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Aplicaciones y aleaciones

Los compuestos de magnesio, principalmente su xido, se usan como material refractario en


hornos para la produccin de hierro y acero, metales no frreos, cristal y cemento, as como en
agricultura e industrias qumicas y de construccin.
Entre sus mltiples aplicaciones est su uso como desoxidante para el cobre, el latn y aleaciones
de nquel. Es la base de aleaciones duras y ligeras utilizadas en la industria automvil y
aeronutica (motores). Se han investigado aleaciones con zirconio y torio para la construccin de
aviones. Se aplica como nodo de sacrificio en la proteccin catdica y tambin como
desulfurante en fundiciones y nquel.
Una aplicacin importante de estas aleaciones es que proporcionan una adecuada resistencia
mecnica para aplicaciones donde el peso de la pieza es un factor fundamental. Una de las ms
empleadas en la fabricacin de caja de cambios de helicpteros, componentes de aeronaves y
equipo militar en general, es la aleacinZE41A-T5, comercialmente conocida como "ZR5". Esta
aleacin es adems, ampliamente usada en la industria automotriz, especialmente en vehculos de
alta velocidad. Con similares caractersticas se encuentra la aleacin EZ33A-T5 o tambin
llamada ZRE1, empleada en componentes donde la resistencia al creep es requerida, con un menor
contenido de cinc y un mayor contenido de tierras raras, con respecto a ZR5, ZR1 es mucho menos
verstil y de aplicaciones ms especficas. Otra aleacin interesante es la WE43AT6,
comercialmente conocida slo como WE43, adems de circonio y tierras raras, contiene Ytrio
(3,7-4,3%) y su principal caracterstica es la de retener en forma excelente, sus propiedades a
elevadas temperaturas. Por esta razn y debido a que sus propiedades mecnicas son superiores a
la RZ5, esta aleacin ha sido seleccionada para helicpteros como Eurocopter EC120, Sikorsky
S92 y MD500,entre otros
El uso principal del metal es como elemento de aleacin del aluminio, emplendose las aleaciones
aluminio-magnesio en envases de bebidas. Las aleaciones de magnesio, especialmente magnesio-
aluminio, se emplean en componentes de automviles, como llantas, y en maquinaria diversa.
Adems, el metal se adiciona para eliminar el azufre del acero y el hierro. Otros usos son:
Aditivo en propelentes convencionales.
Obtencin de fundicin nodular (hierro-silicio-Mg) ya que es un agente
esferoidizante/nodulizante del grafito.
Agente reductor en la obtencin de uranio y otros metales a partir de sus sales.
El hidrxido (leche de magnesia), el cloruro, el sulfato (sales Epsom) y el citrato se
emplean en medicina.
El polvo de carbonato de magnesio (MgCO3) es utilizado por los atletas como gimnastas
y levantadores de peso para mejorar el agarre de los objetos. Es por este motivo
prcticamente imprescindible en la escalada de dificultad para secar el sudor de manos y
dedos del escalador y mejorar la adherencia a la roca. Se lleva en una bolsa colgada de la
cintura.
Otros usos incluyen flashes fotogrficos, pirotecnia y bombas incendiarias, debido a la
luz que despide su combustin.
Su extremadamente baja densidad (1,74 g/cm3), incluso menor al aluminio (2,70 g/cm3),
le otorga importantes ventajas en el campo de las aleaciones ligeras donde generalmente
se encuentra aleado con aluminio, manganeso, cobre, litio, cinc, circonio y elementos
lantnidos. Estas aleaciones poseen adems, adecuadas caractersticas de mecanizacin y
moldeo, emplendose en diversas piezas con aplicaciones aeronuticas y automotrices.
Algunos ejemplos de piezas en vehculos livianos son vlvulas y engranajes de
distribucin, bridas, bastidores de cajas de transmisin y embragues, radiadores, accesos
de lmparas, carcasas de motores, etc.; en aeronutica, las aleaciones base magnesio son
ampliamente empleadas.
Las aleaciones de magnesio son muy fciles de mecanizar, pueden ser conformadas y
fabricadas por la mayora de los procesos de trabajado de metales. A temperatura
ambiente, el magnesio se endurece por deformacin en fro rpidamente, reduciendo la
conformabilidad en fro; de este modo, el conformado en fro esta limitado a deformacin
moderada o curvado por rodillo de gran radio.
Las fundiciones de las aleaciones de magnesio son dimensionalmente estables hasta
aproximadamente los 95C. Las coladas de molde permanente (permanent mold-casting)
son tan resistentes como las de molde de arena (sand-casting), y pueden proporcionar
tolerancias dimensionales ms ajustadas, con mejor terminacin superficial. Las
aplicaciones tpicas de la colada por gravedad son componentes de motores de aviacin
y llantas de vehculos de competicin.
El diseo de partes de magnesio por colada inyectada sigue los mismos principios
establecidos para otros metales. Las mximas propiedades mecnicas en una aleacin
tpica son desarrolladas en un rango de espesor de pared entre 1,9 y 3,8 mm.
El magnesio es fcil de trabajar en caliente, por lo que usualmente requiere menos etapas
de forjado que otros metales. Curvado, calado y terminado son usualmente las nicas
operaciones que se necesitan. Una tpica aplicacin del forjado de magnesio son los
anillos de acoplamiento en fuselajes de misiles.
Las formas usuales de extrusin incluyen perfiles redondos, cuadrados, rectangulares y
hexagonales; ngulos, vigas y canales; y una variedad de tubos. Ejemplos de extrusiones
de magnesio son bastidores de carga y estructurales para cubiertas militares.
Las aleaciones base magnesio son designadas generalmente por dos letras maysculas
(tabla 1) que representan los dos aleantes principales. La primera indica el de
concentracin ms alta. Dos nmeros siguen a estas letras, cada uno representa el
contenido porcentual de los elementos sealados, por ejemplo, la aleacin ZH31 tiene
como aleante principal cinc (letra Z), el primer nmero indica que este elemento est en
un 3%, adems la aleacin contiene torio (letra H) en un 1%.

Adems de las primeras dos letras y dos dgitos, si despus se incluye una letra, esta
expresa que la composicin ha sido modificada, la misma letra indica el elemento que ha
sido alterado. Frecuentemente los elementos Al y Zn estn presentes en las aleaciones
base magnesio para forja y tambin en las de colada. Torio y circonio se emplean en
aleaciones base magnesio para uso a mayores temperaturas. Las designaciones para el
grado de endurecimiento en estas aleaciones son las mismas empleadas en las aleaciones
de aluminio y se agregan despus de las especificaciones de composicin (tabla 2).

TABLA 1:
Letra asignada- cromo Z
elemento F cinc
hierro
A S
aluminio silicio
M G
manganeso magnesio
B T
bismuto estao
N
nquel
C
cobre
Q
plata

H
torio
V
arsnico
J
fsforo
W
D Itrio
cadmio K
P circonio
plomo Y
E antimonio
tierras raras L
R berilio
TABLA 2:

Designacin Tipo de Tratamiento

F Como se fabric (colada o forja)


O Recocido, recristalizado (slo forjados)
H Endurecido por deformacin (slo forjados)
H2 Endurecido por deformacin parcialmente recocido
H3 Endurecido por deformacin y estabilizado
W Tratamiento trmico de solucin
T Tratamiento trmico para estabilizar F,O o H
T3 Tratamiento trmico de solucin y trabajo en fro
T4 Tratamiento trmico de solucin
T5 Slo artificialmente envejecido
T6 Tratamiento trmico de solucin y envejecimiento artificial
T8 Tratamiento trmico de solucin, trabajado en fro y envejecido
artificialmente
T9 Tratamiento trmico de solucin, envejecido artificialmente y
trabajado en fro
T10 Envejecido artificialmente y trabajado en fro

Tabla 3. Aleaciones de Mg para colada y Forja y Principales Tratamientos Trmicos.


Aleacin ZE41A-T5 (RZ5)

Las propiedades ptimas para esta aleacin, cuya composicin nominal se muestra en la
Tabla 4, se obtienen en la condicin T5, despus de 2 horas a 330C seguidas por 10 a 16
horas a 170-180C. Propiedades satisfactorias se obtienen calentando entre 1 y 6 horas a
temperaturas del orden de 325 a 360C. En ambos casos no se requiere de enfriamiento en
agua. Las propiedades mecnicas tpicas se muestran en la tabla 4.

Tabla 4. Composicin Qumica RZ5 (o ZE41A-T5) y algunas de sus Propiedades Fsicas

Aleacin WE-43A-T6.
Es una aleacin de alta resistencia dentro de las de magnesio, de excelente resistencia a la
corrosin y que adems puede ser empleada a elevadas temperaturas, pudiendo estar expuesta
por largos periodos de tiempo a temperaturas del orden de 250C.

Tabla 5: Composicin Qumica WE43A- T6 y algunas de sus Propiedades Fsicas

Aleaciones AM60B y AM50A


Son aleaciones ampliamente empleadas en la industria automovilstica, electrnica y de
telecomunicaciones, al igual que la AZ91D, sus composiciones se muestran en la Tabla 6. En la
actualidad, vehculos como Audi A2, A4 y A6 contienen aproximadamente 14 kg de estas
aleaciones de magnesio que ha reemplazado a las de aluminio. En frmula 1, una de las aleaciones
de magnesio de mayor xito ha sido la anteriormente mencionada "RZ5" empleada para la
fabricacin de cajas de cambio. La WE54 tambin ha tenido gran xito en este campo
Tabla 6. Composicin qumica y Propiedades fsicas de las aleaciones AM50A, AM60B y AZ91D