia gastar o seu tempo ensinando pombos a jogar pingue-pongue

GROUPS
ou como um perigoso cientista ditador que teria controlado a sociedade por meio
de coero e punio, se tivesse tido uma chance de implementar prticas polticas.
Felizmente, no lhe foi oferecida tal oportunidade, e novos rumos foram abertos na
psicologia a tempo de neutralizar o drago.
Por que, em tal contexto, um livro sobre Skinner? Podem o homem e sua obra
serem objeto de qualquer interesse para quem no historiador da psicologia? Pode
ser suficiente responder: para se ter a verdade, pois quem quer que contribua para
o pensamento cientfico e filosfico merece uma leitura honesta de suas palavras, e,
se foi amplamente mal interpretado, as razes devem ser analisadas e uma avaliao
mais correta deve, por fim, ser alcanada. A questo, entretanto, no apenas fazer
justia a um autor injustamente condenado. Ela tem relevncia para os atuais debates

i Bunge (1980).

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na psicologia. Ao descobrir ou redescobrir Skinner e as vises de Skinner como elas


realmente so, os psiclogos poderiam tambm colocar suas prprias reflexes atuais
na perspectiva adequada: isto , considerar corretamente as razes da pesquisa atual e,
ao teorizar o passado, identificar os problemas que permaneceram sem soluo ape
sar da mudana de paradigma - como se pensa frequentemente a respeito da escola
cognitivista e perceber aqueles aspectos seminais da obra de Skinner que abrem
novos caminhos para a pesquisa ou que convergem com as abordagens contempo
rneas mais promissoras. Por alguma razo, os psiclogos tendem a pensar a histria
de sua cincia como uma sequncia de revolues ao invs de evoluo: eles gostam de
enfatizar rupturas ao invs de construir sobre continuidades. Parecem preocupados
em vincular seu nome teoria que substituir vises anteriores, e, com tal fim, se
entregam estratgia de construir um espantalho. Skinner foi o alvo preferido de
tal estratgia. Porm, ao interpretar equivocadamente suas ideias, seus oponentes

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perderam a maior parte de suas contribuies genunas para a psicologia e ignoraram
completamente o fato de que, em muitas reas da teoria e da prtica, ele foi de fato
um precursor.
Este livro sobre Skinner, no sobre skinnerianos. A diferena importante,
considerando que a maior parte das controvrsias em torno de Skinner envolvem
uma confuso permanente entre os dois. Enquanto uma escola de pensamento, en
quanto um movim ento organizado, frequentemente identificado como os analistas

BOOKS
comportamentais , os discpulos de Skinner, ou alguns deles, tiveram uma histria
bem diferente na psicologia americana. Entre outras coisas, eles se isolaram do resto
da psicologia cientfica ao criarem suas prprias revistas e sociedades, ao se fecharem
ao dilogo mais am plo com outras abordagens e ao desenvolverem uma impresso
de ortodoxia, que nunca provou ser til no progresso de uma cincia ou na disse
minao de uma teoria.2 Algum as delas enfocaram a implementao da filosofia
social de Skinner, numa mistura de idealismo ingnuo com m ilitantismo sectrio.

GROUPS
As ligaes entre Skinner e esses movimentos so complexas, mas est claro que ele
no ratificaria tudo o que tem sido feito ou dito em referncia ao seu nome. De
qualquer forma, este livro no pretende dar uma explicao histrica ao movimento
behaviorista e suas ramificaes.3
Tam bm no sua inteno dar uma apresentao histrica da vida e do tra
balho de Skinner. D eixo a outras pessoas a honra de vincular seu nome ao de Skin
ner com o seu bigrafo reconhecido, com o o de Ernest Jones vinculado a Freud.
Em bora eu deva colocar algumas das ideias de Skinner em seu contexto histrico

2 O prprio Skinner escava consciente do auto isola mento dos analistas comportam entais, que ele relacionava dificuldade de
ter arcigos sobre assuntos particulares aceitos em revistas cientficas no comeo dos anos 1950 e de encontrar lugar para se reuni
rem, pois no havia oficialmente nenhum espao ou tempo distribudo nas reunies cientficas (ver S k i n n e r , 1989b. captulo 11),
Procror c Weeks (1990) argumentaram contra essa interpretao. Ver minha reviso do livro deles ( R ic h e lle . 1991}.
3 Para o leitor interessado, vrias fontes esto disponveis, incluindo Schorr (1984).

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adequado, de modo a considerar sua relevncia no debate cientfico medida que


ele progride no tempo, a organizao deste livro no obedece ao curso histrico. E,
ao contrrio, uma seleo de temas, que me parecem mais ilustrativos da contribui
o de Skinner, ou especialmente mal interpretados, apesar de fundamentais em
sua teoria, ou amplamente negligenciados, pois outros pontos menos importantes
foram, por alguma razo, mais enfatizados.
A seleo admitidamente pessoal. E uma seleo feita por um psiclogo eu
ropeu, com seu passado idiossincrtico. Talvez europeu no seja uma classificao
suficiente: continental e mesmo falante do francs deveriam ser adicionados. Sem
lanar mo de notas biogrficas, dou aos leitores alguma informao para que pos
sam entender melhor minha escolha. Aps me graduar em Filosofia e Letras em
meu pas de origem, graduei-me em Psicologia na Universidade de Genebra, cujo
Instituto de Psicologia era muito legitimamente considerado, naquele tem po, como

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um dos melhores do continente. Era dom inado pela figura de Piaget, embora outros
nomes, como Rey, ou Lambercier, ou Inhelder, meream meno. Q uando tomei
contato com Skinner e sua obra, para ser preciso, em Harvard, em 1958-59, eu inevi
tavelmente o li atravs das lentes de m inha prpria educao intelectual e fui levado
naturalmente a confront-lo com grande parte dos trabalhos na tradio europeia.
Isso me levou a localizar limitaes maiores nas vises de Skinner limitaes que
ele poderia com partilhar com a tradio psicolgica norte-americana como um todo

BOOKS
- , apontar complementaridades ao invs de contradies ou oposies, de modo a
revelar convergncias insuspeitas, trazer para uma perspectiva muito diferente al
guns dos debates ocasionalmente violentos que ocorreram em torno das concepes
de Skinner, por exemplo, em relao ao com portam ento verbal (no debate iniciado
com Chom sky4) ou etologia (em um intercmbio mais rspido envolvendo um dos
colaboradores mais prximos de Skinner, Herrnstein5). D evo dar um amplo espao,
nas pginas seguintes, ao exerccio da confrontao e integrao de duas tradies

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psicolgicas diferentes. M eu desejo que o leitor americano ache a abordagem in
formativa e estimulante. E um sentimento com um entre os psiclogos europeus
que a psicologia americana (com exceo de poucos historiadores profissionais da
rea), apesar de seu considervel desenvolvimento, ou talvez por causa dele, vem
ignorando a maior parte das principais contribuies europeias nossa cincia no
sculo X X , exceto por aquela parte que se desenvolveu do outro lado do Atlntico

4 Ver captulo 10.


% Ver capitulo 6.

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por causa da imigrao de alguns europeus,6 ou aquela parte que foi transferida
devido a tradues, frequentemente muito atrasadas.7
C om o o modo com o se leem os textos do autor, sejam eles cientficos ou liter
rios, pode obviamente ser influenciado pelo fato de ser pessoalmente familiarizado
com ele, eu admito que m inha prpria leitura de Skinner pde ser enviesada por
meus encontros pessoais com ele. Foi um privilgio para mim me aproximar dele,
inicialmente, quando eu era um estudante de graduao em Harvard, e, depois,
enquanto seu colega, especialmente na ocasio da primeira traduo de alguns de
seus livros para o francs, que eu implementei com Graulich nos anos 196o.8
Em bora o que conte essencialmente, para todos os propsitos cientficos, sejam
as ideias e as contribuies empricas com o expressas nos trabalhos escritos, no
pude deixar de me impressionar com os ataques ad hominem endereados a Fred
Skinner. Para aqueles que tiveram contato com ele, difcil entender com o alguns

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de seus oponentes cientficos puderam apelar para acusaes de autoritarismo. Em
minha longa experincia com o estudante, na qual tive a felicidade de ser aluno de
muitas pessoas importantes, incluindo homens que modelaram a psicologia cientfi
ca do sculo X X , nomeadamente Piaget e Skinner, posso testemunhar que o ultimo
, de longe, o professor menos diretivo que j conheci. Senti ser apropriado insistir
naquele detalhe pessoal quando dei entrevista a uma reprter espanhola um dia
aps a morte de Skinner ter sido anunciada, enquanto eu estava em San Lorenzo dei

BOOKS
E s c o ria i.E la entendeu a mensagem e o ttulo de sua matria se referia ao professor
menos autoritrio" que Richelle j teve.m Ao menos aquele jornal espanhol no
transmitiu, naquela ocasio, a imagem com um ente distorcida de Skinner.
Sou especialmente grato reprter por aquilo: pareceu-me premonitrio
de um contexto favorvel que a Espanha me forneceria para completar este livro
durante o inverno de 1990-91. A predio foi confirmada alm da expectativa, e
reconheo profundam ente a m inha dvida com os psiclogos espanhis que me

GROUPS
proporcionaram o ambiente ideal para uma escrita eficiente e tranquila, assim como

6 Por exemplo, as contribuies dos gesraltistas exilados. como M ax Werrheimer, antes de deixarem a Europa, permaneciam
amplam ente desconhecidas nos EU A .
7 O trabalho de Piaget, iniciado no comeo dos anos 192.0, era muito pouco conhecido nos E U A at que alguns de seus livros
fossem traduzidos. O trabalho de Vygotsky, interrom pido por sua morte prematura em 1934, teve ateno graas iniciativa de
J. Bruner em 1962. Outros psiclogos proeminentes, com o [ Janet e H . Wallon, para mencionar apenas dois exemplos na rea
francesa, foram completam ente ignorados at agora, apesar da importncia de seu trabalho, provavelmente se equiparando ao de
Freud e ao de Vygotsky, respectivamente.
8 Skinner (1969a), L.a rvolution scientifique de l enseignement, e Skinner (1971b.!, L a nalyse exprimentale du comportement,
tradues de The technology o f Uachirtg c de Contingences ofTeinjorcemenl, respectivamente.
9 A ocasio era um curso de vero, organizado pela Universidade Com plurense de M adri, sobre o tema I reud e aps Freud ,
no qual me cabia dar uma conferncia sobre Freud e a psicologia cientfica, principalmente dedicada a Freud nos textos de Skin
ner. Essa coincidncia (Skinner teria observado: ele era fascinado por coincidncias) me colocou em contato com a imprensa de
M adri, que buscava informao em primeira mo sobre o ltim o cientista americano. Uma verso revisada da conversa durante
aquela sesso foi utilizada com o parte do captulo 4.
10 El Pats, 1 1 de agosto de 1990.

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interaes estimulantes, por ocasio das conferncias, seminrios e simpsios sobre


os vrios aspectos do trabalho de Skinner e sobre outros temas." Um a lista de nomes
seria muito longa e me exporia a omisses. A seguinte lista de universidades anfi
tris permitir a cada um destes colegas e amigos entender a mensagem: Granada e
seu Jaen campus, M adri Com plutense, M adri Autnom a, M adri U n e d , Barcelona
Central, Barcelona Autnom a e seu campus de Gerona, Valncia, Sevilha, Oviedo,
Salamanca, Santiago de Com postela, e, fora da Espanha, mas na pennsula, Lisboa e
Coim bra. As universidades de Granada e de M adri Com plutense merecem meno
especial por terem proporcionado todas as facilidades desejveis por um perodo de
quatro meses cada.

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BOOKS
GROUPS

i[ Provavelmente deve ter havido mais artigos publicados e mais reunies sobre o trabalho de Skinner organizadas na Espanha,
no ano seguinte a sua morte, que em qualquer outro pas europeu, C o m o exemplo, ver Roales-Nieto, Luciano Soriano Prr?.
Alvarez (1992). Para uma abordagem europeia da anlise experimental do com portam ento e do trabalho de Skinner, ver Lo we et
al. {1985), Blackm an & Lejeune (1990) e Richelle (1985).

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BOOKS
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PARTE I

INDEX
Q uestes controversas e
CONTRIBUIES INQUESTIONVEIS

BOOKS
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UMA QUESTO DE CONTROVRSIA

U m c ie n t is t a c o n t r o v e r so

Burrhus Frederic Skinner nasceu em 20 de maro de 1904 em Susquehana,


uma pequena cidade da Pensilvnia. M orreu em 18 de agosto de 1990 em Cam brid-

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ge, Massachusetts. Ele permanecer, sem dvida, entre a dzia de maiores mentes
que modelaram a psicologia do sculo X X , ao lado de seus contemporneos Piaget
e Lorenz, ou de Pavlov, Thorndike e W atson, seus predecessores. Ele foi uma figura
de liderana de uma escola de pensamento, o behaviorismo, que dom inou a cena por
mais de meio sculo. Seu nome associado ao procedimento delineado para estudar
o com portam ento de animais em laboratrio, frequentemente chamado de caixa
de Skinner , mas mais adequadamente nomeado cmara de condicionam ento ; a

BOOKS
um conceito, condicionamento operante, que agora parte das categorias familiares
na mente dos psiclogos; a um desafio terico, direcionado explicao do com por
tamento, seja ele em animais ou hum anos, em termos de controle pelas consequncias\
e a uma filosofia social, fundam entada, ao menos na viso do prprio Skinner, em
evidncias cientficas que foram amplam ente ignoradas, e ainda o so atualmente,
para azar da humanidade.
Essas vrias contribuies para a cincia da psicologia e para seus subprodutos

GROUPS
filosficos sero descritas e discutidas em detalhe ao longo deste livro. Poderia pa
recer, primeira vista, ser possvel introduzir o trabalho de Skinner como se faria
com qualquer outro grande psiclogo, ou com qualquer outro grande cientista:
geralmente se descreveria a abordagem metodolgica e uma descoberta emprica
ou conceituai, ou ambas considerando que so raros os casos em que fatos so
descobertos independentemente de seus conceitos se avaliaria a teoria e, ao final,
se discutiriam as tentativas de derivar apropriadamente alguma viso filosfica geral.
Para permanecer dentro dos limites da psicologia, todos os quatro nveis de ativida
de podem ser encontrados no extenso e impressionante trabalho de Pavlov, Piaget
ou Lorenz, bem com o no de Skinner.
Parece, entretanto, haver algo de especial a respeito do ltimo, algo que no
fcil de entender e caracterizar, mas que est refletido nas inmeras e variadas
expresses de hostilidade em relao pessoa de Skinner e s suas ideias. E claro que

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ideias cientficas, como outras ideias, so passveis de crtica e ningum espera una
nimidade em questes cientficas, especialmente em um campo ainda to precrio
como a psicologia. Mas crticas endereadas a Skinner foram extraordinariamente
violentas e passionais. Seus autores no so exclusivamente psiclogos, presum ivel
mente competentes para avaliar o trabalho de um colega; muitos intelectuais de
outras reas da cincia, bem com o leigos com fundamentos ideolgicos diferentes,
at mesmo opostos, se empenharam na cruzada contra ele.
Um a lista completa de citaes relevantes cobriria mais da metade do presente
livro. Um a amostra de opinies selecionadas ser suficiente para ilustrar o espri
to geral. A seguinte amostra foi retirada de fontes europeias e americanas, jornais,
discursos polticos, revistas cientficas e livros. Foram escritos ou pronunciados em
vrios momentos da vida de Skinner ou em breves obiturios aps sua morte:

INDEX
Na crena da ento chamada psicologia neobehaviorista ,
exclusivamente focada no comportamento puro, um homem
chamado Skinner, psiclogo de Harvard, defende a roboti-
zao.
Todas as rdios tomam como uma questo de honra convidar
este perigoso idiota, prximo aos pavlovianos soviticos, que
afirma que o homem no nenhum estado especial da natu

BOOKS
reza; que ele no seno um animal entre os outros; e que,
como tal, deve ser treinado a reagir, como os outros animais o
fazem, a um nmero de estmulos externos do ambiente. Es
quea o homem. Considere apenas o animal. Analise seu con
dicionamento ao ter o ambiente agindo sobre ele. Encontre o
mais eficiente deles e os multiplique (...), Skinner chama isso
de condicionamento operante . H uma outra palavra para

GROUPS isso: Nazismo.


Michel Lancelot'1

Claramente, ns na Frana somos mais cabea fresca. O livro


de Skinner [i.e., Beyondfreedom and dignity] no parece ter
deixado muitos aqui chocados ou entusiasmados (...). Essa
concepo exige o fortalecimento da ordem; fornece uma res
posta s crticas contra a cultura e a sociedade. Recomenda
o controle, de modo a assegurar a sobrevivncia, portanto, a
reproduo do que existe. Em contraste, liberdade e dignida
de ideias essenciais dos extremistas aparecem como bolhas

12 Retirado de L e jeu n e lion dort avec sei dents, Paris, 1974. Traduo m inha. O autor um jornalista francs.

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do passado, baseadas em teorias pr-cientficas. A Amrica do


Senhor Nixon e do Senhor Agnew deve cuidar de sua prpria
salvao, deve atrever-se a punir e a recompensar quando for
necessrio.
Serge Moscovici1

Amrica, enquanto sociedade, foi fundada no respeito ao in


divduo e na crena inabalvel em seu valor e dignidade (...).
Skinner ataca os prprios preceitos sobre os quais nossa so
ciedade est fundamentada, ao dizer que vida, liberdade e a
busca da felicidade j foram objetivos vlidos, mas no tm
lugar na Amrica do sculo XX ou na criao de uma nova
cultura como ele prope.

INDEX
Spiro Agnew14

(...) considere um eficiente campo de concentrao com os


internos espiando uns aos outros e os fornos de gs fumegan
do distncia, e talvez uma sugesto verbal ocasional como
um lembrete do significado desse reforador. Pareceria ser um
mundo quase perfeito (...). Dentro do modelo de Skinner,

BOOKS
no h qualquer objeo a essa ordem social. Ao contrrio,
parece prxima ao ideal.
Noam Chomsky15

O que explica o sucesso das vises de Skinner apesar de suas


armadilhas lgicas? Em minha opinio, sua aderncia a um
conjunto de valores americanos que so amplamente expor

GROUPS
tados pelo governo dos EU A juntamente com outros bens.
J. Jacques Vonche16

[a caixa de Skinner] foi descrita como um mtodo limpo de


descerebrar o animal. Alguns acreditam que o mesmo pode

Retirado de uma reviso da traduo francesa de Beyond freedom and digrtity, publicada com o ttulo de Somos algo alm de
ratos? na revista semanal francesa L e N ouvel O bifrviitm r em 5 de fevereiro de 1973. M oscovici um proeminente psiclogo social
francs. Traduo minha.
14 Retirado de um discurso do ento vice-presidente dos Estados Unidos em C hicago, publicado no Psycblogy Today em
janeiro de 1972-
15 Retirado de Psicologia e ideologia', o artigo inaugural da primeira matria da revista Cognition. sob o nom e do famoso
linguista americano ( C h o m s k y , 1972).
16 Retirado de M odgil & M odgil (1987, p. 72). O autor professor da Universidade de Genebra.

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ser dito dos efeitos da teoria skinneriana sobre seus seguidores

The Guardian, z8 de agosto de 1990

Finalmente, eu no nego que restaram poucos skinnerianos;


afinal, se voc conta fsseis, h ainda muitos dinossauros no
mundo.
Stuart Sutherland17

Enquanto os psicanalistas acreditam na complexidade do in


divduo, e, portanto, em sua liberdade, os behavioristas no
esto preocupados com a conscincia, e preferem se fixar em
dados cientficos observveis, redesco brindo as virtudes da au

INDEX
toridade e as receitas de the carrot and the sticklS. Contudo,
graas a essa jaula, Skinner conseguiu ensinar pssaros a tocar
piano e danar.
Frank Nouchi19

Este no obviamente o tipo com um de polm ica em relao a teorias cient


ficas, exceto quando elas abalam profundamente a concepo que o hom em tem de

BOOKS
sua natureza e do mundo que o rodeia, com o foi o caso de Galileu ou de Darwin,
ou quando elas escondem algum mau uso perverso da cincia visando dom inao
ideolgica, com o ocorre algumas vezes em nossas sociedades civilizadas. Em algu
mas das citaes acima, a ltima interpretao claramente sugerida: alguns autores,
com o Chom sky, o famoso linguista, no hesitou em acusar Skinner de Nazismo, ao
recorrer a metforas no ambguas.
Crticas europeias frequentemente descartam as contribuies de Skinner

GROUPS
como um tpico produto da sociedade americana, que no se encaixam no contexto
da cultura europeia, ou que devem ser observadas com suspeita para evitar conta
minao. Essas citaes de M oscovici e Vonche ilustram esse julgam ento um tanto
desdenhoso. Tais crticas no respondem s objees constrangedoras sua avaliao
etnocntrica do trabalho de Skinner. Tendem a ignorar o fato de que, gostem ou
no, as coisas que se originam nos E U A acabam por invadir a Europa mais cedo
ou mais tarde como com os refrigerantes, computadores, ou de fato a revoluo
estudantil que recebeu o 1968 apenas por causa da iluso europeia persistente de

17 Retirado de um obiturio publicado em The G uardian, 18 de agosto de 1990. sob o trulo de G uru fantico do behavioris-
m o . O autor um distinto professor britnico de psicologia.
18 N . T.: Expresso utilizada para descrever desejo de recompensa e ameaa de punio utilizados concom itantemente como
um meio de fzer algum se esforar mais em algum a tarefa.
19 Retirado do obiturio publicado no respeitado jornal francs Le M onde em zt de agosto de 1990. Traduo m inha.

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estar no incio de tudo que importante. Eles no do as suas razes para aceitar,
com simpatia, outras produes americanas, como as teorias humanista e cogniti-
vista, para permanecer no campo da psicologia. (Uma explicao, como a dada por
Vonche, apontar para as origens europeias daquelas abordagens aceitveis, apon
tando Piaget com o o fundador do cognitivismo americano! Tal explicao provm
do mesmo eurocentrismo denunciado acima.) Acim a de tudo, eles no explicam por
que os ataques contra Skinner foram muito mais numerosos e violentos em seu pas
de origem que em qualquer outro lugar, nem por que personalidades to diferentes
com o N oam Chom sky e Spiro Agnew (o primeiro, brilhante linguista e famoso ati
vista libertrio; o segundo, conservador vice-presidente dos E U A , que no terminou
seu mandato por causa de um escndalo financeiro) se juntaram na luta contra o
psiclogo de Harvard, apesar de recorrerem, claro, a argumentos bastante opostos.
Q uando um hom em atacado por muitos ngulos diferentes, por pessoas que

INDEX
geralmente se opem umas s outras, provvel que ele tenha provocado todas elas,
possivelmente porque est dizendo coisas que ningum quer ouvir. Seus adversrios
ento recorrem a uma estratgia com um : eles obscurecem seu trabalho. Se o traba
lho escrito, eles o levam a uma m interpretao, ou eles prprios no o leem cor
retamente. U m tratamento de segunda mo leva a uma generalizao da distoro.
Ao confiar nas crticas em destaque, as pessoas deixam de ler o trabalho em primeira
mo e argumentos infundados so reproduzidos e ampliados. Esse mecanismo fun

BOOKS
cionou em relao aos textos de Skinner ao longo de sua carreira, como veremos. O
principal exemplo, e sem dvida o mais decisivo, foi a crtica de C hom sky20 ao livro
Verbal behavior, de Skinner.21
M as muitos outros casos podem ser apontados, notadamente em duas im por
tantes publicaes, dedicadas, nos anos 1980, contribuio de Skinner. A primeira
o nmero especial da altamente elogiada revista Bebavioral and Brain Sciences
intitulado Canonical papers o f B. F. Skinner , no qual mais de 100 autores foram

GROUPS
convidados a escrever comentrios abertos de pares sobre artigos selecionados e
reimpressos de Skinner. A segunda um livro editado por M odgil & M odgil com
o ttulo de B. F. Skinner: consenso e controvrsia Aproximadamente duas dzias de
autores argumentam a favor e contra vrios aspectos da viso de Skinner. Ambas
as publicaes - ao mesmo tempo em que reconhecem o lugar que Skinner ainda
ocupa no cenrio cientfico - recaem em vrios erros e interpretaes equivocadas,
mesmo sob a pena de autores srios.
Neste ponto, algum pode questionar: com o que Skinner foi to mal-en
tendido e mal interpretado? Os autores de um recente ensaio tm uma resposta

20 C hom sky
21 Skinner {1957).
22 Id. (1984CJ. Ver tambm C atauia & H am ad (1988).
23 M odgil & M odgil (1987).

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simples e objetiva: a razo que sua mensagem no era clara nem consistente.14
Em outras palavras, quando os leitores entendem mal um autor cientfico, podem
apenas concluir que o texto no claro, e que apenas o autor pode ser culpado por
isso. Deve-se confiar nos julgamentos dos leitores. Temos conscincia, entretanto,
dos vrios tipos de vis que podem levar os leitores, mesmo de material cientfico,
a interpretar equivocadamente o que tm sob os olhos. Leitores tendem a perceber
e ler o que querem ver. Eles no abandonam facilmente os esteretipos e ocasional
mente vo alm: ao defender seu prprio ponto de vista, constroem um espantalho
que substitui o autor que eles de fato esto lendo. Veremos no captulo 10 com o as
crticas de Chom sky, por exemplo, ilustram esses mecanismos, a ponto de poder
ultrapassar a honestidade intelectual. C ontudo, leituras equivocadas persistentes
surpreendentemente tambm focalizam os aspectos mais bsicos, quase clssicos e
inequvocos da teoria de Skinner. Por exemplo, muitos psiclogos tm continua

INDEX
mente caracterizado a teoria de Skinner com o a tpica psicologia estmulo-resposta,
apesar de suas afirmaes perfeitamente claras do contrrio.1^ O estilo de Skinner
especialmente elegante e inequvoco e, apesar de vrias linhas de evoluo poderem
ser traadas em seu pensamento ao longo de seus textos (o contrrio certamente
pareceria incom um em uma carreira to longa),16 ele tambm fez reafirmaes de
sua ideias principais em vrios contextos e com vrios nveis de sofisticao e para
audincias com diferentes repertrios. Skinner no pode ser acusado de obscuridade

BOOKS
e devemos olhar em outras direes para explicar as ms interpretaes.
Se quisermos conhecer as ideias de Skinner, devemos nos voltar a seus textos
ao invs de confiar em relatos de segunda mo distorcidos e supersimplificados.
Este tambm o nico modo apropriado de elucidar os vnculos entre os textos
filosficos" (ou ideolgicos - aqueles mais amplam ente lidos por no especialis
tas) e os textos cientficos (frequentemente mal lidos pelos prprios especialistas).
Antes de tratar com algum a profundidade do que considero serem questes centrais
na teoria de Skinner e alguns debates em torno delas, tenhamos uma viso geral

GROUPS
do trabalho de Skinner e indiquem os alguns pontos de referncia em sua vida e
algumas caractersticas de sua personalidade.

14 Proctor 8 Weeks (1990).


25 Ver, entre os textos sobre essa questo em particular, o captulo introdutrio de Contingencies o f reinforcement (Skivn'kr,
1969b} e o captulo 3 deste livro.
26 Skinner mesmo estava consciente de sua prpria evoluo e das imperfeies na formulao de alguns problemas com os
quais ele havia lidado. Ele comentou, em vrias ocasies, sobre seus trabalhos iniciais. U m caso especialmente esclarecedor est
no artigo intitulado The behavior o f organisms at 50 (id., 1989b, captulo 12).

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A obra de S k in n e r : u m a v is o g e r a l

O s primeiros artigos cientficos de Skinner foram publicados no incio dos


anos 1930. Ele nunca parou de escrever desde ento at o dia anterior sua morte,
e sua agora concluda bibliografia inclui mais de 200 ttulos, entre eles uma dzia
de livros.
Suas contribuies, entretanto, no ocorreram apenas por meio de palavras.
N o se deve esquecer (como acontece s vezes) que ele proporcionou ao laboratrio
uma tcnica nova e excepcionalmente efetiva que agora parte dos instrumentos
utilizados por muitos pesquisadores, qualquer que seja sua inclinao terica, no
apenas no prprio estudo experimental do comportamento, mas em vrios campos
nos quais o com portam ento importante em alguma etapa da investigao, como
na neurofisiologia e na psicofarmacologia.

INDEX
A o contribuir com muitos fatos empricos, Skinner esclareceu, se nem sempre
resolveu, uma srie de problemas nos quais a psicologia experimental e terica se
encontravam imersas h aproximadamente 50 anos. Ele foi essencial no desenvolvi
mento de novas aplicaes com o a terapia e a modificao comportamentais atual
mente uma abordagem bem-aceita para ajudar pessoas com problemas psicolgicos
ou que sofrem alguma deficincia - e instruo programada (apesar de sua dvida
com Skinner, raramente reconhecida por aqueles que aplicam suas ideias na apren

BOOKS
dizagem assistida por com putador).
A empreitada terica de Skinner consistiu principalm ente em elaborar ainda
mais o conceito de psicologia enquanto cincia do com portam ento, inicialmente
form ulado por Watson no incio do sculo X X , Ele enriqueceu e refinou o beha-
viorismo ao adicionar definio inicial muitas qualificaes derivadas do conhe
cimento acumulado ao longo do tempo e de sua reflexo crtica, expressa em estilo
menos passional que o de Watson. M as ee seguiu rigorosamente os princpios

GROUPS
bsicos do behaviorismo mais que qualquer outro psiclogo posterior a Watson,
tornando esse ponto claro ao rotular-se um behaviorista radicai Iremos elaborar
essa questo mais frente.
Finalmente, Skinner foi audacioso o suficiente para aplicar aos assuntos hum a
nos mais amplos as concluses de sua anlise cientfica do com portam ento animal.
Ele questionou a viso tradicional da natureza hum ana e a relao do homem com
seu ambiente fsico e social. E m seu romance utpico WaUen Two e em vrios ar
tigos e livros em que Beyond frecdom and dgnity o principal ele denunciou a
nossa indisposio para lidar com questes de com portam ento humano recorrendo
abordagem cientfica que consideramos apropriada, e de fato efetiva, em questes
tecnolgicas ou mdicas. Esta parte de sua obra certamente responsvel por irritar
muitos de seus leitores.

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B. F. S m .VNES: UMA PERSPECTIVA EUROPEIA

B e h a v io r is m o : u m p e q u e n o l e m b r e t e

Behaviorism o uma escola de pensamento que teve sua origem no incio do


sculo X X . Seu nascimento geralmente identificado com o famoso artigo de J. B.
Watson, Psychology as the behaviorist views it .27 Porm, como frequentemente o
caso, a ideia estava no ar. Ela foi afirmada explicitamente num a conferncia histrica
do psiclogo francs H . Piron em 1908.^ E fora posta em prtica durante alguns
anos por cientistas com o Pavlov.
O centro da posio behaviorista que o objeto da psicologia o comporta
mento que pode ser observado externamente, como so os fenmenos estudados
nas cincias naturais ao invs de estados mentais subjetivamente apreendidos pelo
prprio sujeito. Esta foi essencialmente um a mudana metodolgica. At ento, a
psicologia cientfica, um jovem campo da cincia com pouco mais de meio sculo

INDEX
de idade, ainda recorria introspeco como principal fonte de dados, apesar de
esforos bem-sucedidos para desenvolver rigor e controle experimental e de seu uso
de medidas e quantificao. M esm o no sendo um obstculo principal ao progresso
em alguns campos, assim com o a psicofsica bsica e o estudo de reaes motoras
elementares em humanos adultos, ela provou ser insatisfatria ao lidar com fenme
nos mais complexos, como pensamento e resoluo de problemas, ou com sujeitos
que no relatavam sua vida interna, ou de forma mais simples, que no poderiam

BOOKS
entender instrues verbais para fazer isso, com o no caso de animais, pessoas pato
logicamente comprometidas ou indivduos falantes de outra lngua.
Em outro nvel, apesar de bastante relacionado ao aspecto metodolgico, o
behaviorismo tinha importantes implicaes epistemolgicas. Ele coloca a psicologia
no reino das cincias naturais,29 dispensando a velha distino dualista entre Mente
e M atria. A questo aqui no entre materialismo e espiritualismo ou idealismo,
mas se a psicologia tem mais chances de progredir ao trabalhar com a hiptese de
que seu objeto de estudo suscetvel mesma abordagem que os outros aspectos do

GROUPS
m undo, e mais especificamente do mundo vivo.
O behaviorismo, um a vez claramente formulado por Watson, se espalhou m ui
to rpido. Ele invadiu no apenas a psicologia americana, mas tambm a psicologia
europeia. Desde ento at recentemente, a maioria dos livros-texto comeariam com
a definio da psicologia como a cincia do comportamento. Aquela altura, parecia

27 Watson (1913).
28 Piron (1908).
29 C o m o oposta, aps a dicotomia sugerida por Dilthev, s cincias da mente, ou Gtistwisiemcbafitn. O debate no est extinta
na psicologia contempornea e mais amplam ente na filosofia da cincia contempornea. A questo em jogo se uma fronrcirj
deveria ser traada aJm da q u il instrumentos diferentes de investigao deveriam ser utilizados (por exem plo, hermenutica ao
invs de heurstica), e. se este for o caso, at onde tal fronteira deveria ser estabelecida. O reino das cincias humanas deveria
abranger o com portam ento hum ano individual, ou apenas a vida social c a cultura? O utra viso a de que cada nvel de comple
xidade requer ferramentas metodolgicas apropriadas, mas no conceitos epistemolgicos tunda mental mente diferentes.

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haver um tipo de consenso. O que no significa, entretanto, que o behaviorismo


tenha eliminado outras escolas de pensamento. N o continente europeu, a psicologia
da Gestalt se desenvolveu ao mesmo tempo na Alemanha; em Genebra, Piaget co
meou seu trabalho m onumental por volta de 10 anos aps o manifesto de Watson,
enquanto o estudo do com portam ento animal no ambiente natural emergiu como a
m oderna etologia dos anos 1930, principalmente sob a influncia de Konrad Lorenz.
Essas abordagens no eram necessariamente opostas posio behaviorista, mas en
fatizavam outros aspectos.
A psicologia francesa oferece um caso interessante e peculiar em relao ao
behaviorismo. C om o mencionado anteriormente, Piron pode ser considerado, his
toricamente, com o o fundador do behaviorismo, se a data de sua prim eira form ula
o fosse tomada com o um critrio. Ele de fato no iniciou o movimento, embora
seu prprio trabalho se alinhasse, sem dvida, com a posio behaviorista. Um a

INDEX
explicao pode ser a de que ele no era assertivo o bastante, com o Watson. Pode-se
argumentar tambm que a Frana no estava madura para aquela revoluo, ou que
j estava em algum sentido alm dela: Pierre Janet, cuja influncia se estendeu por
muitas dcadas, havia de fato desenvolvido a psicologia da conduta que, em vrios
aspectos, anunciou muitos princpios do behaviorismo radical de Skinner. M as, por
outro lado, psiclogos franceses, com poucas excees, nunca foram muito recep
tivos ao behaviorismo radical e se voltaram com entusiasmo para o cognitivismo

BOOKS
quando ele surgiu nos anos 1960.
O behaviorismo tom ou form a principalm ente nos Estados Unidos, onde, se
guindo o mpeto de Watson, um punhado de behavioristas da segunda gerao
ento chamados neobehavioristas desenvolveram suas prprias verses de uma
cincia do com portam ento durante o segundo quarto do sculo X X . U m dos mais
conhecidos, e possivelmente o mais influente, foi H ull, que ainda tido com o a
principal referncia quando as teses behavioristas so discutidas. Ele no contribuiu

GROUPS
com nenhuma grande novidade metodolgica nem com nenhuma importante des
coberta emprica. Ele era fascinado com formalizaes e se engajou na construo
de um ambicioso sistema hipottico-dedutivo do comportamento. U m a das mais
severas crticas ao seu livro Principies o f behavior60 est em Skinner,31 que mostra
claramente que o behaviorismo no era uma igreja unificada! Observada a certa
distncia, a empreitada de H ull parece estril e prematura.
O utra proeminente figura entre os neobehavioristas era Tolman, cujo nome e
obra abordaremos novamente. Tolman corretamente considerado um dos pais do
moderno cognitivismo. Seu principal livro, significativamente intitulado Purposive

30 H ull (1943).
31 Skinner (1944).

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behavior in animais and m e n lida com um problema crucial e difcil da psicologia


cientfica: a organizao e antecipao de ao em direo a um fim. Ele tambm
descobriu que animais interagindo livremente com seu ambiente, na falta de qual
quer necessidade biolgica, com o fome ou sede, acabariam aprendendo algo sobre
ele. C om o a situao na qual ele descobriu isso era o ento conhecido labirinto para
ratos, ele sugeriu que seus sujeitos construram um mapa cognitivo, obviamente um
ancestral das representaes internas da psicologia cognitiva. Vamos comentar em
mais detalhes adiante.
Skinner, o mais jovem dessa segunda gerao de behavioristas, e diferente o
bastante de todos eles para no ser includo entre os neobehavioristas, adotou uma
postura totalmente diferente. Por um lado, ele permaneceu mais estritamente vincu
lado aos princpios essenciais da concepo de Watson. Por outro, ele se afastou de
Watson de form a mais fundamental que os neobehavioristas e elaborou sua marca

INDEX
genuna na psicologia com portam ental. C om o vimos, ele se denom inou um beha-
viorista radical. A medida que progredirmos, compreenderemos o que isso significa.
A esta altura, algumas referncias podem ser teis para caracterizar os aspectos co
muns entre as vrias linhas de behaviorismo e para apontar questes cruciais sobre
as quais Skinner desenvolveu vises originais.
Para um behaviorista, a psicologia no pode se atribuir um status cientfico se
no toma, com o objeto de estudo, eventos que podem ser observados com mtodos

BOOKS
utilizados em outras cincias naturais. Sua tarefa identificar as variveis das quais
tais eventos observveis so funo. Essa viso tem muitos oponentes, pois parece
reduzir o reino da psicologia a atos motores diretamente acessveis a um observador
e deixar fora da explicao os inmeros eventos internos que cada indivduo sabe
que ocorre dentro de si mesmo. Esse um erro srio em relao ao princpio meto
dolgico bsico do behaviorismo. O behaviorismo no nega a existncia de eventos
internos. M as, por um lado, nega a capacidade de o prprio sujeito lhes fornecer

GROUPS
uma explicao cientfica (nesse sentido, prximo viso de Freud ou de Janet);
por outro, nega que eventos internos tenham um status essencialmente diferente dos
comportamentos facilmente observados externamente. O problema da psicologia
torn-los acessveis anlise - um problema enfrentado por qualquer cincia - e
trat-los propriamente com o com portam ento, ao invs de fontes inferidas e no
verificveis do comportamento.
Antimentalismo, um tema central no pensamento de Skinner, no uma ne
gao dos eventos mentais, mas uma recusa a recorrer a eles enquanto entidades
explicativas. U m exemplo clssico ajudar a entender os argumentos dessa posio.
O senso com um tende a atribuir um ato a alguma fonte causal interna, frequente
mente entendida como uma necessidade ou impulso. Parece correto invocar a fome

32 Tolm an (1932).

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quando um animal ou um hum ano comea a comer ou procurar comida. ten


tador estender a mesma explicao quando algum se engaja numa ao agressiva,
atribuda a algum impulso agressivo; quando algum imita outra pessoa por causa
da necessidade de imitao ou quando poucos indivduos se unem por causa de sua
necessidade com um de afiliao. N os deixada a tarefe de explicar a necessidade e
logo descobrimos que apenas postergamos o problema. A psicologia cientfica esta
va infestada com tais fices explicativas na poca em que Skinner comeou sua
reflexo sobre o mentalismo e desenvolveu sua concepo sobre reforamento (que
testemunha que o behaviorismo nunca foi to dom inante quanto se diz frequente
mente). C om o ele enfatizou, a objeo no que essas coisas so mentais, mas que
elas inviabilizam qualquer tentativa de explicao posterior. Ler a literatura psicol
gica atual mostra que o problema ainda est entre ns. Seu surgimento na psicologia
cientfica est vinculado ao aparecimento do cognitivismo e no h dvida de que o

INDEX
status dos eventos mentais nas descries e explicaes psicolgicas deve ser exami
nado agora de uma forma muito mais delicada. E claro, contudo, que a atitude de
Skinner em relao ao cognitivismo est enraizada em sua viso tradicional do men-
talismo. Devemos lidar com essa questo em detalhes mais frente, pois ela , de
fato, um dos problemas epistemolgicos centrais que os psiclogos tm de enfrentar.
Um outro ponto m uito debatido sobre o behaviorismo o ambientalismo.
Pode-se dizer que o com portam ento encontra sua explicao na ao do ambiente

BOOKS
sobre o organismo passivo. E verdade que os behavioristas mostraram interesse sis
temtico no papel do ambiente. No deveria causar surpresa, pois, afinal de contas,
a psicologia se preocupa com a relao entre o organismo e os seus ambientes. E
difcil pensar em psiclogos que no tentariam, de uma forma ou outra, entender
tal interao. Todavia, eles possuem vrias vises sobre essa questo. Alguns deles
insistem em uma herana inata que define de antemo que parte do ambiente
atuar na histria do organismo; a veem apenas com o revelao de potencialidades

GROUPS
pr-conectadas. Este foi o posicionamento mantido por Lorenz, ao menos em seu
trabalho inicial sobre com portam ento animal. O utros enfatizam a organizao do
indivduo, i.e., a estrutura individual da inteligncia, personalidade, inconsciente,
mente e assim por diante, sem qualquer referncia explcita ao ambiente. A escola
de pensamento estruturalista, que foi to bem -sucedida nas cincias humanas e so
ciais nos anos 1960, pertence a essa categoria, assim com o algumas das abordagens
clssicas anteriores da psicologia. O utros, com o Piaget, olham para o sujeito que
age sobre o ambiente, acabando por no conseguir dom in-lo, e tendo ento algum
feedback dele, que o habilita a corrigir sua ao, num tipo de troca dialtica. Esta
tipicamente a viso interacionista.
H ainda outros, que do papel principal ao ambiente. Ele concebido como
provocando mecanicamente as reaes do organismo, que ativado a partir do ex
terior, como uma marionete sem qualquer memria gentica, estrutura ou vontade.

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Esta viso supostamente tpica das psicologias estmulo-resposta (S-R), que, por
sua vez, so frequentemente identificadas com o behaviorismo. No discutirei aqui
a questo sobre se alguma vez j foi proposta uma psicologia puramente estmulo-
-resposta. O que claro que o behaviorismo skinneriano no uma psicologia
estmulo-resposta. Sua concepo a respeito do papel do ambiente inequivoca
m ente diferente e um princpio central de sua teoria, com o veremos no captulo 3.

INDEX
BOOKS
GROUPS

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2
ESBOO DE UM RETRATO

R efern cias biogrficas

Trabalhos cientficos tm uma existncia prpria, independente dos cientistas


que os produziram. Eles so, como Popper afirmaria, parte do Mundo 3: isto , o

INDEX
conjunto daqueles objetos culturais criado pelos humanos ao longo da histria que
so agora parte de nosso ambiente social. A qualidade intrnseca da contribuio
cientfica no possui qualquer relao com os sentimentos do cientista ou com os
eventos de sua vida pessoal. A biografia dos grandes criadores um material valioso
para historiadores da cincia e das artes ou para psiclogos interessados no processo
criativo. Geralmente no til na avaliao do prprio trabalho. Ao expor o traba
lho de Skinner e ao esclarecer alguns erros frequentes sobre ele, ns normalmente

BOOKS
no precisaramos nos referir ao homem.
Irei, entretanto, dispor de algumas poucas referncias biogrficas por duas ra
zes. A primeira diz respeito aos nossos hbitos e gostos: apesar das observaes an
teriores, todos gostam de conhecer sobre o homem ou a mulher por trs do trabalho,
seja ele um romance, uma pintura ou uma equao. A mdia encorajou largamente
essa tendncia no seu prprio modo de popularizar a cincia, e eu no irei contra
isso, forando meu leitor a uma austeridade intelectual e curiosidade insatisfeita.

GROUPS
A segunda razo tem a ver com a situao peculiar j aludida. Skinner foi ata
cado de muitos lados. Parte dos ataques se deu contra vrios aspectos de suas ideias
ou escritos, e esto, enquanto tal, na tradio do justo debate intelectual, apesar
da violncia que possa assumir em algumas ocasies. M as parte dos ataques foi
ad hominem; e mais frequentemente do que o contrrio, eles se misturaram com
os argumentos sobre as ideias. E, portanto, necessrio desembaraar esses rumores
difamatrios da controvrsia saudvel. Um breve retrato do personagem e da vida
de B. F. Skinner ser suficiente.
Pouco se conhecia da vida de Skinner, exceto de amigos mais prximos ou
parentes, at a publicao de sua autobiografia, editada em trs volumes, de 1976
(quando ele estava com 70 anos de idade) a 1983 (um pequeno artigo autobiogrfico

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apareceu em 1970 como o captulo de abertura de um volum e da Festschripi). No


primeiro volume da trilogia, Particulars o f my l i f e Skinner conta a histria de sua
infncia e adolescncia, at sua admisso em Harvard, que foi o ponto inicial de
sua carreira com o psiclogo. A histria no seria muito diferente da de milhares
de outras crianas que cresceram no primeiro quarto do sculo X X em qualquer
pequena cidade do leste dos E U A . D e certo modo, ele nos conta mais sobre a vida
provinciana daqueles dias do que sobre 0 destino excepcional de um indivduo: os
dias do jovem Skinner no eram excepcionais. Seu pai era advogado, o que lhe deu
algum status na pequena cidade de Susquehanna, s margens da ferrovia, no Estado
da Pensilvnia, apesar de no estar altura de sua ambio. Sua me, com o todas as
mulheres de classe mdia daqueles dias, cuidava da casa e da famlia. Ela era bonita,
inteligente e uma boa presbiteriana. Fred tinha um irmo, dois anos mais novo, que
faleceu aos 16.

INDEX
O jovem Fred gostava da escola. Um a prim eira e duradoura paixo o tomou,
sob a influncia de um letrado professor: a leitura. Aos 14, estava intrigado com os
debates sobre a real identidade de W illiam Shakespeare e leu Bacon, cujo trabalho
ir, mais tarde, influenciar seu pensamento cientfico. Ele era um garoto norm al ,
com mais interesse em livros do que em esportes. Ele gostava de construir e plane
jar coisas, de trens e avies modelos a uma m quina de m oto-perptuo - que, ele
confessa, realmente no funcionou!

BOOKS
Fred entrou na Universidade H am ilton em idade normal, onde ele no encon
trou o contexto intelectual estimulante que esperava. A maioria dos estudantes no
estava realmente envolvida naquilo que estudava e Skinner ressentiu ter que fazer
coisas desinteressantes, com o ter de frequentar as cerimnias religiosas na capela.
Exceto por seus contatos prazerosos e proveitosos com a famlia de Dean, na qual ele
serviu de tutor a uma das crianas e conheceu livros, msicas e pessoas interessantes,
a vida universitria no o animava. Ele reagiu planejando trotes, e acabou por se

GROUPS
envolver em uma revolta estudantil contra o sistema, muito mais amena e local,
puramente literria, que as revolues no campus 40 anos mais tarde! Ele conta de
um trote que fez com um amigo no incio de um de seus anos universitrios. Eles ti
nham cartazes impressos e espalhados pelo campus, anunciando uma conferncia de
Charlie C haplin, supostamente sob o patrocnio oficial de seu professor de com
posio. O jornal local deu ampla publicidade ao evento e toda a rea foi tomada
por um intenso rebulio. U m a m ultido de potenciais ouvintes se dirigiu ao campus
e uma m ultido de crianas se juntou na estao de trem para dar boas-vindas ao
grande ator. Esse foi apenas o prim eiro de uma srie de gestos niilistas que eram
mais diretamente direcionados faculdade e aos smbolos da instituio.

33 D ew s (1970).
34 Skinner (1976).

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Q uando Fred deixou a universidade, ele queria se engajar na carreira literria.


Ele leu Proust, parcialmente na traduo ento recentemente publicada dos prim ei
ros volumes de A la recherche du temps perdu, mas em francs nos outros volumes.
Isso no estava de acordo com o desejo de seu pai de o ver estudar leis e possivelmen
te se juntar a ee como parceiro de trabalho. Contudo, seu pai aceitou sua estadia
em casa, apenas como o incio de seu trabalho com o escritor. N ada de literrio
surgiu, apenas um Sumrio de decises do Conselho Antrdcito de Reconciliao, um
trabalho de escritor comercial que ele realizou para se salvar do desastre literrio. Ele
se divertiu por uns tempos sem compromissos, passando seis meses no lugarejo de
Greenwich e depois um vero na Europa. Finalmente retornou s ambies liter
rias. Encontrou a psicologia m oderna - Watson, por meio do artigo de Russell - e
decidiu trocar literatura por cincia.
Skinner mesmo comentou com hum or sua falha na carreira literria:

INDEX Falhei como escritor porque no tinha nada importante a


dizer, mas no podia aceitar essa explicao. Era a literatura
que deveria ser culpada. Uma garota com quem joguei tnis
no Ensino Mdio - uma catlica devota que depois se tor
nou freira - certa vez citou uma observao de Chesterton a
respeito do personagem de Thackeray: Thackeray no sabia,

BOOKS
mas ele bebia , Eu generalizei o princpio para toda a literatu
ra. Um escritor pode retratar o comportamento humano per
feitamente, apesar disso, ele no o compreende. Eu permane
ceria interessado em comportamento humano, mas o mtodo
literrio falhou comigo; iria me voltar para o cientfico. Alf
Evers, o artista, facilitou a transio. 'Cincia, disse-me ele
uma vez, e a arte do sculo vinte. A cincia relevante parecia
ser a psicologia, embora eu tivesse apenas uma vaga ideia do

GROUPS
que aquilo significava.

Tendo abandonado a literatura, Skinner estava para se tornar, mais tarde, um


dos melhores escritores cientficos de nosso tempo. Ele acabaria por retornar ao g
nero literrio com seu romance utpico, com seu ensaio Beyondfreedom and dignity
e em alguns artigos no tcnicos.
Skinner entrou em Harvard para o semestre do outono de 1928 aos 24 anos.
Ele decidiu preencher as lacunas de seu conhecimento psicolgico e alcanar rapi
damente os outros estudantes da graduao. Ele trabalhou duro, permitindo a si
mesmo tempo mnim o de lazer, dedicado principalmente msica. Ele completou

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seu P hD em psicologia em 1931. Sua tese era de natureza puramente terica: ele
lidou com o conceito de reflexo. Foi um primeiro marco na sua reflexo sobre a
causao do comportamento.
Naquela poca, Skinner j havia aderido posio behaviorista, que no era
muito bem-vista no Departamento de Psicologia de Harvard. Ele era comandado
por E. G . B oring (cuja History o f experimentalpsychology se tornou um clssico),
que permaneceu com o um firme oponente posio de Watson. Mas as qualidades
intelectuais de Skinner eram impressionantes o bastante para convencer qualquer
um .36 Foi-lhe oferecida a possibilidade de permanecer em Harvard, no laboratrio
de Crozier, um fisiologista, onde ele levou a cabo seus experimentos enquanto estu
dante de graduao. Ele no deixou Harvard antes de 1936, passando seus ltimos
trs anos com o bolsista da recnvcriada Society o f Fellows, poca, o suporte mais
generoso que um estudante poderia pedir 37 - e certamente o de maior prestgio.

INDEX
Em 1936, Skinner recebeu convite para ensinar na Universidade de Minnesota,
onde continuou seu trabalho experimental e elaborou melhor suai vises tericas
sobre o que se tornaria sua maior contribuio cientfica, i.e., o modelo do condicio-
namento operante (como diramos hoje). Ele publicou seu prim eiro livro, The beha-
vior o f organisms, em 1938. E ainda uma referncia clssica para aqueles que estudam
as escolas behavioristas de pensamento ou que querem entender a elaborao do
pensamento skinneriano sobre o comportamento.

BOOKS
D eixando um pouco de lado os detalhes de um perodo que Skinner mesmo
considera com o o mais gratificante de sua experincia enquanto professor, apon
tarei apenas dois aspectos de seus dias em M innesota. Um deles se refere sua
vida particular, N o mesmo ano em que se m udou para M innesota, se casou com
Yvonne Blue, que havia estudado literatura na Universidade de Chicago. Tiveram
duas filhas, as quais m encionarei mais tarde. O segundo ponto se refere s suas
atividades cientficas e im portante para entendermos os desenvolvimentos poste
riores. Em bora seus experimentos fossem principalm ente com anim ais - preferen

GROUPS
cialmente ratos e pom bos , Skinner permaneceu interessado em com portam ento
hum ano. D e fato, com o a m aioria dos psiclogos experimentais que trabalhavam
com animais com o sujeitos de laboratrio naquela poca, ele no estava preocu
pado com com portam entos especficos da espcie, mas com leis gerais do com
portam ento, com o os fisiologistas gerais usavam coelhos e sapos para delinear leis
fisiolgicas gerais. Entretanto, mais especificamente, ele despendia algum tempo
com aspectos do com portam ento hum ano prim eira vista m uito distantes do

36 Isso, como os irimos sucessos na carreira acadmica de Skinner, ope-se estranha acusao feita por Proctor & Weeks
(1990) de que Skinner era um falso cientista. A o contrrio, e!e parecia to hom. que indivduos inteligentes que no partilhavam
suas vises no se opuseram em apont-lo para seu Departam ento. Boring deve certamente levar crdito por ter agido dessa forma
em Harvard.
37 N .T .: N o h referncia desta dtao no original.

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pressionar a barra condicionado dos ratos: literatura e com portam ento verbal. Ele
ocasionalm ente m inistrava um curso sobre psicologia da literatura. E estabeleceu
os fundam entos de seu livro posterior sobre Comportamento verbal.
A ps um pequeno intervalo na U niversidade de Indiana, enquanto chefe do
D epartam ento de Psicologia, Skinner voltou a H arvard em 1948, onde perm ane
ceu pelo resto de sua carreira. N a poca de seu falecim ento, ele galgou a posio
de professor em rito - Emeritus Edgar Pierce Professor o f Psycbology aps o
ttulo de chefe que ocupou antes de sua aposentadoria, e ainda desfrutava de um
escritrio no W illiam Jam es H all.
O perodo em Indiana, em bora sobrecarregado com obrigaes administrati
vas, foi marcado por um evento intelectual de grande importncia. Ele escreveu o
romance utpico Walden Two> publicado em 1948. O ttulo uma lembrana do

INDEX
lago Walden, perto de Concord, Massachusetts, onde o escritor H enry D avid Tho-
reau, no final do sculo X IX , se retirou por um ano, para uma experincia daquilo
que poderamos chamar hoje de um modo ecolgico de vida. O livro descreve uma
pequena comunidade onde as pessoas vivem uma vida harmoniosa e criativa, sem
complicaes inteis e sem o gasto de recursos tpico da vida moderna. Esta foi
a primeira aplicao de Skinner em larga escala ao com portam ento hum ano dos
princpios delineados a partir de seu trabalho experimental. M as, em um sentido,
mais do que isso. Refletiu a profunda preocupao de Skinner com os problemas

BOOKS
do hom em moderno e da sociedade moderna. Q ue tal preocupao no era apenas
racional foi claramente mostrado pelo modo com o o livro foi escrito. Enquanto
admitia ser um escritor muito lento produzindo uma mdia de duas palavras por
minuto em seus artigos cientficos - ele escreveu Walden Tivo em menos de dois
meses, e com grande emoo, com o um tipo de autoterapia , em suas prprias pa
lavras. Um a utopia positiva , em contraste com Admirvel mundo novo, de Huxley,
o livro foi crucial na apreenso do pensamento de Skinner e tambm a parte de seu

GROUPS
trabalho que mais revela seu carter e suas preocupaes pessoais.

U ma preocupao constante com os assuntos humanos

A partir de ento, os textos sobre com portam ento hum ano se acumulariam,
sobretudo no aspecto cientfico: em 1953, Cincia e comportamento humano, seguido
quatro anos mais tarde por Comportamento verbal, que deu ao linguista C hom sky
a ocasio para sua famosa reviso crtica. Enquanto os experimentos com animais
eram levados a cabo mais eficientemente que nunca com um pequeno grupo de
colaboradores e brilhantes estudantes de graduao resultando na publicao do

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tcnico Esquemas de reforamentcfi Skinner se engajou em vrios campos especfi


cos de aplicao. U m deles foi a educao; outro, os distrbios de comportamento.
N o h nada surpreendente no fato de que um psiclogo, particularmente
quando se especializa em mecanismos de aprendizagem, tenha interesse em educa
o. Thorndike, Thurstone, Piaget e Bruner so apenas exemplos de uma longa lista.
A motivao de Skinner, entretanto, veio de uma visita casual que ele fez sala de
aula de uma de suas filhas, onde ficou impressionado com o absurdo da situao:

Aqui estavam vinte organismos extremamente valiosos. Sem


qualquer culpa prpria, a professora estava violando quase
tudo o que conhecamos a respeito do processo de aprendi
zagem. Comecei a analisar as contingncias de reforamento

INDEX
que poderiam ser teis no ensino de sujeitos escolares e plane
jei uma srie de mquinas de ensino que permitiriam ao pro
fessor prover tais contingncias para estudantes individuais.39

A anlise de Skinner sobre os processos de ensino-aprendizagem teria uma


enorme influncia na pesquisa educacional e infelizmente em m enor proporo
em prticas educacionais. M as tambm levaria a ataques violentos, mais particu
larmente direcionados ao seu projeto com mquinas de ensino. A palavra mquina

BOOKS
evocava uma ameaa de educao mecanizada e levou oposio de todos aqueles
vinculados a uma abordagem humanista da educao. O debate era passional. Os
oponentes no entendiam os pontos levantados por Skinner na sua crtica s prticas
educacionais vigentes e no previram o desenvolvimento das novas tecnologias que
ele visualizou. M quinas de ensino mudaram de nom e para ensino assistido por
computador, do qual ningum se queixa, e o pioneirismo do trabalho de Skinner ge
ralmente nem ao menos mencionado nas introdues da atual amplamente aceita

GROUPS
e em voga tecnologia do ensino .
A abordagem de Skinner em relao aos problemas educacionais era tpica de
seu estilo ao lidar com os problemas hum anos em geral, Ele com eou com uma
anlise crtica das concepes e prticas tradicionais, luz dos conceitos cientficos, e
ento definiu as linhas principais de uma possvel aplicao destes ltimos no campo
em questo. Ao mesmo tempo, ele testou suas propostas em seu prprio ensino: de
lineou um curso programado, o im plem entou mecanicamente, usando um gravador
de disco, e fez uma aplicao experimental com seus estudantes de graduao em

Ferster & Skinner (1957).


J9 Skinner (:970a, p. 16).

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Harvard, corrigindo o programa quantas vezes fossem necessrias em funo dos


resultados, para finalmente publc-lo em forma de um livro-texto programado.40
Skinner juntou seus artigos sobre educao, em 1968, em um livro, Tecnologia
do ensino. M as ele nunca perdeu seu interesse em questes educacionais, com o teste
munhado peo espao dedicado a elas em seus derradeiros textos.4'
A o mesmo tempo em que Skinner se engajava no campo da educao, alguns
de seus estudantes se aventuravam em aplicaes com pacientes mentais. Como na
educao, essa no era a primeira tentativa de aplicar os princpios da aprendiza
gem ao comportamento anormal. O prprio Watson foi pioneiro nessa rea e Pavlov
mostrara preocupao permanente com a psicopatologia. Mais recentemente, mem
bros da escola de Yale despenderam muita energia na tentativa de cruzar psicologia
dinmica com teoria da aprendizagem, deixando a Dollard & Miller41 a tarefa de
traduzir os processos observados na psicoterapia em termos de mecanismos de apren

INDEX
dizagem. De algum modo, o que logo seria chamado de terapia comportamental j
tinha uma histria.45 Porm, Skinner e seus seguidores lhe forneceram um mpeto
decisivo, dando-lhe uma formulao renovada dos princpios da aprendizagem, com
uma riqueza de achados experimentais, sugerindo modelos explicativos para compor
tamentos patolgicos e estratgias para sua modificao. Tambm enfatizaram o rigor
metodolgico ao transferir a abordagem experimental para a situao clnica.
O movimento se desenvolveu rapidamente, e em muitas direes, algumas ve

BOOKS
zes inesperadas, como frequentemente o caso na rea da psicologia clnica. Skinner,
claro, no pode ser culpado por erros, excessos, conflitos, violaes de normas ti
cas e simplificaes exageradas que ocasionalmente ocorreram nas prticas da modi
ficao do comportamento. Nem pode ser considerado responsvel pelas mudanas
no discurso terico - uma interessante mudana de comportamental para cognitivo-
-1comportamental, e ento para cognitivo. Ele nunca esteve preocupado com ortodoxia
e nunca pensou em manter a coerncia de uma escola oficial de pensamento.
O ltimo ponto pode parecer surpreendente, pois Skinner frequentemente

GROUPS
representado como uma personalidade autoritria, com um desejo de poder que fe
lizmente ele s podia exercer com seus ratos de laboratrio. Todos aqueles que se
aproximaram dele testemunharo o contrrio. Ele era uma pessoa muito urbana e
tolerante, na troca cientfica e na conversa particular. Demonstrou no gostar de
polmicas agressivas e deixaria argumentos injustos sem resposta ao invs de se enga
jar em disputas. Enquanto professor, ele dificilmente poderia ser menos diretivo do
que era. Ele nunca imporia seus prprios pontos de vista, mesmo em relao queles

40 HoUand & Skinner (1961).


41 Cada. um de seus ltim os trs livros de artigos selecionados (Skinner, 1978, 1987b, 1989b) contm vrios captulos sobre
questes educacionais.
41 Dollard & MiUer (1950).
43 Para uma histria da terapia com portam ental, ver, entre outras fontes, Kazdin (1978) e Schorr (19S4).

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B. F. S N i, NEK: l MA PERSPECTIVA EUROPEIA

com quem trabalhava de forma mais prxima. Ele foi certamente muito admirado
e respeitado por seus seguidores, e os convidou centenas de vezes para contriburem
em suas reunies, revistas ou outros empreendimentos, mas nunca se preocupou em
mant-los sob seu controle, como Freud o fez, no estilo mais sectrio, banindo dis
sidentes; com o Piaget o fez sobre quem um respeitvel e admirvel colega uma vez
disse, em sua presena, e num a ocasio acadmica muito formal, que seu gnio era
equiparado apenas com a infantilidade de seu carter ;44 como Lorenz o fez, execran
do desviacionistas das escolas britnica e americana de etologia por seus envolvimen
tos com os behavioristas.45 Skinner nunca foi um daqueles monstros sagrados cujo
carisma pessoal amplamente misturado com sua influncia intelectual.
Skinner tambm frequentemente retratado com o um cientista de mente li
mitada, que acreditava que o mundo se restringia quela pequena parte que ele
acabou por estudar, que pensava que seres humanos so como pombos e ratos, pois

INDEX
ele havia parado h m uito tempo de com partilhar o interesse das pessoas normais a
respeito dos sentimentos humanos, emoes e criaes. Este julgamento precipita
do ignora o msico refinado, que passava muitas horas em sua espineta; o amante
da literatura, que lia clssicos franceses em sua verso original; o conhecedor de
D iderot, Stendhal e Proust, no menos consciente da riqueza da cultura humana
que qualquer um de seus colegas psiclogos que professavam o humanismo, e no
menos interessado em sua prpria experincia pessoal. A o proeminente psiclo

BOOKS
go francs Paul Fraisse, que o visitou pouco antes de sua aposentadoria e que lhe
perguntou com o conseguia manter-se ocupado, ele replicou: Eu devo cuidar de
minha vida interna . Isso no foi uma renncia ao behaviorismo. Era um modo
de apontar que a vida interna o que ela , qualquer que seja a maneira cientfica
utilizada para descrev-la e explic-la, assim com o o arco-ris manteve toda a sua
beleza aps Newton ter explicado a diviso da luz branca nas cores que o formam,
para usar a comparao favorita de Skinner.

v
GROUPS
U m c a s o d e d e p r e c ia o d ifa m a t ria : a h is t r ia d a c a k a d e b e b

Apesar de sua personalidade gentil - ou possivelmente por causa disso - Skin


ner foi exposto a ataques pessoais, a acusaes extravagantes, a rumores de baixo
nvel. E claro, o indivduo no estava em questo, mas suas ideias sobre educao,

44 R . Tissot, em sua conferncia inaugural aps scr indicado com o professor de psicologia na U niversidade de Genebra (publi
cada em M d ia n e et Hygine em 26 de maio de 1971).
45 Para discusso a respeito da evoluo do pensamento de Lorem . ver Evolution a n d modification o f behavior (L o r e n z , 1965,
captulo 6).

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sobre tratamento psicolgico, sobre a sociedade estavam. A histria do bero de


ar*h ilustra melhor que qualquer outro exemplo.
Em 1943, os Skinners decidiram ter um segundo filho. D epois que sua esposa
lhe apontou alguns de seus medos em relao s restries do primeiro ano, Skinner
decidiu fazer algo para aliviar a sobrecarga. Ele analisou o modo com o os bebs
so cuidados e considerou possveis simplificaes, enquanto prom ovia conforto,
intercmbio social e a satisfao materna. A soluo foi 0 air crib, ou bahy-tendef,
como o chamava. Ele era um com partim ento espaoso, montado sobre uma mesa
com rodinhas, com uma grande janela de vidro, temperatura e ar controlados, onde
o beb podia ficar nu e confortvel, m antido na presena de sua me onde quer que
ela estivesse trabalhando na casa. U m a tira de lenol cobria uma lona que servia
como colcho, podendo ser removido para uma parte limpa, quando necessrio,
apenas girando uma manivela. O beb, ao invs de sofrer com excessos de roupas ou

INDEX
por ficar molhado, ou simplesmente por acordar e se ver sozinho, podia se mover
livremente, em uma atmosfera estvel e apropriada e em contato visual permanente
com a me, quando ela estivesse ocupada e no pudesse pegar o beb no colo.
O baby-tender estava pronto para receber D eborah Skinner ao retornar da
maternidade. Ela teve uma vida de beb muito feliz nele, apenas com um pouco
mais de ateno de uma me menos exausta que o com um , crescendo normalmente
depois. Ela era saudvel e especialmente resistente a gripes. Poucos meses aps seu

BOOKS
nascimento, uma revista voltada para mulheres publicou o fato, e foi o comeo
do debate pblico sobre a caixa de beb . O termo foi usado no incio do artigo,
infelizmente, e levou a uma confuso com a cmara de condicionamento experi
mental, conhecida com o caixa de Skinner . Essa confuso foi explorada por anos
por detratores que acusavam Skinner de levar a cabo experimentos com sua prpria
filha. Essa histria suficiente para demonstrar que tal acusao era equivocada, pois
a motivao de Skinner ao construir o air crib no era montar um experimento, mas

GROUPS
apenas cum prir o desejo legtimo de sua esposa por cuidados infantis mais fceis.
Alguns pais adotaram o invento para suas prprias crianas, mas ele nunca se
tornou de fato popular. Teve um perodo de sucesso renovado - moderado, pois
apenas poucas centenas de unidades foram vendidas - entre 1957 e 1967, quando eles
foram produzidos por uma pequena empresa. Ocasionalmente, um ex- beb criado
pela caixa estaria numa audincia de Skinner e viria at ele com um feliz sorriso
ao final da conferncia. Trinta anos depois da experincia pioneira com Deborah
Skinner, um psiclogo alemo publicou resultados sobre os benefcios psicolgicos e
fisiolgicos de se criarem bebs em ambientes semelhantes, para a satisfao de Skin
ner.47 Isso talvez no tenha compensado os rumores difamatrios que perduraram

46 N . T \ :" a ir crib .
47 Descrito em A matter o f consequentes (S k in n er. 1083. p. 385-386).

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B. F.S k in n e r : i m a p e r sp e c t iv e e i r o p e u

por anos sobre o terrvel tratamento imposto pelo psiclogo de Harvard sua pobre
e indefesa filha, e sobre as terrveis consequncias que isso teria sobre ela. Se houve, de
fato, terrveis consequncias, foram apenas aquelas dos ataques hostis, indiretamente
direcionados s ideias de seu pai. Ele sumariza, nas ltimas pginas de sua autobio
grafia, de uma forma eufmica, a histria de 40 anos de ataques mal direcionados e
fofocas caluniosas:

Deborah sobreviveu aos rumores a respeito dela. Quando um


distinto crtico ingls disse a Harry Levin que lamentava ter
ouvido que ela tinha cometido suicdio, Harry replicou: Bem,
quando ela fez isso? Eu escava nadando com ela ontem7, Um
conhecido psiquiatra contou a Eunice Shriver que a criana
que ns criamos em uma caixa tinha se tornado psictica;

INDEX
ele se desculpou de forma abjeta quando escrevi perguntando
onde ele tinha ouvido aquela histria. Mais tarde foi dito que
Deborah estava me processando. Algumas vezes esses rumores
eram alimentados por psiclogos clnicos que achavam til
criticar a terapia comportamental. Certa noite, quando j es
tava sonolento, o telefone tocou e um jovem homem disse:
Professor Skinner, verdade que o senhor manteve uma de

BOOKS
suas filhas numa jaula? . Possivelmente por causa do baby-
-tender e dos rumores sobre ele eu fora muito solcito.

D eborah Skinner agora um a artista em Londres, casada com um professor


de economia e estava at a morte de seu pai em relaes to harmoniosas quanto
podem ser. N o haveria tanto interesse a respeito dela se seu pai no tivesse incom o
dado a tantos.

GROUPS
A HUMANIDADE TEM UM FUTURO?
As crticas de Skinner sobre educao e os tratamentos psicolgicos eram apenas
parte de um problema mais amplo que j tinha chamado sua ateno em Cincia e
comportamento humano e em Walden Two\ a sociedade moderna com o um todo est
tomando o cam inho errado porque as solues apropriadas aos problemas no esto
sendo aplicadas, embora j estejam disponveis em alguns casos. Aproximadamente
metade de seus textos dos ltimos 30 anos de sua carreira foi dedicada a essa questo.
Ele acreditou ser importante formular suas vises para os leigos em Beyondfreedom

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and dignity^ e continuou a alertar seus colegas em seus mais recentes artigos. Seu
livro de 1987, Uponjurther reflection,49 aberto com um captulo intitulado Por que
no estamos agindo para salvar o mundo? .
A mensagem de Skinner no daquelas que as pessoas aceitam facilmente. Ela
fere muitos valores j estabelecidos, muitos hbitos profundam ente enraizados. Para
os problemas ameaadores atualmente enfrentados pela humanidade - a poluio
da biosfera, o crescimento demogrfico descontrolado, a crescente discrepncia de
riqueza entre as naes, a conduta crescentemente agressiva entre as naes e den
tro delas mesmas, 0 esgotamento de recursos, o uso de armas nucleares Skinner
sugere solues que diferem daquelas frequentemente ouvidas e populares. Ele no
apela para a rejeio da cincia ou ao retorno nostlgico a um idlico m odo de vida
pr-cientfico: ao contrrio, ele defende que coloquemos para funcionar o que j
sabemos de fontes cientficas sobre o com portam ento hum ano, com o pusemos para

INDEX
funcionar, com sucesso, nosso conhecimento cientfico nas questes fsicas e mdi
cas. Ele tambm no apela para nenhum tipo de renascimento espiritual, ou para
uma cruzada da mente contra as foras do mal: o principal erro, e que impede qual
quer progresso em direo a solues, a concepo que os humanos possuem sobre
sua prpria natureza, baseada numa crena ilusria de liberdade e soberania. Se os
homens no abandonam essa iluso e no assumem uma viso mais realista de seu
lugar no universo, a hum anidade pode caminhar em direo ao desastre. O perigo

BOOKS
no m enor do que se a hum anidade se recusasse obstinadamente a reconhecer sua
dependncia do meio biolgico, e a consequente necessidade de preserv-lo. D e cer
to modo, o perigo maior, pois nossos esforos para preservar nossa biosfera esto
fadados ao fracasso se no comearmos a encontrar caminhos para implement-los
no com portam ento hum ano cotidiano.
Para aqueles que pensam que Skinner supersimpliftcou a psicologia, ignorar
seus avisos pode no ter nenhum a consequncia, porque tom-los a srio poderia

GROUPS
apenas levar a uma piora da situao. M as quem sabe? Ele poderia estar certo e,
um dia> poderia ser tarde demais para dizer. As vezes, as resistncias s propostas
de Skinner me fazem lembrar da atitude dos profissionais mdicos quando Lister
insistiu que os mdicos e cirurgies deveriam lavar as mos cuidadosamente antes de
atender seus pacientes e antes de ir de um paciente ao outro, porque ele pensava que
era uma fonte de infeco. Soava com o algo to simples e no merecedor de ateno
dos mdicos. Felizmente, a mensagem finalmente foi aceita e a prtica foi adotada.
A q u e st o m u ito s ria p a ra ser tra tad a c o m in su lto s p a ssio n a is. N o p o d e ser
d e sca rta d a c o m a a cu sa o d e q u e S k in n e r d e s u m a n iz o u a h u m a n id a d e . T a lv e z ele

48 Id. (1971a).

49 Id- (1987b).

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B. F. S kinner:uma perspectiva eiropeia

tenha apenas colocado a hum anidade em seu lugar correto, aps Galileu, Darwin
e Freudj e, ao fazer isso, contribuiu para lhe fornecer sua verdadeira humanidade.

INDEX
BOOKS
GROUPS

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L
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3
A CAIXA DE SKINNER: UM NOVO MICROSCPIO
PARA A PSICOLOGIA

Uma grande contribuio para a s t c n ic a s de laboratrio

O que quer que permanea da teoria de Skinner e de sua filosofia social, pro
vvel que os psiclogos experimentais continuem a utilizar a tcnica de laboratrio

INDEX
que veio a ser chamada de caixa de Skinner, apesar da insistncia de seu inventor em
nome-la cmara de condicionamento operante . C om o este livro no direcio
nado a especialistas em psicologia experimental, no descreveremos em detalhes as
propriedades daquele procedimento e a variedade de problemas que ele tornou aces
svel. E essencial, todavia, se o leitor quiser avaliar corretamente o lugar de Skinner
na psicologia do sculo X X , que ele tenha ao menos um entendimento intuitivo do
que trata a caixa de Skinner e do tipo de dado emprico que ela capaz de fornecer.

BOOKS
Procedimentos experimentais e de observao so elementos importantes para o
progresso de qualquer cincia; a histria das cincias naturais foi condicionada, en
tre outras coisas, pelos progressos na ampliao do poder do olho hum ano, primeiro
recorrendo a simples lentes de aum ento, posteriormente melhoradas no mecanismo
ptico do microscpio, ento substitudo por microscpios eletrnicos muito mais
poderosos. N o passado, a psicologia teve sua prpria srie de avanos tcnicos, que
provaram ser mais decisivos em gerar grandes descobertas do que grandes volumes

GROUPS
de teoria. A psicologia cognitiva contempornea, por exemplo, faz amplo uso da
chamada tcnica de cronometria m ental , que uma aplicao da medida do tem
po de reao - um dos mais antigos fenmenos estudados pelos psiclogos cientfi
cos do sculo X I X j sugerido em 1869 pelo psiclogo holands D onders.50
D e form a similar, a caixa de Skinner no apenas um pedao de equipamento
desenhado e amplam ente utilizado para o estudo do comportamento adquirido em
animais; ela foi utilizada para estudar, com uma eficincia sem precedentes, uma
srie de outros aspectos do com portam ento em vrios contextos, que sero agora
ilustrados por meio de exemplos tpicos. Um a questo clssica na histria da cincia
se os procedimentos de pesquisa podem ser descritos e analisados independente
mente das elaboraes tericas que esto geralmente vinculadas a eles. Obviam ente

50 Publicao original em holands. Traduo de Donders (1969).

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no h uma resposta tudo ou nada para essa questo. O microscpio pode ser des
crito por si mesmo, e no parece ser muito carregado de teoria. A caixa de Skinner
sem duvida mais intimamente relacionada aniise de Skinner do comportamento
operante e teoria geral que ele delineou a partir dele. (Outra questo interessante,
apesar de igualmente difcil, em cada caso particular, o quanto a teoria estava
na origem do procedimento ou o quanto o procedimento modelou a teoria.) No
precisaremos evitar misturar os dois nveis, o nvel puramente tcnico e o terico,
ao descrever o procedimento, mas claro, porm, que a caixa de Skinner adquiriu
sua prpria independncia enquanto tcnica de laboratrio utilizada por muitos
experimentadores ao redor do mundo com nenhum comprometimento, qualquer
que seja, com a teoria de Skinner.

INDEX
A CMARA DO COMPORTAMENTO OPERANTE
A caixa de Skinner um dispositivo extremamente simples. Sua simplicidade
levou concluso errnea de que ela pode auxiliar apenas no estudo de aspectos
muito simples do comportamento. Ao contrrio, dispositivos simples (bem como
conceitos simples) na cincia frequentemente parecem ter permitido maior acesso
a realidades complexas que dispositivos complicados. A ampla utilizao da crono-

BOOKS
metria mental, citada anteriormente, na moderna psicologia cognitiva outro caso
a ser apontado.
Uma tpica caixa de Skinner uma cmara cujas dimenses permitem ao ani
mal algum espao livre para caminhar - seu tamanho , portanto, adaptado ao
tamanho da espcie utilizada. Ela equipada com algum dispositivo de resposta,
tecnicamente chamado de manipulandum\ isto , alguma parte de equipamento, tal
como uma barra, uma chave de plstico ou uma corrente, que o sujeito ir ativar.
O rato ou o gato pressionar a barra, o pombo bicar a chave, o macaco puxar a

GROUPS
corrente, etc. Geralmente, este simples gesto, ou mais corretamente o movimento
comunicado ao manipulandum, ser convertido em sinal eltrico, facilmente regis
trado e definido, em um dado experimento, como uma resposta. Alm do dispositivo
de resposta, a caixa de Skinner inclui um dispositivo que libera algum estmulo
reforador. O caso mais clssico o dispensador de comida, que libera, sob controle
automtico, uma bolinha de comida sob medida, que pode ser utilizada como o que
se chama de reforador positivo; embora isso no equivalha exatamente definio
precisa de reforador positivo, para um observador leigo pareceria que um animal
faminto acharia a comida atrativa e trabalharia para obt-la.
Aqui chegamos ao aspecto funcional da caixa de Skinner: isto , a relao entre
a resposta e o reforador, um aspecto que est de fato definindo o conceito de com
portamento operante. O princpio de qualquer experimento com a caixa de Skinner

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que o sujeito obter um reforador se, e apenas se, ee em itiu uma resposta. Ele ,
necessariamente, um organismo ativo, que pode contar apenas consigo mesmo para
ser recompensado. Esse o ponto principal, que geralmente ignorado no uso leigo
da palavra condicionamento, que possui a conotao de com portam ento forado.
Em seu prim eiro livro, The behavior o f organisms,5' Skinner deixou claro que estava
estudando o com portam ento espontneo do organismo. Ele certamente no queria
dizer que seus ratos estavam exibindo uma vontade livre, mas que eles vieram para
a situao experimental com um conjunto de com portam entos potenciais que po
deriam ser emitidos e levar produo de uma resposta particular solicitada para
ser reforada.
Skinner elaboraria melhor o problema das origens daquele conjunto de com
portamentos, com o veremos. U m ponto essencial, entretanto, que no pode ser
postergado se quisermos entender o processo bsico do condicionamento operante,

INDEX
o modo com o a resposta desejada finalmente emerge de um conjunto de com por
tamentos espontneos . N a prtica experimental, a transio pode ser mais bem
observada na fase chamada de modelagem do operante. Em bora haja outros meios de
atingir o mesmo objetivo, geralmente conveniente para o experimentador intervir
manualmente controlando o reforamento enquanto observa seu sujeito. A menos
que o sujeito permanea dorm indo ou se mantenha prostrado em um canto da
cmara - casos em que no h esperana alguma de se obter a resposta ele ir se

BOOKS
movim entar e emitir vrias amostras de seu repertrio com portam ental. A o fazer
isso, ele estar algumas vezes mais prxim o do manipulandum que outras. O experi
mentador se certificar de que a bolinha de com ida liberada precisamente naqueles
momentos. Logo, ir observar que o animal tender a ficar mais prxim o da chave
ou da barra mais frequentemente. Ele progressivamente restringir as condies para
fornecer a bolinha, at o ponto em que a resposta final ser em itida normalmente.
O que aconteceu foi reforamento seletivo, pelo experimentador, de unidades de

GROUPS
com portam ento, entre aquelas produzidas pelo sujeito, que ao final correspondem
estrutura particular ou topografia do operante estabelecido. A seleo das unidades
apropriadas claramente possvel apenas porque os sujeitos exibem variaes em seu
comportamento. J podem os afirmar que a caixa de Skinner um espao experi
mental (por conseguinte reconhecidamente construda de m odo artificial) no qual o
com portam ento modelado e m antido por um processo de seleo entre variaes.
C om o Skinner coloca, o controle pelas consequncias que pode ser com parado ao
processo que atua na evoluo biolgica. Com entarem os essa analogia em detalhes
mais frente. Neste estgio, voltemos s caractersticas bsicas da caixa de Skinner.

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C o ntingncias e esc a la s

A relao bsica entre a resposta operante e o reforamento foi descrita ante


riormente em sua forma mais simples: assumimos que, uma vez que a resposta foi
modelada, reforada cada vez que emitida. Essa relao simples pode ser modifi
cada em relaes muito mais complexas. Essas relaes atraram a ateno de Skin
ner desde cedo e foram extensivamente exploradas por muitos de seus seguidores.
A expresso contingncias de reforamento se refere aos vrios tipos de relao entre
resposta e reforamento, mais precisamente implementados nas chamadas escalas
de reforamento. No entraremos em suas complexidades em detalhes, mas alguns
poucos exemplos so necessrios.
Um nmero fixo ou mdio de respostas pode ser exigido antes de um refora-
dor ser liberado, e a razo Respostas por Reforador pode ser estendida a ponto de,

INDEX
em animais, desafiar o custo em termos de energia fsica e, em humanos, ocasional
mente resultar em runa. O comportamento de jogo compulsivo pode ser analisado
como resultado de uma Escala de Razo Varivel, na qual o indivduo recompensa
do intermitentemente depois de um nmero varivel de respostas (as apostas), que
pode ser to alto que o reforador (isto , ganhos ou retorno) nunca ser de fato
alcanado. Em outros casos, os reforadores esto disponveis apenas depois de um
intervalo de tempo ter passado; o intervalo pode ser varivel, portanto imprevisvel,

BOOKS
ou pode ser fixo, tornando possvel um padro peridico de comportamento, que
ser descrito de forma mais completa a seguir. Escalas e contingncias diferentes
podem atuar simultaneamente, envolvendo sistemas motivacionais diferentes, ou
possibilitando comparaes entre diferentes tipos de combinaes custo-benefcio.
Quatro classes principais de contingncias so tradicionalmente diferenciadas e
so mais bem apresentadas em uma matriz dois por dois, como segue:

GROUPS
Tabela 3.1 Uma matriz dois por dois que resume as categorias bsicas das contingncias de
reforamento.

N a dimenso horizontal, a consequncia da resposta R, seja a apresentao de


algum estmulo (Sr), seja ele atrativo ou aversivo, ou a no apresentao de um (es
perado) estmulo (ou a supresso de um estmulo j presente). Na dimenso vertical,
o efeito da relao descrita acima sobre a resposta, cuja probabilidade p(R) pode
aumentar ou diminuir. Ver texto para exemplos.

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fcil ilustrar cada caixinha da matriz com um exemplo concreto do cotidiano


do ser humano. As ento chamadas contingncias de reforamento positivo j foram
explicadas: elas envolvem a apresentao de algum evento, digamos, comida, como
uma consequncia da resposta, que resulta num aumento da probabilidade daquela
resposta ser emitida: um a boa com ida nos encorajar a retornar ao restaurante.
(Na linguagem cotidiana, algum provavelmente diria que o evento reforador
atrativo, ou agradvel, mas essa no uma propriedade essencial na viso do espe
cialista.) Reforam ento negativo se refere s contingncias nas quais o trm ino ou a
no apresentao de um evento aps uma resposta ser em itida resulta no aumento
da probabilidade da resposta (tal evento seria classificado, de form a plausvel, como
aversivo de um ponto de vista subjetivo). Por exemplo, muitos motoristas respeitam
os limites de velocidade no porque eles no gostam de dirigir rpido, o que de fato
fazem, mas porque um modo de evitar ser multado. Contingncias de punio

INDEX
envolvem a apresentao de algum evento aversivo depois de uma determinada
resposta, com a consequncia de que a resposta ser em itida menos frequentemen
te, ao menos enquanto as contingncias esto atuando: pesadas multas ocasionais
reduziram o dirigir em alta velocidade em muitos motoristas. Por fim, omisses, ou
no recompensas frustrantes, com o elas foram chamadas algumas vezes,51 referem-
-se s contingncias nas quais um reforador atrativo liberado anteriormente no
mais fornecido depois de uma resposta, resultando na extino dessa ltima: um

BOOKS
declnio na qualidade da com ida reduzir nossas visitas a um restaurante previa
mente apreciado. Apesar de aparentemente tcnicas, essas definies auxiliaro em
discusses futuras.

Um modelo estm u lo - r esp o st a se m nenhum estm u lo

GROUPS
Um a importante caracterstica do procedimento operante, com o delineado
por Skinner, a escolha de uma unidade m uito simples de com portam ento, geral
mente uma pequena e bem especificada ao motora. Os dados correspondentes
registrados em um experimento tpico so as respostas distribudas no tempo, com
a taxa do responder, isto , a medida do nmero de respostas por unidade de tem
po, com o a expresso preferida utilizada no tratamento dos resultados. N o h
dvidas de que a escolha da taxa foi feita s custas da estrutura das respostas, que
Skinner de fato negligenciou, com argumentos que no sobreviveram a algumas
das crticas formuladas pelos experimentadores inclinados etologia. D esenvol
vimentos posteriores mostraram que o estudo da taxa e da estrutura do responder
so complementares (ver captulo 6). Isso no pode esconder o fato de que a taxa

51 Essa denom inao foi proposta por G ray (197s).

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provou ser uma m edida m uito eficiente para m uitos propsitos, e que m uitos dados
em piricam ente vlidos foram coletados e repetidamente confirmados utilizando-se
o procedim ento sim plificado proposto por Skinner.
O leitor perceber que, at agora, no utilizamos a palavra estmulo, que pare
ceria ser um ingrediente especial se, como frequentemente reivindicado, Skinner
fosse de fato um psiclogo Estm ulo-Resposta. N a verdade, mudar de uma escala
para outra, im plicando apenas uma relao diferente entre resposta e reforamento,
sem qualquer estmulo ser introduzido, produzir outro padro de taxa de respostas,
algumas vezes completamente diferente. Tal contraste pode ser observado em um
caso simples, mas bastante impressionante, entre um esquema no qual o refora
mento liberado aps um nmero fixo de respostas e um esquema no qual ele est
disponvel apenas aps a passagem de um intervalo de tempo: a primeira escala
gera constante atividade - tipicamente em alta taxa - enquanto a segunda induz

INDEX
uma alternncia peridica entre pausas e fases de responder, refletindo o controle da
varivel tempo. A Figura 3.1 ilustra a comparao, utilizando o tradicional registro
cumulativo popularizado por Skinner.

BOOKS
GROUPS
F ig u ra 3 .1 Dois padres distintos de comportamento, sob diferentes esquemas de refora
mento, sem qualquer mudana em estmulos externos. Em A, uma curva cumulativa indi
vidual de respostas, obtida sob uma escala de Razo Fixa, na qual 40 presses barra eram
exigidas para um reforamento (pequena quantidade de comida); em B, uma curva obtida
em uma escala de Intervalo Fixo, com periodicidade de 5 minutos para a disponibilidade
do reforamento. Abscissa: tempo, i.e., durao da sesso, uma hora; ordenada: respostas

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acumuladas (o registro zera a cada 500 respostas). Deflexo oblqua no registro cumulativo
mostra os reforamentos. Na linha horizontal na parte inferior de B, indica-se a disponi
bilidade do reforamento, que no disponibilizado at que uma resposta seja emitida.
Registros cumulativos, feitos em tempo real durante o experimento, so fceis de ler: quanto
mais respostas por unidade de tempo (em outras palavras, quanto mais alta a taxa de respos
tas), mais ngreme a inclinao; perodos sem nenhuma resposta produzem sees planas na
curva, como em B aps cada reforamento, onde pausas regulares revelam ajuste refinado ao
intervalo de tempo. Os sujeitos eram gatos.

E claro que estmulos de todos os tipos podem ser introduzidos e ganhar con
trole sobre o responder. Todavia, eles na realidade no causam comportamento:
apenas definem as ocasies nas quais as respostas sero reforadas. Seu papel ser
facilmente compreendido a partir de alguns exemplos abaixo. Eles foram seleciona

INDEX
dos a partir de centenas de possveis ilustraes do uso de tcnicas operantes, apenas
para mostrar a variedade dos problemas com os quais se lidou, no necessariamente
o prprio Skinner, mas os pesquisadores dos mais variados campos.

D iscrim inao : do estm u lo externo para o s estad o s in tern o s

BOOKS
O controle de estmulos entra em cena quando um organismo precisa dizer a
diferena entre dois eventos externos, por exemplo, as cores das luzes do semforo.
Isso facilmente alcanado quando se exige uma resposta a uma cor (parar no sinal
vermelho) e nenhum a resposta ao verde (manter-se movendo), ou quando se exige
uma resposta diferente para cada cor. Os animais podem ser treinados para fazer
tais discriminaes to bem quanto os humanos. Pavlov j obtivera tal resultado
utilizando seu prprio procedimento, mas nunca se aproxim ou da exatido que se
tornou rotina com as tcnicas operantes. Isso se deve essencialmente a um alto nvel

GROUPS
de automatizao que agora regra: Skinner desenvolveu instrumentos eletromec-
nicos geniais que assegurariam o controle automtico completo do experimento; o
com putador os substituiu e aperfeioou o controle on-line, incluindo o tratamento
imediato dos resultados, mesmo aqueles de natureza complexa. Um a resposta m o
tora discreta, como o bicar o disco, , claro, muito mais fcil de ser colocada sob
controle automtico do que o a salivao estudada por Pavlov.
Discrim inao sensorial a base dos estudos psicofsicos. A psicofsica est pri
meiramente preocupada em determinar que parte do mundo fsico um organismo
est apto para perceber - por exemplo, quais ondas acsticas produzem o escutar -
ao localizar os limites, ou os limiares absolutos sob os quais, e certamente alm dos
quais, no h qualquer sensao . Alm disso, trata do poder de resoluo dentro
desses limites, e, com esse fim, os chamados limiares diferenciais so medidos. Essa

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parte da psicologia teve um desenvolvimento inicial no sculo X IX , e teve numero


sas aplicaes prticas, por exemplo, no diagnstico de dficits sensoriais.
Em humanos, um experimento psicofsico clssico implementado instruin
do-se o sujeito a dar um sinal quando perceber um estmulo, ou quando ele puder
dizer a diferena entre dois estmulos prximos. Pensou-se, por anos, que estudos
equivalentes no poderiam ser feitos com animais, porque a eles no poderiam ser
fornecidas instrues verbais sobre o que o experimentador queria que fizessem. O
grande fisiologista francs Claude Bernard, que foi um forte defensor do mtodo
experimental, admitiria que ele possui algumas limitaes, e deu com o exemplo a
impossibilidade bvia de se abordar experimentalmente o mundo interno das sensa
es animais. Estudantes de com portam ento mostraram que ele estava equivocado,
mas isso no se deu at que os procedimentos operantes estivessem disponveis,
quando os dados sobre as sensaes animais puderam ser coletados com o mesmo

INDEX
grau de rigor que em humanos.
No seguinte exemplo, retirado de M aurissen,53 limiares absolutos estimulao
ttil foram determinados em um macaco, utilizando um sofisticado vibrador como
fonte de estmulo e um refinado procedimento operante. Assim como para vibraes
de ar que produzem sensaes auditivas, a frequncia (ou o nmero de ciclos por
segundo) de vibraes mecnicas pode ser modificada, bem como sua amplitude.
Receptores tteis detectam melhor algumas frequncias que outras: a sensibilidade

BOOKS
mais alta, correspondendo ao limiar mais baixo, por volta de ioocps. N a Figura 3.2,
os resultados de um macaco experimental, testado duas vezes para checar a confiabi
lidade da medida, so apresentados, juntamente com os limiares obtidos, utilizando
a mesma tcnica, com um sujeito humano. Esses resultados no so apenas precisos e
confiveis, mas eles so comparveis aos dados com humanos, o que permite o uso de
animais experimentais para explorar os efeitos (como aqueles dos agentes txicos) que
dificilmente podem ser estudados em humanos. O mesmo autor descreve a alterao
dos limiares de vibrao de acordo com a administrao de uma substncia que au

GROUPS
menta a eficcia da radioterapia. Isso indica um efeito colateral neurotxico da droga.
Psicofarmacologistas deram um passo alm na explorao do mundo interno
dos animais. Eles treinaram sujeitos animais em tarefas de discriminao envolven
do estados internos presumivelmente diferentes induzidos por drogas psicotrpicas.
Com postos utilizados para reduzir ansiedade, depresso ou outras condies psicol
gicas desprazerosas deveriam, essa era a esperana, produzir mudanas nos com porta
mentos observveis do paciente e em seus sentimentos subjetivos sobre si mesmo. Foi
oferecida aos ratos uma escolha entre duas barras que eles poderiam pressionar, cada
uma delas associada a uma droga diferente, ou a uma droga em oposio a uma solu
o salina droga(s) e/ou soluo salina sendo injetada antes do experimento. Eram

M aurissen (1979).

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to m ad as p re ca u e s, c o m o de c o s tu m e , p a ra se ce rtifica r de q u e a e sco lh a co rre ta n o


fora feita ao acaso ; isto fa c ilm e n te a lca n a d o ao se e x ig ir u m n m e ro de respostas,
ao in vs de ap en as u m a , o q u e m o stra q u e o su je ito n o est ace rta n d o a b arra co rreta
p o r acaso , m as re a lm e n te d e c id iu (c o m o o s co g n itiv ista s d iria m ) ativ -la. F o i m o s
trad o , p o r d ive rso s e x p e rim e n ta d o re s ,54 q u e os a n im a is so capazes de d isc rim in a r
n o ap en as en tre classes d e d ro g as c la ra m e n te o p o stas, c o m o tran q u ilizan te s versus
e stim u la n te s, m as, d e u m a fo r m a m ais su til, en tre c o m p o sto s q u im ic a m e n te p r x i
m os d e n tro de u m a m e sm a classe. U m e x e m p lo sim p le s, re tirad o d e u m estu d o de
H ir s c h h o rn 55 ap re se n tad o n a F ig u ra 3.3. E le ilu stra o d e se n v o lv im e n to p ro g re ssiv o
de u m a d isc rim in a o e n tre u m a in je o de so lu o salin a p re su m iv e lm e n te n e u tra
e u m a d e m o r fin a e a gen e ralizao d a m o r fin a p a ra o u tr o n a rc tic o an alg sico , m e-
ta d o n a , a lg u m a s vezes u tiliz a d a c o m o d ro g a de tran sio n o tra ta m e n to d a ad io.

INDEX
BOOKS
GROUPS Frequncias (Hz)

F ig u ra 3 .2 Limiares absolutos a estmulo vibratrio tril obtidos de um macaco (Mi & M2;
duas sesses de medida diferentes) e de um humano (H). Abscissa: frequncia de vibrao em
ciclos por segundo (Hertz); ordenada: amplitude da onda vibratria, em mcrons (de pico a
pico); ambas as escalas em unidades logartmicas. O mtodo de condicionamento operante
proporciona resultados a partir de animais que se equiparam queles tradicionalmente ob
tidos com humanos, com mtodos psicofsicos clssicos que utilizam instrues verbais.5*

54 Ver Colpaerc & Slangen (1982) e Glennon, Jrbe & Frankenheim ([991).
55 Hirschhorn (1978).
Adaptada de M aurissen (1979}.

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INDEX
BOOKS
GROUPS
F ig u ra 3.3 Explorando o mundo subjetivo dos animais. Grfico superior: ratos foram trei
nados a discriminar entre dois estados internos aps uma injeo de morfina e uma injeo
de soluo salina. Pontos sucessivos nas duas curvas mostram a porcentagem de respostas
(ordenadas) na barra correta , que reforada quando a morfina foi injetada, ao longo de
uma srie de 40 sesses (4 por bloco, na abscissa). Pode-se ver que, inicialmente, os sujeitos
no treino confundiam os dois estados internos, mas eies rapidamente aprenderam a discri
minar entre eles. Grfico inferior: generalizando estados mentais induzidos por drogas muito

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semelhantes. Ratos treinados, como descrito acima, para discriminar entre morfina e soluo
salina foram expostos a testes com metadona ou meperidina, dois compostos semelhantes
morfina. Eles generalizaram sua discriminao a essas drogas. Como se pode ver na relao
resposta-droga, a discriminao uma funo da dose administrada.57

A dio experim ental droga

O m o d e lo d o c o n d ic io n a m e n to o p e ra n te p ro v o u ser m u ito e ficie n te e m testar


p ro p rie d a d e s a d itiv a s p o te n c ia is d e d ro g a s. A d e p e n d n c ia d a d ro g a p o d e ser c o m -
p o r ta m e n ta lm e n te d e fin id a c o m o u m a fo rte te n d n c ia p a ra a g ir d e m o d o a c o n se
g u ir a d r o g a , a q u a l se p o d e d izer q u e p o s su i p ro p rie d a d e s re fo r a d o ra s. N o in cio
d os an o s i9 6 0 , e x p e rim e n ta d o re s o fe re c e ra m a rato s a p o s sib ilid a d e d e a d m in is tra r

INDEX
m o r fin a a si m e sm o s ao p re ssio n a r a b a rra . A d ro g a era lib e ra d a a u to m a tic a m e n te
p o r m e io d e u m ca te te r v e n o so in tro d u z id o c iru rg ic a m e n te , d e m o d o q u e e la c airia
d ire ta m e n te n a c o rre n te s a n g u n e a . A F ig u ra 3 .4 m o s tra tal p re p a ra o e os re su lta
d o s tp ic o s q u e fo ra m a m p la m e n te re p ro d u z id o s. A u tilid a d e p r tic a d a t c n ic a p ara
d e te cta r p ro p rie d a d e s a d itiv a s d e n o v o s c o m p o s to s b v ia .
A b a ix o , a d i o d e c o c a n a e m u m rato . E s q u e r d a : respostas e m itid a s e m u m a
sesso d e u m a h o r a (o rd e n a d a ) c o m o fu n o d o n m e r o d e resp o stas e x ig id a s p a ra

BOOKS
u m re fo r a m e n to (1 m g d e c o c a n a p o r k g d e p e so c o rp o ra l) e m u m e sq u e m a de
R a z o F ix a (ab scissa). D ir e ita : n m e ro c o rre s p o n d e n te de in fu s e s d e d ro g a p o r
h o ra . O rato a g iu d e m o d o a o b te r a m e s m a q u a n tid a d e to ta l d e c o c a n a , a ju sta n d o
seu output d e re sp o sta c o n fo r m e e x ig id o p e la e sca la d e re fo r a m e n to .58
O u t r a d e s c o b e rta d ire ta m e n te re la c io n a d a ao s p ro c e d im e n to s o p e ra n te s, d o
in c io d o s a n o s 19 5 0 , c h a m a d a a u to e s tim u la o in tra c e re b ra l.59 R a to s, e m a is tard e
ou tras e sp cie s, tra b a lh a ra m d u r o , isto , e m itia m m u ita s resp ostas se a c o n s e q u n
c ia fo sse u m a e stim u la o e l tric a e m a lg u m a s reas d e seu c reb ro . E ste fe n m e n o

GROUPS
fo i a fo n te d e im p o rta n te s d e s e n v o lv im e n to s n a p s ic o fis io lo g ia d o s siste m as m o ti-
v a c io n a is - u m re su lta d o de c e n a fo r m a ir n ic o , se n o s le m b ra rm o s q u e S k in n e r
fo i m u ita s vezes a c u sa d o d e te r s u b stitu d o a riq u e z a das m o tiv a e s in te rn a s p e lo
c o n c e ito m e c n ic o d e re fo r a m e n to .

57 Redesenhado conform e Hirschhorn (1978).


58 C onform e Pickens Sc Thom pson (1968).
59 O lds & M ner (1954).

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INDEX
BOOKS
F ig u ra 3 .4 Testando propriedades aditivas de drogas. Acima, um desenho mostrando o
dispositivo para o estudo da autoadministrao de drogas em animais. Pressionar a barra

GROUPS
produz, sob determinada escala de reforamento, uma dose definida da droga, liberada de
uma seringa automtica por meio de um cateter intravenoso fixado cirurgicamente.60

M ais fundo no mundo interno a n im al

Procedimentos operantes tambm foram utilizados em estudos daquilo que se


chama hoje de cognio animal. Abordagens cognitivistas atuais enfatizam o estudo
das representaes e processo mentais. Um a grande parte da pesquisa cognitiva tem

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a ver com humanos, e a psicologia cognitiva provavelmente deve parte de seu suces
so ao seu foco na mente humana. A singularidade da espcie humana, entretanto,
no pode nunca ser tida com o garantida, a menos que os animais tenham sido
testados para processos com desempenho possivelmente semelhante. Portanto, a
cognio animal atraiu muitos experimentadores, fascinados pela capacidade dos
animais de form ar conceitos, de manipular objetos simblicos, de resolver proble
mas - mesmo de natureza lgica ao invs de prtica de processar representaes
mentais ou de aprender alguns rudimentos de linguagem. Estudos que buscavam
ensinar linguagem a chimpanzs, realizados nos anos 1960 e 1970, fizeram uso do
procedimento operante; o mais tpico a esse respeito foi a pesquisa de Rum baughs
com Lana, na qual um tipo de cdigo hieroglfico foi ensinado em um ambiente
interativo controlado. A questo de se os animais possuem imagens ou representa
es mentais o que quer que isso signifique exatamente - h muito tem sido uma

INDEX
questo de debate. E se eles possurem, quais seriam as similaridades e diferenas
com aqueles fenmenos com o inferidos em humanos permanece com o uma questo
intrigante. Ns todos experimentamos ps-efeitos visuais, uma percepo de algo
que obviamente no est presente como tal no mundo exterior aps a fixao de um
certo estmulo. Por exemplo, depois de olhar para um quadrado vermelho em uma
tela branca, ns enxergamos um quadrado verde (cor complementar) por um tempo
aps o estmulo vermelho ter desaparecido. Este um caso muito simples de ver na

BOOKS
ausncia de um estmulo, apesar de ele depender de uma estimulao imediatamen
te precedente e de processos perifricos.
Esse tipo de imagem facilmente evidenciada em animais, com o no seguinte
experimento.6' Pombos eram reforados por bicar o disco na presena de um estmu
lo verde. Foram ento testados na presena de estmulos vermelhos ou amarelos, ou
na presena de um estmulo branco que seguia imediatamente um vermelho, verde
ou amarelo. Se os pombos tivessem ps-imagens coloridas, com o ns temos, essas

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ps-imagens deveriam ocorrer, naquela situao, quando o branco apresentado
aps o vermelho, e no deveria ocorrer em todos os outros casos. E foi exatamente o
que se observou: o responder na presena do branco-ps-vermelho (presumivelmen
te durante uma ps-imagem verde) foi significativamente mais alto.
Ps-imagens, todavia, tm grandes chances de serem confundidas com imagens
mentais que foram estudadas em detalhes pelos psiclogos cognitivistas. Estas no
so apenas ps-efeitos perifricos, mas representaes sobre as quais se diz que o
sujeito opera internamente.

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INDEX
F ig u ra 3.5 Amostras de estmulos utilizados por Shephard no estudo de rotao mental.61

Shephard conhecido por seus elegantes experimentos sobre rotao mental


em hum anos.61 O princpio consiste em apresentar a sujeitos humanos estmulos,
com o aqueles reproduzidos na Figura 3.5, A , e solicitar-lhes que decidam se um

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estmulo comparao, por exemplo, B ou C , o mesmo, apresentado em uma
orientao espacial diferente, ou se diferente. Usando a m edida clssica do Tem
po de Reao com o um indicador dos processos mentais em atuao, Shephard
demonstrou que o tempo antes da deciso varia em funo do ngulo de rotao,
quer dizer, 0 tamanho, em graus de arco, da modificao imposta a A para faz-lo
aparecer como B. Isso tom ado com o evidncia de que os sujeitos hum anos ope
ram sobre representaes mentais de form a semelhante com o operam sobre objetos

GROUPS
diretamente percebidos.64 Isso deve ser considerado processo cognitivo superior,
especfico de humanos? Resultados obtidos com pombos testemunham 0 contrrio.
N o laboratrio de D elius, na Alemanha, pom bos foram submetidos a uma tarefa
similar do teste de rotao mental de Shephard;65 seu desempenho foi melhor
que o dos humanos (Figura 3.6). Este apenas mais um exemplo da eficincia
dos procedimentos do laboratrio animal delineados por Skinner para responder
a questes criadas para a especificidade hum ana das atividades cognitivas ampla
mente exploradas pela psicologia contempornea, mostrando a contribuio dos

62 Shephard & C ooper (1981).


6} Id. ibid.
64 Os resultados de Shephard tambm foram a ocasio para um debate entre duas interpretaes opostas, preposicional ivrsus
icnica, dos mecanismos envolvidos; um debate que no precisa nos tomar agora.
65 H ollard & Delius (1981).

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procedimentos para importantes questes de psicologia comparativa e, portanto,


tambm da psicologia geral.

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Figura 3 .6 Rotao de imagens mentais em pombos. Superior, esquerda: desenho do dis
positivo experimental mostrando um pombo na cmara de condicionamento, que equipada
com um dispensador de comida e trs discos de resposta nos quais os estmulos podem ser
projetados a partir de um projetor posicionado atrs (A). Um computador (B) controla a

BOOKS
apresentao dos estmulos e todas as outras operaes experimentais. Inferior, esquerda:
amostras de estmulos utilizados, em posio normal e aps uma rotao de 45o ou 180o, como
submetidos para reconhecimento de similaridade ou diferena. A direita: resultados compa
rados entre pombos (P) e humanos (H), expressos em Tempo de Reao (ordenada) como
funo do ngulo de rotao.

GROUPS
R elgios in ter n o s

C om o um ltimo exemplo, vamos entrar num campo que progrediu imensa


mente desde o desenvolvimento das tcnicas operantes, a psicologia do tempo. A
adaptao dos organismos vivos ao tempo e, especificamente, a eventos peridicos
tem sido observada h sculos, mas o estudo cientfico desses fenmenos, sob o rtu
lo de cronobiologia, lentamente ganhou reconhecimento. Os ritmos circadianos do
nosso corpo so agora familiares a todos ns: muitos de ns tiveram a oportunidade
de experimentar seus rompimentos por causa de viagens de avio ou de mudanas de
turno de trabalho. A capacidade do organismo de se ajustar ao tempo, porm, no
limitada aos sincronizadores naturais, com o a alternncia entre dia e noite: ela ,

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B. F. S kihvek: im a perspectiva ei . ropeia

de fato, excessivamente flexvel e se estende a quaisquer regularidades temporais que


possam ocorrer no seu ambiente e discriminao refinada da durao dos eventos
externos bem como das atividades do prprio organismo.
Em bora ela seja intuitivamente conhecida da experincia humana, essa capa
cidade de lidar com o tempo foi muito pouco explorada, com exceo de poucos
estudos clssicos com humanos de estimativa do tempo, que foram contaminados,
infelizmente, pelo uso que os sujeitos inevitavelmente fazem de recursos cronomtri-
cos - por exemplo, no podiam impedir que contassem silenciosamente ao estimar
a durao em segundos. Anim ais esto presumivelmente livres de tais transferncias
tecnolgicas embora eles recorram a truques de certa form a semelhantes, como
agora ns sabemos - e so, portanto, sujeitos melhores para se estudar processos
bsicos de regulaes temporais do comportamento.
Apesar de alguns experimentos pioneiros no laboratrio de Pavlov, faltavam

INDEX
ferramentas eficientes para tal estudo, infelizmente, at que procedimentos operan
tes fossem desenvolvidos, e sua automatizao melhorada. O prprio Skinner estava
interessado no efeito de uma de suas escalas de reforamento, na qual a com ida es
tava disponvel de acordo com uma periodicidade fixa, com o descrevemos anterior
mente. Ele descreveu em detalhes, em seu primeiro livro,67 como o responder de um
rato determinado pelo evento reforador peridico, produzindo uma alternncia
de perodos de pausa e atividade, que pode ser vista como uma regulao temporal

BOOKS
espontnea,68 sendo que espontneo aqui significa que no exigido enquanto uma
condio para o reforamento. Ele mais tarde descreveu contingncias nas quais o
sujeito tem que ritmar as suas respostas para ser reforado: neste caso, ele tem, de
fato, que estimar um atraso m nim o implementado e, portanto, em seu prprio
com portam ento motor. Baseando-se nesse trabalho inicial, outros experimentadores
planejaram procedimentos progressivamente refinados, que permitem um acesso
preciso capacidade de um animal de mensurar o tempo de sua prpria atividade
ou de estimar a durao de estmulos externos. Espcies foram comparadas na busca

GROUPS
de se ordenarem as diferenas em relao competncia na estimativa do tempo.
Vrias unidades de resposta foram testadas na mesma espcie ou no mesmo indiv
duo com o objetivo de se checar a situao mais legtima da espcie em relao
competncia de estimativa do tempo. Estudos sobre desenvolvimento foram imple
mentados em sujeitos muito velhos ou muito novos. M odelos matemticos foram
elaborados para explicar as peculiaridades das performances observadas e, em alguns
casos, eles foram comparados aos modelos aplicados aos ritmos biolgicos. Relaes

67 The behvior o f organhms ( S k i n n e r , 1938), captulo 4. intitulado Recondidonam ento peridico.


68 Utilizamos a expresso regulaes temporais, em francs rguhitians tempnrelles, de 1962, para nom ear ajustes comportam cntais
ao tempo e 2 durao, seja em relao a eventos externos, como na estimativa da durao de eventos externos, seja em relao jo
com portam ento do prprio sujeito, com o nos exemplos dados aqui. Para um a leitura mais aprofundada nessa rea. ver Richelle
& Lejeune (1980).

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com os ltimos foram exploradas, com a questo bsica em mente: o relgio inter
no comum aos ritmos biolgicos e s regulaes temporais adquiridas? Huma
nos e animais foram comparados, levando descoberta de que o desenvolvimento
cognitivo e a linguagem trazem novas variveis que mudam as propriedades das
regulaes temporais. Por exemplo, enquanto as crianas se comportam de forma
muito semelhante aos animais sob contingncias peridicas {a escala anteriormente
definida como Intervalo Fixo), aquelas crianas que j desenvolveram a linguagem e
os adultos exibem padres diferentes, provavelmente baseados em sua interpretao
implcita da situao como exigindo um responder sustentado (que est errado, mas
que no reduz as chances de ser recompensado) ou se baseando em uma estimativa
correta do tempo, que os humanos geralmente alcanam ao recorrer a alguma con
tagem mental ou outro dispositivo cronomtrico.69
Estes so apenas exemplos selecionados de inmeras aplicaes das tcnicas

INDEX
operantes nas mais variadas reas de estudo do comportamento, como praticado
hoje no apenas nos prprios laboratrios psicolgicos, mas na pesquisa multidisci'
plinar que envolve aspectos comportamentais, juntamente com outras dimenses,
neurobiolgica, farmacolgica, toxicolgica e assim por diante. A genialidade de
Skinner ao planejar um procedimento experimental honestamente para um pro
psito genrico deve ser reconhecida por causa da pesquisa multifacetada que ele
tornou possvel.

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F ig u ra 3 .7 Performance e competncia na estimativa do tempo. Quando obrigados a espaa


rem suas respostas por um atraso de 10 ou 15 segundos, pombos mostraram uma estimativa

69 M uitas das questes aludidas aqui so discutidas em G ib bon & Allan (1984), M ichon & Jackson ({985), Blackm an &
Lejeune (1990) e Macar, Pouthas & Friedman (1992).

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do tempo muito pobre se a resposta era uma bicada no disco, mas eles foram muito melhores
quando a resposta era pressionar o pedal e ainda melhores se a resposta era subir no poleiro.
Os grficos so construdos de modo a mostrar as frequncias relativas de tempo entre respos
tas em intervalos de tempo sucessivos, que so fraes do atraso (na abscissa). A linha vertical
C indica o valor crtico, isto , o tempo mnimo que o pssaro precisa esperar para que uma
resposta seja reforada; no h nenhum limite superior neste caso. Uma boa estimativa do
tempo evidenciada por uma grande proporo de tempos entre respostas se aproximando
ou ultrapassando o intervalo crtico. Os resultados so para um atraso crtico de 20 segundos,
mas distribuies muito similares foram obtidas, como a resposta de subir no poleiro, para
atrasos mais longos, acima de 60 e 70 segundos. O grfico esquerda bimodal, com muicas
respostas sendo emitidas logo aps a anterior.70

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70 Baseado em resultados de Lejeune em nosso laboratrio.

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PARTE II

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S k in n e r e a t r a d i o e u r o p e ia :
P a v l o v , F r e u d , L o r e n z e P ia g e t

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A HERANA AMBGUA DE PAVLOV

U ma in f e l iz e eq uivo cada nom eao

O uso do mesmo termo condicionamento para designar o fenmeno comporta-


mental envolvido no procedimento de Skinner e o tipo de associao descrita ante

INDEX
riormente por Pavlov teve consequncias infelizes. Na linguagem leiga, e algumas vezes
no uso que feito pelos psiclogos, condicionamento evoca um tipo de aprendizagem
muito simples e mecnica, possivelmente vigente nas atividades elementares dos ani
mais, mas de pouca importncia nas aes humanas. Ademais, ele possui a conotao
de um controle forado sobre o comportamento, o organismo se submetendo passi
vamente vontade do experimentador. At mesmo se sente, com frequncia, que o
condicionamento um fenmeno artificial, criado a partir da manipulao perversa

BOOKS
do comportamento de animais por cientistas em seu laboratrio, mas com pouca ou
nenhuma relevncia para a vida real. Tudo isso igualmente aplicado ao condiciona
mento pavloviano bem como ao condicionamento operante descrito por Skinner. E
uma confuso sria, todavia, que requer algum esclarecimento, pois, para Skinner,
condicionamento operante era algo totalmente diferente do condicionamento pavlo
viano. Isto no quer dizer que as conotaes da palavra, como resumidas aqui, se
aplicam corretamente ao condicionamento pavloviano, mas que aquilo que Pavlov

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estudou pertence a um nvel muito distinto e muito mais elementar do que aquilo que
Skinner analisou.
O modelo de Pavlov bem conhecido a partir de seu experimento clssico so
bre a reao salivar em cachorros. N o procedimento utilizado por Pavlov, a salivao
era transferida da comida, seu estmuo eliciador natural - ou estmulo incondicio-
nado - para o som de um sino, um evento inicialmente neutro em relao saliva
o, levado ao final, por meio da associao, para o status de estmulo condicionado.
Pavlov e seus colaboradores elaboraram aquele evento simples, em diversas direes:
eles complexificaram a situao experimental introduzindo e combinando estmulos
inibidores e excitatrios; exploraram as capacidades discriminatrias de seus su
jeitos; induziram distrbios, a ento chamada neurose experimental, no processo
de condicionamento ao manipular certos fatores; estenderam seu estudo inicial de
associaes com estmulos externos para o domnio da interocepo, a informao

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sensorial levada ao crebro por meio de receptores viscerais; e at mesmo se voltaram


para o nvel da linguagem e investigaram as relaes entre o que eles chamaram de
Sistema de Segundo Sinal e o primeiro, lim itado a estmulos no verbais e comuns
a animais e humanos.
Essa enumerao seletiva suficiente para dar uma ideia da diversidade e com
plexidade dos estudos pavlovianos de um fenmeno bsico que exibe propriedades
altamente dinmicas. Q uando observado com cuidado, o prprio condicionamento
pavloviano no aparece com o elementar ou estereotipado, com o poderia ser a viso
popular. Tambm est claro que Pavlov nos proporcionou evidncia abundante de
que organismos humanos no escapam das leis do condicionamento. Entretanto,
o processo que ele descreveu est basicamente vinculado a uma conexo fisiolgica
inicial, qual seja, a relao entre o estmulo incondicionado e a resposta que o segue
- com ida e salivao, choque eltrico e retirada da perna, por exemplo. E, quando

INDEX
a resposta produzida pelo estmulo condicionado, ela permanece sem qualquer
efeito, no sentido de que o experimentador decide se ela ser ou no reforada: isto
, se ela ser ou no seguida pela apresentao do estmulo incondicionado. D a,
talvez, a ideia de que condicionamento significa submisso vontade ou capricho
de algum agente externo.
Esses so precisamente os pontos que estabelecem os fatores diferenciados do
condicionamento operante. Se compararmos a liberao da com ida com o um refor-

BOOKS
ador na situao operante com o estmulo incondicionado pavloviano, deveremos
notar uma importante diferena: ele no est vinculado, antes de passar por qual
quer condicionam ento, resposta operante. C om ida no produz presso barra em
ratos. E , ainda mais crucial, o agente que produz o reforador o sujeito (ao emitir
a resposta), no o experimentador, que apenas responsvel por ter arranjado as
contingncias. A o contrrio do sujeito de um experimento pavloviano, o organismo
em uma situao operante no passivo: ele desempenha uma parte essencial na
interao com o ambiente.

GROUPS
A lgum as e sp e c u la es h ist ricas

C om o que, dadas essas diferenas bsicas, o mesmo termo condicionamento


foi utilizado? E por que reclamar sobre uma confuso da qual o prprio Skinner pa
rece ser responsvel, tendo adotado um rtulo que quase inevitavelmente produziria
isso? Essas so questes histricas sensatas. Parte da resposta pode ser encontrada
no modo com o a psicologia americana assimilou o trabalho de Pavlov e parte no
contexto do trabalho inicial de Skinner.
Em bora no fosse psiclogo ele sempre viu seu prprio trabalho como o
trabalho de um fisiologista, estudando funes cerebrais, depois de ter estudado

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as funes do trato digestivo Pavlov foi adotado pelo behaviorismo americano


porque ele forneceu uma demonstrao da viabilidade de um estudo objetivo dos
eventos comportamentais. Entretanto, ele no os distraiu de sua preferncia pela
aprendizagem motora, um modelo mais relevante para a aprendizagem humana em
geral do que o estudo de reaes autonmicas. Este campo muito ativo da apren
dizagem estava amplamente baseado em estudos de aprendizagem instrumental,
utilizando extensivamente a tcnica popular do labirinto. Um fundamento terico
muito importante foi fornecido pela Lei do Efeito, formulada por Thorndike; a lei
afirmava que aqueles comportamentos seguidos de sucesso tenderiam a ser estam
pados no repertrio de um organismo, enquanto aqueles seguidos por falha sairiam
do repertrio. Isso antecipou a formulao mais concisa de que o comportamento
controlado por suas consequncias. Skinner, claro, reconheceu a relao.
Quando encontrou o trabalho de Thorndike, em que gatos aprendiam a abrir

INDEX
o ferrolho de sua caixa [puzzle box"] em que estavam presos, Pavlov o assimilou
imediatamente ao seu prprio modelo de condicionamento.71 Como ele no tinha
o estmulo incondicionado mo, ele apelou para um reflexo de liberdade , uma
expresso que seria substituda hoje pela noo de fuga de resposta . Ele no notou
que o sucesso do gato estava inteiramente na prpria ao do gato, uma caracterstica
no presente em seus cachorros, e sobre a qual Skinner fundaria mais tarde sua distin
o entre condicionamento pavloviano ou respondente e condicionamento operante.

BOOKS
Considerando que o conceito de aprendizagem instrumental j havia sido forja
do e utilizado para designar um processo diferente do condicionamento pavloviano,
por que Skinner simplesmente no se apropriou dele ao invs de forjar seu prprio
termo? Primeiro, Skinner, como ele mesmo confessa,72 estava muito impressionado
e foi influenciado pelo livro de Pavlov sobre Conditioned reflexes7i e inicialmente
chamou a presso barra de seus ratos de reflexo. Segundo, o problema com o qual
ele estava lidando tinha sido cultivado entre os pesquisadores que trabalhavam nas
linhas de Pavlov mais ou menos ao mesmo tempo. Miller & Konorski74 descreveram

GROUPS
um tipo de condicionamento de certa forma diferente do tipo pavloviano tradicio
nal: um choque produzia uma flexo da perna, que era seguida por comida; depois
a flexo aparecia sem qualquer choque. Essa foi a ocasio para Skinner escrever seu
artigo fundamental, em que ele explicitamente afirmou pela primeira vez a distino
entre o condicionamento pavloviano (chamado do tipo S) e o operante (ou tipo R).
Terceiro, ele no estava satisfeito com a pesquisa implementada na maior parte dos
laboratrios americanos: para ele, labirintos pareciam fornecer poucos resultados

71 Pavlov discutiu o trabalho de Thorndike em uma desuas conversas de quarta-feira,especificamente em 5 de dezembro de


1934 (P avlov , 1954, p. 604).
72 Ver Pavlov's influence on psychology in Am erica, em Upon further reflection(S k in n er, [987b, p.189).
7} Pavlov (1927).
74 M iller & Konorski (1918).

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regulares em relao energia despendida, e a teoria lhe parecia infundada.75 Da


sua relutncia em enquadrar sua genuna contribuio dentro do contexto do tpico
laboratrio de aprendizagem americano da poca.
Deve haver outras explicaes, mas sejam quais forem suas razes, Skinner
forjou a expresso condicionamento operante. Ele a utilizou extensivamente em seus
textos, de modo que se tornou um termo tcnico finalmente adotado universalmen
te onde quer que a tcnica de Skinner e seus conceitos relacionados sejam citados.
Intil especular sobre o modo como suas ideias teriam sido recebidas caso ele tivesse
utilizado outro termo que tivesse marcado o contraste com o reflexo condicionado
de Pavlov, no recorrendo mesma palavra com uma qualificao, mas recorrendo a
um termo ou expresso totalmente distinta. De fato, em muitas ocorrncias, em tex
tos seus e de outros, o termo condicionamento foi abandonado, deixando o operante
em uma forma substantiva. Contudo, isso no mudou a viso popular associada ao

INDEX
rtulo condicionamento.

E stereo tipia OPERANTE

Tal persistncia no pode ser exclusivamente devida nomeao original


equivocada. Quem visitava um laboratrio operante tradicional, especialmente no

BOOKS
primeiro ano quando a tcnica foi desenvolvida, ficava chocado com a atividade
aparentemente compulsiva dos pombos e ratos nos seus cubculos experimentais,
frequentemente emitindo suas respostas por horas e a taxas muito altas. Podia-se
ter facilmente classificado tal comportamento como estereotipado e relacion-lo a
alguns fatores de coao do ambiente experimental, o que significa, afinal de contas,
coao controlada pelo poderoso experimentador. Podemos ignorar a imagem do
cientista todo poderoso que abusa de seus sujeitos: claramente, qualquer trabalho

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experimental envolve um exerccio de poder sobre a natureza em vista de um melhor
entendimento, mas esse poder apenas percebido e criticado quando exercido
sobre organismos vivos, especialmente no reino do comportamento. Entretanto,
a impresso de estereotipia foi baseada em caractersticas objetivas da situao. A
deciso de Skinner, quando delineando seu procedimento, foi utilizar uma resposta
motora muito simples, facilmente definida no espao e no tempo, e portanto facil
mente contada. Isso permitiu uma medida da taxa de respostas s custas da com
plexidade estrutural, que geralmente fonte de fascinao quando observamos o
comportamento, seja animal ou humano. Um pssaro construindo seu ninho, uma
aranha tecendo sua teia, uma ovelha cuidando de seu cordeirinho so, sem dvida,

75 Vcr a revisio criiica quc Skinner fez do livro de Hull [.194'?; e seu himoso artigo Arc theories of learning necessary?" (1950),
anihos rcpublicados no Cumulative record (Skinn f.r.

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mais atrativos do que um rato pressionando a mesma barra centenas de vezes. Que
algo foi perdido por causa dessa escolha bvio, e veremos quando discutirmos a
relao entre Skinner e a tradio etolgica (captulo 6).
M as tais limitaes deliberadas so cursos comuns de ao na cincia que ofe
recem a possibilidade de analisar, em um contexto admitidamente simplificado,
processos bsicos que poderiam ser mascarados peia diversidade e complexidade
das coisas conforme elas se apresentam observao direta. A hiptese de trabalho
de Skinner era que um mecanismo bsico poderia explicar, no nvel individual,
a emergncia e manuteno do com portam ento, apesar de com plexo; exatamente
como um processo geral, baseado na seleo entre variaes, explica a emergncia
da variedade de formas vivas ao longo da evoluo biolgica. Se essa hiptese foi
completamente confirmada uma outra histria. O que certo que produziu
novos e importantes resultados.

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A escolha da taxa de uma resposta simples teve uma consequncia tcnica im
portante, a menos que o que tomamos com o consequncia pudesse ter sido a fonte
da prpria escolha. U m a resposta motora simples permite um registro automtico
fcil, e foi com binada com eventos reforadores simples para o controle on-line au
tomtico do experimento. Se isso foi a consequncia ou a fonte da escolha uma
questo que pode ser feita quando lemos a explicao do prprio Skinner a respeito
da elaborao de sua tcnica/6 Ele nos conta como, trabalhando em reaes espan

BOOKS
tosamente simples utilizando um tnel unidirecional, calculou com o iria se poupar
de ter que manipular o rato para o colocar de volta no incio, andando de uma
ponta da com prida mesa at a outra ponta. Passo a passo, ele acabou automatizando
tudo e inventou uma primeira verso mecnica do que se tornaria um registrador
cumulativo, que foi utilizado por anos nos laboratrios operantes.
Skinner estava sempre preocupado com eficincia e nunca parou de construir
instrumentos acessrios geniais para resolver melhor os problemas prticos, seja no
laboratrio ou na vida diria. O baby-crib um exemplo, com o foram os vrios

GROUPS
dispositivos que ele delineou em seus ltimos anos e que esto descritos em Enjoy
oldage.77A automatizao da cmara operante foi facilitada mais tarde pelos avanos
tecnolgicos: dos dispositivos puramente mecnicos, Skinner passou para circuitos
de rel eletromecnicos, que mais tarde foram substitudos por controles de com pu
tador on-line. O alto grau de automatizao j alcanado nos anos 1950 e 1960 no
era com um , naqueles dias, em laboratrios de psicologia. A tendncia natural, quan
do algum possui uma ferramenta eficiente disponvel, utiliz-la intensivamente.
Foi o que Skinner e seus seguidores fizeram. Encorajados por seu equipamento,
eles exploraram uma ampla variedade de contingncias de reforamento, enfatizando

76 A case history in scientific method (1956). reimpresso no Cumulative record (id.. 1972).
-7 Skinner & Vaughan (1983).

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o controle ambiental sobre o comportamento. E m um processo tipicamente baseado


na relao dialtica entre variao e seleo, eles prestaram ateno quase exclusiva
ao aspecto seletivo, s custas do outro aspecto, a variao. Um a consequncia foi que
eles estudaram essencialmente o que era chamado de estado estvel: isto , o com por
tamento com o mantido por longos perodos de tem po, uma vez que o organismo o
adquiriu e se adaptou s contingncias de controle. A fase de aprendizagem propria
mente foi negligenciada, em que a variao no com portam ento pode ser observada
e analisada, com o impressionantemente bvio na modelagem, a fase inicial de um
experimento de condicionamento, na qual o experimentador cuidadosamente ob
serva o sujeito e o refora por comportamentos que progressivamente se aproximam
da resposta desejada. Variao , evidentemente, muito mais difcil de ser tratada e
no de se estranhar que ela tenha sido de certa form a negligenciada. Mas o fto
de ela ter sido negligenciada contribuiu para a ideia de que o comportamento ope

INDEX
rante um tipo de condicionamento, se por essa palavra nos referimos a algum tipo
de comportamento estereotipado estritamente forado pelas variveis ambientais.
Se Skinner e seus colegas no tivessem se rendido s facilidades da experimentao
automatizada e tivessem devotado ao menos algum tempo para estudar a segunda,
no menos importante faceta do problema, o comportamento operante poderia ter
aparecido aos observadores de uma perspectiva completamente diferente, mais pr
xim o ao com portam ento de resoluo de problemas, explorao e criatividade

BOOKS
do que ao condicionamento; uma perspectiva que de fato a do prprio Skinner em
suas ltimas anlises tericas. D e certo m odo, h um divrcio entre o que foi feito na
maior parte dos laboratrios operantes nos anos 1950 e 1960 e as ideias desenvolvidas
por Skinner a partir do incio dos anos 1950, como a analogia evolucionria aplicada
ao com portam ento operante (ver captulos 6, 7 e 8).
Um a possvel fonte importante de frequentes interpretaes equivocadas da
contribuio de Skinner e de crticas direcionadas a ela poderia ser o fato de que ela
foi avaliada com base nos experimentos daquele perodo ao invs de ter sido avaliada

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com base em seus textos tericos. O que apareceu com o uma oportunidade para a
maior parte dos jovens experimentadores da rea, e que de fato foi uma oportuni
dade no nvel tcnico, pode muito bem ter sido a maior desgraa para o destino das
ideias de Skinner no reino da psicologia com o um todo.

V ariabilidade

O procedimento operante pode ser utilizado para explorar a outra, no menos


importante, parte do processo de aprendizagem: a variao com portam ental. E m
bora muito poucos experimentadores tenham se engajado naquele tipo de trabalho
at o final dos anos 1970, cada vez mais experimentadores o tm feito no passado

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recente.78 Um a situao experimental tpica pode ser ilustrada com o segue. A ideia
geraJ fornecer uma demonstrao da variabilidade comportamental. Suponha que
voc vive em um a cidade m oderna perfeitamente desenhada com o um padro de
grade das ruas, com o apresentado na Figura 4.1. Voc m ora na esquina do quarteiro
A i e trabalha em um escritrio em D 4 - as letras identificam as ruas no sentido
Norte-Sul e os nmeros, o eixo Leste-Oeste.

INDEX
BOOKS
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F ig u ra 4 .1 Caminhada diria para seu escritrio: fixa ou flexvel?

Voc pode ir por vrios caminhos diferentes (de fato, 20, se excluirmos desvios
que fariam a caminhada ficar mais longa). Suponhamos que eles sejam todos estrita
mente equivalentes, que nenhum a rua mais atrativa que outra. Voc faria o mesmo
percurso todos os dias, ou mudaria ocasionalmente? Se mudar proporciona alguma
vantagem final, voc mudaria da rotina para a variedade?
Essa simples situao facilmente transposta para um arranjo de laboratrio
para sujeitos animais ou hum anos. U m labirinto que sim ula diretamente a confi
gurao da cidade poderia ser usado. U m a transposio na cmara operante seria,

78 Um artigo terico de Staddon & Simmelhag (1971) foi fundamental para promover a pesquisa nessas linhas. Revises e
contribuies tpicas podem ser encontradas em Boulanger et al. (1987) e Richelle (199J).

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todavia, uma soluo mais simples e permitiria uma comparao mais fcil entre
espcies, incluindo sujeitos humanos. Para esse fim, o padro topogrfico trans
ferido do espao locom otor real para o espao visual, com o apresentado na Figura
4.2. Em uma das paredes da cmara, apresentada ao sujeito uma matriz de bulbos
eltricos (4x4, por exemplo). Duas barras ou discos de resposta so colocados na
outra parede, junto com o dispensador de comida. N o incio de uma tentativa, o
bulbo superior da esquerda ligado. A tentativa completada e reforada quando
o bulbo inferior direito estiver ligado. Apenas um bulbo ligado por vez. A o pres
sionar a barra esquerda, o sujeito move o bulbo aceso um passo de cima para baixo;
ao operar a barra da direita, ele o move um passo da esquerda para a direita. Um
total de seis respostas, trs em cada barra, em qualquer ordem, conseguir terminar
a tentativa. O sujeito usar sempre a mesma sequncia de respostas, seguindo o

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mesmo cam inho no labirinto visual? Se sim, sob quais condies ele exibir varia
bilidade na sua escolha? Ele poderia ser reforado por variar, ou seja, por produzir
sequncias diferentes da anterior ou das anteriores? Tais questes foram colocadas
em vrios experimentos com animais e humanos (de modo a manter a motivao
dos sujeitos humanos, a situao foi implementada num a tela de vdeo e dada uma
animao adequada).
Demonstrou-se, entre outras coisas, que, aps exibir um certo nvel de varia
bilidade, os sujeitos ao final se detero a um caminho, presumivelmente o modo

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mais econmico de se adaptar situao. Se reforado apenas intermitentemente, ao
invs de a cada resposta da sequncia, eles se tornaro mais variveis, com o o caso
tambm quando o reforamento interrompido na chamada extino experimental.
A variabilidade aumenta se ela colocada como condio para o reforamento, e,
em estudos de desenvolvimento em humanos, pode-se observar que a variabilidade,
com o considerada anteriormente, aumenta com a idade. Resultados tpicos esto
ilustrados na Figura 4.3. Esses so apenas exemplos do que pode ser feito para explo

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rar rigorosamente o aspecto negligenciado do processo de aprendizagem. Devemos
retomar esses experimentos simples mais tarde, quando nos depararmos com a reso
luo de problemas e a criatividade em humanos (captulo 11).

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Figu ra 4.2, A matriz visual adaptada para explorar a variabilidade m portam ental em hu
manos. A marriz apresentada na tela da televiso e representa um prdio bancrio com uma

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maleta de dlares visvel na janela superior esquerda D . Para completar com sucesso uma tenta
tiva, o sujeito tem que trazer a maleta at a janela inferior direita A, onde um guarda ir lev-la
em segurana. Isso pode ser alcanado ao pressionar o boto esquerdo e o boto direito em
qualquer ordem, o que leva a um a m udana de janela para a direita ou para baixo, respectiva
mente. H vinte sequncias possveis e equivalentes de trs respostas no boto esquerdo e trs
no direito. Q ualquer passo extra fora da matriz interrompe definitivamente a tentativa e um
ladro leva o dinheiro embora. claro que toda a cena animada e os sujeitos adoram!

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F ig u ra 4 .3 A lguns resultados de um esrudo de desenvolvim ento sobre a variabilidade com -

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portam ental utilizando a situao operante m ostrada na Figura 4.2. Q uatro grupos separados
por idade foram subm etidos a um a situao na qual cada sequncia correta era reforada
(N orm al) e a um a situao na qual apenas aquelas sequncias corretas que diferiam das
duas anteriores eram recompensadas (Variabilidade). A variabilidade m edida em termos
de nm ero de sequncias diferentes durante um a sesso. A : com parao entre a situao
N orm al e a de Variabilidade para sequncias corretas e incorretas misturadas. B: com para
o entre sequncias corretas e incorretas na situao N orm al. C : o m esmo na situao de

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Variabilidade. C ontingncias vigentes nas sesses de Variabilidade induzem a variabilidade
com portam ental, cujo grau varia em funo da idade.79

Um o u d o is t ip o s d e c o n d ic io n a m e n t o : a l g u m a s a d v e r t n c ia s a d ic io n a is

A explicao mencionada sugere que o condicionamento operante foi mal


nomeado e que ele poderia ter sido mais apropriadamente apresentado como um

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modelo bsico para lidar com condies ambientais, um modelo de resoluo de
problemas ativo. Alguns especialistas seriam fortemente contra essa interpretao.
Eles argumentariam que ambos os tipos de condicionamento, respondente e ope
rante (tipo S e tipo R na nomenclatura inicial dada por Skinner; Tipo I e Tipo II
aps um uso posterior estabelecido entre especialistas da aprendizagem; pavloviano e
skinneriano, se a preferncia pelos nomes prprios), so tradicionalmente tratados
sob o mesmo cabealho nos livros de psicologia cientfica que tratam do processo
de aprendizagem. Alm disso, argumentariam que ambos os tipos tm muitas coisas
em comum e alguns deles iriam to longe a ponto de negar a legitimidade da distin
o feita e enfatizada por Skinner. De fato, em um importante ramo da psicologia

79 Resultados retirados de uma tese de doutorado no publicada de B o u k n ger {1990).

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contempornea da aprendizagem, foram desenvolvidas teorias que reduzem ambos


os tipos de condicionamento a um nico processo bsico, na maior parte dos casos
mais prxim o do mecanismo pavloviano do que do operante. Parte dessas vises
est relacionada abordagem cognitivista da aprendizagem. A qui no lugar para se
discutir essa questo, que nos levaria m uito alm de uma introduo geral s ideias
de Skinner e nos exigiria uma explicao detalhada do fundam ento terico e da
evidncia emprica disponvel Isso no pode ser feito de uma maneira concisa e no
tcnica. D e fato, essa questo no importa, pois tem pouca relevncia para nosso
entendimento a respeito da posio de Skinner. Ele pode ter errado, se analisado
luz do interesse contemporneo, ao insistir na distino entre o condicionamento
pavloviano e o com portam ento operante. O que importa que ele a fez e construiu
sobre ela sua teoria do com portam ento e sua viso da sociedade humana.
Em resumo, o lugar de Pavlov no trabalho de Skinner ambguo. Pavlov

INDEX
devidamente reconhecido com o um pioneiro na abordagem experimental do com
portam ento; seu condicionamento frequentemente mencionado, mas sempre
apenas para enfatizar a diferena em relao ao condicionamento operante. A pe
sar dessa insistncia, talvez por causa do uso do termo com um condicionamento
e por causa da predileo dos experimentadores pelos efeitos mais estereotipados
das contingncias, o com portam ento operante tem sido visto com o nada alm de
condicionam ento, com todas as conotaes negativas da palavra. Um a avaliao

BOOKS
correta do conceito de com portam ento operante, entretanto, torna claro que ele
mais prxim o da dinmica do com portam ento exploratrio e criativo do que da
monotonia das reaes automticas e repetitivas.

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5
FREUD NOS TEXTOS DE SKINNER

F iguras in esper a d a s

A posio de Skinner em relao a Freud e psicanlise de particular interesse


por vrias razes. Primeiro ele conhecido como uma das figuras influentes no

INDEX
campo da terapia do com portam ento, uma alternativa abordagem freudiana dos
distrbios psicolgicos, baseada em teorias sobre sua natureza e sua origem radical
mente diferentes das vises de Freud e em prticas diametralmente opostas em quase
todos os aspectos. Segundo, a posio de Skinner, dentro da escola behaviorista de
pensamento e em relao ao movim ento psicanaltico, diferente da dos outros
behavioristas de seu tempo. H ull, o mais proeminente deles, e seus colegas da U n i
versidade de Yale se engajaram ativamente na tentativa de integrar anlise freudiana

BOOKS
e teoria da aprendizagem. Reunies regulares do grupo de Yale ocorreram nos anos
1930 e 1940; membros do grupo acabariam por se submeter psicanlise, alguns
deles viajando Europa para esse fim.
Tais esforos se refletiram em vrias publicaes de significncia histrica.80
Skinner no era membro daquele grupo sua idade no uma explicao suficiente
nem de nenhum outro. Ele levou seu trabalho inicial isoladamente em relao
escola neobehaviorista dom inada por H ull e escreveu uma viso crtica muito

GROUPS
negativa do ltim o livro Principies o f behavior}1 Finalmente, at que ele se voltasse
para extrapolaes para o com portam ento hum ano, comeando com Walden Two
e continuando com Science and human behavior, ele estava concentrado principal
mente na pesquisa animal e estava pouco preparado, ou inclinado, primeira vista,
para escrever sobre as ideias de Freud. O mais surpreendente que ele fez isso mais
do que qualquer outro.
Algum as estatsticas so relevantes aqui. Ignoraremos aqueles livros e artigos
dedicados exclusivamente pesquisa experimental com animais ou altamente re
lacionados questes tcnicas ou tericas e consideraremos aqueles livros e artigos

80 Entre outras, Frustration a n d agression (D o lla rd et al., 1939) e Personality a n d psychotherapy: an analysis in terms o f learning,
thinking a n d culture (D d l l a RO & M il l e r , >950).
81 Skinner (1944)-

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(geralmente reimpressos em form a de livro como artigos selecionados) que tratam


do com portam ento humano. Podemos praticamente ignorar o que Skinner publi
cou entre 1930 e 1953, ano em que apareceu Science and human behavior. C o m e
ando com esse importante volume, iremos nos deparar com uma ampla produo
de textos sobre vrios aspectos da psicologia humana, incluindo Verbal behavior,
Contingencies o f reinforcement, Beyond freedom and dignity e os trs volumes da au
tobiografia. C onfiando no ndice, quando disponvel, podemos contar o nmero de
vezes que o nome de Freud aparece - adicionando, quando apropriado, o nmero
de entradas de psicanlise. Antes de nos voltarmos para as figuras, porm, um aviso
aconselhvel: Skinner um daqueles autores cientficos que fazem muito poucas
referncias e citaes. Portanto, deve-se comparar a quantidade de determinada re
ferncia em relao s outras.
Parece que Freud , de longe, o autor mais referenciado nos textos de Skinner.

INDEX
Em Science and human behavior, lhe so dadas no menos que 15 entradas no ndice,
contra quatro de Thorndike, trs de D arw in e Pavlov, duas de Descartes e Galton e
apenas uma para muitos outros, incluindo Carl Rogers, W illiam James e o prprio
B. R Skinner! Em Verbal behavior, Freud novamente o primeiro, com 18 entradas,
Shakespeare em segundo, com 16, e outros favoritos como T. S. Eliot, A. Trollope ou
B. Russell variando de cinco a dez. Encontramos algo muito semelhante em Contin
gencies o f reinforcement, em que Freud aparece 17 vezes, enquanto a D arw in e Watson

BOOKS
se faz referncia seis vezes, seguidos por Lorenz, Jam es, Pavlov, Rousseau e M arx,
cada um sendo citado cinco vezes, e muitos outros - de C hom sky a Cervantes, de
Bacon a Neisser - tendo escores mais baixos. Freud ainda o vencedor no terceiro
volum e da autobiografia de Skinner, A matter of consequence^ (as duas primeiras no
tm ndice), e ele mantm uma honrosa, seno sempre primeira, posio nos volu
mes mais recentes dos artigos selecionados cujos tpicos provavelmente evocam
menos o trabalho de Freud.

GROUPS Um trib u to ao determinismo

E tambm s figuras. A frequncia relativa de referncias a Freud no revela


simplesmente a obstinada oposio de Skinner psicanlise? E algo mais do que evi
dncia adicional da inescapvel importncia da teoria de Freud mesmo para aqueles
que buscam dispens-la? Um a olhada no tom e no contedo das passagens que se
referem a Freud fornece uma resposta inesperada a essas questes. Vamos sumarizar
as caractersticas gerais e examinar mais de perto algumas passagens como exemplos.

82 Id. (1983).

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Skinner faz uma avaliao distinta dos diferentes aspectos da contribuio


de Freud. D-lhe crdito por ter mostrado de forma convincente que as causas do
comportamento humano so geralmente inacessveis conscincia do indivduo e,
consequentemente, que os relatos introspectivos no fornecem uma base segura para
uma cincia do comportamento. D-lhe crdito tambm por sua nfase, ao explicar
a conduta atual, nas experincias e eventos da vida passada, frequentemente res
ponsveis por associaes emocionais e muito mais importantes do que a crena no
autocontrole emocional. Alm disso, ele reconhece a qualidade das observaes de
Freud em relao a um nmero limitado de pacientes (Skinner, bem como Pavlov,
Piaget, Lorenz e alguns outros poucos psiclogos criativos, nunca esteve interessado
em acumular estatsticas de resultados de grupos) e seu talento em revelar relaes
entre eventos observados em contextos distantes (como ao fazer reaproximaes en
tre relaes histricas e mticas, experincias cotidianas e sintomas patolgicos).

INDEX
Por outro lado, Skinner fortemente contra o uso de construtos internos, es
pecialmente o aparato mental, como intermedirios entre as variveis originalmente
vigentes e o comportamento ou sintoma observado. Para ele, Freud estava, naquele
aspecto reconhecidamente mais importante de seu trabalho (e, sem dvida, progres
sivamente mais importante com a idade), trabalhando contra sua prpria ambio
cientfica. Ele de fato contribuiu fortemente para o ressurgimento do mentalismo,
que Skinner sempre considerou como o principal obstculo para uma psicologia

BOOKS
verdadeiramente cientfica. Embora nunca tenha tido acordo com esse ponto fun
damental, a oposio de Skinner sempre foi expressa de um modo tranquilo e gentil,
o qual utilizou mesmo ao discutir conceitos que se opunham aos seus prprios, em
contraste com o tom agressivo adotado por muitos de seus oponentes: Chomsky foi
um caso extremo nessa mistura de argumentos ad hominem com questes cientfi
cas.8 Essas diferentes avaliaes dos vrios aspectos do trabalho de Freud foram elen-
cadas de modo conciso no artigo intitulado A critique o f psychoanalytic concepts
and theory .84 E uma leitura fundamental para aqueles que querem aprender sobre

GROUPS
as atitudes de Skinner em relao a Freud. Ele , em sua maior parte, dedicado
discusso crtica do aparato mental freudiano. Mas antes de se deter a essa discusso,
Skinner rapidamente descreve o que a psicologia deve ao pai da psicanlise. Algumas
poucas frases do pargrafo inicial merecem ser citadas:

83 Historiadores da psicologia da segunda metade do sculo X X no podem ignorar, alm de sua inquestionvel influncia no
cam po da lingustica e da psicolinguistica. o pape] desem penhado p or C hom sky ao modelar o mapa sociolgico da psicologia
cognitiva. A esse respeito, seus ataques escritos a Skinner ( C h o m s k y , 19 5 9 . 1 9 7 2 ) so ilustrativos de uma mlange de genres muito
diferente da troca racional de ideias entre cientistas. Para uma avaliao critica da famosa reviso de 1959. ver Richellc (1972, ou
em ingls, 1976b). Ver capitulo 10 para mais desenvolvimentos sobre essa questo.
84 Publicado em Scientijic Monthly. novem bro de 1954; reimpresso em CumuUtine recerd ( S k i n n e r , 19 7 1, p. 239-248).

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Freud reduziu amplamente a esfera do acidente e do capri


cho em nossas consideraes sobre a condura humana. Seus
achados a esse respeito parecem ainda mais impressionantes
quando nos lembramos que ele nunca pde apelar para pro
vas quantitativas caractersticas de outras cincias. Ele venceu
com completa persuaso - com a juno de instncias e o
delineamento de paralelos e analogias surpreendentes entre
matrias aparentemente diversas,5

Skinner no apenas admira os insights penetrantes e as reaproximaes criati


vas, ele at mesmo o absolve, na discusso sobre mente e crebro, de se entregar a
exerccios especulativos, pois Freud estava convencido de que o substrato neurolgi
co da dinm ica mental e das entidades mentais seriam por fim descobertos.86

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Skinner repetidamente apontou a falha da psicologia em fornecer uma teoria
consistente da conduta hum ana que pudesse ser utilizada por outras cincias sociais
e tornar aformulao em um campo traduzvel e compatvel com as formulaes em
outros campos. Ele nota que:

O estudante cujo comportamento assunto para o especialis


ta em educao apresenta pouca semelhana com o Homem

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Econmico. O Animal Poltico Homem no um paciente
promissor na psicoterapia. Mas o mesmo homem que est
sendo estudado em todos esses campos, e deveria ser possvel
falar dele do mesmo modo. A Psicanlise chegou mais perto
no sentido de suprir uma formulao comum, mas ela emergiu
como uma forma de terapia e um toque de psicopatologia
permanece quando ela aplicada vida diria. Apesar das

GROUPS
afirmaes em contrrio, ela no contribuiu com uma teoria
vivel que fosse til de forma geral.7

D eixando um pouco de lado as reservas finais, que naturalmente levam su


gesto de que a anlise experimental do com portam ento uma sria candidata para
aquela finalidade, no m nim o espantoso que a psicanlise seja apresentada com o a
que chegou mais perto de uma teoria unificada do homem. Poderia parecer que, aos
olhos de Skinner, nenhum outro psiclogo, incluindo W atson, chegou mais perto
do que Freud na elaborao de uma teoria consistente. N enhum outro esteve, de

Sj Citado no Cum ulative record (id., 1972, p. 239); reimpresso da p u b licad o original de 1954 do Scientific Monthly.
86 Freud era livre para especular com grande liberdade, porque, enquanto um determinista estrito, ele acreditava que o
substrato fisiolgico seria finalmente descoberto (id., 1969b, p. 280).
87 G ritos meus. Retirado de Contingencies o f reinforcement, uma reimpresso de um artigo de 19 66 (id., 1972. p. 96).

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fato, mais prximo da viso behaviorista de que os processos conscientes no so a


chave para as leis do comportamento. Em um importante artigo, Behaviorism at
fifty ,88 Skinner mais uma vez deu crdito a Freud por descartar a conscincia e a
introspeco como ferramenta eficiente de acesso aos processos mentais. Ao mesmo
tempo em que estigmatizou Freud por ter

inventado e nunca ter abandonado a f em um dos mais ela-


borados aparatos mentais de todos os tempos. No obstante,
contribuiu para o argumento behaviorista ao mostrar que a
atividade mental, ao menos, no requeria a conscincia.99

Em um comentrio sobre a questo do inconsciente, ele corretamente apontou


para o fato de que o problema rea no o inconsciente, mas a emergncia da cons

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cincia, todo comportamento sendo basicamente inconsciente.90 Ele vai adiante
e nos lembra que o inconsciente de Freud no simplesmente um estgio anterior
conscincia, mas o produto de punio moral e social, um processo de represso
que Skinner reformula em termos de contingncias de reforamento (social e verbal)
na comunidade cultural. Este apenas um exemplo de uma transcrio frequente.

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R eform ulando m ec a n ism o s freu diano s

Uma grande parte das referncias a Freud, especialmente no Science and human
behavior e no Verbal behavior, trata da reformulao dos conceitos e mecanismos
freudianos em termos da anlise experimental do comportamento. Isso segue a linha
da tradio do grupo de Yale, embora no haja nenhuma evidncia de que Skinner al
guma vez tenha percebido as semelhanas da abordagem. Nenhum dos membros do

GROUPS
Instituto de Relaes Humanas citado e parece plausvel que Skinner simplesmente
no tomou conhecimento do trabalho deles. De qualquer maneira, ele no perce
beu seus prprios esforos tericos de se vincular aos construtos de Hull, como sua
crtica ao livro deste9Le outros comentrios claramente testemunham. Este exerccio
baseado na afirmao de que as observaes feitas por Freud estavam basicamente
corretas, embora suas interpretaes tericas pudessem estar erradas. Isso se aplica
especialmente bem queles processos conhecidos como mecanismos de defesa, tais
como deslocamento, formao reativa, racionalizao e outros semelhantes. Skinner

88 Id. (1963).
89 Id. (1972, p. 215).
90 D c uma nota - sobre Conscincia - i reimpresso do Behaviorism at fifty em ContingenctS o f reinjhrceme! (id. ibid., p. 146).
Sobre a viso de Skinner sobre conscincia, ver Richelle (1974).
9( Skinner (1944).

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insiste na convergncia entre sua prpria anlise da punio e o conceito freudiano


de represso. Ele sempre viu a punio com o um modo pobre de controle do com
portamento porque ela no reduz permanentemente a tendncia para responder, o
que est de acordo com a descoberta de Freud a respeito da atividade que sobrevive
daquilo que ele cham ou de desejos reprimidos .91 Os efeitos da punio sobre o
com portam ento verbal, que resultam em fala disfarada, deslocamento, lapsos de
fala e de audio, chistes e outros, so quase sistematicamente discutidos em relao
s observao penetrantes de Freud. Skinner nota a convergncia entre a anlise de
Freud dos smbolos e sua prpria explicao da metfora enquanto um mecanismo
especialmente importante do com portam ento verbal.93 Ele apela novamente a Freud
ao discutir o uso dos smbolos nos sonhos e ao procurar as variveis, na experincia
recente ou passada do sujeito, que so responsveis por determinados smbolos:

INDEX
A tentativa de fazer isso frequentemente chamada de inter
pretao de sonhos. Freud poderia demonstrar certas relaes
plausveis entre o sonho e as variveis na vida do indivduo.
A presente armlise est essencialmente de acordo com sua inter
pretao.,94

C om o um amador em produo literria (ele gostava especialmente de ler auto

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res clssicos franceses, bem como ingleses, em seu texto originai), Skinner frequen
temente apelou para ela, no apenas para ilustrar sua questo, mas para fornecer
descries e interpretaes perspicazes da conduta hum ana nos numerosos casos em
que a explicao cientfica ainda apresentava lacunas. Essa foi a ocasio para outras
referncias positivas ao trabalho de Freud. Ele d crdito a Freud, por exemplo, por
ter iniciado um dos dois movimentos que, na cultura O cidental, desenvolveu uma
tendncia para a autodescrio, o outro sendo o movimento literrio da autoanlise
que culm inou com Proust.9- Ele estava especialmente interessado na relao entre o

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trabalho literrio e a psicologia do leitor, uma relao muito menos enfatizada tradi
cionalmente do que os vnculos mais bvios entre um trecho literrio e a psicologia
de seu autor. Ele d crdito a Freud novamente por ter percebido aquela importante
relao m uito antes dos outros: No era m uito com um reconhecer, antes de Freud,

92 id. (1953, p. 184).


93ld. (1957, p. 92-99 c passim).
94 Os grifos so meus. Retirado de Science a n d hum an behatnor (id., 1953, p. 293). Ao ler a seo completa d i qual essa citao
foi retirada, torna-se claro que efeitos distantes no tempo no criam qualquer problema na vLso de Skinner dos processos de
aprendizagem, o que significa que a histria prvia, incluindo a histria inicia] de um indivduo, crucial na explicao de seu
com portam ento presente. Se as prticas da terapia comportam ental foram algumas vezes acusadas de negligenciar a histria
individual, isso no pode ser atribudo explicao de Skinner.
95 Id. (1957, p. 386-388).

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que a relao entre um trabalho literrio e o leitor em parte do mesmo tipo [como
a relao entre um trabalho literrio e o escritor] .96

A parato m ental

Esses exemplos sero suficientes para mostrar o lugar de Freud na obra de Skin-
ner e o modo em geral positivo com que as contribuies do fundador da psicanlise
so reconhecidas. Isso no quer dizer, conforme apontei anteriormente, que Skinner
concorda com Freud em tudo. Os pontos de maior desacordo se referem s entidades
mentais. As objees de Skinner ao aparato mental de Freud foram elaboradas em
detalhes naquelas partes de seus textos em que ele estabelece as bases para a terapia
comportamental. E claro que as suas concepes das desordens mentais e das estra

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tgias mais efetivas de cura so radicalmente opostas. Entretanto, fundamental como
pode ser, a oposio no se ampara em certas caractersticas da terapia comportamen
tal tais como elas acabaram por se desenvolver nos mais variados ramos das modernas
prticas psicolgicas. Por exemplo, foco exclusivo no comportamento no verbal,
negligncia da histria individual passada e o uso de controles aversivos no tm
qualquer relao com a inspirao de Skinner.97
A essa altura, algum pode perguntar: por que Skinner no provocou a con

BOOKS
frontao que era tpica do grupo de Yale? Por que ele no induziu os psicanalistas
a perseguirem, com ele e seus colegas, o tipo de dilogo que se mostrou construtivo
em torno de HulI? Esse ponto da histria exigiria uma ampa investigao sobre
aspectos pessoais, variveis sociolgicas e evoluo dos campos em questo. Eu no
levei a cabo tal investigao e posso apenas arriscar algumas sugestes.
Embora Skinner tenha concordado, em vrias ocasies, em participar de debates
com psicodinamistas*8 ou psicoterapeutas de vrias escolas, ele estava certamente mais
motivado em trazer pessoas para trabalhar em sua prpria linha do que em gastar tem

GROUPS
po reconciliando pessoas com vises diferentes. Curiosamente, ele no era nem um
pouco um lder de escola, como o eram Freud e Piaget - o que implica algum senso de
exclusividade, certa intolerncia a desvios e um fone desejo de estabelecer um ncleo
permanente de devotos ao redor de algum. A escola skinneriana que acabou por
emergir no era tanto seu prprio produto, mas de seus estudantes e seguidores, que
o tomaram como seu lder venerado. Esse movimento de autoafirmao, que tinha
uma pesquisa bsica e uma faceta aplicada, parou de dialogar com outros psiclogos

96 Retirado de Verbal behavior (ld. ibid., p. 17 3). Im portante notar que a essa relao no era dada muita ateno entre os
experts em literatura, at a cham ada escola da reception theory, que teve origem em Konstaiiz nos anos 1960.
97 Para discusso dessas questes, ver Richelle (1982, 1990).
98 Por exem plo, ele participou de um debate com F. Alexander em uma reunio sobre Integrao das abordagens sobre doena
meneai, cujas medidas foram editadas por K r use em 1957. Ver Cum ulative record, captulo 16 (S k in n er, 1972).

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ao dar uma srie de passos que resultaram em isolamento (fundando novas revistas
estritamente focadas, inaugurando uma diviso separada na Associao de Psicologia
Americana, organizando reunies especializadas, etc.). Observado de fora, o chamado
movimento da anlise experimental do comportamento aparecia como um grupo
fechado, cujos membros tinham a fama de no gostar muito de interagir com ou
tros psiclogos. Esta cumplicidade possivelmente no intencional entre Skinner e os
skinnerianos deve, infelizmente, ter dissuadido os outros de se engajarem em intera
es com o prprio Skinner ou de examinar diretamente seus textos sobre questes
relevantes. Parte do potencial essencial de seu trabalho deve ter sido perdida dessa
forma. No seria a primeira vez na histria, e na histria intelectual, que os discpulos
dificultam a mensagem do mestre.
E justo notar, por outro lado, que a psicanlise evoluiu de um modo que no
favoreceu, de forma geral, confrontao cientfica. Ela no apenas se dividiu em v

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rias escolas que eram mais ou menos hostis uma s outras - um sinal de dificuldade
clara de se chegar a um acordo sobre critrios objetivos de validade cientfica - , mas
tambm os discursos psicanalticos se tornaram cada vez mais esotricos, desenco
rajando os no iniciados a olhar para possveis convergncias com outras descries
e interpretaes.99 Em muitos casos, os psicanalistas explicitamente desistiram da
ambio inicial de Freud de explicar a conduta hum ana em termos cientficos. No
de se espantar, portanto, que psiclogos os quais, com o Skinner, prestam hom ena

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gem ao trabalho de Freud no encontrem nenhum respaldo.

COGNITIVISMO, MENTE E APARATO MENTAL

N a viso de muitos, este breve levantamento sobre Freud nos textos de Skinner
pode parecer sem nenhum interesse alm do histrico, considerando que se diz que
a psicologia contempornea constri sobre as runas, ao invs de sobre as fundaes,

GROUPS
do behaviorismo. M esmo que algum conceda sua parte na tendncia dos psiclogos
a fim de dramatizar a histria de seu prprio campo e de experimentar progressos
cientficos com o revolues ao invs de evolues, o behaviorismo admitidamente
no mais o -ismo dominante na cena contempornea. Ele foi suplantado pelo
cognitivismo, a ponto de muitos psiclogos terem se tornado cientistas cognitivos,
deixando a psicologia para o passado ou para praticantes no cientficos.

99 O carter hermtico de alguns textos psicanalticos mereceria estudo do ponto de vista da inteligibilidade. U m a estratgia
possvel consistiria em ter textos selecionados traduzidos para diferentes lnguas, com vrios graus de disrncia linguistica do
original, e traduzir de volta para a lngua original. A op en o poderia ser repetida vrias vezes. O cxcrcdo poderia tamhm
envolver diferentes tradutores trabalhando sobre os mesmos textos. A hiptese prediria diferentes resultados finais para Freud,
Lacan, Watson, Piaget, Skinner, etc.

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N a medida em que o behaviorismo foi rejeitado por causa de seus erros cientfi
cos e substitudo por uma abordagem supostamente mais apropriada para o entendi
mento da mente humana, importante perguntar qual a posio do cognitivismo em
relao psicanlise, Essa no uma tarefe fcil, porque, no mais que o behaviorismo
em sua poca, o cognitivismo no abrange uma concepo unificada. Se quisermos
caracteriz-lo, vamos nos deparar com diferenas que tornam necessrio falar sobre
cognitivismos ao invs de cognitivismo. Uma ampla gama de abordagens cognitivas
floresceu no campo da terapia, frequentemente emergindo, de uma forma uma tanto
paradoxal, a partir das prprias terapias comportamentais, porm esses cognitivismos
dificilmente podem ser tomados com o psicologia cientfica dura. O cognitivismo no
reino da pesquisa bsica no oferece um quadro unitrio.
Em outro lugar, tentei colocar ordem na situao de certo modo confusa
ao distinguir quatro facetas, ingredientes ou ramos principais nos cognitivismos

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atuais,'00 e devo revis-las em detalhe no captulo 9. M as apropriado resumir a
classificao no presente contexto. O primeiro tipo de cognitivismo parece ter segui
do a tradio da psicologia cientfica, com aprimoramentos nos mtodos que agora
permitem acesso a fenmenos at ento inacessveis, e mudanas na nfase devidas
estimulao proveniente da metfora e do modelo computacionais. O segundo tipo
tem implicaes epistemolgicas muito mais profundas, pois redefine o objeto de
estudo da psicologia com o sendo a mente, ou as representaes, ou alguma outra

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entidade ou entidades internas, ao invs do com portam ento, com o costumava ser
o consenso ao longo de quase cem anos. O terceiro insiste no controle exercido por
um nvel superior, isto , de processos cognitivos sobre camadas inferiores de orga
nizao psicolgica, tais como as emoes. O ltim o aponta para a distino bem
delineada frequentemente feita, e refletida no treino dos psiclogos e em sua prtica,
entre o reino da cognio, que mereceria interesse da parte daqueles engajados em
pesquisa bsica, e o dom nio da emoo e do afeto, que seria o cotidiano daqueles

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que trabalham na prtica de ajudar as pessoas. Para ser conciso, rotulei essas quatro
variedades de cognitivism o: metodolgico, epistemolgico, tico e institucional. C ogni-
tivismo m etodolgico no nos interessa aqui, mas os outros trs tipos precisam de
alguns comentrios em relao abordagem de Freud.
A o mudar o objeto de estudo da psicologia do com portam ento para entida
des internas, o cognitivismo epistemolgico relegou o com portam ento ao status
de subproduto de agentes internos, com pouco interesse prprio, no m xim o um
indicador til dos processos mentais e cognitivos at que mtodos diretos sejam

lo c Para uma apresentao mais detalhada sobre o ponto aludido nesse pargrafo, ver Richelle (1986a, 1987b). Para uma viso
equilibrada da histria do movimento cognidvista, Gardner (1985) uma fonte acessvel. Gardner dificilmente menciona Freud
cm contextos substanciais, o que indica que o interesse de Freud no aparato mental no visto com o urri precursor do interesse
atual na Mente. Gardner simplesmente ahrma no incio de sua explicao que psiclogos cientficos realmente no sabiam o quii
razeicom as especulaes de Freud e se voltaram para outras direes em busca dos mistrios da M ente humana.

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descobertos para analis-los. Isso perfeitamente compatvel com o construto de


Freud. O aparato mental ou psquico tem exatamente as mesmas propriedades bsi
cas: no diretamente observvel, mas pode ser inferido e seus mecanismos podem
ser supostos por meio de eventos externos os sintomas possuindo o mesmo status
na teoria de Freud que os com portam entos na concepo de alguns cognitivistas
epistemolgicos. 1 N o h dvida de que, nesse aspecto, o cognitivismo est mais
prxim o da psicanlise que o behaviorismo.

C ognio ou libido

Apelar para processos ou aparatos mentais tambm significa retomar o sujeito

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interno com o fonte ou causa de sua conduta. Enquanto o aparato mental freudiano
est preenchido com impulsos, afetos, desejos, smbolos de origem emocional e ten
ses e conflitos de todos os tipos, o hom em interno do cognitivism o epistemolgico
mais do que um expert em resoluo de problemas. C o m um passo adicional para
o cognitivismo tico, o hom em racional que retomado, com o poder da razo
controlando o afeto, o poder da vontade determinando a deciso, o poder da cons
cincia dom inando o inconsciente, a mgica do conhecimento resolvendo a angs
tia dos sentimentos e as complicaes das paixes. Causalidade descendente, uma

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frm ula de autogratificao emprestada da neurobiologia, apropriadamente move o
pndulo de volta em direo racionalidade, depois do excesso de monstros freudia
nos e do crebro de rptil de M acLean. Correo de exagero parte da empreitada
cientfica, mas falta avaliar quo adequada realidade, ou quo ilusria, a nova
imagem do Hom em . Em grande parte, as abordagens cognitivistas da psicoterapia
que recorrem a mudanas conscientes da percepo do m undo e do conhecimento a
respeito do que realmente acontece podem revelar uma confiana ingnua no poder

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da lgica nos assuntos humanos.
Q uero apontar aqui a situao paradoxal do cognitivismo em relao tradio
freudiana. Por um lado, ele concorda em dar prioridade ao aparato interno; por
outro, ele diverge fortemente ao favorecer uma viso de homem como um ser ra
cional que Freud amplamente contribuiu para demolir. Dessa forma, ns podemos
no estar em melhor situao ao tentarmos uma sntese do que estvamos com o
behaviorismo. Resta decidir se aquele aspecto em particular da psicologia moderna,
i.e., o retorno M ente, ao invs do com portam ento, enquanto seu objeto de estudo,
sobreviver como um passo crucial em direo construo de uma teoria consis
tente do homem ou se revelar um acidente nos paradigmas. C om o em relao
ao retorno da racionalidade, infelizmente no h sinais de que os humanos esto

io t M esm o daqueles que lidam com com portam ento animal, com o, p or exemplo, Dickinson (1980).

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livres da causalidade ascendente. A mensagem de Freud sobre a civilizao e seu


descontentamento, respaldada peta anlise pessimista de Skinner das prticas sociais
vigentes (ver captulos 14 e 15), ainda so leituras recomendveis.

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6
SKINNER E A TRADIO ETOLGICA

S o bre ra to s e h o m en s

A maior parte do trabalho emprico implementado por Skinner foi com animais
e, medida que ele nos forneceu resultados regulares, pode ser visto como uma con

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tribuio para o estudo do comportamento animal, mesmo por aqueles que no esto
prontos para aceitar sua extrapolao para humanos. Mas pesquisas com animais no
laboratrio so frequentemente rejeitadas como irrelevantes por estudantes do com
portamento animal na tradio da etologia, com o argumento de que situaes expe
rimentais colocam restries artificiais nos sujeitos animais, impedindo a expresso
de seu repertrio real, natural, observvel apenas em campo, isto , em seu ambiente
normal, ou nicho ecolgico. Se pesquisa de Skinner rejeitada qualquer validade

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fora do laboratrio animal no nvel da psicologia humana, e, ao mesmo tempo, qual
quer validade enquanto contribuio para estudo de animais precisamente porque foi
realizada em laboratrio, o que resta de seu trabalho experimental?
A questo no pode ser respondida sem antes situarmos o trabalho de Skinner
em seu contexto histrico, o que significa, neste caso, a evoluo das relaes entre a
psicologia Americana de laboratrio e a tradio etolgica, principalmente de origem
europeia. Devemos primeiro lembrar que a utilizao de animais no laboratrio com-

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portamental, como era comum na primeira metade do sculo X X , no visava essen
cialmente a estudar o comportamento de uma espcie por si mesmo: ratos no eram
utilizados por causa de qualquer interesse especial no modo como os ratos se com por
tam. Eles eram usados como uma ferramenta, ou com o um modelo, como diramos
hoje, para delinear leis gerais aplicveis a qualquer espcie, embora humanos sejam,
claro, o maior interesse dos psiclogos. Seu quadro de referncia era psicologia geral,
ao invs de comparativa. Isso no era fortemente questionado, dado que a fisiologia
havia adotado a mesma estratgia. A conscincia das diferenas entre as espcies no
era ausente: a psicologia comparativa existia, bem como a fisiologia comparativa. Mas
a psicologia comparativa na tradio americana era essencialmente limitada abor
dagem experimental de laboratrio e, de qualquer modo, no era a preocupao dos
psiclogos da aprendizagem, de Thorndike a Tolman, ou de Hull a Skinner.

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Com parando os dados que ele obteve com seu novo procedimento com aque
les coletados em estudos em labirinto, Skinner pensava que ele havia ganho em
potencial de generalizao, portanto, em validade ao estend-los a humanos. N e
nhum equivalente real de um labirinto fora delineado para humanos, enquanto
os padres na taxa de respostas sob vrios esquemas de reforamento provaram ser
extraordinariamente similares entre as espcies, incluindo a humana. O nmero e a
variedade das espcies eram m uito limitados, quando comparados com a diversida
de zoolgica: ratos, pom bos e macacos permanecem como as principais referncias.
Porm Skinner poderia reivindicar, com base em evidncia experimental, que esses
se com portavam do mesmo m odo, assim com o os humanos, ao justapor os registros
cumulativos de sujeitos individuais pertencentes quelas vrias espcies e perguntar
qual qual? .
O conceito de generalidade entre espcies foi, infelizmente, de algum modo

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vinculado noo da arbitrariedade da resposta operante. Skinner enfatizou que
a resposta operante arbitrria em oposio relao permanente, estabelecida fi-
siologicamente, entre o estmulo incondicionado e a resposta incondicionada do
condicionamento pavloviano, um pr-requisito para a formao de um reflexo con
dicionado. Isso levou ideia, possivelmente de algum modo no prprio Skinner, de
que qualquer resposta pode servir com o um operante, que todas as respostas que se
podem imaginar so equivalentes e, consequentemente - se as diferenas entre es

BOOKS
pcies so, para essa questo, irrelevantes que as leis do com portam ento operante
transcendem singularidades especficas da espcie.
Alm disso, apesar de muitos pontos divergentes com outros psiclogos da
aprendizagem, Skinner permaneceu essencialmente na tradio do estudo do com
portamento adquirido, com o fora estabelecido nos E U A na primeira metade do
sculo X X . A nfase estava nos mecanismos de aprendizagem sem qualquer refe
rncia ao desenvolvimento ou herana gentica inata. O s processos de aprendiza

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gem eram estudados em si e por si mesmos, com o resultado de variveis ambientais
introduzidas a qualquer momento da vida de um indivduo. Isso no significa que
os psiclogos da aprendizagem eram ingnuos o bastante para pensar que os organis
mos nascem sem quaisquer restries genticas, mas que os processos poderiam ser
isolados de sua influncia e avaliados, por assim dizer, em um estado puro.

E tologia : um outro olhar sobre os anim ais

N enhum a posio poderia ter sido mais estranha concepo defendida pela
tradio etolgica, fundam entada no trabalho paciente de observadores de ani
mais que encontraram suas credenciais cientficas nos anos 1930 e 1940 na Europa,
especialmente por meio do trabalho em prico e terico de Konrad Lorenz. Aqui

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o com portam ento animal era estudado por si mesmo, por suas prprias qualifica
es; com portam ento especfico da espcie tinha ateno principal; e assumindo a
antiga fascinao por instintos em animais, atividades filogeneticamente estabele
cidas tinham prioridade sobre aprendizagem individual. A riqueza do repertrio
com portam ental natural se equiparava diversidade m orfolgica das espcies vivas
e se poderia apenas observar onde ela geralmente ocorria: quer dizer, em campo,
no sistema ecolgico onde a espcie evoluiu e vive atualmente, e no na situao
reducionista do laboratrio. C om o regra, os processos com portam entais s pode
riam ser entendidos por meio de uma anlise de desenvolvimento no organismo
em crescimento.
O s etlogos, por anos, tiveram poucas interaes com os psiclogos de labora
trio. Geralm ente eles eram membros de uma comunidade cientfica distinta, trei
nados como zologos, em departamentos de biologia, e no com o psiclogos. Eles

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estudavam com portam ento com o parte da biologia e, seguindo Lorenz, pensavam
sua cincia com o a biologia do com portam ento, ao invs de um trabalho propria
mente psicolgico. C om poucas excees, eles eram praticamente ignorados pelos
psiclogos que trabalhavam com animais no laboratrio. E, reciprocamente, os et
logos raramente se deparavam com o trabalho dos psiclogos. Eles no publicavam
nas mesmas revistas, no participavam das mesmas reunies cientficas e no liam
os textos uns dos outros.

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Interaes no ocorriam at os anos 1950 ou 1960, quando algumas tentativas
foram feitas, especialmente na escola britnica, com Thorpe e outros, de fundir
a contribuio da psicologia de laboratrio com parativa e a abordagem etolgica.
Esse movim ento no foi amplamente aceito; ele foi veementemente criticado por
Lorenz,102 que pronunciou um tipo de excom unho daqueles que estavam conta
m inando a ortodoxia etolgica com elementos hereges das escolas de pensamento
behavioristas. O behaviorismo foi por fim um de seus aivos em um ensaio no tcni
co sobre Os oito pecados capitais da civilizao.1^ As coisas mudaram desde ento, e o

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prprio Lorenz deve ser valorizado por ter modificado sua viso aps ter examinado
mais de perto a questo da aprendizagem. Em bora ele nunca tenha desistido de
insistir sobre a determinao gentica, o com portam ento especfico da espcie (uma
posio que os etlogos da gerao seguinte abandonariam em troca de posies
mais qualificadas, com o os fatores que modelam o fentipo), e apesar de ter m antido
por m uito tempo a viso paradoxal de que a aprendizagem em si herdada (no sen
tido de que o que um organismo aprende exatamente o que possibilitado por sua
carga gentica especfica), ele assumiu por fim uma posio muito mais sofisticada,
reconhecendo a im portncia do processo operante de Skinner e desenvolvendo a

102 Lorenz (1965).


IOJ Id. (1973).

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noo de programas mais ou menos abertos (ou fechados) para a aprendizagem nas
vrias espcies. Sua obra principal, intitulada Os fundamentos da etologia,ICM inclui
uma anlise do lugar da aprendizagem que muito diferente se comparada com as
vises expressas em seu trabalho inicial.
Deve-se notar que a etologia ganhou um a audincia progressivamente ampla
entre as cincias humanas bem com o nos crculos biolgicos, especialmente na psi
cologia e na psiquiatria. Esta influncia estava obviamente mais cedo na Europa que
nos E U A 105 e, por fim, invadiu campos especficos, com o a psicologia infantil. O
Prmio Nobel, dado em 1972 a Lorenz e a dois outros etlogos europeus, trouxe seus
trabalhos a pblico, e fenmenos com o o imprinting e a dana das abelhas entraram
na cultura leiga.

INDEX
0 MAU COMPORTAMENTO DOS ORGANISMOS

Psiclogos americanos da tradio com portam ental, incluindo Skinner, dem o


raram para prestar ateno s peculiaridades especficas da espcie. Eles finalmente o
fizeram sob a influncia de dois fatores: um externo e o outro interno ao seu campo.
O fator externo era a influncia crescente da literatura etolgica e as objees
dos etlogos sobre o estudo de animais em laboratrio, um aspecto da evoluo h

BOOKS
pouco descrita. Ao mesmo tempo - e este foi o fator interno - , experimentadores de
laboratrio se defrontaram com repertrio especfico da espcie em seus experimen
tos que visavam a leis gerais, independentes de diferenas entre espcies.
N o laboratrio operante, o evento crucial parece ter sido a descrio feita pelos
Brelands da intruso incontrolvel de com portam ento especfico durante experi
mentos de condicionam ento, um fenmeno que eles chamaram de tendncia ins
tintiva . Os Brelands realizaram o condicionamento de vrias espcies de animais

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domsticos e selvagens a serem apresentados em feiras e parques de entretenimento.
Eles foram os primeiros a obterem sucesso, e de feto os pioneiros, em diversificar a
amostra de espcies submetidas s tcnicas operantes. Para fazer o show durar e satis
fazer o pblico pagante, eles arranjavam as contingncias no espao e no tempo em
um estilo de certa forma diferente quando comparado configurao do laboratrio
normal. Por exemplo, eles treinaram porcos e guaxinins a buscar moedas em um
canto de determinado espao e lev-las at o canto oposto, onde deviam coloc-las
em um tipo de banco do porco ; depois que os animais tinham acumulado um
certo nmero de moedas, eles recebiam comida. Os animais de fato aprenderam sem

104 Id. (1981).


105 C o m o exem plo, a etologia estava entre as tarefas obrigatrias de todos os estudantes dc psicologia na minha universidade
(Lige. Blgica) em 1961. Ver tambm Richelle & Ruwet (1971)-

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qualquer dificuldade, porm, aps terem desempenhado a tarefa de forma adequada


por algum tempo, eles comearam a se engajar em com portam ento indesejvel, ao
menos do ponto de vista dos treinadores. Os porcos comearam a se deter no cam i
nho, enterrar a moeda na areia e tir-la com o focinho; os guaxinins comearam a
passar muito tempo manipulando a moeda com seus movimentos bem conhecidos
com os quais parecem estar lavando algo. Isso foi inicialmente divertido, mas por
fim consum iu muito tempo e faria todo o show parecer m uito ruim para o es
pectador. Com ercialm ente, foi um desastre. Os Brelands, entretanto, perceberam o
interesse cientfico no fenmeno e fizeram um estudo sistemtico a respeito. Eles re
lataram suas observaes em um artigo,'06 com o ttulo evocativo The misbehavior
o f organisms , uma aluso irnica ao primeiro livro de Skinner. A principal interpre
tao deles era que comportamentos do repertrio natural das espcies emergiam na
situao de condicionamento e acabavam por ganhar tal extenso, que as atividades

INDEX
aprendidas, inicialmente modeladas e mantidas consistentemente, pareceriam err
ticas. Este fenmeno eles denominaram de tendncia instintiva.
A razo pela qual isso no fora observado anteriormente pode ser explicado
pelo fato de que as situaes de laboratrio geralmente no fornecem as condies
temporais e espaciais que favorecem a produo generalizada de comportamentos
naturais e tambm pelo simples fato de que os experimentadores geralmente no
observam diretamente o que estava acontecendo na jaula experimental. Eles cos

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tumavam confiar em seu equipamento automtico, cujas vantagens podem apare
cer, neste contexto, com o contraproducentes. Eles estavam felizes e orgulhosos de
mostrar como a automao os libertara da observao permanente de seus sujeitos,
permitindo-lhes a liberdade de ler e escrever enquanto registros cumulativos des
cortinavam a atividade de seus sujeitos (significando, claro, a atividade que eles
decidiram colocar sob o controle experimental, i.e., a resposta operante). Eles no
se importavam com outros tipos de atividade que tambm poderiam ter ocorrido.

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Eles achavam que essas outras atividades no ocorriam ou que, se havia alguma, no
era interessante.
Nos anos que se seguiram s observaes dos Brelands, mas com frequncia de
forma muito independente, alguns experimentadores descreveram o que os animais
faziam durante a sesso experimental, alm da resposta operante. Eles poderiam ser
vistos na situao um tanto paradoxal de realizar experimentos automatizados com
equipamentos sofisticados, enquanto espiavam a jaula experimental e anotavam, de
um modo naturalista, como fariam etlogos de campo, qualquer parte de qualquer
com portam ento que o sujeito produzisse. Todo um subcampo de estudo passou a
existir na rea da aprendizagem animal, dedicado ao que veio a se chamar restries
biolgicas (ou fronteiras ou limitaes) da aprendizagem, ou olhando mais para o

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lado positivo , predisposies ou preparos para aprendizagem. Ele considera, ao explicar


performances aprendidas, as caractersticas da espcie que favorecem ou impedem a
aprendizagem de uma dada combinao de respostas. Respostas simples, comuns e
bem estabelecidas no laboratrio operante, como o bicar o disco no pombo, mostra
ram abranger unidades de com portam ento m otor de muitos tipos diferentes - tais
com o alguns extremamente curtos, dificilmente manipulveis no controle operante
pelo reforamento e outros mais longos que podem ser submetidos ao controle pe
las contingncias. O mesmo bicar o disco provou ser inadequado quando se quer
avaliar a capacidade da espcie de estimar o tempo, por exemplo, por causa de seu
envolvimento, com propriedades dificilmente modificveis, com a busca e o con
sumo de alimento (pombos no podem esperar mais que 12 ou 15 segundos se deles
se requer que sinalizem o fim de um intervalo m nim o estimado bicando um disco,
mas, conforme apresentado na Figura 3.7, eles no podem controlar atrasos de um

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minuto ou mais se lhes permitido responder pulando num poleiro).107 Tambm
se demonstrou que o bicar o disco resiste a qualquer treino enquanto uma resposta
de esquiva de um choque iminente, provavelmente porque a reao natural de um
pssaro a um choque eltrico consiste em jogar a cabea para trs, um movimento
exatamente oposto quele envolvido no bicar o disco.
Essa nova rea de estudo trouxe importantes modificaes no campo da aprendi
zagem animal dentro e fora da orientao skinneriana. O conceito de arbitrariedade

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da resposta, em seu sentido mais amplo (e, como notamos acima, errneo), deu lugar
aceitao de que caractersticas especficas da espcie devem ser levadas em conta ao
definir uma resposta, ou um estmulo, com propsitos experimentais. A nfase deve
ser colocada, novamente, sobre a estrutura das respostas, em adio a taxas, que ha
viam ganho ateno exclusiva. C om o as caractersticas especficas da espcie so, por
definio, vinculadas herana gentica, a aprendizagem observada em perspectivas
mais amplas, articulando aspectos inatos e adquiridos do comportamento. A obser

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vao voltou a ser considerada um mtodo frutfero e possivelmente um mtodo
que no se pode dispensar no laboratrio animal. Todos esses pontos refletem uma
significante reaproximao entre os especialistas em aprendizagem animal e a tradio
etolgica. Estamos agora muito distantes da ignorncia mtua que era a regra h 50
anos, ou das relaes conflituosas que eram tpicas h 3o.108

10 7 Richelle & Lejeune (1980.1984).


108 Alm dos numerosos artigos e livros dedicados aos limites biolgicos da aprendizagem (referncias clssicas so H inde &
Scevenson-Hinde (197)) e Seligm an & Hager (1972)), agora possvel escolher entre livros introdutrios ou especializados em
com portam ento animal que com binam elegantemente as duas tradies (ver, entre outros, Lea (1984)). Para ser completo, a evo
luo paralela dentro da etologia deve ser mencionada: pesquisadores em etologia deram uma ateno crescente flexibilidade do
com portam ento especfico da espcie, especialmente quando analisado em detalhes ao longo do desenvolvimento, o que significa
que o que i preparado pela dotao gentica da espcie modulado peias interaes do indivduo com o seu ambiente.

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S k inn er e a etologia

Qual foi a atitude de Skinner em relao a essas importantes mudanas na


rea? Ele foi frequentemente apresentado como no tendo sido receptivo a elas,
mantendo, portanto a si e a seus discpulos parte. Ele foi cruelmente culpado por
sua cegueira, ou por sua recusa deliberada a lidar com objees ou sugestes dos
etlogos, por um de seus colaboradores prximos mais antigos, R. J. Herrnstein,109
em um artigo que provocou uma rplica de sua parte.0
Skinner corretamente aponta que ele estava entre os primeiros leitores do ma
nuscrito dos Brelands e que ele os encorajou a public-lo: um sinal claro de seu
interesse no assunto (um dos Brelands foi seu aluno). M ais im portante ainda, ele
os citou um tanto detalhadamente em 1965, em uma conferncia com o convidado

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na Universidade de Kentucky sobre A filogenia e a ontogenia do com portam ento ,
um texto que foi publicado no ano seguinte na Science.m Essa um marco divisrio
muito importante nos escritos de Skinner, porque, no pela primeira vez, mas mais
explicitamente que antes, ele estabeleceu o paralelo entre os processos que atuam na
evoluo biolgica e no condicionamento operante, paralelo que ele viria a elaborar
em muitas ocasies. N o presente contexto, o artigo foi importante por ter sido uma
discusso das ideias de Lorenz, com o expressas em seu livro de 1965, sobre a parte
correspondente aos aspectos inatos e adquiridos no comportamento.

BOOKS
O artigo tinha algumas imperfeies, especialmente visveis se lido por um
olhar contemporneo. Por exemplo, Skinner adotou a dicotomia entre inato e
aprendido, tambm adotada por Lorenz, quando sabemos que nenhum com por
tamento inato stricto sensu, mas apenas mais ou menos determinado por fatores
genticos. Ele falou sobre presso seletiva em espcies ou grupos, quando am
plamente aceito que a seleo opera no nvel do indivduo. Ele no fez referncia
gentica com portam ental, em bora isso pudesse fornecer, mesmo ento, algum

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insight sobre a relao entre hereditariedade e aprendizagem, etc. Isso no reduz
a significncia daquele texto, com o um primeiro encontro aberto com a etologia,
sobre as questes essenciais na aventura conjunta das duas disciplinas em busca da
explicao cientfica do comportamento. Skinner enfatiza a dificuldade de associar
o com portam ento real aos seus determinantes filogenticos e a falta de legitimidade
ao classificar um dado com portam ento com o inato (vamos adm itir que a palavra

[09 Herrnstein (1977a, 1977b).


110 Skinner (1977).
111 Id. ([966). O artigo foi publicado novamente com notas adicionais em Contingencies o f reinforcement (id., i9<9b) e im
presso mais um a vez entre os artigos cannicos subm etidos a com entrios de pares ao B th aviom l a n d Brain Sciences em 1984.
Em bora alguns dos comentrios tenham sido muito crticos, ou apontado algumas das falhas aludidas neste texto, a maior parte
dos comentadores, especialmente no campo da etologia. apesar de no concordar completam ente com Skinner, reconheceu a
significncia do artigo no auxlio ao entendimento de sua posio e na promoo do dilogo entre etlogos e psiclogos da
aprendizagem em laboratrio.

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se refere dotao gentica especfica da espcie), a menos que tenhamos implemen


tado um estudo detalhado de sua histria, individual e especfica. Ele oferece alguns
exemplos especulativos, embora importantes, de como as contingncias ambientais
e o com portam ento individual modelado por elas podem ter contribudo para a
seleo de com portam ento especfico da espcie."1
Em relao mais estritamente ao repertrio especfico da espcie e tendncia
instintiva descrita pelos Brelands, Skinner no apenas citou suas observaes, mas se
referiu a um de seus prprios experimentos, publicado anteriormente,111 no qual ele
j tinha abordado o problem a do comportamento intrusivo na situao operante.
A lm da barra utilizada usualmente, ele e M orse forneceram ao seu rato uma roda
giratria na qual ele poderia correr livremente em qualquer momento durante os
intervalos que separavam dois reforamentos no esquema de Intervalo Fixo que
descrevemos anteriorm ente."4 Eles no nos contaram se a ideia se originou em uma

INDEX
observao casual, contudo eles claramente afirmaram suas hipteses ao realizar
aquele experimento simples:

O que o organismo est fazendo quando ele no est apre


sentando o comportamento produzido pelo esquema de
reforamento algo especialmente importante quando esta
belecemos comportamento complexo no qual duas ou mais

BOOKS
respostas so estudadas ao mesmo tempo.115

Observou-se o rato correndo na roda durante parte do intervalo em que ele no


estava pressionando a barra (o que um rato bem treinado geralmente faz apenas ao
final do intervalo). Correr uma atividade locomotora muito bsica e pode dificil
mente ser definida como especfica da espcie dos ratos. Skinner comentou em seu
artigo de 19 66 que o fenmeno merece ateno independentemente da natureza,

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especfico da espcie ou individualm ente aprendido, do com portam ento a ser consi
derado, que mais tarde passou a ser chamado de com portam ento adjuntivo colateral
ou intermedirio. Em bora o repertrio especfico da espcie possa ser intrusivo em
alguns casos, ele mencionou observaes nas quais o bicar natural em itido pelos
pombos para coletar sementes foi substitudo por bicadas adquiridas em altas taxas
incompatveis com a ingesto do alimento.

112 A questo do papel do com portam ento na evoluo biolgica foi central p ira a reflexo no apenas de alguns etlogos, m is
tambm de grandes psiclogos. Piaget dedicou a ela um de seus ltimos livros, l.e comportement, m ateure levolutw n (1976), que
ele chama de um trabalho pequeno e im prudente". Piaget se inspirou, por muito tempo, nas vises do bilogo Wadditigcon,
com quem Skinner parecia no ter familiaridade, com o pode ser inferido a partir da raras aluses ao seu trabalho.
113 Skinner & M orse (1957).
114 Ver capitulo 3, p. 48.
11$ Skinner & M orse (1957) em Skinner {1972, p. 538).

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Em resumo, apesar de Skinner no ter escolhido o estudo de caractersticas da


espcie com o seu prprio campo de pesquisa, ele no descartou com o irrelevantes
ou sem importncia os comportamentos especficos da espcie. Pelo contrrio, ele
reconheceu, com o tarefa essencial de qualquer cincia do com portam ento, ligar a
explicao do com portam ento observado a suas origens filogentica e ontogentica.
Ele apontou que comportamentos filogeneticamente modelados, uma vez dotados
de vantagens de sobrevivncia, podem ainda persistir num ambiente modificado,
onde so responsveis por danos bvios. Por exemplo, a atrao seletiva por comidas
doces foi uma vantagem quando o acar era escasso e os indivduos no podiam
ignorar qualquer oportunidade de armazenar tal substncia energtica. C o m acar
disponvel em excesso, o mesmo trao leva ao consumo excessivo e, por fim, a doen
as relacionadas ingesto excessiva de algumas substncias crticas.
Agresso um outro caso relevante. Parte do com portam ento agressivo em

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humanos pode ser relacionado ao tem po, em sua evoluo biolgica, em que eles,
ou seus ancestrais animais, levavam vantagem por atacar de form a eficiente seus
colegas humanos (por exemplo, ao defender seu territrio) ou membros de outras
espcies (por razes similares, ou por comida). D a o desenvolvimento de estrutu
ras morfolgicas apropriadas, tais como dentes e unhas. At onde a agresso atual
pode ser relacionada queles tempos, fica claro que o que era ento uma vantagem
para a sobrevivncia se tornou uma tendncia perigosa que poderia levar a espcie

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autodestruio quando servida, com o ocorre atualmente, de ferramentas que m ulti
plicam em milhares o poder de defesa e de ataque de partes anatmicas.
Agresso tambm ilustra outro ponto repetidamente enfatizado por Skinner. Ela
tem, admitidamente, sua histria filogentica a qual Lorenz tentou recriar de modo
brilhante e talvez totalmente inquestionvel.116 Ela tambm possui, especialmente em
humanos, uma histria individual e sociocultural, que pode ser importante para ex
plicar ocorrncias de comportamento agressivo. Skinner observou que as origens do
comportamento no poderiam ser reduzidas ao fator filogentico sem uma evidncia

GROUPS
convincente de que outros fatores so de fato irrelevantes, o que raramente ocorre,
especialmente em humanos. As causas ambientais presentes ou recentes responsveis
por atos agressivos em humanos so tantas e to familiares, que no precisam ser
registradas aqui. No h nenhuma razo para deslocar o problema apelando para
alguma agressividade instintiva ancestral, que absolutamente precisaria se expressar
de um modo ou de outro (esta era a viso de Lorenz, que pode apenas levar a vagas
propostas de canalizao por meio de atividades pacficas e sem risco, como o espor
te, a verso etolgica da sublimao de Freud). Esse um modo fcil de escapar da
identificao de outras causas, mais acessveis, e da responsabilidade de modific-las.
De qualquer forma, qualquer que seja a importncia dos determinantes filogenticos

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para os comportamentos agressivos atuais, no h m otivo para crer que eles tm de


ocorrer, que sua manifestao no pode ser alterada.
Exemplos simples em animais mostram que a agresso no apenas uma ex
teriorizao inevitvel de alguma agressividade interna. Pombos treinados a bicar
um disco para evitar um choque eltrico acabam por atacar outro pom bo colocado
na caixa durante a sesso experimental. Este possivelmente um caso prim itivo e
simples de atribuio. Pouco importa aqui se os seus ataques podem ser relacionados
histria de sua espcie ou se tm um a origem mais local; o que conta realmente
que eles ocorrem sob um conjunto particular de contingncias. O mesmo no ser
observado se o pssaro for recompensado com com ida em um esquema que deixa
pouca oportunidade para com portam ento intrusivo de qualquer tipo.
Para resumir, Skinner no nega a origem evolutiva de muitos aspectos do com
portamento, nem nega as diferenas especficas da espcie derivadas da histria evo

INDEX
lucionria. Tal negao teria sido paradoxal para um cientista que prope estender
o modelo da evoluo biolgica para a aprendizagem individual e para a histria
cultural. Ele insistiu, entretanto, para que considerssemos todos os trs nveis ao
explicar a conduta hum ana (os dois primeiros ao explicar o com portam ento ani
mal), e ele corretamente defendia que o prim eiro nvel, o nvel da evoluo biolgi
ca, no mais natural que os outros dois. Esta a atitude equilibrada que muitos
tomaram depois dele, dentro e fora da psicologia e da etologia, em ocasies poste

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riores, quando a questo recorrente foi retomada, com o no debate na sociobioogia.

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PIAGET E SKINNER: CONSTRUTIVISMO E


BEHAVIORISMO

I gnorncia recproca

Piaget, com o Skinner, era uma das figuras proeminentes da psicologia de mea
dos do sculo X X . A produo cientfica deles abrangeu aproximadamente o mesmo

INDEX
perodo, dos anos de 1930 a 1980. Piaget, oito anos mais velho que Skinner, faleceu
em 1981, nove anos antes dele. Em contraste com o trabalho de muitos psiclogos
europeus de pases no falantes da lngua inglesa, admitidamente de estatura mais
modesta, o trabalho de Piaget fez seu cam inho para os Estados Unidos da Amrica,
e uma parte importante de seus escritos foi traduzida para o ingls (incidentalmen-
te, essa no foi uma condio para Skinner os ler, pois ele lia francs fluentemente,
com o j foi dito).

BOOKS
Apesar dessas circunstncias favorveis, os dois gigantes da cincia psicolgica
alegremente se ignoravam m utuam ente.117 Q uando um dos dois, em raras ocasies,
aludia ao trabalho do outro, era sempre em forma de caricatura supersimplificada.
Talvez devssemos aceitar isso como um vis inevitvel dos grandes tericos; pode
ser parte da afirmao da originalidade de seu prprio sistema, que poderia se tornar
mais proeminente ao ser contrastado com teorias rivais anteriores mal representadas
em prol da argumentao. Talvez este seja o preo que os tericos tenham que pagar

GROUPS
para alcanar formulaes altamente consistentes de seus prprios pensamentos, que
pode ser um fator estimulante a outros cientistas em seus campos. O preo parece
ser um pouco alto, quando mantm e perpetua oposies enquanto o reconheci
mento das convergncias poderia ser mais frutfero.
No h dvida de que, por volta de 1950, as teorias de Piaget e de Skinner es
tavam entre as mais, se no eram de fatos as mais, influentes da psicologia. Elas evo
luram em tradies muito diferentes, o que pode explicar por que elas avanaram
paralelamente por meio sculo, com encontro nenhum ou com mnim os encontros.
M enes a Piaget na obra de Skinner so escassas e sempre simplificadas. O mesmo

117 C om o este captulo no foca curiosidades da vida, mas contribuies escritas dos dois gigantes da psicologia do scuio X X ,
no tentei estabelecer quando e onde Piaget e Skinner tiveram a oportunidade de se conhecer. Skinner relata em sua autobiogra
fia, A matter o f cortsequences, sua visita, a convite, Universidade de Genebra em 1962. Sua conferncia foi em francs e ele oi
apresentado pelo prprio Piaget, que se recusou a falar ingls, o que ele entendeu perfeitamente ( S k n n l r , 19 8 3 , j>. i n ) .

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verdade quanto ao mestre do construtivismo em relao ao ltim o e mais distinto


dos neobehavioristas americanos. Tal ignorncia recproca surpreendente quando
se reconhece, por trs das bvias diferenas do discurso, a preocupao com questes
similares de ambos os lados e a relao prxima, embora inesperada, entre a maneira
com o ambos estabeleceram algumas questes cruciais, ao final de suas carreiras, para
futuros pesquisadores elaborarem melhor.
Piaget nunca tom ou conhecimento da especificidade de Skinner entre os beha-
vioristas. E m uma ocasio, em um de seus ltimos livros, h uma indicao de que
ele estava consciente disso, mas ele faz essa meno apenas para colocar Skinner em
seu lugar, isto , entre o time indiscrim inado de behavioristas. Para Piaget, eles eram
essencialmente pesquisadores empricos Estmulo-Resposta, contra os quais ele lu
tou obstinadamente ao longo de sua carreira. Ele os culpa por procurar a origem
do com portam ento exclusivamente no ambiente. E os acusa de exaltar o Estmulo,

INDEX
como, no lado oposto, acusa os neodarwinistas do erro contrrio, exaltar fatores
endgenos. Q uando Piaget discute os princpios behavioristas, ele geralmente se
refere a H ull ou a Watson. Apesar de avisar ao leitor algumas vezes de que ele estaria
tratando de behavioristas clssicos, ele nunca acha necessrio considerar outras for
mas, mais recentes. Isto significa ignorar o fato de que Skinner, mesmo corretamente
visto em muitos aspectos com o o mais watsoniano entre os herdeiros de Watson,
props, em relao a muitas questes importantes, concepes completamente dis

BOOKS
tintas daquelas de seus colegas behavioristas, incluindo o prprio Watson. Algum as
delas foram criticadas mais duramente por Skinner do que por no behavioristas.
Por exemplo, Skinner repetidamente enfatizou que o pensamento no pode ser re
duzido fala subvocal, uma tese de Watson frequentemente citada por Piaget como
a melhor contribuio behaviorista para o estudo do comportamento inteligente. A
reviso destrutiva de Skinner ao famoso livro de H ull, Principles o f behavior, parece
ter sido totalmente ignorada por Piaget."8 A seguinte citao apenas uma dentre

GROUPS
os muitos textos de Piaget que discutem a viso behaviorista, mas uma exceo
no sentido de que termina com uma das raras aluses a Skinner. Poderia ser a nica
ocasio em que Piaget revelasse que estava consciente da distino a ser feita entre
Skinner e os behavioristas clssicos:

Na medida em que o sujeito adquire algum conhecimento,


seja ele o know-how' caracterstico da aprendizagem sens-
rio-motora ou de formas superiores de entendimento, isso
sempre implica que ele foi bem-sucedido ao registrar alguns
observveis nos objetos ao seu redor, o mundo externo sendo,

118 Reviso do livro de HuLI Principles o f behavior (S k in n e r , 1944, p. 276-181)- O artigo foi reimpresso no Cum ulative record
(id., 1972).

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em um sentido, a nica fonte possvel do progresso cognitivo:


a qualquer estmulo externo dessa forma corresponde a uma
resposta do sujeito, embora definida por Hull em termos de
uma cpia funcional da situao externa. Em outras pa
lavras, o ambiente aquele que detm poder total e , por
assim dizer, ativo, de um modo muito positivo, enquanto o
sujeito permanece passivo no papel de mero receptor. Mesmo
quando os pombos de Skinner pressionam o disco, esta ao
imatura sobre o ambiente resulta em nada mais do que na
descoberta de suas propriedades para ento submeter a suas
variaes como reforadores externos com vrios valores.'"5

De sua parte, Skinner, em muitos de seus textos nos quais ele se aventura a

INDEX
interpretar com portam ento hum ano complexo luz dos conceitos obtidos por meio
do estudo da aprendizagem animal, nunca olha mais de perto a posio de Piaget.
Se eventualmente ele a menciona, apenas para descart-la como pertencente a
concepes mentalistas, responsveis no apenas pela progresso lenta das cincias
psicolgicas com o um todo, mas pela incapacidade de nossas sociedades de adotar
uma viso de homem que poderia ajudar a resolver seus problemas.
Um a das raras aluses a Piaget ocorre, de forma bastante significativa, em um

BOOKS
pargrafo intitulado Estruturalismo. Piaget apresentado com o um caso tpico de
estruturalismo do desenvolvimento, para o qual mudanas que ocorrem na ontog-
nese so descritas com o sequncia de estgios correspondentes a alguma evoluo
interna: diz-se que o que cresce algo na mente, como com Piaget ,1 A principal
falha da teoria de Piaget , portanto, seu mentalismo. Skinner parece ignorar as
nuances trazidas por Piaget em sua anlise crtica da noo de estrutura, que foi o
tema de um pequeno livro publicado em meio onda estruturalista em Paris, sem

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dvida o mais divertido e inteligente dos trabalhos de Piaget.IZI M ais importante
ainda, Skinner, de form a similar, negligencia a parte fundamental do construtivis-
mo de Piaget, uma tentativa de toda uma vida para explicar uma parte importante
daquilo a que a palavra mente se refere, estudando sua histria natural por todo o
desenvolvimento.
Talvez tal ignorncia mtua seja apenas um exemplo, talvez seja o mais im
pressionante, de um paradoxo da m oderna psicologia, que a separao dos cam
pos da aprendizagem e do desenvolvimento cognitivo. Para o observador ingnuo,
poderia parecer que esses dois campos se misturariam naturalmente. Pareceria que

119 Piaget (1974, p. 18 , traduio minha).


120 Skinner (1974, p. 67).
121 Piaget (1968).

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qualquer um que se preocupa com os processos de aprendizagem deveria ter algum


interesse no desenvolvimento, considerando que as fases do desenvolvimento ge
ralmente so, na maioria dos organismos, especialmente ricas em novas aquisies,
e da oferecem as condies mais apropriadas para estud-las. D e forma recproca,
pareceria que sempre que algum se recusa a conceber o desenvolvimento com o
um simples desenrolar do program a inato pr-form ado, deveria normalmente ser
levado a apelar para processos de modificao comportamental resultante da inte
rao do organismo com seu ambiente, os quais so o objeto de estudo de qualquer
psicologia da aprendizagem. Longe de ser a regra, tal convergncia dem orou para
emergir, e, mesmo atualmente, muitos a ignoram. D ar ateno para as chamadas
restries de desenvolvimento da aprendizagem, tais com o os perodos crticos ou
favorveis inicialmente descritos em relao ao fenmeno do imprintng, era exceo
entre os especialistas em aprendizagem animal at os anos 1970, enquanto os de-

INDEX
senvolvimenristas da escola de Genebra mostraram pouca preocupao sistemtica
com o lugar dos mecanismos de aprendizagem no desenvolvimento cognitivo at a
mesma poca aproximadamente. Esforos para a integrao mtua tiveram lugar no
campo do comportamento animal, mas, mais frequentemente, desenvolvimento e
aprendizagem ainda so justapostos, quando no so colocados em oposio: uma
situao particularmente prejudicial quando se trata de treinar profissionais em reas
de aplicao, tal com o educao, na qual, por todos os propsitos prticos, os dois

BOOKS
aspectos no podem ser racionalmente mantidos separados.122

C onvergn cias

Se no poderia ter sido esperado que Piaget e Skinner explorassem suas com-
plementaridades, espera-se que seus seguidores o faam. A tarefa, de form a alguma,

GROUPS
estranha s intuies dos dois homens. Apesar de sua viso inicialmente rgida a
respeito da psicologia da aprendizagem na tradio behaviorista, Piaget finalmente
deu abertura e, em seu grupo, encorajou os estudos experimentais sobre os efeitos
dos vrios tipos de aprendizagem.125 Skinner, por sua vez, parece ter tido conscincia
da necessidade de uma sntese quando ele escreveu, com o concluso de um pequeno
comentrio sobre teorias estruturalistas do desenvolvimento: Resta-nos suplemen
tar o desenvolvimentalismo na cincia comportamental com uma anlise da ao
seletiva do ambiente .124

12 2 Para discusso dessas questes, ver Richelle (1986b, 1991).


123 Parte de seu trabalho foi publicada cm Inhelder. Sinclair & Bovec (1974). Para uma anlise crtica, daquela abordagem, ver
Richelle ((976c).
124 About behavioriim ( S k i n n e r , retirada da edio de bolso. Vintage Books, 1976, p. 7 5 ) .

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Ambos, Piaget e Skinner, abordaram o objeto de estudo da psicologia como


pertencente ao campo mais vasto das cincias biolgicas, embora nenhum deles
apele para processos fisiolgicos propriamente ditos. Este , admitidamente, um
ponto de convergncia bastante geral, mas , no entanto, importante: a psicologia
moderna ainda no alcanou unanimidade como em relao aos seus vnculos com
as cincias biolgicas de um lado e aos seus vnculos com as cincias sociais de
outro. Uma viso consiste em assumir uma continuidade entre os processos adap-
tativos bsicos nas coisas vivas e os processos scio-histricos, como encontrados na
espcie humana. Isto no reducionismo, no sentido em que no est negando que
novas estruturas e novos processos emergem, por exemplo, com o desenvolvimento
sem precedentes em humanos das funes simblicas e a linguagem natural, um
pr-requisito para a transmisso do comportamento adquirido e do conhecimento
e, portanto, da histria cultural. Mas uma recusa a uma distino qualitativa bem

INDEX
delineada que oporia a espcie humana ao resto do mundo vivo, e aplicaria a ela,
como muitas psicologias e filosofias humanistas ainda fazem, ferramentas concei
tuais e procedimentos empricos basicamente diferentes.
Todo o trabalho de Piaget focalizado na ideia de que existe uma continuida
de entre as formas mais elementares de sistemas vivos e os produtos mais complexos
da inteligncia humana. Sua produo emprica abundante totalmente direcio
nada para demonstrar tal continuidade. E muitos de seus escritos tericos, tais

BOOKS
como Biology and k n o w le d g e so dedicados a uma elaborao explcita do mesmo
tema. As razes biolgicas das noes centrais tais como assimilao-acomodao,
equilbrio-desequilbrio, foram repetidamente afirmadas por Piaget.
De modo similar, Skinner definiu o behaviorismo no como uma teoria da
psicologia, mas como uma filosofia da cincia que liga a psicologia definitivamente
com as cincias biolgicas. Ele enfatizou, com insistncia crescente medida que o
tempo passava, a analogia entre o processo do condicionamento operante e os pro

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cessos vigentes na evoluo biolgica, um tema central que nos deter mais tarde.
Como os psiclogos mais biologicamente orientados, Piaget e Skinner igual
mente foram alm do velho debate sobre o inato versus o aprendido, sobre a heredi
tariedade versus a aprendizagem, o qual foi ressuscitado de uma maneira particular
mente passional h no muito tempo, no contexto da inteligncia humana. Desde
o incio, Piaget argumentara contra as teorias inatistas e repetiu seus argumentos
em vrias ocasies, quando tais vises apareciam novamente, fosse no campo da
etologia, lingustica ou antropologia.
As vises de Skinner a esse respeito so menos familiares, porque ele geralmente
considerado um ambientalista extremo: ele toma o organismo como uma tabula rasa,
que receber passivamente as impresses do ambiente. Esta interpretao equivocada

125 Inicialmente publicado em francs, 19 67, traduzido para o ingls em 1971.

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ignora os vrios textos nos quais Skinner deixou clara sua posio. Referindo-se
famosa passagem de Watson na qual o pai do behaviorismo sustenta que, dada uma
dzia de bebs saudveis e seu prprio e especfico mundo para cri-los, ele garante
que pega qualquer um aleatoriamente e o treina para se tornar qualquer tipo de espe
cialista, Skinner nos lembra que essas linhas, frequentemente citadas como negao
de qualquer componente herdado, aparecem em um captulo dedicado a como o
hom em equipado para se comportar no nascimento e que elas deveriam ser lidas
em seu contexto original. Ele enfatizou, como um fato bvio, que comportamento
novo no pode ser adquirido ao longo da vida individual se no houver unidades
mnimas, as quais no podem se originar a no ser na filognese:

Algumas contingncias filogenticas devem ser efetivas antes


que as contingncias ontogenticas possam operar. O com

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portamento relativamente indiferenciado do qual operantes
so selecionados presumivelmente um produto filogentico;
um repertrio indiferenciado amplo pode ter sido selecionado
porque ele tornava efetivas as contingncias ontogenticas.126

M as ele fez fortes objees quelas vises que, para explicar formas altamente
complexas de com portam ento, tais com o pensamento lgico ou linguagem natural,

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apelam para algum dispositivo inato pr-formado, que apenas teria que ser posto
em ao.U7 C om o Piaget, ele queria saber com o o comportamento individual pode
encontrar seu lugar na evoluo e explicar a emergncia progressiva de organismos
cujas aes complexas no podem ser justificadas pelo milagre de uma nica muta
o. Seus esforos em explicar a origem de alguns comportamentos especficos da
espcie brevemente aludidos no captulo 6 no ortodoxos, com o poderiam pare
cer ao bilogo neodarwinista, foram motivados na verdade pela mesma preocupao
que os esforos obstinados de Piaget para articular a histria de uma espcie e a ex

GROUPS
perincia individual de seus membros lanando mo do fenmeno da fenocpia.118
Essas so aproximaes de carter geral. H , contudo, convergncias mais pro
fundas, principalmente em dois pontos fundamentais. Um o que pode ser chamado
de primazia da ao; o outro est relacionado analogia evolucionria e o lugar das
variaes na construo de novos comportamentos.

126 Contingencies o f reinforcement, p. 205. Reimpresso de The phytogeny a n d ontogeny o f behavior (S k in n e r . 1966).
117 Ver captulo 10.
128 Piaget lidou muitas vezes com a questo, m is ela foi elaborada em profundidade e com liberdade no usual em relao
biologia oficial em Adaptation tnale etpsychologie de I'intelligence: selection orgamque etphnocopie (P ia g e t , 1974). O livro, mais
uma vez, gerou acusaes de lamarckism o.

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E NO COMEO ERA A AO!


Comum s teorias de Piaget e de Skinner o conceito de que a nfase, ao se estu
dar comportamento, no deveria ser no estmulo, nem na mente, mas na ao. Com
relao a isso, ambas as teorias poderiam, de modo igualmente relevante, ser introdu
zidas pelas famosas palavras de Fausto quando ele pensa sobre as origens das coisas:

No princpio era o Verbo. E esta a letra expressa;


aqui est,.. No sentido que a razo tropea.
Como hei-de progredir? h quem tal me aclare?
O Verbo! Mas o Verbo coisa inacessvel.
Se apurar a razo, talvez se me depare
para o lugar de Verbo um termo inteligvel...

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Ponho isto: No princpio era o Senso... Cautela
nessa primeira iinha; s vezes se atropela
a verdade e a razo coa rapidez da pena;
pois o Senso faz tudo, e tudo cria e ordena?...
E melhor No princpio era a Potncia... Nada!
Contra isto que pus interna voz me brada.
(Sempre a almejar por luz, e sempre escurido!)

BOOKS
... Agora que atinei: No princpio era a ao.119

De fato, a intuio final de Fausto foi parafraseada no jargo psicolgico mo


derno e aplicado a Piaget: No comeo era a resposta . Piaget, como bem conheci
do, traou a origem do pensamento lgico e abstrato em aes exibidas nos primei
ros estgios do desenvolvimento e progressivamente coordenadas e internalizadas.130

GROUPS
Goethe estava claramente sinalizando uma epistemologia gentica, mas tambm
estava antecipando o behaviorismo radical de Skinner, pois, apesar de interpretaes
equivocadas persistentes, uma das caractersticas mais distintivas da teoria de Skinner
, conforme j vimos, que ela definitivamente virou as costas para a viso Estmulo-
-Resposta que havia caracterizado alguns ramos do behaviorismo. A frmula S-R foi
substituda pela noo central de ao seletiva do ambiente. A sentena de Piaget,
como citada anteriormente, que para qualquer estmulo externo corresponde uma
resposta do sujeito , se no descreve corretamente os tipos clssicos de behaviorismo,
tambm no se aplica ao de Skinner. No primeiro captulo de seu livro Contingencies

129 Goethe ([1808] 1971). N . T.: Traduo de A n tn io Feliciano de Castilho.


130 Esta permanece com o uma diferena radical entre Piaget e a escola cognitivista de pensamento, que igualmente negligenciou
as origens das operaes cognitivas na ao e seu resultado final na ao. Exam inada mais frente, no captulo 9.

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ofreinforcement, Skinner afirma sua posio de uma maneira inequvoca, que torna
ainda mais surpreendente que ele tenha sido persistentemente retratado com o psi
clogo S-R, Depois de descartar a viso tradicional do ambiente com o um simples
estgio ou cenrio no qual o com portam ento ocorre, sem qualquer interao, ele
denuncia as insuficincias da concepo que d ao ambiente o papel de liberador ou
de gatilho. Em uma seo significativamente denominada ' Alm do estmulo e da
resposta , ele deixa claro que

nenhuma explicao da troca entre o organismo e o ambiente


est completa at que inclua a ao do ambiente sobre o orga
nismo aps uma resposta ter sido emitida."1

D ois pontos so cruciais naquela frase: primeiro, o com portam ento um pro

INDEX
cesso interativo h uma troca entre o organismo e o ambiente e, segundo, o
ambiente importante por causa de sua ao aps uma resposta ter sido emitida, isto
, por causa de sua ao seletiva. O bviam ente, algum com portam ento deve ocorrer
primeiro, se o ambiente tem que exercer sua ao seletiva integralmente. Portanto,
contrrio descrio de Piaget da posio behaviorista, o ambiente no , de modo
algum, na teoria de Skinner, a nica fonte de comportamento. C om o tipicamente
exemplificado na cmara de condicionamento operante, comeamos com a ao:

BOOKS
ao sobre o ambiente, que, por sua vez, modelar a ao por meio de um processo
de seleo. C om o a afirmao de Fausto, no incio era o comportamento! O u, aps a
definio inicial de Skinner de sua prpria empreitada, com portam ento espontneo.
U m a vez admitido esse paralelo entre Piaget e Skinner a respeito da primazia
da ao, algum poderia ser contra convergncias mais profundas argumentando
que h pouco em com um entre o projeto ambicioso de Piaget, que visava a explicar
as mais altas formas de atividade intelectual, e a abordagem de Skinner, limitada a
respostas motoras elementares em animais. Se verdade que o trabalho emprico

GROUPS
de Skinner no contribuiu substancialmente para nosso entendimento das funes
cognitivas, ele, todavia, estendeu sua concepo geral de troca comportamental
m uito alm das simples respostas motoras adquiridas em ratos e pombos. Ele a
estendeu para a percepo, que ele entende com o ao, ao invs de um registro de
cpia, reproduzindo a preferncia de Piaget pela nomenclatura atividades perceptuais
ao invs de percepo. E , ainda de forma mais significante para nosso propsito, ele a
estendeu para com portam ento e conhecimento intelectual (cognitivo seria mais na
moda, claro), com o apreendido na afirmao seguinte, verdadeiramente piagetia-
na: Nosso conhecimento ao.''1

131 Skinner (1969b, p. 5, grifo do autor).


132 About bekaviorismc. p. [54 (rerirada da cdi^ao de bolso. Vintage Books. 1976).

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A explicao de sua viso epistemolgica pode ser encontrada em muitas


ocasies nos textos de Skinner. O trecho abaixo especialmente ilustrativo de sua
oposio ao empirismo, considerando que foi uma rplica espontnea a Franz Ale-
xander em um simpsio onde o famoso psicanalista estava defendendo uma teoria
do conhecimento nas linhas do empirismo britnico clssico:

A noo de que o conhecimento consiste em impresses sen-


soriais e conceitos derivados das impresses sensoriais era,
claro, a viso do empirismo britnico e ainda sustentado por
muitas pessoas. Mas outros, incluindo a mim mesmo, acreditam
que ele incapaz de representar o conhecimento humano adequa
damente. Mesmo uma ideia simples no , como Locke sups,
uma reunio de materiais sensoriais em resposta estimula

INDEX
o. Supor que o conhecimento fsico existe na mente de um
fsico como material psquico ou mental como a maneira
com que ele olha para o mundo parece muito absurdo. Em
momento algum uma teoria fsica um evento psquico no
sentido de uma imagem ou sensao.

Dizer que a fsica sempre retorna s impresses sensoriais

BOOKS
simplesmente dizer que o organismo est em contato com o
ambiente apenas atravs de seus rgos dos sentidos - um
axioma muito bvio. Mas o organismo faz muito mais do
que sugar o ambiente. Ele reage em relao ao ambiente e, ao
longo de sua vida, ele aprende mais e mais formas de reagir.
Uma concepo alternativa de conhecimento, que muitos de ns
sustentamos, que conhecimento ao, ao invs de sensao, e

GROUPS
que uma formulao do conhecimento deveria ser em termos de
comportamento.I

Embora eu no pretenda me entregar a mltiplas citaes, no posso resistir a


uma aproximao final:

Comportamento operante essencialmente o exerccio de um


poder: ele tem um efeito sobre o ambiente.14

135 Skinner ([1961] 1972, p. 255). Esse tpxto registra comentrios feitos por Skinner sobre a contribuio de Alexander na
conferncia Integrando as abordagens doena mental , que ocorreu em 1956, sobre a qual Skinner publicou um curto artigo:
"Psychology in the understanding o f mental disease . O s grifos so meus.
134 About behaviorism, p. 154 (retirada da edio de bolso, Vintage Books, 1976).

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O organismo age sobre o ambiente, ao invs de simplesmen


te se submeter a ele. Como nos nveis mais altos, em que o
comportamento desempenha um papel no insignificante,
este papel no , de modo algum, limitado a compensar as
alteraes ou agresses do ambiente: ele pode consistir, ao
contrrio, em aes de dominao direcionadas a estender o
ambiente.'5'

Qual qual? Apenas a grafia inglesa da palavra comportamento,l}6 e talvez a


conciso relativa, sugerem Skinner como autor da primeira citao, a menos que se
esteja enviesado pela ideia de que Skinner era possudo de uma sede de poder e que
no se possa 1er a palavra poder sem lhe dar conotaes ideolgicas, as quais ela no
exprime mais do que aes de dominao les conduites conqurantes) do sujeito

INDEX
de Piaget.

A ANALOGIA EVOLUCIONRIA I
Estas similaridades, embora geralmente no observadas, especialmente pelos
prprios Piaget e Skinner, fornecem a base para uma teoria integrativa do desen

BOOKS
volvimento e aprendizagem que fundamentada posteriormente pelo uso comum
da anaJogia evolucionria na explicao da ontognese do comportamento. Se ana
lisarmos ambas as teorias em termos de seu valor para pesquisas posteriores, no
podemos deixar de enfatizar as perspectivas abertas pela discusso sobre o papel das
variaes no comportamento, da parte do mestre do construtivismo, bem como do
mestre do behaviorismo radical. Em ambos, o tema das variaes comportamentais
foi crescentemente central em seus escritos respectivos mais recentes. Ele , de fato, o
tema central do livro Adaptation vitale et psychologie de l intelligence, ao quai me referi

GROUPS
diversas vezes. Mais importantes que seus argumentos que se referem ao prprio fe
nmeno da fenocpia, o qual, para os bilogos poderia soar como pouco fundamen
tado, a discusso de Piaget sobre a evoluo nas plantas um pretexto para lidar com
uma questo que foi encarada no estudo do comportamento por tradies diferentes
da sua prpria e do behaviorismo. O problema da origem e do papel das variaes
comportamentais est relacionado, em Piaget, com os conceitos de equilbrio-dese-
quilbrio. Sem adentrar nas complexidades de suas elaboraes tericas, suficiente
dizer que, para Piaget, o desenvolvimento pode ser descrito como uma sucesso de

135 Piage' (i9 7 4 . P- *8).


136 N .T .: Em ingls britnico, se escreve behaviour, enquanto no ingis estadunidense, utilizado por Skinner, no se utiliza, a
vogal V : bfhavtcr.

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estados de equilbrio. Ele se deteve na seguinte questo: como que o organismo no


permanece no primeiro estgio de equilbrio que ele pode desfrutar? Por que ele acaba
caindo em desequilbrio apenas para comear tudo de novo em direo a um novo
equilbrio, em algum nvel mais elevado? Afirm ar que o ambiente oferece alguma re
sistncia manuteno do equilbrio no explica nada se o organismo no for dotado
de alguma sensibilidade aos desafios ambientais, que mais bem implementado em
termos de variaes. C o m o Piaget sustenta, em um estilo biolgico muito clssico,
h sempre, em sucesso, variao e seleo . Tal variabilidade no pode ser explicada
pelo ambiente:

O ambiente desempenha um papel fundamental em todos


os nveis (isto , na evoluo biolgica da espcie, bem como no
desenvolvimento cognitivo), mas como objeto de conquista e

INDEX
no como causao modeladora, que deveria ser procurada,
de novo em todos os nveis, em atividades endgenas do or
ganismo e do sujeito, ambos os quais permaneceriam con
servadores e incapazes de inovar (...) na ausncia dos muitos
problemas criados pelo ambiente ou mundo externo, mas que
podem reagir a eles por tentativas e exploraes de todos os
tipos, desde o nvel elementar das mutaes at o nvel mais

BOOKS
alto das teorias cientficas.137

Este texto, apesar de aparecer nos argumentos de Piaget em resposta ao erro


behaviorista, , em contedo, muito prximo viso de Skinner, exceto quando afir
ma o carter endgeno da variabilidade. Skinner seria menos assertivo nesse ponto e
sugeriria, ao invs disso, que as variaes se originam ou na histria filogentica ou na
histria ontogentica, que significa, em qualquer caso, uma interao com o ambien

GROUPS
te. E facil especular sobre como Piaget poderia ter utilizado a anlise de Skinner do
comportamento operante, em termos de processo seletivo, para completar, com uma
ligao at ento ausente, sua ambiciosa teoria baseada na continuidade dos mesmos
processos em todos os nveis de evoluo. Se sua teoria se sustenta, espera-se que
abranja o nvel da aprendizagem, que precisamente o que Skinner disputava. A sua
teoria essencialmente uma teoria sinttica que estende os princpios evolutivos ao
comportamento individual. Veremos com mais detalhes no captulo 8 como Skinner
elaborou esse tema.
Neste ponto, digno de nota que os psiclogos contemporneos, geralmente
no cientes da convergncia entre Piaget e Skinner em tal questo fundamental,

137 Piaget (1974, p. 73, traduo e grifo no texto entre parnteses so meus).

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agora parecem reconhec-la. U m caso o de Mehler, que, em livro recente,138 discute


sua prpria viso sobre selecionismo especfico , ao contrast-lo com trs tipos de
selecionismo geral : de Piaget, de Changeux e de Skinner. A referncia de M ehler a
Skinner especialmente significante, pois ele estava entre aqueles psiclogos que, h
alguns anos, anunciou a morte do behaviorismo radical.139 A importncia de Skin
ner, com o um dos psiclogos que, ao lado de Piaget, recorreu ao poder explicativo
do modelo evolucionrio, agora devidamente reconhecida.

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138 M ehler & D upoux (1990).


139 M ehler (1969). Ver captulo io.

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PARTE III

INDEX
P edras d e t o q u e d o b e h a v io r is m o
r a d ic a l : c r e b r o , c o g n i o ,
l in g u a g e m e c r ia t iv id a d e

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8
SKINNER E A BIOLOGIA

Q uatro m a u s s in a is no exam e d a bio lo g ia ?

A posio de Skinner em relao biologia foi fonte de importantes mal-enten


didos, apesar das afirmaes perfeitamente claras de sua parte. O s mal-entendidos

INDEX
mais difundidos podem ser resumidos da seguinte forma:

1. Skinner negligenciou, ou pior, negou, aquelas coisas importantes que


tm lugar dentro do organismo e especialmente no crebro.
2. Seu ambientalismo extremo o cegou para o papel da hereditariedade
na determinao do com portam ento e o levou a deixar fora de sua
teoria as contribuies da gentica m oderna e da psicogentica para o

BOOKS
nosso entendimento dos organismos vivos; do ponto de vista da biolo
gia, portanto, sua teoria obsoleta.
3. Sua defesa de que as leis da aprendizagem so universais o levou a ne
gligenciar caractersticas especficas das espcies, as quais no escapam
a um observador interessado em biologia consciente das diferenas
interespecficas, no menos visveis no nvel comportamental que no
nvel morfolgico.

GROUPS
4. Seu ltimo recurso ao modelo evolutivo para explicar comportamento
adquirido , na melhor das hipteses, uma metfora superficial e no
suficiente para coloc-lo na digna com panhia dos bilogos modernos.

Estas crticas to frequentes parecem estar em desacordo com o princpio cen


tral da posio de Skinner, que sua abordagem behaviorista radical da psicologia
essencialmente um modo de inserir o campo no reino das cincias naturais e, mais
especificamente, das cincias biolgicas. Estava ele to ingnuo ou equivocado para
afirmar tal identificao crucial enquanto elaborava vises estranhas ao pensamento
biolgico moderno? Novamente, uma leitura justa de seus textos no leva a essa
concluso. As crticas apontadas aqui so representaes claramente distorcidas de
seu pensamento e elas frequentemente refletem um pensamento biolgico no sofis
ticado de seus crticos mais do que da parte de seu alvo.

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J podemos nos desfazer das crticas 2 e 3, as quais foram respondidas no cap


tulo 7. Daremos ateno agora aos pontos 1 e 4.

D evem o s d isp e n sa r o crebro ou a m en te , ou a m b o s ?

A posio de Skinner foi frequentemente representada como a psicologia da


caixa-preta . A expresso implicitamente transmite dois tipos m uito diferentes de
crtica. U m se refere negligncia em relao ao substrato neural correlato do com
portamento e, de form a mais geral, em relao aos aspectos biolgicos do com por
tamento. O outro tipo de crtica se refere ao abandono de qualquer entidade ou
varivel interna inferida na descrio e explicao psicolgica. Am bas as crticas tm
longa histria na psicologia, retomando o behaviorismo inicial, mas elas foram res

INDEX
suscitadas em relao verso de Skinner de behaviorismo radical e no contexto, por
um lado, das tendncias atuais da neurocincia e, por outro, do desenvolvimento do
cognitivismo moderno.
Poder-se-ia argumentar que essas crticas so uma nica crtica, e no duas.
Adm itidam ente, em alguns de seus aspectos, a abordagem cognitivista da psicologia
vem se desenvolvendo em uma relao m uito prxim a com as cincias do crebro.
Contudo, com o veremos, alguns cognitivistas esto defendendo que sua cincia -

BOOKS
chame-a de psicologia, ou de cincia do processamento de informao, ou do que
voc preferir claramente distinta da cincia do crebro, que autnom a na
utilizao de seus prprios mtodos e conceitos, no redutveis queles da neurofi-
siologia ou neuroqumica. Desse m odo, parece apropriado comentar separadamente
cada uma dessas crticas. A primeira tem a ver com a posio de Skinner em relao
psicofisiologia e> conform e j mencionado, com a biologia em geral. A segunda tem
a ver com o problema do mentalismo. N o prim eiro caso, o problema que estamos

GROUPS
encarando um problema justamente clssico de delimitao de fronteiras entre os
campos da cincia, de definio de suas caractersticas metodolgicas especficas e
de especificao de relaes substanciais, se existem, entre eles. N o segundo caso, so
mos confrontados com uma questo epistemolgica persistente e muito difcil, que
dom inou a psicologia desde seu incio at o presente e que no nada menos que a
questo do objeto de estudo da psicologia e das formas com o ele deveria ser tratado.
As cincias do crebro vm se desenvolvendo de um modo to fascinante nas
ltimas dcadas que a recusa de Skinner em olhar para a caixa-preta agora parece
obsoleta. Por que algum deveria se manter na superfcie das coisas quando es
to disponveis as ferramentas que nos permitem observar em profundidade o que
acontece dentro da cabea? Por que deveramos nos privar da possibilidade que
oferecida agora de entender os mecanismos subjacentes ao com portam ento, l onde
eles ocorrem, no crebro? Alguns neurocientistas, confiantes em seu poder, mais

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ou menos explicitamente sugerem que as cincias do crebro podem substituir a


psicologia e que o estudo do com portam ento, em particular, era apenas uma etapa
na histria da pesquisa sobre o mistrio da mente. Esta essencialmente a posi
o tomada por Changeux, entre outros, em seu famoso livro The neuronal man.'A
Espera-se que registros cerebrais e as mais recentes e promissoras formas de imagem
cerebral nos permitam acesso direto a elementos cerebrais, percepes e conceitos,
que com pem a mente e o com portam ento iniciador.
Ningum hoje em dia pensaria seriamente em discutir o fato de que o crebro
iem algo a ver com o comportamento, e provavelmente ningum nunca o fez de fato,
certamente Skinner tambm no. O que ele defendeu foi a necessidade do estudo
do comportamento em si mesmo, o que muito diferente de dizer que o estudo do
crebro no de interesse. Pelo contrrio, seu argumento repetidamente foi que, se
nosso conhecimento do funcionamento cerebral vai se desenvolver, ele necessita, entre

INDEX
outros requisitos, de mtodos adequados para estudo do comportamento. Se enten
dermos as razes para sua posio metodolgica, entenderemos tambm como que
tcnicas de laboratrio delineadas por Skinner foram to amplamente aceitas em v
rios campos das neurocincias. Porque poderia parecer, primeira vista, paradoxal que
o condicionamento operante, inventado como o foi por um psiclogo caixa-preta ,
conquiste agora simpatia entre os neurocientistas de todas as denominaes, sejam eles
neurofisiologistas, neurofarmacologistas, neuroendocrinologistas, neurotoxicologistas,

BOOKS
para nomear apenas alguns, como destacamos no captulo 3.
A chamada abordagem caixa-preta havia sido classicamente atribuda inge
nuidade de Skinner em questes biolgicas. Deveria ter sido relembrado que um de
seus primeiros artigos, e parte de sua tese de doutorado em Harvard, foi parte de um
trabalho exclusivamente terico, intitulado O conceito de reflexo na descrio do
com portam ento .141 Recorrendo histria das principais descobertas em fisiologia,
de Glisson e Swammerdam a Sherrington, passando por Robert W hytt, Marshall

GROUPS
Hall e M agnus, ele discutiu em profundidade a noo de reflexo e sua conexo
com o estudo das relaes entre eventos identificveis que poderiam ser substitutos
para aquelas foras ou entidades que, sob vrios nomes, haviam sido utilizadas para
explicar as aes de um organismo. Naquele artigo inicial, ele destacou as principais
ideias que iria elaborar, e de certo modo reformular, mais tarde em seu primeiro e
influente livro, The behavior o f organisms.M1 Para Skinner, em 1931, o conceito de
reflexo, com o era tradicionalmente utilizado pelos fisiologistas, era obviamente ina-
propriado para descrever o tipo de material no qual os psiclogos estavam interessa
dos, isto , o comportamento. A simples relao entre um estmulo e uma resposta

140 Changeux (198}).


141 Skinner (1931)-
142 Id. (1938).

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claramente inadequada para explicar o comportamento. Esta relao modulada


por muitas variveis, cujo estudo mais crucial num a anlise do com portam ento
do que o a prpria ligao estmulo-resposta. Skinner ainda no tinha chegado
noo de operante, nem relao fundamental para a anlise do comportamento,
entre resposta e reforamento> ao invs de entre estmulo e resposta. M as ele certamente
estava no caminho.
Enquanto estudante de graduao e um novato em Harvard, Skinner aprendeu
fisiologia e neurofisiologia em prim eira mo de professores com o Crozier, Forbes
e D avis. Q uando ele mais tarde escreveu sobre o voo para fora do laboratrio ,143
apontando para a tendncia que levava muitos psiclogos experimentais para o
trabalho com neurofisiologia, ele certamente no subestimou o progresso feito no
estudo do sistema nervoso, nem ignorou sua contribuio para o nosso entendi
mento a respeito do com portam ento. Entretanto, defendia a necessidade do estudo

INDEX
do com portam ento em si mesmo e avisou aos psiclogos que no deixassem sua
rea para se voltarem para a fisiologia, A objeo no era que a fisiologia no era
interessante de fato, era excessivamente interessante, ao ponto de muitos experi
mentadores de primeira categoria deixarem a psicologia para cair na sua seduo,
uma seduo baseada em sua sofisticao tecnolgica, seu grau de desenvolvimento
e sua respeitabilidade acadmica. Skinner no questiona a contribuio desses pes
quisadores para a cincia, apenas lam enta que a psicologia os tenha perdido:

BOOKS No podemos discutir a importncia de suas contribuies;


apenas podemos imaginar, com pesar, o que eles poderiam ter
feito ao invs disso.144

O que eles poderiam ter feito ao invs disso , na mente de Skinner, con
tribuir para um a descrio consistente das relaes observadas no nvel comporta-
mental. Para a psicologia se desenvolver como uma cincia, e tomar seu lugar nas

GROUPS
cincias da vida, ela precisa produzir fatos claros e reprodutveis, construir conceitos
tericos em seu prprio campo, ao invs de escapar das dificuldades de uma anlise
do com portam ento tom ando emprestados fatos e conceitos de outra disciplina. Esta
foi a mensagem do artigo m encionado anteriormente, no qual Skinner denunciou
o voo para fora do laboratrio , de vrias formas, uma das quais era o recurso ao
homemfisiolgico interno. Isso no era ignorncia ou um ataque contra a fisiologia. A
reivindicao de Skinner era que os psiclogos deveriam trabalhar em seus prprios
nveis de anlise, i.e., o comportamento, no para preservar um a cincia psicolgica
autnoma ou para organizar reunies psicolgicas, mas, de modo mais importante,

143 Id. (19 7 1, p. 314-330).


144 Id. ibid., p. )2.

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porque o com portam ento um aspecto essencial dos organismos vivos e, portan
to, porque outras cincias engajadas no estudo dos organismos vivos, tais como a
neurofisioogia, neuroqumica e neurofarmacologia, no podem progredir a menos
que as descries do com portam ento sejam comparveis, em rigor e refinamento,
com as descries dos eventos em seu respectivo nvel de anlise. Com o podemos
entender o funcionam ento do aparato nervoso visual, da retina s estruturas cor-
ticais em projeo e reas associativas, se perdemos o conhecimento intermedirio
das estimulaes s quais o organismo reage por meio de seus receptores visuais e de
como sua percepo visual est organizada no nvel comportamental? Se a neurofi-
siologia da viso vem se desenvolvendo to eficientemente, no apenas por causa
do progresso em descrever anatmica e fisiologicamente as vias e centros nervosos
envolvidos, mas tambm porque claras descries com portam entais estavam dis
ponveis no trabalho dos psicofsicos e especialistas em percepo na psicologia. E

INDEX
parte do progresso recente no campo sem dvida se deve ao fato de que os estudos
de com portam ento animal atingiram um grau de refinamento sem precedentes,
graas s tcnicas operantes. M uitos outros exemplos poderiam ser encontrados no
campo da aprendizagem e da memria, ou no campo da neurofarmacologia: imenso
progresso no registro, nos mtodos de estimulao e de leso, ou no rastreamento
de neurotransmissores e drogas no sistema nervoso so apenas parte da histria.
Outra parte pode ser encontrada nas anlises comportamentais de laboratrio, que

BOOKS
tornaram possvel descrever e medir rigorosamente o curso da aprendizagem indivi
dual em situaes controladas, ou mostrar os efeitos de drogas no com portam ento
animal, detectar efeitos paradoxais ou propriedades aditivas, ou demonstrar a capa
cidade de um organismo de discriminar entre diferentes estados internos induzidos
por diferentes drogas.
No surpresa, portanto, que os procedimentos delineados por um psiclo
go que assumiu a postura metodolgica de ignorar o que se passa na caixa-preta

GROUPS
tenham sido to amplamente adotados em vrios campos das neurocincias. Ao
trabalhar obstinadamente em sua prpria rea, ele conseguiu forjar uma ferramenta
mais efetiva para tornar explcitas para quem estuda o crebro algumas das coisas
que o estudante tem de explicar ao lidar com as funes daquele espantoso pacote
de neurnios. E, se os neurocientistas ainda esto muito frequentemente se satis
fazendo com especulaes verbais ao falar de conscincia, pensamento, inteno e
outros semelhantes, apenas porque, naquelas questes, os psiclogos ainda esto
balbuciando e esto longe de oferecer aos seus colegas neurocientistas mais do que
explicaes filosficas ou de senso comum.
Skinner expressou e com entou repetidamente a sua posio a respeito da rela
o entre psicologia e fisiologia. H muitas possibilidades de citaes que ilustrariam
igualmente bem seu ponto. A seguinte passagem contm os principais aspectos de
sua viso:

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Isso no significa, claro que o organismo seja concebido


como realmente vazio, ou que a continuidade entre o input e
o output no ser por fim estabelecida. O desenvolvimento ge
ntico do organismo e as complexas trocas entre o organismo
e o ambiente so objeto de determinadas disciplinas. Algum
dia deveremos saber, por exemplo, o que acontece quando
um estmulo se choca contra a superfcie de um organismo e
o que acontece com o organismo depois disso, em uma srie
de estgios, o ltimo dos quais o ponto em que o organismo
age sobre o ambiente e possivelmente o modifica Mas
todos esses eventos internos sero explicados com tcnicas de
observao e medida apropriadas fisiologia das vrias partes
do organismo, e a explicao ser expressa em termos apro

INDEX
priados quele objeto. Seria uma notvel coincidncia se os
conceitos utilizados para se referir inferencialmente aos even
tos internos encontrassem lugar naquela explicao. A tarefa
da fisiologia no encontrar fomes, medos, hbitos, instin
tos, personalidades, energias psquicas ou atos de vontade, de
ateno, de represso e assim por diante. Nem sua tarefa
encontrar entidades ou processos em relao aos quais tudo

BOOKS
isso poderia ser considerado como sendo outros aspectos. Sua
tarefa explicar as relaes causais entre input e output que
so a preocupao especial da cincia do comportamento. A
fisiologia deveria ser deixada livre para fazer isso do seu pr
prio jeito. A medida que os atuais sistemas conceituais falham
em representar as relaes entre os eventos terminais correta
mente, eles representam mal o papel dessas outras disciplinas.
Um conjunto amplo de explicaes causais formuladas com

GROUPS a maior preciso possvel a melhor contribuio que ns,


como estudantes do comportamento, podemos oferecer nesta
aventura cooperativa de dar um explicao completa do orga
nismo como sistema biolgico.145

Os argumentos para manter o universo do discurso das cincias comporca-


mentais parte do universo da neurofisiologia ou cincias do crebro em ge
ral - parecem suficientes no nvel metodolgico. H , entretanto, ao menos uma
categoria de cientistas que no esto prontos para se submeter a essa ideia: so os

145 Id. ibid., p. 26 9-170. Reimpresso de '>7hat is psychotic behavior?" (id., 1956), publicado em Theory anA treatment o f the
psychoses: wm e newer aspects ( G ild e a , 1956).

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psicofisiologistas, que, por definio, esto trabalhando em ambos os nveis, fisiol


gico e com portam ental, simultaneamente. Eles j fizeram um trabalho muito bom
na poca em que Skinner fez campanha contra o recurso ao hom em fisiolgico
interno e continuaram seu trabalho com sucesso crescente. Skinner nunca se ops
sua abordagem pluridisciplinar, integrativa. Ele estava consciente do papel de tais
iniciativas na histria da cincia:

difcil atacar essa teoria [i.e., teoria pseudofisiologizante, a


ser discutida na prxima seo] sem parecer que estou cri
ticando o psiclogo fisiologista, mas nenhuma crtica est
envolvida. H muitos precedentes na histria da cincia para
disciplinas limtrofes. Integrar os fatos de duas cincias um
esforo interessante e proveitoso.1*6

INDEX
N o nvel epistemolgico, tambm uma conquista muito desejvel. Mas, no
vamente, um a cincia integrativa requer um grau equivalente de controle experi
mental e de clareza conceituai nos vrios campos que ela pretende integrar.
O nde estamos hoje, mais de 50 anos depois que Skinner escreveu seus artigos
de retratao em defesa de uma cincia do comportamento com o distinta da fisioL-
gia? Sem dvida, as cincias limtrofes tiveram tremendo progresso, como o pr

BOOKS
prio Skinner reconheceu em resposta a um comentrio apontando para a mudana
na situao; progresso em parte devido, com o ele tambm enfatiza, qualidade das
tcnicas comportamentais agora disponveis.147 O momento pode ser propcio para
uma verdadeira cincia integrativa do crebro e do com portam ento emergir, e o
atual entusiasmo nas neurocincias, renovado interesse no velho problema M ente e
M atria (Crebro e M ente/Crebro e Com portam ento), certamente aponta naquela
direo. Isso no quer dizer que os psiclogos devam abandonar suas especificidades

GROUPS
metodolgicas. Isso pode ainda permanecer por algum tempo com o o caminho mais
apropriado para que eles contribuam para uma neurocincia integrada.
D e form a bastante curiosa, o pretexto para uma cincia psicolgica especfica,
distinta da neurofisiologia, foi dado, mais recentemente, no por behavioristas fora
de moda, mas por alguns cognitivistas. Em sua influente teoria de percepo visual,
o finado David M arr claramente distinguiu trs nveis de anlise - computacional,
representacional e o nvel da implementao - e argumentou em prol da viso de
que a cincia deve lidar com eles nessa ordem, comeando com o nvel mais abs
trato e mais geral e terminando com a implementao neurofisiolgica. Marr, que

346 Skinner (1972, p. 303). Reim presso de Current trends in psychology (D e n n is et al., 1947).
14 7 Ver resposta do autor ao com entrio aberto dos pares em M ethods and theory in the experimental analysis of behavior
( R j c h e l l e , 1984, p. 541-546).

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era tambm um expert em neurofisiologia (bem conhecido por seu trabalho com o
cerebelo), no certamente mais suspeito que Skinner de ter ignorado a fisiologia
de dentro dela prpria. Porm, por razes admitidamente muito diferentes, ele che
gou concluso similar de que, se a fisiologia deve elucidar o funcionam ento do
crebro, ela necessita de uma descrio clara do que se passa no nvel psicolgico.
A diferena - realmence importante e que vai nos deter no prxim o captulo - est
naquilo que psicolgico significa. Enquanto, para Skinner, essencialmente o que
ocorre quando um organismo est interagindo com seu ambiente, para M arr se re
fere principalm ente a eventos e processos mentais que ocorrem na cabea do sujeito.
Em sua forma extrema, esta posio chamada funcionalista,\ M como defendida por
Johnson-Laird entre outros, sustenta que uma explicao dos requisitos "com puta
cionais no est suscetvel a mudar de acordo com o que poderia por fim resultar
da descrio neurobiolgica.

INDEX
Se os com portam entos so vistos com o meros indicadores de processos inter
nos, teis para fazer inferncias sobre esses processos, mas sem qualquer interesse
em si mesmos, o status da psicologia definida como a cincia dos processos men
tais internos em relao neurobiologia gera, mais uma vez, questes difceis e
cruciais. Somos ainda novamente confrontados com o velho problema filosfico
da substncia da mente e o cognitivismo epistemolgico pode ocasionar o retorno
explcito ou no ao dualismo, e algumas vezes ao espiritualism o.149 Se isso ser visto,

BOOKS
em longo prazo, com o uma resposta correta, no pode ser definido agora, mas, por
enquanto, os psiclogos devem ser claros sobre o modo como relacionam processos
mentais e processos neurais. A posio funcionalista extrema afirma que a descrio
psicolgica, essencialmente inferencial, pode se sustentar sem qualquer considera
o s limitaes neurais com o especificadas pelas neurocincias. Elas prometem
decodificar o nvel de implementao de hardware de modo que ele se encaixe na
explicao cognitiva. A psicologia dado status independente, como tivera anterior
mente em sua to criticada abordagem caixa-preta , mas com a fundamental dife

GROUPS
rena de que os processos mentais e a substncia neural ocupam o mesmo espao
fsico, o que no era o caso do com portam ento e da atividade cerebral caixa-preta .
O funcionalism o preserva autonom ia para a psicologia, mas a separa do tremendo
progresso obtido nas neurocincias, privando-a de novos insights que elas fornecem
em muitas questes psicolgicas. Aqueles que no mais se im portam com o com
portam ento, embora no consigam ir to longe de modo a aderir ao funcionalismo
extremo, expem-se ao risco de deixar seu lugar aos neurobiologistas medida que
eles progridem em sua rea: se percepes e conceitos podem ser evidenciados com

148 O termo funcionalism o Foi utilizado para qualificar vrias posie. rericas e metodolgicas ao longo da histria da psicolo
gia, com significados diferindo daquele que vemos no presente contexto e nas cincias cognitivas contempornea;,. Dicionrios
apropriados podero esclarecer ox vrios significados.
149 E cd es (1979) e Poppcr & Fedes (1977).

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tcnicas de imagem cerebral, por que algum deveria insistir em utilizar mtodos
psicolgicos indiretos? Este foi de fato o tipo de questo ansiognica que alguns psi
clogos tiveram de enfrentar aps ler o livro de Changeux, The neuronal man, quan
do foi publicado, em 1983. Q uando discutimos sobre ao no captulo anterior, eu
afirmei que a psicologia exercer seu papel no campo mais amplo das neurocincias
se ela se mantiver, com o sua tarefa genuna, no estudo do com portam ento e dos
estados mentais inferidos no mesmo continuum de interao com o ambiente.

A ANALOGIA EVOLUCIONRIA II
J discutimos, em muitas ocasies nos captulos anteriores,150 a relao do m o
delo evolucionrio com a teoria de Skinner. J sabemos que ele foi aplicado ao

INDEX
processo do condicionamento operante, visto com o anlogo ao processo de seleo
sobre variao vigente na evoluo biolgica. Fizemos aluses a convergncias neste
ponto com Lorenz e com Piaget. A importncia de entender a posio de Skinner
tal que exige maior elucidao e comentrios adicionais.
Skinner pormenorizou o lugar da analogia evolucionria em sua viso do com
portamento em uma srie de artigos importantes publicados nos ltimos 15 anos
de sua carreira. Sua preocupao com esse modelo, entretanto, com eou muito

BOOKS
antes. E geralmente datada de seu artigo de 1966 em resposta ao ataque de Lorenz
abordagem behaviorista do com portam ento animal. Isso pode levar concluso
equivocada de que seu interesse no modelo de variao e seleo emergiu a partir da
controvrsia sobre a tese de Lorenz. N a verdade, ele j tinha apelado para o modo
de explicao de D arw in muito antes e muito significativamente em Cincia e com
portamento humano, em 1953. Desde ento, ele se manteve evocando 0 modelo, com
dois propsitos diferentes, mas igualmente importantes.
Por um lado, o D arw inism o forneceu a ele, com o biologia, um finalismo

GROUPS
alternativo e, consequentemente, um argumento decisivo contra o mentalismo. Ao
recorrer a entidades mentais com o fonte de com portam ento, o mentalismo d um
lugar central, ao explicar a ao animal e humana, a conceitos com o objetivo ou
propsito, inteno, vontade, desejo e assim por diante. A biologia havia recorrido
a um conceito similar anteriormente para explicar a adaptao de organismos vivos.
N o interior do amplo arcabouo adotado da teoria da evoluo, as funes adaptati-
vas no eram mais vistas como mecanismos direcionados a um propsito, mas como
subproduto da histria passada das presses seletivas. Skinner credita a Thorndike
o mrito de ter entendido a significncia do modelo de D arw in na explicao do
com portam ento individual intencional, por ter tornado possvel incluir os efeitos

l$o Ver, especialmente, captulos 4, 6 7

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da ao sem utilizar conceitos com o propsito, inteno, expectativa ou utilidade e


continuando:

A soluo de Thorndike foi provavelmente sugerida pelo tra


tamento de Darwin dos propsitos filogenticos. Antes de
Darwin, se poderia dizer que o propsito de um olho bem
desenvolvido era permitir ao organismo ver melhor. O prin
cpio da seleo natural moveu Ver melhor do futuro para
o passado.151

Neste contexto, a analogia evolucionria aparece com o um precedente inspi


rador, trazido de um outro campo da cincia, que auxilia muito eficientemente a
resolver um problema antigo e admitidamente complicado de uma forma totalmen

INDEX
te diferente. Algum poderia alegar que isso apenas uma analogia e, com o todas
as analogias, pode ser ilusria. Os que se opem viso de Skinner (que rejeita as
causas internas do presente em prol da ao seletiva do passado) argumentaram
que, qualquer que seja o destino do pensamento teleolgico na biologia, os seres
humanos continuam a manifestar seus desejos e intenes, com o notvel a partir
de suas afirmaes verbais de aes futuras. O debate foi retomado na psicologia
contempornea por vrios pensadores cognitivistas, psiclogos e filsofos, muitos

BOOKS
dos quais do com o certo que os seres humanos agem de determinada maneira
para implementar intenes e objetivos prvios, cujo status deixado sem qualquer
anlise crtica. A anlise de Skinner pode ter sido supersimplificadora, embota ele
mesmo estivesse consciente das complexidades decorrentes do uso da linguagem
e da possibilidade resultante de falar sobre eventos e aes futuras. M as dar s in
tenes um tipo de status axiomtico, sem necessidade de qualquer explicao, no
resolve o problema. Sabemos, por meio de muitas abordagens tericas diferentes na
psicologia, a psicanlise em particular, que as intenes explcitas tm seus prprios

GROUPS
antecedentes, aos quais podem estar relacionadas de forma ambgua, e no esto
relacionadas claramente s aes que seguem.
Em um contexto de certo modo diferente, Skinner recorreu analogia evo
lucionria, j apontada, como modelo explicativo chave para o com portam ento
operante. O processo em funcionamento na modelagem e manuteno dos com
portamentos adquiridos (ao menos no tipo operante) seria paralelo ao processo que
explica a evoluo biolgica: a chamada seleo natural. A analogia evolucionria
oferece uma poderosa ferramenta que nos permite entender com o novas formas dc
vida emergiram atravs da histria biolgica, sem abandonar a abordagem causal que
caracteriza a explicao cientfica. E tentador transferi-la para a explicao do com

151 Retirado dc Skinner (1963) conform e reimpresso em Contingencies o f reinforcement (id. ibid., p. 106).

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portamento individual adquirido. O empenho de Skinner, de um modo mais amplo,


estava direcionado para a elaborao de uma teoria do comportamento baseada no
modelo evolutivo. A o mesmo tempo em que reconhecia a contribuio fundamental
de Thorndike, quando form ulou a lei do efeito, Skinner levou a ideia mais alm ao
utiliz-la com o conceito-chave para todo com portam ento adquirido que no pode
ser reduzido aos mecanismos associativos pavlovianos. Com portam entos operantes
no so disparados como os reflexos, nem como as complexas sequncias motoras
como os chamados Padres Fixos de Ao descritos pelos etologistas. Eles so em iti
dos, por alguma razo, antes de serem seguidos por um reforamento. So, de certo
modo, espontneos, para usar novamente a caracterizao feita pelo prprio Skinner
em The behavior o f organisms. A ao seletiva do ambiente no pode atuar antes de o
com portam ento ser produzido. As seguintes linhas do Science and buman behavior
expressam inequivocamente a fora do conceito na teoria de Skinner j em 1953:

INDEX No comportamento operante, bem como na seleo evolutiva


das caractersticas comportamentais, as consequncias alte
ram a probabilidade futura. Reflexos e outros padres inatos
de comportamento evoluram porque eles aumentaram as
chances de sobrevivncia da espcie. Operantes se fortalecem
porque so seguidos de importantes consequncias na vida do

BOOKS
indivduo.'!1

O pargrafo continua com comentrios a respeito do propsito, relevantes para


a discusso anterior neste captulo:

Ambos os processos levantam a questo do propsito pela


mesma razo e, em ambos, o apelo a uma causa final pode ser

GROUPS
rejeitado do mesmo modo.

O tema ganhou im portncia cada vez maior nos escritos de Skinner, especial
mente desde o artigo de 1966 da Science j mencionado. Ele recorreu analogia
evolucionria para explicar a produo da novidade e do com portam ento criativo,
tais como nas obras de arte.153 E muitos dos artigos mais importantes que ele publi
cou nos seus ltimos dez anos eram com pleta ou parcialmente dedicados a ela.154 Em
um desses artigos, Seleo por consequncias , Skinner desenvolveu a viso de que
o mesmo processo, i.e., seleo sobre variao, explica todos os trs nveis da vida:

152 Id. ibid., p. 90.


[53 Ver, especialmente, dois artigos, reimpressos com o captulos 2 1 e 23 (id., 19 7 1), que so leituras agradveis, alm de conter
im portantes observaes sobre a questo aqui levantada.
154 Ver, especialmente, Skinner ( 19 8 1,1984b).

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o nvel da evoluo biolgica, ou da espcie propriamente; o nvel da aprendizagem


individual (outros falariam de processos individuais de ganho de informao); e o
nvel da cultura ou das prticas sociais. O s trs nveis lidam tradicionalmente com
diferentes disciplinas cientficas, respectivamente, biologia, psicologia e antropolo
gia cultural. N o h dvida de que h importantes diferenas qualitativas entre os
trs nveis e que o mecanismo singular a que todos eles se referem opera em cada
caso sobre materiais distintos: pools genticos no so o mesmo que aes motoras,
que no podem ser confundidas com traos culturais. O processo comum necessita
de algumas qualificaes em cada nvel, que levam especificidade dos trs campos
da cincia relacionados. Entretanto, o processo bsico inicialmente proposto no
nvel da evoluo biolgica foi emprestado com o um modelo explicativo nos outros
dois nveis.
Surge a questo: h algo mais naquela transferncia do que mera analogia,

INDEX
possivelmente til com o ferramenta didtica, mas sem qualquer contedo alm
disso? Pode-se argum entar que as qualificaes necessrias nos nveis com porta-
mental e cultural so to numerosas e to interessantes que tornam a analogia quase
sem sentido.155 Pode ser verdade que a evidncia emprica disponvel nos nveis
com portam ental e cultural m uito mais escassa que no nvel biolgico, mas isso
no , em si mesmo, um argumento contra a fecundidade potencial da hiptese,
vista como substantiva ao invs de analgica. D evem os lembrar que o darwinism o

BOOKS
permaneceu com o uma teoria fracamente fundam entada por evidncia em prica
convincente, em bora bastante atrativa a m uitos, at ser finalmente fundida ge
ntica. N o h qualquer regra ou princpio que nos levaria a descartar a utilizao
substancial da analogia evolucionria alm do dom nio da evoluo da espcie ao
qual foi inicialmente e com sucesso aplicada. Vrios cientistas, pertencentes a di
versos campos e com diferentes inclinaes tericas, assumiram uma continuidade
substancial nos mecanismos bsicos da evoluo biolgica para o crescimento e
aprendizagem individual, para a evoluo cultural mais amplam ente ou em um

GROUPS
aspecto especfico, tal com o a histria do pensamento cientfico. Alguns exemplos
tpicos, selecionados entre os representantes mais proeminentes daquela tendn
cia, sero apresentados brevemente aqui, colocando Skinner em boa com panhia (e
reciprocamente) e mostrando que ele no foi, neste aspecto de sua obra, ingnuo,
fantasioso ou isolado. A o destacar com o ele com partilhou a analogia evolucionria
com muitos outros, deveremos perceber seu particular ponto de vista com o menos
original e com o reflexo de uma intuio que aparentemente em ergiu independen
temente em diferentes campos e em diferentes mentes. Tais convergncias denotam
um dos aspectos mais encorajadores do fazer cincia: a fuso das principais ideias
por im posio dos problemas tratados, a despeito de quaisquer preocupaes di-

15S Esta a posio tom ada, entre outros, por Plotkin (1987}.

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vergentes. O bviam ente, todos aqueles que recorreram analogia evolucionria em


sua prpria rea de pesquisa ou em seu prprio vis terico viviam no contexto
da cincia moderna, im pregnada pelas ideias cruciais de D arw in. M as eles no
tomaram emprestado generalizadamente uns dos outros. Pelo contrrio, em geral
trabalharam em ignorncia m tua, como j apontado no caso de Piaget e Skinner.
Piaget , entre os psiclogos,156 o nico que deu maior peso em seu trabalho
m onumental analogia evolucionria, e que a tom ou mais seriamente, mais lite
ralmente. J discutimos (captulo 7) sua teoria construtivista, com parando-a com
a posio de Skinner. Vim os que um de seus principais componentes a noo de
uma continuidade fundamental das formas elementares dos processos biolgicos
at as mais altas conquistas da mente hum ana com o exemplificadas na lgica e na
cincia. Piaget pode ser visto com o o psiclogo do sculo X X mais evolucionrio ,
com Skinner logo em seguida.

INDEX
A explicao evolutiva era tambm inerente etologia de Lorenz, com o poderia
se esperar de um bilogo cuja preocupao inicial, com o indicado no captulo 6,
era explicar a diversidade do com portam ento especfico da espcie e relacion-lo a
outros aspectos (morfolgicos) da evoluo. N o iremos mais comentar sua obra,
mas, sem dvida, ele possui seu lugar no presente contexto.
Transitando para outro cam po, a histria da cincia e epistemologia, no se
pode deixar de m encionar Karl Popper com o um dos pensadores mais famosos de

BOOKS
nossos tempos que lanou mo extensivamente da analogia evolucionria tomada
substancialmente. U m de seus principais livros, Objective knowledge, prim eiram en
te publicado em 1972, traz o subttulo an evolutionary approach.'57 O tema est,
realmente, impregnado em seus escritos. E no surpresa que um bilogo, o ga
nhador do prm io Nobel, Jacques M onod, tenha sido convidado para escrever a
introduo para uma edio francesa do clssico The logic o f scientific discovery. Ele
corretamente apontou:

GROUPS
Conjectura e refutao exercem, no desenvolvimento do co
nhecimento, o mesmo papel lgico (como fontes de informa
o) que a mutao e a seleo, respectivamente, na evoluo
do mundo vivo. E se a seleo natural foi, no mundo vivo, ca
paz de construir o olho dos mamferos ou o crebro do Homo
sapiens, por que a seleo das ideias no teria sido capaz, em
seu prprio reino, de construir a teoria darwiniana ou a teoria
de Einstein?158

156 Para detalhes sobre os outros usurios da analogia evolucionria na psicologia, ver Plotkin (1981), Plotkin & OdUng-Smee
(1981). Van Parijs (1981) discutiu com algum aprofundam ento o paradigma evolutivo nas cincias sociais.
157 O livro inclui alguns artigos escritos anteriormente. As citaes feitas nesce captulo so da edio revisada de 1979.
158 M on o d \apud P o p p e R, 5978. p. 4). A introduo de M onod datada de 1071 e apareceu na edio de 1973. Traduo minha.

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Monod estava apenas repetindo as inmeras afirmaes feitas por Popper, i


pressando sua concepo evolucionria do desenvolvimento cientfico. Especialme
te relevante para nossa discusso a caracterizao feita por Popper do crescimen
do conhecimento como um caso especial de aprendizagem:

O crescimento do conhecimento - ou o processo de aprem


zagem - no um processo repetitivo ou cumulativo, mas <
eliminao de erro. seleo darwiniana, ao invs de instn
o lamarckiana.153

Tudo isso pode ser expresso ao dizermos que o crescimenc


de nosso conhecimento o resultado de um processo mui
semelhante ao que Darwin chamou de Seleo natural ; ist

INDEX
, a seleo natural de hipteses: nosso conhecimento consi*
te, em cada momento, naquelas hipteses que mostraram sua
adequao (comparativa) ao sobreviver na luta pela existncia;
uma luta comparativa que elimina aquelas hipteses que no
se adaptam.160

Popper segue adiante para enquadrar sua viso da evoluo do conhecimento


cientfico na viso geral do desenvolvimento do conhecimento - ou aprendizagem

BOOKS
- nos sistemas vivos em uma frmula que Skinner teria aprovado:

Esta interpretao pode ser aplicada ao conhecimento animal,


conhecimento pr-cientfico e conhecimento cientfico.

Alm disso, insiste, novamente de uma forma que Piaget e Skinner teriam
ratificado, no status da analogia:

GROUPS Esta afirmao da situao tem o propsito de descrever como


o conhecimento realmente cresce. No metaforicamente, em
bora, claro, faa uso de metforas (...}. Da ameba at Eins-
tein, o crescimento do conhecimento sempre o mesmo.16'

O autor poderia ter chegado mais prximo formulao de Skinner. Contudo,


ele no reconheceu a similaridade, tendo focado sua ateno exclusivamente nos

I9 Popper (1972, p. 144, grifos meus).


160 Id. ibid., p. 16 1.
161 Id. ibid., p. 761.

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textos sociofilosficos de Skinner, especialmente sua Utopia, que ele atacou vigoro
samente. Skinner, de sua parte, parece no ter tido conscincia do uso generalizado
que Popper fez da analogia evolucionria. Este outro caso de ignorncia recproca
de dois grandes intelectuais.'61
A neurobiologia outro campo onde os principais avanos tericos recentes
esto centrados no princpio da seleo sobre variaes. Changeux recorreu ao m o
delo evolutivo para explicar a formao das redes sinpticas no desenvolvimento
neural em sua teoria da estabilizao seletiva . Estendendo seus interesses para o
funcionam ento do crebro enquanto o rgo envolvido nos processos cognitivos e
no com portam ento, ee props uma abordagem dinmica da cognio seguindo o
mesmo modelo, chamado de darwinismo generalizado .
Atitude similar foi tomada por Edelm an, cujo livro Neural Darwinism: the
theory o f neuronal group selection163 no apenas apresenta a teoria do autor do desen

INDEX
volvimento epigentico neuronal fortemente ancorado numa verso atualizada do
selecionismo e pensamento populacional, mas preenche a lacuna com as cincias
comportamentais ao estender o mesmo esquema terico para os nveis psicolgicos
da ao, percepo, categorizao, m emria e aprendizagem. Esse livro mereceria
especial meno no presente contexto, por ser mais do que outro exemplo do uso
do mesmo tipo de princpio explicativo nos vrios campos. Ele , m uito mais ex
plicitamente que em Changeux, um esforo em direo a uma sntese entre aqueles

BOOKS
campos. Lim itar-nos-em os a duas pequenas citaes do captulo conclusivo de Edel
man que claramente ilustra as similaridades com outros pensadores citados acima,
com partilhando com eles a analogia evolucionria no sentido substancial, e seu co
rolrio, o conceito de seres vivos com o geradores de diversidade, uma condio que
oferece ao processo seletivo o material sobre o qual ele pode agir:

E importante, por exemplo, distinguir entre respostas com

GROUPS
portamentais evolutivamente determinadas e aquelas que de
pendem da variao individual no tempo somtico164 dentro
de uma espcie. No tempo somtico, a primeira viso implica
instruo-informao do ambiente fundamentalmente deter
mina a ordem da conectividade funcional (embora no neces
sariamente aquela da conectividade fsica) no sistema nervoso.

162 Pop per ter declarado repugnncia s ide Las sociopoliticas de Skinner no suficiente para explicar o fato de que ele no se
referiu a outros aspectos de seu trabalho cientfico e, mais especificamente, sua utilizao da teoria evolucionria de um a forma
muito prxima sua prpria. Ele ignorou Piaget de m odo semelhante: nem em Objective knowledge, nem em sua importante
contribuio ao livro com John Eccles, The self and ia bmin (Poppr & E c c t s , 19 77), podemos encontrar qualquer aluso ao
trabalho do epistemlogo evolutivo suo, cujos textos estavam disponveis para qualquer um em ingls.
163 Edelm an (1987).
14 A expresso tempo somtico se refere ao tem po de vida de um organismo individual. N o s termos de Skinner, poderia ser
substitudo por ontognese .

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A segunda alternativa seleo-grupos nos repertrios neuro-


nais preexistentes, que formam populaes determinadas pela
filognese e pelos geradores de diversidade ontogenticos, so
selecionados por estmulos de modo a permitir padres de
resposta altamente individuais.

Edelm an prope uma teoria neuronal que integra a dimenso do desenvolvi


mento e os requisitos indicados pelo estudo do com portam ento na etologia e nos
estudos experimentais dos mecanismos de aprendizagem (a sntese anteriormente
sugerida entre Piaget, Skinner e Lorenz) e, apesar de resistir tentao da genera
lizao para a evoluo cultural, ele prev a reconciliao entre as regularidades da
natureza e a criao individual da novidade:

INDEX
Se a extenso a essas questes finalmente se mostrar vivel,
ento no surpreenderia se, at certo ponto, cada percepo
fosse considerada como um ato de criao e cada memria,
um ato de imaginao. O sabor individualista e a riqueza ex
traordinria dos repertrios seletivos sugerem que, em cada
crebro, elementos epigenticos tm papis fundamentais e
imprevisveis. O determinismo gentico categrico no tem

BOOKS
lugar em tais sistemas; nem o tem o empirismo instrucionisca.
Em vez disso, fatores genticos e de desenvolvimento intera
gem para permitir sistemas de notvel complexidade capazes
de um grau igualmente notvel de liberdade. As restries
impostas a essa liberdade pela cronologia e pelos limites dos
repertrios, embora certas, no parecem to impressionantes
quanto a habilidade infinita dos sistemas seletivos somticos

GROUPS tais como o crebro para fazer frente novidade, generalizar


sobre ela e se adaptar de maneiras imprevistas.1^

Edelm an faz referncias abundantes e apropriadas a estudantes do com porta


mento e especialmente da aprendizagem, de Thorndike a M acintosh, de Pavlov a
Rescorla. D e modo m uito relevante, ele se refere a Staddon,166 um dos estudantes do
com portam ento da gerao ps-skinneriana que desenvolveu uma teoria da apren
dizagem elegantemente voltada para a integrao do modelo evolutivo em ambos
os nveis, com portam ento especfico da espcie e com portam ento individualmente

165 Edelm an {1987, p. 329).


166 Scaddon (1983).

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aprendido.'67 Ele tambm se deparou com o selecionismo prprio de Skinner e d


crdito a ele por ter insistido no controle pelas consequncias. Porm lhe nega um
real entendimento a respeito do que uma explicao selecionista trata. C ondena
Skinner por ser apenas um instrucionista, sustentando que a aprendizagem essen
cialmente a impresso da informao do ambiente sobre o organismo.
Sabemos que esta no uma imagem justa da posio de Skinner, embora
tenha sido mantida por muitos outros, incluindo Piaget. Talvez uma explicao para
essa distoro do pensamento skinneriano esteja no fato de que ele no conseguiu
encontrar suporte emprico para seu tratamento terico da questo da variao-sele-
o, ou, mais precisamente, que ele no conseguiu testar experimentalmente metade
do processo, i.e., a variao. A questo a analogia inspirou um program a em prico?
Plotkin prontamente respondeu no ,168 significando que nem o prprio Skinner
nem seus seguidores submeteram a analogia validao no nvel comportamental

INDEX
por meio da investigao das fontes e da natureza da variao comportamental.
E verdade que, com as poucas excees citadas no captulo 4, pouca pesquisa
experimental foi dedicada quele importante aspecto do mecanismo de aprendiza
gem, a despeito do lugar que lhe fora dado nos escritos tericos de Skinner. O traba
lho implementado no laboratrio de Skinner, bem com o aquele realizado por outros
analistas do com portam ento, focalizou quase que exclusivamente a ao seletiva do
ambiente. Contingncias de reforamento foram exploradas em todas as direes,

BOOKS
e a ateno estava principalm ente centrada em estados estveis, em detrimento do
prprio processo de aquisio, presumivelmente um objeto de estudo mais apro
priado para quem se interessa pelo processo de variao.
C om o explicar tal descaso? Inicialm ente, deve-se adm itir que nem todas as
implicaes da analogia evolucionria com o um modelo para o com portam ento
operante foram com pletam ente consideradas pelo prprio Skinner at o final dos
anos 1950 (se supomos que ele amadureceu o tema a partir de suas formulaes

GROUPS
iniciais em 1953 at o seu artigo de 1966, m otivado pela publicao de Lorenz). Este
tambm o m om ento em que ele abandonou quase que com pletam ente o trabalho
experimental e se voltou para os escritos tericos. Suas importantes contribuies
para o laboratrio desde o incio dos anos 1930 at a publicao de Schedules o f
reinforcement69 haviam dem onstrado pouca preocupao com a variao com por
tamental. H pouca dvida de que houve um deslum bram ento, em Skinner e seus
discpulos, pelos efeitos regulares das contingncias de reforo, relacionado a uma
fascinao pelo lado produtivo das tcnicas altamente automatizadas utilizadas
no laboratrio operante. Tam bm justo observar que o estudo da variao, em

167 Edelman Utpu Sta h d cin , 1983I. Ele tambm poderia ter feito referncia a Scaddon & Sim m elhag (1971).
168 Plotkin (1987).
169 Ferster & Skinner (1957).

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si mesma, no fcil. difcil desembaraar a variao com o uma propriedade


intrnseca do organism o que se com porta e a variao enquanto um subproduto
de um fraco controle experim ental. Psiclogos que, desde o incio de sua cin
cia, lutaram para estabelecer respeitabilidade cientfica, nunca buscaram expor a
si mesmos a culpa pela falta de rigor, e ningum pode ter certeza de que estudos
em pricos rigorosos sobre a variao no operante poderiam ter sido possveis antes
de a tecnologia com putacional invadir o laboratrio. D em onstrou-se que agora
isso possvel por meio de uma srie de experim entos, muitos dos quais foram
discutidos no captulo 4. Se considerarmos que uns 40 anos se passaram desde
The phylogeny and ontogeny o f behavior, podemos perguntar por que essa questo
crucial na teoria do com portam ento no ensejou um maior nmero de testes expe
rimentais e podemos entender que alguns mal-entendidos sobreviveram, sobre esse
ponto em particular, entre os crticos de Skinner, m esm o entre aqueles que eram

INDEX
bastante favorveis s suas vises.

BOOKS
GROUPS

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9
DO MENTALISMO AO COGNITIVISMO

VlDA MENTAL E BEHAVIORISMO

Para os psiclogos contemporneos, cuja maioria se define com o cognitivista,


ou ao menos com o especialista em cincias cognitivas, o antimentalismo obstinado

INDEX
de Skinner aparece com o sua maior falha, seno como seu pecado capital. Para
eles, o antimentalismo definitivamente deixou Skinner para trs, alheio aos avanos
recentes da psicologia, que se voltou de novo para o estudo da mente. A questo
no pode ser esclarecida sem colocar o antimentalismo de Skinner em seu contexto
original ou sem apontar do que o, cognitivismo trata e o que so seus problemas
internos atualmente. de especial importncia, pois Skinner gastou parte conside
rvel de seus escritos dos ltimos vinte anos repetindo sua posio bsica e refinando

BOOKS
seus argumentos contra os princpios cogntivistas.
O antimentalismo de Skinner deve ser entendido dentro do arcabouo do
behaviorismo e em relao ao seu prprio ramo, o behaviorismo radical. C o m o
bem conhecido, a revoluo behaviorista era essencialmente direcionada a fugir do
beco escuro em que se achava a psicologia na virada do sculo X X . Apesar de seu
respeito pelo rigor metodolgico, a psicologia continuava a confiar na introspeco
como principal fonte de informao ou com o a principal fonte para coleta de dados,

GROUPS
relacionados a estados mentais ou vida mental. A abordagem se mostrou insatisfa
tria em muitos aspectos. Entre outros, a confiabilidade nos autorrelatos em apontar
os determinantes reais da conduta foi seriamente questionada pela psicanlise; psic
logos da escola de W rzburg falharam em sua tentativa de elucidar processos de pen
samento por meio de mtodos introspectivos; estudantes do comportamento animal
no podiam contar com o progresso da psicologia cientfica hum ana, enquanto o
trabalho experimental com animais na fisiologia se mostrou mais e mais frutfero
para delinear leis gerais e para lidar, em uma segunda etapa, com o corpo humano.
Q uando Watson proclamou que a psicologia era a cincia do com portam ento,
ele estava cristalizando ideias que j haviam sido expressas de uma form a menos
assertiva por outros (especialmente por Piron na Frana'70), ou que haviam sido

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elegantemente postas em prtica, em bora com pouca elaborao epistemolgica,


por Pavlov e sua escola. Foi um segundo passo no sentido da integrao do campo
das cincias naturais, aps a fundao da psicologia cientfica meio sculo antes.
Eventos observveis e com portam entos eram enfatizados e estados mentais eram
deixados de lado. Em bora a nova viso de psicologia tenha se espalhado de forma
muito rpida e tenha se tornado amplamente aceita, o mentalismo no saiu de
cena, com o j observamos no captulo i: estados, entidades e construtos mentais
ainda floresciam em muitas reas da psicologia, sob nomes com o aptides, atitudes,
necessidades, impulsos, traos e outros semelhantes. Aqueles psiclogos que conti
nuaram a utilizar estes conceicos ou similares para explicar aes humanas nunca
foram behavioristas de fato, mesmo que tivessem definido, algumas vezes, quando
questionados, a psicologia como cincia do comportamento. J vimos que o anti-
mentalismo de Skinner enfrentou esses abusos das fices explicativas", as quais,

INDEX
para ele, tinham o efeito perverso de interromper o caminho para uma anlise real
do que acontece por fornecer status causal a estados internos inferidos e incontrol-
veis. Esta tambm foi sua principal objeo ao aparato psquico da teoria freudiana,
embora ele reconhecesse a qualidade das observaes de Freud e lhe desse mrito
em relao abordagem determinista da psicologia hum ana (ver captulo 5). O
contraste entre tais posies extremas est claro o bastante e torna os argumentos
pelo antimentalismo cristalinos, se ainda passveis de debate.

BOOKS
Um a questo m uito mais sutil e muito mais importante em relao ao cresci
mento recente do cognitivismo surgiu, entretanto, entre os prprios behavioristas.
Ela ops os ento chamados behavioristas metodolgicos aos behavioristas radicais.
Eles diferem principalm ente pelo status dado aos eventos e estados mentais. O s
behavioristas metodolgicos admitem que a vida mental no diretamente acessvel
ao escrutnio cientfico, enquanto assumem, mais ou menos explicitamente, que ela
o que os psiclogos realmente gostariam de entender. Ento eles se satisfazem em i
estudar o observvel, acreditando no sucesso, embora limitado, e se conformando :

GROUPS
em se manterem para sempre na superfcie das coisas.
O behaviorismo radical toma uma postura drasticamente diferente. Ele susten
ta que a vida mental no nada essencialmente distinta do com portam ento e que
|

no h qualquer princpio que leve distino entre o com portam ento observvel e
o que se passa dentro do organismo, se que a psicologia deve de fato lidar com isso
(discutimos o problem a da relao entre anlise comportamental e neurobiolgica
no captulo 8). A distino se deve apenas ao senso com um tradicional pr-cientfico
ou no cientfico ou a interpretaes filosficas, que no so mais relevantes para
uma abordagem cientfica da psicologia do que a explicao bblica da criao era
para o real entendimento da origem das espcies. Naquela perspectiva, o estudo
do com portam ento visto com o abrangendo tudo aquilo que deve ser conhecido
no nvel psicolgico. Ela no considera nenhum territrio impenetrvel, para cuja

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explorao fossem necessrias ferramentas que estivessem alm da competncia da


cincia, um territrio em que se poderiam encontrar alguns agentes ou causas intan
gveis de fenmenos observados (que a postura do behaviorismo metodolgico).
O significado da palavra comportamento, nesse contexto, no se restringe a simples
aes motoras: ele tambm se estende ao com portam ento verbal, soluo de proble
mas e novidade.
N o se pode esperar que essas posies estejam livres de dificuldades. Realm en
te, dificuldades existem de ambos os lados, e elas possivelmente explicam, at certo
ponto, por que o behaviorismo radical foi fortemente rejeitado por muitos e por que
o behaviorismo m etodolgico acabou gerando o cognitivismo.
Para os behavioristas metodolgicos, duas posies so possveis com relao ao
status da vida mental, O u ela , em essncia, inacessvel investigao cientfica, e os
psiclogos teriam que se satisfazer em estudar apenas suas manifestaes explcitas

INDEX
no com portam ento observvel: eles estariam condenados ao platonism o, por assim
dizer, fadados a contemplar a imagem das essncias. O u se poderia esperar que as
limitaes atuais fossem apenas temporrias, que o progresso tcnico da cincia que
braria, por fim, a fronteira e daria acesso vida mental. Em bora os debates em torno
dos limites intransponveis do conhecimento cientfico reapaream repetidamente
ao longo da histria de todas as cincias, os cientistas geralmente tendem a pensar de
forma confiante em seu prprio poder e deixar aberta a possibilidade de que, mais

BOOKS
tarde, podero compreender, por fim, o que lhes est prxim o atualmente, C om o
veremos, o cognitivismo em parte a evoluo do behaviorismo m etodolgico que
emergiu do progresso nos procedimentos experimentais, dando acesso a domnios
at ento inacessveis; mas, em outro aspecto, ele tambm relegou o behaviorismo ao
nvel de uma simples expresso da vida mental mais profunda, finalmente revelada.
O behaviorismo radical tambm tem seus prprios problemas. Skinner insistiu
que suas objees ao mentalismo no foram tanto em relao ao fato de que as coisas

GROUPS
a que o mentalismo se referia eram mentais, mas que, muito frequentemente, ele
destri o caminho para uma explicao verdadeira. Skinner reconheceu que existem
tais coisas enquanto eventos internos (se quisermos evitar a palavra mental), que per
tencem ao dom nio do com portam ento. A pele, com o ele indica, no a fronteira
importante. Porm, se o for, permanecem as questes: qual o status desses eventos
internos e com o eles podem ser abordados? Com o devemos traar os limites entre
aquilo com que podemos lidar dentro da anlise do com portam ento e o que deve
ser deixado fisiologia depois da sugesto de Skinner, em outras ocasies, de que
os processos mentais deveriam ser deixados para aqueles equipados para explor-los
apropriadamente? N o caso mais simples, com o na fala encoberta, parece muito fcil
explicar o processo de internalizao de um comportamento inicialmente aberto e
mesmo caracterizar tal com portam ento interno recorrendo a procedimentos sim
ples, como aqueles utilizados por Vygotsky com crianas naquele caso particular.

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Poder-se-ia estender o mesmo argumento para ver na ausncia do estmulo visto ,


ou outros casos de com portam ento perceptivo" sem qualquer estmulo presente, ao
olhar a percepo com o ao, ao invs de cpias registradas a serem armazenadas,
mas, claramente, tal ao no acessvel investigao com facilidade. Em algum
ponto, os psiclogos no dispem de outro caminho, a no ser fazer inferncias e
desenvolver procedimentos que deem mxima plausibilidade a suas inferncias. H
pouca dvida de que o surgimento do conceito de psicologia cognitiva e a emer
gncia do movim ento cognitivista tiveram origem no problema das inferncias.
M as o movim ento evoluiu em tantas direes, que devemos primeiramente tentar
analisar suas formas mutantes, antes de qualificar a posio.

COGNITIVISMOS: UMA TENTATIVA DE CLASSIFICAO QUDRUPLA

INDEX O surgimento do cognitivismo no deixou Skinner indiferente. Ele reagiu so


bre muitos aspectos e de maneiras muito diferentes. Ele foi, algumas vezes, pattico
e retrico, como no final de uma de suas conferncias imitando o estilo de Zola em
seu famoso panfleto relacionado ao caso D reyfus;17' algumas vezes, irnico; outras,
erudito, com o em sua busca pela origem comportamental dos termos e conceitos
cognitivos;172 algumas vezes, desencantado e resignado, como em seu artigo W ha-

BOOKS
tever happened to psychology as the science o f behavior? .173 Sua ltima conferncia,
ministrada poucos dias antes de seu falecimento, cujo manuscrito ele completou um
dia antes, foi outro, particularmente firme, ataque ao cognitivismo, o qual ele no
hesitou em com parar ao criadonism o:

A cincia cognitiva a cincia da criao na psicologia, me


dida que luta por manter a posio de uma mente ou self.'7*

GROUPS
Antes de resumir seus argumentos, ser til delinear o significado do termo
cognitivism o, que se tornou a palavra mgica da m oderna psicologia. Parece im
possvel fornecer um a nica definio ao que aparece, em anlise, com o um rtulo
com um aplicado a coisas muito distintas. E difcil no chegar concluso de que h
cognitivismos, ao invs de um cognitivismo. Pode haver algumas mudanas de um
para outro, mas h diferenas suficientes para no confundi-los. A seguinte classifi

17 1 Skinner (1985), reimpresso em 1987.


m Id. (1989a), reimpresso em 1989b.
173 ld. (1987a, reimpresso: 1989b).
17 4 U . (1990).

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cao admitidamente uma tentativa,175 mas ajudar a analisar as crticas de Skinner,


que nem sempre se direcionam ao mesmo tipo de cognitivismo.
Parece apropriado distinguir quatro tipos de cognitivismo, caracterizados
por diferentes nfases nos nveis m etodolgico e epistemolgico e com impactos
distintos sobre aspectos prticos e sociais das cincias psicolgicas. Para facilitar a
referncia, irei nomear esses quatro tipos de cognitivismo como metodolgico, episte
molgico, tico e institucional, respectivamente.
O cognitivismo metodolgico segue perfeitamente a linha que o precedeu na tra
dio da psicologia cientfica, baseado tambm no uso de procedimentos cientficos
para aumentar o entendimento sobre uma determinada rea da realidade. A nfase em
processos internos (processamento de informao, representao, organizao da me
mria e assim por diante) reflete o fto de que se progrediu na resoluo do problema
da acessibilidade, um problema central enfrentado por toda cincia que se depara com

INDEX
os limites da observao e da plausibilidade da inferncia. Novas tcnicas foram desen
volvidas, ou antigas tcnicas foram melhoradas, que agora tornam possvel o estudo
de fenmenos e processos at ento inacessveis ou simplesmente no imaginados (vi
mos no captulo 3 como procedimentos operantes contribuem para esses progressos).
Novas hipteses foram formuladas, que visam a explicar as propriedades observadas
em dados previamente coletados. Novos modelos tericos foram implementados para
integrar fatos que no se encaixavam em abordagens anteriores. Tudo isso constituiu

BOOKS
uma evoluo, ao invs de uma revoluo\ uma evoluo cujas fases principais po
dem ser facilmente identificadas no passado, incluindo o passado do behaviorismo.
Geralmente, Tolman leva o mrito por ter estabelecido importantes questes para a
explicao do comportamento intencional ou por ter proposto mais tarde, ainda mais
claramente antecipando as abordagens cognitivas, a noo de um mapa cognitivo na
anlise da aprendizagem latente em procedimentos de labirintos com ratos. A maior
parte dos neobehavioristas se preocupava, de um modo explcito, com os processos

GROUPS
que ocorrem entre o estmulo e a resposta e recorreu, com sucesso variado, a variveis
intervenientes. Skinner traou a origem inicial da psicologia cognitiva, vista como
um ramo da psicologia cientfica americana advindo da tradio behaviorista, ao re
curso de Tolman s variveis intervenientes. N a reviso do livro de Laurence Smith,
Behaviorism and logicalpositivism (1987), reimpresso no Recent issuef76 como captulo
10, pgina 109, ele comenta sobre Smith atribuindo a posio de Tolman influncia
qual se submeteu em Viena, durante um ano sabtico (1933-1934). Skinner sugere,
como alternativa plausvel ou explicao suplementar, que Tolman pudesse ter sido

175 Para uma discusso mais elaborada para os vrios tipos de cognitivism o nos diferences contextos, ver Richelle (1986a, 1987b)
e Richelle & Fontaine (1986).

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influenciado pelo artigo de Skinner de 1931, que ele havia lido com entusiasme
discutido com seu grupo .
Tolm an e Skinner usaram frmulas semelhantes para explicar a causao <
com portam ento, exceto pelo status dos fatores adicionais alm do estmulo,
histria passada e a hereditariedade. Skinner os considerou simplesmente terct
ras variveis , enquanto Tolman os denominou variveis intervenientes . Skinn
comenta: Aquele pode ter sido o ponto em que a anlise experimental do con
portamento se separou daquilo que viria a ser a psicologia cognitiva .'77 Os artigt
fundamentais de Karl Lashley, especialmente sua famosa conferncia sobre a ordei
serial do com portam ento, abriram o caminho para a noo de programa para
ao motora, que se revelou um dos conceitos mais teis na pesquisa posterior er
psicofisiologia e psicologia das aes motoras.
A teorizao de Hebb sobre o tipo de organizao neural necessria para ;

INDEX
aprendizagem se revelou igualmente estimulante, se comparada s contribuies d>
Tolman ou Lashley, e ainda no contexto atual, possivelmente alm do cogniti
vismo, uma fonte de inspirao para os conexionistas. George Miller, Galanter
Pribram, Broadbent e, logo depois, Nesser, seguiam os passos desses e de outros
importantes precursores quando estabeleceram as fundaes da chamada psicologia
cognitiva. C om o quase todos os outros campos da cincia, ela se beneficiou ampla
mente dos avanos computacionais, tanto como ferramenta tcnica para experimen
tar com uma eficincia sem precedentes (experimentos contemporneos refinados

BOOKS
sobre os processos de ateno, por exemplo, no teriam sido possveis antes de o
com putador se tornar parte de qualquer equipamento de laboratrio) quanto como
fonte de metforas explicativas, sugerindo modelos do funcionam ento subjetivo
suscetveis verificao em prica (uma condio extremamente importante se os
modelos metafricos se propem a ser teis). Observada distncia, descartando
por enquanto os conflitos quase ideolgicos que algumas vezes opem cognitivistas
e behavioristas, a pesquisa psicolgica atual parece ser construda sobre o passado, o

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que significa expandir o trabalho anterior. Isso precisa ser feito para que novas ques
tes possam emergir e novas ferramentas sejam delineadas para resolv-las. Nem
todos aqueles que esto atualmente engajados em tal pesquisa se sentem obcecados
por sua afiliao a qualquer escola ou seita e pouco se preocupam a respeito da
definio indiscutvel do objeto da psicologia - com o muitos bilogos do passado
pouco se preocupavam sobre a essncia da vida, preferindo olhar de perto para os
organismos vivos e progredir passo a passo em direo a um mehor entendimento,
que acabaria finalmente por elucidar o conceito de vida.
O cognitivismo epistemolgico, o qual poderia ser apropriadamente chamado
de cognitivismo radicaL vai um passo alm um passo importante. Ao invs de

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adicionar novos objetos queles j explorados, graas a novos processos genunos e


modelos, o cognitivismo epistemolgico m udou radicalmente o objeto de estudo da
psicologia: aos processos mentais dada ateno exclusiva e o com portam ento re
legado ao status de expresso observvel das atividades mentais, possivelmente ainda
til - talvez no por muito tempo para inferir o que se passa no interior, mas sem
qualquer interesse em si mesmo. Enquanto o behaviorismo pode ter sido acusado,
alguma vez, de ignorar a vida mental e a conscincia, reduzindo-as a epifenme-
nos do com portam ento, o cognitivismo epistemolgico reverteu completamente
as perspectivas, entendendo o com portam ento com o mero subproduto de eventos
mentais. Um exemplo extremo de tal cognitivismo radical pode ser encontrado na
teoria de D ickinson da aprendizagem anim al,178 na qual o autor afirma que m u
danas comportamentais interessam apenas com o ndices de que a aprendizagem
ocorreu e como indicadores da natureza das representaes internas moldadas pela

INDEX
experincia .179 As ltimas, sob termos com o representao, processos mentais, etc.,
so os verdadeiros objetos de estudo da psicologia. Os comportamentos so consi
derados apenas medida que, no presente, inferncias devem se basear em algum
dado observvel. Supondo, porm, que algum se proponha a ir diretamente s
representaes mentais e tenha sucesso, podemos dispensar o comportamento. O
cognitivismo epistemolgico claramente tomou a posio oposta ao behaviorismo
metodolgico, especialmente na sua verso conhecida com o operacionismo. Este l

BOOKS
timo reconheceu que a vida mental importante, mas que apenas comportamentos
observveis so suscetveis anlise cientfica. O cognitivismo epistemolgico mais
otimista; ele vai, sem hesitao, ao estudo da vida mental, utilizando os com porta
mentos at onde eles puderem ajudar, com a predio de que eles sero, por fim,
completamente dispensados.
A relao do cognitivismo epistemolgico com a neurobiologia leva a uma srie
de questes crticas, algumas das quais foram tratadas no captulo 8. Se nenhuma

GROUPS
ferramenta psicolgica especificamente prescrita a priori para o estudo das repre
sentaes mentais, h o risco de que se abandone a psicologia e se v diretamente
investigao neurobiolgica, a qualquer momento em que os neurobiologistas

17B A teoria exposta em detalhes em seu livro Contemporary a nim ai learning theory ( D i c k i n s o n , 1980), cujo ttulo iluso
riamente sugere que ns temos a teoria, uma afirmao obviamente superotimista e pretensiosa. Para construir aquela teoria
impressionantemente consistente, Dickinson teve de ignorar algumas dimenses importa.ntes da aprendizagem animal: pata citar
apenas um exemplo, a contribuio da etologia e da psicologia com parativa para os conceitos contemporneos de aprendizagem
animal totalmente om itida !o nome de l.orenz nem mesmo m encionado; nem o so palavras-chave, com o testries biolgi
cas. limitaes especficas da espcie ou origens filogenticas da aprendizagem individual). interessante notar que o tradutor do
livro para o francs, G . Richard, ele prprio um competente expert na rea, estava consciente das pretenses infundadas do ttulo
e o converteu para o plural, L'apprentissage anim al, Thories contemporaines (1984), o qual, infelizmente, no menos ilusrio, pois
o livro exclusivamente sobre uma teoria, i.e., a do autor.

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afirmem que tm acesso direto a elas.180 Isso no seria um desastre mundial, apenas
o fim da cincia psicolgica; mas a questo ainda deveria ser feita: a neurobiologia
pode progredir sem uma cincia do comportamento? O cognitivismo radical pode
apenas preservar a si mesmo do desaparecimento assumindo a posio funcionalista,
conform e apresentada por Johnson-Laird e outros que afirmam a perfeita indepen
dncia da anlise cognitiva em relao ao nvel neural. Isso significa, por fim, que as
contradies poderiam permanecer sem soluo entre o nvel neural e o cognitivo.
Desnecessrio dizer que afirmaes em defesa da ruptura radical em relao s esco
las anteriores de pensamento so encontradas principalmente entre os cognitivistas
epistemo lgicos.
O cognitivismo tico est relacionado reabilitao do controle autnom o do
agente psicolgico, da racionalidade sobre as pulses instintivas, ou da vontade livre
sobre os determinantes inconscientes da conduta. Pode ser uma reao contra a

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viso freudiana, bem com o contra a viso darwiniana, de homem. Todas as teorias
psicolgicas que consideraram seriamente as hipteses deterministas e que tentaram,
com o Skinner o fez, reformular os conceitos de propsito, inteno, desejo, prefe
rncia ou escolha referindo-se a fatores ambientais e histricos, se depararam com a
fortaleza da vontade livre, porque estavam privando o sujeito de sua autonomia. O
cognitivismo tico a traz de volta, mesmo que apenas por meio da mgica das pala
vras. As metforas com putacionais deram renovada respeitabilidade a termos como

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escolha, deciso, seleo, etc. Estes termos eram geralmente tomados da linguagem
leiga pelos primeiros cientistas computacionais, como nomes rpidos e fceis, sem
qualquer conscincia a respeito dos problemas que eles criaram na psicologia; mais
tarde, eles foram adotados pelos psiclogos cognitivistas com pouca conscincia das
razes puramente pragmticas de sua presena nas cincias computacionais.
O cognitivismo tico encontrou apoio em teorias recentemente elaboradas na
neurobiologia e na psicologia que enfatizam a causao descendente (versus causao

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ascendente). Esta proveitosa distino, ou viso bidirecional de causalidade, exem
plificada por uma srie de descries convincentes em vrios campos, alimentou
novas formulaes da racionalidade e espiritualidade humanas, com o no dualismo
de Eccles ou no mentalismo no dualista de Sperry.lSl Apelava especialmente para
os profissionais, e no surpreende que tenha invadido o campo da psicoterapia, no
qual tcnicas de autocontrole parecem ser favorveis. Q uando observado cuidadosa
mente, ele apresenta m uito pouca semelhana com os cognitivismos metodolgico e

180 Essa reduo, ou dissoluo, do psicolgico ao mental, e ento ao neurobiolgico, foi claramente sugerida, por exemplo,
por C hangeux em seu livro popular The neuronal man (1983). Sua famosa afirmao O homem no precisa mais de mente. Ele se
satisfaz em ser um hom em neural claramente descartou a psicologia cognitiva - frequentemente definida com o cincia d a mente
- como sem utilidade, medida que a neurobiologia progredisse adentrando diretamente os mistrios do crebro. Changeux
c o r rig iu su a s o p in i e s desde ento c respondeu acusao dc rc d u c io n is m o .
181 Eccles (1979) e Sperry (1983).

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epistemolgico, o nvel lxico mantendo uma unidade ilusria e confusa. D e modo


bastante estranho, algumas das terapias cognitivas emergiram das terapias compor-
tamentais, conforme indicam os rtulos hbridos de terapia comportamental-cogni-
tiva ou cognitivo-com portam ental.'82
Finalm ente, o cognitivism o institucional, em m inha classificao, se refere
oposio explcita ou im plcita entre a cognio, de um lado, e m otivao, emoo
e afeto, de outro. A nfase na cognio ocorreu frequentemente em concom itncia
com a negligncia ou o descarte da em oo e da m otivao. Esta no por essncia
uma distino institucionalm ente fundam entada: vai m uito mais a fundo que isso.
M as possui importantes subprodutos institucionais m edida que estabelece uma
distribuio de tarefas na psicologia acadm ica e uma diviso no currculo que, se
me perm item fazer uma caricatura, reserva a cognio e a mente, com todo seu
atual prestgio, para a psicologia experimental e terica, deixando a em oo e todas

INDEX
as outras questes confusas para aqueles que tratam dos problemas da psicologia
nos campos de aplicao. M uitos psiclogos experimentais agora tendem a pensar
a si mesmos com o cognocientistas , ao invs de psiclogos, e esto prontos para
se transferir para departam entos de cincia da com putao ou de cincias cogniti
vas para exercer seus talentos. N o surpreende, portanto, que os profissionais que
precisam, mais que nunca, lidar com pessoas sofrendo de problem as de natureza
essencialmente em ocional e m otivacional abandonem a cincia bsica que no

BOOKS
lhes pode ser m uito til. A recente diviso dentro da Associao Am ericana de
Psicologia (APA) - que resultou na criao de uma nova sociedade de psiclogos
acadmicos e de pesquisa bsica, com os profissionais perm anecendo com o grande
parte dos membros da A P A - , em alguns aspectos, um episdio da revoluo
cognitiva.

S k inn er

GROUPS
co ntra o s co g n itivism o s : eu a c u s o . ..

Utilizando essa classificao admitidamente imperfeita, retornemos a Skinner e


sua posio em relao ao cognitivismo. Em bora ele no tenha explicitamente tra
ado o tipo de distino que eu fiz, no difcil diferenciar, entre seus argumentos,
aqueles que se referem mais especificamente a cada tipo de cognitivism o, conform e
caracterizado anteriormente.
H boas razes para pensar que, se o cognitivismo tivesse se reduzido ao seu
ramo metodolgico, Skinner de modo algum teria se oposto a ele. Ele teria com en
tado sobre o uso de certos termos mentalistas, com o o fez antes, mas no teria iden
tificado qualquer novo perigo para a cincia do comportamento. M uito de acordo

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com a descrio que fizemos do cognitivismo metodolgico, ele nota, na discuss


dos comentrios de pares aos seus principais artigos reimpressos:

Muito do que se chama de cincia cognitiva trabalho que f


realizado mais ou menos do mesmo modo antes daquela obi
mgica ser acrescentada.183

O u, em outra ocasio, na mesma linha:

H muitos psiclogos cognitivistas que esco fazendo pesqui


sa de qualidade.184

Alm disso, ele reconhece que importantes descobertas ocorreram sob vria

INDEX
bandeiras, e que no necessrio estar em um clube privilegiado de analistas dc
com portam ento para contribuir para o progresso da cincia comportamental:

Muitos dos fatos, e mesmo alguns dos princpios, que os


psiclogos descobriram quando achavam que estavam desco
brindo outra coisa so teis. Podemos aceitar, por exemplo, o
que os psicofsicos nos dizem sobre resposta a estmulos sem

BOOKS
concordar que eles mostram uma relao matemtica entre
os mundos mental e fsico. Podemos aceitar muitos dos fatos
relatados pelos psiclogos cognitivistas sem acreditar que os
seus sujeitos estavam processando informao ou armazenan
do representaes ou regras.15

Podemos dispor ainda mais rapidamente do quarto tipo de cognitivismo, que


no foi um a preocupao para Skinner. U m a distino exata entre cognio e emo

GROUPS
o ou cognio e motivao foi estranha ao seu trabalho emprico e terico. Embora
ele tenha elaborado seu prprio modo de abordar questes motivacionais em termos
de propriedades reforadoras, ele sempre devotou muita ateno aos subprodutos
emocionais dos controles aversivos em animais e humanos. A lm disso, comentou
repetidamente a respeito do lugar dos sentimentos na anlise comportamental, mos
trando que a preocupao com uma abordagem cientfica no altera sua importncia

183 Skinner {1984c, p. 507).


184 Id. f i ^ b , p. 119).
185 Retirado de "W hatever happened to psychology as the science o f behavior? (id., 1987a), reimpresso em Recent issues in the
analysis o f behavior (id.. rqSqb, p. 63).

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subjetiva.'86 Ele estava fortemente convencido de que a pesquisa bsica sobre o com
portamento poderia ter aplicaes sociais importantes e investiu muita energia em
mostrar em quais direes isso poderia ser feito (ver captulos 14 e 15). O divrcio
entre pesquisa bsica e prtica poderia lhe parecer apenas com o um passo atrs.
As objees de Skinner so endereadas principalmente para o segundo e ter
ceiro tipos de cognitivismo e seus ataques so especialmente fortes contra o cogni-
tivismo epistemolgico. Seus argumentos so bem sumarizados em sua afirmao:

A psicologia cognitiva frequentemente apresentada como


uma revolta contra o behaviorismo, mas no uma revolta,
um recuo.'87

Esse recuo em direo a hbitos e concepes que haviam sido abandonados

INDEX
pela psicologia cientfica por meio de um esforo vigoroso para se libertar do senso
com um e das maneiras filosficas de falar e explicar a conduta. Hbitos, em questo,
so essencialmente hbitos no uso com um da palavra; concepes dizem respeito ao
status dos eventos mentais.
Skinner aponta para a invaso de termos que tinham sido cuidadosamente
evitados no passado porque apresentavam muitos significados ou estavam conta
minados com muitos usos lingusticos perdidos para se adequar a uma descrio

BOOKS
cientfica. Ele acusa

os cientistas cognitivos de afrouxar os padres de definio


e pensamento lgico e de permitir uma inundao de es
peculao caracterstica da metafsica, literatura e contato
dirio, especulao talvez adequada a tais reas, mas inimiga
da cincia.88

GROUPS
Para ele, uma das explicaes para o sucesso da psicologia cognitiva que ela
aceitou novamente as antigas formas de se falar sobre o ser humano, retomando sem
crtica o amplo uso de termos, tais com o inteno, crena, mente, representao e
muitos outros. Se observarmos a literatura psicolgica atual, difcil no concordar
com Skinner que a terminologia se tornou menos rgida. Para tomar apenas um dos
termos mais frequentes, representao, descobrimos que ela se refere a dezenas de

186 A questo dos sentim entos foi discutida em muitos textos de Skinner. U m de seus ltimos artigos de especial interesse,
publicado com o ttulo de The place o f feelings in lhe analysis o f behavior (reimpresso com o captulo i em Reccni issues,
id., 1989b). Foi escrito com o resposta a um outro exem plo de interpretao equivocada da posio behaviorista, i.e,, que ela
Supostamente negou os sentimentos. O caso irnico, considerando que o equvoco clssico foi expresso por Johnson-Laird, um
cognitivista bem conhecido, cuja obra certamente nos diz muito menos sobre sentimentos que a dc Skinner.
187 ld. (1987b, p. 120).
188 Id. ibid., p. 111.

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coisas e conceitos diferentes, geralmente sem definio. Skinner sustenta que, em


muitos casos, esse novo estilo desnecessrio, e que termos comportamentais mais
diretos expressariam as coisas de forma mais clara. Ele reform ulou repetidamente
afirmaes tpicas dos psiclogos cognitivistas em seus prprios termos behavioristas,
com um resultado que deveria agradar queles que no desgostam da simplicidade.
A preocupao com as palavras utilizadas na psicologia sempre foi central na
reflexo de Skinner. Em um de seus principais artigos, publicado em 1945, ele lidou
com a anlise operacional dos termos psicolgicos . No satisfeito com as limitaes
impostas pelo operacionismo no estudo dos eventos privados, ele se ps a explorar
com o os relatos verbais podem estar relacionados a estmulos e estados internos, e
apontou para o papel da com unidade verbal na modelagem da descrio do sujeito
a respeito de seu mundo privado. Esse artigo foi importante em dois aspectos. Pri
meiro, ele deixou claro que Skinner estava abordando eventos privados, que os ope-

INDEX
racionistas no negavam, mas achavam impossvel de estudar. Segundo, ele deixou a
base para elaborao futura de uma concepo de autoconhecimento e conscincia
enraizada na interao do indivduo com a comunidade verbal, uma viso que havia
sido desenvolvida de form a muito independente por V ygotsky e por Luria.1*9
U m dos ltimos artigos de Skinner190 completamente dedicado ao exerccio
lxico de traar a etimologia das palavras preferidas dos psiclogos cognitivistas.
Ele no teve dificuldade em mostrar que, em praticamente todos os casos, aqueles

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termos, ou suas razes etimolgicas, se referem originalmente a com portam ento ao
invs de sentimentos ou estados da mente. Por exemplo, perceber originalmente
significa capturar (do latim percapere), com o compreender (no francs comprendre,
entender) significava agarrar ou se apoderar (as palavras ainda so utilizadas em seus
sentidos fsicos e metafricos) ou resolver, libertar ou deixar livre . Devemos adm i
tir que, embora interessante, tal investigao lingustica realmente no demonstra
que todos aqueles termos forjados pelas linguagens naturais no se referem de fato a
eventos ou estados mentais; ela apenas revela, ou melhor, confirma, uma velha des

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coberta da lingustica histrica, que eventos internos so primeiramente nomeados
e descritos por palavras que se referem a eventos externos, com o as abstraes so
inicialmente delineadas por termos concretos, por meio do mecanismo da metfora.
O que Skinner estava fazendo naquela ocasio ilustrativo de sua prpria interpre

189 A origem social (paradoxal) da autoconscincia foi enfatizada repetidamente por Skinner, especialmente no Verbal behavior
(1957), no qual ele aponta que o indivduo se torna consciente atravs de um progressivo desenvolvimento de uma com unidade
verbal; a mesma ideia foi expressa por Luria, que, elaborando sobre as ideias de Vygotsky. viu a origem da conscincia, a mais
alta form a de com portam ento autofregulado, com o estando no nas profundezas de um organismo, mas nas modalidades
complexas que caracterizam a interao entre a criana c seu am biente social e na aquisio da linguagem (L urla , 1969); ver
Richelle (1974a, 1993).
190 The origins o f cognitive thought, reimpresso em Recent issues in the analysts o f behavior (S k i k n e r , 1989b, capitulo 1).

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tao das origens do com portam ento autodescritivo e da autoconscincia, ao invs


de propriamente uma demonstrao da irrelevncia dos estados cognitivos.19'
Contudo, no se trata apenas de retomar o rigor verbal no discurso dos psi
clogos. As palavras usadas tm, nesse caso, profundas implicaes - que so o n
cleo do cognitivismo epistemolgico. Voltamos novamente escolha crucial: so os
chamados processos cognitivos parte do com portam ento (so alguma coisa alm de
comportamento) ou possuem status mental em si mesmos, sendo o com portam ento
mero subproduto? A posio de Skinner, claramente em favor da primeira possibili
dade, pode ser compreendida em poucos argumentos principais:

i. A psicologia cognitiva, ao recorrer abundantemente e sem crtica a palavras cog


nitivas , atribui ao sujeito, animal ou hum ano, um conhecimento implcito ou ex
plcito das regras, que esto, na verdade, na organizao do ambiente do sujeito, ou,

INDEX
em alguns sentidos, na organizao do com portam ento, mas no na cabea do sujei
to como entidade independente a ser posta para funcionar vontade. No h mais
razes para explicar o com portam ento discriminativo, ou classificao de conceitos,
ou reconhecimento facial em termos de conhecimento , que para explicar reaes
imunolgicas. E bvio que, se h alguma ordem no universo - que a suposio
fundamental da cincia tudo que gostarmos de descrever e explicar, devemos
descrever e explicar form ulando regras, mas elas no precisam ser atribudas s coisas

BOOKS
descritas. A s propriedades fsicas de uma bicicleta com binadas com aquelas do cor
po hum ano fortemente determinam a organizao do com portam ento de andar de
bicicleta, mas no ajuda em nada inserir regras distintas do prprio com portam ento
de andar de bicicleta ou que preceda sua ocorrncia. A questo foi debatida particu
larmente em relao ao uso da linguagem e pensamento, que deveremos considerar
em detalhes nos prximos dois captulos. Em bora resistente ao abuso dos cognitivis-
tas do conhecimento das regras e da aplicao das regras, Skinner deu muita ateno

GROUPS
ao status das regras no sentido de instrues verbais que os sujeitos humanos podem
receber dos outros, ou podem usar para si mesmos, seja na melhoria da performance
motora, adquirindo com portam ento adequado sem risco, com o ao dirigir um carro
ou ao resolver problemas. Diz-se, ento, que o com portam ento governado por re
gras , de um modo explcito, e m edida que se pode dar ao com portam ento verbal
uma posio mais alta na hierarquia da organizao do com portam ento, podemos
falar de uma causao descendente.

191 U m aspecto interessante do mapeamento dos itens lxicos para as realidades psicolgicas a diferena en.tr as linguagens.
As palavras tm histrias diferentes em diferentes linguagens, mesmo quando proximam ente relacionadas, como podem ser 05
idiomas indo-europeus. Por exem plo, mente no carrega algumas das conotaes que fazem esprit difcil de ser retomado pelos
psiclogos franceses, enquanto possui respeitabilidade adicional derivada de seu uso na recente filosofia da mente anglo-sax.
Cognto no possui praticamente nenhum passado na Frana e seria esclarecedor analisar suas propriedades semnticas em
comparao com connaiisanie e com knowledge.

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2. A psicologia cognitiva, provavelmente devido influncia invasiva da metfora


com putacional, deu vida nova velha teoria da cpia. Resumidamente, a teoria da
cpia afirma que, quando percebemos algo, fazemos um tipo de duplicata da coisa
percebida, que armazenada de alguma form a em nossa cabea; quando aprende
mos algo, similarmente, as memrias so armazenadas em locais apropriados na
nossa mente, de onde as retiramos quando necessrio e na medida de nossa capaci
dade. A palavra cpia foi amplamente abandonada e substituda por termos mais de
acordo com a moda, com o representao. Skinner no esperou pelo crescimento do
cognitivismo para se opor teoria da cpia aplicada percepo e m em ria/91 Ele
entendeu a percepo e a aprendizagem enquanto ao, ao invs de simples registro
do mundo externo. O organismo que percebe e memoriza , obviamente, um or
ganismo modificado, mas a mudana no consiste em adicionar uma percepo ou
uma m emria em algum lugar de armazenagem interna.

INDEX
A primazia da ao, no apenas em agir sobre o mundo, mas tambm em cap
turar informao dele atravs de canais sensoriais, no ideia exclusiva de Skinner.
Ela aparece para muitos como uma conquista decisiva da psicologia cientfica. Foi
um aspecto central nas concepes de Janet e ainda mais nas de Piaget. C o m o se
sabe, Piaget relacionou as origens ontogenticas do mais abstrato raciocnio lgico s
aes motoras e geralmente falava de atividadesperceptuais, ao invs de percepo. A
psicofisiologia sensorial deixara claro que inputs visuais ou outros tipos de input no

BOOKS
so, via de regra, simples registros de eventos fsicos prontamente convertidos em
representao interna, mas processos ativos guiados por ajustes motores refinados.
O funcionam ento total do crebro no pode ser entendido, assim com o seu rece
bimento e processamento de informao externa no fazem nenhum sentido, se o
output com portam ental no se segue. A psicologia cognitiva nos acostumou tanto a
utilizar o conceito de representao de form a no crtica, que facilmente ignoramos
todas as suas implicaes. Alm de rejeitar a viso de que a percepo, a aprendiza

GROUPS
gem e a resoluo de problemas so aes, ela implica, com o corolrio, que o mundo
externo possui organizao inerente a si mesmo, que determina como seus vrios
componentes sero representados dentro da mente. Em outras palavras, o mundo
externo dado e o sujeito psicolgico est l para coletar e tratar as representaes
dele. Paia Skinner, bem com o para muitos psiclogos no pertencentes escola
cognitivista de pensamento, o organismo modificado ao longo de sua interao
com o ambiente, o que significa que o m undo ao redor no tem nenhuma existncia
nem pode ser representado independentemente das aes do sujeito.

192 Ver, entre outras fontes, Behaviorism at fif t y ( S k i n n e r , 1963b), e a s natas adicionadas quando de s u a r e im p r e s s o como
captulo 8 em Contingencies o f reinforcement (id., 1969b). Adm it idamente, o termo representao sc refere a entidades maLs sofisti
cadas que a palavra cpia, e em alguns de seus usos tcnicos pode ter pouco 1 ver com esta ltima. Mas, na maior p a r t e dos casos,
gera basicamente os mesmos problemas.

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Deve-se destacar que a dom inncia das representaes - ou, de form a mais
geral, dos estados puramente mentais - sobre a ao, que marcou duas dcadas de
pensamento cognitivista, foi seriamente questionada no passado recente de dentro
da prpria escola cognitivista. U m ataque especialmente forte contra a represen
tao foi expresso por F. Varela, cujo interesse , explicitamente, dar ao conceito
de ao prevalncia sobre o conceito de representao. Ele insiste que as cincias
cognitivas devem retornar para as teorias interativas e prope o conceito de enao
em lugar do de representao .1'73 Enao claramente im plica que todo processo
cognitivo se fundam enta nas trocas com o mundo externo. Varela retoma as di
menses histricas (filogentica, ontogentica e cultural) do conhecimento - uma
reabilitao que tambm , de certa forma, inerente ao conexionism o. Em um mapa
polar que mostre como os vrios pensadores podem ser localizados em relao ao
cognitivismo tradicional e teoria de emergncia e ao defendida por Varela, pode-

INDEX
-se encontrar Piaget mais prxim o s ideias de Varela, um passo a mais distante do
cognitivismo mais tradicional com o exemplificado por Neisser na psicologia, por
C hom sky e Fodor na lingustica e na epistemologia, e por H ubel e W iesel na neuro-
biologia. Varela redescobriu Piaget; ele poderia ter pensado em redescobrir Skinner.
O ponto aqui no sugerir que as vises de Varela e outras semelhantes so
apenas ressurgimentos do behaviorismo. A cincia cognitiva atual obviamente se
direciona a questes diferentes e utiliza uma linguagem diferente: a cincia no volta

BOOKS
para estgios anteriores. O que est claro, entretanto, que a recente mudana na
nfase da representao para a ao implica uma reintegrao do comportamento
em seu prprio campo e torna impossvel enxergar o com portam ento meramente
com o um indicador potencialmente dispensvel das representaes.
Incidentalmente, importante notar, nesse contexto, uma ausncia quase
com pleta de interesse, entre os psiclogos cogmtvistas, na robtica com o uma
possvel fonte de modelos inspiradores. Em geral, eles foram atrados exclusivamen

GROUPS
te pelos modelos oferecidos por computadores, aqueles com o utilizados na tarefa
clssica de armazenar grandes agrupamentos de informao e de aplicar a eles ope
raes lgico-matemticas mais ou menos complexas. A primeira vista, a robtica,
ao lidar com a ao sobre o mundo externo, movendo-se no tempo e no espao, e
ajustando-se ao m undo real ao invs do abstrato, pareceria mais prxim a do estudo
de organismos vivos. C om as poucas excees dos psicofisiologistas especializados
em habilidades motoras e problemas similares, os modelos robticos foram com
pletamente ignorados. Se isso foi consequncia de os cognitivistas terem colocado a
nfase exclusiva sobre a representao s custas da ao ou de sua fascinao exclusi
va pelo com putador e no pelos robs uma questo interessante. Est relacionada
com o problema tradicional na histria da cincia: as teorias so direcionadas por

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metforas (tecnolgicas) disponveis ou os modelos metafricos so selecionados


para se ajustar s teorias?

3. A teoria da cpia inevitavelmente cai no problema de im plicar algum pequeno


ser o bomnculo que ir perceber ou resgatar a cpia, o que ele poder fazer
apenas fabricando outra cpia, e assim por diante, ad infinitum . Isso requer, em
algum ponto final, se o processo termina em algum mom ento, um agente irredutvel
que deve necessariamente escapar de qudquer anlise adicional. H alguma lgica
na apelao de Fodor a um ncleo central irredutvel no suscetvel investigao
cientfica em seu retrato modular da mente: uma consequncia de um sistema
psicolgico baseado em representaes.194
Skinner, claro, aps uma carreira tentando explicar o comportamento sem
recorrer a agentes internos no comando, no estava pronto para aceitar sua res

INDEX
surreio pelo cognitivismo. Suas objees se do no campo da teoria psicolgica
bsica (como acabamos de ver, h uma relao prxima, talvez inerente, entre as re
presentaes e o apelo a um agente autnomo) bem como no campo das aplicaes
do conhecimento psicolgico aos assuntos humanos. Elas so endereadas tanto ao
cognitivismo epistemolgico quanto ao que chamamos de cognitivismo tico.
Para Skinner, a concepo de seres humanos baseada na vontade livre e auto
nom ia, na sua capacidade de deciso, provou ser ineficiente para resolver os pro

BOOKS
blemas da humanidade. Ele implementou uma anlise comportamental e um tipo
de histria natural e cultural daquelas noes tradicionais e sugeriu que deveramos
m udar o foco daquelas noes para as condies que induzem indivduos ou grupos
a se engajarem em determ inado curso de ao e se sentirem livres, autocontrolados,
felizes. Ao encorajar novamente a velha iluso do agente autnom o na mente hu
mana, o cognitivismo tico favoreceu prticas de educao, psicoterapia e controle
social que apelam para foras internas dos indivduos, enquanto desconsideram as
contingncias que m odelaram, de fato, frequentemente de modo sutil, tais disposi

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es mentais. A oposio de Skinner a ele aparecer de form a mais completa quan
do considerarmos sua anlise das questes sociais, educao, tratamento psicolgico
e controle poltico (parte IV ).

194 Ver, especialmente, Fodor (19 83,1986 , 6. ed.), mais especificamente, as partes IV', sobie os sistemas centrais, e V, contendo
concluses gerais. Aps ter sustentado, em termos engraados, A Primeira Lei de Fodor da no existncia da Cincia Cognitiva ,
i.e., quanto mais global um processo cognitivo, menos ele entendido. Processos muito globais, com o raciocnio analgico,
no so entendidos de jeito nenhum . E le insiste, na seo final de seu influente e controverso livro, que se proorssos centrais
possuem, o tipo de propriedade que eu os atribu, ento eles so maus candidatos ao estudo cientfico (id., 198), p. 127). E , mais
adiante: Se, com o supus, os processos cognitivos centrais so no modulares, uma notcia m uiro ruim para a cincia cognitiva"
(id. ibid., p. 128).

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10
A QUESTO DA LINGUAGEM

I n ter esse in icial em linguagem

Para aqueles que veem Skinner com o psiclogo de ratos, um captulo sobre
linguagem pode parecer um pouco fora de lugar aqui. Pelo contrrio, uma questo

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centra], no apenas se desejamos descrever corretamente o pensamento de Skinner,
mas tambm para compreendermos a origem da maioria das interpretaes equivo
cadas amplamente difundidas a seu respeito e para capturarmos as peculiaridades
das atitudes em relao ao behaviorismo que se desenvolveram entre os psiclogos
nos ltimos 30 anos. Ao discutir a contribuio de Skinner para o estudo do com
portamento verbal, se tornou impossvel evitar a referncia a Chom sky, pelo motivo
de que a m aior parte das pessoas conhece as ideias de Skinner apenas em segunda

BOOKS
mo, por meio das crticas destrutivas expressas pelo famoso linguista. Alguns deta
lhes histricos sero teis, de modo a esclarecer o caso.
Em 1957, Skinner publicou um denso livro intitulado Verbal behavior. C o
mentaremos mais frente sobre seu contedo. E suficiente apontar aqui que isso
no foi, de forma alguma, resultado de algum interesse recente de Skinner pela rea
para a qual ele estaria pouco preparado, nem foi realmente material inesperado para
aqueles que sabiam que Skinner vinha trabalhando nele por muitos anos. D e fato,

GROUPS
desde os dias iniciais de sua carreira, Skinner estava intrigado com problemas espe
cficos criados pelo com portam ento verbal em hum anos, incluindo suas produes
verbais criativas nicas na poesia e na prosa. Enquanto ocupado com experimenta
o com animais, ele permaneceu pensando sobre a questo e, por fim, a selecionou
com o tpico para as conferncias W illiam Jam es, para as quais fora convidado a
ministrar em 1947, em Harvard. U m a prim eira verso confidencial do que se tor
naria o livro Verbal behavior foi posta em circulao na poca. Foi utilizada e citada
por George M iller em seu livro seminal Language and communication, publicado
em 1951 de fato um trabalho de fundao em fornecer novo mpeto para a ento
estagnada psicologia da linguagem , bem com o em transmitir teoria de informao
para os psiclogos num estilo mais claro.

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I n t e r f e r n c ia de C h o m sk y

Logo depois que o livro de Skinner foi publicado, Chomsky, ento um jo


vem linguista possivelmente conhecido nos crculos lingusticos por seu trabalho
sobre Estruturas sintticas^ mas totalmente desconhecido pelos psiclogos, escreveu
uma reviso crtica incom um ente longa, publicada em Language, uma revista de
lingustica.196 De modo muito inesperado, essas 30 pesadas pginas tiveram muitas
consequncias importantes.
Primeiro, C hom sky se tornou repentinamente uma estrela entre os psiclogos,
que buscavam no seu trabalho, do tipo mais tcnico em lingustica formal, uma
fonte de inspirao. Em bora ele tenha tambm publicado dois captulos altamente
tcnicos no Handbook o f mathematical psychology,197 em coautoria com G . M iller
definitivamente um descobridor excepcional de novas ideias e talentos - no pode

INDEX
haver dvida de que tal material forte e pouco lido no poderia possivelmente ex
plicar o crescimento rpido de sua popularidade nos departamentos de psicologia.
Segundo, C hom sky persuadiu seus leitores de que eles poderiam dispensar a
leitura do livro de Skinner. Afinal de contas, as 30 pginas de sua reviso eram
menos que as 600 pginas do Verbal behavior e foram escritas no estilo tipicamente
assertivo que o caracteriza, dando a suas afirmaes um a aparncia de verdade irrefu
tvel. O julgam ento de C hom sky foi absorvido pela maior parte dos psicolinguistas

BOOKS
importantes, com o exemplificado pela seguinte afirmao de Sinclair-D e Zwart:
C om o para as interpretaes de Skinner (1957), baseadas em tais noes de fora de
resposta e esquema de reforamento, C hom sky (1959) demonstrou definitivamente a
falta de sentido dessas noes quando aplicadas ao com portam ento verbal .198 No
algo raro que crticas obscuream completamente o trabalho daqueles sobre os quais
comenta: algumas obras-primas literrias ou filosficas tiveram que ser recuperadas
de tal esquecimento. O resultado foi que as questes levantadas por Skinner, que so
cruciais na psicologia da linguagem , embora possivelmente no lingusticas, foram

GROUPS
totalmente ignoradas por mais de uma dcada, enquanto as vises formalsticas de
C hom sky dom inaram a rea. Em bora C hom sky deva ser reconhecido por seu papel
estimulador, difcil avaliar em que medida e por quanto tempo sua influncia
impediu os psiclogos de estudarem o com portam ento verbal do ponto de vista das
questes genuinamente psicolgicas. Se eles tivessem do a contribuio de Skinner,
poderiam ter se poupado de devaneios sobre estruturas profundas.
Terceiro, a reviso de C hom sky foi destrutiva no apenas em relao viso
de Skinner sobre o com portam ento verbal, mas ao behaviorismo com o um todo.

195 C hom sky (1957).


196 Id. (1959).
197 C hom sky & M iller (1963) e Miller & C hom sky (1963).
198 Z w art (1967).

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Isso foi afirmado, entre outros, por Mehler, na publicao da traduo francesa da
j famosa reviso: D e fato, diz Mehler, 'o declnio do behaviorismo parece rela
cionado ao crescimento da m oderna psicolingustica .'9y At certo ponto, isso soa
com o iluso: para um observador neutro, o behaviorismo est longe de ser extinto
se considerarmos como sinais de vitalidade os usos variados e bem-sucedidos de seus
mtodos, o alcance extenso e diversificado de suas aplicaes e, por fim, a persistn
cia de um grande nmero de ndices tradicionais de atividade cientfica, tais como
revistas, sociedades e reunies, todos envolvendo pessoas. E verdade, entretanto, que
Chom sky teve importante papel no crescimento do cognitivismo e especialmente na
retomada do status de respeito dos estados mentais, com o veremos ao analisar suas
crticas mais de perto.
D ada a tripla importncia das crticas de Chomsky, e apesar do fato de que os
psicolinguistas se libertaram por alguns anos da influncia de Chomsky, necessrio

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resumir os principais pontos de seu ataque a Skinner. Eles podem ser classificados
grosseiramente em duas categorias. Por um lado, C hom sky se ope extrapolao
de Skinner: do com portam ento animal, de natureza supostamente mais simples,
para a linguagem, uma atividade altamente com plexa e especificamente humana;
do laboratrio, onde ele forjou seus conceitos, para a vida real, em que aqueles con
ceitos no explicam a riqueza da conduta humana, especialmente em suas formas
lingusticas; do determinismo estreito, possivelmente aplicvel a dados animais sim

BOOKS
ples, para um campo marcado por imprevisibilidade, produtividade e criatividade
individual, que escapam anlise causal tradicional. Estas so crticas clssicas
abordagem cientfica, experimental, da atividade humana.
Por outro lado, ele argumenta contra a posio behaviorista, com o inadequa
da para explicar a linguagem, e, ao fazer isso, ele aponta para caractersticas do
behaviorismo que podem descrever outros behaviorismos, mas certamente no a
posio de Skinner. Por exemplo, C hom sky argumenta em detalhes sobre o modelo

GROUPS
Estm ulo-Resposta, obviamente no um dos princpios de Skinner, e sobre redu
o de im pulso,200 um conceito completamente ausente na anlise de Skinner. Ao
fazer tais confuses entre a viso de Skinner e as outras, e estando de outro modo
exclusivamente inclinado a uma explicao puramente formal da linguagem , no
de se estranhar que C hom sky tenha falhado em compreender o tipo de abordagem
funcional do comportamento verbal que Skinner defendia; uma abordagem em li
nhas totalmente diferentes das tentativas anteriores dentro da tradio da psicologia
cientfica americana.
Q uando examinado com algum cuidado srio, o texto de Chom sky levanta
algumas questes embaraosas, dado que o autor , presumivelmente, uma pessoa

199 M ehler (1969).


200 N. T.: drive reducntm ".

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excepcionalmente inteligente. Ele leu o livro todo, como se poderia esperar de um


revisor que escreve u m comentrio to longo? Se a resposta for sim, como poderia
ser possvel ele interpretar equivocadamente ou distorcer as ideias de Skinner de tal
forma? C o m o ele poderia discutir em detalhes alguns pontos fundamentais - por
exemplo, falar de coisas ou pessoas nunca vistas - como se Skinner os tivesse igno
rado, quando qualquer leitor do Verbal behavior ir se deparar com discusses deta
lhadas precisamente sobre esses pontos? Deveria C hom sky ser ignorado ou culpado
por permitir de form a mais ou menos consciente a velha estratgia de construir um
espantalho de Skinner de modo a promover suas prprias ideias, ou mesmo por ter
tido alguma falha em relao honestidade intelectual?

0 s il n c io de S k in n e r

INDEX
De fato, Skinner no se preocupou em responder: isto foi algumas vezes in
terpretado com o confisso ou derrota,201 e provavelmente contribuiu para a difuso
do hbito, entre psiclogos e psicolinguistas, de confiar no texto de C hom sky sem
retomar o prprio livro de Skinner. Afinal de contas, C hom sky tivera a ltima
palavra e, presumivelmente, esta era a verdade. O silncio de Skinner, todavia,
no significou a aceitao dos argumentos do linguista. Pelo contrrio, refletiu sua

BOOKS
crena de que C hom sky no estava falando da mesma coisa e, em m inha viso, um
sentimento de que sua abordagem seria por fim adotada. Talvez ele tenha sentido
intuitivamente que um debate aberto com C hom sky era intil, com pouca chance
de influenci-lo e m udar sua mente.
Skinner raramente comentava sobre sua atitude, mas, em uma ocasio, ele ex
plicitou seus motivos com humor. A passagem necessariamente extensa. Skinner
falava a uma audincia de poetas e escritores na cidade de N ova York, em 19 7 1:201

GROUPS Deixem-me falar a vocs sobre Chomsky. Eu publiquei Verbal


behavior em 1957. Em 1958, eu recebi uma reviso datilogra
fada de 55 pginas de algum de quem nunca tinha ouvido
falar chamado Noam Chomsky. Li metade de uma dzia de
pginas, percebi que no tinha entendido meu livro e no fui
alm. Em 1959, recebi uma reimpresso da revista Language.
Era a reviso que eu j tinha lido, agora reduzida a 32 pgi
nas e novamente a descartei. Mas ento, claro, Chomsky

201 Proctor & Weeks (1990) argumentam que 2 ignorncia de Skinner aos seus oponentes refletia sua pobreza intelectual., bem
com o a cegueira de um lder de seita a qualquer contradio. Discuti tal interpretao em Richelle (1991).
10 2 Verbal behavior (1957) c frequentemente citado nas memories de Skinner, especialmente em A matter o f consequences (Skin
n e r, 1983); a reviso de C hom sky discutida no livro de i j8 j, p. [53-154.

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comeou a crescer. A gramtica generativa se tornou a coisa


- e parecia ser uma coisa muito grande. Os linguistas sempre
tentaram tornar suas descobertas impactantes. Em uma dca
da, tudo parecia depender da semntica; em outra dcada, da
anlise do fonema. Nos anos 1960, era a gramtica e a sintaxe,
e a reviso de Chomsky comeou a ser amplamente citada e
reimpressa e se tornou, de fato, muito mais bem conhecida
que meu livro.
Finalmente, se fez a questo, por que no respondi a Chomsky?
Minhas razes, temo que mostrem uma falta de carter. Em
primeiro lugar, eu tambm deveria ter que estudar profunda
mente gramtica generativa, que no era minha rea [...]. H
alguns anos, a revista Newsweek levou a discordncia alm,

INDEX
ultrapassando a lingustica e o estruturalismo e chegando
filosofia do sculo XVII. Fui considerado um discpulo mo
derno de John Locke, para quem a mente comeava como um
quadro limpo ou uma tabula rasa e que pensava que o conhe
cimento era adquirido apenas pela experincia, enquanto se
dizia que Chomsky representava Descartes, o racionalista, que
no estava certo que existia at pensar sobre isso. A Newsweek

BOOKS
sugeriu que a batalha estava indo para o meu lado e a reao
dos gramticos generativos foi to violenta que a revista achou
necessrio publicar quatro cartas pr-Chomsky. Cada uma re
petia o equvoco comum a respeito de minha posio. Uma
implicava que eu era um psiclogo estmulo-resposta (o que
no sou) e outra que eu pensava que as pessoas eram muito
parecidas com os pombos (o que no penso). Uma outra ti
nha ao menos um toque de inteligncia. Voltando aos nossos

GROUPS
supostos progenitores do sculo XVII, o escritor advertiu a
Newsweek para Locke up Skinner and give Chomsky Descartes
blanche . 3 Mas Chomsky no pode usar uma carte blanche,i04
claro; muito semelhante a uma tabula rasa

20} N . T.: Trocadilho com os nomes de Locke e Descartes rei acionando-os aos de Skinner e Chom sky: "crancafiar Skinner e dar
carta branca a C hom sky .
10 4 N . T .: C arta branca.
105 Retirado de A lecture on having a poem , conform e reimpresso em Cum ulative record ( S k i n n e r , 1972, p. 345-347).

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A n lise fu n cio n al versu s anlise fo rm al do comportam ento verb al

Q ue C hom sky no entendeu direito bvio para qualquer leitor, mesmo sc


pensarmos apenas no primeiro captulo do Verbal behavior. E um captulo intro
dutrio, significativamente intitulado Um a anlise funcional do com portam ento
verbal . Este ttulo segue imediatamente o ttulo da seo da primeira parte do livro,
que U m programa . Skinner afirma claramente aquilo com que est lidando: no
linguagem, com o geralmente estudada pelos linguistas, mas com portam ento ver
bal, que uma atividade do indivduo ao falar e/ou ouvir. Convencido da validade
heurstica dos princpios do comportamento descobertos na pesquisa animal e espe
cialmente da abordagem funcional, que visa a descrever as variveis que contribuem
para a produo do comportamento, Skinner busca aplic-los ao com portam ento
verbal. Ele no reivindica que est propondo uma teoria, nem reivindica delinear ar

INDEX
gumentos empricos da evidncia experimental. C om o inequivocamente sustentado
no final do captulo: A presente extenso ao comportamento verbal , portanto, um
exerccio de interpretao ao invs de uma extrapolao quantitativa de resultados
experimentais rigorosos". 6
C hom sky no estava pronto para considerar tais vises, j tendo escolhido a
abordagem estritamente formal da linguagem e permaneceu definitivamente (deli
beradamente?) cego natureza da tentativa de Skinner ao se opor a qualquer estudo

BOOKS
cientfico do com portam ento verbal que fosse baseado na experimentao animal e
enquadrado em um conceito determinista da conduta humana. Ele tambm rejeitou
fortemente, ao longo de toda sua carreira, qualquer teoria do uso ou da aquisio
da linguagem que recorresse a variveis ambientais e defendia, ao contrrio, uma
concepo internalista, apelando para algum D ispositivo de Aquisio de Lingua
gem interno, uma suposta estrutura ou m aquinaria cerebral preparada de forma
inata para adquirir e utilizar qualquer linguagem natural. Ele desenvolveu a curiosa
ideia de que a linguagem pode ser comparada, ou melhor, assimilada, a um rgo

GROUPS
anatmico, tal como o estmago ou o fgado, que no precisam de interao com o
ambiente para serem formados durante a embriognese.207
Sob a dominante influncia de Chomsky, por quase duas dcadas, i.e., nos anos
1960 e 1970, a psicolingustica foi a arena para os debates sobre a questo formal
versus funcional e sobre a questo do internalismo radical. No discutiremos este
ltim o aqui, porque j conhecemos a posio geral de Skinner em relao questo
inato versus adquirido. Em bora ele enfatizasse as variveis ambientais, ele nunca ne
gou o aparato gentico dos animais ou humanos e teria acolhido, por isso, qualquer
evidncia produzida pela moderna psicogentica. Mas ele sabia, com o todo psiclo

206 ld. (1957, p. 11).


207 O caso foi levantado de uma forma especi ai mente no metafrica 110 debate com Piagei (P ia t elli -P a l m a r in i , 1980).

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go bem inform ado de hoje, que a controvrsia clssica entre ambientalismo radical
e inatismo radical havia perdido seu significado no contexto da m oderna gentica.
C hom sky parece ter obstinadamente ignorado isso.
A questo formal versus funcional um tema m uito com plicado na lingustica
e na psicologia da linguagem e de fato difcil trat-la de um modo no tcnico
sem cair em supersim plificaes; nem fcil compreender o centro do proble
ma sem um pouco da histria das cincias envolvidas, que so vrios campos da
lingustica e alguns campos da psicologia. Tal explicao nos levaria m uito alm
do escopo do presente captulo. Lim itar-m e-ei a fornecer uma viso intuitiva do
debate, mas o leitor, se desinform ado, deveria ter em mente que as coisas so muito
mais complexas; por exemplo, quando eu oponho lingustica e psicologia com o os
campos tpicos da anlise formal e da anlise funcional, respectivamente, isso , de
certa forma, uma supersimplificao, dado que nem todos os linguistas se limitam

INDEX
a explicaes form ais e alguns psiclogos se tornaram muito formais!
Os linguistas, embora utilizem a produo dos falantes nativos como sua ma
tria-prima, esto essencialmente interessados em explicar as propriedades de uma
determinada linguagem, como o chins ou o ingls, ou de qualquer linguagem na
tural, que a ambio da lingustica geral. Particularmente desde as propostas fun
damentais de Saussure no incio do sculo X X ,2,08 eles adotaram o que se chamou de
abordagem sincrnica, baseada na ideia de que as linguagens naturais funcionam, em

BOOKS
qualquer momento de sua histria, como sistemas totais, cujas partes so todas inter
dependentes e devem, portanto, ser descritas ou explicadas umas em relao s ou
tras, ao invs de em relao a um estgio anterior de sua evoluo, como sustentado
na abordagem tradicional da lingustica histrica ou diacrnica. Ao coletar exemplos
representativos de declaraes verbais, os linguistas buscam descrever, do modo mais
adequado possvel, as propriedades do material lingustico, e, se trabalham na linha
da lingustica geral, abstrair propriedades comuns a todas as linguagens. Para esse
fim, eles geralmente se engajam em explicaes formais de gramtica (vistas como

GROUPS
conjuntos de regras vigentes no sistema de linguagem, no como prescries norma
tivas para a boa fala). Vrios tipos de explicaes com o estas, com vrios nveis de ge
neralidade, foram propostos ao longo da histria da cincia lingustica. Eles diferem,
entre outras coisas, em seu grau de abstrao com relao s sequncias de quaisquer
que fossem os elementos sons, palavras, frases, etc. componentes das declaraes:
alguns se mantm o mais prxim o possvel da estrutura superficial; outros, argu
mentando que tal estratgia no permite que muitas dificuldades importantes sejam
resolvidas, apelam para nveis inferidos, ou para estruturas mais profundas, depois
do conceito popularizado por Chomsky. Estruturas profundas devem ser evocadas,
argumentou Chomsky, caso se busque explicar sentenas com a mesma estrutura

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superficial, com valores obviamente diferentes, como em seus famosos exemplos:


John is easy to please versus John is eager to please .109 As teorias tambm diferem
na nfase em um ou outro aspecto do material lingustico: a fonologia focou nos sons
bsicos; a gramtica generativa de C hom sky era centrada na sintaxe; outras teorias
priorizaram a semntica. Tudo isso importante, mas no nos conta toda a histria
sobre o que acontece quando as pessoas falam, o que, na maior pane dos casos,
significa falar uns aos outros. A linguagem normalmente implementada na fala, na
parole como oposta langue , com o enfatizado por Saussure, usando a palavra
francesa que poderia ser apropriadamente expressa por com portam ento verbal .
O estudo da parole ou com portam ento verbal obviamente requer uma abor
dagem funcional, ou seja, uma anlise das variveis que levam produo ou
recepo de uma certa declarao em uma certa ocasio. Em bora as coisas sejam
muito mais sutis que isso, fcil representar do que trata uma anlise funcional

INDEX
imaginando sob quais circunstncias a mesma sentena simples, como por exemplo,
eu gostaria de uma xcara de ch , pode ser pronunciada. N o caso mais provvel, o
falante estar fazendo um pedido num a caftria, ou respondendo ao seu anfitrio.
Ele pode tambm interromper repentinamente seu trabalho, porque sente sede, e
simplesmente dizer isso a si mesmo, ou a seus colegas, se tiver, enquanto se levanta
da cadeira e vai preparar algum ch. M as tambm poderia ser pronunciada como
um exerccio de um estudante estrangeiro em uma aula de portugus, que a repete

BOOKS
depois do professor, ou pelo leitor desta pgina que a l em voz alta para seu prprio
deleite. A declarao, formalmente definida, no foi modificada; o que m udou foi o
contexto e a funo do que dito naquele contexto particular. O contexto envolve
aspectos fsicos e sociais, variveis internas do sujeito (no caso de sentir sede) ou ex
ternas (a presena da solicitao do anfitrio; o professor pedindo que o aluno repita;
o texto escrito). O que faz a diferena entre os quatro casos so aqueles eventos que
ocorrem antes, durante e depois de a sentena ser pronunciada.
D e form a oposta, a escolha de uma dada ocorrncia pelo falante no , como

GROUPS
defende Chomsky, uma questo de capricho, alm das restries impostas pelas re
gras lingusticas; ela obviamente determinada, mais um a vez, por fatores relacio
nados ao contexto, histria do sujeito e da audincia, ao status social, ao sucesso
prvio ou antecipado em situaes semelhantes, etc. U m a explicao gramatical
formal, lingustica, no suficiente para explic-la. Por exemplo, um falante di
zendo Sua Excelncia seja abenoada por ter ouvido m inha hum ilde splica est
evidentemente de acordo com as regras do portugus, mas a seleo do estilo real em
terceira pessoa depende do contexto, uma varivel extralingustica.
U m a diferena essencial entre a abordagem formal e funcional que, na pri
meira, todas as possibilidades podem ser consideradas, no h limite para o nmero

209 N . T.: 'fo fcil de agradar versus Joo quer sempre agradar .

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ou a com plexidade das declaraes teoricamente possveis, exceto que elas devem ser
aceitveis na linguagem que est sendo considerada, enquanto na segunda apenas o
que realmente ocorre deve ser explicado. A abordagem formal opera no nvel das po
tencialidades; a abordagem funcional, no nvel das realidades. Essa distino bsica
foi completamente ignorada por C hom sky quando ele argumentou que os estmulos
no so importantes no que o falante decide dizer. Para citar um exemplo, que
agora clssico no debate, pouco im porta para os psiclogos que uma infinidade de
declaraes verbais (se choca com o papel de parede, eu pensei que voc gostasse de obras
abstratas, nunca tinha visto isso, torto, pendurado muito baixo, bonito, horrvel, etc.)
so possveis na presena de um quadro pendurado em um salo; o que importa, e
precisa ser explicado, que o falante real disse Holands , reagindo com sua prpria
histria a uma situao particular. Que outras declaraes eram teoricamente poss
veis no modifica as causas da resposta que foi de fato pronunciada.

INDEX E nsaio de S k inn er em interpretao

Com portam ento verbal era aquilo em que Skinner estava interessado. Ele cer
tamente no negou que o trabalho dos linguistas e gramticos fosse importante
(por razes cronolgicas bvias, ele no m encionou o trabalho de Chom sky em seu

BOOKS
livro), mas apontou para o fato de que eles tinham pouco a dizer sobre o que ele
pensava ser o dom nio do psiclogo. Tam pouco estava satisfeito com as tentativas
anteriores de seus colegas psiclogos e tentou seu prprio caminho. Ele prim eira
mente enfatizou o episdio verbal total , que tipicamente entende a linguagem
com o produzida e recebida em um contexto. Depois ele tenta construir sua prpria
classificao funcional dos comportamentos verbais, utilizando novos rtulos total
mente diferentes dos termos lingusticos: mando, para designar todo com portam en

GROUPS
to verbal que lida com as aes do ouvinte em favor do falante (colocando de forma
mais concisa, reforado pelo ouvinte ); tato, definido com o com portam ento verbal
que descreve parte do universo do sujeito; autocltico, que se refere parcialmente s
unidades verbais que ocorrem por causa das ligaes intraverbais (parte do conceito
de autocltico recobre dependncias gramaticais); e o com portam ento ecoico, que
a simples reproduo do com portam ento verbal ouvido. Estas categorias no se
apresentam sem nenhuma dificuldade prpria, mas elas so dadas, vamos relembrar,
com o resultado de um ensaio em interpretao , no como uma inveno decisiva.
Veremos que elas estavam direcionadas a uma questo central, com a qual outros
investigadores lidaram, incluindo alguns linguistas. Neste estgio, vamos enfatizar
um aspecto crucial dessas categorias, enquanto opostas s categorias formais: sua
estrutura no rigorosamente definida, nem em detalhe, nem em padro. U m man
do pode ser uma forma verbal curta e imperativa, dando uma ordem, ou pode ser

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uma prolongada arenga poltica, engajando a audincia em um determ inado curso


de ao.
E claro, como os prprios sistemas lingusticos no foram inventados por causa
da lingustica formal, mas emergiram de alguma evoluo funcional no com porta
mento dos organismos vivos, no surpresa que eles contenham muitos elementos
(pode-se argumentar, de fato, que eles contm apenas elementos) dotados de valor
funcional, qualquer que seja a descrio formal dada a eles. Formas verbais impera
tivas, por exemplo, geralmente tm o valor funcional de mandos nas categorias de
Skinner. M as outras formas verbais apresentam funo similar e so mais provveis
em algumas situaes: um fregus educado pode afirmar Este Bordeaux excep
cional , levando a ateno do anfitrio para uma taa vazia, ao invs de ordenar:
Voc poderia encher a m inha taa? . A anlise funcional no pode ser mapeada de
nenhum modo simples sobre a anlise formal.

INDEX
A QUESTO DA COMPETNCIA VERSUS A QUESTO DA PERFORMANCE
Poderia parecer, prim eira vista, para um observador direto, que a distino
entre anlise funcional e formal soa com o correta e, uma vez reconhecida, no deve
ria resultar em tenses conflitantes. C ontudo, muita confuso surgiu na lingustica

BOOKS
contempornea e na psicolingustica e, mais especificamente, no debate em torno de
C hom sky e Skinner, por causa dos conceitos opostos de C hom sky de competncia e
de performance. Estes no so conceitos estritamente lingusticos, que pudessem ser
tomados, mais ou menos, com o sinnimos das noes de Saussure de langue como
oposta parole.ll Eles possuem implicaes (ou, talvez, pretenses) psicolgicas
muito mais profundas. Diz-se que os falantes possuem uma rplica internalizada
de suas regras de linguagem, definindo sua competncia (lingustica), que eles iro
implementar nas produes ou performances discursivas reais. Estas ltimas so

GROUPS
frequentemente pobres testemunhas das primeiras, porque a competncia do sujeito
dificultada pelas limitaes das funes psicolgicas envolvidas na performance,
tais com o memria, ateno, habilidades motoras vocais e articulatrias, emoo,
etc. U m a competncia pessoal supostamente fornece uma capacidade cognitiva que,
em princpio, permite que o material lingustico seja utilizado ao aplicar as regras,
com o os linguistas fariam; isso implica, entre outras coisas, a capacidade de produzir
declaraes de tamanho ilimitado, consistindo em uma infinidade de proposies
incrustadas. A gramtica autoriza sentenas do tipo O gato que pegou o rato que
com eu o queijo que foi deixado na mesa do caf na cozinha morreu . Elas so raras,
se alguma vez ditas, no (ou no apenas) porque so deselegantes em estilo, mas

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principalmente porque colocam uma carga excessiva na m emria e na decodifica-


o. Essa lacuna entre o aparato cognitivo, dotado de competncia, e o com porta
mento real, de fato uma questo crucial que divide a abordagem formal tpica de
C hom sky e a anlise funcional proposta por Skinner.
Com petncia se refere, com o vimos, a um conjunto internalizado de regras que
o indivduo ir aplicar mais ou menos perfeitamente. Para Skinner, o sujeito que se
com porta no aplica regras, no mais que as clulas fazem em suas reaes imuno-
lgicas: o que feito, ou dito, pode ser descrito por meio de regras, no sentido de
que pode ser explicado por meio de leis isto , na verdade, tudo sobre o que trata
a cincia , mas o sujeito no est extraindo da mente algum conjunto de regras
de modo a transform-las, com mais ou menos sucesso, em comportamento. Uma
linguagem certamente um sistema organizado que pode ser descrito consistente-
mente, e isso que fazem os linguistas. Considerando que o com portam ento verbal

INDEX
individual controlado por hbitos vigentes em uma com unidade verbal, as regras
definem as contingncias lingusticas, no um maquinrio internalizado distinto de
seus subprodutos verbais.
O debate nos traz de volta, claro, questo do mentalismo. As objees de
Skinner s vises de Chom sky foram as mesmas que ele direcionou anteriormente
a todos os tipos de teorias mentalistas: qual o status da entidade mental chamada
de competncia lingustica ? D e que material ela feita e onde ela reside? M ais

BOOKS
importante, quem o sujeito que a explora? De onde ele opera? Ele escapa anlise
cientfica? C om o podemos explicar esse sujeito e o que ele faz sem cair na regresso
ao infinito do homnculo?
Saussure foi esperto o bastante para se limitar, enquanto um linguista, ao es
tudo da linguagem, da langue , embora assumindo que ela , de um modo ou de
outro, armazenada no crebro do sujeito falante. Ele deixou em aberto o estudo
da parole , ou com portam ento verbal, admitindo que uma cincia com pleta da
linguagem - ele a chamou de smiologie - abrangendo ambos os aspectos, estaria

GROUPS
completa apenas depois que os psiclogos, ou outros especialistas, implementassem
o estudo do com portam ento verbal. Ele no forneceu nenhum status neurobiolgico
ou psicolgico langue , nem defendeu que a contribuio do linguista tivesse
qualquer prioridade na explicao da parole . C hom sky tom ou uma postura to
talmente diferente: dizia que a anlise lingustica formal era no apenas um pr-
-requisito para qualquer investigao psicolgica do com portam ento verbal, mas
um conceito, i.e., competncia, tipicamente derivada de tal anlise, tinha tambm
status psicolgico e mesmo neurobiolgico.
Investigadores entusiasmados pertencentes primeira gerao de psicolin-
guistas da era ps-Chom sky gastaram muito de seu tempo tentando demonstrar a
realidade psicolgica das estruturas profundas e das transformaes gramaticais con
sideradas na gramtica generativa. Suas tentativas foram , em geral, malsucedidas.

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Isso no descartou a validade da gramtica generativa - questo deixada aos pr
prios linguistas. Entretanto, demonstrou que uma explicao formal aparentemente
adequada do sistema lingustico, como essa, no precisaria ser til na descrio do
funcionamento do sujeito quando fala ou ouve. Embora eles mantivessem alguma
distncia de Chomsky, a maioria dos psicolinguistas permanecia dentro do m ovi
mento cognitivo e realmente no adotou o tipo de abordagem funcional defendida
por Skinner. Alguns deles, todavia, se depararam com problemas similares e por fim
se voltaram para uma abordagem muito similar, embora ignorassem o parentesco
resultante.

A AQUISIO DA LINGUAGEM NA INFNCIA! A PEDRA DE TOQUE

Skinner rejeitou o conceito de competncia lingustica por causa de seu sta-


tus mentalista. A objeo estava logicamente na linha de sua posio terica mais
constante. A inadequao do conceito para uso psicolgico foi logo evidenciada,
ademais, no contexto emprico. Estudantes de aquisio de linguagem, apesar de
especialmente receptivos mensagem de Chomsky, descobriram que no poderiam
chegar a lugar nenhum, metodologicamente, com a distino entre competncia e
performance. Competncia, como vimos, inferida da afirmao de que o falante
de uma dada linguagem internalizou a gramtica daquela linguagem, que apenas
uma entre as vrias concretizaes de algo mais abstrato, i.e., uma gramtica geral
comum a todas as linguagens (que, por sua vez, supostamente possui sua contrapar-
te fsica correspondente no crebro, tornando a linguagem literalmente comparvel
a um rgo fsico). A ligao entre a noo de gramtica, enquanto uma descrio
lingustica, e a noo de competncia, com suas conotaoes psicolgicas, provavel
mente devida metodologia tradicional utilizada pelos linguistas ao coletar dados
relevantes. D e forma geral, ao trabalhar com linguagens bem conhecidas, os linguis
tas coletam declaraes de sujeitos adultos normais e, quando h qualquer hesitao,
eles forjam uma sentena que propem aos seus sujeitos, perguntando-lhes somente
se ela seria aceitvel ou inaceitvel em sua linguagem. Quando os linguistas traba
lham em sua prpria linguagem,21' como Chomsky, sobretudo, fez, por todos os
propsitos prticos, eles podem encurtar o processo ao utilizar a si mesmos como

2.n Seja para descrever sua gramtica particiliar, ou para construir uma tir.irn alk.i geral, como o Icz C h o m sky. A legitim idade de
se utilizar apenas uma linguagem para capturar os chamados universais da linguagem e torm uLir uma gr.imarica geral foi questio
nada, c claro, por linguistas com in clin aro com parativa, que acreditam, com importantes argumentos, que uma gramtica geta!
pode a|>enas ser derivada de esrudos comparativos cuidadosos. Podemos notar que uma questo sim ila r existiu por m uitos anos
na psicologia, em re k io possibilidade de extra.t x is gerais a p a rrird o estudo de um a nica espcie ou, conscqucntcm entc, de
d efin ir a psicologia especfica de uma especie, digam os, os hum anos, sem uma investigao com parativa prvia. A psicologia cog
nitiva, possivelmente aps o modelo questionvel de C h o m sky, negligenciou, m uito treqkictu emente. a dim enso com parativa.
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sujeitos e simplesmente se referir a sua prpria intuio lingustica . Dessa forma,


eles podem dizer o que parte da linguagem e o que no .
Por razes bvias, o m todo no funciona com crianas novas no estgio da
aquisio da linguagem. Elas no podem responder pergunta de praxe Isso
aceitvel em sua linguagem? . Sua linguagem no estvel, mas est em processo de
aquisio: sua forma ir se modificar dia a dia. As crianas produzem todos os tipos
de declaraes que seriam rejeitadas por adultos, mas que so, quela ocasio ao
menos, parte de sua linguagem. N o h nenhum critrio pelo qual uma escolha po
deria ser feita entre aquelas declaraes que presumivelmente refletem competncia,
que deveriam ser retidas, e aquelas que pertencem performance imperfeita e que
deveriam ser rejeitadas. A nica soluo consiste em reter tudo com o componente
legtimo da linguagem da criana e ignorar a distino entre competncia e perfor
mance, porque lhe falta valor operacional.

INDEX
A contribuio da psicolingustica do desenvolvimento para a abordagem do
episdio total do com portam ento verbal foi mais importante. Aqueles que re
gistram e tentam analisar as produes vocais dos bebs so confrontados com o
difcil problema de decodificar o que elas significam. No possvel pedir a crianas
jovens, com o se faria com adultos normais, que parafraseiem, deem outra verso ou
comentem o que foi dito. O que as crianas dizem no suficiente para explicar suas
produes, mesmo em termos puramente formais. Deve-se escutar e olhar para o

BOOKS
que lhes dito, a quem elas falam, em que ocasio, em qual situao particular fsica
e social, com quais gestos ou mmicas, qual expresso em ocional ou ao motora e
com qual resultado. Considerar tais variveis significa, claro, voltar-se para uma
anlise funcional, retirando a nfase de um sistema lingustico abstrato e enfatizando
o sujeito que se comporta.
Esta foi uma mudana m uito importante na psicolingustica do desenvolvi
mento nos anos 1970, com quase todos os pesquisadores com partilhando, sem ani-

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mosidades, a viso que havia sido defendida poucos anos antes por apenas alguns
precursores. Investigadores que adotaram essa nova linha, porque ela foi imposta
inexoravelmente pela matria em estudo, vieram, em grande parte, dos crculos
chomskyanos mais radicais e no admitiriam nada em com um com os investiga
dores de orientao behaviorista. Eles simplesmente foram confrontados com a
realidade, que os tornou behavioristas inconscientes de seu estilo behaviorista, as
sim como M . Jourdain na comdia de M olire no tinha conscincia de que estava
falando em prosa.
Este no o lugar para detalhar a psicolingustica do desenvolvimento.112 Iremos
apontar trs tpicos, caractersticos da evoluo descrita anteriormente, por sua es
pecial relevncia para as questes bsicas na anlise funcional de Skinner: o conceito

212 Para uma abordagem mais tcnica, ver Richelle (1971, 1976b) e M oreau & Richelle (1981).

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de episdio (social) total; a definio de categorias funcionais do comportamento


verbal; e a varivel estmulo como uma estratgia de pesquisa para avaliar o sistema
lingustico da criana.
Sob a influncia de Chomsky, fazia-se referncia ao ambiente verbal de uma
criana vagamente como a comunidade lingustica, responsvel pelo fato de que ele
ou ela falaria, por fim, o ingls, ao invs do finlands ou holands. Suas caractersticas
no eram detalhadas alm disso, pois era assumido que esse ambiente fornecia um
input geral que colocaria em atividade aquela parte da mente e do crebro da criana
inatamente preparada para produzir linguagem. Era mesmo sugerido que o input
era mais frequentemente de boa qualidade comparvel na proporo das sentenas
mal formadas que geralmente podem ser observadas nas discusses entre linguistas!
mas que nada melhor era necessrio, dada a importncia relativamente secundria
dos fatores ambientais na aquisio da linguagem. N em todos os psiclogos esta

INDEX
vam satisfeitos com aquela viso e observavam o ambiente lingustico em detalhes.
Eles identificaram cada um dos protagonistas geralmente em interao com a criana
(me, pai, outras crianas, etc.) e registraram sua fala juntamente com as produes
da criana. Descobriram caractersticas muito interessantes para a psicologia da apren
dizagem. Adultos, ou outras crianas, se dirigindo a bebs, geralmente utilizam um
modo especfico de fala, que foi chamada algumas vezes de baby-talk. Contrrio a uma
intuio popular anterior, essa no , de forma alguma, uma imitao da linguagem

BOOKS
da criana pelos adultos. E uma sublinguagem especial, universalmente utilizada pelos
adultos na situao de falar com bebs. O materns, como foi chamado por Newport,
exibe propriedades formais peculiares: as declaraes so mais lentas, com pausas mais
frequentes e longas; so pronunciadas em frequncias mais altas, com mais nfase em
contornos prosdicos; a sintaxe melhor (isto , com menos interrupes, sentenas
no finalizadas, etc.) e mais simples (com frases mais curtas e poucas subordinadas,
simplificao do sistema pronominal, etc.); semanticamente muito redundante e

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contm um nmero limitado de itens lxicos, cuja seleo obviamente ajustada ao
nvel da criana; h o uso extensivo de formas diminutivas, marcadas com um valor
afetivo. Desconsiderando pequenas variaes e traos ocasionais restritos a cada lin
guagem natural particular, essa sublinguagem apresenta propriedades muito constan
tes em todo o mundo, em ambos os sexos, em genitores e no genitores, em adultos
e outras crianas (a partir dos quatro anos de idade) que se dirigem a crianas mais
novas. Essas propriedades refletem procedimentos de ensino implcitos, que poderiam
ser tomados como exemplos de aplicao de princpios da psicologia da aprendiza'
gem vida real. Todas as caractersticas formais citadas aqui (redundncia, sintaxe
clara e simplificada, vocabulrio limitado e assim por diante) podem ser analisadas
dessa forma. Nas mesmas linhas, notvel que tal sublinguagem seja constantemente
ajustada ao progresso da criana, sempre estando um pouco frente, que a prpria
natureza de qualquer bom procedimento educacional, como corretamente observado

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por Vygotsky; e, nesse sentido, um instrumento muito mais adequado que os proce
dimentos educacionais, nos quais se oferece s crianas um comportamento modelo
exatamente equiparvel ao seu nvel atual, ou, no outro extremo, j equiparvel ao seu
nvel final desejado, mas claramente muito distante do estgio presente.
Assim com o analisaram as propriedades formais das falas dos adultos com as
crianas, os psiclogos tambm observaram vrios aspectos das interaes verbais
que ocorrem entre uma criana e um adulto, apenas para descobrir outros procedi
mentos de ensino explcitos. Por exemplo, aprovaes e desaprovaes so frequen
tes na fala dos adultos a crianas. Elas obviamente possuem uma funo refora-
dora no com portam ento da criana. Elas parecem ser dadas mais de acordo com a
relevncia semntica das declaraes da criana do que de acordo com a correo
gramatical - uma indicao de que a prioridade dada por C hom sky sintaxe no se
justifica, ao menos neste contexto. N a maioria dos casos, entretanto, a resposta dos

INDEX
adultos criana no se lim ita a sim ou no, certo ou errado. O dilogo inclui vrias
interaes da parte do adulto que estendem a declarao imediatamente anterior da
criana, reform ulando o que ela disse, enquanto completam ou corrigem a sintaxe
ou a morfologia, ou colocam algum novo com ponente semntico. D e uma forma
mais ampla, o sistema reforador sutil envolvido nas comunicaes verbais iniciais
baseado em reforadores afetivos. M anter a conversao (significativa) tambm um
ponto essencial. O com portam ento verbal aceitvel em uma determinada com uni

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dade lingustica seria modelado no por aprovao explcita ou por correo de cada
trecho da produo gramatical da criana, mas induzindo muita conversa, fornecen
do criana uma ferramenta mais e mais eficiente para aumentar sua comunicao
com os outros. Um a anlise refinada do episdio verbal total, para usar a expresso
de Skinner, revelou aspectos bsicos da aquisio da linguagem e mostrou claramen
te que qualquer que seja a natureza da disposio hum ana especfica para dom inar a
linguagem natural e qualquer que seja sua parte na aquisio da linguagem, no se

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segue que os processos de aprendizagem no estejam atuando, em um importante
sentido, no desenvolvimento do com portam ento mais tpico de nossa espcie.
Estudantes da linguagem infantil se depararam com aspectos funcionais da
com unicao verbal e levaram identificao de com portam entos pr-verbais que
preparam o uso da linguagem adequada para lidar com o ambiente social. Vrias
tentativas foram feitas para ordenar esses comportamentos pr-verbais e verbais, ao
se construrem classificaes funcionais. Contribuies bem conhecidas nessa linha
so aquelas de H alliday e de Bates.113 N enhum deles, no mais que autores de outras
empreitadas paralelas, se referem a Skinner, embora tenham inspirao de Austin, o
famoso filsofo da linguagem , cujo trabalho sobre os atos de fala foram , sem dvida,
seminais, mas possivelmente mais limitados em amplitude que o de Skinner. Por

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exemplo, Bates aplicou a classificao de Austin evoluo das sentenas impera


tivas e declarativas, mostrando uma progresso de desenvolvimento da perlocuo
para a ilocuo e ento para a locuo. Atos perlocutrios e ilocutrios cobrem, na
terminologia de Austin, parte do que Skinner colocou junto sob o rtulo de man
dos-214 E m sua muito detalhada anlise do com portam ento pr-verbal e verbal inicial,
H alliday identifica o que chama de funes instrumentais, regulatrias e interativas,
que tm muito em com um , para dizer o m nim o, com a categoria de mandos de
Skinner, enquanto as chamadas funes pessoais e informativas tm algo em com um
com o tato de Skinner. A similaridade entre as primeiras trs funes e os mandos
se torna ainda mais impressionante no curso do desenvolvimento, em que H alliday
admite as dificuldades de estabelecer distines exatas e agrup-las sob o termo geral
de funo pragmtica.
A sobreposio no , claro, argumento para defender que essas classificaes

INDEX
so de fato teis. Elas se sobrepem talvez apenas porque sejam pouco refinadas. Na
verdade, nenhuma das classificaes disponveis do com portam ento verbal parece
totalmente satisfatria e pode-se questionar se tentativas recentes realmente acres
centaram algo de importante s categorias mais tradicionais, como as de Jakobson.
O famoso linguista costumava opor trs funes primrias (i.e., conativa, referencial
e expressiva) e trs secundrias (i.e., potica, fatica e metalingustica), com a funo
conativa abrangendo as mesmas coisas que os mandos de Skinner e a funo prag

BOOKS
mtica de Halliday.
Se quisermos colocar as coisas na perspectiva adequada, temos que estar cons
cientes da preocupao persistente com os aspectos funcionais da linguagem dentro
do campo da lingustica, muito antes que o estruturalismo, e por ltimo Chomsky,
tentasse reduzir o estudo da linguagem a seus aspectos puramente formais. M uitos
linguistas antes e depois, mesmo aqueles que contriburam para a anlise formal de
um modo ou de outro, mantiveram um interesse no outro lado, o lado funcional.

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Antes de Jakobson, o prprio Saussure era sem dvida um deles, quando visualizou
uma cincia mais geral da langue e da parole, como o foi o antroplogo-linguista
americano Sapir. O linguista francs Benveniste trabalhou o mesmo tema em sua
teoria da enunciao e, por fim, a pragmtica moderna se desenvolveu com uma
nfase de que a linguagem no pode ser explicada a menos que o contexto prtico
de seu uso seja considerado. Tal evoluo est vinculada, sem dvida, s caracters
ticas intrnsecas das coisas estudadas, que, mais cedo ou mais tarde, a despeito de
afirmaes tericas opostas, impem uma diferente e apropriada linha de ataque.
No faria sentido dar crdito exclusivo a Skinner por ter previsto essa importante
virada; ele merece crdito, porm, por ter identificado insuficincias no trato do

2(4 N s om itim os aqui o importante e difcil problema da intencionalidade, cuja soluo muito diferente em Skinner e em
Austin.

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com portam ento verbal na sua poca, especialmente da parte dos psiclogos, e por
ter afirmado, em seus prprios termos (que admitidamente no foram muito ampla
mente recebidos), suas propostas, convergindo, nas questes essenciais, com outras
abordagens no moderno estudo da linguagem.
Importante apontar aqui que a lingustica e a psicolingustica no so os nicos
campos em que tal tipo de evoluo ocorreu. Peia mesma poca, a lgica experimen
tou um movimento semelhante. Aps ter sido negligenciada por um bom tempo,
a retrica, como era chamada pelos gregos antigos, recebeu ateno renovada sob o
nome de teoria da argumentao, como desenvolvida, entre outros, por Pereiman.1'5
N a tentativa de explicar as propriedades do discurso que o tornam eficiente, isto ,
persuasivo, ao invs de verdadeiro ou falso, a teoria da argumentao considera no
apenas o discurso em si mesmo, mas tambm a interao com a audincia, se aproxi
mando de uma anlise funcional e de uma interpretao substancialmente psicolgica.

INDEX
Um ltimo exemplo retirado da psicolingustica do desenvolvimento mostrar,
ironicamente, como a pesquisa cognitiva sobre as regras da linguagem infantil lana
mo precisamente do tipo de manipulao de estmulo que Chom sky havia decla
rado irrelevante para as produes do sujeito falante. A linguagem de uma criana,
em qualquer nvel de seu desenvolvimento, pode ser vista como uma aproximao
temporria e imperfeita do estgio final a ser alcanado, representado pela linguagem
adulta - um sistema sempre em mudana, se observado com cuidado. Esse era o

BOOKS
m odo tpico com que o com portam ento de uma criana era visto antes de os espe
cialistas em desenvolvimento imporem uma abordagem alternativa, na qual o com
portamento da criana visto, em cada estgio de desenvolvimento, como exibindo
sua prpria consistncia, embora possa ser temporrio no organismo em m udana.116
C om o pode um investigador descrever ou inferir as regras vigentes em estgios
sucessivos da linguagem de uma criana? U m exemplo simples ir nos dizer. O
uso de tempos e modos verbais em ingls, francs e na maioria das lnguas indo-

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-europeias obedece a certas regras, entre as quais relaes temporais adequadas geral
mente tm prioridade: a form a verbal primeiramente selecionada de acordo com o
tempo - presente, passado ou futuro - da ao ou estado descrito. O utros fatores so
considerados na explicao, mas so sentidos como secundrios ao prprio tempo,
tais com o durao, repetio (iterao), status da ao real ou potencial, etc. Esses
so chamados aspectos pelos gramticos e podem ser marcados pelos modos gra
maticais, pelos tempos especficos ou formas verbais (e.g. em portugus: ele andou

215 Ver, entre oucras fontes. Pertlman & Oibrechts-Tyteca (1958).


2j6 A dificuldade crucial criada pela abordagem do desenvolvimento sempre foi, claro, reconciliar a noo de consistncia
estrutural em qualquer estgio do desenvolvimento e o fato de que o desenvolvimento , por definio, um fluxo ininterrupto.
Um a soluo, identificada por Piaget entre muitos outros, foi caracterizar um nmero limitado de estgios consistentes itiAes")
separados por perodos de transio sem consistncia estrutural; por outro lado, enxergar o desenvolvimento com o um processo
continuamente em mudana (embora no necessariamente uniformemente) torna extremamente difcil explicar consistncia estru
tural em qualquer momento. A psicologia do desenvolvimento ainda est em busca de sua prpria ccnica de clculo infinitesimal.
pela rua versus ele estava andando pela rua). O s mtodos utilizados para descobrir
o que as regras vigentes so na linguagem da criana envolvem uma anlise do*
aspectos no lingusticos dos atos de fala. O procedimento experimental baseado
em um princpio muito simples: apresentada criana uma cena com objetos d
ou personagens e pede-se que ela a descreva em palavras (teste de produo), ou
solicitada a interpretar, com os objetos e/ou personagens disponveis, uma cena que
corresponda o m xim o possvel a uma sentena proposta pelo experimentador (teste
de compreenso). A o explorar o valor das formas verbais, um experimentador pode
apresentar criana aes desempenhadas por pequenas bonecas ou animais, tais
com o ir para casa, pular cercas, derrubar algo ou algum, etc. e convidar a criana
a descrever a cena, imediatamente aps ou aps um intervalo (por exemplo, i, 7 ou
25 segundos). As aes apresentadas podem diferir em durao, em seu aspecto con
tnuo ou repetitivo, quanto ao resultado, quanto ao espao abrangido, ou qualquer

INDEX
outra propriedade hipoteticamente importante na determinao da forma verbal
selecionada. O s resultados de tal experimento com crianas francesas revelaram que
elas utilizam formas verbais principalmente de acordo com fatores relacionados ao
aspecto ao invs de fatores referentes ao tempo.117 As formas verbais so selecionadas
de acordo com o carter da ao a ser descrita - completa versus incompleta, bem-
-sucedida versus malsucedida, pontual versus duradoura ou repetitiva, etc.
C om o se pode ver, a investigao est relacionada a mudanas que ocorrem

BOOKS
nas declaraes verbais quando aspectos especficos do estmulo so modificados.
O experimentador obtm material relevante do qual infere o sistema gramatical
tpico do estgio de desenvolvimento da criana ao induzir pequenas mudanas no
estmulo; isto , ao fazer o tipo de coisa que Chom sky, to assertivamente, ridicula
rizou em suas crticas ao Verbal behavior, descartando as caractersticas do estmulo
com o irrelevantes para a deciso do falante de produzir uma determinada declara
o. Tomando com o garantia que o que um falante diria em frente de uma pintura
seria determ inado exclusivamente pela prpria vontade do falante, ele questionou

GROUPS
ironicamente a interpretao de Skinner de que propriedades sutis da pintura ou
a situao como um todo podem induzir resposta verbal escola holandesa . D e
acordo com Chom sky, com o j citado, o falante poderia muito bem ter dito pen
durado torto , horrvel ou no com bina com o papel de parede .
Infelizmente, nenhum psiclogo de vis com portam ental implementou, po
ca, um experimento em que os fatores situacionais pudessem ter sido muito bem
manipulados, de modo que as variveis importantes na determinao da seleo
das respostas verbais pudessem ser identificadas. Q uo obliquamente deveria estar
posicionado o quadro da pintura para induzir um visitante educado resposta tor
to ao invs de maravilhoso ? Isto foi exatamente o que fez o experimentador na
investigao resumida no pargrafo anterior, em uma tradio de pesquisa que foi,
desde o incio, vista claramente com o parte da abordagem cognitiva.

P o r que o Ve r b a l beh avio r ainda ign o rad o ?

C o m o que as ideias antecipatrias de Skinner no foram reconhecidas, nem


mesmo retrospectivamente, com o um reconhecim ento histrico, quando sabemos
quo convergentes elas foram em relao s principais abordagens no cam po do
estudo da linguagem ? Referncias a autoridades do passado se tornaram moda
depois do apelo de C hom sky Gram tica de Port-Royal e, mais tarde, o uso
de Fodor da frenologia de G all. Skinner ainda estava vivo, no antigo o bastante
na histria para servir com o referncia de prestgio. Pior ainda, ele havia sido

INDEX
elim inado da cena dos srios estudantes da linguagem . Poucos especialistas esta
vam prontos para arriscar, entre seus pares, um a aluso a Skinner e ainda menos
para sugerir que ele previu alguns dos desenvolvimentos atuais da psicolingustica.
Excees possivelmente podem ser contadas nos dedos de uma mo. Um a delas
foi o psicolinguista austraco M oerk, cujo livro Pragmatic and semantic aspects o f
early language developmenf13 uma das explicaes mais equilibradas e completas
do desenvolvim ento publicadas pelos psicolinguistas nas ltimas duas dcadas. Ele

BOOKS
se atreve a notar que as conceitualizaes de Skinner foram novamente aceitas em
(ento) recente trabalho sobre linguagem , enquanto o sistema de Skinner e sua
term inologia so ainda refutados na m aioria dos casos .
O ataque de Chomsky, contudo, no a histria completa. Outros fatores,
relacionados a Skinner ou a seus estudantes, poderiam, penso eu, ser mencionados
com o tendo contribudo para a negligncia quase geral do importante contedo do
Verbal behavior. Em primeiro lugar, o livro no gerou pesquisa emprica significativa

GROUPS
entre os seguidores de Skinner. A maioria deles estava ocupada explorando escalas de
reforamento em animais e no estavam prontos para mudar para atividades verbais
em humanos. Aqueles que o fizeram, o fizeram de form a ingnua e simplificada, se
lim itando a experimentos nos quais elementos do com portam ento verbal eram re
forados por um H um ! de aprovao do experimentador. O prprio Skinner no
se engajou em trabalho em prico e seus estudantes foram quase totalmente ausentes
no rpido crescimento da rea, marcado por um florescer repentino de criativos
procedimentos experimentais.
Um segundo fator foi a negligncia, de Skinner e seus seguidores, em relao
dimenso do desenvolvimento, como discutido no captulo 7. C onform e vimos,
as teses de Chomsky, embora recepcionadas com entusiasmo pelo psicolinguistas
do desenvolvimento, rapidamente se revelaram especialmente inadequadas em sua.
rea, na qual mtodos de investigao, bem como questes tericas, rapidamente
convergiram para o que Skinner havia sugerido anteriormente. Novamente, a negli
gncia em relao ao desenvolvimento aparece nesse contexto como a maior falha,
do pensamento de Skinner, dados os temas nos quais estava interessado e o tipo de
contribuio original que ele tinha a oferecer.
E m terceiro lugar, Skinner (e seus seguidores) foram ignorados pela maioria
dos psicolinguistas porque no deram muita ateno fertilizao cruzada entre a
psicologia e a lingustica que ocorreu nos anos 1950 e 1960 e que sem dvida recebeu
um impulso decisivo de Chomsky, qualquer que seja o valor intrnseco de sua teoria.
Partindo do que ele conhecia de lingustica (mas difcil avaliar com alguma preci
so o quanto era isso),ZJ9 Skinner no estava satisfeito com o modo dela de resolver
problemas que ele visava como psiclogo. Ele no questionava a importncia ou a

INDEX
legitimidade de seu trabalho (no mais do que ele fez em relao ao trabalho dos
neurofisiologistas). Ele observou explicitamente, ao discutir os autoclticos, que estes
(ou ao menos a categoria que ele rotulou com o autoclticos relacionais) eram o objeto
de estudo tradicional da gramtica e da sintaxe. M as ele estava interessado em algo
diferente e, do que ele conhecia, de pouca relevncia para elas. Talvez um olhar mais
prxim o sua obra poderia ter revelado a Skinner a preocupao com as questes
que o prprio Skinner considerava cruciais. Este teria sido 0 caso com os linguistas

BOOKS
clssicos e mais ainda com alguns daqueles cuja obra levou, por fim, pragmtica
m oderna na poca em que ele escreveu o Verbal behavior ou nos anos seguintes.
Para resumir, eu sustentaria que a contribuio de Skinner ao estudo da lingua
gem foi importante, no sentido de que abriu novos caminhos para abordar aspectos
da psicologia da linguagem previamente inexplorados e pouco entendidos, e que ela
merece ser reabilitada. Ele estava correto quando afirm ou que a reviso crtica de
C hom sky no acertou . M as ele perdeu a chance de influenciar os psicolinguistas
contemporneos ao se manter distante do dilogo interdisciplinar que se estabeleceu

GROUPS
entre os linguistas e os psiclogos, que, por fim, chegaram perto de suas prprias
vises por caminhos diferentes. Isso, claro, o que de fato conta no progresso do
conhecimento.

119 M uito poucos linguistas so citados no Verbal behavior e, quando o so, as citaes so geri)m ente anedricas, ao invs dc
focalizarem em pontos substanciais de sua teoria. Encontram os ocasiona]mente Jespersen ou Sapir, nunca Saussure, Bloom field
ou Jakobson.
11
PROCESSOS DO PENSAMENTO E CRIATIVIDADE

U ma abordagem com portam ental da cognio

Skinner no usualmente visto como um expert na resoluo de problemas e


outros processos cognitivos de ordem superior. Sente-se que sua contribuio para a

INDEX
psicologia termina no ponto onde comea a inteligncia. Se seu trabalho com apren
dizagem elementar em animais reconhecido, de form a geral no lhe dado mrito
por nenhum avano significativo no campo do pensamento humano. Este juzo
frequentemente expresso, claro, por cognitivistas que descartam sua abordagem no
mentalista com o irrelevante para o entendimento das atividades intelectuais, hoje em
dia rotuladas mais de acordo com a moda, como cognio. M as mais amplamente
compartilhado por muitos psiclogos que simplesmente notam que Skinner no

BOOKS
oferece m uito trabalho emprico naquela rea. E verdade que Skinner no se engajou
em pesquisa experimental sobre resoluo de problemas e questes similares. Sua
contribuio permaneceu, na mesma linha com o para o comportamento verbal, no
nvel da interpretao. Ela foi igualmente no reconhecida, embora no tenha sido
to fortemente atacada como o Verbal behavior foi por C hom sky; ela foi simplesmen
te deixada de lado por especialistas da rea, possivelmente porque eles j tinham uma
quantidade impressionante de dados experimentais para trabalhar e para incorporar

GROUPS
aos construtos tericos, e tambm porque - conforme observao muito correta de
H unt210 ao comentar, em 1984, o artigo publicado em 1965 - Skinner no usou a
metfora correta para pensamento. Ele extrapolou, a partir de estudos com animais,
o que implicitamente significa utilizar organismo animal como modelo, num tempo
em que a metfora computacional j era a referncia unanimemente adotada.
C o m o para a linguagem, o interesse em relao aos processos de pensamento
no era novo em Skinner; no era simplesmente uma resposta ao crescente interesse
na resoluo de problemas na psicologia. O ltimo captulo de Verbal behavior era
dedicado ao Pensamento, bem com o um captulo, em 1953, do Science and human

22.0 U m estudo de caso de com o um artigo contendo boas ideias, apresentado pot um distinto cientisca, para uma audincia
apropriada, tivera quase nenhuma influncia'' ( H u n t , 1984). O artigo de H unt um comentrio a convite de pares sobre An
opcrant analysis o f problem -solving', reimpresso cm Behavioral a n d Brain Sciences t, antes, em Contingencies o f reinforcement
(S k jn n e r , 1969b).
behavior. Estes eram certamente produtos de uma reflexo iniciada no captulo de
concluso de The behavior o fo rg a n is m s Nessas pginas muito esclarecedoras - es
clarecedoras tambm para o projeto intelectual de Skinner ele se refere a "cogni
o (sim, a palavra j estava l, sob a pena de Skinner) com o um daqueles conceitos
que precisam ser abordados com o tipo de anlise que ele utilizou em seu livro para
explicar alguns aspectos do com portam ento do rato - isto , um daqueles conceitos
que devem ser tratados de um modo no mentalista se quisermos fornecer uma
descrio cientfica e uma explicao cientfica da realidade a qual se referem.

A descrio e a organizao tradicionais do comportamento


representadas pelos conceitos de vontade , cognio , inte
lecto e assim por diante no podem ser aceitas na medida em
que fingem estar lidando com o mundo mental, mas o com
portamento ao qual se aplicam esses termos naturalmente
parte do objeto de estudo de uma cincia do comportamento.
O que se busca em tal cincia um conjunto alternativo de
termos derivado de uma anlise do comportamento e capaz
de fazer o mesmo trabalho. Nenhum esforo foi feito aqui
para traduzir conceitos mentalistas ou filosficos para os
termos do presente sistema. O nico valor da traduo seria
pedaggico.111

A maior parte de seus textos posteriores sobre o assunto foram , na verdade,


tentativas de tal traduo, e sem dvidas foram feitas com inteno pedaggica. Elas
no devem ser avaliadas com referncia exploso de estudos empricos e tericos
no cam po da resoluo de problemas do final dos anos 1950 at agora, mas como
resposta ao desafio de estender a abordagem behaviorista radical (como oposta
metodolgica) aos nveis mais complexos das atividades humanas. Se o desafio foi
resolvido, uma questo em aberto; com o veremos adiante, aqui, com o no cam
po da linguagem , observar distncia, de um modo no passional, pode revelar
prenncios inesperados de, e convergncias com , o trabalho atual implementado
dentro da abordagem cognitivista.
0 STATUS DO PENSAMENTO
Vamos caracterizar primeiro as principais caractersticas da traduo de Skin-
ner. A o discutir as convergncias com Piaget, em um captulo anterior, j apontamos
para a epistemologia geral enfatizada por Skinner, ancorada na ao, ao invs de
derivada das sensaes, com o poderia ser esperado de um empirista - o que ele no
era, ao menos no sentido clssico. Este o centro de sua anlise do pensamento. E,
entretanto, fundamentalmente distinto do conceito de pensamento como proposto
em outras explicaes behavioristas, especialmente na de Watson. O fundador do
behaviorismo, desconcertado com a aparncia mental do pensamento, resolveu a
dificuldade assimilando o pensamento fala subvocal. Fala pode ser tratada como
um com portam ento, se claramente de um tipo particular; e, caso se assuma que o
pensamento pode ser equiparado com a fala, podemos ir um passo adiante e tratar

INDEX
todo pensamento encoberto e pensamento mais frequentemente encoberto que
explcito como subvocal, fala encoberta e, portanto, com o comportamento.
Skinner inequivocamente rejeitou essa viso. N um a anlise sensata do com
portamento verbal direcionado a si mesmo, o falante e o ouvinte estando dentro
da mesma pele, ele discute o status da fala audvel (aos outros) versus inaudvel,
apontando para o valor econmico da fala subvocal, mas tambm para sua funo
de evitar punio. Estas e outras variveis explicam a distino entre os dois nveis,

BOOKS
aberto e encoberto, mas, como ele conclui,

elas no afetam muito outras propriedades (da fala). Elas no


sugerem que haja qualquer distino importante entre os dois
nveis ou formas. No se ganha nada, portanto, ao identificar
pensamento com conversa inaudvel. Isto foi feito em certa an
lise behaviorista inicial, aparentemente como um esforo para

GROUPS
encontrar substitutos para os chamados processos mentais.12

O pensamento no mais o precursor do com portam ento que a fala encoberta


da fala aberta:

No h um ponto em que seja til traar uma linha que


distingue pensamento de ao nesse contnuo (partindo do
comportamento aberto, verbal e no verbal, para o compor
tamento encoberto, possivelmente inconsciente, novamente
verbal ou no verbal).214

223 Id. (1957, p. 457)-


224 Id. ibid., p. 438; parnteses so meus e resumem o contedo do pargrafo precedente.
A seguinte citao guarda a essncia das vises de Skinner sobre o pensamento,
enquanto mostra claramente sua conscincia a respeito dos diferentes nveis a serem
diferenciados ao lidar com processos humanos superiores. As sentenas finais ilus
tram, mais uma vez, as convergncias com Piaget:

A viso mais simples e mais satisfatria que o pensamento


simplesmente comportamento verbal ou no verbal, aberto ou
encoberto. Ele no nenhum processo misterioso responsvel
pelo prprio comportamento em toda a complexidade de suas
relaes de controle, em relao ao homem que se comporta
e ao ambiente em que ele vive. Os conceitos e mtodos que
emergiram da anlise do comportamento, verbal ou no, so
mais apropriados ao estudo do que foi tradicionalmente cha

INDEX
mado de mente humana. Tradio e convenincia parecem
concordar em confinar a anlise do pensamento humano ao
comportamento operante (como oposto aos reflexos, condi
cionados ou no). Considerado dessa forma, o pensamento
no uma causa mstica ou um precursor de ao, ou um
ritual inacessvel, mas a prpria ao, sujeita anlise com os
conceitos e tcnicas das cincias naturais, e a ser explicada,

BOOKS
por fim, em termos de variveis de controle.125

E esta afirmao verdadeiramente sistmica :

Podemos desconsiderar a incmoda dissecao do pensamen


to humano no padro familiar de (i) um homem que possui
(2) conhecimento do (3) mundo. Os homens so parte do mun
do e eles interagem com outras partes dele, incluindo outros

GROUPS homens. medida que seu comportamento muda, eles po


dem interagir mais efetivamente, ganhando controle e poder.
Seu conhecimento seu comportamento em relao a si
mesmo e ao resto do mundo e pode ser estudado como tal.116

215 Id. ibid.. p. 449, parnteses so meus.


126 Id. ibid., p. 451.
0 OPERANTE COMO RESOLUO DE PROBLEMAS

Em certo sentido, qualquer operante, no processo de sua emergncia, pode


ser visto com o um caso simples de resoluo de problemas; um organismo con
frontado com uma situao arranjada de tal modo que um dado com portam ento
produzir comida, que o que o sujeito est procurando no m om ento. O que ele
pode fazer modificar a situao ou m odificar seu prprio modo de se com portar
na situao, em outras palavras, sua interao com o ambiente. Ele ir emitir, por
fim, um com portam ento adequado que ser reforado. Se a resposta no tiver sido
modelada, i.e., ensinada, ela pode ter sido produzida ao acaso , uma das variaes
comportamentais exibidas pelo sujeito que, com alegria, atinge o objetivo, i.e., re
solve o problema. Um a vez emitida, a resposta ser produzida novamente em situa
o semelhante e se tornar uma soluo rapidamente disponvel, autom tica, para

INDEX
o mesmo problema.
Isto no tudo o que geralmente se leva em conta quando os psiclogos estu
dam resoluo de problemas em humanos. Achar a soluo ao acaso pode ser visto
com o um bom resultado em tentativas randmicas - o fato de que o sujeito tenta,
ao invs de permanecer sem ao, j uma parte importante da maior parte do com
portamento adaptativo operante, e essencial quando nenhum outro procedimento
est disponvel - mas os humanos desenvolveram formas muito mais sofisticadas e

BOOKS
eficientes de resolver problemas. Skinner enfatizou duas dessas formas, que podem
ser chamadas de estratgias, estando a palavra livre de conotao mentalista. Um a
a construo de estmulos discriminativos que modificam a situao ou o tipo de
interao que o sujeito tem com ela; a segunda o recurso a descries verbais e
instrues que Skinner cham ou de regras. Regras esto frequentemente envolvidas
na construo dos estmulos discriminativos, tanto que desembaraar essas duas es
tratgias nem sempre fcil, mas as manteremos separadas para uma maior clareza.

GROUPS
N a resoluo de um problema, o sujeito geralmente ir organizar, ao invs
de deixar ao acaso, as atividades exploratrias que faro a descoberta da soluo
mais provvel. Suponha que os sujeitos tenham de resolver um problema mecnico,
reparar um motor, por exemplo, ou montar as peas de um dispositivo. M anipular
o material aleatoriamente torna pouco provvel encontrar a soluo. O s sujeitos
observaro o material sistematicamente, talvez checando aquelas partes j obser
vadas cuidadosamente; iro separar itens e os marcar enquanto tentam encaix-los
no dispositivo; eles operaro sucessivas manipulaes, das quais deixaro traos e
assim por diante. Ao longo de toda a histria individual, com portam entos precor-
rentes mais ou menos generalizveis se desenvolvem e podem ser satisfatoriamente
aplicados em uma ampla gama de problemas. Por exemplo, olhar para as coisas de
uma maneira nova na linguagem de Piaget, estabelecendo uma descentrao
geralmente ajuda a encontrar a soluo; repartir o problema em componentes mais
simples algumas vezes prova ser efetivo, e assim em diante. A linguagem geralmente
estar envolvida no processo: descrevendo o que observado, o que j foi feito, o
que poderia ser feito, so modos de mudar, na realidade ou em pensamento, aspec
tos da situao at que a soluo finalmente emerja. Tudo isso equivale a descrever as
contingncias e descrever o prprio comportamento em relao a elas. Tal descrio
pode ser utilizada para controlar o prprio comportamento futuro, dessa forma
assumindo a funo de regras.
Regras, na terminologia de Skinner, so declaraes verbais (o que inclui qual
quer das linguagens especializadas da cincia, conforme elaborado pela lgica e pela
matemtica) que descrevem aspectos do mundo ou da relao do sujeito com o
mundo e que podem ser usadas eficientemente na ao. Elas tm papel fundamen
tal na adaptao humana. Muitas delas so parte do contexto cultural, outras so
construdas pelo indivduo ao lidar com o ambiente. O ensino , em grande parte, a

INDEX
transmisso das regras para lidar com os vrios tipos de domnios.

C om portam ento governado por r egras

A diferena entre o comportamento resultante da exposio direta s condies


fsicas e sociais e o comportamento resultante do seguimento de regras muito
importante. Skinner descreveu uma distino bsica entre o que ele chamou de

BOOKS
comportamento modelado pelas contingncias e o comportamento governado por
regras. O primeiro se refere ao processo observado em animais e tambm em huma
nos quando o comportamento adquirido e mantido pela interao direta com o
mundo. Todos adquirimos vrios tipos de habilidades dessa forma, tais como subir
uma escada ou guiar uma bicicleta. Mas esse processo muito natural tem o seu limite
quando ele vem a se adaptar a situaes mais sofisticadas criadas pelos homens,
tais como dirigir um carro ou pilotar uma espaonave, ou de atuar em situaes

GROUPS
de alto risco. Tais adaptaes so possveis apenas recorrendo a instrues verbais
geralmente fornecidas por pessoas com conhecimento apropriado. Elas so tpicas
do comportamento governado por regras.
As vantagens das regras, consideradas dessa forma, so numerosas e fceis de
identificar. Como acabamos de ver no exemplo dado, elas permitem uma aquisio
segura de habilidades que exporiam o aprendiz a um risco alto e possivelmente fatal
se em contato direto com as contingncias. Elas so econmicas, no sentido de que
elas poupam o indivduo dos esforos (que consomem tempo e energia) de passar
sozinho pelos estgios que outros j desbravaram: elas encurtam uma importante
parte da aprendizagem individual. Elas so obviamente a base do carter cumulativo
da cultura humana: nenhum de ns capaz de reconstruir sozinho a matemtica ou
a marcenaria; podemos, entretanto, assumir, a partir do atual estado da arte, uma
sntese do passado em um conjunto finito de regras. Existem vantagens quando
as regras so construdas pelo sujeito ao lidar com uma dada situao ou resolver
um problema. Elas so, claro, a chave para a antecipao hipottica da ao, que
torna possvel prever os resultados das vrias estratgias, at que uma seja finalmente
selecionada como a soluo mais apropriada. Elas tornam possvel colocar o com
portamento atual sob controle de consequncias remotas. Um exemplo tpico na
vida cotidiana assinar aplices de seguro para se proteger dos riscos aos quais a
maioria daqueles que contratam seguro tm pouca probabilidade de serem expostos
ao longo de sua vida. Essas aplices seguem regras estabelecidas pelas companhias
de seguro, que baseiam suas estimativas em inferncias estatsticas que se referem a
eventos raros, que um indivduo geralmente no experiencia direta e frequentemen
te o bastante para ficar sob controle das consequncias concretas. Este um caso
em que os humanos podem adotar um comportamento controlado por eventos de

INDEX
muito pouca probabilidade. Riscos ecolgicos apresentam as mesmas propriedades
e a segurana ser alcanada apenas quando as sociedades modernas genuinamente
tomarem decises baseadas nas estimativas das consequncias remotas no futuro, e
portanto inefetivas no controle direto do comportamento.
O conceito de comportamento governado por regras est relacionado a um
problema fundamental clssico na psicologia, o problema de articular comporta
mento verbal e no verbal. A medida que dado ao comportamento verbal um

BOOKS
status superior na hierarquia dos comportamentos, o problema geralmente colo
cado em termos de controle da ao motora pela linguagem, ou, para usar a frase
de Luria, em termos de regulao do comportamento motor pela linguagem. No
sistema da psicologia cognitiva contempornea, um caso de causao descendente.
A importncia dada a ele por Skinner reflete seu profundo interesse em uma das
caractersticas mais distintivas da psicologia humana e seria suficiente para descartar
a ideia de que ele pegou o rato como modelo para os seres humanos.

GROUPS
As regras oferecem uma alternativa para as contingncias, mas o comportamen
to emergente do controle pelas regras no idntico ao comportamento modelado
pelas contingncias. O ltimo mantm suas propriedades genunas, que Skinner
caracterizou ao traar um paralelo entre comportamento modelado pelas contin
gncias e comportamento governado por regras por um lado, e outras dicotomias
clssicas por outro. Comportamento governado por regras est mais do lado do
intelecto como oposto emoo, do argumento lgico como oposto intuio, da
deliberao como oposta ao impulso, do conhecimento como oposto experincia,
da palavra como oposta ao, da razo como oposta f, da verdade como oposta
crena, da racionalidade como oposta paixo, da conscincia como oposta in
conscincia, da cultura como oposta natureza. Cada um desses contrastes captura
alguns dos aspectos da diferena que permanece mesmo quando o comportamento
derivado dos dois tipos de controle for idntico primeira vista. Sua origem e sua
histria so diferentes e, portanto, eles possuem status funcionalmente diferentes. O
contraste se torna impressionante nos casos em que as regras podem facilmente ser
enunciadas, mas que no conseguem controlar o comportamento. Skinner cita o
famoso exemplo de Pascal:

O maior filsofo do mundo, de p em uma tbua maior que


o necessrio para o sustentar, mas acima de um precipcio,
ser controlado por sua imaginao mesmo que sua razo o
convena de que est seguro. [Skinner comenta:] No sua
imaginao, mas contingncias anteriores que evocam o com
portamento de estar com medo (e algumas dessas contingn
cias podem ser filogenticas).127

INDEX
Todos experimentamos situaes semelhantes, mesmo que menos dramticas.
A descrio de um passo de dana, ou uma performance esportiva, no necessaria
mente tudo o que necessrio para reproduzi-los corretamente. Enunciar as regras
para a resoluo de um problema matemtico nem sempre suficiente para que o
estudante o resolva. A relao entre as regras e a ao complexa, e falar sobre com
portamento governado por regras implica que o sujeito se comporta. A ao ainda
uma parte essencial do processo.

BOOKS T en d n cia s atuais na reso luo de pro blem as

Essas formulaes sobre o pensamento e a resoluo de problemas so relevan


tes para as tendncias atuais nessa rea? Considerando que a rea agora parte da
psicologia cognitiva e que o cognitivismo definiu, em certa medida, sua identidade

GROUPS
por meio do contraste com o behaviorismo, no se pode esperar que estudantes
da resoluo de problemas, ou, falando de forma mais geral, da inteligncia, hoje
dessem algum mrito a Skinner por ele ter desenvolvido ideias fundamentais. Muito
frequentemente, eles simplesmente ignoram a sua contribuio - como ignoram
muitas outras contribuies, no behavioristas, que poderiam parecer surpreen
dentemente modernas em muitos aspectos - ou, quando fazem referncia a ela, a
descartam como irrelevante, por no ter dado o devido lugar aos estados e processos
mentais, tais como pensamento, inteno, vontade e similares. Portanto, eles mos
tram que o antigo debate no teve seu fim e tambm revelam que no leram Skinner
cuidadosamente, se de alguma forma o leram. Se o tivessem feito, teriam descoberto

2 1 7 Isto. corno sum rio de pares de opostos que o precede, retirado das notas estendidas ao artigo A n operant analysis o f
ptoblem solvircg , reimpresso em Skinner (1969b, p. 171). Parte do material dessas notas foi includa de um a forma mais concisa
no artigo reimpresso no B ehavtorala n d Brain Sciences (S t e r n b e r g , 1984).
que Skinner no nega a realidade por trs de termos como pensamento, inteno
ou vontade, mas que ele se recusa a tom-los como entidades autoexplicativas e
como explicativas para os comportamentos os quais elas causariam. A posio deles
frequentemente pertence ao que eu chamei de cognitivismo epistemolgico em um
captulo anterior.
Nesse contexto, interessante apontar exatamente a opinio de alguns comen
tadores das ideias de Skinner sobre essa questo em particular. Farei referncia a dois
deles, autoridades de prestgio no campo da inteligncia. Para Robert J. Sternberg,
a explicao de Skinner para a resoluo de problemas lhe pareceu, quando inicial
mente a leu como estudante de graduao, como

uma anlise a ser refutada, quela poca, pelo que eu acre


ditava ser o cavaleiro branco da psicologia do processamen

INDEX
to de informao. Ao fazer uma releitura, minha reao foi
muito diferente. Acredito que Skinner forneceu uma anlise
genial da resoluo de problemas que se direcionou apenas
a relativamente poucas das questes que eu c muitos outros
vemos como nossa principal preocupao hoje. Isto no quer
dizer que as nossos interesses esto certos e os de Skinner es
to errados - mas simplesmente que eles se direcionam a di

BOOKS
ferentes aspectos do fenmeno da resoluo de problemas. 8

As questes nas quais Sternberg est interessado no so, de fato, questes re


cusadas por Skinner, mas redefinidas por ele, de um modo , acrescenta Sternberg,

que assume como verdadeiras respostas sem provas a certas


questes que eu quero ver respondidas. Assim, por exemplo,

GROUPS
ele afirma que falar do propsito de uma ao simplesmente
se referir a suas consequncias caractersticas (...). Eu no
creio que as intenes possam ser englobadas pelas consequn
cias particulares (...).

As objees de Sternberg se fundamentam no status dos eventos mentais, na


legitimidade de se ter uma categoria para pensamento ou inteno enquanto entida
des ou processos mentais, distintos do comportamento. Ele retoma, como a maioria
dos cognitivistas, o vago uso mentalista dos termos que Skinner acreditava neces
srio esclarecer ao propor uma anlise funcional das realidades s quais se referem.
Sternberg compartilha a crena vigente, de novo cientificamente conceituada no
cognitivismo, de que essas realidades so de uma natureza diferente do com porta
mento, mas a crena no muito bem embasada contra as razes de Skinner para
no a compartilhar. M uitos bilogos e filsofos no acreditavam que a vida poderia
ter emergido de processos fsico-qumicos; ou no acreditavam que as espcies pu
dessem ter evoludo atravs de um processo de seleo natural ao invs de terem
sido criadas pela vontade de um Deus. A cincia abalou muitas de nossas crenas,
e aquelas relacionadas nossa autoimagem so mais persistentes que outras. N o se
admira que elas reapaream em qualquer ocasio possvel antes de desaparecerem
para sempre.
Apesar das divergncias bsicas que ele chama de este senso de irrelevncia -
Sternberg admite que Skinner enfatizara aspetos da resoluo de problemas lam en
tavelmente ignorados pela psicologia do processamento de informao. O seguinte
pargrafo de seu comentrio vale a pena ser citado integralmente:

INDEX (...) realmente achei que Skinner lidou com questes que
eu penso terem sido frequentemente deixadas de lado muito
rapidamente na primeira descarga de entusiasmo com a pes
quisa do processamento de informao. Por exemplo, Skinner
mostra sensibilidade perfeita aos efeitos da situao sobre o
comportamento; os psiclogos do processamento de informa

BOOKS
o muitas vezes trataram as tarefas como se elas ocorressem
isoladamente, sem referncia a uma variedade de restries da
situao. Alm disso, Skinner mostra um interesse pelas ques
tes da aprendizagem que foram frequentemente ignoradas
ou justificadas pelos psiclogos do processamento de infor
mao, mais recentemente, por meio de alegaes de que os
experts diferem dos novatos em, ao que parece, pouco alm do
conhecimento que eles utilizam para resolver os problemas.

GROUPSCertamente foram as suas estratgias superiores de aprendiza


gem que os ajudaram a adquirir seu enorme conhecimento;
suspeito que Skinner teria mais a dizer sobre como essa apren
dizagem ocorre do que aqueles que iniciam sua anlise apenas
depois que a aprendizagem ocorre.119

Sternberg sem dvida reflete o movim ento do pndulo em direo a uma posi
o mais equilibrada a respeito da resoluo de problemas.
Hunt, j citado anteriormente, vai um passo alm ao traar paralelos entre
o tratamento de Skinner resoluo de problemas e as formulaes adotadas por
aJguns dos lderes influentes da rea da psicologia cognitiva. Ele no hesita em usar
a expresso representao interna com o equivalente a estmulo discriminativo ,
especialmente para designar a nomeao do objetivo a ser atingido quando um su
jeito se engaja na resoluo de um problema e est apto a descrever a mudana que
ocorreria na situao com a soluo. A importncia desse passo claramente exem
plificada em simulaes de resoluo de problemas, nas quais os estudantes de cog
nio recorrem aos conceitos da regra padro-ao: um padro P, nesse contexto,
uma afirmao simblica do estado final almejado, cuja presena na representao
interna do problema produz ao A . H unt observa:

Sistemas de produo podem parecer teeologicamente dire


cionados a um objetivo. De fato, eles so evocados por nossas
afirmaes sobre o problema e seu objetivo. Os tericos da

INDEX
aprendizagem dos anos 1940 e 1950 (e Skinner) tinham a no
o muito pobre de que a resoluo de problemas poderia ser
descrita em termos de uma notao S => R. Psiclogos cog
nitivos modernos acreditam que P => A mais apropriado.
Skinner poderia reivindicar com razo que seu artigo tinha os
fundamentos da ideia moderna!250

BOOKS
O utra analogia se d entre com portam entos precorrentes, construindo novos
estmulos discriminativos, e a manipulao de um sistema sim blico fsico pelo
moderno solucionador de problemas, H unt tambm aponta para uma semelhana
prxim a entre a nfase de Skinner em nomear respostas e os aspectos da situao
e o papel da nomeao na form a com o os experts resolvem os problemas, em con
traste com os novatos. Ele sugere que no h razo para que C h i, Larkin e seus
colegas no tenham utilizado a linguagem de Skinner ao invs dos termos empres

GROUPS
tados da cincia com putacional! .131 Por fim, H unt sublinha as similaridades entre
a distino entre com portam ento modelado pelas contingncias e com portam ento
governado por regras e a distino de Schneider e Shiffrin entre processamento
autom tico e controlado.
Essas observaes so m uito relevantes porque seu autor trabalha dentro do
paradigma cognitivista e no tem nada a ganhar por se aventurar em uma reabi
litao de Skinner. Elas simplesmente provm de uma leitura lcida e honesta da
obra de Skinner e da conscincia de H unt de que profundas continuidades ligam
mesmo tendncias sucessivas e aparentemente opostas na cincia psicolgica uma

230 H u nt (1984, p. 597).


231 Id. ibid.
conscincia de que grande pane dos conflitos dentro da psicologia contempornea, j
no passa de debates sobre metforas. '

C omportamento criativo j
i
Em bora a resoluo de problemas, no sentido clssico, por definio sempre I
envolva alguma novidade, amplamente aceito que ela pode ser submetida anlise ]
cientfica e poderia mesmo se admitir que ela pode ser adequadamente analisada ]
em termos comportamentais, como proposto por Skinner. U m a rea da atividade j
hum ana superior, entretanto, certamente ir escapar para sempre a qualquer tenta- j
tiva de explicao causal; o dom nio da criatividade. N o pareceria especialmente j

paradoxal sugerir que obras de arte, literatura ou msica pudessem ser explicadas i

INDEX
dentro de um a teoria psicolgica determinista principalmente interessada em con- i
dicionamento?
Desde os anos 1950, observa-se um amplo interesse em criatividade, nos crcu
los educacionais, industriais e mesmo polticos. Isso no foi exatamente uma sbica !
preocupao de uma sociedade opulenta com extrair o melhor dos seres humanos j
ao promover criao artstica e intelectual. Foi, em grande medida, uma resposta
da sociedade americana descoberta desconcertante de que uma potncia rival, a

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Unio Sovitica, a havia precedido na corrida espacial. A educao e a indstria
foram culpadas por negligenciar a criatividade, que se tornou um tema importante
nas conversas, com o ocorrera com o petrleo vinte anos antes; ningum fala sobre o
assunto at que haja escassez.
Apesar desse im pulso, a pesquisa psicolgica em criatividade dificilmente nos
levou alm das ideias tradicionais que definem a criatividade com o um tipo de facul
dade mental, por fim a ser mensurvel por meio de testes apropriados, ou como o fe
liz resultado de atitudes mentais combinadas com circunstncias favorveis. Outros

GROUPS
preferiram consider-la uma caracterstica inata igualmente com partilhada por to
dos os seres humanos, que floresceria melhor se intocada pelo controle educacional.
N os anos 1960, o mito da criatividade estava vinculado ao movimento da antiescola
na educao e com as abordagens no diretivas na psicologia. Nessa perspectiva,
voc no educa a criatividade, mas deve apenas deix-la livre de qualquer controle.
No necessrio dizer que tais vises, essencialmente mentalistas, eram es
tranhas a Skinner. Isso no significa que ele no estava interessado na questo da
criatividade. M as, com o se pode esperar, ele assumiu uma abordagem totalmente
diferente, que ser facilmente entendida porque a influncia da analogia evolucio
nria foi bastante elucidada anteriormente. A o invs de tentar entender algum a fa
culdade mental misteriosa que seria a fonte das produes criativas, Skinner preferiu
falar de com portam ento criativo, identificar as propriedades do com portam ento
que concordamos em classificar dessa forma e procurar as variveis que permitem a
sua emergncia em alguns indivduos ou grupos, em alguns momentos da histria,
em algumas culturas, etc. Ele no via razo para que tais comportamentos fossem
abordados de uma form a diferente daquela utilizada em relao a outros tipos de
comportamento.
Um a caracterstica comum bvia de todos os comportamentos criativos que
eles implicam alguma novidade, um conceito que precisa ser definido, claro, em rela
o a algum conjunto previamente definido: um comportamento observado em uma
criana pode ser novo se comparado com comportamento anterior isto novidade
de desenvolvimento, mas no comportamento criativo no sentido usual e criao
artstica geralmente implica novidade em relao a produes anteriores de uma dada
cultura (obras de arte inspiradas em outras culturas podem parecer criativas apenas
para os membros da cultura que foi influenciada e no para os membros da cultura

INDEX
que influenciou). Em algumas culturas humanas, produes criativas, sob condies
de aceitao, so altamente prezadas pela comunidade. Isso pode induzir indivduos
a produzir objetos, textos, ou msicas, marcados pela novidade, pela qual eles sero
recompensados, no necessariamente com dinheiro, mas socialmente; no necessa
riamente de forma imediata, mas num futuro remoto, algumas vezes pstumo; no
necessariamente de fora, mas por uma satisfao intrnseca por fazer uma nova parte
da obra. A seleo cultural age nesse caso para encorajar a diversidade.

BOOKS
Isso parece ser simplesmente um caso especial do processo geral inerente ao
com portam ento operante. O paralelo com a evoluo biolgica se aplica de uma
forma peculiarmente surpreendente ao com portam ento criativo, que resulta em
produes quase to diversas e fascinantes quanto as espcies vivas. Longe de criar
uma dificuldade para uma teoria do com portam ento, a criatividade, ao contrrio,
fornece uma ilustrao excepcionalmente clara do que tudo isso. A seguinte cita
o de Skinner resume o ponto:

GROUPS
Novidade e criatividade podem ocorrer num sistema comple
tamente determinista. Um exemplo conveniente e arquetpico
a teoria da evoluo. As formas de vida na terra apresentam
uma variedade muito alm daquela das obras de arte. A diver
sidade j foi atribuda aos caprichos e extravagncias de uma
mente criativa, mas Darwin props uma explicao alternati
va. A palavra origem em The origin of species importante,
porque o livro essencialmente um estudo da originalidade.
A multiplicidade das formas vivas explicada em termos de
mutao e seleo, sem apelo a qualquer plano anterior. H
elementos semelhantes no comportamento do artista que
produz obras originais/32

Estamos longe da imagem de Skinner com o um defensor do conformismo. Ele


era, ao contrrio, muito consciente de que a seleo de uma obra de arte, literatura,
ou cincia no necessariamente advm da maioria, nem dos contemporneos: os
mecanismos culturais evoluram de tal forma que tambm parecem operar a seleo
por meio do julgam ento de alguns poucos indivduos, cuja opinio , entretanto,
decisiva, ou com um atraso que pode se estender alm de um a gerao. Ele prprio
foi exposto a tantos e to violentos ataques de seus pares, ou de pessoas leigas, que
teria sado de cena se no estivesse convicto de que estava certo, e que isso seria, um
dia, reconhecido. Ele pertencia quela categoria de pessoas que, mesmo no campo
da cincia, em que o rigor geralmente prezado s custas da fantasia, tomam como

INDEX
evidncia de seu prprio valor o fato de que outros o tratam com o tolo. Importante
citar um artigo anedtico nesse contexto. Ele foi publicado em 1960 sob o ttulo
de Pigeons in a pelican . Ele conta a histria do Pigeon project, um programa de
pesquisa aplicada que visava a explorar a possibilidade tcnica de detectar ou guiar
msseis utilizando organismos vivos (pombos). Skinner, ento na Universidade de
M innesota (no incio dos anos 1940), testou a capacidade do pom bo de responder
de tal modo a manter um mssil (o candidato era chamado de Pelicano) se movendo
em direo ao alvo. Foi realizado trabalho experimental, claro, em um simulador.

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Incidentalmente, essa pesquisa foi frequentemente mencionada mais tarde com o
evidncia do envolvim ento de Skinner em assuntos militares, uma consequncia
alegadamente lgica de sua postura terica. A acusao parece ridcula quando se
pensa na poca em que o projeto foi implementado, de envolvimento muito maior
de muitos cientistas americanos em projetos de pesquisa de defesa, e nos resultados.
Em bora os resultados fossem encorajadores, eles nunca alcanaram aplicaes pr
ticas nas operaes militares por causa das solues eletrnicas concorrentes encon
tradas pelos engenheiros.
GROUPS
O pargrafo de concluso do artigo revelador do carter de Skinner enquanto
um cientista e de sua concepo sobre a pesquisa criativa. L-se o que segue:

Se eu tivesse que concluir que as ideias malucas devem ser en


corajadas, provavelmente diriam que a psicologia j teve mais
que sua parte delas. Se o teve, elas foram consideradas pelas
pessoas erradas. Reagindo contra os excessos de desonestida-
des psicolgicas, os psiclogos desenvolveram uma preocupa
o enorme com a respeitabilidade cientfica. Eles constante

232 D e Creating the creative artist", reimpresso no Cum ulative record (S k in n e r , 1972. p. 339).
mente advertem seus estudantes contra fatos questionveis e
teorias sem sustentao. Como um resultado disso, uma tese
comum de Ph.D. um modelo de prudncia compulsiva,
avanando apenas as concluses mais tmidas rigorosamente
cercadas por qualificaes. Mas exatamente o homem capaz
de tal cautela admirvel que precisa de um toque de especu
lao descontrolada. Possivelmente uma exposio generosa
fico cientfica psicolgica ajudaria. Pode-se dizer que o
Project Pigeon fundamenta essa viso. Exceto em relao ao
seu objetivo confesso, ele foi, como eu vejo, muito produtivo;
e assim o foi porque, em larga medida, meus colegas e eu
sabamos que, aos olhos do mundo, ramos loucos.2

INDEX
Apontei na introduo deste livro que, em m inha longa experincia com o es
tudante, Skinner foi o professor menos autoritrio que eu j tive. Ele tambm era o
pesquisador mais criativo e ousado e ocasionalmente o mais inclinado especulao
descontrolada. Provavelmente por isso devemos a ele tantos dados bem estabele
cidos, propostas tericas bem argumentadas e fontes estimulantes de especulao.

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GROUPS

133 De Pigeon in a pelican , reimpresso no Cum ulative record (id. ibid., p. 590).
INDEX
BOOKS
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PARTE IV

INDEX
0 INTERESSE PELA VIDA REAL: UMA
AVENTURA EM DIREO UTOPIA

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INDEX
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12
SADE MENTAL

P sicologia c ien tfica no contexto clnico

A psicologia provavelmente se tornou mais bem conhecida pelas pessoas leigas


atravs de suas aplicaes no tratamento de desordens psicolgicas. Esse o campo

INDEX
profissional dos psiclogos clnicos e psicoterapeutas (duas categorias que tendem
a se fundir na mesma pessoa). A rea frequentemente confundida, na opinio
pblica, com a psicanlise e a tradio de Freud, mas, ao longo de todo o sculo
X X , muitas outras prticas se desenvolveram, algumas delas de origem freudiana,
outras de naturezas diferentes. Elas apresentam uma ampla gama de variaes, em
relao aos procedimentos utilizados, quanto aos tipos de pacientes ou cliente aten
didos, filosofia subjacente e referncia feita (ou no) ao critrio cientfico que

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define a lgica para a estratgia teraputica e avalia o resultado do tratamento. A
terapia com portam ental uma das principais variedades, com um nmero de sub-
variedades, incluindo as terapias ento denominadas comportamental-cogniciva ou
cognitivo-com portam ental, prim eira vista uma fuso de certo modo inesperada.
A terapia comportamental surgiu antes da contribuio de Skinner: suas ori
gens podem ser traadas a Pavlov e a W atson.134 Porm, a influncia de Skinner
foi decisiva, nos anos 1950, na rpida ampliao daquilo que era visto com o uma

GROUPS
alternativa psicodinmica e psicanlise. Seus principais textos sobre o assunto
so, mais uma vez, Science and human behavior e meia dzia de artigos publicados na
mesma dcada. Sua contribuio foi dupla: por um lado, ele criticou alguns aspectos
da teoria de Freud; por outro, promoveu a anlise experimental do com portam ento
com o uma possvel ferramenta para se compreender e se modificar o com portam en
to anormal.
V im os, no captulo 5, o lugar de Freud nos textos de Skinner, que d o devido
crdito ao fundador da psicanlise por sua pesquisa a respeito dos determinantes do
com portam ento hum ano, bem com o o culpa por sua teoria mentalista. A o recorrer
ao aparato psquico, Freud reificou, enquanto entidades mentais, o que deveria,

13 4 Para um levantamento Histrico da terapia comportam ental, ver Kazdin {1978) e Schorr (1984).
na viso de Skinner, ser analisado em termos funcionais para um resultado mais
frutfero. Ele teve

um efeito prejudicial em seu estudo sobre o comportamento


enquanto uma varivel dependente. Inevitavelmente, ele rou
bou a cena. Pouca ateno foi dispensada ao comportamen
to per se. O comportamento foi relegado posio de mero
modo de expresso das atividades do aparato mental ou dos
sintomas de um distrbio subjacente.w

Skinner argumenta, com o o fizeram outros crticos de Freud, que, ao recorrer a


estruturas psquicas internas ao invs de manter o foco na sequncia de eventos que
produziram o com portam ento neurtico, corre-se o risco de que parte da relao

INDEX
entre o com portam ento real e seus antecedentes na histria individual seja perdida,
e, consequentemente, os esforos do terapeuta sero mais difceis. Em bora os distr
bios psicolgicos sejam vistos com o tendo sua origem nos detalhes da interao ini
cial do indivduo com o mundo social ao seu redor, eles so rapidamente, na teoria,
atribudos a construtos, tais com o complexos, mecanismos de defesa, ou conflitos
entre os componentes da personalidade, o Id, o Ego e o Superego.
E importante enfatizar que Skinner nunca expressou qualquer objeo ideia

BOOKS
de Freud de que problemas atuais derivam de eventos anteriores, mesmo sendo
a terapia com portam ental acusada frequentemente de ser a-histrica, no sentido
de que algumas vezes negligenciou o fato de que disfunes psicolgicas frequen
temente tm suas razes num a parte (remota) da vida da pessoa. Essa nunca foi a
posio de Skinner e, em qualquer caso, completamente estranha psicologia
da aprendizagem, que est, por definio, interessada em com o um organismo
modificado atravs do tem po.236 Entretanto, no h nenhuma razo para procurar
as causas dos distrbios psicolgicos exclusivamente nos estgios iniciais da vida.

GROUPS
H muitos problemas psicolgicos relacionados essencialmente a causas atuais ou
recentes na vida do indivduo e muitos daqueles problemas que tiveram origem
em um passado remoto permaneceriam de im portncia secundria e possivelmente
no seriam detectados se no fosse pelas condies presentes que contribuem para
amplific-los e exacerb-los. Um a consequncia da abordagem psicodinmica foi
que o tratamento focalizava na m udana do funcionam ento psquico do paciente;
no se questionou se remover algumas das condies atuais ajudaria num a melhora

Skinner (1972, p. 243).


236 Esforos iniciais na terapia comporramental j reconheceram os determinantes histricos do com portam ento anorm al, por
exemplo, ao desenvolver procedimentos para extinguir com portam ento indesejado h m uito estabelecido, tal com o observado
nas fobias. A dessensibilizao ainda um dos procedimentos mais eficientes e amplam ente utilizados nos tratamentos compor-
tamencais aplicados a um tipo de desordem que provou ser especialmente resistente abordagem psicanalitica.
mais rpida e efetiva. Foi assumido que se, no incio, o mundo ao redor pode ter
sido responsvel pelo problema do paciente, na poca do tratamento o paciente no
teria outra alternativa a no ser se ajustar ao mundo com o ele .
Ao propor aplicar a pessoas psicologicamente doentes o mesmo tipo de anlise
funcional do com portam ento que fora aplicada com sucesso a organismos normais,
Skinner estava sugerindo que a condio delas poderia ser mais bem entendida e que
elas poderiam ser finalmente ajudadas de form a mais eficiente que nunca. Deve-se
recordar que, na poca em que Skinner entrou no campo da doena psicolgica e do
tratamento, a psicologia clnica era dom inada pela tradio psicanaltica, que apre
sentava elaboraes tericas extraordinariamente ricas, porm indicaes e sucessos
teraputicos m uito limitados, se comparados com o nmero e a variedade dos casos
que demandavam auxlio. Por outro lado, a psiquiatria estava apenas comeando a
se beneficiar da recente descoberta das primeiras drogas psicotrpicas.

INDEX
Em bora seus ataques tericos a Freud fossem claros o bastante, Skinner era
muito cauteloso em se aventurar no territrio dos psiquiatras e dos psiclogos clni
cos. N a introduo de um de seus artigos, ele honestamente enfatizou sua falta de
credenciais, se avaliado em termos de experincia clnica. Ele no tinha nenhuma
nova classificao das doenas mentais para oferecer e no questionaria a im portn
cia da pesquisa em busca de correlatos ou causas biolgicas da disfuno psicolgica.
M as ele contribuiu para abalar algumas das confortveis crenas na psiquiatria e na

BOOKS
psicopatologia ao apontar a possvel importncia dos fatores ambientais que deve
riam ser cuidadosamente explorados antes de se atribuir ao paciente uma categoria
nosolgica com um dado grau de severidade e prognsticos mais ou menos pessi
mistas de melhora.

U ma abordagem pragmtica do s sin to m as

GROUPS
Adm itidam ente, a abordagem de Skinner pode parecer teoricamente pobre,
se comparada com as especulaes sobre as origens e estruturas da doena men
tal nas vrias orientaes da psiquiatria e da psicopatologia. Era uma abordagem
essencialmente pragmtica, principalmente em relao ao tratamento, com pouco
impacto direto sobre questes de classificao nosolgica ou de etiologia. A hiptese
fundamental era m uito simples, at mesmo simplista, com o vista por profissionais
de algumas escolas de pensamento: conhecendo pouco a respeito da verdadeira na
tureza e das causas das chamadas desordens mentais, no deveramos focar muito
na definio das vrias condies patolgicas, mas nos concentrar na modificao
daqueles comportamentos que levam o indivduo a ser rotulado com o um caso
psiquitrico ou psicolgico. Se aqueles comportamentos podem ser modificados fa
voravelmente, por que se importar com classificao ou teoria? Por que insistir que
a desordem persiste, com o se ela fosse distinta dos com portam entos desordenados,
que so tomados como meros sintomas de um distrbio subjacente?
A o aplicar a anlise funcional ao com portam ento anormal, colocando a classi
ficao nosolgica entre parnteses, Skinner sugere que, em alguns casos, ele pode
ser explicado por meio de mecanismos simples em atuao no controle do com
portamento em geral, mas levados ao extremo, ou envolvidos em contingncias
no usuais. Por exemplo, subprodutos emocionais de contingncias aversivas, pos
sivelmente adaptativos se no tivessem ultrapassado um certo nvel, podem gerar
condies realmente anormais quando o controle aversivo excessivo. O medo
uma reao normal saudvel, que ajuda a nos manter longe de situaes perigosas,
mas se torna anormal quando os estmulos so to ameaadores, ou quando outros
fatores aumentam seu poder ameaador a tal ponto, que gerada uma fobia. M ui
tos com portam entos anormais podem ser explicados por meio de mecanismos

INDEX
com portam entais normais , se evitarmos catalog-los patologicamente e, ao invs
disso, analisarmos as condies que explicam sua origem e sua manuteno. Por
exemplo, adio droga pode aparecer como fiiga ou esquiva de condies sociais
ou afetivas de outro modo intolerveis; alguns estados depressivos podem ser en
tendidos com o uma reduo drstica do com portam ento em situaes em que os
sujeitos perderam a chance de serem positivamente reforados pelo que quer que
faam, eles param de interagir com o m undo ao seu redor porque nunca so bem-

BOOKS
-sucedidos; com portam ento agressivo em relao aos outros ou a si mesmo s vezes
tem com o nica funo atrair ateno social no obtida de outra forma. Este tipo
de anlise retira a nfase da categoria patolgica e a coloca no contexto em que o
indivduo viveu e est vivendo. Ela desloca a responsabilidade da personalidade do
sujeito ou da estrutura psicolgica para o ambiente, geralmente o ambiente social.
Se a im portncia de tais fatores ambientais confirmada, m odifica radicalmente
a concepo total da desordem psicolgica a ser considerada. Concluir-se-, por
fim, que ela um subproduto da sociedade ao invs de um distrbio interno e,

GROUPS
naturalmente, se faro esforos para identificar e m odificar fatores sociais, ao invs
de se multiplicar o tratamento psicolgico individual. A preveno, m uito natural
mente, tomar o lugar de prioridade sobre o tratamento. Se for m uito tarde para
m udar o com portam ento anormal gerado pela exposio a contingncias anteriores
anormais, ou se for impossvel modific-lo alterando a situao presente, tudo o que
resta prevenir danos psicolgicos semelhantes para as pessoas no futuro. Apesar do
bom desenvolvimento dos procedimentos de tratamento na terapia do com porta
mento nos anos 1950 e 1960, Skinner no se engajou muito na contribuio prtica
para as tcnicas de remediao. Ele estava mais atrado pelos efeitos de longo prazo
na sade mental de um planejam ento cultural novo.
Com eando com uma contribuio aparentemente modesta para a dificuldade
da rea da psiquiatria e psicopatologia, Skinner defendeu posies muito simila
res, embora por razes muito diferentes, quelas defendidas na mesma poca pelos
antipsiquiatras. O s antipsiquiatras sustentam que a psiquiatria , em grande me
dida, um instrumento social para isolar aqueles indivduos com comportamentos
supostamente desviantes que tumultuariam a ordem social ou para evitar a respon
sabilidade de m udar as condies sociais que geraram as desordens psicolgicas,
colocando um rtulo mdico naqueles indivduos que so vtimas delas. Essa uma
viso extrema, que fornece um papel causal exclusivo aos fatores sociais nas doen
as mentais. Skinner no foi to longe e nunca negou a possvel im portncia dos
fatores biolgicos, incluindo os genticos, nas desordens psicopatolgicas. M as ele
certamente contribuiu para apontar a inutilidade de se aumentar o cuidado mdico
e psicolgico para um nmero crescente de pacientes se sabemos, a partir de uma
anlise com portam ental, que a fonte de suas desordens est principalm ente no am
biente social. Todos os esforos deveriam ser colocados na m udana desse ambiente

INDEX
ao invs de no treino de um nmero crescente de terapeutas.

T ratamento com portam ental d as d eso r d en s biologicam ente determ inad as

M esm o nos casos em que fatores genticos ou outros fatores biolgicos so


provveis ou certamente a causa da desordem psicolgica, a abordagem com porta

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mental no tratamento permanece importante, caso um tratamento biolgico no
tenha sido descoberto ou mesmo aps esse tratamento ter sido disponibilizado. A
engenharia gentica era ainda uma criana quando Skinner tratou desses problemas
e, apesar do incrvel progresso feito desde ento, ela ainda no tem a soluo para
a maior parte das doenas mentais geneticamente determinadas. O tratamento por
meio de medicamentos progrediu de forma similar desde o incio dos anos 1950, mas
raramente por si mesmo uma soluo satisfatria se outros procedimentos, de na

GROUPS
tureza psicolgica, no estiverem em combinao com o tratamento. E bem se sabe
que, algumas vezes, o tratamento medicamentoso pode contribuir para mascarar 0
problema real ao dar um status mdico e biolgico mais radical quilo que essen
cialmente um problema sodocultural. Prescrever plulas pode ser mais fcil e menos
custoso do que mudar as condies de habitao e de trabalho e tem a vantagem de
deixar a desordem dentro do paciente.
A o contrrio do que se pensa geralmente, uma abordagem comportamental
(ou, para essa questo, qualquer abordagem psicolgica) no exclui uma aborda
gem biolgica, inclusive gentica, da doena mental. Se o estado psicolgico de um
indivduo anormal, ou se suas potencialidades so limitadas por causa de fatores
genticos cujos efeitos no podem ser revertidos (um milagre talvez no impossvel
no futuro, mas no atualmente acessvel), no temos outro modo de ajud-lo a no
ser colocando para funcionar todas as estratgias com portam entais possveis. Este
princpio fcil de entender no caso da deficincia mental. O retardo mental pod
ser relacionado, em um a lim itada proporo de casos, aos seus fatores gen tica
e, em uma m aior proporo, com variados graus de certeza, aos fatores biolgica
relacionados s vrias doenas orgnicas, condies de crescimento, nutrio, etc. C
nico modo de compensar, infelizmente no perfeitamente, aqueles determinante
consiste em aplicar procedimentos comportamentais mais intensivamente e m ai
deliberadamente do que se faz usualmente com sujeitos normais - que acabarc
por se ajustar ao seu ambiente mesmo com um m nim o de interveno externa
(educacional).

T c n ic a s o p e r a n t e s n a t e r a p ia

INDEX
Se os tratamentos comportamentais j existiam antes de Skinner, ele lhes deu
um novo impulso, no apenas adentrando no debate terico, mas os enriquecendo
com tcnicas operantes. U m trabalho pioneiro de Fuller, em 1949, havia mostrado
a efetividade das tcnicas operantes no caso de retardo severo. O prprio Skinner
supervisionou os estudos implementados por Lindsley com pacientes psicticos
crnicos, demonstrando que eles eram sensveis ao reforamento positivo. Pouco
depois, um a abordagem operante foi aplicada por A yllon c Azrin em uma enferma

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ria psiquitrica, sob o rtulo de engenharia com por tamental .237 Aps uma anlise
detalhada dos comportamentos apresentados por um grupo de pacientes crnicos e
um estudo dos possveis reforadores positivos, os investigadores organizaram uma
econom ia de fichas . Aplicando os princpios do laboratrio, eles reforavam - com
fichas cambiveis por itens atrativos ou pela oportunidade de se engajar em alguma
atividade muito apreciada - comportamentos desejveis que eram presumivelmente
bons para os pacientes, para outros internos e para os funcionrios responsveis por
eles. A organizao geral da vida diria melhorou, a dependncia dos pacientes em

GROUPS
relao ao corpo de funcionrios dim inuiu e atividades construtivas e autnomas
aumentaram de acordo. N enhum a contingncia aversiva foi utilizada, nem foram
impostas restries. Com portam entos adequados foram modelados, tais com o se
apresentar para as refeies de acordo com uma escala regular, ou alimentar a si mes
mo ao invs de depender de uma enfermeira; com portam entos indesejveis foram
eliminados por meio de procedimentos de extino, pela modelagem de com porta
mentos concorrentes ou por saciao, como no caso de um paciente que colecionou
todas as revistas da enfermaria e as guardou embaixo do colcho: um grande nmero
de revistas foi tornado disponvel e ele colecionou at que seu quarto estivesse cheio
delas e, por fim, abandonou sua mania. Enquanto o projeto era posto em prtica
em um grupo, os princpios operantes eram aplicados individualmente: os com
portamentos eram prim eiro analisados, ento modificados com base na observao
individual e na manipulao de contingncias individuais.
Desde ento, os terapeutas comportamentais elaboraram procedimentos cada
vez mais sofisticados, aplicados a indivduos ou grupos, algumas vezes visando a
alterar o com portam ento alvo, por exemplo, autom utilao ou atividades agressivas
algumas vezes construindo repertrio at ento ausente, cuja presena eliminaria ou
ofereceria um a alternativa condio anormal. Procedimentos verbais, utilizando
instrues ou auto instrues, foram desenvolvidos. O campo de aplicao, inicial
mente lim itado ao campo clssico das desordens mentais, foi estendido para incluir
muitos problemas de sade em pessoas normais, tais com o obesidade, fum o, adio
e dificuldades familiares ou conjugais.
A s primeiras tentativas prticas ensejaram objees e crticas que ainda so ou

INDEX
vidas hoje, apesar da evidncia emprica acumulada e dos argumentos repetidamen
te elucidativos. A maior parte dessas objees e crticas j tinham sido direcionadas
s propostas de Skinner.

O b je e s

BOOKS
Um a prim eira objeo, principalm ente daqueles que seguem a tradio psico-
dinmica, que, mesmo que as melhoras superficiais no com portam ento possam ser
observadas, a prpria desordem no foi de fato curada. A objeo baseada na teoria
de que comportamentos explcitos so apenas sintomas de condies internas mais
profundas, que devem ser removidas prim eiro para que os sintomas desapaream.
Se eles desaparecem primeiro, por causa da ao direta sobre eles, deve-se supor que
esto apenas mascarados e que a desordem subjacente ainda est presente, pronta

GROUPS
para se manifestar de novo, por exemplo, no deslocamento algum a outra expres
so sintomtica que toma o lugar do sintoma suprimido. O debate sobre a questo
geralmente segue para um dilogo de surdos, a menos que o oponente possa de
monstrar a existncia da condio interna inferida aps o sintoma ter sido removido.
A objeo, entretanto, pode ser respondida em um estilo mais pragmtico. As
desordens psicolgicas geralmente no so uma questo de tudo ou nada. Elas no
podem ser comparadas a doenas infecciosas, que podem ser totalmente eliminadas
com antibiticos, ou a tumores bem localizados, que podem ser completamente re
movidos cirurgicamente. Elas podem ser aliviadas em vrios graus, alguns com por
tamentos podem ser modificados, outros, no, e h frequentemente um alto risco de
reincidncia. Portanto, questo: voc realmente curou o paciente? , o terapeuta
comportamental (como qualquer terapeuta honesto) responder: no tenho certe
za, mas o que sei que o paciente melhorou . Esta afirmao no est baseada no
julgam ento intuitivo do prprio terapeuta, mas na evidncia emprica de que o ob
jetivo do tratamento, ou de uma parte do tratamento, explicitamente definido antes
de o tratamento comear, foi de fato alcanado. Essa uma diferena importante
entre a terapia comportamental e outros tipos de psico terapias: os objetivos podem
ser menos ambiciosos, menos globais, mas so colocados claramente, ento se pode
facilmente checar se o tratamento foi um sucesso ou um fracasso.
Um a segunda objeo tem a ver com a noo de controle. A palavra familiar
na prosa de Skinner e frequentemente utilizada no vocabulrio dos terapeutas
comportamentals. A objeo no vem tanto da psicanlise quanto dos terapeutas da
tradio no diretiva rogeriana. Em bora se admita que apenas recompensas positivas
so utilizadas (alguns crticos obstinadamente se recusam a admitir isso, persistin
do em comparar Skinner e os terapeutas comportamentais que trabalham na sua
linha com punidores perigosos, recorrendo a estimulaes antiticas com o choques

INDEX
eltricos!), a abordagem como um todo rejeitada como tipicamente baseada no
controle deliberado pelo terapeuta do com portam ento do cliente. Primeiramente,
a objeo soa m uito forte, porque apela para nosso senso de respeito liberdade do
paciente. Parece ainda mais forte quando tambm se argumenta que h formas al
ternativas de tratamento disponveis. Podemos defender procedimentos coercitivos
quando atingimos o mesmo fim com procedimentos permissivos? O fato de que o
controle baseado em reforamento positivo geralmente visto como ainda mais

BOOKS
suspeito: a liberdade ainda mais ameaada quando o controle sobre ela agradvel.
Enquadrado nas questes ticas gerais das profisses mdica e psicolgica, o deba
te difcil e complexo. Alguns pacientes so simplesmente incapazes de expressar
seus prprios desejos em relao ao tratamento de que gostam: retardados severos,
alguns psicticos ou idosos demenciados no podem ser deixados sem cuidados
por no poderem negociar seu tratamento. Nesses e em outros casos, terapeutas
comportamentais no prestam menos ateno a problemas ticos que outros; pelo
contrrio, pode-se argumentar que eles aplicam padres mais rigorosos, ao especifi

GROUPS
car seus objetivos mais explicitamente e avaliar seus sucessos teraputicos de acordo
com critrio experimental. M as daremos crdito a terapeutas de todas as linhas com
a mesma preocupao tica. quela objeo, Skinner retruca de form a diferente:
aqueles que se opem a tcnicas de controle em prol de abordagens no diretivas
esto simplesmente trapaceando, porque no h nenhum tipo de interveno psi
colgica que possa reivindicar que no exerce influncia sobre o com portam ento
do paciente. Aparentemente, tcnicas no diretivas de fato recorrem a mecanismos
para o controle do com portam ento do outro, que podem ser detectados e descritos,
com o aqueles utilizados na anlise com portam ental e nas terapias derivadas. O div
psicanaltico, onde o paciente convidado a dizer o que quer que venha mente,
tipicamente uma situao da qual todos os estmulos associados com a represso
so provisoriamente removidos, com a consequncia de que o pacienre ser p o r fim
liberto das inibies perturbadoras. O dilogo face a face da terapia rogeriana, com
o terapeuta intervindo m uito pouco, e exclusivamente com sinais sutis de aprovao
e encorajamento, tambm cria condies favorveis para aliviar inibies, aumentar
produes verbais e, atravs de reforamento social ameno, restabelecer um senso
de autoestima, geralmente vinculado, entre outras coisas, oportunidade de ser
ouvido. E claro que no h nada de errado com esse tipo de controle, mas seria justo
afirmar claramente o que est acontecendo, ao invs de enganar o paciente com a
iluso de liberdade. Afinal de contas, o paciente ou o cliente tem o direito de saber
sobre os processos envolvidos no tratamento. Eles podem escolher um determinado
processo, com o decidiriam a respeito de um a operao cirrgica, porque mais pro
vavelmente efetivo, com durao racional e no excessivamente caro, se comparado
a outros terapeutas em que os objetivos no so previamente definidos, a durao
no limitada e o custo, portanto, incerto. Prticas ticas atuais na terapia com por-

INDEX
tamentaJ geralmente incluem um contrato claro e justo com os pacientes: eles so
informados a respeito de at onde deveriam ir com o terapeuta, quais sero os me-
canismos envolvidos e qual sua parte do processo teraputico. Isso pode explicar o
sucesso das terapias comportamentais por todo o m undo: os clientes utilizaram sua
liberdade para escolher o que consideraram ser o tratamento mais promissor.
A essa altura, deve-se esclarecer que os mritos dos outros tratamentos no
so, de form a alguma, rejeitados. As opinies diferem em relao real natureza das

BOOKS
desordens psicolgicas bem com o em relao aos melhores mtodos para reduzi-las.
Nenhum a teoria ou prtica proposta at agora pode reivindicar validade universal.
Devem os nos recordar que, com o frequentemente ocorreu na histria da medicina
para as doenas orgnicas, um tratamento pode ser efetivo por outras razes alm
daquelas imaginadas por seus usurios; pode-se provar o equvoco de algumas teo
rias, mas tambm a eficincia do tratamento derivado delas e, pelo contrrio, algu
mas teorias podem estar corretas, mas o tratamento derivado delas, sem qualquer

GROUPS
efeito. H oje em dia, os clnicos tendem a adotar uma abordagem ecltica, reconhe
cendo que alguns casos se beneficiam mais com um tipo de tratamento, outros, com
outro tipo. Isso no inconsistncia; pelo contrrio, a posio mais tica e mais
pragmtica, dadas as limitaes do nosso entendim ento atual. Tal ecletismo no
estranho prpria posio mente aberta de Skinner, conforme expresso nas se
guintes sentenas, apontando para algumas similaridades bsicas entre a abordagem
com portam ental e a psicodinmica:

Fatores causais importantes no entendimento da doena


mental devem, todavia, ser encontrados entre as variveis in
dependentes para as quais o psiclogo caracteristicamente se
volta. Uma condio emocional excessiva, um modo perigoso
de fuga da ansiedade, uma preocupao perturbadora com
sexo, ou um entusiasmo excessivo com jogos de azar podem
ser nada mais que casos extremos dos efeitos das condies
ambientais. Esses aspectos da histria pessoal e do ambien
te atual do indivduo so comumente considerados como
pertencentes ao reino da psicologia e dentro do campo de
atuao das tcnicas psicolgicas. Modos de comportamento
caractersticos da doena mental podem ser simplesmente o
resultado de uma histria de reforamento, de uma condio
no usual de privao ou saciao, ou de uma circunstncia
emocionalmente excitante. Exceto pelo fato de que eles so
perturbadores ou perigosos, eles no podem ser diferenciados
do resto do comportamento do indivduo. Considerando que
este o caso, a etiologia da doena mental e a possibilidade

INDEX
de anlise e terapia residem no campo prprio da psicologia.
(Nesse ponto, uma interseco com a psicodinmica bvia.
A distino entre a viso psicolgica e a psicodinmica no
basicamente uma distino a respeito do objeto de estudo ou
do alcance dos fatores estudados. A distino principalmen
te de mtodo e possvel que esses dois campos venham a se
fundir por fim, ou que se tornem ao menos muito proxima

BOOKS
mente associados.)138

PsiCOTERAPIA E CONTROLES SOCIAIS

E m sua anlise do processo psicoteraputico, Skinner insiste em seu papel de


corrigir no indivduo as consequncias danosas dos vrios controles sociais, polticos,

GROUPS
econmicos, religiosos e muito frequentemente de natureza punitiva. As psicotera-
pias esto compensando os controles negativos exercidos por outras agncias. N um
certo sentido, implicam , quase que necessariamente, um questionamento daqueles
controles. Elas so, de certa forma, inevitavelmente subversivas e podem, contudo,
preencher essa funo de formas diferentes. A mesma sociedade, isto , o mesmo
conjunto de agncias de controle, gera os pacientes e os terapeutas, e h o risco de
que os ltimos sintam que seu papel adequar os primeiros s normas sociais. O
lado subversivo inerente a todos os projetos psicoteraputicos, ento, abre espao
para o conformismo. A histria dos principais mtodos de interveno psicolgica

!}& De Psychology in the understanding of mental disease", em Cumulative record ( S k i n n e r , 197Z, p. 252). Reimpresso de
Kruse (1957).
mostra que eles alimentaram duas tendncias divergentes, uma favorecendo o ajus
tamento e a reinsero do indivduo e outra prom ovendo a sua libertao.
O que paradoxal que essas escolas de psicoterapia que se fundamentam
nos recursos internos do sujeito e que no tornam os controles explcitos so espe
cialmente expostas a serem sustentadas pelas agncias de controle, cujos excessos as
tornaram necessrias. A o enfatizar a autonomia do indivduo, elas esto, na verdade,
apoiando os prprios controles que elas deveriam, ao contrrio, expor, se esto com
prometidas com corrigir seus efeitos. A principal tarefa da psicoterapia, assim como
a principal tarefa da medicina, consiste idealmente em tornar a si mesmo intil, ao
provocar as mudanas necessrias para evitar os problemas que ela tenta remediar.
Est na natureza das psicoterapias mentalistas manter o que deveriam eliminar, com
o benefcio de que, ao fazer isso, perpetuam a si mesmas. O s excessos dos vrios
poderes na sociedade so a origem dos problemas psicolgicos e indiretamente das

INDEX
prticas psicoteraputicas que tentam resolv-los nos indivduos, e elas prprias se
tornam um poder entre outros.

A bo rd agem experim ental d as terapias

A contribuio de Skinner para a psicoterapia certamente foi um meio de se

BOOKS
introduzir uma orientao experimental num campo que era deixado, tradicio
nalmente, intuio e em patia dos clnicos. Essa foi a nfase com um em todas as
ramificaes das terapias com portam entais, mas o impulso dado por Skinner em
relao a isso foi decisivo. Primeiramente, ele am pliou o escopo dos conceitos e
procedimentos relevantes transferidos do laboratrio para as situaes clnicas. Isso
no se deve unicamente influncia de Skinner, mas ele fez muitas com plem en-
taes s contribuies j feitas por outros, de Pavlov a Liddell, Harlow, M iller ou
Seligm an. E m segundo lugar, forneceu suas credenciais abordagem experimental

GROUPS
do com portam ento in d ivid u a l e Skinner contribuiu am plam ente para os estu
dos com sujeito nico com o parte dos reconhecidos delineamentos experimentais,
aplicveis no tratamento com portam ental. Esse aspecto pode parecer secundrio
s questes centrais dos tratamentos psicolgicos, mas foi de uma im portncia
fundam ental. A psicologia experimental foi dom inada pela obsesso m etodolgica
de traar leis gerais a partir de estudos de grupos, desenvolvendo, para esse fim,
sofisticados delineamentos experimentais e procedimentos estatsticos apropriados.
O fato de que o com portam ento ocorre em organismos individuais e que suas
variveis controladoras devem ser procuradas foi amplam ente negligenciado pelo
ensino e pela pesquisa ortodoxa. O s experimentadores concediam aos profissionais
clnicos a exclusividade dos indivduos, adm itidam ente no receptivos a uma an
lise rigorosa. Essa oposio no favoreceu a interao mtua entre o laboratrio e a
clnica. C om o vim os anteriorm ente, Skinner adotou uma postura com pletam ente
diferente ao levar a cabo, em seu laboratrio, trabalho experimental com organis
mos individuais, um risco acadmico na poca em que todos os psiclogos reco
nhecidos que trabalhavam nos laboratrios animais estavam estudando grupos de
sujeitos. Seus procedimentos experimentais eram fortes o bastante para demonstrar
que o com portam ento pode ser m odificado por uma determ inada varivel, retomar
seu estado inicial com a retirada da varivel, m odificado mais uma vez e assim por
diante. O delineamento A -B -A , simples, mas m uito convincente, se fundam enta
na alternncia de um a linha de base A para um estado m odificado B, seguido por
um retorno a A . Isso foi amplam ente utilizado no estudo experimental dos efeitos
das drogas sobre o com portam ento, e fcil perceber com o pode ser facilmente
utilizado no tratamento, incluindo tratamento psicolgico (com a condio im
portante e bvia de que os efeitos da varivel em estudo so reversveis). O utros

INDEX
delineamentos aplicveis a sujeitos nicos que a regra no trabalho clnico -
esto disponveis, mas no precisam ser detalhados aqui. O ponto im portante
que o prprio tratamento com portam ental entendido com o um experimento, no
qual os terapeutas devem demonstrar que eles de fato esto fazendo o que afirmam
estar fazendo.
E m terceiro lugar, na mesma linha, a definio clara dos objetivos finais ou
parciais do tratamento rambm um aspecto muito importante da abordagem ex

BOOKS
perimental da psicoterapia. D efinir os objetivos tom a possvel avaliar os resultados.
Essa foi uma preocupao crucial do movim ento da terapia do com portam ento. A
avaliao da ao teraputica pode ser feita apenas se os objetivos estiverem clara
mente enunciados de incio. Isso implica mais que a mera empatia pelo sofrimento
do paciente; no nada menos que a enunciao das mudanas desejadas. Grande
progresso foi feito no tratamento psicolgico desde que os estudos de validao pas
saram a ser implementados sistematicamente. A avaliao dos resultados, entretanto,
no se tornou um controle de rotina na maior parte das prticas psicoteraputicas,

GROUPS
uma negligncia que seria considerada antitca na medicina. Todavia, inerente
aos mtodos da terapia com portam ental, ao menos conform e Skinner os imagina.
13
EDUCAO

U m p recu rso r

A educao um outro campo em que a contribuio de Skinner talvez tenha


ocorrido frente de seu rempo. Ele foi mais bem conhecido nos anos i960 e, desde

INDEX
ento, foi atacado de form a ampla e forte, por sua proposta de utilizao de m qui
nas de ensino. Ele teve a ideia de construir dispositivos eletromecnicos no caros,
que foram rejeitados, porque se dizia que desumanizavam as escolas. Poucos anos
depois, o com putador pessoal barato foi popularizado e as companhias investiram
tempo e esforo em todos os tipos de ensino ou aprendizagem auxiliados por com
putador, que receberam aceitao ampla e no crtica, com muito poucas objees
ticas. O trabalho pioneiro de Skinner raramente reconhecido nesse contexto. Os

BOOKS
princpios aplicados so aqueles que ele duramente se esforou para implementar em
engenhocas caseiras e testou com seus prprios estudantes.
A s mquinas de ensino, porm, foram apenas uma parte de um interesse mais
amplo e persistente por problemas educacionais. Em seu ltimo livro de coletnea
de artigos publicado em vid a/39 ele abriu o captulo intitulado A escola do futuro
sustentando o direito de repetir a si mesmo a citao de Borges: O que posso fazer
aos 71, alm de plagiar a m im mesmo? e se referindo a seus textos sobre educao

GROUPS
nos 30 anos anteriores. Sua cronologia tinha um a falha, pois subestimava aproxim a
damente 10 anos, quando, pela primeira vez, expressou suas vises sobre educao
em partes importantes de seu romance Walden Two,240 e discutiu posteriormente a
questo no Science and human behavior}41 M uitos artigos publicados ou lidos em
conferncias desde 1954 esto includos, juntam ente com material novo, no livro
The technology o f teaching*1 e ele continuou a se engajar em debates educacionais at
o fim de sua carreira.
E necessrio distinguir dois nveis ao caracterizar as vises de Skinner em rela
o educao. Muitas de suas reflexes so parte de suas vises mais amplas sobre

239 Skinner {1989b).


240 Id. (194S) - ver captulo [4 desse mesmo livro, especialmente pginas 187-189.
241 Id. (1953).
242 Id. (1968).
sociedade e cultura e, com o tais, esto relacionadas funo das agncias sociais,
o tipo de controle vigente para alcanar seus objetivos, sucessos ou falhas medidos
com referncia a seus objetivos explcitos, ou com referncia a consequncias de
ordem superior, incluindo a sobrevivncia da cultura ou da espcie; a questo do
contracontrole. Tudo isso num nvel geral e de fato muito ambicioso. As mquinas
de ensino esto em um nvel diferente, mais tcnico, intim amente relacionado
psicologia da aprendizagem propriamente. A questo de Skinner : dada a escolha
dos objetivos educacionais, especialmente no sistema escolar, estamos aplicando o
que sabemos a respeito de processos de aprendizagem de modo a maximizar os
resultados? Devemos lidar primeiro com esse aspecto mais tcnico.

M q u inas d e en sino

INDEXSkinner certa vez observou uma aula de aritmtica na escola de uma de suas
filhas e ficou chocado com o fato de que quase todas as leis da aprendizagem de
rivadas do laboratrio experimental estavam sendo constantemente violadas. Ele
no culpou a professora; ela estava de fato entre as mais bem treinadas e devotadas.
Ela simplesmente realizava seu trabalho em um contexto que no tinha nenhum
poder para mudar, aplicando mtodos que se acreditava serem adequados, mas que

BOOKS
eram obviamente ineficientes. D e modo que as potencialidades de 20 jovens valiosos
organismos estavam perdidas. Skinner pensou sobre o problema e o resultado foi o
delineamento das mquinas de ensino e da instruo programada.
A pesquisa por solues prticas, concretas, precisa ser enfatizada. Skinner di
vergiu muito de seu tempo por seu trabalho em laboratrio e por suas reflexes
tericas para se engajar na construo de mecanismos de ensino mecnicos eficien
tes, em bora primitivos. A maioria dos psiclogos famosos se envolveu, em alguma
poca de sua carreira, com problemas educacionais; eles escreveram e discutiram a

GROUPS
respeito das melhorias esperadas na educao considerando o conhecimento psico
lgico, especialmente suas prprias contribuies; frequentemente foram chamados
de experts, pois sabiam mais a respeito da criana, dos processos de aprendizagem,
dos mecanismos cognitivos, do crescimento da mente e assim por diante que os
professores comuns que faziam o seu melhor aplicando as regras do senso com um .
C ontudo, raramente se engajaram de fato no trabalho prtico.
O que estava errado com a situao de sala de auia, analisada do ponto de vista
de um psiclogo da aprendizagem? (H, claramente, outros pontos de vista que
tambm poderiam ajudar na identificao dos problemas e na sugesto de solues,
por exemplo, os pontos de vista dos psiclogos do desenvolvimento, psiclogos so
ciais, de especialistas em resoluo de problemas; mas dado que as escolas so locais
onde os pupilos ou estudantes aprendem, todos esses pontos de vista diferentes so
relevantes apenas na medida em que trazem uma contribuio para uma aprendi
zagem melhor.) O s problemas identificados por Skinner devem ser entendidos,
claro, considerando o seu conceito de processo de aprendizagem, como caracteriza
do nos captulos precedentes. Se relembramos a im portncia de um organismo ser
ativo para poder aprender qualquer coisa, o principal defeito da classe tradicional
que os alunos tm poucas ocasies para produzir ativa e explicitamente respostas
que possam ser seguidas de avaliao clara. Essa simplesmente uma consequncia
da razo entre professor e alunos, do lugar atribudo ao ensino m onlogo (o estilo
ex-cathedra das universidades). N o apenas o nmero total de oportunidades para
toda a classe excessivamente pequeno, mas proporcionalmente ainda menor, e
prxim o a zero, para alguns alunos da classe - para aqueles que, por vrias razes, se
esquivam das questes do professor.
No ser ativo nas respostas d poucas chances para ser recompensado, ou re

INDEX
forado. Reforam ento no contexto escolar pode significar receber aprovao social
do professor, ou o reconhecimento dos pares, conseguir boas notas, atingir o sucesso
final, ter acesso ao prxim o passo no treinamento em direo a uma profisso, etc.
Recompensas remotas no tempo podem ser mediadas por sinais mais imediatos,
com o nos reforadores secundrios utilizados no laboratrio. N as atividades inte
lectuais, conhecer os resultados, algumas vezes chamados feedback, em si mesmo
reforador e o prprio sucesso parece funcionar com o um reforador intrnseco,

BOOKS
como j mostrado em macacos que trabalham com problemas de manipulao sem
qualquer outra recompensa alm do acesso ao problema seguinte.143 Infelizmente,
os reforadores escolares so escassos e so disponibilizados de forma inconsistente.
Esse um segundo defeito importante.
Um terceiro defeito est no nivelamento das diferenas individuais. U m pro
fessor confrontado com duas dzias de alunos no consegue ajustar os mtodos de
ensino ao nvel particular de cada um deles. O professor pode adotar uma postura
mdia, adaptada mdia, os melhores alunos permanecendo entediados e os piores

GROUPS
ficando perdidos; ou se ajustar aos melhores ou aos piores, causando mais aborre
cimentos por razes opostas. Skinner, que se posicionou contra experimentos de
grupo e estudou aprendizagem em indivduos, nos quais ela de fato ocorre, no
poderia estar satisfeito com o desperdcio inerente ao ensino no individualizado.
Finalmente, Skinner sentiu que o sistema escolar no aproveita os avanos
tecnolgicos que poderiam ser utilizados para aliviar o trabalho dos professores e
liber-los para os aspectos mais atraentes do trabalho. U m a boa parte do tempo do
professor na escola gasta com a transmisso de informao bsica que poderia ser
fornecida to eficientemente, ou mesmo mais eficientemente, com a utilizao de

243 Esse apenas um exem plo clssico, de H arlow (1959), de manuteno de atividade apenas pela oportunidade de o organismo
dar continuidade a ela, ou de ser estimulado, ou de explorar.
outras tcnicas. Escolas no conseguem desenvolver ricos intercmbios entre pro
fessores e alunos do tipo que s pode acontecer entre pessoas, pois muito tempo <
gasto com o ensino de tabuada em aritmtica, ou com o nome e o lugar dos ossoj

na anatomia. Essas so informaes importantes, mas poderiam ser transmitidas


sem mobilizar o professor durante horas. O resultado que professores e alunos so
facilmente frustrados, tendo poucas ocasies para discutir problemas encontrados
nas vrias reas de ensino.244
Parte da soluo foram as mquinas de ensino. A ideia j havia sido elaborada
nos anos 1920 por Pressey, um educador americano. Ea no possua, porm, todas
as caractersticas que Skinner considerava importantes para colocar em seu prprio
projeto. Muitas verses experimentais foram delineadas, uma das quais foi utilizada
para ensinar a graduandos de Harvard parte do prprio curso de Skinner.
O assunto em questo estava dividido em um grande nmero de pequenos

INDEX
itens ou quadros (um uso anterior da palavra que viria a se tornar parte do lxico
cognitivista), organizados de um modo progressivo de acordo com a suposta lgica
do aprendiz, ao invs da lgica do material. Cada passo consistia em uma ou vrias
proposies e uma questo a que o estudante deveria responder escrevendo no espa
o acessvel de uma tira de papel. Os itens eram dispostos radialmente em um disco
e apresentados um por vez atravs de uma janela. O s alunos no poderiam passar
ao prximo quadro sem antes terem respondido quele apresentado. Eles poderiam

BOOKS
comparar suas respostas correta, dando notas a si mesmos, as quais eram regis
tradas automaticamente. A mquina m antinha o registro dos quadros respondidos
erroneamente, que seriam apresentados novamente em uma nova aprendizagem do
mesmo material at que o dom nio completo fosse alcanado.
A m quina remediava vrios dos defeitos observados em sala de aula. Os alunos
trabalhavam em seu prprio ritmo e eram livres para repetir e, na verdade, enco
rajados a repetir - sees do material que ainda no tivessem dom inado. Eles per
maneciam ativos durante todo o processo, suas prprias respostas sendo a condio

GROUPS
para se mover ao prxim o passo. Eles recebiam reforamento imediato por terem a
chance de checar suas respostas. Alm do mais, eles poderiam trabalhar no tempo
mais conveniente para eles e tanto quanto gostassem. O professor, liberado da tarefa
de ensinar aquele material em particular, estava livre para formas de intercmbio
mais estimulantes.
Skinner tinha sua prpria concepo sobre o que um bom program a deve
ria ser. Por exemplo, ele insistiu em construir o com portam ento requerido com o
m nim o possvel de erros, o ideal sendo a aprendizagem sem erros. Isso era objeto
de debate entre os especialistas da primeira gerao, alguns deles argumentando,

244 Alguns professores, seguindo filosofias da educao que do pouco peso para a transmisso de habilidades bsicas, esco
lheram se concentrar naqueles aspectos mais motivadores da tarefi, tais com o discusso com os estudantes, deixando ao acaso a
aquisio das habilidades bsicas.
pelo contrrio, que os erros tinham algumas virtudes e que em nenhum caso eles
poderiam ser com pletam ente eliminados na prtica. Deve-se adm itir que o am
biente da vida natural no fornece muitas ocasies para a aprendizagem sem erros
e que a educao deveria preparar para a vida real, que im plica algum a tolerncia
falha ou frustrao. Poderia ser aconselhvel manter um certo grau de tenso em
atividades com o a resoluo de problemas, para que o indivduo no desista por
causa do tdio quando as coisas so fceis e no desafiadoras o bastante. E m termos
prticos, delinear programas sem erro para todos os estudantes individuais no
vivel; uma estratgia melhor consiste em ter um program a que exija uma mdia
alta, com retornos para correo em vrios pontos para aqueles que encontrarem
dificuldades. Essa importante questo uma daquelas que, em princpio, podem
ser decididas em piricam ente.
Skinner tambm enfatizou a im portncia de uma progresso muito gradual no

INDEX
programa, passando o estudante, passo a passo, de uma dificuldade para a prxima.
C o m o regra geral, pedagogia conhecida, qual muito poucas pessoas se oporiam.
Q uando se trata de casos prticos, entretanto, nem sempre fcil definir quo pe
queno ou quo grande o passo deveria ser. Fragmentao excessiva poderia ser to
contraproducente quanto quadros excessivamente longos. Alguns se opuseram s
mquinas de ensino porque elas deixam pouco espao para uma viso sinttica do
material a ser assimilado. Skinner teria concordado que o tamanho dos passos po

BOOKS
deria variar de acordo com o objetivo a ser alcanado e que, novamente, solues
deveriam ser encontradas atravs de investigao experimental.
M quinas de ensino no possuam qualquer poder mgico na mente de Skin
ner. Ele falava de tecnologia do ensino no tanto porque mquinas estavam envol
vidas, mas porque ele visualizava aquela contribuio para a educao enquanto
cincia aplicada, a ser comparada com o campo da engenharia em sua relao com
a fsica ou a qum ica bsicas. Ele via a m quina com o uma simples explorao do

GROUPS
progresso tecnolgico moderno, paralela s mudanas que se seguiram inveno de
Gutenberg da imprensa mvel. Ele desenvolveu por fim, como muitos outros fize
ram depois dele, verses sem m quina da instruo program ada, na form a de textos
programados. Seu prprio curso, implementado sobre suas mquinas de ensino, foi
mais tarde publicado nessa form a.145 M as, quando as mquinas esto disponveis
a um custo razovel, elas fornecem a possibilidade de programar o material e de
autoavaliao que as tornam altamente preferveis aos livros.
O b je e s e o bstcu lo s

M quinas de ensino e instruo programada tiveram seus defensores entusias


mados. Vrios projetos de pesquisa foram implementados e vrios tipos de dispositi
vos foram propostos nos anos seguintes s publicaes iniciais de Skinner. O desen
volvim ento dos computadores, que levaria por fim presente era de computadores
pessoais baratos para todos, rapidamente tornou as empreitadas tecnolgicas iniciais
obsoletas. Porm houve um perodo intermedirio em que a nova tecnologia com
putacional era muito pesada e m uito cara para suprir as demandas das aplicaes
educacionais. As poucas tentativas de comercializar verses no computacionais fa
lharam, provavelmente por causa dos investimentos excessivos exigidos com retorno
incerto. E os retornos foram incertos porque o sistema educacional com o um todo
no estava receptivo nova proposta.

INDEX
A ameaa posio do professor era obviamente uma objeo importante. M
quinas realizando trabalhos humanos so prontamente aceitas quando so vistas
com o aliviadoras do aborrecimento do trabalho despraze roso e desde que no resul
tem na supresso dos empregos. Este ltimo risco geralmente a fonte das reaes
corporativistas, que, no caso das mquinas de ensino, no eram expressas como tais,
mas disfaradas sob argumentos mais nobres, como repelir o perigo da educao
desumanizada.

BOOKS
O utra importante objeo era que a aprendizagem na escola mais do que acu
mulao passo a passo de nveis de performance relacionados a temas especficos. H
uma crena antiga e persistente nos crculos educacionais de que o ensino significa
desenvolver ou construir faculdades mentais de alguma natureza geral que sero mais
tarde utilizadas na vida ou nas atividades profissionais. A abordagem cognitiva, dan
do uma nova aparncia aos construtos mentais, assumiu essa concepo tradicional
da educao escolar preocupada em treinar a mente, inculcar julgamento, prover ao
estudante competncia matemtica ou literria, desenvolver a criatividade, etc. Todas

GROUPS
essas finalidades so distintas da performance objetivamente definida; elas parecem
mais ambiciosas e nobres, mas so essencialmente mais vagas. Apesar da insistncia
de muitos educadores em finalidades do ensino objetivamente definidas, de modo
que possa ser claramente decidido se elas foram ou no alcanadas, o sistema escolar
se mantm funcionando com a suposio de que a educao intelectual garantida
quando atividades mentais gerais so supostamente desenvolvidas nos alunos.
O sistema educacional paradoxal, no sentido em que , em alguns aspectos,
excessivamente inerte e no receptivo a novidades ou reformas e, ainda, algumas ve
zes, m uito pronto a adotar as prticas mais infundadas, que rapidamente se tornam
moda. Fascinao por novos mtodos ou ideias geralmente o resultado de influn
cia econm ica ou poltica, ao invs de consequncia da pesquisa objetiva. As m qui
nas de ensino no eram populares no apenas por causa das objees j citadas, mas
porque seu sucesso iria requerer pesquisa extensiva e uma abordagem experimental
que nem o sistema escolar nem as agncias econmicas estavam dispostos a adotar
naquela poca. Programar material para ser aprendido no simplesmente dividi-lo
e organiz-lo de modo que parea apropriado ao programador; significa ajust-lo ao
estudante e aos processos e ritmo da aprendizagem individuais. Isso apenas pode ser
feito ao se testar o program a nos estudantes e ao corrigi-lo conforme necessrio. N o
uma tarefa fcil, nem pode ser implementada rapidamente, e foi um obstculo
para o uso extensivo das primeiras mquinas de ensino. Pode-se imaginar o trabalho
e o tempo necessrios para se m odificar uma dzia de itens na apresentao radial
na mquina de Holland e Skinner.

C o m p u t a d o r e s : m q u in a s d e e n sin o id e a is

INDEX
Esses problemas tcnicos foram resolvidos pelo computador, a m quina de
ensino ideal , com o o prprio Skinner chamou em 1989. Ele invadiu a vida moderna
e a escola no uma exceo. Entretanto, a ateno aos aspectos psicolgicos do
seu uso para o ensino nem sempre se equipara ao seu potencial tcnico. Skinner
corretamente observou, no mesmo artigo recente, que

BOOKS
(...) [o computador] ainda tende a ser utilizado como um
substituto para um conferencista e para ensinar como pro
fessores de classes grandes fazem. Ele pode trazer a vida real
para dentro da sala de aula, ao menos na forma esquemtica.
Essa uma forma em que ele utilizado na indstria. Em
pregados no podem ser ensinados a agir apropriadamente
durante um derretimento numa usina nuclear criando-se der-
retimentos reais, mas derretimentos podem ser simulados em

GROUPS
computadores. Computadores podem ensinar melhor, con
tudo, levando o estudante atravs de programas instrucionais
cuidadosamente preparados. Eles podem dar dicas ou deixas
para comportamentos e refor-los imediatamente. Alm dis
so, computadores podem mover o estudante para o prximo
passo apropriado. Esses aspectos so essenciais para um bom
ensino. So o que um tutor com um ou dois estudantes pode
ria fazer e o que professores de classes maiores simplesmente
no conseguem.1415

246 Skinner (1989b, p. 94).


Skinner aponta a diferena entre o uso efetivo do treinamento assistido por
com putador na indstria e seu uso frequentemente ineficiente nas escolas. O con
traste evidente e devido diferena nas consequncias de um manejo bom ou
ruim entre os dois ambientes. Fatores econmicos levam a indstria a esperar retor
no dos investimentos com treinamento e, portanto, sria pesquisa preliminar, bem
com o testes contnuos de validao, so implementados com m uita disposio. As
agncias responsveis pelo ensino escolar tradicionalmente no despendem muitos
esforos ou dinheiro a estudos de validao de mtodo, embora frequentemente
finjam apoiar avaliao objetiva de prticas de ensino.
A maioria das escolas de hoje dispe de computadores. N em todos os pro
fessores sabem o que fazer com eles, alm de ajudar seus colegas de matemtica.
C om o ferramentas de ensino potenciais, eles esto, obviamente, subempregados.
Especialmente nas sries iniciais, eles ainda so amplamente utilizados com material

INDEX
com um , no com programas de ensino de fato. O custo financeiro do equipamento
foi aceito (as companhias de informtica tiveram mais influncia sobre os elabora
do res da poltica educacional do que o teve Skinner!), mas a pesquisa psicolgica e
didtica necessria para justificar o investimento foi ignorada. O lhando para trs,
ao final de sua vida, para o que aconteceu com sua ideia seminal de delegar parte
do ensino a mquinas, Skinner pde apenas lamentar que ela ainda no tinha sido
generalizada, enquanto a m quina disponvel, o computador, oferecia possibilidades

BOOKS
incomensurveis,
A ltima sentena do trecho citado reflete, mais uma vez, o interesse de Skinner
com o indivduo: mquinas de ensino, ao contrrio de uma das mais fortes objees
iniciais, no uma form a de rebaixar a educao; elas so uma forma de ajustar o
ensino ao indivduo, que se beneficiar da melhor educao possvel; uma ambio
perfeitamente compatvel com o ideal de no deixar ningum fora da escola. O
respeito s diferenas individuais, alm de ser alcanado pelas mquinas de ensino,

GROUPS
parte da filosofia geral da educao de Skinner. Trataremos agora de alguns prin
cpios fundamentais dela.

0 SISTEMA ESCOLAR QUESTIONADO

Skinner era muito crtico do sistema escolar na sociedade ocidental. Enquanto


cientista, ele no poderia aceitar que certos defeitos fossem perpetuados, quando
sabemos com o remedi-los aplicando o conhecimento cientfico. C om o psiclogo
da aprendizagem, ele no conseguia entender por que mesmo princpios bsicos da
aprendizagem eram negligenciados, enquanto princpios de higiene elementar so
aplicados rotineiramente nos cuidados mdicos. Enquanto uma mente pragmatica
mente orientada, ele no poderia se satisfazer com a ineficincia geral do sistema,
como evidenciado pela taxa de falhas e pelo baixo nvel generalizado de habilidades
cientficas ou outras depois de completar a educao escolar. C om o um oponente
dos controles aversivos e da punio, ele estava chocado com a frequncia com que
as escolas ainda recorrem a controles punitivos. C om o um pensador interessado no
futuro do m undo, estava preocupado com o nivelamento inferiorizante das dife
renas individuais e com a resultante perda dos talentos e potencialidades originais.
C om o um individualista, ele estava infeliz com as restries do regime educacional,
que no deixam espao para conquistas pessoais.
As crticas que Skinner direcionou ao sistema escolar tm alguns pontos em
com um com aquelas expressas por outros pensadores na mesma poca. Alguns deles
concluram que, se as escolas no so boas, devemos nos livrar delas.247 Essa posi
o estava baseada na crena de que o ser humano, se deixado sem restries, se
desenvolveria naturalmente em direo autorrealizao, mostrando curiosidade

INDEX
pelo conhecimento, am or pela beleza e altrusmo. Se a escola no apenas falhou em
construir essas caractersticas, mas impediu seu crescimento normal, devemos dis-
pens-la. O movimento antiescola, como ilustrado por Illich, chegou a proclamar a
natureza ditatorial do sistema escolar, visto como uma form a de opresso. A filosofia
subjacente d crdito aos homens pelo que so e pelo que podem se tornar. Skinner
criticava muito o movimento, especialmente quando ele era apoiado de dentro das
escolas por alguns professores no final dos anos 1960, incio dos anos 1970: A escola

BOOKS
livre no escola. Sua filosofia sinaliza a abdicao do professor .248
Skinner, confiante com o era na ao do ambiente, e descrente nas fontes aut
nomas da autorrealizao, adotou uma postura diametralmente oposta: uma cultura
hum ana, sendo caracterizada pela transmisso de com portam entos adquiridos, in
clui, por definio, agncias educacionais de um outro tipo; no faz sentido negar
isso, mas em algum ponto til avaliar com o essas agncias realmente cum prem as
promessas feitas. Escolas, ou instituies educacionais, no devem ser suprimidas;

GROUPS
elas devem ser mudadas de acordo com objetivos mais bem definidos e com o recur
so a mtodos mais adequados para alcan-los.
Isso no significa consentir procedimentos mais autoritrios. Pelo contrrio,
recursos punitivos, fsicos ou morais, devem, de fato, ser eliminados. Skinner sem
pre foi contra o controle punitivo e defendeu o uso exclusivo de incentivos posi
tivos. Ele argumentou que as punies podem reduzir ou abolir com portam ento
indesejvel enquanto esto atuando, mas ele reaparece quando so descontinuadas.
Alm disso, a educao no est interessada essencialmente em suprim ir com porta
mentos existentes, mas sim em m odelar ou construir novos com portam entos: para

247 Essa foi a posio radical defendida por Ivan Illich (1970).
248 Retirado de um artigo intitulado "The free and h a p p y student ( S k i n n e r , 1973), reimpresso em 1978, que contm uma
discusso irnica d a ideologia d a desistncia.
esse fim, reforadores positivos so muito mais poderosos e eles no geram, com o as
punies, respostas emocionais que geralmente so inimigas das aquisies ricas e
refinadas em qualquer campo de conhecimento ou de habilidades. Escola e apren
dizagem deveriam ser tornadas atraentes.
Considerando o que sabemos da teoria psicolgica de Skinner, podemos con
siderar que ele no poderia conceber uma boa aprendizagem escolar a menos que o
estudante seja ativo. Essa era uma das caractersticas das mquinas de ensino, mas
o conceito deveria invadir todos os aspectos da educao.
E verdade que, antes e paralelamente a Skinner, muitos educadores defenderam
a ideia de que as escolas deveriam ser atrativas e ativas. Em muitos casos, porm, eles
enfatizaram aspectos de certa form a superficiais na tentativa de implementar essas
caractersticas. Instalaes agradveis (embora plausivelmente um importante fator,
prontamente aceito por bancos e lojas, mas no m uito considerados em relao

INDEX
s construes escolares) podem atrair estudantes para a escola, com o as animadas
atividades em grupo podem manter as crianas ativas ao longo dos dias de escola.
Skinner no se ope, mas ele insiste que esses no deveriam ser tomados como sinais
suficientes de sucesso. Devem os ter certeza de que a atratividade, ressaltada com as
pectos irrelevantes, puramente contextuais, no se sobreps aos principais objetivos
das escolas - isto , dotar os alunos de conhecimento e habilidade especficos, que
podem ser aplicados na vida real. A principal diferena, se que ela existe, entre

BOOKS
Skinner e os principais defensores das escolas ativas que ele manteve a nfase na de
finio inequvoca dos objetivos e na busca por tcnicas eficientes para alcan-los.
Ele no tinha qualquer objeo ideia de que aulas de matemtica poderiam ser um
acontecimento social divertido, propiciando que os estudantes, por fim, resolvam
adequadamente os problemas matemticos. Isso no necessariamente alcanado
porque a aula foi uma festa memorvel. Skinner sempre esteve consciente do perigo
de se confundir aspectos da vida escolar acessrios, embora positivos, com a verda
deira realizao dos objetivos.

GROUPS
por isso que, para Skinner, um ingrediente essencial para um ensino efetivo
deixar o estudante encontrar seu prprio prazer e satisfao na prpria atividade de
aprendizagem. O progresso na aquisio do conhecimento deveria rapidamente se
tornar reforamehto intrnseco, com o ele o chamou. Isso pode ser feito apenas atravs
do dom nio do que aprendido, por meio da efetiva resoluo de problemas, que,
por sua vez, implica progressiva e cuidadosa instruo adequada ao ritmo do aluno.
Skinner frequentemente foi culpado por sua suposta inteno de se ver livre do
professor, mas ele esclareceu, em muitas ocasies, que isso no era, de form a alguma,
parte de sua abordagem. Pelo contrrio, ele estava especialmente lcido ao diagnos
ticar os problemas dos professores nas escolas modernas. Espera-se que eles produ
zam resultados perfeitos, em nmero e em qualidade, mas no lhes so fornecidas
as mnim as condies para isso. Eles so mal pagos, tm um trabalho subvalorizado
socialmente e, mesmo supondo que esses fatores no lhes sejam importantes, eles
no dispem das condies tcnicas para o sucesso: tm de lidar com um grande
nmero de alunos em sala de aula, no recebem recursos adequados para garantir
um bom ensino, recebem pouco apoio para tentar novos mtodos e, ainda mais
desencorajador, no lhes dito exatamente qual tipo de resultado ser considerado
bom. Pagar aos professores salrios muito mais altos ou contratar muitos outros no
uma soluo: Skinner, de form a bastante realista, estava consciente de que o ora
mento educacional das naes modernas no pode se expandir indefinidamente. Se
h alguma chance de os professores receberem melhores salrios, demonstrando
melhor produtividade: gostem ou no, a educao tem seus aspectos econmicos
que no podem ser evitados ou ignorados. At l, devemos fazer melhor com os
mesmos recursos, essencialmente os utilizando de forma diferente.
Para que os estudantes aprendam mais no mesmo tempo gasto na escola, Skin

INDEX
ner enfatizou, obstinadamente, regras simples, contrastando-as com as propostas
sofisticadas da psicologia cognitiva, que podem ser reduzidas a afirmaes triviais.
Em um artigo intitulado The shame o f Am erican education , inicialmente publi
cado em 1984, ele criticou fortemente o vazio da proposta educacional cognitiva e,
ento, form ulou, mais uma vez, seus prprios princpios simples, abrangidos pelos
quatro pontos seguintes:

BOOKS
1. Seja claro a respeito do que dever ser ensinado. l 4 9 Significa enfatizar,
mais uma vez, uma pedagogia baseada na definio de objetivos, uma
linha que fora desenvolvida por muitos educadores proeminentes dos
anos 1960, mas que perdeu espao para o retomo de objetivos frouxa
mente definidos, na linha da tradio mentalista.
2. Ensine primeiro as coisas bsicas... Isso soa muto trivial, mas algumas
abordagens do ensino, principalmente de cincias e de matemtica, ten

GROUPS
taram, como Skinner comenta, passar rapidamente para o que con
siderado o estado mais geral alcanado naquela rea. Um exemplo a
nova matemtica : nova matemtica no foi introduzida depois de uma
demonstrao emprica de que as crianas aprendiam melhor matemti
ca daquela forma, mas por causa dos argumentos de alguns matemticos
de que, tendo aprendido os aspectos mais gerais da matemtica, os alu
nos no teriam problemas ao adentrar qualquer ramo especializado. Isso,
entretanto, nunca fora estabelecido. O que est em questo aqui, admi-
tidamente muito difcil, como decidir quais so essas coisas bsicas
que devem ser ensinadas primeiro. Novamente, a lgica do objeto de

14 9 G rifos nos pontos de 1 a 4 so reprodues de Skinner (1987b, p. 112 - 114 ).


estudo, como entendida por um expert na rea, pode ser completamente
alienada da lgica da aprendizagem individual.
3. Programe a matria. Isso foi explicado em detalhes anteriormente, com
relao s mquinas de ensino.
4. Pare defazer todos os estudantes avanarem na mesma proporo.

O ltim o ponto nos traz de volta considerao das diferenas individuais. Ele
merece os comentrios finais deste captulo.

D ifer en a s in terjnd ivid u ais , diversid ade e atividades criativas

Por causa das conotaes errneas da palavra condicionamento e por causa das ;

INDEX
persistentes interpretaes equivocadas do pensamento de Skinner; por causa da con
fuso entre o termo mquinas de ensino e princpios educacionais mecanicistas, ge
ralmente no se aceita que Skinner foi um defensor do indivduo. Contudo, ele o foi,
e com convico, como abundantemente testemunhado em seus textos ao longo de
muitos anos. Seu respeito pelas diferenas individuais tinha muitas facetas. O foco no
indivduo fora uma de suas atitudes mais caractersticas no laboratrio, o separando
da tradio da psicologia experimental americana de seu tempo, que perdurou, de

BOOKS
pois dele, na maior parte das investigaes dentro da escola de psicologia cognitiva,
implementadas, via de regra, em grupos de sujeitos ao invs de em indivduos. Mui
tos estudantes que esto sujeitos ao mesmo sistema ao longo de seus anos escolares \
experimentam os mesmos sentimentos negativos de no lhes ser permitido alcanar i
o que seus prprios talentos permitiriam ou de serem deixados para trs porque no j

puderam se manter na mdia. C om o j dito, o controle negativo foi rejeitado pela ti- j

ca de Skinner, com base em argumentos cientficos. A felicidade individual converge \

GROUPS
aqui com o futuro da espcie: a educao, como interessada no futuro da sociedade, 1
deveria ter como objetivo a preservao da diversidade, que reconhecida como um :
fator essencial para a sobrevivncia, no sentido darwiniano.
A importncia dada por Skinner s diferenas individuais bem exemplificada
nas discusses detalhadas em Technology o f teaching anteriormente citado e, entre
muitas outras, na seguinte passagem:

A falha em estabelecer diferenas entre os estudantes talvez


a maior fonte de ineficincia na educao. Apesar dos expe
rimentos heroicos em sistemas com mltiplas possibilidades
de trajerria e em escolas sem diviso por sries, ainda pr
tica padro para grandes grupos de estudantes progredir na
mesma velocidade, utilizando o mesmo material e atingin
do o mesmo padro para passar de uma srie prxima. A
velocidade apropriada ao estudante mediano ou medocre.
Aqueles que poderiam progredir mais rpido perdem o in
teresse e o tempo: aqueles que deveriam progredir mais len
tamente ficam para trs e perdem o interesse por uma razo
diferente (...). As consequncias infelizes desse sistema foram
agravadas pelo uso dos meios de comunicao de massa. A
televiso alcana um grande nmero de estudantes, mas o
ganho aparente mais do que compensado pelo fato de que
todos eles progridem na mesma velocidade. No so apenas
as diferenas entre os estudantes que esto em questo. Um
estudante pode progredir na mesma velocidade em muitas
reas, embora consiga ir mais rpido em uma e devesse ir

INDEX
mais devagar em outra. Pouco ou nenhum espao deixado
para talentos ou interesses idiossincrticos, apesar do fato dc
que muitos homens distintos mostraram uma singularidade
no muito distante daquela do idiot savant.
Problemas desse tipo so, sem dvida, enormes, mas podem
ser solucionados. {...)
Ao suplementar as histrias ambientais defeituosas e ao ter

BOOKS
certeza de que contingncias instrucionais so completas e
efetivas, uma tecnologia do ensino solucionar muitos dos
problemas criados pelas diferenas entre os estudantes. En
tretanto, ela no reduzir todos os estudantes a um nico
padro. Pelo contrrio, descobrir e enfatizar diferena gen
tica genuna. Se estiver baseada em uma poltica inteligente,
tambm planejar contingncias ambientais de modo a gerar
a diversidade mais promissora.250

GROUPS
O tema da diversidade na educao, em sua relao com a dinmica da cultura,
extensivamente elaborado em outros trechos no mesmo livro:

Uma poltica planejada para maximizar a fora de uma cultura


deve encorajar novidade e diversidade. E verdade que muitas
culturas, como muitas espcies, sobreviveram sem mudanas
apreciveis por longos perodos de tempo, mas as culturas e as
espcies aumentam a sua fora com relao a um espectro mais
amplo de contingncias quando sujeitas a variao e seleo
(...) aqueles que encorajam o estudante a investigar, a desco
brir por si mesmo e a serem originais de outras formas esto
ampliando o suprimento de mutaes que contribuem para
a evoluo de uma cultura. Embora algumas mutaes sejam
inteis, ou mesmo prejudiciais, a diversidade essencial. O
mesmo princpio se aplica poltica educacional. Uma ampla
gama de objetivos, derivados de uma ampla gama de condi
es que determinam o que deve ser ensinado, particular
mente uma provvel fonte de diversidade entre os estudantes.
A diversidade no , contudo, um forte aspecto na poltica
atual. A uniformizao parece ser uma consequncia mais pro
vvel dos currculos, programas, requisitos e padres impostos
sobre os sistemas educacionais pelos governos, pais, emprega

INDEX
dos e outras agncias mantenedoras. Ns no nos preocupa
mos com uniformizao, conforme notamos, medida que sa
bemos que tais especificaes no sero atingidas, mas ensino
ineficaz apenas uma soluo temporria. Como tambm o
so as fontes no planejadas de diversidade. Diferentes escolas
ensinam coisas diferentes de formas diferentes, os professores
so diferentes e os alunos possuem histrias genticas e am

BOOKS
bientais diferentes. A diversidade resultante tem, sem dvida,
valor de sobrevivncia, mas, a ongo prazo, uma diversidade
efetiva deve ser planejada. No h qualquer virtude no acaso
enquanto tal, nem podemos confiar nele. As vantagens de uma
diversidade planejada foram abundantemente demonstradas
na cincia. Os homens primeiro aprenderam sobre o mundo
atravs de contatos acidentais, sob condies acidentais e, por
tanto, apenas dentro do escopo do acaso. Os mtodos cientfi

GROUPScos esto amplamente interessados no aumento da diversidade


das condies sob as quais as coisas so conhecidas/51

Encorajar a diversidade a chave para educar estudantes para serem criativos.


Por definio, no podemos ensinar o prprio com portam ento criativo, porque no
o conhecemos antes de ver sua ocorrncia ou seu produto. A soluo no detec
tar supostas personalidades criativas utilizando testes de criatividade; h pouca
evidncia de que a criatividade seja uma caracterstica dos indivduos que possa ser
inferida de forma vlida das respostas a tais instrumentos. Se h quaisquer talentos
individuais que preparam para a criatividade na arte, literatura ou cincia, quanto
mais as pessoas so ensinadas a desempenhar essas atividades, mais chances existem
para tais talentos emergirem. Skinner cita Diderot, um de seus autores favoritos:

As outras coisas sendo iguais, uma cultura ter mais chances


de descobrir um artista original se ela induz muitas pessoas
a pintar quadros, ou de conhecer um grande compositor se
induz muitas pessoas a compor. Grandes jogadores de xadrez
tendem a se originar em culturas que encorajam o jogo de xa
drez, como grandes matemticos vm de culturas que encora
jam a matemtica. As contingncias de reforamento positivo
e negativo que encoraj am atividade em uma determinada rea
sem dvida permitem muito comportamento medocre, mas
a mediocridade, como disse Diderot, valiosa apenas porque

INDEX
d uma chance para que o gnio se descubra.151

Em contraste com a pedagogia da criatividade que prevaleceu nos anos 1960


e 1970, de acordo com a qual a criatividade no algo que possa ser ensinado,
mas apenas liberado,153 Skinner enfatizou a necessidade de dom nio tcnico em uma
dada rea antes que o com portam ento criativo possa emergir. Ele criticou a crena
ingnua de que brincadeiras livres com tintas, com argila ou outro material, com

BOOKS
notas, etc. eventualmente dariam origem a grandes pintores, escultores ou msicos.
Ele via a criao artstica e musical com o m uito semelhante transmisso das habi
lidades artesanais, um dom nio em que as leis da aprendizagem foram por sculos
muito habilidosa e eficientemente aplicadas pela intuio. Ele afirmou sua viso
mais uma vez em um de seus ltimos textos sobre educao:

A origem de milhes de espcies devia ser encontrada no em


um ato de criao, mas na seleo de variaes de outro modo

GROUPS
no relacionadas. Indivduos verdadeiramente criativos, se
que algum existe, se comportam de formas que so seleciona
das pelo reforamento, mas as variaes devem ocorrer para
serem selecionadas. Algumas variaes podem ser acidentais,
mas os estudantes podem aprender a aumentar a quantidade
delas, e, nesse sentido, a serem mais criativos. Como todas as

252 ld. ibid., p. 182-183; a referncia a D iderot de Le neveu de ramcau.


253 Essa ideia foi implicitamente a base para vrias prticas na educao artstica e musical, bem com o foi explicitamente
proposta pelos especialistas mais famosos em educao; um caso importante o influente pensador educacional francs Bertrand
Schwartz (1973).
pessoas criativas do passado, entretanto, eles primeiro devem
aprender algo com que possam ser criativos.154

Isso est longe do conceito de estudante robotizado que Skinner teria prom o
vido.

INDEX
BOOKS
GROUPS

254 Em Program med instruction revisited , reimpresso em Recent issues ( S k in n e r , 1989b, p. 97-103). Para outros detalhes a
respeito da viso de Skinner sobre a educao, e mais especificamente sobre a questo da diversidade, ver Richelle (1979, 1986b).
14
SOCIEDADE E UTOPIA

U ma AVENTURA PELA FILOSOFIA SOCIAL

Voltar-nos-emos agora para o que foi chamado de ideologia de Skinner. Ela ,


com razo, o aspecto da obra de Skinner no qual o leitor leigo est mais interessado,

INDEX
mas a essncia da ideologia de Skinner pode ser difcil de alcanar, se deixada sozinha
avaliao e crtica, sem um conhecimento prvio claro dos conceitos metodolgi
cos e tericos dos quais derivada, ou dos quais se afirma ser derivada. Por essa ra
zo, eu devotei grande parte dos captulos anteriores para a discusso da conscincia,
do com portam ento verbal, da criatividade, da educao, da psicoterapia, etc. - isso,
espero, ser suficiente para descartar o argumento clssico contra a filosofia social
de Skinner, i.e., que o homem no um rato nem um pombo. Porm, uma srie de

BOOKS
questes ainda so feitas em relao aos textos sociopolticos de Skinner.
Eles derivam de dados e conceitos cientficos de form a to lgica quanto o
autor reivindica? Eles no so, pelo contrrio, extrapolaes vagas e perigosas, ou,
menos visivelmente, um produto da infiltrao de uma ideologia sem nenhuma
relao com qualquer evidncia cientfica? Recorreu-se cincia com o uma mscara
para a ideologia?
N um outro nvel, menos fundamental, pode-se questionar: Skinner no est

GROUPS
simplesmente ignorando vrias dimenses essenciais da realidade social, de modo
que qualquer tentativa de m udar a sociedade de acordo com suas vises seria com
pletamente intil e fadada ao fracasso? Esse outro modo de perguntar se a passagem
da anlise experimental do com portam ento hum ano para a ao poltica possvel.
Se quisermos responder a essas questes, devemos primeiro olhar de perto
aqueles textos de Skinner que refletem sua viso sobre essas questes. Q uaisquer
que sejam as respostas dadas dali em diante, teremos que adm itir que os textos
ideolgicos de um cientista merecem ateno. Q uando um hom em da cincia ex
pressa desse modo as preocupaes com o mundo ao seu redor, no deveramos ficar
indiferentes. Os cientistas so frequentemente acusados de se isolar em uma torre
de marfim; quando um deles se esfora para sair, isso pode merecer ateno. Em
1930, Freud escreveu um pequeno livro intitulado O mal-estar na civilizao. Sem
dvida, Freud tinha a convico de que suas ideias, com o expressas no livro, estavam
intim amente relacionadas sua experincia clnica e sua teoria psicanaltica. Se cal
convico tinha fundam ento ou no, se a relao era to bvia para o leitor quanoo
o era para ele, podem no ser questes cruciais se comparadas com a mensagem do
livro em si. Ele merece leitura e reflexo cuidadosas. O mesmo se sustenta em relao
a Beyond freedom and dignity,55 de Skinner: mesmo se os argumentos e propostas
expostos no livro tm pouco fundamento na anlise cientfica, l esto eles, e so
provocadores o bastante para no deixar ningum indiferente.
Eles obviamente abalaram vrias personalidades importantes, como exemplifi
cado pelas citaes selecionadas reproduzidas no incio do captulo i, s quais muitas
outras devem ser acrescentadas. A s reaes em geral eram fortemente negativas. Eram
condenaes indiscriminadas, e convidavam futuros leitores a aderirem ao mesmo
e forte argumento e, dessa form a, protegerem a si mesmos da infeco por uma
praga to perigosa. Crticos e comentadores disputavam para dissuadir as pessoas de

INDEX
1er o Beyondfreedom and dignity, com o C hom sky havia conseguido anteriormente
em relao ao Verbal behavior. M ais do que isso, a suspeita foi por fim transferida
para o uso dos mtodos operantes na pesquisa de laboratrio. Por exemplo, um
revisor da revista mensal de prestgio Le Monde de l'Education, publicada em Paris,
dedicou um artigo longo e essencialmente elogioso a um estudo sobre desenvolvi
mento cognitivo no qual questes levantadas pela teoria de Piaget eram abordadas
por meio de mtodos derivados dos procedimentos do laboratrio operante. A o

BOOKS
final da sua reviso, achou necessrio insistir: Q ualquer psiclogo ou educador
interessado em desenvolvimento cognitivo deveria 1er esse estudo ( ...) mesmo que,
por razes ticas ou polticas, no possa deixar de ter algumas suspeitas em relao aos
princpios skinnerianos\^ Ela sem dvida tinha em mente aqueles princpios sobre
os quais as vises sociais de Skinner esto baseadas, no os princpios subjacentes aos
procedimentos experimentais cientficos aplicados pelos autores - que dificilmente
poderiam provocar qualquer suspeita de natureza tica ou poltica. Vejamos quais
so esses princpios perturbadores.

GROUPS
Duas principais obras, conform e j mencionamos, esto disponveis para nos
ajudar a construir nosso prprio julgamento. A primeira, Beyond freedom and dig
nity, um ensaio. Foi publicada em 1971, traduzida rapidamente para vrias lnguas
e amplamente divulgada. E uma discusso crtica de uma srie de noes que tm
papel central no nosso sistema social. Skinner desenvolve uma viso dos seres hum a
nos e dos agentes causais que determinam a conduta humana que abala muitos dos
princpios aceitos e que fundamentam a sociedade moderna. Ele tambm denuncia
algumas iluses em que a vida social e poltica esto atualmente baseadas. Nenhum

*55 Skinner (1971a).


256 A rtigo assinado por Evelyne Laurent (1976) sobre o livro de Botson Sc D elige (1975). G rifos so meus. Para um exem plo da
abordagem e do material apresentados nesse livro publicado apenas em francs, ver Richelle (1977a).
plano de ao prtica oferecido; o livro no , de forma alguma, uma plataforma
poltica. Tambm no se trata de um manifesto revolucionrio, nem de uma pro
clamao reformista. O leitor bem-disposto que no est familiarizado com a obra
de Skinner provavelmente questionar: O que podemos fazer com isso no mundo
real? Q ue tipo de sociedade Skinner construiria de fato se lhe fosse dada uma chance
de modelar a hum anidade com o modelou ratos e pombos no laboratrio? . Aqueles
que depreciam as ideias do autor reivindicam que tm a resposta e que ela apavo
rante: o mundo de Skinner seria semelhante a um vasto campo de concentrao ou
a alguma form a ainda no vista de totalitarismo. A um prospecto to horrvel, eles
opem a felicidade inegvel (para eles) de nossa sociedade, ou, com o uma alternati
va, seu prprio sonho utpico, que geralmente no se preocupam em qualificar em
termos prticos. Assim , Chom sky prev que

INDEX
numa sociedade decente, trabalho socialmente necessrio e
desprazeroso seria dividido igualmente e, alm disso, as pes
soas teriam, como um direito inalienvel, a oportunidade
mais ampla possvel para trabalhar naquilo que as interessa.
Elas podem ser reforadas por autorrespeito se elas fize
rem seu trabalho da melhor forma possvel em relao sua
habilidade, ou se seu trabalho beneficia aqueles aos quais se

BOOKS
relacionam por vnculos de amizade, simpatia e solidariedade.
Tais noes so comumente objeto de zombaria - como era
comum, num perodo anterior, ridicularizar a ideia absurda
de que um campons tem os mesmos direitos inalienveis que
um nobre. Sempre houve, e sem dvida sempre haver, pes
soas que no podem conceber a possibilidade de que as coisas
poderiam ser diferentes daquilo que elas so.257

GROUPS
M as Skinner tambm, muito antes de Chom sky, form ulou seu sonho. E ele foi
longe o suficiente para nos mostrar com o aquele sonho poderia ser posto em prtica,
no escrevendo um programa poltico, mas com pondo um romance utpico. O
gnero admitidamente menos prtico, embora possa ser de maior significncia.

W a ld en T wo

O ttulo desse romance utpico se refere ao nome de um lago - Walden -


perto de C oncord, Massachusetts, onde o escritor americano do sculo X IX H enry
D avid Thoreau se retirou por um ano para experimentar a vida solitria, algo entn
Robinson Cruso e um ecologista moderno. Sem discorrer sobre a afiliao literria
entre Thoreau e Skinner, necessrio notar que Thoreau tambm o autor de uma
pequena pea em prosa intitulada On civil disobedience, em que argumenta co n tn
o direito do estado de aumentar taxas excessivamente (no necessrio dizer que o
que era excessivo para ele pareceria muito tolervel para ns).
Walden Two foi escrito quase um quarto de sculo antes de Beyondfreedom and
dignty. Q uando foi inicialmente publicado em 1948, fez um sucesso moderado.
Levou alguns anos at se cornar um best-seller, mas, desde ento, vendeu mais dc
um milho de cpias em ingls e foi traduzido para muitas lnguas. O francs, ln
gua me do presente autor, infelizmente no est entre elas; por algumas razes, as
editoras estavam relutantes, sendo o argumento oficialmente colocado de que no
se trata de uma obra-prim a literria. D ificilm ente isso pode ser considerado uma

INDEX
boa razo, pois a excelncia literria certamente no um critrio para decidir quais
livros deveriam ser traduzidos, mas estou pronto a admitir que Walden Two no
a melhor obra de Skinner em relao ao estilo. D aria preferncia, sem hesitao, a
alguns captulos de seus textos estritamente cientficos. Mas essa no a questo. O
que de interesse aqui o planejamento utpico de Skinner de uma sociedade ideal,
o tipo de sociedade que ele teria proposto, ou imposto, se lhe fosse concedida total
autoridade. Seria ela prxima a um campo de concentrao ou sociedade decente

BOOKS
almejada por Chomsky?
O enredo que fornece o pano de fundo para a descrio das regras sociais em
Walden Two no tem muita im portncia e precisa apenas ser esboado aqui: ele
prepara o terreno para um tour guiado. Os visitantes: dois jovens homens com suas
namoradas; Burris, um professor de psicologia que deixou suas obrigaes acadmi
cas para acompanh-los; um colega de Burris chamado Castle, historiador e ctico.
O guia: Frazier, fundador da com unidade. O lugar: um grande vilarejo, chamado
W alden Two, onde 2.000 pessoas de todas as idades vivem juntas de acordo com os

GROUPS
princpios desenvolvidos por Frazier. A poca: a visita ocorre ao final da Segunda
Guerra. O s dois jovens acabaram de ser dispensados do exrcito. Esto h pouco
tempo de volta da Europa em uma sociedade americana com a forte esperana da
queles que estiveram lutando esperana de que encontraro na paz a justificao
dos pesados sacrifcios dos tempos de guerra. Pouco aps seu retorno, a f no futuro
deu lugar a uma amarga frustrao: a sociedade americana do ps-guerra est uma
baguna. Esse o estado de coisas que os induz a ter contato novamente com o
antigo professor Burris e de pedir sua ajuda para localizar a comunidade de Frazier.
E claro que o seu descontentamento 0 de Skinner: nessa poca, ele j estava insa
tisfeito com as iluses de liberdade e de justia social que eram oferecidas ao povo
americano com o frutos a vitria. Se Skinner, em 1945, escreveu uma utopia ao invs
de um programa de ao poltica, porque, em sua viso, as abordagens clssicas
da poltica condenavam ao fracasso qualquer tentativa de mudar realmente as coisas
num sentido positivo:

Voc no pode progredir em direo B o a V id a atravs da


ao poltica! N e m sob qualqu er form a atual de governo! ( ...)
O que voc precisa de um tipo de C o m it de A o N o
Poltica: m anter distncia da poltica e do governo exceto para
propsitos prticos e tem porrios. N o lugar para hom ens
de boa vontade e viso.
C o m o uso atual do term o, governo significa poder prin
cipalm ente o poder de forar a obedincia. A s prticas de
governo so as que eram de se esperar eles usam a fora e
a am eaa de fora. M as isso in com patvel com a felicidade

INDEX
perm anente - conhecem os o bastante da natureza hum ana
para ter certeza disso. N o se pode forar algum a ser feliz.
[Isso foi Frazier falando.]
M as certam ente houve m uitos hom ens felizes sob governos de
um o u outro tipo. [Essa a objeo de Burris.]
N o por cama do governo - apesar dele. A lgum as filosofias
de vida fizeram os hom ens felizes, sim , porqu e estabeleceram

BOOKS
prin cpios que eu quero considerar seriam ente com o prin
cpios de governo. M as essas filosofias surgiram de rebeldes.
G overn os que utilizam a fora se baseiam em princpios ruins
de engenharia hum ana. N e m esto aptos a m elhorar com base
em tais princpios, o u descobrir suas inadequaes, porque
no esto aptos a acu m ular qualqu er corpo de con hecim en
to prxim o cincia. T u d o o que pode ser feito com o m e

GROUPS
lhoria tirar o poder de um grupo e transferir para outro.
N u n ca possvel planejar ou im plem entar experim entos para
investigar o m elhor uso do poder ou com o dispens-lo. Isso
seria fatal. O s governos devem sem pre estar certos - eles no
podem experim entar porque no podem adm itir dvidas ou
question am en tos/58

Isso tem um sabor de anarquia, no? com o o prprio Castle observou depois
de algum tempo de conversa.
M as vamos deixar a ideologia por enquanto e seguir nossos visitantes em seu
passeio por Walden Two.
T r a b a lh o : 2 4 h o r a s p o r sem ana e uma e s c a la f le x v e l

Walden Two uma com unidade agrcola. Sobrevive com uma economia semi*
fechada. E necessrio encontrar, entre seus prprios membros, a fora de trabalho
para levar a cabo a variedade de tarefas que devem ser feitas em qualquer grupo
social. Todos os membros da com unidade que esto fisicamente aptos so convoca
dos a trabalhar poucas horas por dia pela com unidade. Trs ou quatro horas sero
suficientes, como se esclarecer. Eles recebem em troca todos os bens e benefcicn
conseguidos com a organizao social na qual vivem: moradia, comida, vesturio,
educao, cuidados mdicos, acesso livre a todos os tipos de atividades livres dc
lazer; em resumo, eles desfrutam de um estilo de vida que se compara ao padro
dos cidados americanos, embora muito diferente em vrios aspectos e muito mais
gratificante. C om o isso pode acontecer, se o tempo total de trabalho, no sentido

INDEX
usual da palavra, reduzido para aproximadamente quarenta por cento?
D e fato, essas quatro horas dirias por pessoa se tornam muito mais produtivas
na escala da populao como um todo do que as oito horas exigidas em nossa socie
dade. Primeiramente, com o se sabe, a produtividade mais alta no incio do dia de
trabalho; as tarefas so desempenhadas com mais rapidez quando no h obrigao
de se manter trabalhando alm de um certo lim ite de tempo com o objetivo de se
adequar a uma escala preestabelecida. Em segundo lugar, as pessoas que trabalham

BOOKS
para si mesmas, ao invs de para outra pessoa ou com panhia, trabalham melhor e
so mais velozes. Isso o que ocorre em Walden Two: a propriedade privada no
existe na com unidade e no h espao para se explorar o trabalho do outro. Terceiro,
se todos os indivduos trabalham em mdia quatro horas por dia, o m ontante total
de tempo utilizado para o trabalho na populao total excede metade do tempo
total dedicado ao trabalho num a populao equivalente trabalhando oito horas por
dia em nossa sociedade. A razo para isso m uito simples: todos trabalham em
Walden Two. N o h classe privilegiada; no h aposentadoria prematura; no h

GROUPS
alcoolistas, nem delinquentes, muito poucos doentes; por ltim o, mas no me
nos importante, no h desemprego, subproduto de um planejam ento defeituoso.
N ingum pago para ficar toa a fim de manter padres de trabalho. Nossas
crianas comeam a trabalhar cedo - moderadamente, mas felizes .159
O utro ganho no tempo de trabalho obtido pela racionalizao das tarefas,
recorrendo a habilidades e competncias apropriadas e m elhorando permanente
mente as capacidades e as habilidades de todos. W alden Two tambm dispensa
vrios empregos que simplesmente no tm lugar, pois no h necessidade para
eles: no h bancos, nem empresas de propaganda, nem com panhias de seguro -
seguro no necessrio porque a com unidade protege seus membros contra todos
os riscos graves, tais com o doenas, debilidades, a velhice, e assim por diante. Ela
tambm dispensa os excessos de facilidades de todos os tipos, restaurantes, lojas,
bares, teatros, transporte, atualmente encontradas nas cidades modernas.
Por fim e este no o ltim o mrito de Walden Tw o - as mulheres tm
uma condio completamente diferente se comparada com a sociedade mais ampla
(lembre-se, estamos em meados dos anos 1940). O trabalho domstico tradicional
foi drasticamente m odificado, racionalizado e automatizado, de m odo que mais
da metade do tempo das mulheres livre para outras atividades mais gratificantes.
Esse apenas um aspecto da vida fem inina em Walden Two. Retomaremos outros
aspectos mais frente.
Walden Two caracterizada por obrigaes de trabalho moderadas e por um
padro de vida vivel. Para essas duas caractersticas andarem juntas, uma terceira
necessria, uma drstica elim inao do desperdcio. A conscincia de e a luta contra

INDEX
os hbitos de desperdcio de nossa sociedade de consumo - que desde ento se tor
naram as premissas dos movimentos ecolgicos - eram centrais para a mensagem de
Skinner desde 1945. O s habitantes de Walden Two

( ...) praticam o prin cpio de Thoreau de evitar possesses


desnecessrias. T horeau apontou que um trabalhador m dio
de C o n co rd trabalhava dez o u quinze anos de sua vida apenas

BOOKS
p aia ter um teto sobre sua cabea. N s poderam os dizer, com
segurana, dez sem anas. A com ida [destes] farta e saudvel,
m as no cara. H pouca o u n enhu m a inutilizao ou desper
dcio na distribuio o u no arm azenam ento e nenhu m devido
a clculos equivocados das necessidades. O m esm o verdade
para outros produtos. [Eles] no sentem a presso de p ro m o
es que estim ulam con sum o desnecessrio.160

GROUPS
Bons programas de rdio so realizados e transmitidos livremente para todos os
membros, mesmo aps terem sido limpos dos anncios comerciais!
A reduo do tempo de trabalho no a nica inovao da organizao laborai
de Walden Two. A lm dessa diferena qualitativa, o trabalho tambm qualitativa
mente melhor, por causa de duas outras caractersticas: a cada membro oferecida
uma ampla variedade de tarefas e uma form a engenhosa de escala flexvel praticada.
O s membros no so escalados para trabalhar um nmero definido de horas,
mas para cum prir um nmero definido de crditos. C ada tarefa a ser desempenhada
recebe um determinado valor de crdito, que funo, entre outras coisas, de quo
atrativa ela e, consequentemente, da frequncia com que escolhida. Um a tarefa
que geralmente considerada desagradvel, tal com o lim par o cho ou lavar a loua,
tem maior valor de crdito do que uma tarefa agradvel e, portanto, muito concor
rida, como a manuteno das flores do jardim . Aqueles que querem preencher suas
obrigaes rapidamente e desfrutar mais tempo de lazer podem escolher trabalhar
no mais que duas horas em uma tarefa com alto valor de crdito. Esse valor,
claro, no fixado de form a definitiva, mas ajustado de acordo com as escolhas
feitas com base na oferta/procura. As tarefas so, com poucas excees, oferecidas a
todos e so intercambiveis, o que no significa que as pessoas espontaneamente no
desenvolvero muita habilidade no campo de sua escolha e tendero a desenvolver
tarefas apropriadas sua competncia.
Sempre que possvel, o trabalho pode ser feito a qualquer hora do dia. O con
ceito das 9 s 17 horas desconhecido em Walden Two. Isso proporciona outro
modo de evitar a m onotonia. Todos so livres para adequar sua tarefa a escalas mais

INDEX
flexveis. O trabalho, bem com o as refeies e as atividades de lazer, ocorre ao longo
de todo o dia. Rom per as escalas desse modo traz duas importantes consequncias.
As facilidades comuns so completamente exploradas: no h necessidade de se cons
trurem amplas salas de jantar, ou um grande nmero de banheiros ou de quadras de
tnis, de modo que todos os usurios possam ser acomodados simultaneamente nas
horas de pico. Pequenas salas de jantar, um nmero limitado de banheiros, quadras
de tnis, etc. sero suficientes. H ainda outra vantagem com isso: ao contrrio do

BOOKS
que acontece quando os restaurantes coletivos esperam servir 2 mil refeies entre
12 e 14 horas, ou quando os cinemas ficam abertos apenas das 19 s 23 horas, as pes
soas no form am multides em Walden Two. M ultides so caras, ocasionalmente
perigosas, e, mais importante, no so propcias s mais valiosas formas de relaes
sociais (Skinner era, vamos relembrar, um individualista).
H ainda outra regra na organizao do trabalho que precisa ser observada.
C ada membro deve cum prir parte de seus crditos na form a de trabalho fsico,

GROUPS
quaisquer que sejam suas inclinaes e competncias especficas. Essa regra garante
um equilbrio, no nvel individual e com unitrio, entre os dois aspectos da produ
tividade. Tambm evita o risco de ter uma casta de trabalhadores intelectuais que
decidem com o organizar os trabalhos dos trabalhadores braais sem conhecerem
de perto esses trabalhos.
Todas essas regulamentaes resultam em reduo, alvio e simplificao do tra
balho exigido para a sobrevivncia da com unidade; a inteno delas no suprimir
o trabalho. A filosofia geral subjacente ao sistema claramente resumida na seguinte
declarao de Frazier:

N o h nada de errado com o trabalho pesado e no estamos


interessados em evit-lo. A penas evitam os trabalho no cria
tivo e desinteressante. Se pudssem os satisfazer nossas neces
sidades sem precisar trabalhar pesado, o faramos, mas isso
nunca foi possvel, a no ser por meio de alguma forma de
escravido e no vejo como isso pode ser feito se todos temos
que trabalhar e dividir da mesma forma. O que questionamos
que o trabalho de um homem no pode exigir demais de sua
fora ou ameaar sua felicidade. Nossas energias podem ento
se voltar para a arte, a cincia, os jogos, o exerccio das habili
dades, a satisfao das curiosidades, a conquista da natureza, a
conquista do homem - do prprio homem, nunca do outro.
Criamos lazer sem escravido (...).iI

P o d e ra m o s e star m a is p e rto d a so c ie d a d e d e ce n te a lm e ja d a p o r C h o m s k y ? Isso


se to rn a r a in d a m ais c o n v in c e n te q u a n d o o b se rv a rm o s as fo rm a s c o m o as pessoas

INDEX
g a sta m seu te m p o d e lazer em W a ld e n T w o .

A r te e c in cia em W ald en T wo

W a ld e n T w o p ro p o rc io n a a seus m e m b ro s as m e lh o re s fa c ilid a d e s p a ra p ra tic a r


e d e s fru ta r as artes. O s p r d io s so d e c o ra d o s c o m q u a d ro s e d e se n h o s d e artistas lo

BOOKS
cais, q u e p o d e m m u ito b e m ser c o m p a ra d o s a o b ras e x ib id a s em g alerias de arte c o m
b o a re p u ta o . F itas e in s tru m e n to s fic a m d isp o n v e is p a ra os m sic o s a m a d o re s e,
d e q u a rte to s d e co rd as a o rq u e stra s s in f n ic a s o u c o ra is, h u m a v a rie d a d e d e g ru p o s
m u sic a is de alta q u a lid a d e . E s s a p ro life ra o d e a tiv id a d e s c riativas s u b p ro d u to d e
c o n d i e s fa v o r v e is su a e m e rg n c ia : te m p o d e lazer a m p lia d o , c o m p e ti o sem
r iv a lid a d e , d is p o n ib ilid a d e d e fa c ilid a d e s t cn icas e , s o b re tu d o , u m c o n te x to so cia l
n o q u a l artistas e m s ic o s e n c o n tra m p b lic o . E ssas c o n d i e s so de fa to m u ito

GROUPS
m a is e fe tivas d o q u e h o n ra ria s o c a sio n a is e p r m io s o fe re c id o s a p o u c o s in d iv d u o s
c ria tiv o s em u m a so c ie d a d e c o m p e titiv a .

Prmios apenas atingem a superfcie. No possvel incenti


var arte apenas com dinheiro. O que voc precisa de uma
cultura. Voc precisa de uma oportunidade real para jovens
artistas. A carreira precisa ser economicamente atraente e so
cialmente aceitvel e prmios no faro isso. E voc precisa de
apreciao deve haver audincias, no para pagar as contas,
mas para o prprio prazer, Considerando tudo isso, realmente
sabemos muito sobre o que necessrio. Devemos chegar ao
artista antes de ele provar seu m rito. U m a cultura m uito pro
dutiva deve estim ular um grande nm ero de jovens e novatos
A filantropia no capaz disso. E la pode produzir poucas
grandes obras de arte, m as apenas um com eo.261

A l m d a arte e d a m s ic a e, c la ro , d o s e sp o rte s e d o s jo g o s , o s m e m b ro s de
W a ld e n T w o d isp e m d e u m a o u tra a tiv id a d e d e lazer: a p e sq u isa cie n tfic a . S e v
rio s tip o s d e p e s q u is a te c n o l g ic a - e sse n c ia lm e n te p e s q u is a a p lic a d a p a ra m e lh o ra r
as p r tic a s a g rc o la s, a e d u c a o , a sa d e, a tra n sfo rm a o in d u s tria l d e a lg u m a s
m a t ria s-p rim a s - e sto listad as en tre as a tiv id a d e s n ecessrias e, e n q u a n to tais, fo r
n e c e m c r d ito s d e tra b a lh o , a p e sq u isa b sica c o n sid e ra d a a tiv id a d e de te m p o
d e lazer. E s s a n o , d e m o d o a lg u m , u m m e io d e n e g lig e n c i -la . C o m o nas artes,
c o n d i e s a d e q u a d a s p re v a le c e m : as p essoas tm m u it o te m p o e su as m en tes esto

INDEX
n o ta v e lm e n te liv re s; c o m o re su lta d o , a c ria tiv id a d e c ie n tfic a m u ito m a io r d o q u e
em m u ito s lu g are s o n d e a p e sq u isa b sica est o rg a n iz a d a d e fo r m a p ro fissio n a l.
P o d e -se q u e s tio n a r se as in s titu i e s re a lm e n te e x iste m e m n o ssa so c ie d a d e , o n d e a
p e sq u isa p u r a im p le m e n ta d a se m q u e os c ie n tista s te n h a m q u e p a g a r p o r seu d i
re ito de p e s q u is a r liv re m e n te n a m e d id a em q u e a c e ita m ta m b m tarefas u tilit ria s.
N a p o c a em q u e W a ld e n T w o fo i e scrito , esse tip o d e q u e st o p o d e ria te r p a re c id o
m u ito c rtic a e m relao o rg a n iz a o d a c i n c ia n o s E s ta d o s U n id o s. E r a u m a

BOOKS
p re m o n i o d o r u m o q u e d esd e e n t o to m a ria m as p o ltic a s p a ra a c i n c ia em to d o s
os p ase s o c id e n ta is c o n te m p o r n e o s .
E x is te , p rim e ir a v ista , a lg o d e su rp re e n d e n te n o fa to d e q u e a c r ia tiv id a d e
in d iv id u a l e n c o ra ja d a , n o p o r m e ra e x o rta o , m a s a rr a n ja n d o u m a m b ie n te a l
ta m e n te fa v o r v e l e m u m a c o m u n id a d e p la n e ja d a p o r u m b e h a v io ris ta c o m b ase
n as leis d o c o n d ic io n a m e n to . S e as c o n o ta e s u su ais d a p a la v ra e stiv e re m c o rre tas,
p o d e -s e e sp e ra r u m c o n ju n to d e seres id n tic o s , to d o s se c o m p o r ta n d o e x a ta m e n te
d a m e s m a fo r m a to ta lm e n te p re v isv e l, cu ja s vid a s se d e se n ro la ria m p o r u m c a m i

GROUPS
n h o e strita m e n te p r -p r o g ra m a d o , c o m o fig u ra d o e m a lg u m a fic o fu tu rista . Mas,
ao c o n tr r io , a n fase est n a d iv e rs id a d e , n a to le r n c ia s id io ssin c ra sia s, n a re c e p ti
v id a d e m u d a n a . N o d e v e m o s e sq u e ce r q u e W a ld e n T w o n o a im p le m e n ta o
d e a lg u m a te o ria de g o v e rn o im p o s ta so b re s u je ito s m a is o u m e n o s b en e v o le n te s,
m a s u m e x p e rim e n to d e p la n e ja m e n to c u ltu ra l n o q u a l a sa tisfa o d o in d iv d u o
o fu n d a m e n to d o e q u ilb rio so c ia l, e a d iv e rs id a d e v is ta c o m o a m e lh o r g a ra n tia
d e v ita lid a d e .
E s s a d iv e rs id a d e in e sp e ra d a im p re ss io n a o v is ita n te d e W a ld e n T w o c o m relao
ao v e s tu rio fe m in in o . A o in v s d e se a d a p ta r s m o d a s d a estao , q u e m u d a q u a tro
vezes p o r a n o , m a s q u e to r n a as m u lh e re s to d a s se m e lh a n te s, as m u lh e re s se v e ste m
da forma com o se sentem melhor. N o h uma compulso sem fim para modificar
os guarda-roupas apenas para estar na moda. N o necessrio dizer que a vantagem
financeira importante. Porm, mais importante, isso no impede que as mulheres
cuidem de seu charme e de sua beleza: com o elas no esto limitadas moda que
muito frequentemente no lhes cai bem, evitam o ridculo que geralmente o resul
tado de seguir a m oda a qualquer custo; elas podem se dedicar a caractersticas mais
pessoais de suas personalidades. Por conseguinte, a pequena comunidade de Walden
Two oferece o espetculo mais prazeroso de uma sociedade cosmopolita, na qual a
variedade de vesturio tolerada e admirada:

Aqui no estamos tanto merc de planejadores comerciais


e muitas de nossas mulheres conseguem ficar muito bonitas
simplesmente porque no se lhes exige que fiquem dentro

INDEX
de limites estreitos (...). Seguir a moda no um processo
natural, mas uma mudana manipulada que destri a beleza
do vestido do ltimo ano de modo a torn-lo desnecessrio.
Opomo-nos a isso ao ampliar nossos gostos. Mas a mudana
necessria ainda no aconteceu em voc. Um dia voc enten
der o que estou dizendo. Alguns detalhes que agora parecem
fora de moda e que, apesar do que voc diz, devem prejudicar

BOOKS
sua apreciao, tendero a parecer naturais e agradveis. Voc
descobrir que uma linha ou caracterstica nunca datada em
si mesma, da mesma forma como voc acaba por considerar
belo um vestido de outro pas que inicialmente havia conside
rado brega ou feio.23

GROUPS
E d u cao versu s seleo

As crianas em Walden Two demonstram felicidade, atividade e curiosidade.


No h necessidade de lhes im por o contedo de um currculo escolar. E suficiente
ensinar-lhes tcnicas de aprendizagem e pensamento e, alm disso, fornecer a elas
oportunidades de aprender e com aconselhamentos ocasionais, quando solicitado
por elas. So necessrios menos professores, mas a educao melhor.
N o h um currculo definido, com passos preestabelecidos; no h turmas
por idade, nenhum tipo de escola compartimentalizada. C ad a criana tem a opor
tunidade de se desenvolver em seu prprio ritm o, de cultivar suas aptides e inte
resses. Encontrar na com unidade a ajuda necessria. A educao parte da vida
de cada um. Os membros de W alden Two nunca param de aprender, com o nunca
se recusam a ensinar seus colegas. A qui a educao permanente por toda a vida,
m uito antes de a ideia a prtica outra histria tornar-se popular com o o hoje.
Grande parte do que uma criana ou adolescente acaba por aprender adquiri
do ao longo de suas atividades da vida real. Oficinas, laboratrios, salas de estudo, li
vrarias com espao para leitura, ao invs de salas de aula, esto disponveis. As portas
e janelas dessas construes so abertas, de modo que as crianas possam entrar e sair
livremente, sem tenso, de uma form a autodisciplinada. Elas vivem em grupos, cada
um a delas sendo estimulada por crianas mais velhas. Elas tomam conta de seus pr
prios quartos. Essa autonomia introduzida progressivamente: depois da completa
dependncia da amamentao, o controle educacional esvanecido gradualmente
at os 13 anos, ou ento, quando o adolescente est praticamente integrado vida
adulta, com responsabilidades de adulto.

INDEX
A punio est banida da educao e do treinamento moral. Um a criana nun
ca experimenta situaes desprazerosas ou adversidades com o resultado de uma in
terveno deliberada de um professor ou de alguma outra autoridade adulta. C om o
a adversidade , de qualquer modo, um fato da vida, as crianas precisam estar
preparadas para ela, mas com recurso a mtodos que progressivamente as permitam
lidar com isso.

BOOKS
Na maioria das culturas, as crianas se deparam com abor
recimentos e infortnios de magnitude sem controle (...).
Todos sabemos o que acontece. Poucas crianas conseguem
sair disso, particularmente aquelas que tiveram a infelicidade
em doses que poderiam ser digeridas. Elas se tornam bravos
homens. Outros se tornam sdicos ou masoquistas com graus
variados de patologia. No tendo conquistado um ambiente
que provoca dor, se tornam preocupadas com a dor e fazem

GROUPS uma arte indireta disso. Outros se submetem - e esperam her


dar a terra. As prticas tradicionais so admitidamente me
lhores do que nada (...). Espartanos ou puritanos - ningum
pode questionar o feliz resultado final. Mas o sistema total
permanece apoiado no princpio no econmico da seleo.
A escola pblica inglesa do sculo X IX produziu bravos ho
mens ao estabelecer barreiras quase insustentveis e fazer
o mximo dos poucos que conseguiram super-las. Mas se
leo no educao. Seu cultivo de homens bravos sempre
ser pequeno e o gasto, enorme. Como todos os princpios
primitivos, a seleo substitui a educao apenas atravs de
um uso esbanjador do material. Multiplique excessivamente e
selecione com rigor (...). Em Walden Two temos um objetivo
diferente. Fazemos de cada homem um bravo homem. Todos
eles superam as barreiras. Alguns exigem mais preparao que
outros, mas todos eles superam. O uso tradicional da adversi
dade selecionar o forte. Ns controlamos a adversidade para
construir a fora.164

Prefere-se a cooperao competio, e essa escolha crucial para os mtodos


educacionais.

Ns cuidadosamente evitamos qualquer alegria em um triun


fo pessoal que signifique a falha pessoal de alguma outra pes
soa. No temos prazer no sofisma, na disputa, na dialtica.

INDEX
No usamos o motivo da dominao, porque estamos sempre
pensando no grupo como um todo. Triunfo sobre a natureza e
sobre si mesmo, sim. Mas, sobre os outros, jamais.165

Opomo-nos competio pessoal. No encorajamos jogos


competitivos, por exemplo, com a exceo de tnis ou xadrez,
onde o exerccio da habilidade to importante quanto o re

BOOKS
sultado do jogo: e, mesmo assim, nunca temos campeonatos.
Nunca marcamos qualquer membro por aprovao especial.
Deve haver uma outra fonte de satisfao no trabalho ou no
jogo e consideramos uma conquista como muito trivial. Um
triunfo sobre o outro nunca um fato louvvel.166

O sistema educacional em Walden Two , evidentemente, planejado de acordo


com o descontentamento de Skinner em relao ao sistema educacional vigente em

GROUPS
seu pas. Sendo professor e parte do prprio sistema, ele questiona, uma clara viso
no muito com um , a utilidade das provas e das notas, a eficincia da aprendizagem
por meio de aulas expositivas, a premissa de um currculo universal imposto a todas
as crianas, igualmente limitadas a estudar matrias e ler livros nos quais no tm
qualquer interesse. N a narrativa, Burris no reflete espontaneamente sobre todos
esses problemas: de fato, ele responde s questes postas por um grupo de garotas,
bem preparadas pela educao de Walden Two para fazer questes relevantes e de
certo modo embaraosas.

264 Id.ibid., p. [13-114.


265 id.ibid., p. 112.
266 Id.ibid., p. 169.
D e fato, as prticas educacionais as quais Skinner critica e que ele conserta na
sociedade imaginria de sua Utopia foram repetidamente denunciadas, desde ento,
em outros contextos, incluindo o m ovim ento estudantil de 1968 e por uma srie
de reformas (econtrarreformas) na maioria dos pases ocidentais. C om o vimos no
captulo 13, Skinner mais tarde elaborou suas vises crticas sobre educao escolar e
desenvolveu sua abordagem alternativa em termos de tecnologia do ensino.

L iberao da m ulher

A organizao da com unidade modifica drasticamente o papel da famlia.


A qui, novamente, Skinner guiado por sua percepo de uma evoluo social que
ocorre sob seus olhos:

INDEX A histria significante de nosso tempo a histria da fraqueza


crescente da famlia. O declnio do lar como meio de perpe
tuar uma cultura, a luta pela igualdade feminina, incluindo
seu direito de escolher profisses alm de dona de casa ou
bab, a extraordinria consequncia do controle de natalidade
e a separao prtica entre sexo e parentalidade, o reconheci

BOOKS
mento social do divrcio, a questo crtica da relao de san
gue ou raa - tudo isso parte da mesma rea. E dificilmente
voc pode consider-la estagnada.267

Esse aspecto da organizao social , sem dvida, um dos mais difceis e delica
dos. E aqui, ainda mais que em qualquer outro dom nio, Walden Two um campo
de experimentos sempre aberto para m elhoria e mudana. Ele no oferece qualquer

GROUPS
soluo definitiva ou rigidamente fixada. A importncia tradicional da famlia en
quanto unidade econmica, socioafetiva e educacional completamente reconheci
da; mas tambm se reconhece que a famlia no mais capaz de desempenhar essas
funes. A lgo deve ser feito no nvel da comunidade.
O casamento m antido e no menos permanente que em qualquer outro
lugar (lembre-se de que o divrcio estava se tornando mais frequente e mais aceito
na sociedade americana logo aps a segunda guerra mundial). D e fato, os vnculos
conjugais so mais resistentes nas condies particulares de vida de Walden Two.
U m detalhe interessante o direito de todos os membros, casados ou no casados,
de viver em quarto individual. claro que no h nenhuma obrigao e, de fato, al-
guns casais preferem viver sob o mesmo teto, mas geralmente os indivduos casados
continuam a viver mais ou menos permanentemente em seu prprio quarto.

Muitos de nossos visitantes supem que uma comunidade


significa o sacrifcio da privacidade. Pelo contrrio, possibi
litamos cuidadosamente muito mais privacidade pessoal do
que provavelmente se encontra no resto do mundo. Pode-se
ficar sozinho aqui sempre que se deseja. O quarto de um ho
mem seu castelo. E o de uma mulher tambm,168

Isso se assemelha preocupao de V irginia W oolf, simbolicamente apreendida


no ttulo de seu ensaio feminista A roorn ofones ow n.^ O direito residncia indivi
dual talvez de form a paradoxal, contribui para fidelidade e afeio duradouras. No

INDEX
elimina a atrao possvel em relao a outros parceiros sexuais, com os problemas
resultantes para o parceiro abandonado. Entretanto, outros aspectos da vida diria
ajudam a resolver esses problemas e a reduzir as consequncias indesejveis. Rela
cionamentos amigveis e afetuosos entre pessoas de sexos opostos so amplamente
encorajados e ningum espera que eles levem, via de regra, intim idade sexual. (De
novo, lembre-se que estamos em 1945!) claro que algumas vezes isso acontece, mas,
neste caso, o parceiro abandonado no corre o risco de repentinamente se encontrar

BOOKS
completamente isolado e perdido no mundo. Norm almente, a pessoa estabeleceu
muitos laos afetivos altamente satisfatrios com os membros da com unidade, que
compensam a perda da pessoa amada. Alm disso, a pessoa est protegida de qual
quer tipo de fofoca: fofocar sobre assuntos da vida privada algo totalmente desco
nhecido em W aldenTw o (uma proposio tipicamente utpica!).
Por outro lado, a educao no campo da afetividade objetivou reduzir senti
mentos de cim e, de falha irreparvel, de perda de autoestima. Atenuar algumas
formas de reaes emocionais tem vantagens alm do dom nio do amor. Contribui

GROUPS
para m inim izar as tenses interindividuais bem como os conflitos internos. C o m o a
maior parte dos psiclogos modernos, Skinner reconhece o valor estimulante de um
certo nvel ideal de despertar de emoes positivas, com o alegria ou amor; mas ele
tambm enfatiza insistentemente as consequncias geralmente negativas da raiva, do
dio, da dor e do medo. Tais emoes sem dvida tiveram uma funo na evoluo
remota dos seres humanos, ou de seus ancestrais biolgicos, mas no so mais teis
na vida moderna. C om o podem tais emoes e sentimentos relacionados ser redu
zidos? Exortar as pessoas a no se entregar a eles no funcionar e puni-las tambm
no ser muito efetivo. Devem-se arranjar condies nas quais esses sentimentos e

268 ld. bid., p. 139.


269 W o o lf(1929).
emoes no ocorrero. Por exemplo, para cada escolha crucial da vida, com o esco
lher um a profisso ou um parceiro afetivo, a cada indivduo deveriam ser oferecida*
vrias possibilidades atrativas:

O fato que muito improvvel que qualquer um em Wai-


den Two coloque seu corao to firmemente em uma dire
o que o torne infeliz se no for bem-sucedido. Isso vlida
para a escolha de uma garota ou de uma profisso. O cime
quase desconhecido entre ns e por uma simples razo: ns
possibilitamos uma ampla experincia e muitas alternativa
atraentes. O sentimento terno de nico tem menos a vei
com a constncia do corao do que com a singularidade de
oportunidade.170

INDEX Isso no implica que conseguimos tudo o que queremos.


Claro que no. Mas o cime no ajudaria. Em um mundo
competitivo, h alguma vantagem nele. Ele d energia para se
enfrentar uma condio de frustrao. O impulso e a energia
adicional so uma vantagem. De fato, em um mundo com
petitivo, as emoes trabalham muito bem. Veja a singular

BOOKS
falta de sucesso do homem acomodado. Ele desfruta de uma
vida mais serena, mas menos provvel que seja frutfera. O
mundo no est pronto para simples pacifismo ou humildade
crista, para citar dois casos relevantes. Antes que voc possa,
com segurana, dispensar as emoes destrutivas e desneces
srias, deve estar certo de que elas no so mais necessrias.
Como teremos certeza de que o cime no necessrio em
Walden Two? , eu disse. Em Walden Two, os problemas no

GROUPS
podem ser resolvidos por meio de ataques aos outros , disse
Frazier em carter definitivo.171

Voltemos famlia. O casamento em Walden Two geralmente ocorre muito


mais cedo que em nossa sociedade, mas deve ser relembrado que a educao leva os
adolescentes m uito mais cedo idade adulta. O s planejadores de Walden Two no
esto muito preocupados com as possveis consequncias do casamento precoce no
crescimento populacional (na poca em que a contracepo no era to simples nem
to difundida com o atualmente).

17 0 Skinner (1948, p. 54).


271 Id. ibid., p. 102-103.
No soluo para o problema malthusiano diminuir a taxa
de natalidade daqueles que o entendem. Pelo contrrio, preci
samos expandir a cultura que reconhece a necessidade do con
trole de natalidade. Se voc argumentar que ns deveramos
dar um exemplo, voc deve provar para mim que ns todos
no seremos extintos antes de o exemplo ser seguido. No,
nosso programa gentico vital. No nos preocupamos com a
taxa de natalidade, ou suas consequncias,1 1

A estrutura com unitria de Walden Two certamente enfraquece as relaes


entre pais e filhos. M as esse no , de form a alguma, um subproduto indesejvel:
as relaes familiares so tradicionalmente m uito fechadas e muito restritivas para
garantir uma educao adequada para todas as crianas. O lar familiar, com os

INDEX
pais exaustos de seus trabalhos e com frequncia com pletam ente despreparados
para suas responsabilidades educacionais, no lugar ideal para se educarem as
crianas. Laos afetivos, quando so muito prximos e m uito complexos, so fre
quentemente fonte de conflitos e, por fim, de problemas persistentes. Apesar dessas
dificuldades, a exclusividade da clula fam iliar causa de frustrao para aqueles
que esto privados dela: crianas sem pais e adultos sem crianas. Em Walden Two,
os tipos de laos afetivos que so tpicos das relaes entre pais e filhos se estendem

BOOKS
a todo o grupo e so tpicos das relaes entre adultos e crianas. Ser rfo ou filho
de pais separados no mais um trauma. D e form a similar, a esterilidade no uma
m aldio: ela no impede que as pessoas se relacionem com as crianas, de forma
to variada e gratificante com o o fariam os pais naturais. Nesse contexto, a esterili
dade deliberada, estritamente voluntria, da parte dos indivduos que apresentam
riscos genticos, no aparece com o uma renncia dramtica. D-se menos nfase
aos laos sanguneos, em favor dos laos afetivos de natureza mais psicocultural. A
filiao biolgica pode, por fim , ser ignorada.

GROUPS
E sobre o perigo de as relaes frouxas, distanciadas, entre crianas e seus pais,
terem efeitos adversos sobre o desenvolvimento da personalidade, sobre os processos
de identificao, sobre os sentimentos de segurana, sobre todos aqueles aspectos
do bem-estar psicolgico geralmente considerados como derivados da qualidade do
cuidado parental? Frazier corretamente observa:

Sabemos muito pouco sobre o que acontece na identificao.


Ningum nunca fez uma anlise cientfica cuidadosa. A evi
dncia no verdadeiramente experimental. Vimos os proces
sos em funcionamento apenas em nosso padro de estrutura

17 2 ld. ibid., p. 136-137.


familiar. O modelo freudiano pode se dever s peculiaridadi
daquela estrutura ou mesmo s excentricidades dos membio
da famlia. Tudo o que realmente sabemos que as criana
tendem a imitar os adultos em gestos e maneirismos e em
atitudes e relaes pessoais, Elas fazem isso aqui, mas se a a
trutura familiar for modificada, o efeito ser muito diferente
Nossas crianas so cuidadas por diferentes pessoas. No i
cuidado institucional, mas afeio genuna. Nossos membrai
no trabalham exageradamente e no so forados a trabalhai
em algo em que no tm qualquer talento ou inclinao. O
que a criana imita um tipo de adulto feliz essencial.273

O leitor familiarizado com a psicologia ter notado a nfase na distino entre

INDEX
cuidado institucional , que o tipo de cuidado que uma criana provavelmente
receberia na melhor creche possvel, num hospital infantil, etc. e afeto genuno".
C o m poucas excees, especialistas em cuidados infantis e psiclogos do desenvol
vim ento no estavam realmente conscientes da distino at o famoso relato de
B ow lby sobre cuidados maternos e sade mental, publicado em 1951. Walden Two
foi escrito, lembre-se, em 1945. E o autor no tinha qualquer qualificao acadmica
em cuidado e desenvolvimento infantil, sendo conhecido com o psiclogo de rato .
Skinner tambm antecipou a evoluo posterior das prticas educacionais na

BOOKS
sociedade americana em relao ao papel dos adultos homens. Em Walden Two,
os adultos especificamente encarregados das jovens crianas pertencem a ambos os
sexos e o equilbrio entre eles foi cuidadosamente observado na creche, bem como
na escola. Desse m odo, problemas resultantes da relao assimtrica com a me
esto eliminados.
Para as crianas nascidas e criadas na com unidade de Walden Two, os senti
mentos de insegurana so desconhecidos, to comuns entre as crianas criadas por

GROUPS
um a me estressada ou passional, ou que vivem com pais briguentos, ou que so
mandadas para a escola sem estarem preparadas para os ajustes necessrios, ou que
so deixadas para se arranjar com crianas de diferentes nveis culturais .174
Substituir a com unidade pela famlia m udou drasticamente as condies das
vidas das mulheres. O u, mais precisamente, a preocupao com o status das mu
lheres na sociedade levou o fundador de Walden Two a modelar um novo estilo de
relacionamento conjugal e parental. Essa preocupao era a preocupao de Fred
Skinner e pode ter sido sua principal motivao para escrever Walden Two. D e fato,
est listada em primeiro entre as insatisfaes pessoais que o levaram a se voltar

273 Id. ibid., p. J44-145.


274 ld . ibid., p. 145.
para esse gnero literrio no usual. Estas so suas prprias palavras no prefcio da
nova impresso de Walden Two, publicada em 1976:

Eu tinha visto minha esposa e suas amigas lutando para se


livrar da vida domstica, fazendo caretas de averso quando
imprimiam dona de casa nos espaos das fichas para pedido
de emprego.175

Sem consentir interpretaes psicolgicas que no tm lugar neste livro, acredi


to ser importante m encionar um detalhe, para mostrar quo persistente foi essa pre
ocupao para Skinner. O prefcio de 19 76 foi reimpresso em uma coleo de artigos
publicada em 1978 com o ttulo de Reflections on behaviorism and society; o livro
dedicado sua esposa, Eve, em uma pequena dedicatria, metade em francs, Para

INDEX
Eve, rene - rene , um adjetivo e um nome prprio, que significa renascida(o)
A importncia do tema do status das mulheres em Walden Two, poucos anos antes de
Kate M illet e o M ovim ento de Liberao Feminina, foi amplamente ignorado e isso
faz a citao de alguns pargrafos das palavras de Frazier apropriada:

O mundo teve algum progresso quanto emancipao das


mulheres, mas a igualdade ainda est muito distante. H pou

BOOKS
cas culturas atualmente nas quais os direitos das mulheres so
respeitados. A Amrica um dos talvez trs ou quatro pases
nos quais algum progresso foi feito. Mesmo assim, muito
poucas mulheres americanas tm a independncia econmica
e a liberdade cultural dos homens americanos. O que o casa
mento comum de classe mdia acrescenta? Bem, concorda-se
com que o marido ir fornecer proteo, vesturio, alimenta
o, e talvez algum divertimento, enquanto a esposa trabalha

GROUPS
r como cozinheira e faxineira e dar luz e criar as crianas.
O homem racionalmente livre para escolher ou mudar de
trabalho; a mulher no tem escolha, a no ser aceitar ou negli
genciar seu destino. Ela tem uma reivindicao legtima para
apoio, ele tem uma reivindicao legtima para um certo tipo
de trabalho.
Para tornar a questo pior, educamos nossas mulheres como
se elas fossem iguais e lhes prometemos igualdade. No
de se espantar que elas sejam rapidamente desiludidas? A
soluo atual reviver os slogans e sentimentos que fizeram

175 Retirado do texto reimpresso em Reflections on behaviorism a n d society (id., 1978, p. $6).
o sistema funcionar no passado, A boa esposa deve conside
rar uma honra e um privilgio trabalhar na cozinha, fazer
as camas todo dia, dar banho nas crianas. Eia levada a
acredirar que ela necessria, que ela tem a responsabilidade
pelo cuidado da felicidade e da sade de seu marido e tam
bm das crianas. Esse o tratamento antiquado da dona de
casa neurtica: reconcili-la com o seu destino! Mas a mu
lher inteligente v alm disso, no importa quo dificilmente
ela queira acreditar. Ela sabe muito bem que outra pessoa
poderia fazer as camas, fazer a comida e lavar a roupa, e sua
famlia no veria diferena. O papel de me ela quer desem
penhar por si mesma, mas isso no tem mais ligao com seu
trabalho dirio do que o papel do pai com seu crabalho no

INDEX
escritrio, na fbrica, ou no campo.
Aqui, no h razo para sentir que ningum depende de
ningum. Cada um de ns necessrio na mesma medida,
que muito pequena. A comunidade permanecer to tran
quila amanh, mesmo que um de ns morra hoje noite.
No podemos, portanto, obter muita satisfao por se sentir
importante. Mas h satisfaes que compensam. Cada um

BOOKS
de ns necessrio enquanto pessoa medida que somos
amados como pessoas. Nenhuma mulher sente satisfao de
sentir que far falta tanto quanto uma cozinheira que partiu
ou uma lavadeira. Em um mundo de completa igualdade
econmica, voc obtm e mantm os afetos que voc merece.
Voc no pode comprar o amor com presentes ou favores,
no pode manter um amor criando uma criana inadequada
e no pode estar seguro no amor servindo como uma boa

GROUPS lavadeira ou um bom provedor.276

As dificuldades encontradas para transformar profundamente o status da mu


lher no foram ignoradas pelo fundador da com unidade:

Aqueles que afirmam ganhar mais so mais difceis de con


vencer. Isso tambm verdade para o trabalhador explorado -
e pela mesma razo. Ambos foram mantidos em seus lugares,
no por fora externa, mas muito mais sutilmente por um
sistema de crenas implantado dentro de suas peles.277

Incidentalmente, o leitor ter notado a referncia behaviorista internaliza-


o...

A DEMOCRACIA DEMOCRACIA?
Esses so apenas alguns poucos aspectos da vida em Walden Two, naquela pe
quena frao da humanidade que afastou com sucesso a maldio do trabalho e
utilizou o tempo ganho dessa forma com atividades criativas. Eu no revisei todos
os detalhes da visita, durante a qual, fortuitamente, nunca encontramos bbados, ou

INDEX
delinquentes, ou depressivos. No vimos nenhuma priso ou hospital psiquitrico,
no porque a visita guiada estaria restrita aos lugares de interesse oficialmente defi
nidos como tais para os visitantes, mas porque simplesmente no h nenhum. De
onde vem essa harmonia ideal? Quem governa, e como?
Contrrio maioria dos sonhos sociais, a Utopia de Skinner no se fundamenta
em virtudes inatas da natureza humana, at ento inutilizadas ou reprimidas. Skin
ner no acredita em tais virtudes, no mais que nos vcios incurveis. As virtudes,

BOOKS
bem como a felicidade, emergem das condies nas quais as pessoas vivem. Essas
condies favorveis no podem ser definidas de antemo e de uma vez por todas
na frmula absoluta de uma ideologia. Elas devem ser buscadas posteriormente e de
forma emprica e permanentemente reajustadas, Walden Two no governada com
base em uma doutrina poltica, mas em uma atitude experimental. Por causa disso,
enquanto organizao comunitria, ela nunca para de mudar e de ser mudada, pois
seus membros nunca param de mudar seus hbitos comportamentais.
Qualquer problema que surja solucionado por meio de tentativas e a soluo

GROUPS
dada est sempre aberta correo, de acordo com os resultados observados. Se ela
se mostra inapropriada isto , se as pessoas interessadas no esto satisfeitas com
ela - outra soluo ser buscada e experimentada. Como no laboratrio, os sujeitos
esto sempre certos: se eles no se comportam como esperado ou desejado, no po
dem levar a culpa; os administradores - ou experimentadores - so os responsveis
por suas predies ruins.
A pesquisa por condies timas, favorveis ao equilbrio de toda a comuni
dade por meio da satisfao de cada um de seus membros, est na mo de um time
de planejadores ou gerentes. Seu cargo especial lhes imposto apenas por sua com
petncia. Eles no so expostos s tentaes comuns dos polticos obcecados pelas

277 Id. ibid-, p. 148.


prximas eleies: seu trabalho estritamente limitado no tempo, a um m ximo de
io anos. Em qualquer caso, que tipo de privilgios eles poderiam pensar em manter?
D inheiro est fora de uso em Walden Two; propriedades individuais no existem;
obras de arte esto disponveis a todos; cada membro tem bastante tempo livre para
o lazer; e os indivduos com o papel de gerenciar as responsabilidades no recebera
qualquer ateno especial ou honraria. E se h qualquer satisfao verdadeira em do
minar outras pessoas, no h lugar para isso, porque fora e coero foram excludas
dos princpios sbre os quais Walden Two administrada.
Os administradores, cujas qualidades pessoais e virtudes foram modeladas pela
educao e so mantidas pelas circunstncias atuais, no foram escolhidos pelo voto
popular. Walden Two no um regime democrtico, no sentido em que os estados
modernos, e especialmente os Estados Unidos, so chamados de democrticos. Fra-
zier (ou Skinner) denuncia vigorosamente a iluso democrtica, a fraude sagrada ,

INDEX
um arremedo , no qual votar se tornou um instrumento para culpar as pessoas
pelas condies ; no qual a nica garantia que a maioria no ser despoticamente
governada ; no qual a maioria resolve o problema de acordo com sua satisfao
e a minoria pode se danar ; no qual as pessoas no so convidadas a votar por
um dado estado de coisas, mas por um hom em que afirma estar apto a alcanar
aquele estado / 78 C om certeza, se os pases democrticos aparecessem como regimes
democrticos reais, nos quais os representantes fossem realmente eleitos por sua

BOOKS
competncia e estivessem de fato sob controle dos eleitores, poderamos estar perto
da sociedade ideal. M as a m aioria dos estados modernos oferece apenas a caricatura
daquele ideal:

O governo de Walden Two possui as virtudes da democracia,


mas nenhum dos defeitos. Est mais prximo da teoria ou
da inteno da democracia do que a prtica real na Amrica
atual. A vontade das pessoas cuidadosamente averiguada.

GROUPS No temos campanhas eleitorais para falsificar questes ou


obscurec-las com apelos emocionais, mas um estudo cuida
doso da satisfao com a vida comunitria realizado. Cada
membro tem um canal direto atravs do qual ele pode pro
testar com os Gerentes ou mesmo com os Planejadores. E
esses protestos so levados to a srio quanto o piloto de um
avio o faz quando o motor faz um barulho sinalizando que
h algo de errado. No precisamos de leis ou de fora policial
que nos levem a prestar ateno em um motor defeituoso.
Tambm no precisamos de leis para que o gerente de uma
fbrica de laticnios preste ateno em uma epidemia ocor
rendo entre as vacas. De forma semelhante, nossos Gerentes
Comportamentais e Culturais no precisam ser levados a
considerar as queixas. Uma queixa uma roda a ser lubrifica
da ou um cano quebrado a ser consertado.179

A democracia, com o a vivemos no mundo ocidental, demonstrou suas vanta


gens sobre sistemas polticos baseados na fora e na explorao. Mas ela teve o seu
tempo, ao menos na forma que tomou, e devemos estar conscientes de suas limitaes
atuais e estar prontos para irmos alm delas se de fato quisermos enfrentar os proble
mas que mesmo a coero pode no ser capaz de resolver. O que est errado com a
atual democracia que ela baseada em uma concepo errnea da natureza humana;

INDEX
A filosofia do laissez-faire, que confia na bondade inerente e na
sabedoria do homem comum, incompatvel com o fato ob
servado de que os homens se tornam bons ou maus, espertos
ou insensatos de acordo com o ambiente em que cresceram.10

Inevitavelmente surge a questo, e ela aparece na conversa entre o fundador


da comunidade e seus visitantes: isso no Fascismo? Se adotarmos a liberdade

BOOKS
semntica to com um no discurso poltico atual e utilizarmos a palavra de forma
no crtica para nomear qualquer tipo de organizao social que diverge da pseu-
dodemocracia ocidental ou dos sistemas pseudoigualitrios de obedincia M arxis
ta que colapsaram recentemente, com o uma form a conveniente de acabar com
qualquer tentativa de melhorar uma democracia laissez-faire , ento, talvez, Walden
Two devesse ser rotulada de fascista . Se, entretanto, sentirmos ser mais apropriado
reservar o termo para designar regimes totalitrios, geralmente baseados no poder
individual ou oligrquico, recorrendo fora ou explorao de um grupo sobre os

GROUPS
outros com o princpios fundam entais de governo, ento ele no pode seriamente
ser aplicado a uma pequena comunidade onde uma poro de homens e m ulhe
res tem o cargo, por um perodo lim itado, e sem qualquer benefcio pessoal, de
administrar a vida pblica pela satisfao de todos recorrendo exclusivamente ao
uso de consequncias positivas. Q uando um estgio alcanado em que os regimes
democrticos no esto mais aptos a resolver efetivamente os problemas dos quais
depende a sobrevivncia da sociedade, a melhor estratgia para o totalitarismo
manter a iluso de democracia.

279 Id. ibid., p. 269.


280 Id. ibid., p. 273.
Alguns iro insistir que fascismo apesar do fato de que no h dspotas, nem
explorao, todos os membros so iguais e recebem sua parte na riqueza com um , os
direitos do indivduo so respeitados, as pessoas so felizes; fascismo porque todas
essas caractersticas da organizao social so consequncia de um arranjo delibera
do, ao invs de ser produto de livre escolha.
Liberdade: aqui est a palavra mgica, a principal objeo. O conceito est
claro o bastante para se recusar a entrar em Waiden Two? Em que medida os sis
temas sociais que estamos mantendo realmente se baseiam na liberdade? E o que
exatamente queremos dizer com liberdade? N o necessrio ler pesados tratados de
filosofia para entender que a palavra no abrange um conceito nico, consistente.
E necessrio apenas ouvir as declaraes dos candidatos no dia anterior eleio
presidencial.
Skinner no elaborou uma anlise da liberdade em Waiden Two. Ele dedicaria

INDEX
a isso, um quarto de sculo mais tarde, seu ensaio Beyondfreedom and dignity. D e
vemos voltar a este livro no prxim o captulo para aprofundar sua viso sobre esse
problema central. Contudo, ele j modelou as premissas nas palavras de Frazier. Tao
Jogo se aceite observar a conduta hum ana de maneira cientfica, espera-se que ela
obedea a leis. Ento, a questo : que leis regem aqueles comportamentos, aquelas
situaes, aqueles sentimentos e ideias aos quais, com vrios sentidos de acordo com
o tempo e o lugar, o termo liberdade se aplica?

BOOKS
GROUPS
15
LIBERDADE, FINALMENTE...

P sic o lo g ia : a c i n c ia a m b iv a len t e

Skinner tinha 75 anos quando publicou um ensaio que tornou seu nome am
plamente conhecido entre os leitores leigos. O ttulo era provocativo e pode ter

INDEX
estimulado reaes negativas ao livro: Beyondjreedom and dignitf*' soou com o uma
negao de dois valores bsicos de nossa sociedade. Liberdade um termo mgico,
com um sabor de absolutismo; ns preferimos pensar que nada pode estar, que
ningum pode ir alm da liberdade.
Alm no estava originalmente no ttulo. Enquanto estava preparando o li
vro, Skinner se referia a ele simplesmente com o Liberdade e D ignidade . Ele o
menciona frequentemente, com esse ttulo em suas anotaes entre 1965 e 1970.

BOOKS
A mudana veio, e isso ocorre com frequncia, aps uma discusso com a editora.
Skinner sugeriu, com o um ttulo mais apropriado, o que acabou aparecendo na
capa. C om o ele diz em sua autobiografia, ele estava

consciente de que estava pegando emprestado do Alm do bem


e do mal, de Nietzche, e do Alm do princpio do prazer, de
Freud. Parecia certo, Gotdieb [o editor] gostou, e deixamos

GROUPS
ficar. Provavelmente foi responsvel por grande parte da con
trovrsia sobre o livro e muito possivelmente por seu sucesso.
Contudo, ilusrio. Enquanto cientista, eu no penso nas
pessoas como agentes iniciadores livres a serem honradas por
suas conquistas. Mas eu estava propondo mudanas nas pr
ticas sociais que as fariam se sentir mais livres como nunca e
conquistar ainda mais.282

D e um ponto de vista cientfico, interessado na busca de determinantes para


o que ocorre na natureza, o conceito de liberdade sempre foi um enigma. M uitos

281 N . T.: Alm da liberdade e da dignidade , cuja verso foi publicada em portugus sob o tculo de O mico da Uberdade.
282 Skinner (1983, p. 310-311).
cientistas nos campos das cincias naturais, tais com o a fsica e a qumica, deixaram
a questo para os filsofos ou telogos, admitindo que eles no possuem, a partir
da informao em seu prprio dom nio, o conhecimento necessrio para decidir;
eles no descartam a ideia de que os humanos so feitos de uma matria diferente
e escapam das restries das leis naturais. M uitos outros, ao mesmo tempo em que
no entram em aspectos tcnicos do debate, assumiriam que os seres humanos,
sendo parte da natureza, obedecem a leis naturais. O problema se torna crucial,
claro, na cincia psicolgica, porque um campo dificilmente pode ser uma cincia se
seu objeto de estudo no abordado com a hiptese de que pode ser descrito e ex
plicado com base em regular idades. Desse modo, poderia parecer que qualquer um
que se defina com o um psiclogo cientfico deveria pertencer segunda categoria de
cientistas - aqueles que assumem que as aes humanas podem ser explicadas cau-

INDEX
salmente. N a verdade, muitos psiclogos esto mais prximos da prim eira categoria,
e enquanto eles usam discurso aparentemente cientfico, paradoxalmente mantm a
crena de que as aes humanas provm das decises autnomas do self, do agente
interno ou de algum ncleo irredutvel do sujeito, no passvel explicao cient
fica. O debate foi intenso ao longo da histria da psicologia, mas talvez esteja mais
intenso que nunca. D e fato, ele reapareceu, explicitamente ou no, na maioria das
discusses filosficas sobre inteligncia artificial versus natural.
Skinner, claro, est, sem dvida, entre aqueles para quem a cincia psicolgica

BOOKS
no pode ter outro objetivo seno a busca das relaes causais no comportamento (ou,
em relao quele assunto, na cognio). Para dt-lo novamente: Enquanto cientista,
eu no imagino as pessoas como agentes iniciadores livres .28 Abordar a psicologia
como uma cincia implica uma postura determinista, quaisquer que sejam as mudan
as por que passou o conceito de determinismo no sculo X IX .
Tal posio de Skinner no deveria nos incomodar mais do que a de qualquer
outro psiclogo cientfico. Se incom oda, porque ele a levou explicitamente s l

GROUPS
timas consequncias lgicas, algo que poucos fizeram. No incom um para psic
logos aplicar sua crena cientfica dentro de seu laboratrio, ao estudar problemas
bem definidos e limitados, mas ignorar as implicaes de sua escolha no nvel de
uma teoria geral da conduta humana; se questionados, provavelmente no se com
prometeriam a apostar na afirmao da cincia, ao contrrio, estariam prontos a dar
crdito a vises alternativas, como aquelas filosoficamente orientadas propostas sob
o ttulo de fenomenologia ou psicologia humanista. C o m o Konrad Lorez afirmou:

Provavelmente a razo pela qual as pessoas temem tanto as


consideraes causais que elas esto aterrorizadas com medo

2^3 N . T.: no h citao desta no originaJ.


de que a percepo das causas dos fenmenos materiais possa
expor o livre arbtrio como uma iluso/84

U m co n ce ito fle x v e l

A palavra liberdade utilizada atualmente e foi usada no passado recente com


significados diferentes e igualmente mal definidos. Ela parte dos slogans polti
cos nos mais diversos e opostos lados e utilizada com o argumento comercial na
propaganda de todos os tipos de produto, sejam carros, roupas ou cigarros, com
vrias, mas igualmente atrativas, conotaes. E m nome da liberdade, naes e gru
pos lutaram para se em ancipar ou para impedir que outros se emancipassem. A
mesma palavra se aplica a questes de privacidade individual, de direitos humanos,

INDEX
de economia de mercado, de possibilidades de escolha ao com prar bens, ao escolher
uma com panhia ou uma residncia, ao utilizar o prprio dinheiro, se engajar em
esportes de risco, dirigir em alta velocidade nas autoestradas, etc. E bvio que ela
no se refere a nenhum a propriedade unificadora com um a contextos e situaes
to dspares. Ao se deparar com tal estado de coisas, um linguista legitimamente se
engajaria em uma investigao semntica, a fim de caracterizar todos esses diferentes
usos da mesma palavra, para traar a origem de cada uso particular na histria pas

BOOKS
sada de nossas linguagens e de nossa cultura. U m psiclogo igualmente habilitado
para conduzir uma investigao similar e para buscar a histria natural e cultural da
liberdade. Foi exatamente isso que Skinner tentou, com a consequncia de que ele
veio a denunciar muitos dos mitos vinculados ao conceito em nossa autoimagem
e em nossos sistemas polticos e sociais. Beyondfreedom and dignity no uma des
truio, nem uma negao de algumas coisas importantes s quais essas palavras se
referem, um ensaio que visa a analisar lucidamente do que trata a liberdade, ao
identificar algumas das contradies em nossa paixo pela liberdade, ao alertar a

GROUPS
humanidade sobre a possibilidade de consequncias autodestrutivas de nossa vene
rao acrtica pela liberdade e ao ajudar os seres humanos a se sentirem mais livres,
enquanto permanecem conscientes da importncia de perpetuar tal sentimento para
as geraes futuras.

L iberd ad e para ganhar . .. ou perder

Essa , em resumo, a mensagem de Beyondfreedom and dignity. Ela ser retoma


da com alguma profundidade mais frente, mas, antes de extrair a essncia daquele
controverso livro, necessrio mencionar um texto mais simples sobre liberdade,
porque ele compreende, em um estilo irnico e na form a de parbola, parte da
anlise encontrada em Beyond freedom and dignity. O artigo de duas pginas foi
publicado no New York Times em 1977 com o ttulo de Freedom, at last, from the
burden o f taxation .185
E sobre algo familiar a muitas pessoas que vivem na Europa, tanto quanto,
seno mais, para aquelas que vivem na Amrica, i.e., as loterias. Feitas pelo estado,
com o bem se sabe, so outra forma de arrecadar dinheiro dos cidados, que parecem
aceit-las mais prontamente que aos impostos. Skinner argumenta ironicamente que
o recurso s loterias poderia muito bem ser desenvolvido a tal ponto que permitiria
nos livrarmos dos impostos e que as loterias poderiam ser utilizadas extensivamente
pelas agncias, como o Pentgono, que precisam de m uito dinheiro, mas que no
gostam de ser controladas de perto sobre a finalidade do dinheiro. Apontando para

INDEX
o fato de que as pessoas no nascem jogadores, mas se tornam jogadores se expostas
a contingncias apropriadas, ele sugere que ns deveramos trein-las desde cedo a
participar voluntariamente , financiando o estado e todas as possveis agncias. Esse
um caso extremo de uma iluso de liberdade nos indivduos de fato fortemente
induzidos a dar livremente ao menos at onde vo seus sentimentos muito
mais dinheiro do que dariam atravs de uma obrigao (aversiva) para o pagamento
de taxas. Para um observador, as condies responsveis pelo com portam ento de

BOOKS
jogo esto claras o suficiente e paradoxalmente o comportamento mantido apesar
do fato de que, no total, as perdas excedem de longe os ganhos. Isso aponta para a
fora do reforamento intermitente, esticada ad infinitum nos seres humanos graas
sua capacidade mental de antecipar possveis recompensas que, na realidade, nunca
acontecem. O jogo pode evoluir para algo prximo ao vcio, outro caso que ilustra a
ambiguidade das relaes entre os conceitos de causao, reforamento negativo ou
positivo, controle e liberdade.

GROUPS
U m a diferena fundamental entre as loterias e os impostos que comprar bi
lhetes sentido com o uma ao espontnea iniciada pela deciso do indivduo, en
quanto o imposto de renda estabelecido exteriormente e deve ser pago, gostemos
ou no. Os organizadores dos jogos e das loterias populares estimaram corretamente
quo importante para as pessoas sentir que controlam suas prprias aes. O su
cesso das loterias numricas ou bingos provavelmente devido ao fato de que, ao
escrever os nmeros de sua escolha, os jogadores sentem que esto controlando a
sorte com mais certeza do que se comprassem um bilhete no qual o nmero j est
impresso. D e forma parecida, sentimo-nos livres quando vamos fazer compras e
levamos todos os tipos de bens de luxo, embora seja do conhecimento de todos,
talvez do nosso prprio conhecimento, que nosso com portam ento de consumir

285 O artigo foi reimpresso e m Reflections on behaviorism a n d society, captulo 18 ( S k i n n e r , 1978}.


em parte determinado pelas campanhas publicitrias. O mesmo verdade quando
elegemos lderes polticos: quaisquer que sejam os fatores, em alguma m edida bem
identificados, que controlam externamente nossa deciso, o simples fato de que
escrevemos nossa escolha e a colocamos na urna subjetivamente suficiente para
preservar a sustentao da liberdade.

A QUESTO DA UBERDADE E 0 FUTURO DO MUNDO

Para Skinner, o que est em questo em uma anlise crtica do conceito de liber
dade no apenas um velho problema filosfico ainda debatido entre os psiclogos
modernos. nada menos que o futuro do mundo. O livro Beyondjreedom and dignity
no comea com uma apresentao acadmica das vrias vises sobre os conceitos

INDEX
mencionados no ttulo. Ele aberto com uma evocao dos terrveis problemas
com os quais a humanidade se depara, i.e., exploso populacional, holocausto nu
clear, fome mundial, poluio do meio ambiente, esgotamento dos recursos. Os seres
humanos no parecem estar realmente prontos para lidar com isso de forma eficiente
e consistente. M esm o assim, eles possuem as ferramentas tecnolgicas que permiti
riam a soluo, ao menos em parte, desses problemas. O crescimento demogrfico
pode ser dim inudo com o controle de natalidade, a fome pode ser aliviada com a

BOOKS
melhor distribuio da comida disponvel e as lavouras podem ser melhoradas com
uma poltica agrcola adequada, a poluio ambiental pode ser reduzida com solu
es alternativas na indstria, transporte e produo de energia. So feitos esforos
na direo correta, mas eles parecem irremediavelmente fora de proporo em re
lao aos crescentes problemas que tentam enfrentar. Tal incapacidade, argumenta
Skinner, no devida nossa falta de possibilidades tcnicas; ela decorre de nossa
relutncia a nos colocarmos nas perspectivas corretas. Insistimos em nos enxergar
como criaturas privilegiadas dotadas de poder ilimitado sobre o mundo nossa volta

GROUPS
e em traar linhas de ao a partir de nossas mentes, por meio de processos de livre
arbtrio. Em bora esteja claro que todos os problemas dramticos que enfrentamos
hoje no podem ser resolvidos a menos que os seres humanos mudem drasticamente
seus comportamentos, ainda recorremos boa vontade e mudana de mentalidade
com o se fossem pr-requisitos para alcanar as solues. Somos cegos ao fato de que
tal recurso mudana de mentalidade tem sido a estratgia tradicional, mas que ela
falhou completamente e ela falhou porque os comportamentos no so subprodutos
da vontade ou da mente humana: eles so os resultados da interao dos seres huma
nos com o seu ambiente. A conscincia a respeito dessa interdependncia bsica a
condio inicial para resolvermos os problemas contemporneos, antes que seja tarde
demais. Considerando que os seres humanos no aceitaro que eles no so seres
perfeitamente autnomos, agindo a partir de uma iniciativa interna soberana, eles
estaro expostos a tornar seu prprio mundo gradativamente mais perigoso para si
mesmos enquanto creem que ainda o esto controlando em benefcio prprio.
O prprio Skinner apontou que essa viso dos seres humanos responsvel por
mais um ferim ento autoestima, depois daqueles feitos por Coprnico, D arw in e
Freud. N o foi fcil aceitar que a Terra no o centro do universo, ou que a hum a
nidade no nasceu diretamente das mos de Deus, mas que evoluiu depois de um
longo processo, com form as simples de vida evoluindo para formas complexas, e
nenhum a delas com direito eternidade. A o menos Coprnico e D arw in no aba
laram nosso orgulho de sermos seres verdadeiramente racionais, at que Freud nos
mostrou que o que fazemos, sentimos e at mesmo pensamos se deve confuso de
foras emocionais obscuras ao invs de sermos governado pelo exerccio consciente
da razo. M as a autonomia, em certo sentido, foi preservada: tudo o que vem de
dentro, das profundezas de nosso ser, todo o restante do nosso self se mantendo

INDEX
indom ado pela racionalidade. Skinner d o prximo golpe: razo ou paixo, somos
o resultado com portam ental das interaes entre nosso organismo fsico, com o dado
no nascimento, e o ambiente fsico e social no qual nossa histria individual ocorre.
D e form a alguma nossos com portam entos emergem de alguma liberdade individual
toda poderosa e misteriosa.
Tal m udana no facilmente admitida, especialmente porque a liberdade se
tornou um conceito mgico. Ela tem sido usada na histria recente da hum ani

BOOKS
dade para elim inar restries bvias, mas ela pode se revelar, por sua persistncia
fetichista, o obstculo verdadeiro para nos libertarmos dos perigos que ameaam
a sociedade m oderna e possivelmente a prpria espcie humana. preciso tentar
descrever, depois de Skinner, a que tipos de situaes comportamentais se refere o
conceito de liberdade.

A LUTA PELA UBERDADE.' UMA HISTRIA NATURAL E CULTURAL


GROUPS
E m um nvel muito simples, os animais obviamente agem para escapar de al
gumas situaes, que lhes so presumivelmente aversivas. Por exemplo, eles se esqui
vam dos estmulos de dor. Dessa forma, eles se libertam da dor; de form a similar,
de restries fsicas no usuais, que os tornam vulnerveis ao perigo. Eles tambm
agem para evitar situaes que podem causar dor. Se, por alguma razo, as respostas
adaptativas chamadas de fuga ou esquiva so evitadas, pode-se dizer que o animal
tem sua liberdade limitada. M as deveramos colocar isso ao contrrio e dizer que o
conceito de liberdade tem suas razes biolgicas no com portam ento prim itivo de
fuga ou esquiva.
A espcie hum ana teve sua parcela de situaes aversivas e uma grande parte de
seu desenvolvimento cultural consistiu em um a fuga progressiva delas. As tecnolo
gias humanas mais antigas foram delineadas para enfrentar predadores, proteger do
mau tempo, seja o frio ou o calor extremo, ou para curar doenas e assim por diante.
O ambiente cultural, por sua vez, implicou, provavelmente desde muito cedo,
vrios controles aversivos de natureza social e no fsica. Investigadores da histria
e da pr-histria podem, algumas vezes, traar sua origem de forma plausvel. Na
maioria das estruturas polticas, alguns grupos ou indivduos sofrem controles aver
sivos de outros: uma casta ou classe explora a outra como fora de trabalho com a
ameaa de castigos, privao de comida ou salrio, ou de excluso da felicidade aps
a morte. O poder poltico fortalece a lei aplicando multas, colocando na cadeia,
suprimindo bens ou privilgios. No h dvida de que esses controles aversivos de
origem cultural levam a respostas de fuga ou esquiva similares quelas provocadas
por estimulao aversiva fsica. Os movimentos pela liberdade que emergiram em
muitos lugares ao longo da histria so, em essncia, comportamentos de fuga. Eles

INDEX
so apenas muito mais complexos que as respostas animais, envolvendo complexas
estruturas sociais e representaes simblicas. Eles tiveram, por fim, formulaes
em filosofias da liberdade ou da liberao, como aquelas elaboradas no sculo XVIII
e depois nas sociedades ocidentais. Essas filosofias, entretanto, no limitaram seu
conceito de liberdade eliminao dos controles aversivos. Elas defendiam o direito
individual de desfrutar da liberdade. Indo um passo adiante, elas definiram a liber
dade no simplesmente como um direito, que implica que pode ser relacionada a

BOOKS
situaes reais liberdade para votar, para expressar publicamente a prpria opinio,
para praticar uma religio, etc. mas como um tipo de caracterstica inerente ao
indivduo que s poderia florescer completamente por meio da supresso de todos
os controles.
Tal exaltao de um conceito abstrato, quase metafsico, de liberdade, embora
tenha contribudo positivamente para libertar as pessoas das vrias restries, teve
duas consequncias peculiares. Por um lado, em alguns sistemas sociais ou ideo
logias polticas, contribuiu para a afirmao dos direitos ilimitados do indivduo

GROUPS
como um princpio fundamental que inevitavelmente gera, mais cedo ou mais tar
de, novas restries para os outros: este o caso no direito individual ilimitado de
ganho financeiro em economias de mercado completamente livres (nas quais leis e
regulamentaes tendem a no definir ou garantir direitos positivos, mas a limit-
-los de modo a minimizar os efeitos perversos da liberdade individual). Por outro
lado, o conceito passou de uma ideia perfeitamente sensata de que deveramos nos
livrar dos controles aversivos para a discutvel ideia de que qualquer controle deve
ser banido, ou, em outras palavras, de que todos os tipos de controle so aversivos
por definio: so felizes aqueles cujas aes e pensamentos advm livremente de si
mesmos, no devendo nada a ningum.
Agora se admitimos, com base em uma anlise cientfica, que tal autonomia ilu
sria, que a ao humana no pode ser concebida independentemente de suas origens
e consequncias em um complexo ambiente social e fsico, sugerir que qualquer con
trole possa ser descartado como estranho liberdade negar aqueles fatores que de feto
controlam os indivduos quando se imagina que eles esto livres de todos os controles.
A defesa da liberdade, portanto, no significa nada alm de passar para um estgio em
que os controles estejam menos visveis, entre os quais os controles aversivos se mo
vem de forma sub-reptcia. Paradoxalmente, a liberdade acaba por gerar a escravido.
Os mecanismos utilizados para nos induzir ao consumo em nossa sociedade so um
exemplo tpico. O vcio, qualquer que seja seu objeto, droga, trabalho, dinheiro, etc.,
refere-se exatamente a esse tipo de processo.

M rito e dignidade

INDEX
Voltemo-nos para a dignidade. Os seres humanos autnomos so dotados de
outra propriedade: eles so louvados por suas prprias aes e pensamentos. -lhes
dado mrito se so bons e responsabilidade se so maus. Quanto mais misteriosas as
proezas e mais difceis de entender, mais ganham mrito.
Contudo, ao analisar as causas, inevitavelmente retiramos o mrito e a respon
sabilidade. Isso bem visvel na evoluo da lei criminal. A medida que nosso conhe
cimento a respeito dos fatores que contribuem para gerar os delitos se desenvolveu, a

BOOKS
noo de responsabilidade limitada ou atenuada emergiu e alguns criminosos foram
reconhecidos como no responsveis. A responsabilidade individual foi substituda
ou por fatores biolgicos, como a hereditariedade ou as condies patolgicas, ou
por causas sociais, sejam elas o ambiente social imediato no qual o indivduo foi
criado, ou a sociedade como um todo, que permitiu que um determinado contexto
social se desenvolvesse. Quando olhamos para as causas e identificamos algumas
delas, no podemos mais sustentar que o indivduo completa e exclusivamente

GROUPS
responsvel por suas aes, cuja origem deve, obviamente, ser encontrada em outro
lugar. Da a ideia de que a represso no traz nenhuma soluo real para a crimina
lidade e , na melhor das hipteses, um meio legtimo de autoproteo para a socie
dade. Em longo prazo, a nica soluo real a preveno: ela consiste em organizar
a sociedade de algum outro modo, a fim de evitar os fatores geradores do crime.
Enquanto a busca por fatores causais se tornou mais ou menos aceita quando
se lida com comportamento desviante, de modo que aqueles que agem assim so
vistos como vtimas ao invs de culpados, no tomamos a mesma atitude quando
comportamentos positivos esto em questo. Gostamos de ter o mrito total por
eles. Preferimos atribuir a um bom trabalhador um senso de dever e zelo e a vontade
de desempenhar bem as tarefas, ao invs de explicar a excelente performance pelo
salrio ou pelo status que ele proporciona, ou mesmo pelo tipo de satisfao derivada
de fazer um produto de qualidade. Preferimos dizer de uma pessoa honesta que suas
boas aes surgem da virtude ao invs de relacion-las histria educacional que
construiu a pessoa ou de identificar os tipos de reforadores que a mantm se com
portando bem. Pessoas autnomas resistem a todas as tentativas de analisar as causas
de seu com portam ento, de modo que podem preservar seus mritos, do mesmo
modo que resistem a todos os esforos de desmistificar a liberdade, com medo de
perder essa qualidade valiosa.
Em suas crticas da liberdade e da dignidade, Skinner usa argumentos paralelos
sua crtica ao mentalismo na psicologia cientfica. A esse respeito, as vises expres
sas em Beyondfreedom and dignity aparecem com o uma verso aplicada vida diria,
uma verso poltica e social de uma das premissas centrais de seu behaviorismo. A s
sim como o mentalismo o principal obstculo para o progresso da anlise cientfi
ca, ela [a liberdade em sua forma tradicional] impede qualquer soluo eficiente para
os problemas que a hum anidade precisa enfrentar atualmente. Am bos os aspectos

INDEX
so, para Skinner, fortemente relacionados.

L ib e r d a d e co n tr a s i m esm a

Por que a ideia de seres humanos autnomos e as noes de liberdade e dig


nidade que a fundam entam so to difceis de erradicar? Talvez a razo seja, como

BOOKS
muitas filosofias e ideologias afirmam, que ela realmente define a grandeza dos seres
humanos contra o reducionismo das abordagens cientficas. Este argumento, para
Skinner, um disfarce para a verdade. A prpria razo para sua persistncia o fato
de ser uma fico til para aqueles que esto no poder. E um instrumento dos mais
sutis, pois engana com a iluso de escapar do poder.
A o longo da histria humana, com o j observado, recorreu-se amplamente
a controles aversivos explcitos: punies fsicas e torturas sancionaram o sujeito
que no se mostrava to produtivo quanto o esperado, o culpado que se recusava

GROUPS
a confessar o crime, o crente que passava direto da ortodoxia para a heresia, as
pessoas conquistadas que se recusavam a se submeter. O s efeitos geralmente foram
rpidos e evidentes, mas eles no mudaram em profundidade o com portam ento dos
indivduos na direo desejada. O herege trazido de volta ao dogmatism o fora
nunca ser o mais confivel dos crentes, nem o escravo que trabalha sob o aoite ser
um colaborador confivel. Alm do mais, punies so muito visveis e produzem
reaes de fuga ou esquiva. Elas contm, por assim dizer, as sementes de seu prprio
fim. Seus resultados, impostos externamente fora, so alheios ao sujeito, que no
responsvel por eles e no reivindica qualquer mrito. A o contrrio, o sujeito sente
que sua revolta justificada.
U m a soluo m uito melhor consiste em tornar o controle menos evidente,
menos decifrvel e menos obviamente externo ao sujeito. Se, tirando vantagem das
possibilidades oferecidas pelas atividades simblicas, os mecanismos punitivos soj
transferidos para dentro do sujeito, o objetivo ser alcanado: o controle no ser
menos eficiente, mas ser atribudo pessoa autnoma, que ter todo mrito ou
responsabilidade por ele. Corretamente internalizada, a ameaa do inferno eterno
no menos eficiente do que a tortura imposta pelo inquisidor, e o Superego de
forma vantajosa, ao menos do ponto de vista da autoridade que foi transferida para
dentro do sujeito, substitui a punio fsica dos pais. Aqueles que realmente detm
o poder tem um duplo benefcio com a mudana: a carga e os riscos so aliviados
(os tiranos ameaam ser destronados se seus sujeitos se insurgem contra eles, mas
no se lutam contra sua prpria conscincia); em segundo lugar, aqueles que esto
no poder mantm a crena na liberdade e responsabilidade dos prprios sujeitos (se
eles conseguem ser vitoriosos por sua prpria fora de vontade, sero honrados por
isso; se foram derrotados, sero culpados por sua prpria fraqueza). Pode-se perceber

INDEX
aqui como a pessoa autnoma, de fato, contribui para manter formas no explcitas
de controles aversivos. Freud nos ensinou a identificar a origem e os mecanismos
da internalizao dos controles punitivos, mas parece que nem suas prprias lies
nem as vrias interpretaes sociopolticas que foram feitas desde ento por seus
discpulos conseguiram destronar a pessoa autnoma. Isso deveria ser tomado como
evidncia de que ns no funcionamos sem esse ser?
Aqueles no poder tm ainda outra vantagem com a ideia da pessoa autnoma:

BOOKS
eles a utilizam para sua prpria absolvio.

O controlador pode fugir da responsabilidade se ele mantm


a posio de que o prprio indivduo est no controle. O
professor que confere mrito ao estudante por sua aprendiza
gem pode tambm culp-lo por no aprender. O pai que d
mrito criana por suas conquistas pode tambm culp-la

GROUPS por seus erros. Nem o professor nem o pai podem ser respon
sabilizados.286

O mesmo vlido para os governos. Se eles descartam a pessoa autnoma, tm


que assumir completa responsabilidade em caso de falha em sua poltica. Skinner
nos lembra, nesse contexto, a evoluo da Unio Sovitica, conforme anlise de
Bauer:

Imediatamente aps a revoluo, o governo poderia argumen


tar que, se muitos russos eram mal-educados, improdutivos,
se comportavam mal e eram infelizes, era porque o ambiente
havia levado a isso. O novo governo modificaria o ambien
te fazendo uso dos reflexos condicionados de Pavlov e tudo
ficaria bem. Mas, no incio dos anos 1930, o governo teve a
sua chance e muitos russos ainda no estavam explicitamente
mais bem informados, mais produtivos, com melhor compor-
tamento ou mais felizes. A inha oficial foi ento modificada
e Pavlov no era mais apoiado. Uma psicologia fortemente
teleolgica a substituiu: caberia ao cidado russo conseguir a
educao, trabalhar de forma produtiva, se comportar bem e
ser feliz. O educador russo deveria ter certeza de que ele acei
taria essa responsabilidade, mas sem condicion-o. Os suces
sos da Segunda Guerra Mundial recuperaram a confiana no
princpio anterior, entretanto; o governo teve sucesso afinal

INDEX
de contas. Poderia no ser ainda completamente efetivo, mas
estava se movendo na direo correta. Pavlov voltou cena.187

Talvez pudesse ser aplicado 0 mesmo tipo de anlise ao atual ressurgimento do


mentalismo na psicologia cognitiva, estabelecendo um paralelo com a incapacidade
dos governos de realmente resolver os problemas pendentes e com sua crescente
tendncia a esconder seu controle sob a suposta delegao do poder aos cidados nas

BOOKS
estruturas democrticas. Est claro que nossas sociedades no esto isentas de tais
formas de absolvio. Essas ltimas tm um papel dos n\ais importantes medida
que se beneficiam das doutrinas oficiais da liberdade e da responsabilidade poltica.
Se a crise do petrleo no fosse resolvida por uma reduo geral do consumo de
energia, os governos poderiam sempre culpar seus cidados por sua falta de respon
sabilidade cvica, sua inclinao ao desperdcio, sua falta de previdncia. E, se os
cidados acusam o governo de descuido, o governo pode argumentar que ganhou
o mandato por meio do voto dos cidados; ento, de qualquer forma, os cidados

GROUPS
podem apenas culpar a si mesmos. A pessoa autnoma aparece com o o libi indis
pensvel da irresponsabilidade do poder.
A o exacerbar a crena das pessoas em sua autonomia, consolida-se, na verdade,
a sua escravido. A esse respeito, as doutrinas no diretivas popularizadas por vrias
escolas psicolgicas e sociolgicas podem dever seu sucesso ao fato de que, apesar das
aparncias, elas serviram extremamente bem aos poderes vigentes.

Permissividade, no , entretanto, uma poltica; o abandono


da poltica e suas vantagens aparentes so ilusrias. Recusar-se
a controlar deixar o controle no para a prpria pessoa, mas
para as outras partes dos ambientes sociais e no sociais.288

M e NTALISMO COMO UMA FERRAMENTA DE PODER

Aqueles que governam confiando nas pessoas autnomas no precisam se pre


ocupar com mudar as condies nas quais as pessoas vivem. O que conta mudar
as mentalidades, como apontado pelo famoso texto que afirma que as guerras se
originam nas mentes das pessoas69 - bem como todas as outras coisas incmodas de
que gostam de reclamar. Paradoxalmente, esforos para mudar as mentes parecem
ser legtimos, enquanto esforos para mudar as aes e sentimentos por meio da
modificao do ambiente parecem uma violao de sua liberdade:

INDEX E um fato surpreendente que aqueles que se opem mais vio


lentamente manipulao do comportamento fazem, porm,
os esforos mais vigorosos para manipular mentes. Evidente
mente, liberdade e dignidade so ameaadas apenas quando
o comportamento modificado pela modificao fsica do
ambiente. No H nenhuma ameaa quando os estados men

BOOKS
tais considerados responsveis pelo comportamento so mo
dificados, possivelmente porque o homem autnomo possui
poderes miraculosos que o habilitam a se entregar ou a resistir.
Ainda bem que aqueles que se opem manipulao do com
portamento se sentem livres para manipular mentes, pois caso
contrrio teriam que permanecer calados/90

GROUPS
Dessa forma, aqueles que se restringem a modificar mentes esto fadados a mudar
nada, talvez porque lhes seja vantajoso no mudar nada. Apelando para a confiana
renovada na democracia como um remdio para a crise dos sistemas democrticos,
provvel que as coisas sejam deixadas como esto; o que precisa ser mudado so as
condies da prtica da democracia, uma questo de contingncias polticas, no de
estados mentais.

2S8 Id. ibid., p. 84.


289 A afirmao original da U n e sc o : As guerras comeam nas mentes dos hom em ". Skinner com entou da seguinte maneira:
( ...) Portanto, nas mentes dos homens que a defesa da paz deve ser construda , apontando para o fato de que as guerras tm
muitas causas identificveis que poderiam ser modificadas mais facilm ente do que as mentes dos homens, modeladas aps aquelas
condies. Ver Reflections on behaviorism a n d society (id., 1978, p. 91).
19 0 Id. (1971a, p. 91-32).
N a maioria dos casos, aqueles que mantm os outros acreditando no mito da
liberdade e da dignidade so especialistas no controle de seus com portam entos de
um m odo mais direto e eficiente, para sua prpria vantagem. Lderes polticos e ne
gociantes de armas cooperam na celebrao de virtudes patriticas, enquanto condi
cionam obedincia militar no estilo mais prtico. Aqueles que detm o poder econ
mico fazem uso das campanhas publicitrias com slogans que evocam a liberdade, o
direito do indivduo de satisfazer seus desejos, de impor sua vontade, etc. enquanto
estabelecem deliberadamente e recorrem com esperteza e de form a perversa a leis
de controle do com portam ento, prticas de consumo focadas em seus produtos. As
grandes religies espiritualistas nunca falharam em basear sua autoridade em regras
altamente prticas de conduta da vida diria. Em todos esses casos, a arte do poder
consiste em disfarar para os indivduos os verdadeiros determinantes de seus atos,
fazendo com que acreditem que eles se originam em sua prpria mente livre. Jamais

INDEX
os consumidores esto mais fortemente sob controle do que quando acreditam que
so reis. Jam ais uma doutrina mais firmemente imposta do que quando seus segui
dores se sentem dotados de livre arbtrio.
Agora, se as pessoas so felizes com a iluso da autonomia, por que deveramos
nos preocupar? Por que insistir em torn-las conscientes dos controles existentes
escondidos? A resposta para Skinner direta: nada menos est em questo que a so
brevivncia da cultura humana, ou, mais simplesmente, da humanidade. A mistura

BOOKS
de uma iluso de liberdade e de controles inteligentemente disfarados, dando um ao
outro suporte recproco, no nos ajuda a resolver os problemas terrveis com os quais
somos confrontados. A o nos satisfazer com o atual estado de coisas, deixamos hu
manidade o tipo de controle realmente em uso e a expomos ao mais incerto futuro.
U m a soluo aparentemente simples seria nos livrarmos de todos os tipos de
controle, de modo que a verdadeira liberdade possa florescer. Esta foi a proposta
clssica dos movim entos anarquistas e dos vrios tipos de idealistas. Isso funcionaria
se os seres humanos fossem criaturas cujas aes pudessem no depender de nada

GROUPS
nem de ningum. M as se eles no so menos dependentes do que outros organis
mos daquelas condies que contriburam para sua histria, como espcie e como
indivduos, a soluo o mesmo que abandonar seu destino sorte. Skinner no
hesita aqui em usar uma frmula que irritou muitos de seus leitores e que provocou
a acusao de ser um profeta da ordem estabelecida: O que precisamos no de
menos controle, mas de mais controle . M ais controle, porm de um tipo totalmen
te diferente. N o podemos escolher um modo de vida em que no haja controle.
Podemos apenas mudar as condies do controle / 91
Seria de fato absurdo no colocar em prtica nosso conhecimento sobre como
induzir os com portam entos hum anos que resolveriam alguns de nossos problemas
mais srios. No culparamos mdicos se no aplicassem seu conhecimento a respei
to das causas e da preveno de uma doena para interromper sua propagao? Sc
o conhecimento cientfico apresenta alguma vantagem para a humanidade, preci
samente a de nos habilitar a identificar fatores determinantes que controlam nossas
vidas e da nos fornecer o nico modo de control-los. Esse o nico significado real
da liberdade no atual estgio da evoluo.
Quando Skinner sugere mais controle , ele no quer dizer aumentar os con
troles aversivos negativos. Consistentemente, ele denuncia estes ltimos, ao longo
de seus textos, a ponto de ser culpado, por fim, de ser mais um moralista que um
experimentador. Ele quer dizer aumentar os controles explcitos, claramente iden
tificados, planejados para alcanar objetivos claramente definidos e modificados
conforme o necessrio aps os testes prticos; e, mais importante para ele, uma
generalizao de controles positivos. Reconhecemos aqui os princpios vigentes em

INDEX
Walden Two. Nada poderia ser mais distante de manter a ordem estabelecida. De
fato, as propostas de Skinner so nada menos que subversivas em comparao com
nossos hbitos atuais. Se implementadas, elas acabariam igualmente com: governos
principalmente baseados em controles aversivos, apenas amenizados pela presso,
por sua vez aversiva, de grupos de cidados; sistemas educacionais, dos quais, apesar
das pretenses de atratividade, a maioria dos alunos fugiria se no fossem obrigados
a se submeter; sistemas econmicos que nos incitam a desperdiar recursos com

BOOKS
o argumento de que as necessidades devem ser satisfeitas, necessidades que foram
criadas com o propsito de encorajar o consumo. O controle skinneriano comea
ria com profundas mudanas, de fato. Certamente traria um tipo de ordem, mas
drasticamente diferente, como enfatizado na comunidade utpica de Walden Two:
a ordem de uma sociedade formada por pessoas felizes, contentes com a satisfao
de suas necessidades vitais, produtora de arte e de cincia em suas horas de lazer
e com um senso de responsabilidade com o futuro de seus descendentes. Se h
qualquer objeo a esse tipo de controle, apenas por causa de uma generalizao

GROUPS
a partir de uma ordem baseada na coero para todos os tipos de ordem, apesar de
positivos os controles envolvidos. Isso esquecer que a vida, incluindo a vida social
e histrica dos animais humanos, no nada alm de ordem e, possivelmente, uma
ordem muito transitria no universo, cuja preservao pode agora estar nas mos
da humanidade.

S o brevivncia como um valor ltimo

Skinner estava consciente de que no se pode planejar a ordem social sem algum
critrio e, embora os controles positivos devam normalmente gerar indivduos feli
zes, ele no era ingnuo o bastante para acreditar que a busca da felicidade , como
est na constituio americana, pudesse ser um valor seguro. Preocupado com o era
com os problemas vitais do nosso tempo, ele no poderia pensar em qualquer critrio
mais decisivo do que a sobrevivncia da espcie, o que significa, sendo a humanidade
uma espcie essencialmente cultural, a sobrevivncia da cultura. Ele no estava de
fendendo a perpetuao de uma cultura em particular. Se ele foi acusado de trabalhar
pelo triunfo do modo de vida americano, foi apenas por uma leitura simplificada de
suas palavras (Spiro Agnew, em sua poca, no se equivocou a respeito disso191). As
culturas humanas, com o espcies vivas, de um ponto de vista absoluto, no apresen
tam diferenas de valor, ou seja, uma no tem mais valor que outra. Elas no podem
ser julgadas por qualquer outro critrio, exceto pela sobrevivncia. E a sobrevivncia
nunca eternamente garantida para nenhuma delas: o que aparece como vantagem
hoje pode se tornar uma ameaa amanh. A filosofia social de Skinner claramente
fundamentada na biologia.

INDEX
O fato de que uma determ inada cultura perpetua a si mesma, ao se m odi
ficar ou ao manter a mesma estrutura, depende de vrias condies, geralm en
te impossveis de diferenciar. H pouca duvida de que qualquer sistema cultural
contm mecanismos que induzem seus membros a se com portarem de modo a
favorecer sua sobrevivncia. Se tais mecanismos, como frequentemente o caso,
so principalm ente baseados em controle aversivo, provvel que eles, mais cedo
ou mais tarde, gerem oposio dos indivduos ou grupos, que lutaro por seus

BOOKS
prprios interesses s custas da cultura. E m algum sentido, recorrer a controles
aversivos provavelmente inevitvel. A vida sociai talvez im plique sempre algum
ripo de com prom isso entre as demandas da organizao coletiva e os interesses do
indivduo. Ela im plica algum a renncia a reforadores individuais positivos. Freud
pensava que a cultura, que a caracterstica distintiva da hum anidade, no pode se
desenvolver a menos que os impulsos individuais sejam reprimidos, a menos que o
princpio de realidade se sobreponha ao princpio de prazer, com a consequncia de
que a cultura , por definio, fonte de conflitos inter e intraindividuais.

GROUPS
Skinner com partilha com Freud a ideia de que no h acordo entre os fins da
sociedade e a satisfao do indivduo. M as enquanto para Freud a represso era a base
da civilizao, para Skinner ela apenas uma das possveis formas de acordo, embora
seja a mais difundida, talvez por ser a mais simples e bvia. Entretanto no h nada
de essencial nela, apenas uma caracterstica histrica. Outras formas podem ser
descritas, nas quais objetivos coletivos seriam alcanados atravs de reforamento
positivo de comportamentos individuais. Enquanto Freud mostra um pessimismo
absoluto, Skinner adota um otimismo condicional. Condicional porque no existe
qualquer garantia de que a hum anidade se engajar nesse curso de ao: o progresso,
como sabemos, no inerente evoluo, seja ela cultural ou biolgica. M as ao

292 Ver a cicao do ento vice-presidente dos Estados U nidos no capitulo 1.


menos o que conhecemos a respeito do comportamento no exclui algum tipo de
acordo equilibrado baseado no reforamento positivo. Isso tem pouco a ver, claro,
com libertar os seres humanos das foras das pulses - o conceito de natureza huma
na no est vinculado, para Skinner, com o de libido - essencialmente um ajuste
recproco entre o individual e o social. A represso substituda pela regulao.

P roteo do indivduo

Podemos esperar, de uma cultura planejada, mesmo que seja baseada exclusi
vamente em controle positivo, algo alm da robotizao, de uma homogeneizao
geral dos indivduos e finalmente da negao dos direitos individuais? Skinner, cla
ro, estava muito preocupado com essa importante questo. No apenas porque ela

INDEX
central em suas reflexes cientficas e filosficas, mas porque ele prprio era, muito
profundamente, um individualista. J sabemos, a partir de nossa visita a Walden
Two, qual era sua resposta. E tambm sabemos que a resposta est de acordo com
sua viso de uma cincia da humanidade, modelada segundo uma filosofia biolgi
ca. Qualquer planejamento cultural sensato deve estar direcionado para preservar e
estimular a diversidade. O tema da diversidade recorrente nos textos cientficos de
Skinner. Ele claramente enunciado em Beyondfreedom and dignity, como ilustrado

BOOKS
na seguinte passagem:

Se uma cultura planejada significa uniformidade ou dis


ciplina, ela age contra a evoluo. Se os homens so muito
semelhantes, teriam menos chances de descobrir ou planejar
novas prticas e uma cultura que tornasse as pessoas muito
semelhantes, o mximo possvel, pode se ver em um padro
do qual no haveria escapatria. Isso seria um mau planeja

GROUPS mento, mas, se buscamos variedade, no podemos recair no


acidental. Muitas culturas acidentais estiveram marcadas por
uniformidade e disciplina. As exigncias da administrao dos
sistemas governamental, religioso e econmico alimentam a
uniformidade, porque ela simplifica o problema do contro
le. Os sistemas educacionais tradicionais especificam o que o
estudanre deve aprender, em que idade e administram testes
para se certificar de que as especificaes so atingidas. As leis
das religies e dos governos so geralmente muito explcitas e
do pouco espao para diversidade ou mudana. A nica es
perana uma diversificao planejada, na qual a importncia
da variedade reconhecida. A criao de plantas e animais vai
em direo uniformidade quando a uniformidade im por
tante (como na simplificao da agricultura e criao animal),
mas tambm requer uma diversidade planejada.193

Skinner um crtico da civilizao atual, que aparece com o uma empreitada


gigante em direo padronizao sob o disfarce da liberdade individual. O lhando
para a evoluo da cultura em termos similares evoluo biolgica, ele v a varie
dade com o a m elhor garantia de sobrevivncia .
E claro que a diversidade planejada no significa programar cada indivduo
em detalhes, mas arranjar condies sob as quais a diversidade favorecida, como
ela obviamente o foi em alguns perodos privilegiados da histria da humanidade,
notadamente no campo das artes, com a emulao prevalecendo sobre a competio
e com o contexto social propiciando amplas oportunidades produo artstica em

INDEX
todos os nveis de competncia.
N a cultura, com o na biologia, a diversidade a condio para a individualida
de. Ela tambm , desde os estgios mais elementares dos organismos vivos, a regra
universal. A reproduo estrita do mesmo a exceo (embora o hom em tenha
conseguido isso experimentalmente), mas ela tem pouco, se que tem algum, valor
de sobrevivncia. C om o Skinner aponta, a uniformidade pode ser recomendvel
em algumas situaes, com o na facilitao da agricultura ou na criao animal. M as

BOOKS
os engenheiros genticos inteligentemente preservam as sementes das espcies no
utilizadas atualmente, porque elas poderiam salvar o mundo se as espcies atuais, em
uso por causa de suas vantagens presentes, fossem vtimas de algum desastre futuro.
A diversidade com o um projeto cultural deliberado se tornou extremamente
importante num mundo onde as pessoas tendem a ser modeladas no mesmo molde,
porque as distncias foram abolidas e porque o poder econmico e poltico progres
sivamente se concentrou nas mos de uma nica tradio cultural. At o sculo X X ,
a diversidade cultural era to notvel quanto a diversidade biolgica, e os antrop

GROUPS
logos poderiam descrever uma ampla gama de padres culturais. Eles conseguiram
chamar a ateno para o interesse em tal variedade e mesmo para o conceito de
relativismo cultural, mas paradoxalmente em uma poca em que a variedade estava
desaparecendo da superfcie da terra e em que o relativismo cultural tinha perdido
quase toda a sua relevncia, com exceo da relevncia turstica.
A DIMENSO TEMPORAL
O utra fonte importante de dificuldade no planejamento de uma cultura que
alcanasse os requisitos para a sobrevivncia da hum anidade o conflito entre o
interesse imediato do indivduo e a necessidade de considerar, em qualquer projeto
cultural sensato, consequncias de longo prazo. Recompensa imediata parece mais
natural e mais eficiente que satisfao postergada. Claram ente, os problemas que
estamos enfrentando, na maioria dos casos, no afetam os indivduos imediatamen
te, talvez nem mesmo durante sua vida. Em bora no haja problema em colocar o
com portam ento, seja hum ano ou animal, sob controle de reforamento imediato,
recompensa atrasada muito mais difcil. As espcies animais so suscetveis a ela
apenas dentro de limites de tempo muito estritos e por meio de um a histria de con
tingncias muito sistemtica. Felizmente, os humanos desenvolveram, com o uso da

INDEX
linguagem e das representaes simblicas em geral, capacidades sem precedentes
para avaliar recompensas de tal modo que a satisfao postergada ser preferida em
relao a uma satisfao mais imediata, se constatado que a primeira vale mais. Os
seres humanos aprenderam a viver com as perspectivas de tempo que se estendem
toda a sua vida e at mesmo s geraes futuras. M uitos fatores determinam a anteci
pao das aes humanas de longo prazo, incluindo a comparao dos benefcios de
ambos os tipos de recompensa (imediata versus atrasada), a intensidade da aprovao

BOOKS
ou desaprovao social de ambas as condutas, a probabilidade de que a recompensa
atrasada ser obtida e ser apreciada, etc. As ideologias religiosas e polticas tradi
cionalmente recorreram ameaa da punio eterna, ou promessa de felicidade
futura, para induzir as pessoas a se com portarem de determinado modo pela satis
fao futura enquanto renunciam a recompensas imediatas. Em ambos os casos, a
punio imediata ou sua ameaa foram acrescentadas para garantir o controle. Os
hereges eram condenados ao fogo eterno, mas tambm eram, para tornar as coisas
mais certas, sujeitos tortura imediata. Aos cidados da Unio Sovitica de Stalin

GROUPS
era prom etido o triunfo da feliz sociedade sem classes, mas eram enviados ao G ulag
se demonstrassem pouco zelo na parte que lhes cabia da luta. Sabemos que os seres
humanos tendem a se libertar de tais controles aversivos, como a histria recente
demonstrou mais uma vez. O s controles religiosos e polticos desse tipo colapsaram
e poderiam ter sobrevivido apenas por meio do uso cego da fora.
Realmente no podemos esperar resolver os problemas do mundo de hoje
recorrendo s mesmas prticas, mas ficamos com a tarefa terrivelmente difcil de
fazer com que os seres humanos ajam em funo de contingncias de longo prazo,
considerando que eles recentemente se libertaram de muitos dos controles similar
mente direcionados a consequncias muito atrasadas. A tarefa em si no fcil. E
com plicada ainda mais pelo fato de que a sociedade moderna, enquanto valoriza,
em alguns contextos, a antecipao do futuro - investindo em vrios esquemas de
segurana, por exemplo, ou na educao - encoraja, em muitos aspectos, a satisfa
o imediata. C om prar prestao se tornou prtica geral, propiciando a aquisio
imediata dos bens desejados sem a necessidade de se calcular como pagar por eles. A
ao poltica est essencialmente sob controle das prximas eleies, gerando uma
perspectiva de tempo que raramente se estende para alm de trs ou quatro anos,
enquanto a maioria das questes importantes requer antecipao e planejam ento de
longo prazo. Levou anos at que os avisos dos ecologistas fossem, por fim, levados
a srio, e ainda recebem, de alguns polticos, apenas apoio da boca pra fora. H
poucos sinais de que estamos indo em direo a uma sociedade que encontrar seu
prprio equilbrio ~ e, seus membros, a felicidade - ao funcionar sob controle de
contingncias de longo prazo. Skinner estava consciente de que essa de fato uma
das questes mais cruciais do mundo atual, e ele apontou insistentemente para isso;
ele pode no ter form ulado solues prticas completamente satisfatrias, mas quem

INDEX
as formular, considerando os fatores que prevalecem atualmente?

CONTRACONTROLE

As solues inevitavelmente im plicam planejamento de longo prazo, e a palavra


planejamento, por sua vez, implica algum tipo de controle por aqueles que delineiam

BOOKS
os planos sobre aqueles que sero expostos a eles. Q uem ir controlar? Skinner de
forma alguma sugeriu uma form a de totalitarismo. Pelo contrrio, sua anlise visa a
acabar com os abusos de poder por meio de um conhecimento claro dos processos
comportamentais. Ele certamente nunca props que uma nova classe de legisladores,
tecnocratas do comportamento, deveria se apossar das responsabilidades polticas.
Seu planejamento cultural no deixa lugar para uma casta permanente de especialis
tas intocados. Ele apenas props que toda poltica, por definio lidando com pes

GROUPS
soas, deveria considerar o que a cincia nos diz sobre o com portam ento hum ano, ao
invs de ignor-la ou mesmo de ir direo oposta, como frequentemente o caso.
Skinner nos avisa: enquanto estamos discutindo quem deveria controlar, ou
enquanto fazemos oposio ideia de controle, outros de fato controlam, sem de
mora, e se beneficiam de nossa procrastinao. A escolha no entre controle e
liberdade, mas entre controle explcito e encoberto. Isso inevitavelmente eva ao
despotismo? Vam os relembrar que a organizao social de Walden Two garantia um
funcionam ento harm onioso independentemente da personalidade do fundador, ou
dos gerentes de qualquer poca. Carreiras vitalcias de gerenciamento foram extintas
ao se limitar o tempo no cargo; o abuso individual do poder foi evitado ao se dar
uma estrutura colegiada a todas as agncias de deciso e ao elim inar todas as possibi
lidades de benefcio pessoal ao ter um cargo pblico. Essas so medidas elementares
de contracontrole.
Essa , de fato, a parte mais importante da filosofia social de Skinner. Tornar os
controles vigentes explcitos o pr-requisito para qualquer organizao social se ela
deve corrigir a si mesma e exercer contracontrole:

O planejador de uma cultura fica sob a mira, porque o plane


jamento explcito implica controle (se apenas o controle exer
cido pelo planejador). A questo frequentemente formulada
com a pergunta: Quem deve controlar? E a questo colo
cada como se a resposta fosse necessariamente ameaadora.
Para prevenir o mau uso do poder de controle, entretanto,
no devemos olhar para o prprio controlador, mas para as
contingncias sob as quais ele se engaja no controle.194

INDEX
O grande problema arranjar contracontrole efetivo e, dessa
forma, proporcionar importantes consequncias relacionadas
ao comportamento do controlador.295

Todo controle recproco e o intercmbio entre controle e


contracontrole essencial na evoluo de uma cultura/96

BOOKS
E claro que atacar prticas de controle uma forma de con
tracontrole. Pode ter benefcios incomensurveis se prticas
de controle melhores forem selecionadas. Mas a literatura da
liberdade e da dignidade cometeu o erro de supor que elas
esto suprimindo o controle ao invs de o estarem corrigin
do. O controle recproco atravs do qual uma cultura evolui
ento abalado. Recusar-se a exercer o controle disponvel

GROUPS
porque, em algum sentido, qualquer forma de controle
errada no permitir formas possivelmente importantes de
contracontrole. Vimos algumas das consequncias. Medidas
punitivas, que a literatura da liberdade e da dignidade ajudou
a eliminar, so, ao invs disso, promovidas. Uma preferncia
por mtodos que tornam o controle no explcito ou que o
permitem ser disfarado condenou aqueles que esto na po
sio de exercer contracontrole positivo ao uso de medidas
fracas. Essa poderia ser uma mutao cultural letal.197

294 Id. ibid., p. 168.


295 Id. ibid., p. t7i.
296 Id. ibid., p. c8i.
297 Id. ibid., p. r8i.
A histria oferece muitos exemplos de mecanismos e agentes de contracontrole.
C onfrontado com o poder baseado em mtodos aversivos, o prprio contracontro
le frequentemente assume caractersticas aversivas, com o insurreio, greve violenta
ou fraude, o que ameaa o poder e acaba por conseguir lim it-lo, mas geralmente
contribui para manter suas tcnicas repressivas. Em regimes parlamentaristas, a
oposio tem um papel mais decisivo no contracontrole. A liberdade de imprensa,
ou, generalizando, de expresso e inform ao, tem uma funo de contracontrole
cada vez que revela abuso de poder. Associaes de consumidores, quando boi
cotam um produto, exercem contracontrole sobre produtores inescrupulosos. D e
um m odo mais sutil, os alunos exercem contracontrole sobre seus professores, que
(idealmente) ajustam seus mtodos se os alunos no entendem o contedo. O rato
de laboratrio, de form a similar, modela o com portam ento do experimentador!
Tal regulao recproca possvel apenas se as aes dos controladores continuam

INDEX
a depender das consequncias que produzem sobre os controlados. Se o ensino
depende mais de uma agncia reguladora centralizada, ela prpria distante da vida
escolar diria e sem nenhum contato direto com os alunos, eles perdero toda a
influncia /io contracontrole:

Controle e contracontrole tendem a se deslocar quando o


controle tomado por agncias organizadas. Contingncias

BOOKS
informais so sujeitas a rpidos ajustes medida que seus efei
tos mudam, mas as contingncias que as organizaes deixam
para os especialistas podem se manter intocadas por muitas
das consequncias.198

Aiguns grupos de pessoas perdem completamente qualquer form a de contra


controle. M edidas sociais supostamente em seu favor podem, por m uito tem po, ir a
uma direo aberrante sem qualquer correo. O contracontrole pode surgir apenas
de uma terceira via:
GROUPS
Alguns exemplos clssicos de falta de equilbrio entre controle

contracontrole se torna, desse modo, inefetivo. Hospitais para


psicticos e lares para retardados, rfos e idosos so caracteri
zados por um contracontrole fraco, porque aqueles que esto
preocupados com o bem-estar de tais pessoas frequentemente
no sabem o que est acontecendo.2"

298 Id. ibid., p. 17 1.


299 Id. ibid., p. 171.
U m governo exclusivamente baseado em mtodos positivos no teria razo
para temer que seus mtodos de controle pudessem ser descobertos: ao contrrio,
ele se beneficiaria de sua revelao. Por sua vez, a enunciao do controle uma con
dio para o contracontrole. O contracontrole implica, por um lado, que as aes
daqueles que esto no governo permaneam, tanto quanto possvel, sob o controle
das consequncias que tm nas pessoas controladas. A responsabilidade poltica no
uma virtude; ela provm de um arranjo adequado das relaes entre aqueles que
governam e aqueles que so governados. A busca por tal arranjo parece ser central
na atual crise observada nas naes ocidentais. Skinner sugere que ele ser alcanado
apenas se aqueles que esto no poder pararem de entreter os cidados com a iluso
da liberdade e se os cidados pararem de sacrificar o controle real de suas vidas por
essa iluso.

INDEX POLTICA EXPERIMENTAL

A ps essa apresentao admitidamente incom pleta das vises de Skinner sobre


a realidade social, ou Utopia social, com o podemos concluir? Espero que aqueles
que conheciam Skinner apenas de segunda mo tenham descoberto uma aborda
gem dos assuntos humanos muito diferente da imagem transmitida por difamadores

BOOKS
com o aqueles citados no captulo i. Interpretaes equivocadas foram especialmente
numerosas e distorcidas com relao aos textos sociofilosficos de Skinner. Talvez
os crticos tenham sido algumas vezes sinceros, mas equivocados principalmente
pela falta de preparao. Um deles reclama sobre o uso da expresso contingn
cias de reforamento em Beyondfreedom and dignity. E com o reclamar do uso do
termo relatividade em um ensaio de fsica, ou de seleo em um livro popular
de biologia. O utros podem ter sido enviesados por uma apresentao incorreta do

GROUPS
pensamento cientfico de Skinner retirada de manuais de psicologia e no podem ser
culpados por tom ar com o certo o que autoridades da rea escreveram sobre Skinner.
Todavia, as verdadeiras razoes de por que as ideias polticas de Skinner geraram tal
oposio violenta devem ser procuradas em outra direo. simplesmente porque
elas so perturbadoras em relao a todas as ideologias ou prticas existentes. D e
fato, nenhum dos esquemas polticos atualmente no poder (ou no poder na poca
em que ele escreveu Walden Two ou Beyondfreedom and dignity), ou os atuais candi
datos ao poder, escapam de sua crtica. Suas crticas perturbam aqueles que mantm
o controle, bem com o aqueles que o buscam, ou aqueles que gostam de pensar
que no so controlados, mas livres. Tudo isso uma reao emocional e no deve
interferir na questo principal.
Um a questo deve, entretanto, ser colocada: as vises de Skinner so baseadas
cientificamente, com o ele afirma? Se sim, essa base cientfica sria? Se for o caso,
ela leva necessariamente e de forma legtima a essa concepo?
N o h dvida de que os dados, os mtodos e os conceitos referenciados por
Skinner so parte do dom nio da cincia, com o oposta religio, arte ou magia. Os
dados podem ser verificados ou rejeitados; os mtodos, melhorados ou modificados;
os conceitos, elaborados ou abandonados; tudo enquanto resultado da atividade
cientfica normal e, claro, sem relao com o que o prprio Skinner pensava.
Q ualquer que seja a importncia das contribuies individuais, a cincia desperso
nalizada, e seu progresso no est diretamente vinculado ao respeito por aqueles que
as fizeram. Skinner se referia cincia sria, o que no significa, claro, cincia de
finitiva ou completa, simplesmente porque no existe cincia definitiva e completa.
O trabalho cientfico sempre uma aproximao e os cientistas sabem que o que eles

INDEX
descobrem nada mais do que uma maior aproximao ou uma correo de erros.
A base cientfica sria , neste caso, suficiente para se chegar s concluses prticas
que Skinner delineou a partir dela? As ideias sociopolticas derivam legitimamente,
se no necessariamente, dos dados empricos e dos conceitos tericos?
Essa no uma questo fcil, pois chega a nada menos que o julgam ento
da validade de uma proposta para aplicao cientfica em um caso especfico. A
nica validao convincente consistiria em testar, mas algum poderia querer uma

BOOKS
validao antes do teste. Q ualquer aplicao cientfica envolve risco, se comparada
com sua referncia experimental, porque sempre ocorre em um contexto que no
foi, nem pode ser, purificado de todos os fatores que so elim inados no laboratrio.
Um a estimativa do risco certamente crucial, mas os riscos devem ser assumidos
se a ao precisa ser implementada. Parece sensato adiar a aplicao se a distncia
entre o conhecimento bsico e a aplicao parece m uito grande. Pode-se pensar
que esse o caso do projeto de Skinner; pode-se argumentar que, apesar de sua
sinceridade e boa vontade em ajudar a hum anidade, seus fundam entos cientficos

GROUPS
so m uito fragmentrios, m uito restritos aos animais de laboratrio e m uito pouco
integrados ao conhecim ento proveniente de outras fontes para legitimar qualquer
aplicao. Pode-se sugerir que prim eiro eles devam ser consolidados, que devam
convergir com outros ramos das cincias humanas, para que uma teoria mais geral
possa por fim emergir e que pudesse autorizar uma extrapolao para a cultura
humana. H pouco a dizer a respeito de tal posio prudente, modesta e respeitosa.
M as ela pode conter mais risco, de fato, que a viso oposta. Isso porque algumas
situaes no podem ser resolvidas se ningum assume o risco de interferir com
qualquer que seja a informao limitada disponvel. Talvez as possibilidades de
sucesso sejam mais limitadas, mas a certeza de desastre total se nada for feito.
Para quem opta por adiar a ao, pode-se perguntar: em que ponto, em qual n
vel de informao, voc achar conveniente por em prtica o conhecimento cientfico
sobre o comportamento nos assuntos humanos? Deveriam os estudantes do com por
tamento seguir sua pesquisa bsica indefinidamente e ver o que acontece? Nesse meio
tempo, os problemas tero piorado e o mundo continuar a mudar sob a influncia
de outras cincias que no tm a mesma preocupao com o mau uso de suas tecno
logias. A medicina moderna progrediu em passos curtos, reduzindo as infeces com
hbitos triviais de higiene antes de os antibiticos serem descobertos. Seria melhor ter
esperado por Flem ing antes de recomendar que os cirurgies, obstetras e enfermeiras
lavassem as suas mos?
Para outros, a deciso de no se engajar em aplicaes da psicologia aos assun
tos humanos no temporria, definitiva. Eles sustentam que a distncia entre o
conhecimento cientfico e a complexidade da vida social nunca ser preenchida. A
cincia pode observar, descrever, talvez explicar, mas nada mais: a histria hum ana
escapa de toda predio ou controle, incluindo o controle cientificamente funda

INDEX
mentado. Essa posio contemplativa amplamente difundida entre os psiclogos
atuais. Ela tem mltiplas origens, que no irei comentar aqui. suficiente apontar
para uma de suas consequncias. Ela alimenta um ramo que vem ganhando fora
nos ltimos anos, que oposto aventura cientfica e, de forma mais geral, aos
esforos humanos em direo racionalidade. Nessas linhas, a oposio aplicao
do conhecimento cientfico vida social no que nosso conhecimento atual insu
ficiente, mas que o conhecimento cientfico perigoso (e quanto mais desenvolvido,

BOOKS
mais perigoso).
Ningum negaria que o progresso na cincia indiretamente trouxe uma srie de
dificuldades imprevistas (embora nem sempre imprevisveis). Mas no h qualquer
indicao de que elas sero resolvidas se dermos as costas para a cincia. A cincia
poderia tambm ser o nico caminho. D e qualquer m odo, ela teve um papel pe
queno no direcionamento das questes humanas. Devemos nos satisfazer com esse
estado de coisas? Devemos

GROUPSprosseguir, como fizemos no passado, com o que aprendemos


a partir da experincia pessoal ou daquelas colees de expe
rincias pessoais chamadas de histria, ou com as destilaes
da experincia encontrada na sabedoria popular e nas leis pr
ticas da experincia? Elas estiveram disponveis por sculos e
tudo o que temos para mostrar por elas o estado do mundo
de hoje.*50

Skinner no hesita entre escolher a cincia ou evitar sua aplicao, com o ex


presso no seguinte texto, que uma resposta acusao de supersimplificao:

300 Id. ibid., p. 4.


A interpretao do complexo mundo das questes humanas
em termos de uma anlise experimental , sem dvida, com
frequncia supersimplificada. Pretenses foram exageradas e
limitaes negligenciadas. Mas a supersimplificao realmente
grande o tradicional apelo aos estados mentais, sentimentos
e outros aspectos do homem autnomo que a anlise do com
portamento est substituindo. A facilidade com que explica
es mentalistas podem ser prontamente inventadas talvez
seja o melhor indicador de quo pouca ateno deveramos
dar a elas. o mesmo pode ser dito das prticas tradicionais.
A tecnologia que emergiu da anlise experimental deveria ser
avaliada apenas em comparao com o que feito de outras
maneiras. O que, afinal de contas, temos para mostrar para o

INDEX
bom senso pr-cientfico ou no cientfico, ou para o senso
comum, ou para os insights obtidos na experincia pessoal?
E a cincia ou nada, e a nica soluo para a simplificao
aprender a lidar com as complexidades.
Uma cincia do comportamento ainda no est pronta para
resolver todos os nossos problemas, mas uma cincia em
progresso e sua adequabilidade final no pode ser julgada nes

BOOKS
te momento. Quando as crticas afirmam que ela no pode
explicar este ou aquele aspecto do comportamento humano,
geralmente subentende-se que ela nunca estar pronta para
isso, mas a anlise continua a se desenvolver e est de fato
muito mais avanada do que seus crticos em geral imaginam.
O importante no tanto como resolver um problema, mas
sim como buscar a soluo, Os cientistas que apresentaram ao
presidente Roosevelt uma proposta de construir uma bomba

GROUPS
to poderosa que acabaria com a Segunda Guerra Mundial em
poucos dias no poderiam afirmar que sabiam como constru-
-la. Tudo o que poderiam dizer era que sabiam como descobrir.
Os problemas comportamentais a serem resolvidos no mundo
atual so sem dvida mais complexos do que o uso prtico da
fisso nuclear e a cincia bsica, de forma alguma to avana
da, porm sabemos onde comear a buscar as solues.30'

Vamos supor que falta seriedade nos fundamentos cientficos defendidos por
Skinner ou que, na melhor das hipteses, eles no autorizem de form a sensata as

301 Id. ibid., p. 16 0 -16 1.


concepes de humanidade e sociedade provenientes deles. C om o avaliaramos,
neste caso, seus textos sociofilosficos? Vrios crticos de Skinner propuseram v-los
com o peas de uma argumentao pseudocientfica em favor do regime estabeleci
do. Essa interpretao dificilmente sustentada aps uma leitura honesta dos textos.
Q uantos americanos, especialmente os intelectuais, logo aps a Segunda Guerra,
se aventurariam a questionar seu sistema poltico e sua sociedade com o Skinner fez
em Walden Two Q ue partido poltico assumiria o risco de propor a seus membros
uma reflexo sobre Beyondfreedom and dignity sem expor a si mesmo a crticas in
ternas insuportveis? N o encontramos mais nenhum fundam ento para a acusao
contrria de corromper os valores bsicos da sociedade americana lembrem-se
da opinio de Spiro Agnew, citada no captulo i. As razes pelas quais as vises de
Skinner foram to fortemente atacadas ou to obstinadamente ignoradas devem ser
encontradas no fato de que elas no se encaixam facilmente nas categorias polticas

INDEX
e ideolgicas com uns.
A filosofia social de Skinner estava, segundo sua prpria viso, ancorada no
conhecimento cientfico, com todo o relativismo que isso implica. C om o tal, ela
era discutida muito estritamente dentro da teoria psicolgica que ele havia desen
volvido e apresentada com o uma tentativa, sujeita reviso, com o qualquer outra
empreitada cientificamente baseada. Tambm foi a resposta para a ansiedade nas
cida da observao de nossa sociedade, afluente com o , mas incapaz de lidar com

BOOKS
problemas importantes, em bora eles tenham sido claramente identificados. Skinner
no era ingnuo o bastante para acreditar que suas ideias poderiam, algum dia, ser
completamente implementadas na vida real. Todavia, de fato esperava que as pessoas
fossem suficientemente inteligentes, numa poca em que a cincia aparentemente
m uito adorada, para aplicar parte de sua mensagem. Ele teria ficado muito feliz ao
menos com alguns testes experimentais, na vida real, de algumas de suas sugestes.
Um de seus ltimos artigos revelou, ao invs disso, desencanto. Podemos apenas
reproduzir a pergunta que ele usou com o ttulo: Por que no estamos agindo para
salvar o mundo?
GROUPS
CONCLUSO

Este livro pretende ser uma introduo ao trabalho de Skinner. Agora tem
po de os leitores explorarem a rica produo do ltim o behaviorista, como alguns
insistem em cham-lo. Espero que as apresentaes simplistas das contribuies de
Skinner para a psicologia deem lugar a uma avaliao mais equilibrada. O argumen

INDEX
to, ao longo dos captulos precedentes, foi abundantemente ilustrado com citaes
dos textos de Skinner, que transmitem pensamento rigoroso e sutil, frequentemente
provocativo, e, quando se volta para questes sociais, francamente generoso. Isso
est em contraste, claro, com as afirmaes depreciativas de crticos influentes que
caracterizam a escrita de Skinner com o destituda de contedo cientfico, obsoleta,
ou socialmente perigosa. N o h nada a se ganhar com a condenao, com tais
juzos simplificados, de um cientista cujo lugar na histria da psicologia no pode

BOOKS
ser negado. Se ele estava errado (e, em cincia, de certo modo ningum afirmaria
estar completamente ou definitivamente certo), isso pode ser discutido apenas ao
examinar de perto o que ele escreveu e fez. Espero que o leitor esteja agora mais bem
preparado para realizar uma anlise no enviesada daquilo que Skinner tinha em
mente e revelado em seu com portam ento verbal explcito.
Acho mais importante que psiclogos, especialmente jovens psiclogos, co
loquem seu trabalho atual em perspectiva e desenvolvam a conscincia das razes
histricas de sua rea. M uito frequentemente, com o observei anteriormente, os

GROUPS
psiclogos esto inclinados a considerar o presente com o uma poca excepcional
de avano evolutivo. Talvez os psiclogos de todas as geraes tenham o mesmo
sentimento, os discpulos de Skinner no sendo exceo. Sem dvida, a psicologia
atual animadora e certamente eu no desencorajaria aqueles que esto nessa cincia
fascinante a aproveit-la. C ontudo, isso no pode impedir, mesmo que seja apenas
pela exatido cientfica, um a avaliao correta de seus vnculos com o passado.
C om relao a Skinner, isso significa tom ar sua contribuio com o aquilo que
ela foi isto , um importante passo na construo da psicologia moderna, ao invs
de um obstculo ao seu desenvolvimento.
C o m o um membro do movim ento behaviorista, Skinner participou da aus
teridade metodolgica que contribuiu para o novo exame das questes que a psi
cologia introspectiva, na virada do sculo X X , havia levado para becos escuros.
C om o principal representante do behaviorismo radical, que elaborou os princpios
behavioristas bsicos at suas consequncias lgicas extremas, ele poderia levar o
mrito de ter apresentado, s crticas de seus oponentes, posies bem claras contra
as quais argumentar e sobre as quais eles poderiam talvez construir e lapidar sua
prpria contrateoria. A autoconfiana e o entusiasmo deles no deveriam, entretan
to, esconder o fato de que muitas das questes s quais Skinner devotou seus textos
tericos e metodolgicos no esto definitivamente solucionadas pelas tendncias
contemporneas que adotaram uma postura oposta. O status dos eventos mentais,
do propsito e da intencionalidade, das relaes entre crebro, com portam ento e
mente, ainda no foi elucidado de uma vez por todas: estas e muitas outras questes
ainda permanecem entre ns, e podem permanecer ainda por algum tempo, mesmo
que, admitidamente, algum progresso tenha sido feito tecnicamente. As formulaes
de Skinner permanecem como um material bom e firme para aqueles que preferem

INDEX
uma abordagem aprofundada de questes difceis a afirmaes autossatisfatrias de
suas prprias crenas.
C om o um notvel experimentador, Skinner proporcionou ao laboratrio psi
colgico procedimentos de mltiplos propsitos sem precedentes e foi um pioneiro
na automatizao do controle experimental, muito antes de os computadores pes
soais se tornarem o aparelho popular de hoje. C o m o os avanos tcnicos tm um
papel crucial no progresso de uma cincia e com o a Caixa de Skinner penetrou

BOOKS
nos laboratrios em uma variedade de especialidades comportamentais e biolgicas,
o atual estado dos estudos comportamentais devem algo a Skinner.
Em bora se pudesse ter estendido o exerccio para outros cientistas e outras es
colas de pensamento, o paralelo que fizemos com Pavlov, Freud, Piaget e Lorenz
esclareceu um pouco as relaes entre a obra de Skinner e alguns dos maiores ra
mos da psicologia europeia no sculo X X . O s comentrios sobre as concepes de
Skinner se reservaram, via de regra, de forma muito limitada, a mant-lo dentro da

GROUPS
constelao behaviorista, com pouca ateno s suas singularidades em comparao
a outros behavioristas e negligenciaram completamente as convergncias explcitas
ou no com outras tradies. Encontram os um pensador menos prximo a Pavlov
do que geralmente se imagina; um admirador de Freud, embora radicalmente crtico
de algumas das vises dos psicanalistas; surpreendentemente convergente com Piaget
naquilo que poderia ser chamado de selecionismo interacionista; muito aberto s
objees de Lorenz sua prpria explicao do comportamento. Apesar de, em certo
sentido, ter seguido sua linha com um a obstinao sistemtica, Skinner continuou
a investigar territrios do conhecimento que outros estavam explorando ao mesmo
tempo, embora sob um ngulo diferente. A o invs do pensador ultrapassado pintado
por alguns de seus oponentes, encontramos um precursor cujo defeito