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A Bela e a Fera

Madame de Beaumont
Madame de Villeneuve

Ilustraes de Walter Crane e outros

Traduo:
Andr Telles

Apresentao:
Rodrigo Lacerda
Sumrio
Apresentao
Fontes e verses de uma histria, por Rodrigo Lacerda

A Bela e a Fera
por Madame de Beaumont,

A Bela e a Fera
por Madame de Villeneuve

Cronologia de vida e obra das autoras


Apresentao
Fontes e verses de uma histria

Uma Fera de carne e osso


A histria de A Bela e a Fera, por incrvel que parea, pode ter sido baseada num episdio verdico,
pelo menos em parte. o que acreditam muitos comentaristas. Essa fonte histrica seria o caso de
Pedro Gonzlez, um espanhol nascido no arquiplago das Canrias, em 1537, e que apresentava a
chamada sndrome do lobisomem. Cientificamente conhecida como hipertricose, a doena
caracterizada por um crescimento anormal de pelos no rosto e em todo o corpo, com exceo da
palma das mos e da sola dos ps. Provocada por mutao gentica, na maioria das vezes de origem
hereditria, a hipertricose rarssima. Com certeza at o sculo passado quem sabe se no at hoje
, as vtimas desse distrbio tendiam a ser isoladas do convvio social e discriminadas, sofrendo at
mesmo maus-tratos fsicos, ou ento eram exploradas como atraes em circos e shows de
aberraes.
Pedro Gonzlez nasceu com o corpo recoberto por pelos de tonalidade vermelho-escura,
sobretudo o rosto que, entretanto, dizem os registros existentes, manteve sempre traos
harmoniosos. De incio, seu destino social no foi exceo regra. Mesmo descendendo de
potentados de Tenerife, no recebeu qualquer educao e, aos dez anos de idade, viu-se presenteado
pelo prprio pai a Carlos V, imperador do Sacro Imprio Romano-Germnico (tambm conhecido
como Carlos I da Espanha, cujo territrio fazia parte de seus domnios). Nas cortes absolutistas da
poca, criaturas provenientes de terras remotas, ou por algum motivo especiais, eram admiradas a
ponto de se tornar smbolos de status e fonte de prestgio para seus proprietrios.
A caminho da Holanda, onde Carlos V reunira sua corte, o navio no qual Pedro Gonzlez viajava
foi atacado e dominado por corsrios franceses, que mandaram o menino como animal de estimao
a outro monarca, agora o rei da Frana, Henrique II. No documento que retraa sua histria desde a
chegada a Paris, escrito em 1557, Pedro chamado de Barbet, que vinha a ser uma raa de ces cujo
pelo enrolado e cobre inclusive o focinho.
Para surpresa geral, o rei decidiu submeter a criatura a uma experincia: conseguiria ela
humanizar-se? Acreditava que no. Para ter certeza, rebatizou-o com o nome latino de Petrus
Gonsalvus, mandou que o vestissem com roupas de nobre e providenciou-lhe esmerada educao.
Seu destino mudaria radicalmente. Os cientistas e nobres franceses espantaram-se com os avanos da
besta humana. Pedro aprendeu a ler, escrever, falar outras lnguas alm do espanhol latim,
francs e italiano e a observar as mais sofisticadas regras de etiqueta. Assim viveu por muitos
anos, prximo aos dignitrios franceses e encantando os embaixadores estrangeiros na corte de
Henrique II, que passou a recompens-lo por seus servios diplomticos.
Com a morte de Henrique II, em 1559, a rainha viva Catarina de Mdici tornou-se a proprietria
de Petrus. Conhecida por suas excentricidades e seu entusiasmo por tudo o que era ento considerado
esotrico ou extico desde as profecias de Nostradamus, com quem se consultou, at anes e
pessoas com alguma condio especial , ela resolveu levar a experincia do marido ainda mais
longe, casando o jovem homem fera com uma bela mulher. A principal curiosidade era saber como
nasceriam seus filhos, ou mesmo se tal cruzamento conseguiria ger-los.
A noiva escolhida, tambm chamada Catarina, era filha de um servial da corte e a mais bela dama
do squito real. A identidade do noivo lhe foi escondida at a ltima hora, e diz a crnica que, ao
descobrir que Petrus seria seu marido, a jovem desmaiou diante dele. Contudo, Petrus agora possua
bons modos, rendimentos e um fsico forte, esguio e bem desenvolvido. Com o tempo, o susto inicial
da noiva parece ter dado lugar a uma relao amorosa e a um casamento bem-sucedido.
Acaba aqui a parte da histria verdica que guarda algum paralelismo com o enredo de A Bela e a
Fera. Petrus e Catarina no tiveram exatamente um final feliz, mas isso outra histria
Antecedentes literrios da histria
Alm dessa semelhana quase inacreditvel entre um conto de fadas e a vida de Pedro Gonzlez,
evidente que A Bela e a Fera possui tambm antecedentes literrios. Na verdade, no mbito dos
contos de fadas e das histrias folclricas, os dois eixos em torno do qual o enredo se articula o
tema do amante animalesco e a redeno de sua animalidade graas pureza do amor chegam a
caracterizar um subgnero especfico, a que os ingleses chamam de animal bridegrooms, ou noivos
animalescos.
Nesse tipo de narrativa, a trajetria do protagonista costuma envolver um encontro do humano com
o poder ambguo, assustador e fascinante do mundo fantstico, encontro do qual o homem ou a mulher
sair integralmente imbudo de generosidade, abertura de esprito e compreenso. Jovens
protagonistas provam sua pureza e afirmam o amor sobre todas as outras foras da natureza,
mostrando-se capazes de redesenhar as fronteiras entre o humano e a dimenso fantstica do mundo
(animais prodigiosos, feitios, fadas e bruxas, criaturas encantadas etc.). Por sua vez, o noivo ou a
noiva animalesco de modo geral representa nosso lado selvagem, e o de nossos cnjuges aquele
lado que, mesmo quando conhecemos, no podemos controlar.
Um dos mais antigos registros dessa autntica vertente literria o conto Cupido e Psiqu,
includo pelo escritor e filsofo romano Lcio Apuleio em seu livro O asno de ouro, ou Onze livros
de metamorfose, o nico romance que sobreviveu intacto da Antiguidade at os nossos dias.
Encontramos noivos e noivas animalescos no folclore de muitos povos (para no dizer de todos): das
Filipinas chega-nos a histria de Chonguita, a esposa macaco; da ndia, A noiva cachorro; da
Alemanha, O noivo da r; da Escandinvia, A leste do Sol, a oeste da Lua, no qual uma jovem
vendida pelo pai a um urso-polar. Em sua coletnea de histrias Os contos da Canturia, o
importante autor medieval Geoffrey Chaucer incluiu A mulher de Bath, que inverte o sexo dos
protagonistas e conta a histria de um Belo que se casa com uma Fera. Outra variante entre muitas,
esta aqui do Brasil, a lenda amaznica do boto-cor-de-rosa, que se transforma em homem e seduz
as mulheres nas noites de festa junina. Nela, entretanto, a superao do fantstico pelo amor jamais
ocorre, pois na manh seguinte o amante se transforma em boto outra vez e desaparece. Uma
inovao nacional.
Alm desses mananciais folclricos, autores ao longo dos sculos consagraram-se com histrias
envolvendo noivos e noivas animalescos. Um deles foi o renascentista italiano Giovanni Straparola,
que entre 1551 e 1553 publicou os dois volumes de suas Noites agradveis. Delas consta O rei
porco, outro evidente antecessor de A Bela e a Fera. Nessa narrativa, o rei e a rainha, sem filhos,
ganham de uma fada um herdeiro com o corpo de um suno. Segundo a fada, apenas aps trs
casamentos ele se tornaria humano. As duas primeiras esposas, irms entre si, enojadas do marido a
quem foram obrigadas a se unir, tentam mat-lo na noite de npcias, mas acabam morrendo sob seus
cascos. A terceira irm, ao casar com o prncipe porco, trata-o com carinho e assim liberta-o da
maldio, permitindo que se revele um belo e jovem prncipe.
Entre a Renascena e o sculo XVIII, quando foram escritas as duas verses de A Bela e a Fera
reunidas neste volume, a tradio dos noivos animalescos foi mantida por vrios autores. Alguns
menos conhecidos do pblico brasileiro, como Madame dAulnoy, autora do conto O carneiro, no
qual uma jovem donzela, renegada pelo rei seu pai em favor de suas duas irms interesseiras,
conhece, se apaixona por e salva um prncipe transformado em carneiro por uma fada m. Ou
Giambattista Basile, autor da coletnea de contos de fadas Pentamero, que inclua uma variante de
Cupido e Psiqu intitulada A serpente, e de A mulher-lobo, uma possvel fonte direta de A
Bela e a Fera (na qual, como em Chaucer, o personagem que se transforma em fera uma jovem
donzela desesperada, que se v coagida a faz-lo para escapar do pai incestuoso).
Um ltimo nome nessa lista de continuadores da tradio, no entanto, bastante familiar a todos
ns: Charles Perrault. Famoso por criar e recriar histrias como Chapeuzinho Vermelho, O gato
de botas e O Pequeno Polegar, Perrault, em seu conto Riquet la houppe, algo como Riquet e
seu topete, conta-nos de um prncipe muito feio, mas com grande inteligncia, que se casa com uma
jovem de imensa beleza, mas intelectualmente limitada. Ambos acabam recebendo das fadas o dom
de combinar suas virtudes.
Madame de Beaumont e a verso clssica de A Bela e a Fera
Para alm da eventual inspirao histrica de Pedro Gonzlez, e embora faa parte dessa longa e
prolfica tradio dos contos folclricos sobre noivos animalescos, reutilizando a maioria de seus
elementos caractersticos (as trs irms, o sacrifcio de uma delas pelo pai, o feitio de uma fada, a
aproximao do protagonista humano com o monstruoso/animalesco, a redeno final atravs do
amor entre eles), o enredo de A Bela e a Fera uma combinao nova do material e agrega a ele
elementos originais.
Sua verso mais conhecida atualmente data de 1756, tendo sido registrada pela escritora francesa
Jeanne-Marie Leprince de Beaumont no Magasin des Enfants, revista destinada a meninas e moas.
Nascida em 1711, em Rouen, filha de um pintor e escultor, a autora cresceu numa famlia de classe
mdia. Cidade prspera e polo regional desde a Idade Mdia, Rouen, embora no possusse uma
universidade, constitua um importante centro intelectual, famoso por suas escolas de ensino
avanado. J rf de me, Jeanne-Marie comeou a estudar aos quatorze anos, sendo preparada para
ser freira e educando meninas ainda mais jovens. Dez anos depois, em 1735, desistiu da vida
eclesistica e foi residir com o pai na regio nordeste da Frana. Quase imediatamente, viu-se
contratada pela corte austro-francesa instalada na comuna de Lunville, regio da Lorena, onde por
dois anos serviu como preceptora, dama de companhia e professora de msica da primognita do
falecido Leopoldo de Lorena, lisabeth-Thrse. Durante esse breve perodo de vida cortes,
Jeanne-Marie conheceu grandes intelectuais da poca, entre eles Voltaire, admirador do duque
Leopoldo, e entrou em contato tambm com o trabalho de escritoras contemporneas, como milie du
Chtelet, Franoise de Gragny, Madame de La Fayette e Madame de Tencin, e do expoente da
literatura feminina medieval, Christine de Pizan, obras que certamente a estimularam a tentar a sorte
nas letras. Contudo, a literatura era dominada pelos homens, e Jeanne-Marie deve ter tido plena
conscincia do quanto sua educao abrangente e requintada era incomum em relao maioria das
mulheres de ento.
Aps o casamento da princesa lisabeth-Thrse, contudo, a famlia de Leopoldo deixa a
Lorena e Jeanne-Marie perde o emprego. Entre 1737 e 1743, h quem diga que ela ganhou a vida
combinando servios dentro e fora da corte. Outros bigrafos enfatizam suas inmeras relaes
amorosas, o que denotaria uma juventude muito livre para a poca. Talvez as duas hipteses nem
sejam excludentes, mas so poucas as certezas e muitas as polmicas. fato que Jeanne-Marie se
casou, em 1743, com Antoine Grimard de Beaumont, cujo sobrenome adotou, e teve uma filha,
Elisabeth. No entanto, alguns estudiosos afirmam que esse seria seu segundo matrimnio, aps uma
unio com um bailarino da corte chamado Claude-Antoine Malter, que seria o verdadeiro pai de
Elisabeth.
Por uma das cartas que Madame de Beaumont deixou, sabe-se da anulao de um casamento seu
mas a qual dos dois ela se referia ao escrever? Alguns dizem que o sr. De Beaumont era pndego e
libertino, e que por isso desfez-se o casamento em 1745. Outros bigrafos acreditam que a unio
anulada foi a com o danarino. Tantas dvidas perdem um pouco de importncia porque, tenha ou no
anulado um casamento anterior, certo que ela se separou tambm do sr. De Beaumont. Novamente,
no h consenso sobre como tal separao se refletiu em sua vida: alguns bigrafos mostram-na
perseguida pelo ex-marido, outros preferem realar que, alguns anos depois, ainda vemos o ex-
marido servindo-lhe de testemunha no contrato de publicao de um livro, forte indcio de que
continuariam em bons termos. Em 1748 ela publicou sua primeira obra, Le Triomphe de la vrit, ou
Mmoires de M. de La Villette, e, no mesmo ano por necessidades financeiras?, por sofrer
discriminao devido sua vida amorosa e conjugal?, perseguida pelo sr. De Beaumont? , confiou
sua filha a um internato e partiu para Londres.
Na Inglaterra, trabalhando como preceptora de crianas e jovens aristocratas, consta que Madame
de Beaumont fica chocada com a pssima educao dada s novas geraes. A seu ver, a pedagogia
inglesa baseava-se em prioridades equivocadas, tinha carncia de professores bem-formados e
mtodos de ensino obsoletos. Sintonizada com o que havia de mais moderno na rea, sua abordagem
aproximava-se das ideias defendidas por Jean-Jacques Rousseau, que mais tarde as sistematizaria no
livro Emlio, ou Da educao, de 1762.
Inspirando-se no modelo comercial das publicaes peridicas inglesas, Madame de Beaumont
fundou Le Nouveau Magasin Franais, uma revista publicada em francs, que, alm de sua lngua
materna, era o segundo idioma da elite em todo o mundo. Ao que parece, teve o apoio de Daniel
Defoe, autor ingls do clebre romance Robinson Cruso, com quem travara contato. A revista
reunia tratados de boas maneiras e princpios morais elevados, alm de textos literrios e cientficos
com fins pedaggicos. O conjunto enfatizava a educao de meninas, jovens adolescentes e at
mulheres adultas em busca de polimento social. Sua linha de trabalho, no entanto, combinava o
iluminismo pedaggico com uma forte moral crist, o que fomentou acalorados debates com o
filsofo Voltaire, amigo com quem Madame de Beaumont se correspondia.
De todo modo, o sucesso foi impressionante. Edies em ingls surgiam logo aps as francesas.
As revistas foram continuamente publicadas de 1750 a 1780, somando ao todo quarenta volumes. A
partir de um certo momento, durante o tempo de vida de Madame de Beaumont, todas as bibliotecas
particulares dignas desse nome continham obras suas, lado a lado com autores como Voltaire e
Rousseau. O prprio Voltaire publicaria na revista, entre ensaios, poemas, cartas e o conto Babuc,
ou O mundo como est, de 1775.
Como se v, os escritos de Madame de Beaumont abarcavam um amplo espectro de temas
sociopolticos da poca. No obstante, se a crtica costuma destac-la exclusivamente por seu lado
pedaggico, porque de fato foram a pedagogia pura e a fico pedaggica que fizeram sua glria.
Uma ento respeitadssima preceptora da famlia real inglesa, Lady Charlotte Finch, tratava-a de
igual para igual. A influncia que teve no pensamento e no comportamento dos europeus chegaria at
meados do sculo XIX, sumindo de cena muito lentamente, como atestam as inmeras reedies de
seus livros. A principal bigrafa da escritora, Peggy Schaller, citando a crtica Joan Hinde Stewart,
afirma que sem dvida, das publicaes de fico escritas por mulheres, as suas eram as mais
famosas do sculo XVIII.
No bojo da coleo, surge em 1756 Le Magasin des Enfants, um manual pedaggico que,
estruturado sob a forma de dilogos entremeados a episdios ficcionais, traz histrias contadas por
uma governanta s crianas a quem educa entre as quais A Bela e a Fera. Madame de Beaumont
viria a publicar, nessa mesma linha, Le Magasin des Adolescents, de 1760, e Le Magasin des
Pauvres, de 1768.
Ainda na Inglaterra, ela conheceu Thomas Pichon, um francs cujo trabalho de espionagem para a
inteligncia britnica, uma vez descoberto pela Frana, o obrigara ao exlio em Londres e troca de
sobrenome para Tyrell. Embora no se conhea nenhuma certido de casamento dos dois, certo que
viveram como marido e mulher at que, em 1762, aos 51 anos, Madame de Beaumont retornou a
Paris, acompanhada de sua filha (as fontes disponveis no dizem quando a menina havia deixado o
internato e juntado-se a ela na Inglaterra).
De volta capital francesa, a j consagrada escritora-pedagoga abre seu prprio pensionato para
meninas da elite. Desdenhando as propostas de inmeros prncipes, desejosos de t-la como
preceptora de seus herdeiros, ela em 1763 comprou terras em Chavanot, no ducado da Savoia, ento
separado da Frana, e iniciou uma produo de romances epistolares, muito na moda, que lhe deu
novo impulso na carreira.
Suas cartas mencionam inmeros apoiadores, correspondentes e assinantes das publicaes, que
lhe ofereciam presentes caros e convidavam-na a ocupar lucrativos cargos na Frana e no exterior.
Mencionam tambm, em contrapartida, seu interesse pela vida no campo. Nos derradeiros anos de
vida, fez viagens a Paris, passou um ano na Espanha e escreveu novos tratados de moral, alm de
outros sobre histria, gramtica e teologia. Aps uma ltima mudana, para Avallon, na Borgonha,
em 1770, viveria com a filha, o genro Nicolas Moreau e seus seis netos, um dos quais viria a ser pai
do clebre escritor Prosper Mrime. Madame de Beaumont morreu em 1780, e est enterrada em
Ubxy, com a filha.
Madame de Villeneuve e a verso original
Em 1740, dezesseis anos antes que Madame de Beaumont popularizasse a histria de A Bela e a
Fera, sua primeira verso havia sido publicada no livro La Jeune Amricaine, ou Les Contes
marins, de outra escritora francesa, Gabrielle-Suzanne Barbot de Villeneuve. Se a biografia de
Madame de Beaumont contm lacunas, a de Gabrielle Villeneuve formada por no mais que alguns
apontamentos.
Nascida em Paris, em 1685, a verdadeira criadora de A Bela e a Fera descendia dos Barbot, uma
famlia protestante da comuna de La Rochelle, com renome e tradio desde o sculo XVI. Assim
como a de Madame de Beaumont, sua vida conjugal foi movimentada para a poca. Em 1706, casou-
se com o militar da infantaria Jean-Baptiste Gaalon de Villeneuve, membro de uma famlia
aristocrtica de Poitou. Seis meses depois, contudo, pediu a partilha dos bens, tornando os seus
indisponveis ao marido, que j dilapidara boa parte de ambos os dotes. Uma filha, Marie Louise
Suzanne, nasceu dessa unio, mas no h qualquer registro de que tenha chegado vida adulta. Em
1711, quando tinha 26 anos, Gabrielle ficou viva e, sem provedor ou trabalho remunerado,
continuou consumindo seu patrimnio, at ser obrigada a procurar novos meios de subsistncia.
Enquanto esteve casada, viveu na provncia. Aps a morte do marido, estabeleceu-se em Paris. L,
ao que parece no incio da dcada de 1730, portanto com mais de quarenta anos, comeou a escrever.
Acredita-se que tenha tido seu primeiro livro examinado pelo censor literrio do rei, ningum menos
que Crbillon, o mais famoso dramaturgo da poca. O livro, uma novela intitulada La Phonix
conjugal, seria publicado em 1734, quando ela contava 49 anos. A relao entre Madame de
Villeneuve e Crbillon evoluiria para a seara amorosa. possvel que tenham morado juntos desde o
incio da dcada de 1730, porm o documento mais antigo a atestar essa condio data de 1748. De
qualquer modo, foram para todos os efeitos marido e mulher at a morte dela, em 1755.
Conta-se que Gabrielle o ajudava na leitura das obras submetidas ao escrutnio da administrao
cultural francesa, da seu profundo entendimento dos gostos e padres de leitura em vigor no perodo.
Aps o romance de estreia, vieram La Jeune Amricaine (1740) e outra coletnea de contos de
fadas, Les Belles solitaires (1745), e por fim quatro romances, dos quais o mais famoso e bem-
sucedido comercialmente foi La Jardinire de Vincennes, de 1753, que teve quinze reimpresses at
1800.
Villeneuve integrou a segunda onda de autores de contos de fadas franceses, que se seguiu a
autores como Charles Perrault e Madame dAulnoy. Seu enredo para A Bela e a Fera criticava, de
forma alegrica, o sistema matrimonial ento vigente, no qual jovens donzelas de quatorze e quinze
anos eram casadas contra sua vontade com homens s vezes dcadas mais velhos, sem poder recusar-
lhes seu corpo ou o controle sobre seus bens e sem o direito de se divorciar; ela prpria, como se
viu, havia tido um primeiro casamento problemtico. Os contos de fadas escritos por mulheres muito
frequentemente enalteciam os ideais do amor, da fidelidade e do tratamento justo entre os dois sexos,
denunciando a realidade que viviam e refletindo sonhos de uma vida melhor.
Na avaliao crtica de sua obra, no entanto, algumas vozes parecem discordar. H quem diga que
suas posies so reacionrias: o marido fera que se redime no correr da vivncia conjugal e a
prevalncia dos bons sentimentos sobre a atrao fsica seriam, ao contrrio, uma forma de
desautorizar as angstias das jovens envolvidas nesse tipo de unio forada, corroborando as regras
impostas pelo mercado de casamentos. As chaves interpretativas de A Bela e a Fera, e dos contos de
fadas em geral, na verdade atuam no campo dos mitos, onde h margem para todo tipo de leitura.
Breve anlise e comparao
Desde que se popularizou, na segunda metade do sculo XVIII, A Bela e a Fera nunca deixou o grupo
das histrias mais queridas de todos os tempos. Adaptaes se sucederam, em diferentes meios
filmes, discos, desenhos animados, histrias em quadrinhos etc. Dentre elas, quatro merecem
destaque: a pea para piano a quatro mos de Maurice Ravel, de 1908, chamada Les Entretiens de la
Belle et de la Bte, orquestrada em 1912; o filme dirigido pelo artista de vanguarda francs Jean
Cocteau, de 1946, no qual Bela, aps transformar a Fera em prncipe, parece lamentar o resultado; o
desenho animado cujo sucesso reergueu os estdios Disney, em 1991; e a pera do compositor
minimalista americano Philip Glass, de 1994, pensada como uma espcie de trilha sonora para o
filme de Cocteau.
Das duas verses de A Bela e a Fera aqui reunidas, a de Madame de Beaumont curta, no formato
mais usual dos contos de fadas que conhecemos, enquanto a de Madame de Villeneuve bem mais
longa, chegando ao tamanho de um romance. A de Beaumont dirigida s crianas e suas
professoras/preceptoras, a de Villeneuve nitidamente voltada para o pblico adulto. Beaumont
cortou muita coisa no essencial da verso que a precedeu, eliminando personagens e reduzindo a
histria a uma estrutura arquetpica. Eliminou vrias subtramas criadas por Villeneuve, por exemplo
os antecedentes da situao dramtica principal, como as histrias pregressas da Fera e da Bela. Nas
duas verses, porm, o cenrio urbano na abertura da histria chama ateno, pois pouco usual em
contos de fadas, bem como a condio social dos personagens, que no so nem reis nem
camponeses.
Como j vimos no receiturio geral dos contos envolvendo noivos animalescos, o papel da Fera
colocar Bela em contato com a dimenso fantstica/monstruosa da vida e do amor. Para enfrent-la, a
jovem precisa dominar o medo e usar seus prprios recursos para se guiar em territrio
desconhecido. As angstias de degradaoe morte que a assaltam diante da Fera so aspectos
sombrios do encontro da jovem com o outro, e com o sexo masculino.
Uma maneira de entender seus dilemas supor que Bela, atingindo a puberdade, mas ainda
protegida pelo tabu do incesto, no se interessa por outros homens alm de seu pai. Em
decorrncia desse horror a seus desejos recalcados, ela v o desejo de outro homem por ela como
algo monstruoso. Outra leitura a de que a Fera seja, de incio, efetivamente perigosa e feroz, e que
Bela quem a humaniza no final. Nesse caso, celebrada como a histria exemplar do amor
romntico, nas palavras da estudiosa Maria Tatar.
Em ambas as verses, so colocados em oposio personagens cuja aparncia exterior contradiz
seus sentimentos. As duas irms de Bela so bonitas por fora, mas egostas e invejosas por dentro. A
Fera, horrenda por fora, age de forma irascvel e perigosa, mas o faz por autodefesa, pois acaba se
revelando generosa e delicada por dentro. Apenas Bela possuir virtudes morais em proporo igual
de seus atributos fsicos.
Em Villeneuve, somos informados da horrvel aparncia da Fera por trs fontes: o narrador, Bela e
a prpria Fera. Esta, embora tenha o domnio da linguagem, comunicando-se at mesmo com
elegncia, tambm se diz um monstro. Bela, de incio, sente repugnncia pela aparncia da Fera e
ainda no reconhece as compensaes de seu carter e intelecto. No entanto, vendo que sua rejeio
levou o horrvel pretendente beira da morte, ela tomada pelo impulso da compaixo, que a leva
da amizade ao amor. Os cuidados e carinhos com que fora cercada pela Fera tornaram impossvel
jovem no se apaixonar. E seu novo olhar que humaniza definitivamente o monstro. Chegam
assim a um crculo virtuoso: a Fera, tocada pela compaixo de Bela, revela cada vez mais sua
humanidade, seu amor e sua delicadeza de sentimentos; Bela, encantada com esses elementos
humanizadores que enxerga na Fera, vence os medos e a repulsa, apaixonando-se afinal.
Alguns crticos veem uma mudana de nfase de uma verso para a outra, pois, enquanto
Villeneuve daria maior importncia ao processo de humanizao vivido pela Fera, Beaumont daria
maior importncia ao esforo de Bela para se abrir ao diferente em nome da virtude. Assim, o
esprito feminista mais crtico e rebelde de Villeneuve parece dar lugar a uma atitude que visa
edificao moral e, de certa forma, ao conformismo.
Concorde-se ou no, a moral de sua verso da histria procura ensinar as crianas a distinguir a
feiura fsica da feiura moral, e tambm a valorizar mais o bom corao do que a aparncia. A beleza
no a base do verdadeiro amor, e nem mesmo a inteligncia. A base do verdadeiro amor a
bondade.
Rodrigo Lacerda

Rodrigo Lacerda escritor e tradutor. Autor de Hamlet ou Amleto: Shakespeare para jovens
curiosos e adultos preguiosos e A repblica das abelhas, entre outros. Recebeu o Prmio Jabuti de
traduo por O conde de Monte Cristo e Os trs mosqueteiros (publicados pela Zahar), sempre em
parceria com Andr Telles. diretor da coleo Clssicos Zahar.
A Bela e a Fera

Por Madame de Beaumont

1756
Era uma vez um comerciante muito rico, que tinha seis filhos: trs meninos e trs meninas. Como esse
comerciante era um homem inteligente, no poupou recursos na educao de seus rebentos, dando-
lhes todo tipo de professores. Embora todas as suas filhas fossem bonitas, a caula era a mais
admirada, sendo chamada por todos, desde beb, de Bela. Esse nome foi adotado e despertou a
inveja de suas irms.
Alm de mais bela, a caula era mais ajuizada do que elas. As duas mais velhas gostavam de
ostentar sua riqueza, bancando as damas e se recusando a receber as filhas dos outros comerciantes.
Iam todos os dias ao baile, ao teatro, ao passeio, e zombavam de Bela, que dedicava a maior parte de
seu tempo livre leitura de bons livros.
Como todos sabiam que as moas eram muito ricas, vrios comerciantes poderosos pediram sua
mo em casamento. As duas mais velhas responderam que jamais se casariam, a menos que
encontrassem um duque ou, pelo menos, um conde. Quanto a Bela, agradeceu sinceramente aos que
desejavam despos-la, mas alegou ser muito jovem e querer fazer companhia ao pai por mais alguns
anos.
De uma hora para outra, o comerciante perdeu todos os seus bens, s lhe restando uma pequena
casa no campo, bem distante da cidade. Chorando, ele comunicou aos filhos a necessidade de se
mudarem para l e de viverem do trabalho agrcola. As duas primognitas declararam que no
cogitavam deixar a cidade e que conheciam rapazes que adorariam despos-las, mesmo aps a runa
da famlia. Coitadas, estavam enganadas: seus amigos no olharam mais para elas depois que elas
ficaram pobres.
Como ningum aturava mais sua empfia, todos diziam:
Tadinhas! D gosto v-las no fundo do poo! Que banquem as damas guardando carneiros!
Ao mesmo tempo, diziam:
Mas estamos muito tristes com a desventura de Bela: uma menina to boa! Era to gentil com
os pobres, to meiga, to honesta!
Diversos fidalgos, inclusive, pediram sua mo, mesmo cientes de sua pobreza, mas ela respondeu
ser incapaz de abandonar o pobre pai no infortnio e que iria para o campo com ele a fim de oferecer
consolo e ajuda.
Era uma vez um comerciante muito rico, que tinha seis filhos. A caula era a mais admirada, sendo chamada por todos de Bela.

Instalados em seu novo lar, o comerciante e seus trs filhos dedicavam-se lavoura, enquanto
Bela, de p s quatro da manh, limpava a casa e preparava o almoo para a famlia. Desacostumada
com as tarefas domsticas, no incio foi difcil para ela, mas, ao fim de dois meses, estava mais forte
e saudvel. Terminadas as costuras, lia, tocava cravo ou cantava, maviosamente. Suas duas irms, ao
contrrio, entediavam-se mortalmente: levantavam s dez da manh, passeavam o dia inteiro e seu
nico assunto era a saudade das roupas elegantes e dos amigos.
Veja nossa irm caula uma dizia outra , to estpida que chega a se divertir na desgraa.
O bondoso comerciante no pensava igual s filhas. Sabia que Bela possua mais dotes do que as
irms para brilhar em sociedade. Admirava no s as virtudes da moa como principalmente sua
pacincia, pois as mais velhas, no satisfeitas em deixar todo o trabalho pesado para ela, viviam a
insult-la. J fazia um ano que a famlia morava naquela solido, quando o comerciante recebeu uma
carta anunciando-lhe que um navio, com mercadorias de sua propriedade, acabava de atracar sem
maiores contratempos.
Essa notcia deixou as duas primognitas alvoroadssimas, ambas pensando que finalmente
sairiam daquele ermo onde tanto se aborreciam. Ao verem o pai pronto para partir, pediram que ele
lhes trouxesse vestidos, estolas de pele, chapus e todo tipo de futilidades. Bela, por sua vez, no
pediu nada, ruminando que nem mesmo o que ele lucrasse com a venda das mercadorias daria para
comprar o que as irms desejavam.
E voc, no quer nada? seu pai lhe perguntou.
J que teve a bondade de pensar em mim ela respondeu , peo simplesmente uma rosa, pois
no h roseiras nesta regio.
No que Bela fizesse muita questo de uma rosa, o que ela no queria era, com seu exemplo,
censurar a conduta das irms. Estas, alis, no se furtaram a comentar que era s para se mostrar que
ela no pedia nada.
O velho partiu. Ao chegar ao porto, no entanto, teve a notcia de que sua carga havia sido
apreendida, e, aps uma srie de aborrecimentos, decidiu voltar, to pobre como antes.
No caminho de volta, a cinquenta quilmetros de casa, j se mostrava ansioso para rever os filhos.
Antes de chegar, contudo, precisava atravessar uma vasta floresta, na qual se perdeu. Nevava
terrivelmente e o vento soprava to forte que o derrubou do cavalo duas vezes. Quando a noite caiu,
pensou que morreria de fome, frio, ou ento que seria comido pelos lobos que ouvia uivar nos
arredores.
De repente, no final de um comprido corredor formado pelas rvores, ele avistou uma luz intensa,
mas ainda bem distante. Caminhou naquela direo e percebeu que a luz vinha de um grande palcio,
que parecia todo iluminado. O comerciante agradeceu a Deus o socorro que lhe enviava e se esfalfou
para chegar logo ao castelo. Ficou admirado de no encontrar ningum nos ptios. Seu cavalo, que o
seguia, ao ver uma ampla estrebaria aberta, entrou; encontrando feno e aveia, o pobre animal
esfaimado avanou avidamente. O comerciante amarrou-o dentro da estrebaria e caminhou em
direo casa, sem encontrar ningum. Entrando, porm, num vasto salo, deparou com uma boa
lareira e uma mesa servida com as mais variadas iguarias e talheres para uma pessoa. Encharcado
pela chuva e pela neve, o homem se aproximou do fogo para se secar e murmurou consigo mesmo:
O dono da casa ou seus criados que me perdoem a falta de cerimnia. Mas, sem dvida, chegaro
daqui a pouco.
Esperou um tempo considervel, mas, como j eram onze horas e no aparecia ningum, ele no
conseguiu resistir fome e, tremendo, pegou um frango e o devorou. Bebeu igualmente um pouco do
vinho. Tomando coragem, deixou o salo e atravessou uma srie de vastos aposentos
esplendidamente mobiliados. No fim, encontrou um quarto com uma boa cama e, como passava da
meia-noite e estava cansado, resolveu fechar a porta e dormir. Eram dez horas da manh quando
acordou no dia seguinte, admiradssimo de encontrar roupas limpas no lugar das suas, que haviam se
esfarrapado.
No resta dvida, pensou, este palcio pertence a alguma boa fada que teve pena da minha
situao.
Olhou pela janela e, no lugar da neve, viu lindos canteiros de flores. Entrou no salo onde ceara na
vspera e notou que havia uma xcara de chocolate quente na mesa.
Obrigado, senhora fada disse bem alto , por ter tido a bondade de pensar no meu estmago.
Aps tomar o chocolate, saiu para selar seu cavalo e, passando sob um caramancho de rosas,
lembrou-se do pedido de Bela e colheu um ramo.

Quase desmaiou ao deparar com uma Fera horrvel avanando em sua direo.

Nesse instante, ouviu um estrondo e quase desmaiou ao deparar com uma Fera horrvel avanando
em sua direo.
Est sendo muito ingrato disse-lhe a Fera com uma voz tenebrosa. Salvei-lhe a vida
acolhendo-o em meu castelo e, para minha decepo, o senhor rouba minhas rosas, que amo mais que
tudo no mundo. Ter que morrer para se redimir do seu erro. Dou-lhe quinze minutos para pedir
perdo a Deus.
O comerciante atirou-se de joelhos, juntando as mos:
Monsenhor, perdoe-me, eu no pensava ofend-lo colhendo uma rosa para atender ao pedido de
uma de minhas filhas.
Eu no me chamo Monsenhor respondeu o monstro , e sim Fera. No gosto de adulao, gosto
que as pessoas fa-lem o que pensam, portanto no espere me comover com suas lisonjas. Mas o
senhor omitiu que tivesse filhas. Aceito ento perdo-lo, com a condio de que uma de suas filhas
apresente-se voluntariamente para morrer em seu lugar. No discuta, v! E se porventura suas filhas
se recusarem a morrer pelo senhor, d-me sua palavra de que estar de volta aqui dentro de trs
meses.
O velho no tinha a inteno de sacrificar qualquer filha sua ao horrvel monstro, mas pensou:
Pelo menos terei a alegria de beij-las mais uma vez.
Deu ento sua palavra de que voltaria e a Fera o autorizou a partir quando lhe aprouvesse.
Mas acrescentou no quero que v de mos vazias. Volte ao quarto onde passou a noite e nele
encontrar um grande ba vazio. Coloque dentro tudo que lhe agradar, mandarei entregar em seu
domiclio.
Em seguida, a Fera se retirou e o homem pensou: Se eu tiver que morrer, pelo menos resta o
consolo de deixar um pouco de po para minhas pobres crianas.
Retornou ao quarto onde passara a noite e, l encontrando uma batelada de moedas de ouro,
encheu o ba que a Fera mencionara e aferrolhou-o. Em seguida, pegou seu cavalo na estrebaria e,
com uma tristeza igual alegria que sentira quando nele entrara, deixou o palcio. O cavalo
adivinhou o caminho atravs da floresta e, em poucas horas, o homem chegava sua morada. Seus
filhos acorreram, mas em vez de se enternecer com seus carinhos, o comerciante ps-se a chorar ao
v-los. Tinha na mo o ramo de rosas que trazia para Bela. Ao entreg-lo, advertiu-a:
Bela, cuide muito bem dessas rosas, pois elas custaro muito caro ao seu desgraado pai!
E contou famlia a funesta aventura em que se vira envolvido. Aps ouvirem sua histria, as duas
primognitas puseram-se a gritar e xingar Bela, que por sua vez no chorava.
Vejam aonde nos levou o orgulho dessa criaturinha diziam. No pediu vestidos igual gente,
no, a madame queria ser diferente! Vai causar a morte de nosso pai e nem chorar ela chora.
Isso seria completamente intil replicou Bela. Por que eu choraria a morte do meu pai? Ele
no vai morrer. Visto que o monstro aceita uma de ns, estou disposta a me entregar a sua fria, o que
farei muito feliz, pois morrendo terei a alegria de salvar meu pai e dar provas do meu amor.
No, irm disseram-lhe seus trs irmos , voc no morrer: iremos atrs desse monstro e, se
no o matarmos, morreremos em suas garras.
No se fiem nisso, meus filhos! alertou-os o comerciante. No alimentem esperanas de
extermin-la, pois o poder da Fera imenso. O desprendimento de Bela comovente, mas no quero
sacrific-la. Estou velho, no me resta mais muito tempo pela frente; portanto, perderei apenas
poucos anos de vida, o que s lamento por causa de vocs, queridos filhos.
Repito, meu pai insistiu Bela , que no ir para esse palcio sem mim. No pode me proibir
de segui-lo. Apesar de jovem, no tenho muito apego vida e prefiro ser devorada por essa Fera a
morrer de consternao por perd-lo.
Por mais que argumentassem, Bela no recuou em sua deciso de partir para o belo palcio, o que
deixou suas irms contentssimas, uma vez que as virtudes da caula enchiam-nas de inveja.
O sofrimento do comerciante com a perda da filha era to grande que o fizera se esquecer do ba
abarrotado de ouro. Levou, portanto, um susto ao entrar em seu quarto para dormir e encontr-lo ao
p da cama. Decidido a no deixar os filhos saberem que estava rico, pois suas filhas iriam querer
voltar cidade e ele estava determinado a morrer no campo, revelou o segredo a Bela, que por sua
vez lhe contou que tinham recebido a visita de alguns fidalgos durante sua ausncia e que dois
cortejaram suas irms. Pediu ao pai que as casasse. Pois Bela era to generosa que as amava e per-
doava de todo o corao o mal que lhe haviam feito.
Enquanto aquelas jovens insensveis esfregaram cebola nos olhos para chorar quando Bela partiu
com o pai, seus irmos, assim como o comerciante, choraram de verdade. Somente Bela, no
querendo aumentar a dor da famlia, conteve as lgrimas. O cavalo tomou o caminho do palcio e, ao
crepsculo, eles o avistaram, iluminado como da primeira vez. O cavalo dirigiu-se sozinho
estrebaria e o velho entrou com a filha no vasto salo, onde encontraram uma mesa suntuosa com
talheres para duas pessoas. O comerciante estava sem apetite, mas Bela, procurando parecer
tranquila, sentou-se mesa e o serviu. Ento pensou: A Fera quer me engordar antes de me devorar,
essa comida toda s pode ser para isso.
Aps cearem, ouviram um grande rosnado. Certo de que era a Fera, o comerciante, chorando,
despediu-se da filha. Bela sentiu um arrepio ao bater os olhos naquela horrvel figura, mas conteve-
se como pde. O monstro ento lhe perguntou se ela viera por livre e espontnea vontade, o que,
tremendo, ela confirmou.
A senhorita muito boa disse-lhe a Fera , e sou-lhe muito grato. O senhor, velho, v embora
ao amanhecer e nunca mais ponha os ps aqui. Boa noite, Bela.
Ai, minha filha! disse o comerciante, beijando Bela. Que suplcio! Confie em mim, deixe-me
ficar.
No, meu pai reafirmou Bela. Volte para casa e me deixe sob a guarda de Deus, talvez ele
tenha piedade de mim.
Foram se deitar achando que no pregariam o olho, mas, assim que se recolheram, dormiram.
Durante seu sono, Bela sonhou com uma dama lhe dizendo:
Estou contente com seu bom corao, Bela. Sua boa ao, oferecendo a prpria vida para salvar
a de seu pai, no ficar sem recompensa.
Bela sentiu um arrepio ao bater os olhos naquela horrvel figura, mas conteve-se como pde.

Ao despertar, Bela contou ao pai o seu sonho e, embora este o consolasse um pouco, no calou sua
dor quando foi obrigado a se despedir da filha. Aps sua partida, Bela sentou-se no salo e ps-se a
chorar tambm. Porm, como tinha muita coragem, entregou-se a Deus e decidiu no se atormentar no
pouco tempo que lhe restava de vida, pois acreditava firmemente que a Fera a comeria aquela noite.
At l, resolveu dar uma volta e visitar o belo castelo.
No pde deixar de admirar sua beleza. Ficou intrigada, contudo, ao encontrar uma porta na qual
se lia: Aposentos de Bela. Abriu aquela porta com ansiedade e deslumbrou-se com a
magnificncia do que viu. Mas o que mais a seduziu foi uma grande estante, um cravo e vrios livros
de msica.
No querem que eu me entedie ela disse baixinho.
Em seguida, pensou: Se fosse para passar somente um dia aqui, no teriam me oferecido tanta
coisa. Esse pensamento animou-a. Abriu a estante e viu um livro, no qual estava escrito em letras de
ouro: Pea o que deseja: aqui voc a rainha e a dona da casa.

Voltando os olhos para um grande espelho, viu nele sua casa, aonde seu pai chegava com um semblante tristssimo.

Ai de mim! ela suspirou. Tudo que desejo ver meu pai e saber o que ele est fazendo agora.
Tinha dito isso para si mesma. Pois qual no foi sua surpresa, voltando os olhos para um grande
espelho, ao ver nele sua casa, aonde seu pai chegava com um semblante tristssimo! Era recebido por
suas irms e, apesar das caretas que elas faziam para parecer aflitas, a alegria que sentiam pela
perda da irm estava estampada em seu rosto. De repente, tudo isso desapareceu e Bela foi obrigada
a admitir que a Fera era bastante boazinha e que no precisava tem-la. Ao meio-dia, encontrou a
mesa servida e, durante o almoo, ouviu um excelente concerto, embora no visse ningum. noite,
quando ia sentar-se mesa, notou o barulho da Fera chegando e um calafrio a percorreu.
Permite que eu a veja cear, srta. Bela? indagou o monstro.
O senhor o dono da casa respondeu Bela, tremendo.
No replicou a Fera , a nica soberana aqui a se-nhorita. Se eu estiver sendo maante,
avise-me que vou embora. Seja franca, no verdade que me acha muito feio?
Ah, isso eu no posso negar respondeu Bela , porque no sei mentir; mas acho o senhor muito
bom.
Tem razo disse o monstro. Mas alm de ser feio, no tenho inteligncia; bem sei que no
passo de um animal.
Ningum um animal quando julga no ter inteligncia replicou Bela. Um tolo jamais diria
isso.
Coma ento, srta. Bela disse o monstro , e procure no se aborrecer em sua casa, pois tudo
aqui seu e eu ficaria triste se no estivesse satisfeita.
O senhor mesmo muito bondoso disse Bela. Tanta generosidade me comove. Quando penso
nisso, o senhor no me parece mais to feio.
Oh, senhorita, verdade! respondeu a Fera. Tenho o corao bom, mas sou um monstro.
H muitos homens mais monstros que o senhor disse Bela , e prefiro o senhor com sua feiura
queles que, sob a pele humana, escondem um corao falso, corrompido e ingrato.
Se eu tivesse inteligncia replicou a Fera , eu lhe faria um grande elogio de agradecimento,
mas sou estpido e tudo que posso dizer que lhe sou muito grato.
Bela comeu com apetite. J ia perdendo o medo do monstro, mas ficou aterrada quando ele lhe
perguntou:
Aceita ser minha mulher, Bela?
Ela permaneceu um tempo sem responder. Receava provocar a raiva do monstro se recusasse sua
proposta. Disse-lhe finalmente, tremendo:
No, Fera.
Nesse instante, o desventurado monstro quis suspirar e emitiu um silvo to terrvel que reverberou
em todo o palcio. Bela, contudo, no teve receio, porque a Fera, aps dizer-lhe tristemente Ento
boa noite, Bela, saiu de seu quarto, sem deixar de se voltar algumas vezes para admir-la. Bela,
vendo-se sozinha, sentiu uma grande compaixo pela coitada da Fera: Ai de mim! realmente uma
pena que ela seja to feia, to boa!
Bela passou trs meses naquele palcio razoavelmente tranquila. Todas as noites a Fera lhe fazia
uma visita e, durante o jantar, conversava com bastante bom senso, mas nunca com o que chamamos
de traquejo social. Todos os dias, Bela descobria novas bondades no monstro: o hbito de v-lo
acostumou-a sua horripilncia e, longe de recear o momento de sua visita, consultava o relgio a
todo momento para saber se j eram nove horas, pois a Fera nunca deixava de aparecer nesse
horrio. Uma nica coisa molestava Bela: antes de ir se deitar, o monstro sempre lhe perguntava se
ela aceitava ser sua mulher, ficando magoadssimo quando ela respondia que no. Um dia, ela lhe
disse:
Est me fazendo sofrer, senhor! Eu gostaria de poder despos-lo, mas minha sinceridade me
obriga a dizer que isso nunca acontecer. Serei sempre sua amiga: procure contentar-se com isso.
S me resta aceitar concordou a Fera. No sou cego! Sei que sou horrvel, mas amo-a
profundamente. De toda forma, uma felicidade para mim a senhorita querer ficar aqui. Prometa que
nunca vai me abandonar!
Ao ouvir tais palavras, Bela corou. Vira, no seu espelho, que o seu pai se martirizava por t-la
perdido e desejava rev-la.
Posso at lhe prometer nunca abandon-lo, mas estou com tanta saudade do meu pai que morrerei
de dor se me recusar esse prazer.
Prefiro eu mesmo morrer disse o monstro a faz-la sofrer. Farei com que v casa de seu
pai. Mas, se no voltar, sua pobre Fera morrer de desgosto.
No retrucou Bela, chorando , isso no acontecer, pois minha afeio muito grande.
Prometo voltar num prazo de oito dias. Vi no espelho que minhas irms esto casadas e que meus
irmos partiram para o exrcito. Meu pai est sozinho: autorize-me a passar uma semana com ele.
Estar l amanh de manh disse a Fera. Mas lembre-se de sua promessa. E quando quiser
voltar, basta colocar seu anel sobre uma mesa ao se deitar. Adeus, Bela.

Longe de recear o momento da visita, Bela consultava o relgio a todo momento para saber se j eram nove horas.

Dizendo essas palavras, a Fera suspirou, segundo seu costume, e Bela foi dormir tristssima por
t-la inquietado.
Quando acordou, de manh, estava na casa de seu pai e, aps tocar uma sineta ao lado da cama,
viu chegar a criada, que no reprimiu um grito ao dar com ela. Ao ouvir aquele grito, o velho acorreu
e quase morreu de alegria ao rever sua filha querida. Ficaram abraados mais de quinze minutos.
Bela, aps essas primeiras efuses, julgou no estar em trajes apropriados para se levantar, mas a
criada lhe disse que acabava de encontrar no quarto ao lado um grande ba lotado de vestidos de
ouro enfeitados com diamantes. Em pensamento, Bela agradeceu bondosa Fera aquela gentileza.
Escolheu o vestido menos suntuoso e disse criada para guardar os outros, com os quais queria
presentear as irms. Porm, assim que pronunciou essas palavras, o ba desapareceu. Seu pai lhe
comunicou ento que a Fera no queria que ela dividisse aquilo com ningum e imediatamente os
vestidos e o ba reapareceram onde estavam.
Enquanto Bela se vestia, foram avisar s suas irms, que acorreram com os maridos. Nenhuma das
duas encontrara a felicidade. A mais velha se casara com um jovem fidalgo, formoso como o deus do
Amor, mas to fascinado pela prpria beleza que no pensava em outra coisa da manh noite. A
segunda se casara com um homem de grande inteligncia, mas que s a usava para azucrinar a todos,
a comear pela mulher. As irms de Bela quase arrancaram os cabelos ao v-la vestida como uma
princesa mais linda que o dia.
Nada foi capaz de aplacar sua inveja, que s fez aumentar quando Bela contou como era feliz.
As duas invejosas, tendo descido ao jardim para l chorarem vontade, diziam uma outra:
Por que ser que essa criaturinha mais feliz do que ns duas? Afinal, no somos mais
simpticas do que ela?
Querida irm disse a mais velha , tive uma ideia! Vamos segur-la aqui por mais de oito dias:
a Fera, tola como , ficar com raiva por ela ter faltado com a palavra e talvez a devore.
Boa ideia, mana respondeu a outra. Vamos fazer de tudo para prend-la aqui.
Tomada essa deciso, subiram e fizeram tantas juras de amizade para a irm que Bela chorou de
emoo. Transcorridos os oito dias, as duas irms se descabelaram e fingiram tamanha dor com sua
partida que Bela prometeu ficar mais oito dias. Ao mesmo tempo, sentia-se culpada pelo sofrimento
que causaria sua querida Fera, por quem tinha profunda afeio. Alm disso, sentia falta de sua
companhia.
Na dcima noite que passou na casa do pai, sonhou que estava no jardim do palcio e viu a Fera
deitada na relva, agonizante, censurando sua ingratido. Acordou assustada e chorando.
Que maldade a minha, disse consigo mesma, fazer sofrer um animal to generoso para mim!
culpa sua se to feio? E o que importa se carece de inteligncia? Ele bom, isso vale mais que
todo o resto. Por que me recusei a me casar com ele? Eu seria muito mais feliz com ele do que
minhas irms com seus maridos. No nem a beleza nem a inteligncia do marido que faz a mulher
feliz, so a bondade do carter e a virtude, e a Fera possui todas essas boas qualidades. No sinto
amor por ela, mas estima, amizade e reconhecimento. Vamos, no posso faz-la infeliz! Eu me
culparia a vida inteira pela minha ingratido.
Dizendo essas palavras, Bela se levantou, colocou seu anel sobre a mesa e voltou para a cama.
To logo se deitou, adormeceu. Quando acordou de manh, viu com alegria que estava no palcio da
Fera. Vestiu-se magnificamente para agrad-la e se entediou mortalmente o dia inteiro, esperando dar
nove horas da noite; mas o relgio badalou em vo, a Fera no apareceu. Bela ento receou ter
causado sua morte. Atravessou o palcio inteiro, gritando e chamando; estava desesperada. Depois
de muito procurar, lembrou-se do sonho e correu at o jardim, na direo do canal, onde a vira
dormindo.
Encontrando a pobre Fera estendida, desacordada, achou que estava morta. Atirou-se sobre ela,
sem sentir qualquer repulsa e, ao ver que seu corao ainda batia, foi buscar gua para jogar em sua
cabea. A Fera abriu os olhos e disse a Bela:
Voc no cumpriu sua promessa e a saudade que senti foi to dolorosa que resolvi morrer de
inanio; mas morro contente, pois tive o prazer de v-la mais uma vez.
Atirou-se sobre a Fera, sem sentir qualquer repulsa.

No, querida Fera, voc no morrer! disse-lhe Bela. Viver e ser meu esposo. Neste
momento, dou-lhe minha mo e juro ser apenas sua. Ai de mim! Eu julgava ser apenas amizade, mas a
dor que sinto me revelou que no posso viver longe de voc.
Assim que Bela pronunciou essas palavras, viu mil luzes se acenderem no castelo. Fogos de
artifcio, msica, tudo anunciava uma festa. Mas nem mesmo todos aqueles prodgios conseguiram
atrair seus olhos, que, preocupados, voltaram a se concentrar em sua querida Fera. E qual no foi sua
surpresa? A Fera desaparecera e sua frente ela no via seno um prncipe, mais formoso que o deus
do Amor, que lhe agradecia por ter desfeito o feitio.
Embora aquele prncipe merecesse toda a sua ateno, ela no pde deixar de lhe perguntar onde
estava a Fera.
Est aos seus ps disse o prncipe. Uma fada m me condenou a viver sob aquela forma at
que uma bela moa aceitasse me desposar. Alm disso, me proibiu de usar a inteligncia. Voc foi a
nica pessoa no mundo a perceber a bondade do meu carter. Mesmo lhe oferecendo a coroa,
continuarei seu devedor.
Bela, agradavelmente surpresa, deu a mo ao lindo prncipe para levant-lo. Juntos foram at o
castelo, onde Bela quase morreu de alegria ao encontrar, no salo, seu pai e toda a sua famlia, que a
dama do sonho transportara para o castelo.
Bela disse-lhe a dama, que na verdade era uma grande fada , venha receber o prmio por ter
escolhido o lado certo, preferindo a virtude beleza e inteligncia. Voc merece encontrar todas
essas qualidades reunidas em uma s pessoa. Ser uma grande rainha e espero que o trono no
destrua suas virtudes. Quanto a essas senhoritas disse a fada, voltando-se para as duas irms de
Bela , conheo suas almas e toda a sua malcia. Quero que se transformem em esttuas, mas
conservem a razo sob a pedra que as envolve. Elas permanecero porta do palcio de sua irm e
seu nico castigo ser testemunharem sua felicidade. S podero recuperar sua forma original depois
que reconhecerem seus erros. Mas algo me diz que continuaro esttuas para sempre. Tudo pode ser
corrigido orgulho, raiva, gula e preguia , mas a converso de um corao mau e invejoso uma
espcie de milagre.

E qual no foi sua surpresa? A Fera desaparecera e sua frente ela no via seno um prncipe.

No mesmo instante, a fada executou um passe de mgica com sua varinha e transportou todos os
que estavam no salo para o reino do prncipe. Seus sditos o receberam com alegria e ele se casou
com Bela, que viveu com ele muitos e muitos anos numa felicidade perfeita, porque baseada na
virtude.
A Bela e a Fera

Por Madame de Villeneuve

1740
Primeira parte
Era uma vez, num pas muito longe do nosso, uma grande metrpole, que tinha no comrcio sua maior
fonte de prosperidade. Entre seus cidados, destacava-se um bem-sucedido comerciante, a quem o
destino, que parecia curvar-se sua vontade, sempre prodigalizara as mais belas ddivas. Alm de
riquezas imensas, ele tinha muitos filhos, seis rapazes e seis moas, todos ainda solteiros. Os rapazes
eram muito novos para ter pressa; as moas, orgulhosas de seu dote, com o qual contavam no futuro,
hesitavam quanto escolha que deveriam fazer. Sua vaidade era estimulada pelo assdio da mais
distinta juventude.
Um golpe inesperado do destino, porm, veio perturbar aquela bonana. A casa pegou fogo. Os
mveis magnficos que a decoravam, os livros de contas, os ttulos bancrios, o ouro, o dinheiro,
bem como as mercadorias valiosas que constituam todo o patrimnio do comerciante, foram
consumidos no funesto incndio, to violento que nada poupou.
Esse primeiro infortnio foi apenas o prenncio de outros. O pai, para quem at ali tudo sorrira,
perdeu para corsrios ou em naufrgios todas as embarcaes que tinha nos mares. Seus clientes
abriram falncia; seus representantes nos pases estrangeiros o traram; enfim, de repente, da
opulncia nababesca, ele mergulhou na pobreza atroz.
Restou-lhe apenas uma modesta casa no campo, situada num local ermo, a mais de cem lguas da
cidade, aonde costumava ir para descansar. Obrigado a procurar um refgio longe do tumulto e do
escndalo, foi para l que levou a famlia, desesperada face quela reviravolta. As mais apreensivas
com a vida que as esperava na triste solido eram as filhas desse desafortunado homem. Durante
certo tempo, haviam se gabado de que, quando os planos de seu pai fossem conhecidos, os
pretendentes que as haviam cortejado se julgariam com sorte se elas aquiescessem em ouvi-los.
Imaginando que todos cobiariam a honra de sua preferncia, pensavam que bastava querer para
arranjarem marido. No permaneceram muito tempo nessa doce iluso. Afinal, haviam perdido seu
mais belo atrativo junto com a sbita bancarrota do pai. A poca em que podiam escolher ficara para
trs. A fila de seus adoradores evaporou junto com sua fortuna. A fora de seus encantos no foi
capaz de enredar nenhum deles.
Os amigos no foram mais indulgentes do que os aspirantes sua mo. Mal elas se viram na
misria, todos, sem exceo, pararam de cumpriment-las, levando a crueldade a ponto de acus-las
pelo desastre que acabava de acontecer. Aqueles com quem o pai havia sido mais generoso foram os
primeiros a caluni-lo, espalhando que todos os infortnios eram fruto de sua incompetncia, de suas
liberalidades e das despesas mirabolantes que fizera e autorizara os filhos a fazer.
A nica alternativa que restava quela famlia destroada, portanto, era mudar-se da metrpole,
onde todos se divertiam e zombavam de sua desgraa. Sem quaisquer recursos, confinaram-se
naquela remota habitao situada no corao de uma floresta praticamente intransponvel, que fazia
jus ao ttulo de a morada mais triste da terra. Quantas aflies no passaram naquela terrvel solido!
Ningum escapou do trabalho pesado. Os filhos do infeliz comerciante, no tendo como contratar um
ajudante, dividiram entre si as funes e tarefas domsticas, bem como todas as atividades rotineiras
de quem sobrevive do que a terra produz.
As filhas, por sua vez, no permaneceram ociosas e, assim como humildes camponesas, tiveram de
empregar suas mos delicadas em todos os labores da vida rural. Vestindo simples roupas de l,
obrigadas a abandonar a vaidade, foradas a tirar o sustento da terra, reduzidas ao estritamente
necessrio, sem, no obstante, perderem sua obsesso pelo luxo e a opulncia, morriam de saudades
da cidade e seus atrativos. Seu maior tormento era a recordao de sua infncia, transcorrida
despreocupadamente entre risadas e brincadeiras.
Em meio a essa desolao generalizada, foi a caula quem demonstrou maior perseverana e
determinao. Com uma firmeza inusitada para sua idade, chamou a responsabilidade para si. No
que no comeo no houvesse manifestado seu pesar. Ai! Quem seria insensvel a tamanha desgraa!
No entanto, aps chorar os infortnios do pai, havia algo melhor a fazer do que recuperar sua alegria
natural, encarar a situao e esquecer aquela gente, que fora to ingrata consigo e sua famlia e em
cuja amizade confiava to pouco que no podia contar com ela na adversidade?
Sempre disposta a consolar o pai e os irmos com sua graa e bom humor, concebia mil coisas
para entret-los e diverti-los. O comerciante no poupara recursos para dar uma educao esmerada
a ela e s irms, o que lhe foi muito til naqueles tempos difceis. Tocando virtuosamente diversos
instrumentos, que acompanhava com a voz, incentivou as irms a seguirem esse exemplo, mas seu
entusiasmo e pacincia no tiveram outro resultado seno torn-las ainda mais ranzinzas.
Inconsolveis em seu infortnio, elas julgavam humilhante, vil e at mesmo ridcula a deciso da
irm caula de viver alegremente naquela triste condio em que a Providncia as lanara.
Como ela feliz! dizia a mais velha. Foi feita para as ocupaes grosseiras. Com pendores
to medocres, co-mo poderia esperar ser algum na vida?
Tais observaes eram injustas. A jovem tinha muito mais encantos para brilhar em sociedade do
que qualquer uma delas. Uma beleza perfeita adornava sua juventude, seu humor inaltervel cativava
a todos. Seu corao, generoso e misericordioso, guiava todos os seus atos e palavras. To sensvel
como as irms s atribulaes vividas por sua famlia, porm com uma fora de vontade incomum
numa adolescente, soube esconder a dor e colocar-se acima da adversidade. Tamanha determinao
foi tachada de insensibilidade. Estava claro para todos, entretanto, que essa opinio era ditada pela
inveja.
Conquistando a admirao das pessoas sensveis pelo que realmente era, a menina logo se tornou
o centro das atenes. Cheia de encantos, mas distinguindo-se igualmente pelo mrito, era to
formosa que recebeu o apelido de Bela. Assim chamada por todo mundo, o que mais era preciso para
aumentar a inveja e o dio das irms?
Sua formosura, bem como a estima geral que lhe dedicavam, poderia t-la feito pensar que um
futuro melhor que o de suas irms a esperava, porm, preocupada exclusivamente com as desventuras
do pai, em vez de fazer qualquer esforo para adiar sua partida de uma cidade onde vivera na
abastana, fizera de tudo para apress-la. Na solido, demonstrou a mesma tranquilidade de quando
vivia no tumulto da cidade. A fim de espairecer, em suas horas de descanso enfeitava a cabea com
flores e, tal como uma pastora de outrora, esquecendo no campo tudo de que gozara em meio
opulncia, cultivava os prazeres inocentes do dia a dia.
Dois anos haviam escoado, a famlia comeava a se habituar vida no campo, quando uma
esperana de retorno veio perturbar aquele sossego. O pai foi avisado de que um de seus navios, que
ele julgara ter ido a pique, acabava de atracar no porto com uma carga valiosa. O aviso tambm
alertava que, aproveitando-se de sua ausncia, intermedirios poderiam vender a carga a um preo
irrisrio e, mediante essa fraude, impor-lhe um grande prejuzo. Ele comunicou essa notcia aos
filhos, que no duvidaram um instante de que em breve sairiam daquele exlio. As moas, sobretudo,
mais impacientes que os irmos, julgando desnecessrio esperar qualquer tipo de confirmao,
queriam partir na mesma hora e deixar tudo para trs. Porm o pai, mais prudente, pediu que
moderassem a efusividade. Apesar de sua importncia para a famlia, ainda mais num perodo em
que no era possvel interromper os trabalhos agrcolas sem um grande prejuzo, ele delegou a tarefa
da colheita aos filhos e resolveu empreender a longa viagem sozinho.
Todas as filhas, exceo da caula, deram por certo que logo estariam de volta ao luxo e
riqueza. Calculavam que, se os ganhos do pai no fossem o suficiente para bancar seu retorno
metrpole natal, decerto custeariam sua mudana para outra cidade, ainda que menos vibrante. L
esperavam conhecer gente, namorar, agarrar o primeiro marido que aparecesse. J praticamente
esquecidas dos dois anos terrveis que acabavam de viver, vendo-se inclusive, milagrosamente,
transportadas de uma situao medocre para o seio de uma agradvel abundncia, ousaram (pois a
solido no as curara da propenso ao luxo e vaidade) atormentar o pai com extravagantes
encomendas. Pediram que lhes trouxesse joias, adereos e chapus, chegando a rivalizar entre si para
saber quem pediria mais, de modo que nem o montante da suposta fortuna do pai pagaria seus
caprichos. Bela, a quem a ambio no tiranizava e que s agia com prudncia, logo percebeu que, se
trouxesse o que elas pediam, ele no ficaria com nada. O pai, contudo, estranhando o seu silncio,
perguntou-lhe, aps interromper suas gananciosas filhas:
E voc, Bela, no quer nada? O que posso lhe trazer de presente? O que deseja? Fale, no tenha
medo.
Querido pai respondeu-lhe a adorvel menina, abra-ando-o com ternura , desejo uma coisa
mais valiosa do que todos os atavios que minhas irms lhe pedem. Limito meus desejos a uma coisa.
Se ela se realizar, nada me deixar mais feliz: a felicidade de v-lo de volta em perfeita sade.
Essa resposta, ao revelar o mais completo desprendimento, cobriu as outras de vergonha e
embarao. Ficaram to irritadas que uma delas, respondendo por todas, disse com azedume:
Essa garota a d-se ares de boa moa e s pensa em chamar a ateno com essas afetaes. Que
coisa mais ridcula.
O pai, contudo, tocado por aqueles sentimentos e impressionado com seu desapego, insistiu para
que ela lhe pedisse alguma coisa. A fim de atenuar a averso que as outras filhas sentiam por ela,
repreendeu-a, afirmando que aquele desinteresse pela aparncia no condizia com sua idade, e que
para tudo havia uma poca.
Est bem, querido pai! ela assentiu. Uma vez que ordena, gostaria que me trouxesse uma
rosa. Adoro essa flor: depois que viemos para este desterro, nunca mais vi uma que fosse.

Chegou ento o dia em que o bom velho foi obrigado a se despedir de sua numerosa famlia.

O que significava ao mesmo tempo obedecer e evitar que ele tivesse qualquer despesa com ela.
Chegou ento o dia em que o bom velho foi obrigado a se despedir de sua numerosa famlia.
Viajando o mais rpido que pde para a metrpole, l no encontrou as vantagens que esperava. O
navio de fato atracara, mas seus scios, que o julgavam morto, haviam se apoderado dele e vendido
toda a sua carga. Assim, em vez de entrar tranquilamente na posse plena do que lhe pertencia, o
homem, quando foi defender seus direitos, viu-se alvo de todas as chicanas possveis e imaginveis.
Mesmo desbaratando-as, aps seis meses de aborrecimentos e despesas, no ficou mais rico do que
antes. Seus devedores estavam insolventes e ele mal foi reembolsado pelo que gastou. Foi este o fim
de sua quimrica riqueza. E seus infortnios no terminaram a, pois, por motivos de economia, foi
obrigado a partir na pior estao e sob um tempo terrvel. Exposto a todo tipo de intempries ao
longo do caminho, julgou que ia morrer de cansao. Porm, ao perceber que estava a poucas lguas
de casa que abandonara para correr atrs de uma miragem, a qual Bela tivera razo de ignorar , as
foras lhe voltaram.
A travessia da floresta podia ser feita em poucas horas, e, mesmo j tarde, ele resolveu seguir em
frente. Contudo, surpreendido pela escurido da noite, tremendo de frio e, por assim dizer, sepultado
na neve com seu cavalo, sem saber enfim que direo tomar, julgou chegada sua ltima hora.
Nenhuma choupana vista, embora houvesse muitas na floresta. Uma rvore podre e oca foi o que
ele encontrou de melhor e, ali se protegendo do frio, conseguiu sobreviver. O cavalo, sem se afastar
do dono, descobriu outro refgio e, impelido pelo instinto, nele se abrigou.
Que direo tomar?

A noite, sob tais circunstncias, parecia-lhe infindvel. Pudera! Faminto e assustado com os uivos
dos animais selvagens, que passavam constantemente quase roando nele, podia ficar sossegado um
instante que fosse? Seus tormentos e receios no terminaram junto com a noite. Quando o dia raiou,
em vez de aliviado sentiu-se mais perdido ainda. Com o solo totalmente coberto pela neve, que
direo tomar? Sem detectar nenhum rastro, foi somente aps um intenso esforo e vrios tombos que
conseguiu encontrar uma espcie de trilha, e pde caminhar normalmente.
Avanando s cegas, o acaso conduziu seus passos at a alameda de entrada de um castelo
magnfico, cujos limites a neve parecia respeitar. Esse passeio alinhava quatro renques de laranjeiras
altssimas, carregadas de flores e frutas. Ao longo do caminho, espalhadas a esmo, viam-se diversas
esttuas, todas esculpidas numa matria desconhecida, com dimenses e cores humanas, em
diferentes atitudes e indumentrias, a maior parte representando guer-reiros. Ao chegar ao primeiro
ptio, topou com mais uma srie de esttuas. O frio que o fustigava o impediu de examin-las.

Ao chegar ao primeiro ptio, topou com mais uma srie de esttuas.

Uma escada de gata com o corrimo de ouro foi o que se ofereceu primeiro sua vista.
Atravessando diversos aposentos soberbamente mobiliados, sentiu-se envolvido por uma onda de
calor, o que lhe deu novas foras. Era urgente comer alguma coisa, mas a quem se dirigir? Aquela
construo vasta e magnfica parecia habitada exclusivamente por esttuas. Embora reinasse ali um
profundo silncio, nada indicava tratar-se de um simples e velho castelo abandonado. Salas, quartos,
galerias, a tudo se tinha acesso, embora nenhum ser humano parecesse viver em lugar to encantador.
Cansado de percorrer os aposentos daquela vasta morada, o homem resolveu deter-se num salo
em cuja lareira ardia um fogo acolhedor. Presumindo que ele estivesse preparado para algum que
no demoraria a aparecer, aproximou-se para se aquecer. Mas no chegou ningum. Esperando num
sof junto ao fogo, um leve torpor cerrou-lhe as plpebras, impossibilitando-o de flagrar a apario
de algum.
Se o cansao o levara ao sono, a fome interrompeu este ltimo, pois fazia mais de vinte e quatro
horas que ele no punha nada na boca. Alm disso, a energia que despendera desde que chegara
quele palcio s fizera aumentar seu apetite. Quando acordou e abriu os olhos, teve a agradvel
surpresa de ver uma mesa servida com todo o requinte. Um simples lanche no iria saci-lo, e os
pratos, apresentados com esmero, eram de dar gua na boca.

Teve a agradvel surpresa de ver uma mesaservida com todo o requinte.


Sua primeira atitude foi agradecer em voz alta queles de cuja bondade usufrua. Em seguida,
resolveu esperar tranquilamente at que seus anfitries se dignassem a aparecer. Porm, assim como
o cansao o levara ao sono antes da refeio, a comida produziu o mesmo efeito. Dessa vez, no
entanto, o repouso foi mais longo e sereno, pois ele dormiu quatro horas seguidas. Ao despertar, no
lugar da primeira mesa viu outra, de prfiro, sobre a qual uma alma benfeitora dispusera um lanche
composto de bolos, frutas secas e bebidas. Tudo igualmente para seu regalo. Assim, sem se fazer de
rogado, comeu de tudo um pouco, conforme seu apetite, paladar e capricho.
Em seguida, esperou um pouco mais e, como no apareceu ningum a quem pudesse perguntar se
aquele palcio era morada de um homem ou de um deus, comeou a sentir uma ponta de medo (pois
era naturalmente medroso). Resolveu ento percorrer novamente todos os aposentos, louvando em
cada um deles o gnio a quem devia tantos mimos e, de forma educada, pedindo que ele se mostrasse.
Tudo em vo. No apareceu um criado, um corteso indicando que o palcio era habitado. Aps
meditar profundamente no que fazer, ps-se a devanear, imaginando que alguma Inteligncia lhe
presenteara com aquela propriedade, junto com todas as riquezas que continha.
Trocando a realidade pela fantasia, o velho resolveu fa-zer uma nova vistoria e tomar posse de
todos aqueles tesouros. Calculou mentalmente a parte que daria a cada filho e escolheu os aposentos
apropriados para cada um deles, regozijando-se antecipadamente com a alegria que aquela viagem
lhes proporcionaria. Em seguida, desceu ao jardim, onde apesar dos rigores do inverno viu, como se
em plena primavera, as flores mais raras exalando um perfume inebriante no ar doce e ameno.
Passarinhos de todas as cores, misturando seu canto ao rumorejo confuso das guas, compunham uma
adorvel harmonia.
Extasiado diante daquelas maravilhas, o bom homem dizia consigo: Acho que minhas filhas no
tero qualquer dificuldade para se adaptarem a esta deliciosa vivenda. No posso acreditar que
sintam falta da metrpole, ou a prefiram a este palcio. Vamos, exclamou, numa efuso de alegria
pouco comum, p na estrada! J me sinto invadido pela felicidade que todos iro sentir: no
adiemos o prazer.
Antes de entrar naquele castelo to convidativo, e apesar do frio intenso que o enregelava, o
homem tomara a precauo de desarrear seu cavalo e toc-lo para uma cocheira que ele notara no
primeiro ptio. Uma alameda margeada por sebes de roseiras em flor conduziu-o at l. Nunca vira
rosas to bonitas! Aquele perfume lembrou-o da promessa que fizera a Bela. Colheu uma flor, e ia
continuar para compor seis buqus, quando um barulho terrvel fez com que voltasse a cabea. Ficou
petrificado: a seu lado, bufando de raiva, uma Fera medonha enrolou em seu pescoo uma espcie de
tromba como a de um elefante e, com uma voz assustadora, interpelou-o:
Quem o autorizou a colher minhas rosas? No se deu por satisfeito com os regalos que lhe
ofereci em meu palcio? Em vez de se mostrar grato por isso, imprudente, pego-o roubando minhas
flores! Seu atrevimento no ficar impune.
Ao ouvir tais palavras, j aterrado face inesperada presena do monstro, o homem achou que ia
morrer de pavor e, livrando-se imediatamente da rosa fatal, curvou-se at o cho e suplicou:
Ah, gro-senhor! Tenha piedade de mim! Sou-lhe muito grato, acredite. Impregnado por tantas
bonda-des de sua parte, no imaginei que essa ninharia pudesseofend-lo.
Irritadssimo, o monstro respondeu:
Cale-se, maldito falastro, suas adulaes e os ttulos que me atribui no tm qualquer serventia
para mim. No sou gro-senhor, sou a Fera, e voc no escapar morte que merece.

Um barulho terrvel fez com que voltasse a cabea. Ficou petrificado.


Voc no escapar morte que merece.

O pobre homem, consternado frente a sentena to cruel e julgando a submisso o nico partido
capaz de livr-lo da morte, alegou, com ar digno de pena, que a rosa que ele se atrevera a colher
destinava-se a uma de suas filhas, chamada Bela. Em seguida, talvez na esperana de adiar o seu fim
ou inspirar compaixo a seu inimigo, fez o relato de seus infortnios e explicou o objetivo daquela
viagem, sem esquecer o pequeno presente que prometera levar para Bela. Acrescentou que este fora
seu nico pedido, ao passo que nem as riquezas de um rei seriam capazes de contentar suas outras
filhas; que o acaso o levara a atend-la; que julgara poder faz-lo sem maiores consequncias; e que,
a propsito, pedia-lhe perdo por aquele erro involuntrio.
Aps hesitar um pouco, a Fera retomou a palavra e, num tom menos furioso, fez-lhe uma proposta:
Disponho-me a perdo-lo, mas com uma condio: que me entregue uma de suas filhas. Preciso
de algum para reparar esse erro.
Misericrdia! O que me pede? no acreditava o comerciante. Como prometer uma coisa
assim? Quem poderia ser to desumano a ponto de sacrificar a prpria filha para salvar a pele, que
pretexto eu alegaria para traz-la at aqui?
No deve haver pretexto decretou a Fera. A filha que porventura o acompanhe ter de vir
espontaneamente,caso contrrio no quero. Verifique se alguma delas suficientemente corajosa, e o
ama o bastante, para sacri-ficar a vida em troca da sua. Voc parece um homem honesto: d-me sua
palavra de que voltar dentro de um ms. Se conseguir persuadir uma delas a acompanh-lo, ela
permanecer em meus domnios e voc retornar. Se no conseguir, prometa retornar sozinho e
despedir-se delas para sempre, pois pertencer a mim. Nem pense prosseguiu o monstro, rangendo
os dentes em aceitar minha oferta e depois fugir. Advirto-o de que, se cogitasse tal manobra, eu
sairia no seu encalo e, mesmo que cem mil homens se apresentassem para defend-lo, eu o
destruiria junto com sua famlia.
O homem, embora convencido de que no valia a pena pr prova o afeto das filhas, aceitou
mesmo assim a proposta do monstro, comprometendo-se a voltar na data marcada e submeter-se ao
seu triste destino sem que ele precisasse procur-lo. Aps dar sua palavra, julgou-se no direito de se
despedir da Fera, cuja presena o afligia, e retirar-se. O indulto que obtivera era frgil, mas ele
ainda temia que fosse revogado. Confessou sua disposio de partir: a Fera respondeu que ele s
partiria no dia seguinte.
Encontrar um cavalo selado ao raiar do dia ela disse. Montado nele, chegar a seu destino
num piscar de olhos. Adeus, v jantar e aguarde minhas ordens.
Mais morto do que vivo, o pobre homem voltou ao salo no qual comera to bem. O jantar,
servido em frente grande lareira, chamava-o mesa. Contudo a delicadeza e suntuosidade dos
pratos no mais o seduziam. Destroado pela dor, se no temesse que a Fera, escondida em algum
lugar, o estivesse observando, se tivesse certeza de no provocar sua ira recusando suas
prodigalidades, no teria sentado mesa. Para evitar um novo desastre, assinou uma trgua com seu
sofrimento, e, na medida em que seu corao transtornado permitiu, provou um pouco de cada prato.
Ao fim do jantar, ouvindo um barulho terrvel no aposento ao lado, no duvidou um s instante de
que fosse seu prodigioso anfitrio. Como no dependia de si evitar sua presena, tentou dissimular o
pavor que aquele estrondo acabava de lhe incutir. No mesmo instante, a Fera apareceu e perguntou-
lhe bruscamente se jantara bem. Acanhado e intimidado, o homem respondeu que, graas s suas
atenes, se fartara.
Prometa-me replicou o monstro lembrar-se do compromisso que acaba de assumir e, como
um homem honrado, cumpri-lo, trazendo uma de suas filhas para mim.
O velho, querendo fugir daquela conversa, jurou executar o que prometera e estar de volta dentro
de um ms, sozinho ou com uma das filhas se encontrasse uma que o amasse o bastante para
acompanh-lo, com as condies que devia propor.
Advirto-o mais uma vez disse a Fera para ter o cuidado de no iludi-la quanto ao sacrifcio
que a espera e aos perigos que correr. Descreva-lhe minha aparncia tal como . Explique-lhe o que
ela vai fazer. O principal que esteja determinada. No haver mais tempo para reconsiderar depois
que a houver trazido. Ela no poder voltar atrs. Caso contrrio, voc tambm estar perdido e ela
no ter liberdade para regressar.
O comerciante, paralisado diante daquelas palavras, reiterou a promessa de curvar-se a tudo que a
Fera acabava de lhe ordenar. O monstro, satisfeito com sua resposta, ordenou que ele fosse dormir e
s levantasse ao ver o sol e ouvir uma campainha de ouro.
Voc far o desjejum antes de partir acrescentou , e pode levar uma rosa para Bela. O cavalo
que o transportar estar pronto no ptio. Espero rev-lo daqui a um ms, por menos honesto que
seja. Adeus: se faltar com o decoro, receber minha visita.
O homem, receando estender uma entrevista j demasiado penosa, fez uma profunda reverncia
Fera. Esta lhe avisou ainda que no se preocupasse com o caminho de volta; que, na data estipulada,
o mesmo cavalo que ele montaria no dia seguinte estaria sua porta e seria o suficiente para ele e a
filha.
Embora sem a mnima vontade de dormir, o velho no ousou descumprir as ordens que recebera.
Intimado a ir para a cama, s levantou quando o sol comeou a clarear o quarto. Aps fazer o
desjejum, desceu ao jardim para colher a rosa que a Fera ordenara que ele levasse para Bela.
Quantas lgrimas aquela flor o fez derramar! Porm, com medo de atrair novas desgraas, conteve-se
e foi celeremente pegar o cavalo que lhe fora prometido. Sobre a sela, encontrou um casaco quente e
leve. Sentiu-se mais confortvel com ele do que com o seu. Assim que o cavalo o sentiu no lombo,
partiu a uma velocidade inacreditvel. O comerciante, que num timo perdera de vista o fatdico
palcio, sentiu uma alegria igual ao prazer que tivera ao avist-lo na vspera, com a diferena de que
o alvio por afastar-se dele estava envenenado pela cruel necessidade de retornar.
O que fui prometer? remoa (enquanto seu puro-sangue o transportava com uma prontido e
ligeireza s conhecidas no pas dos contos de fadas). No era prefervel eu ter me sacrificado de
uma vez a esse monstro, sedento do sangue de minha famlia? Fiando-se na promessa que fiz, no s
antinatural como despropositada, ele me prolongou a vida. Ser mesmo possvel que eu tenha
cogitado salvar meus dias custa de uma de minhas filhas? Cometerei a barbrie de entreg-la, para
decerto v-la ser devorada na minha presena? De repente, interrompen-do-se, exclamou: Oh,
infeliz! O que tenho a temer? Se conseguisse calar a voz do sangue no meu corao, seria capaz de
cometer tal covardia? Ora, como a jovem deve conhecer o seu destino e consentir nele, no vejo
qualquer chance de que aceite sacrificar-se por um pai desumano. Alm do mais, no posso fazer tal
proposta, pois injusta. E, ainda que a afeio que todas me dispensam induzisse uma delas a se
sacrificar, a viso da Fera bastaria para dissuadi-la e eu no poderia me queixar. Ah, imperiosa
Fera! exclamou. Voc fez de propsito! Impor um gesto impossvel como condio para evitar sua
fria, e obter perdo por um erro to banal, acrescentar ofensa ao sofrimento. Mas, continuou,
no suporto mais pensar nisso e estou decidido: prefiro me expor de peito aberto sua fria do que
procurar um socorro intil, que faz tremer meu amor de pai. Retornemos ao funesto palcio antes do
ms que nos concedido; desistindo de comprar to caro o outono de uma vida, que no poderia ser
seno miservel, voltemos para terminar hoje mesmo nossos desafortuna-dos dias.
Assim pensando, quis fazer meia-volta, mas foi impossvel virar a rdea do cavalo. Levado
involuntariamente, pelo menos tomou a deciso de no propor nada s filhas. Ao avistar a casa ao
longe, j consolidara tal deciso: No falarei nada sobre o perigo que me ameaa, pensava
consigo, terei o prazer de beij-las mais uma vez. Darei meus ltimos conselhos: pedirei que
convivam em harmonia com seus irmos, a quem recomendarei no abandon-las.
Em meio a tais divagaes, chegou em casa. Seu cavalo, que retornara sozinho na vspera, deixara
a famlia preocupada. Seus filhos haviam se espalhado na floresta, esquadrinhando-a sua procura, e
suas filhas, impacientes por notcias do pai, tinham se instalado porta para pedir informaes ao
primeiro que passasse. Porm, montado num magnfico cavalo e envolto num manto suntuoso, com0
podiam reconhec-lo? Julgaram a princpio tratar-se de um emissrio, mas a rosa que avistaram
presa no cabresto da sela terminou de tranquiliz-las.
Quando esse pai aflito chegou mais perto, s pensaram ento em expressar a satisfao que
sentiam de v-lo de volta e com sade. Mas a tristeza estampada em seu rosto e seus olhos cheios de
lgrimas, que em vo ele tentava represar, transformaram a alegria em apreenso. Todos acorreram
para lhe perguntar o motivo de sua dor. Ele no respondeu nada, apenas disse a Bela, mostrando-lhe
a rosa fatal:
Aqui est o que voc me pediu; pagar caro por ela, assim como as outras.
Eu sabia explodiu a mais velha , acabo justamente de dizer que ela seria a nica a cujo
pedido o senhor atenderia. Nessa altura da estao, no deve ter pagado por essa flor menos do que
teria gastado para ns cinco juntos. Essa rosa, ao que parece, murchar antes do fim do dia; mas isso
no importa, claro, o senhor quis agradar ditosa Bela, pagando uma fortuna por ela.
verdade respondeu tristemente o pai que essa rosa me custa caro, mais caro do que teriam
custado todas as frivolidades que vocs cobiavam. No em dinheiro, contudo; os Cus exigiram
que eu desse por ela tudo que me restava de mais valioso.
Tais palavras atiaram a curiosidade de todos os filhos, transformando em p a deciso do pai de
no revelar sua aventura. Contou-lhes ento o fracasso de sua viagem, os dissabores que enfrentara
correndo atrs de uma fortuna ilusria e tudo o que acontecera no palcio do monstro. Aps esse
esclarecimento, o desespero tomou o lugar da esperana e da alegria.
As moas, vendo todos os seus projetos aniquilados por aquela notcia bombstica, puseram-se a
gritar, desvairadas; os irmos, mais corajosos, declararam resolutamente que no permitiriam que o
pai retornasse ao funesto castelo e que eram suficientemente valentes para libertar a terra da horrvel
Fera, no caso de ela cometer a temeridade de vir busc-lo. O bom homem, embora comovido com
essa aflio, proibiu-lhes qualquer tipo de violncia, declarando que, uma vez que dera sua palavra,
preferia suicidar-se a no cumpri-la.
Aqui est a rosa que voc me pediu; pagar caro por ela.

Ainda assim, eles no desistiram de arranjar um meio de lhe salvar a vida. Corajosos e
desprendidos, sugeriram que um deles fosse oferecer-se sanha da Fera. Esta, contudo, fora muito
clara ao dizer que queria uma moa e no um rapaz. Os valentes irmos, inconformados por no
poderem ajudar, fizeram o possvel e o impossvel para inspirar os mesmos sentimentos s suas
irms. Mas a inveja que elas sentiam de Bela era um obstculo intransponvel a essa ao heroica.
No justo elas disseram perecermos de maneira atroz por um erro do qual somos inocentes.
Isso significaria nos transformar em vtimas de Bela, por quem estaramos dispostas a nos sacrificar;
mas o dever no exige tais sacrifcios de ns. Eis o resultado da moderao e das infindveis lies
de moral dessa infeliz. Por que no pediu, como ns, roupas e joias? Se no as obtivemos, pelo
menos pedi-las no custou nada e no temos motivos para nos censurar por ter posto a vida de nosso
pai em risco com pedidos estapafrdios. Se ela no tivesse querido aparecer dando uma de
desinteressada, como em tudo mais afortunada do que ns nosso pai sem dvida teria arranjado
dinheiro suficiente para satisfaz-la. Mas, por um capricho seu, tornou-se a causa de todos os nossos
infortnios. ela quem os atrai e sobre ns que pretende despej-los. No cairemos nessa. Ela os
provocou, ela que os remedeie.
Bela, cuja desolao quase a fizera desmaiar, sufocando seus soluos e suspiros, disse s irms:
Sou a culpada por esse infortnio, sou eu que devo repar-lo. Admito que seria injusto sofrerem
por minha causa. Ai de mim, era todavia um desejo to inocente! Como imaginar que a vontade de ter
uma rosa durante o vero seria punida com tal suplcio? Mas o erro est feito: inocente ou culpada,
justo que eu o expie. No se pode imput-lo a mais ningum. Arriscarei minha vida ela prosseguiu
num tom firme para livrar meu pai de seu fatal compromisso. Irei encontrar a Fera, feliz em morrer
para conservar a vida daquele de quem a recebi e fazer calar as maledicncias. No temam, nada ir
me dissuadir disso. Mas, por misericrdia, durante esse ms deem-me o prazer de no ouvir mais
suas recriminaes.
Tanta firmeza numa adolescente deixou-as boquiabertas. J seus irmos, que a amavam muito,
ficaram perturbados com sua deciso. Ela os amava e eles sentiram a perda. Tratava-se, contudo, de
salvar a vida de um pai: esse motivo louvvel calou-os e, cientes de que era uma coisa decidida, em
vez de pensarem em lutar contra propsito to generoso, contentaram-se em dar vazo s suas
lgrimas e dispensar irm os elogios que merecia sua nobre resoluo, tanto mais nobre na medida
em que, com apenas dezesseis anos, tinha o direito de chorar uma vida que estava prestes a sacrificar
de maneira to cruel.
S o pai no quis consentir na deciso tomada pela filha caula. As outras ento o criticaram com
insolncia, dizendo que ele s se importava com Bela e que, apesar das desgraas causadas por ela,
lastimava que no fosse uma das primognitas a pagar por sua imprudncia.
Palavras to injustas foraram-no a no insistir mais. Como se no bastasse, Bela declarou que
mesmo que ele no aceitasse a troca ela iria procurar a Fera e, se no o salvasse, morreria.
Quem sabe ela disse, procurando demonstrar uma tranquilidade que no tinha o destino a
mim reservado no esconda outro to auspicioso quanto este parece terrvel.
Suas irms, ouvindo-a falar assim, sorriam maliciosamente daquele pensamento utpico,
regozijando-se com a iluso em que a julgavam mergulhada. O velho, porm, vencido por todas
aquelas razes e lembrando-se de uma antiga profecia, segundo a qual aquela filha estava destinada
a lhe salvar a vida e ser a fonte da felicidade de toda a famlia , desistiu de se opor vontade de
Bela. Friamente, falaram de sua partida como se fosse uma coisa banal. Era ela quem dava o tom
conversao, e embora na presena deles parecesse apreciar aquele momento, no era seno para
consolar o pai e os irmos e no os alarmar mais ainda. Apesar de descontente com a conduta das
irms, que pareciam ansiosas para v-la partir e achavam que o ms transcorria com demasiada
lentido, teve a generosidade de dividir com elas todos os singelos mveis e joias de que ainda
dispunha.
Elas receberam essa nova prova do desprendimento de Bela com alegria, mas nem assim seu dio
arrefeceu. Exultaram ao ouvirem relinchar o cavalo destinado a transportar uma irm que a funesta
inveja no lhes possibilitava amar. O pai e os filhos, nicos a se afligirem, impotentes diante daquele
momento fatal, queriam degolar o cavalo, mas Bela, mantendo toda a sua tranquilidade, no hesitou
em apontar-lhes o ridculo daquele propsito e a impossibilidade de execut-lo. Aps despedir-se
dos irmos, beijou suas insensveis irms, dando-lhes um adeus to comovente que lhes arrancou
algumas lgrimas, fazendo-as se sentirem, durante escassos minutos, quase to agoniadas quanto os
irmos.
Em meio a essas despedidas breves e melanclicas, o bom homem, pressionado pela filha, montou
no cavalo. Com o alvoroo de quem sai para uma viagem recreativa, ela subiu na garupa. O animal
parecia querer mais voar do que trotar. Aquela celeridade no a incomodou, em absoluto; a cadncia
daquele cavalo especial era to suave que Bela no sentiu outra turbulncia salvo a provocada pelas
brisas.
No caminho, seu pai lhe sugeriu cem vezes que ela descesse, oferecendo-se para seguir sozinho ao
encontro da Fera.
Pense, querida filha ele dizia , que ainda tempo. Esse monstro mais horripilante do que
voc pode imaginar. Por mais inflexvel que seja sua deciso, temo que vacile ao ver o aspecto da
Fera. A ser tarde demais, voc estar perdida e ambos morreremos.
Se eu estivesse partindo ao encontro dessa Fera medonha na esperana de ser feliz replicava
prudentemente Bela , no seria impossvel, ao v-la, que tal esperana me desertasse; porm,
contando com uma morte prxima e que julgo inexorvel, o que me importa que seu causador seja
bonito ou feio?
Enquanto conversavam assim, anoiteceu, mas nem por isso o cavalo deixou de avanar na
escurido. Esta, no entanto, num espetculo surpreendente, se dissipou num piscar de olhos. Rojes
de todas as formas, girndolas, cascatas, sis, feixes, tudo que h de mais belo nos fogos de artifcio
veio extasiar os olhos dos dois viajantes. Aquela luz agradvel e imprevista clareando toda a floresta
espalhou no ar um calor ameno, muito bem-vindo, alis, pois nessa regio o frio noite muito
intenso.
Nessa claridade encantadora, o pai e a filha chegaram alameda das laranjeiras. No momento em
que penetraram na luz, os fogos de artifcio cessaram. Em seu lugar entrou a luminosidade vinda das
esttuas, todas elas empunhando archotes acesos. Alm disso, uma cortina de lanternas cobria toda a
fachada do palcio: dispostas simetricamente, formavam coraes entrelaados e smbolos rgios,
consistindo em duplos bb encimados por coroas. Ao adentrarem o ptio, os dois foram
recepcionados com uma salva de artilharia, que, juntando-se ao som de mil instrumentos, tanto
delicados como marciais, gerou um belo efeito.
A Fera deve estar mesmo muito faminta para se alegrar dessa maneira com a chegada de sua
presa brincou Bela.
E, apesar da emoo que sentia com a iminncia de um acontecimento que, a princpio, lhe seria
fatal, pasma diante das magnificncias que se sucediam umas s outras, oferecendo-lhe o espetculo
mais fascinante que j presenciara, acrescentou mordazmente para o pai que os preparativos para a
sua morte eram mais grandiosos do que a pompa nupcial do maior rei da Terra.
O cavalo parou ao p da escadaria da entrada. Bela desceu com agilidade e seu pai, depois de
apear, conduziu-a por um vestbulo at o salo onde fora to bem tratado. L, encontraram uma
grande lareira e velas acesas, que espalhavam um perfume sutil, alm de uma mesa esplendidamente
servida.
O bom homem, que conhecia a maneira como a Fera regalava seus hspedes, comunicou filha
que aquela refeio destinava-se a eles e que era de bom-tom no recusar. Bela no criou nenhuma
dificuldade, persuadida de que aquilo no anteciparia sua morte. Ao contrrio, sups que, agindo
assim, provava ao monstro que no tinha repugnncia de vir encontr-lo. Esperava que sua franqueza
fosse capaz de amans-lo e, at mesmo, que sua aventura pudesse vir a ser menos triste do que ela
conjeturara a princpio. A medonha Fera com a qual a haviam amea-ado no aparecia: tudo no
palcio respirava alegria e magnificncia. Bela desconfiou que aquelas demonstraes saudavam sua
chegada, no sendo verossmil que anunciassem uma cerimnia fnebre.
Sua esperana durou pouco. O monstro se fez ouvir. Um barulho terrvel, provocado pelo peso
formidvel do seu corpo, bem como o retinir estrepitoso de suas escamas e os uivos de arrepiar,
anunciou sua chegada. O terror se apoderou de Bela. O velho, abraando a filha, dava gritos
lancinantes. Contudo, recuperando imediatamente o autocontrole, ela dominou os nervos. Vendo se
aproximar a Fera, que ela no pde olhar sem tremer no mais fundo de si mesma, avanou num passo
firme e saudou-a tmida e respeitosamente. Tal atitude agradou ao monstro. Aps estud-la com
ateno, ele disse ao velho, num tom que, sem denotar fria, era capaz de inspirar terror a qualquer
valento: Boa noite, velho; e, voltando-se para Bela, repetiu o cumprimento: Boa noite, Bela.

O terror se apoderou de Bela.

O homem, ainda receoso de que alguma coisa de sinistro acontecesse filha, no teve foras para
responder. Mas Bela, sem se abalar, com uma voz tranquila e segura, retribuiu a saudao:
Boa noite, Fera.
A senhorita veio aqui por vontade prpria indagou a Fera e consente em deixar seu pai partir
sozinho?
Bela respondeu que no era outra sua inteno.
Ah! E o que acha que se tornar aps a partida de seu pai?
O que bem lhe aprouver ela disse , minha vida est sua disposio, submeto-me cegamente
ao destino que vier a me reservar.
Sua submisso me satisfaz replicou a Fera , e, uma vez que assim, que no a trouxeram
fora, permanecer comigo. Quanto a voc, bom homem disse ao comerciante , partir amanh ao
nascer do sol, o sino ir avis-lo. No demore aps o desjejum. Retornar no mesmo cavalo. Mas
acrescentou quando estiver com sua famlia, no pense em voltar ao meu palcio, lembre-se de que
ele est interditado para voc para sempre. Srta. Bela continuou o monstro, dirigindo-lhe a palavra
, conduza seu pai at o aposento mais prximo, escolha o que ambos julgam do gosto de suas irms
e irmos. Encontrar dois bas: encha-os. justo que lhes mande alguma coisa bem valiosa para
obrig-los a se lembrar da senhorita.
Apesar da generosidade do monstro, a iminente partida do pai desconsolava Bela, causando-lhe
extrema angstia. Mesmo assim, ela achou melhor obedecer Fera, que os deixou, aps
cumpriment-los como fizera ao entrar: Boa noite, Bela, boa noite, velho.
Quando ficaram sozinhos, o homem, abraando a filha, no conteve as lgrimas. O pensamento de
que ia deix-la com o monstro supliciava-o. Arrependia-se de hav-la trazido para aquele lugar; as
portas estando abertas, quis lev-la de volta consigo, mas Bela convenceu-o dos perigos e
consequncias de tal plano.
Chegando ao aposento que lhes fora indicado se admiraram diante das peas que nele encontraram.
Estava abarrotado de vestes to soberbas que uma rainha no poderia desejar nada de mais belo ou
elegante. Nunca se viu boutique to sortida.
Aps escolher os trajes que julgou mais apropriados no situao atual de sua famlia, mas
proporcionais s riquezas e generosidade da Fera que lhe dava aqueles presentes , Bela abriu um
armrio cuja porta era de cristal de rocha com incrustaes em ouro. Embora previsse encontrar um
tesouro raro e precioso atrs daquela divisria, ela viu tantas pedras preciosas, e de todos os tipos,
que no foi capaz de suportar seu brilho. Cumprindo as ordens da Fera, pegou irrefletidamente uma
quantidade prodigiosa, que dividiu o melhor que pde em cada um dos lotes que preparara.
Ao abrir o ltimo armrio, que no era outra coisa seno um cofre lotado de moedas de ouro,
mudou de ideia.
Penso ela disse ao pai que o melhor ser esvaziar os bas e ench-los com moedas. Dessa
maneira, o senhor poder distribu-las aos seus filhos medida que lhe aprouver, e no s no ser
obrigado a colocar ningum a par do segredo, como suas riquezas permanecero em suas mos. O
lucro que teria com as pedras, apesar de seu valor considervel, traria mil inconvenincias. Para
usufruir delas, o senhor seria obrigado a vend-las e confi-las a pessoas que s lhe dirigiriam olhos
de inveja. Essa prpria confiana talvez lhe pudesse ser fatal. Alm disso, moedas de ouro, aceitas
em toda parte, o deixaro ao abrigo de toda adversidade, facilitando a aquisio de terras, casas,
mveis elegantes, adornos e joias.
O pai aprovou seu plano. Querendo, porm, levar alguns adereos e roupas para as filhas,
esvaziou o ba que pegara para si prprio a fim de abrir espao. Mesmo assim, o grande volume de
moedas que ele juntou no os enchia, pois eram guarnecidos de pregas elsticas. Achou lugar para as
joias que separara e, no fim, os bas continuavam contendo mais do que ele podia desejar.
Essa infinidade de moedas disse filha me permitir vender as pedras conforme minhas
necessidades. Seguindo seu conselho, esconderei minhas riquezas dos olhos de todos, inclusive dos
meus filhos. Se soubessem que enriqueci, eles me atormentariam para abandonar o campo, nico
lugar onde encontrei a felicidade e no senti a perfdia dos falsos amigos, de que o mundo est
infestado.
Os bas, contudo, ficaram to pesados que at um elefante sucumbiria sob seu peso, e a esperana
que ele acabava de acalentar pareceu-lhe um sonho e nada mais.
A Fera zombou de ns lamentou-se , fingiu me doar uma riqueza imensa e me impede de lev-
la comigo.
No se apresse em seu juzo respondeu Bela , o senhor no provocou sua generosidade com
nenhum pedido extravagante, tampouco com um olhar vido e interesseiro. A zombaria no faria
sentido. Penso, uma vez que o monstro afirmou, que ele dar um jeito de fazer com que o senhor
desfrute dessa riqueza. Basta fechar os bas e deix-los aqui. Aparentemente, ele sabe o tipo de
coche no qual expedi-los.
No poderia haver conselho mais sensato. O bom homem, conformando-se com essa opinio,
voltou ao salo com a filha. O desjejum apareceu num passe de mgica enquanto ambos aguardavam
no sof. O pai comeu com mais apetite do que fizera na vspera. O que acabava de se passar
diminua seu desespero e renovava sua confiana. Teria partido sem maiores preocupaes, no
fosse a crueldade da Fera, que voltou a lembr-lo de que ele estava proibido de voltar ao palcio e
que deveria dizer adeus para sempre filha. No existe mal sem remdio, a no ser a morte. O bom
homem no ficou nem um pouco impressionado com aquela ordem. Esperava que ela no fosse
irrevogvel e essa perspectiva o levou a se despedir de seu anfitrio bastante satisfeito.
Bela no estava to satisfeita. Incerta quanto ao seu fu-turo, temia que os ricos presentes com que o
monstro brindava sua famlia fossem o preo de sua vida e que ele a devorasse to logo se visse a
ss com ela. Julgava-se, no mnimo, condenada para sempre ao cativeiro, tendo como nica
companhia uma Fera medonha.
Tal reflexo mergulhou-a num profundo devaneio. Nesse nterim, uma segunda badalada do sino
advertiu-os de que era hora de se despedirem. Desceram at o ptio, onde o pai encontrou dois
cavalos: um carregado com os dois bas, outro reservado exclusivamente para si. Este ltimo,
coberto com uma boa manta e tendo a sela guarnecida com dois alforjes de bebidas refrescantes, era
o mesmo que ele j montara. Delicadezas to grandes por parte da Fera ensejaram nova conversa;
mas os cavalos, relinchando e esfregando as patas no solo, indicaram que era hora das despedidas.
O comerciante, temendo irritar a Fera com sua demora, despediu-se definitivamente da filha. Os
dois cavalos partiram mais velozes que o vento e Bela perdeu-os de vista no mesmo instante. Aos
prantos, subiu para o quarto que passaria a ser o seu, onde quedou nas mais tristes reflexes.
Cabeceando de sono, sentiu ento necessidade de repousar, o que no conseguira no ltimo ms.
Sem nada de melhor para fazer, ia se deitar quando percebeu em sua mesinha de cabeceira uma
bandeja com um servio de chocolate quente. Tomou-o j meio dormindo e seus olhos se fecharam
quase imediatamente. Mergulhou num sono tranquilo, que no conhecera mais desde o momento em
que recebera a rosa fatal.
Durante o sono, sonhou que estava na beira de um canal comprido a perder de vista, cujas margens
eram ornadas com dois renques de laranjeiras e mirtos floridos de uma altura prodigiosa, onde,
acabrunhada com sua triste situao, ela deplorava o infortnio que a condenava a passar seus dias
naquele lugar, sem esperanas de escapar.
Um formoso rapaz, tal qual nos descrevem o deus do Amor, com uma voz que falava direto ao
corao, consolou-a:
No acredite que ser to infeliz como parece primeira vista, Bela. neste lugar que receber
a recompensa que lhe recusaram em toda parte. Use sua perspiccia para me desvencilhar do aspecto
que me camufla. Quando me vir, avalie se minha companhia desprezvel, se no prefervel de
uma famlia que no a merece. Deseje; todos os seus desejos sero atendidos. Amo-a profundamente:
s voc pode fazer minha felicidade, sendo igualmente feliz. Nunca me negue isto. Pairando to
acima de todas as outras mulheres, tanto por sua natureza como por sua beleza, seremos plenamente
felizes juntos.
Em seguida, ajoelhando-se aos seus ps, aquele fantasma encantador fez-lhe as promessas mais
lisonjeiras nos termos mais amorosos. Insistiu com veemncia para que ela consentisse em sua
felicidade, asseverando-lhe que esta estava em suas mos.
O que posso fazer? ela respondeu precipitadamente.
Obedea ao que dita a gratido ele respondeu. No consulte seus olhos e, sobretudo, no me
abandone, libertando-me do terrvel martrio que padeo.
Depois desse primeiro sonho, sonhou que estava num recinto magnfico, na companhia de uma
Dama, cujo ar majestoso e beleza surpreendente lhe inspiraram um profundo respeito. Num tom
afetuoso, a Dama aconselhou-a:
Encantadora Bela, no lastime o que acaba de deixar para trs. Um destino mais ilustre a espera:
se quiser merec-lo, no se deixe seduzir pelas aparncias.
Seu sono durou mais de cinco horas, durante as quais ela viu o rapaz em cem lugares diferentes e
de cem maneiras diferentes.
Ora ele lhe oferecia uma festa galante, ora dizia as palavras mais carinhosas. Que sono agradvel!
Teria desejado prolong-lo, mas seus olhos, abertos para a luz, recusaram-se a se fechar de novo e
Bela julgou ter tido to somente o enlevo de um sonho.
Um relgio de carrilho bateu doze horas, repetindo doze vezes seu nome musicalmente e
instigando-a a se levantar. A primeira coisa que viu foi um cmodo de toa-lete dotado de todos os
apetrechos ao gosto das damas. Aps ter se arrumado com uma espcie de prazer, cuja causa ela no
presumia, passou ao salo, onde sua refeio acabava de ser servida.
Quando comemos sozinhos, comemos depressa. De volta ao seu quarto, ela se atirou num sof e
voltou a pensar no rapaz do sonho. Posso fazer sua felicidade, foram suas palavras. Tudo indica
que a Fera medonha, que parece mandar por aqui, o mantm cativo. Como libert-lo? Fui
aconselhada a no me fiar nas aparncias. No entendo Mas que loucura! Divirto-me procurando
razes para explicar uma iluso que o sono criou e o despertar destruiu. Preciso tirar isso da minha
cabea e me preocupar apenas com a minha situao atual, e em arranjar passatempos que me
impeam de sucumbir ao tdio.
Resolveu ento percorrer os numerosos aposentos do palcio. Ficou maravilhada, nunca tendo
visto nada to belo. O primeiro que visitou era um amplo quarto de espelhos, no qual ela se via de
todos os ngulos possveis. Pendendo de uma girndola, um bracelete extasiou seus olhos. Nele
descobriu gravado o retrato do formoso cavaleiro, exatamente como vira em sonho. Como no o
reconhecer? Aquelas feies j estavam impressas em sua mente e, talvez, em seu corao.
Impulsivamente, sem refletir na convenincia do gesto, colocou alegremente o bracelete. Deixando
esse quarto, ao passar por uma galeria repleta de quadros, encontrou ali o mesmo retrato em tamanho
natural, que parecia contempl-la com uma ateno to amorosa que a fez corar, como se aquela
pintura fosse o prprio modelo ou ela estivesse diante de testemunhas de seu pensamento.
Continuando o passeio, viu-se numa sala equipada com os mais variados instrumentos musicais.
Sabendo tocar quase todos eles, testou alguns, dando preferncia ao cravo, pois se harmonizava mais
com sua voz. Dessa sala passou a outra galeria, semelhante dos quadros, onde havia uma imensa
biblioteca. Gostava de ler e, desde sua mudana para o campo, tinha se visto privada dessa
atividade. Seu pai, devido desordem em seus negcios, fora obrigado a vender todos os livros. Sua
paixo pela leitura podia facilmente ser saciada naquele local e proteg-la do tdio da solido. O dia
chegou ao fim sem que ela pudesse ver tudo. Ao anoitecer, todos os aposentos foram iluminados por
velas aromatizadas instaladas nos lustres, transparentes ou multicoloridos e no de cristal, mas sim
de diamantes e rubis.

Bela resolveu percorrer os numerosos aposentos do palcio. Ficou maravilhada, nunca tendo visto nada to belo.

Na hora de sempre, Bela encontrou seu jantar servido com a mesma delicadeza e asseio da
vspera. Nenhuma figura humana apareceu sua frente; seu pai a avisara de que ela ficaria sozinha.
Quando comeava a se acostumar com aquela solido, a Fera resolveu se manifestar. Bela ainda no
tinha se encontrado a ss com ela e, ignorando como aquela entrevista se daria, temendo inclusive
que ela viesse para devor-la, como no tremer de medo? Porm, com a chegada da Fera, cuja
abordagem no lhe pareceu nada terrvel, seus pavores se dissiparam. O monstruoso colosso disse-
lhe rudemente Boa noite, Bela, e ela retribuiu a saudao nos mesmos termos, com o semblante
afvel, mas um pouco trmula.
Dentre as inmeras perguntas que o monstro lhe fez, quis saber como ela passara o tempo. Bela
respondeu:
Dediquei o dia a fazer uma visita ao seu palcio, mas ele to vasto que no tive tempo de ver
todos os aposentos e belezas que contm.
A Fera perguntou:
Acha que vai se habituar a viver aqui?
A moa respondeu educadamente que no via dificul-dade em viver em morada to deslumbrante.
Aps uma hora de conversa, Bela percebeu que aquela voz horrenda era provocada pela natureza de
seu rgo vocal e que a Fera tendia mais para a rudeza do que para a fria. A Fera ento lhe
perguntou sem rodeios se ela aceitava dividir o leito com ela. Diante dessa pergunta imprevista, os
temores de Bela se renovaram e, num grito terrvel, ela no se conteve:
Oh, cus, estou perdida!
Em absoluto respondeu tranquilamente a Fera. No se assuste, responda francamente. Diga
sim ou no.
Tremendo, Bela respondeu:
No, Fera.
Pois bem, uma vez que a senhorita no quer replicou o monstro, dcil , vou embora. Boa
noite, Bela.
Boa noite, Fera disse com grande satisfao a moa assustada.
Aliviada por no precisar temer a violncia, ela se recolheu tranquilamente e adormeceu. Dali a
pouco, o Des-conhecido ressurgiu em seu esprito. Disse-lhe afetuo-samente:
Que alegria rev-la, querida Bela! Quanto rigor, no v que me faz sofrer! Pressinto que tempos
difceis me esperam.
Seu pensamento deu uma nova guinada, e agora ela via o rapaz lhe oferecendo uma coroa. O sono
fazia com que ele aparecesse de mil maneiras diferentes: umas vezes aos seus ps, outras eufrico de
alegria, ou derramando um rio de lgrimas, despertando sua compaixo. Essa oscilao entre alegria
e tristeza durou a noite toda. Ao acordar, com aquela imagem gravada no corao, procurou seu
retrato para examin-lo novamente e verificar se no se iludira. Correu galeria das pinturas, onde o
reconheceu ainda melhor. Quanto tempo ficou a admir-lo! Porm, envergonhada de sua fraqueza,
decidiu se limitar a admirar a miniatura que tinha na mo.
Em seguida, para repousar de to meigas reflexes, desceu aos jardins. O dia estava perfeito para
um passeio; seus olhos, extasiados, nunca tinham visto nada to lindo na natureza. Uma profuso de
belas esttuas e chafarizes, que refrescavam o ar de alturas inauditas, adornava os bosques.
O que mais a espantou foi ter reconhecido os locais onde, durante seu sono, o Desconhecido
aparecera. Especialmente intrigada diante do grande canal, margeado por laranjeiras e mirtos,
percebeu que aquele sonho no era fantasia. Julgou explicar o mistrio imaginando que a Fera
mantinha algum cativo no palcio. Resolveu esclarecer a dvida naquela mesma noite e interrogar o
monstro, cuja visita esperava, na mesma hora dos outros dias. Na medida em que suas foras lhe
permitiram, passeou o resto do dia e, mesmo assim, continuou sem conseguir ver tudo.
Os aposentos que no pudera ver na vspera eram to dignos de sua admirao quanto os que j
visitara. Alm dos instrumentos musicais e das curiosidades de que estava cercada, deparou, em
outro gabinete, com uma profuso de coisas com que se entreter. Havia bolsas, teares, tesouras e
apetrechos para todo tipo de costura. Uma porta desse encantador gabinete abria para uma soberba
galeria, da qual ela descortinava o mais belo pas do mundo.
Nessa galeria, algum se dera ao trabalho de instalar um viveiro com pssaros raros, que fizeram
um concerto admirvel quando Bela chegou. Os delicados animais foram se acomodar em seus
ombros e competiam para ver quem se aproximava mais dela.
Adorveis criaturas interpelou-as , que vozes maviosas! Di o corao v-las to longe de
meus aposentos, onde eu poderia ouvi-las mais assiduamente.
Qual no foi sua surpresa quando, ao dizer essas palavras, abriu uma porta e se viu em seu quarto,
que ela julgava distante daquela bela galeria, qual s chegara aps dar uma volta e atravessar a
sequncia de aposentos que compunham aquele pavilho! A divisria, que a impedira de constatar a
proximidade das aves, se abria e fechava, o que era bastante cmodo para no ouvi-las quando no
estava com vontade.
Seguindo adiante, Bela deparou com outro bando emplumado: eram papagaios de todas as
espcies e cores. Vendo-a, todos comearam a palrar. Um dava bom-dia, outro pedia para almoar,
um terceiro, mais galante, solicitava um beijo. Vrios cantavam rias de pera, outros declamavam
versos dos melhores autores, e todos se ofereciam para diverti-la. Eram to doces e meigos como as
outras aves. Sua presena lhe proporcionou um verdadeiro prazer, pois, no apreciando o silncio,
teria assim com quem falar. Interrogou vrios, que lhe responderam, parecendo animais
inteligentssimos. Escolheu o que mais lhe agradou. Os demais, com cime dessa preferncia,
queixaram-se langorosamente. Ela os tranquilizou com algumas carcias e autorizando-os a vir visit-
la quando desejassem.
No longe desse local, viu um numeroso bando de smios de todos os tamanhos, grandes,
pequenos, macacos com faces humanas, outros com a barba azul, verde, preta ou amarela. Eles a
seguiram at a entrada de seus aposentos, aonde o acaso a conduzira. Fizeram-lhe reverncias,
acompanhadas de inmeras cambalhotas, e, com gestos, demonstraram como eram sensveis honra
que ela lhes fazia. Para celebrar com uma festa, danaram sobre uma corda e fizeram acrobacias com
uma habilidade e leveza sem iguais. Embora satisfeita com os macacos, Bela lastimava no encontrar
nada que indicasse o paradeiro do lindo Desconhecido. Perdendo as esperanas, julgando seu sonho
uma quimera, fazia todo o possvel para esquec-lo, mas seus esforos eram vos. Elogiou os
macacos e, acariciando-os, manifestou o desejo de ter alguns guisa de companhia e squito.
No mesmo instante, dois grandes smios em trajes de corte vieram colocar-se gravemente ao seu lado, enquanto dois
macaquinhos espertos pegavam seu vestido para atuar como pajens.

No mesmo instante, dois grandes smios em trajes de corte, que pareciam esperar por suas ordens,
vieram colocar-se gravemente ao seu lado, enquanto dois macaquinhos espertos pegavam seu vestido
para atuar como pajens. Um orangotango engraado, vestido como um escudeiro espanhol, ofereceu-
lhe a pata enluvada. Acompanhada por esse singular cortejo, Bela foi fazer sua refeio. Para
entret-la, os passarinhos assobiaram imitando instrumentos musicais e acompanharam com preciso
as vozes dos papagaios, que cantaram as rias mais belas e em voga
Ao som desse concerto, os macacos que haviam se feito garons de Bela, assumindo num piscar de
olhos seus cargos e encargos, deram incio s suas funes e a serviram cerimoniosamente, com a
elegncia e o respeito com que as rainhas so servidas pelos criados.
Quando ela deixou a mesa, outro bando veio brind-la com um novo espetculo. Era uma
companhia de atores, que, num estilo deveras curioso, representou uma tragdia. Esses signores
macacos e signoras macacas, em figurinos teatrais adornados com bordados, prolas e diamantes,
gesticulavam enquanto os papagaios falavam com bastante clareza e mui apropriadamente, de
maneira que era preciso saber que essas aves estavam escondidas sob as perucas e mantas para
imaginar que aqueles atores de vanguarda no falavam de moto prprio. A pea parecia escrita
especialmente para os atores, deixando Bela fascinada. N0 fim da tragdia, um macaco fez-lhe um
longo elogio e agradeceu-lhe a indulgncia com que lhes assistira. Partiram todos, ficando apenas os
macacos de seu estafe, destinados a entret-la.
Terminado o jantar, a Fera, como sempre, foi lhe fazer uma visita e, aps as mesmas perguntas e as
mesmas respostas, a conversa se encerrou com um Boa noite, Bela. As macacas camareiras
despiram sua ama, ajudaram-na a se deitar e tiveram a delicadeza de abrir a janela do viveiro para
que os pssaros, com trinados menos exuberantes que os diurnos, lhe provocassem o sono e
entorpecessem os sentidos, dando-lhe o prazer de rever seu adorvel bem-amado.
Os dias escoavam e ela no se entediava. Tudo era motivo para um novo folguedo. Em trs ou
quatro aulas, os macacos se deram ao trabalho de amestrar cada qual um papagaio, que, servindo-
lhes de intrprete, respondia a Bela, com a mesma prontido e exatido que os macacos
demonstravam em seus gestos. Enfim, Bela s achava aborrecido ter de aguentar a presena da Fera
todas as noites. Mas suas visitas eram curtas e era sem dvida graas quela criatura que ela usufrua
de todos os prazeres imaginveis.
A gentileza do monstro por vezes fazia Bela ter vontade de lhe pedir esclarecimentos sobre a
pessoa que via em sonho. Porm, consciente da paixo da Fera e temendo suscitar-lhe cime com tal
pergunta, calou-se por prudncia, no ousando satisfazer sua curiosidade.

Ela no se entediava. Tudo era motivopara um novo folguedo.

J visitara diversas vezes todos os aposentos daquele palcio encantado, mas havia sempre
alguma coisa rara, curiosa e sofisticada para descobrir. Dessa vez Bela dirigiu seus passos para um
grande salo, em que ela s estivera uma vez. O salo possua quatro janelas de cada lado. Apenas
duas estavam abertas, deixando entrar uma luz triste. Bela quis mais claridade, porm, em vez da luz
que julgou que faria entrar abrindo outra janela, deparou com um local fechado. Esse local, embora
espaoso, tinha as luzes apagadas e seus olhos no puderam perceber seno um fulgor distante, que
s chegava a ela filtrado por uma cortina bem grossa. Enquanto pensava para saber a que se
destinava aquele lugar, uma intensa claridade veio de repente ofusc-la. O pano se abriu e Bela
descobriu um teatro, explodindo de luzes. Na plateia e nos camarotes, viu um pblico bonito e
elegante.
Uma doce sinfonia, que comeou a ressoar naquele instante, s veio a ser interrompida para
permitir a outros atores, que no eram nem macacos nem papagaios, representarem uma belssima
tragdia, seguida de uma pequena pea, que, em seu gnero, nada ficava a dever primeira. Bela
apreciava espetculos. Era o nico prazer que lhe fazia falta desde que deixara a metrpole. Buscou
verificar o tecido usado no reposteiro do camarote ao lado do seu, curiosa, mas foi impedida por um
espelho que os separava, revelando que o que ela julgava real no passava de um artifcio e que os
objetos que via eram um mero reflexo, gerado por aquele cristal, o qual oferecia sua vista o que se
desenrolava no palco do teatro da cidade mais requintada do mundo. Refletir assim objetos to
distantes era uma proeza da ptica.
Aps a Comdia, ela permaneceu certo tempo em seu camarote para assistir sada das figuras
ilustres. A escurido, que se instalou gradualmente, logo obrigou-a a pensar em outra coisa. Contente
com aquela descoberta, da qual prometia a si mesma desfrutar com frequncia, desceu para os
jardins. Comeava a se familiarizar com os prodgios, percebia serem forjados para seu proveito e
para alegr-la.
Depois do jantar, como sempre fazia, a Fera veio lhe perguntar o que fizera durante o dia. Bela
contou-lhe fielmente todos os seus divertimentos e disse ter ido Comdia.
A senhorita gostou? perguntou-lhe o pesado animal. Deseje tudo que lhe agrade e ter: a
senhorita muito formosa.
Bela sorriu intimamente daquela franqueza rude. O que no a fez sorrir foi a pergunta de sempre, e
aquele A senhorita aceita dividir o leito comigo? acabou com seu bom humor. Respondeu
simplesmente no, porm dessa vez a docilidade da Fera no a serenou. Na verdade, Bela ficou
alarmada. Qual ser o desfecho de tudo isso? ruminava. A pergunta que o monstro me faz todas as
vezes, se quero me deitar com ele, prova que ele persevera em seu amor. Seus presentes confirmam
isso. Contudo, embora ele no insista em seus pedidos, e no demonstre nenhum ressentimento face
s minhas recusas, quem me garante que no ir perder a pacincia e minha morte no ser o preo
disso?
Essas reflexes a deixaram to ensimesmada que era quase dia quando foi se deitar. O
Desconhecido, que s aguardava aquele momento para fazer sua apario, censurou-a
carinhosamente por aquele atraso. Encontrando-a triste, pensativa, perguntou-lhe o que a desagradava
naquele lugar. Ela respondeu que nada, exceto o monstro, a quem via todas as noites. Poderia at
habi-tuar-se, mas ele estava apaixonado por ela e aquele amor a fazia temer alguma violncia.
Pelos elogios insensatos que me faz, julgo que deseja que eu me case com ele; me aconselharia a
satisfaz-lo? perguntou Bela ao Desconhecido. Ai de mim! Se por um lado ele to encantador
quanto horrendo, voc trancou o meu corao no s para ele, como para qualquer outro, e no me
acanho de confessar que no posso amar seno a ti.
Uma confisso to encantadora no fez seno lisonje-lo, mas sua resposta foi simplesmente:
Ame quem a ama, no se deixe enganar pelas aparncias e liberte-me da priso.
Tais palavras, repetidas continuamente sem nenhuma outra explicao, mergulharam Bela numa dor
infinita.
O que deseja que eu faa? perguntou. Eu pagaria o preo que fosse para lhe devolver a
liberdade, mas meu desejo intil enquanto no me fornecer os meios de concretiz-lo.
O Desconhecido ainda respondeu, porm de uma maneira to confusa que ela no compreendeu
nada. Mil extravagncias desfilaram diante de seus olhos. Num trono resplandecente de pedras
preciosas, ela via o monstro, que a chamava e convidava para sentar ao seu lado. No momento
seguinte, o Desconhecido obrigava-o a descer e ocupava o seu lugar. A Fera ento recuperava a
vantagem e era a vez de o Desconhecido desaparecer. Ambos lhe dirigiam a palavra atravs de um
vu negro, que alterava suas vozes e as tornava assustadoras.
Todo o tempo do seu sono transcorreu dessa maneira e, apesar da agitao que sentia, ainda assim
julgou que ele terminava precocemente, uma vez que ao despertar via-se privada do objeto de sua
ternura. Aps terminar de se vestir, diferentes trabalhos de costura, livros e animais a ocuparam at o
momento do teatro. Chegou em cima da hora, mas no estava mais no mesmo teatro, e sim na pera,
que comeou to logo ela se acomodou. O espetculo era magnfico, e os espectadores no ficavam
atrs. Os espelhos reproduziam nitidamente para ela at o menor detalhe dos trajes da plateia.
Deliciada ao ver rostos humanos, incluindo os de vrios conhecidos seus, teria sido para ela um
prazer maior ainda falar com eles e se fazer ouvir.
Mais contente com esse dia que com o anterior, o resto dele desenrolou-se tal como acontecia
desde que estava naquele palcio. A Fera fez sua visita e retirou-se como sempre. A noite foi igual s
outras, isto , recheada de sonhos agradveis. Ao despertar, Bela encontrou o mesmo nmero de
criados para servi-la. Aps o desjejum, dedicou-se a outras ocupaes.
Na vspera, ao abrir outra janela, assistira a uma pera. Para diversificar seus entretenimentos,
abriu ento uma terceira, que lhe proporcionou as diverses parisienses de um teatro de rua, muito
mais concorridas que nos dias de hoje. Porm, como ainda no era hora da apresentao da trupe
principal, ela teve tempo de percorrer e examinar tudo. Viu as curiosidades mais raras, os mais
extraordinrios produtos da natureza, bem como diversas obras de arte. Enxergava os mais nfimos
detalhes. Nem mesmo as marionetes foram um passatempo indigno de sua ateno, enquanto esperava
coisa melhor. A pera-cmica foi um sucesso. Bela adorou.
Ao fim do espetculo, viu todas aquelas pessoas elegantes se dirigirem ao comrcio local.
Misturados multido, identificou jogadores profissionais, que circulavam por ali como se fosse seu
escritrio. Observou alguns que, perdendo seu dinheiro para a maior habilidade dos adversrios,
saam com o aspecto menos alegre do que tinham ao entrar. Nem os jogadores mais cautelosos, que
no arriscavam sua fortuna ao acaso do jogo e sim para exercitar seu talento, conseguiram esconder
seus truques de Bela. Ela bem queria advertir as vtimas daquelas artimanhas, porm, a mais de mil
lguas de distncia, isso era impossvel. Ouvia e observava tudo muito distintamente, sem que
pudesse faz-los ouvir o som de sua voz, tampouco ser percebida por eles. Os reflexos que lhe
traziam o que ela via e ouvia no eram suficientemente perfeitos para retornar da mesma forma. Bela
estava acima dos ares e dos ventos, tudo lhe chegava como pensamento. Percebendo isso, parou de
fazer tentativas inteis.
Passava da meia-noite quando julgou ser o momento de se retirar. A necessidade de comer alguma
coisa poderia t-la alertado para a hora. Porm, como em seu camarote ela encontrara bebidas e uma
cesta com um farto lanche, sua ceia foi leve e curta. Estava ansiosa para recolher-se. A Fera, notando
sua impacincia, veio simplesmente desejar-lhe boa-noite, a fim de dar a ela tempo para dormir e, ao
Desconhecido, espao para aparecer. Os dias seguintes no foram diferentes. Dispunha de fontes
inesgotveis de entretenimento em suas janelas. A primeira das trs restantes lhe proporcionava o
prazer da Comdia Italiana; a segunda, a vista das Tulherias, para onde convergem as pessoas mais
ilustres e elegantes da Europa; e a ltima, no menos agradvel, permitia-lhe ver tudo o que de
importante acontecia no mundo. A cena era curiosa e multifacetada. s vezes era alguma famosa
comitiva que ela via, ou um casamento ilustre, eventualmente uma ou outra revoluo interessante.
Ela estava nessa janela durante a ltima revolta dos janzaros, e testemunhou tudo at o fim.
A qualquer hora, estava certa de encontrar uma ocupao agradvel. A inquietao que sentira nos
primeiros dias, enquanto esperava a Fera, dissipara-se inteiramente. Seus olhos haviam se
acostumado quela fealdade. Estava preparada para suas perguntas tolas e, se a conversa se
estendesse, talvez a visse com mais prazer. Mas quatro ou cinco frases, sempre as mesmas, ditas de
maneira vulgar, exigindo apenas sim ou no como resposta, no eram de seu gosto.
Como tudo parecia acorrer para satisfazer seus desejos, Bela passou a cuidar mais de sua
aparncia, embora estivesse certa de que ningum podia v-la. Alm de dever a si tais atenes, para
ela era um prazer vestir-se com os trajes tpicos de todas as naes da Terra, o que no era nada
difcil, j que seu guarda-roupa lhe fornecia tudo que ela podia desejar e lhe sugeria diariamente
alguma coisa nova. Nesses diversos adornos, seu espelho lhe dizia que ela poderia ser admirada por
todas as naes, e seus animais, cada um deles segundo seu temperamento, lhe repetiam isso
incessantemente, os macacos com seus gestos, os papagaios com seus discursos e os pssaros com
seu canto.
A inquietao dos primeiros dias dissipara-se inteiramente. Seus olhos haviam se acostumado quela fealdade.

Uma vida prazerosa assim deveria saciar-lhe todos os anseios. Mas tudo cansa, a maior felicidade
se torna inspida quando ininterrupta, quando deriva sempre da mesma fonte e nos vemos imunes ao
medo e esperana. Bela teve essa experincia. A saudade de sua famlia veio ento perturb-la em
meio sua prosperidade. Sua felicidade no seria perfeita enquanto no pudesse anunci-la aos seus.
Perdendo seu acanhamento diante da Fera, fosse pelo hbito de v-la, fosse pela bondade que via
em seu carter, julgou poder perguntar-lhe uma coisa, mas s tomou tal liberdade aps o monstro
garantir que no se irritaria. A pergunta que lhe fez foi se estavam os dois sozinhos naquele castelo.
Sim, eu lhe afirmo ele respondeu, com uma espcie de precipitao e asseguro-lhe que a
senhorita e eu, os macacos e os outros animais somos as nicas criaturas que respiram presentes
neste local.
A Fera calou e saiu mais bruscamente do que o normal.
Bela s fizera aquela pergunta para tentar saber se o seu bem-amado se encontrava naquele
palcio. Queria v-lo e conversar com ele; esta era uma felicidade que teria comprado ao preo de
sua liberdade, bem como de todas as riquezas que a cercavam. Uma vez que aquele rapaz encantador
no existia seno em sua imaginao, passou a olhar aquele palcio como uma priso destinada a ser
seu tmulo.
Tristes ideias tambm vieram assalt-la noite. Sonhou que estava na beira de um grande canal.
Chorava, quando o adorado Desconhecido, alarmado com seu sofrimento, disse, apertando-lhe
ternamente as mos:
O que h com voc, querida Bela? Quem a incomoda, quem perturba sua tranquilidade? Em
nome do meu amor, peo uma explicao. Nada lhe ser recusado. Aqui voc a nica Soberana,
tudo lhe subordinado. De onde vem a inquietao que a aflige? Porventura a viso da Fera que a
faz sofrer? Precisa livrar-se dela.
Ao ouvir tais palavras, Bela imaginou ver o Desconhecido puxando um punhal e se preparando
para degolar o monstro, que no fazia nenhum esforo para se defender. A Fera at mesmo se
oferecia a seus golpes com uma submisso e docilidade que fizeram Bela recear, em sua sonolncia,
que o Desconhecido executasse seu desgnio antes que ela pudesse se contrapor embora houvesse
levantado para correr em auxlio do monstro to logo percebera a inteno do Desconhecido.
Anunciando sua chegada para proteg-la, bradou:
Brbaro! No toque no meu benfeitor, ou me matar!
O rapaz, que apesar dos gritos de Bela se obstinava em atacar o monstro, esbravejou, furioso:
Voc no me ama, uma vez que toma o partido dessa Fera que se ope minha felicidade.
Ingrato! ela replicou, retendo-o sempre. Amo-o mais que a prpria vida e preferia perd-la a
deixar de am-lo. Voc tudo para mim, eu no cometeria a injustia de compar-lo com nada que
existe no mundo. Abriria mo de tudo para segui-lo nos desertos mais ermos. Mas esses sentimentos
amorosos no se sobrepem minha gratido. Devo tudo Fera: ela atende a todos os meus desejos,
foi ela que me proporcionou a felicidade de conhec-lo e prefiro me submeter morte a permitir que
voc lhe faa qualquer ultraje.
Com isso, tudo desapareceu e Bela julgou ver a Dama, que lhe aparecera algumas noites antes, lhe
dizer:
Coragem, Bela; seja o modelo das mulheres generosas, sensata e encantadora. No hesite
sacrificar a inclinao ao dever. Voc est no verdadeiro caminho da felicidade. Ser feliz, mas para
isso no pode se fiar nas aparncias enganadoras.
Quando acordou, Bela analisou aquele sonho, que comeava a lhe parecer cada vez mais
misterioso, mas ele permaneceu um enigma para ela. Durante o dia, o desejo de rever seu pai
prevalecia sobre as inquietudes que o monstro e o Desconhecido lhe suscitavam durante o sono.
Assim, nem tranquila noite nem contente de dia, embora vivendo na opulncia, a nica distrao
que lhe restava era o teatro. Foi Comdia Italiana, de onde saiu logo na primeira cena para ir
pera, mas tambm foi embora dali com a mesma precipitao. Sua melancolia a seguia aonde fosse,
s vezes abria seis janelas mais de seis vezes cada uma sem encontrar um instante de paz. Dias e
noites de constante agitao comearam a prejudicar seriamente sua beleza e sua sade.
Tomava o maior cuidado para esconder da Fera a dor que a afligia, e o monstro, que a
surpreendera mais de uma vez com os olhos marejados, depois de ela responder que no passava de
uma leve dor de cabea, no insistia. Certa noite, contudo, trada pelos soluos e incapaz de
dissimular, revelou Fera, que indagara o motivo de seu sofrimento, que ardia de vontade de rever
sua famlia.
Ao ouvir tal declarao, a Fera, sem foras, caiu no cho e, dando um suspiro, ou melhor, um uivo
terrvel, desabafou:
O qu! A senhorita abandonaria esta desafortunada Fera? Devo acreditar que no sente nenhuma
gratido? O que lhe falta para ser feliz? As delicadezas que lhe dispenso no neutralizaram o seu
dio? Como injusta ao preferir a casa de seu pai e a inveja de suas irms a mim; ao preferir
guardar rebanhos a gozar das delcias da vida. No por amor sua famlia, por averso a mim
que deseja partir.
No, Fera respondeu-lhe Bela, com um ar tmido e sedutor , no a odeio, e deixar de v-la
seria um suplcio para mim; mas no posso vencer o desejo que tenho de abraar minha famlia.
Permita-me ausentar-me durante dois meses, prometo voltar alegremente para passar o resto da vida
ao seu lado e jamais fazer outro pedido igual a este.
Ouvindo essas palavras, a Fera, deitada no cho e com a cabea prostrada, s dava sinais de vida
atravs de seus dolorosos suspiros. Respondeu a Bela nos seguintes termos:
No posso lhe recusar nada, embora isso talvez me custe a vida. No importa. No gabinete mais
prximo de seu quarto, a senhorita encontrar quatro arcas: encha-as com tudo que lhe agradar, seja
para si, seja para seus parentes. Se no cumprir sua palavra, ir se arrepender e chorar a morte de
sua pobre Fera quando j for tarde demais. Volte daqui a dois meses, ainda me encontrar viva. Para
retornar, no necessitar de meio de transporte: apenas se despea de sua famlia, noite, antes de se
recolher, e, quando estiver na cama, gire no seu anel a pedra nele incrustada e pronuncie num tom
firme: Quero retornar ao meu palcio e rever a minha Fera. Boa noite, no se preocupe com nada,
durma tranquilamente, ver seu pai em breve. Adeus, Bela.
Assim que se viu sozinha, ela correu para os bas, os quais s ficaram cheios quando ela se
cansou de colocar coi-sas dentro deles, todas as galanterias e riquezas imaginveis. Aps esses
preparativos, deitou-se. A expectativa de rever sua famlia a manteve acordada o tempo todo que
deveria ter dormido e o sono s a venceu na hora em que de-veria despertar. Ao adormecer, viu seu
adorado Desconhecido, mas este no era mais o mesmo: estendido num leito de grama, pareceu-lhe
tomado pela mais intensa dor.
Bela, comovida ao v-lo assim, quis arranc-lo daquela profunda melancolia, perguntando o
motivo de sua dor. Mas seu bem-amado, fitando-a com um ar de desespero, interpelou-a:
Como pode me fazer pergunta to desumana? No sabe que sua partida me condena morte?
No se entregue ao sofrimento, querido Desconhecido ela respondeu , minha ausncia ser
curta, quero apenas tranquilizar minha famlia quanto ao cruel destino que ela julga ter sido o meu.
Logo estarei de volta a este palcio e no o abandonarei mais. Oh! Como abandonar vivenda to
aprazvel? Alm disso, dei minha palavra Fera de que voltaria, no posso descumpri-la. Mas por
que essa viagem deve nos separar? Seja meu guia. Adiarei minha partida para amanh, pedirei
autorizao Fera. Tenho certeza de que ela no ir recusar. Aceite minha proposta: no nos
separemos, voltemos juntos; minha famlia ir adorar conhec-lo e o receber com todo o respeito
que voc merece.
No posso me curvar a seus desejos ele disse , a menos que resolva nunca mais retornar ao
palcio. o nico meio de me fazer sair. Pense no que deseja fazer. Os moradores deste lugar no
tm poder suficiente para obrig-la a voltar. Nada pode acontecer com voc, apenas magoar a Fera.
Esqueceu-se replicou Bela de que ela falou que morreria se eu no cumprisse minha
palavra
Qual a importncia disso? perguntou o rapaz. Seria alguma desgraa se a sua satisfao
custasse a vida de um simples monstro? Qual a utilidade dele para o mundo? Quem perderia com a
destruio de uma criatura que s aparece na Terra para causar horror natureza inteira?
Ah! exclamou Bela, quase fora de si. Saiba que eu daria minha vida para conservar a dele e
que esse monstro, que s monstro na aparncia, tem um carter to humano que no deve ser punido
por uma deformidade para a qual no contribuiu em nada. No posso pagar sua bondade com to feia
ingratido!
O Desconhecido, interrompendo-a, perguntou-lhe o que ela faria se o monstro tentasse mat-lo e,
se um dos dois devesse fazer o outro perecer, a qual ela prestaria socorro.
Voc meu nico amor ela respondeu. Mas, embora minha afeio seja extrema, ela no
diminui minha gratido pela Fera. Se eu me visse nessa funesta circunstncia, anteciparia a dor que
as consequncias desse combate poderiam me infligir, matando-me. Mas para que suposies to
aborrecidas? Pensar nelas o suficiente para me deixar gelada, mesmo sendo quimricas. Mudemos
de assunto.
Ela deu o exemplo, dizendo-lhe tudo que uma namorada apaixonada pode dizer de mais carinhoso
ao namorado. No se deixara reprimir pelo decoro social e, com o sono dando-lhe a liberdade de
agir espontaneamente, manifestou-lhe sentimentos que, no uso perfeito da razo, teria sufocado.
Dormiu bastante e, quando despertou, temeu que a Fera no tivesse cumprido com a palavra. Estava
nessa incerteza quando ouviu uma voz humana familiar. Abrindo precipitadamente a cortina, ficou
admirada ao se ver num quarto que no conhecia, cujos mveis, por sinal, no eram to magnficos
como os do palcio da Fera.
Aquele prodgio a fez correr para abrir a porta do quarto. No reconhecia os aposentos. O que
mais a surpreendeu foi encontrar ali os quatro bas que preparara na vspera. O transporte de sua
pessoa e de seus tesouros era uma prova do poder e das bondades da Fera, mas onde estava? No
podia imaginar. Quando finalmente ouviu a voz do pai, correu para atirar-se ao pescoo dele. Sua
apario deixou pasmos os irmos e irms. Todos a beijaram com grandes demonstraes de alegria,
embora suas irms, intimamente, olhassem atravessado para ela. A inveja no se extinguira.
Aps muitos afagos de ambos os lados, o pai quis v-la a ss para se inteirar das circunstncias
daquela viagem to surpreendente e coloc-la a par da situao de sua fortuna, para a qual ela tanto
colaborara. Contou-lhe que, na mesma noite do dia em que a deixara no palcio da Fera, vira-se em
sua casa e sem nenhuma fadiga; que, no caminho, urdira um plano para esconder seus bas da vista
das filhas, planejando lev-los para um pequeno gabinete anexo ao seu quarto, cuja chave s ele
possua; que julgara impossvel tal plano; mas que, ao tocar as patas no cho, o cavalo que carregava
seus bas fugira e ele se vira subitamente livre do embarao de esconder seus tesouros.
Confesso disse o velho sua filha que a perda dessas riquezas, das quais eu me julgava
privado, no me amofinou nem um pouco. Eu no as possura tempo suficiente para sentir sua falta
Mas vislumbrei nessa aventura um cruel pressgio do seu destino. No hesitei em acreditar que a
prfida Fera fosse agir da mesma maneira com voc. Temi que as bondades que ela lhe viesse a
dispensar no fossem durar. Esse pensamento me preocupou. Para dissimul-lo, fingi precisar de
repouso; era apenas para me entregar sem freios minha dor. Julgava sua morte certa. Minha aflio,
porm, no durou muito. Ao ver os bas, que eu julgava perdidos, renasceram minhas esperanas em
sua felicidade. Encontrei-os acomodados no meu pequeno gabinete, exatamente onde eu pretendia
deix-los. As chaves, que eu esquecera na mesa do salo, onde passramos a noite, estavam nas
fechaduras. Essa circunstncia, dando-me novas provas da bondade da Fera, sempre delicada, me
encheu de alegria. Foi ento que, no duvidando mais do final feliz da sua aventura, Bela, censurei-
me pelas injustas suspeitas que eu levantara contra a probidade do generoso monstro e lhe pedi cem
vezes perdo pelas imprecaes que intimamente minha dor me obrigava a lanar-lhe.
Omitindo aos meus filhos a extenso de minha fortuna, limitei-me a entregar os presentes que
voc lhes destinou e lhes mostrar algumas joias de pouco valor. Mais tarde, fingi t-las vendido e
usado o dinheiro para nos proporcionar uma vida mais folgada. Comprei esta casa: tenho escravos
que nos dispensam das tarefas s quais a necessidade nos submetia. Meus filhos gozam de uma vida
confortvel, era tudo que eu desejava. Antigamente a ostentao e o fausto atraram invejosos, eu
atrairia mais ainda se passasse por milionrio. Diversos pretendentes se candidatam mo de suas
irms, vou cas-las sem demora, e a auspiciosa chegada de minha caula mais um motivo para isso.
Aps lhes dar a parte que voc julgar conveniente dos bens que me proporcionou, livre da
preocupao com a situao delas, viveremos, minha filha, com seus irmos, a quem seus presentes
no puderam consolar, ou se preferir viveremos os dois apenas.
Bela, comovida com a bondade do pai, e com os testemunhos que ele lhe dava da amizade dos
irmos, agradeceu-lhe carinhosamente por todas as ofertas e julgou no ter o direito de lhe esconder
que no viera para ficar. O bom homem, arrasado por no ter a filha como amparo em sua velhice,
no tentou todavia desvi-la de um dever que ele reconhecia como sendo indispensvel.
Foi ento a vez de Bela fazer-lhe o relato do que se passara desde a sua partida, narrando a vida
prodigiosa que levava. O bom homem, cativado pelos adorveis incidentes das aventuras da filha,
cumulou Bela de bnos. Sua alegria foi muito maior quando, abrindo os bas, ela lhe mostrou as
riquezas imensas que continham, pois essas ltimas demonstraes de generosidade da Fera lhe
davam liberdade de dispor das riquezas que trouxera consigo em benefcio das filhas e manter o
bastante para viver confortavelmente com os filhos. Vendo nesse monstro uma alma demasiado
elevada para estar alojada em corpo to desgracioso, ele julgou dever aconselhar a filha a despos-
lo, apesar de sua fealdade. Apresentou inclusive argumentos fortes nesse sentido.
Voc no deve tomar seus olhos como nicos conselheiros. Deixe-se guiar pela gratido, como
tanto lhe recomendam. Obedecendo aos impulsos que ela lhe inspira, asseguram-lhe que ser feliz.
verdade que voc recebe esses avisos em sonho. Mas esses sonhos se encadeiam e so frequentes
demais para atribu-los to somente ao acaso. Eles lhe prometem grandes benefcios, o suficiente
para que vena sua repugnncia. Assim, quando a Fera lhe perguntar se voc aceita dividir o leito
com ela, aconselho-a a no recusar. Voc admitiu ser ternamente amada. Tome as providncias
apropriadas para que sua unio seja eterna. mais vantajoso ter um marido de bom carter que um
cujo nico mrito a estampa bonita. Quantas moas no so obrigadas a desposar Feras ricas,
porm mais feras que a Fera, que s o pelo aspecto, e no pelos sentimentos e aes?
Bela concordou com todas essas razes. Mas tomar a deciso de contrair matrimnio com um
monstro medonho, cujo intelecto era to rude quanto o corpo, no estava em seus planos.
Como aceitar um marido com quem no poderei entreter-me e cuja fealdade sequer
compensada por uma conversao agradvel? respondeu ao pai. No ter nada para me distrair e
nem como fugir desse aborrecido convvio? No poder desfrutar de um pouco de solido? Resignar-
me a ouvir cinco ou seis perguntas que diro respeito ao meu apetite e minha sade? Ver essa
conversa bizarra terminar com um Boa noite, Bela, refro que meus papagaios sabem de cor e que
repetem cem vezes por dia? No est a meu alcance assumir tal compromisso, prefiro morrer
subitamente a morrer um pouco a cada dia, de medo, sofrimento, desgosto e tdio. Nada fala a favor
dessa Fera, a no ser a delicadeza que ela tem me fazendo apenas uma curta visita a cada vinte e
quatro horas. Isso o bastante para inspirar o amor?
O pai concordava com as razes da filha. Contudo, diante da civilidade da Fera, no a julgava to
estpida. A ordem, a abundncia, o bom gosto que reinavam em seu palcio no eram, segundo ele,
obra de um imbecil. Por fim, julgava-a digna das atenes da filha. Afinal, se o seu namorado
noturno no tivesse vindo atrapalhar, Bela teria sentido maior inclinao por aquele monstro. A
comparao que ela traava entre esses dois pretendentes no tinha como beneficiar a Fera. O
prprio velho no ignorava a grande diferena que devia fazer entre um e outro. Mesmo assim, ainda
tentou por todos os meios vencer a repugnncia da filha. Lembrou-a dos conselhos da Dama, que a
advertia para que no se deixasse levar pelas aparncias e cujas palavras pareceram lhe sugerir que
aquele rapaz no podia faz-la seno infeliz.
Segunda parte
mais fcil raciocinar sobre o amor do que venc-lo. Bela no teve foras para se curvar s
reiteradas recomendaes de seu pai, que se despediu dela sem conseguir persuadi-la. A noite alta
chamava-o ao repouso, e a moa, embora feliz em rev-lo, no se aborreceu quando ele se recolheu.
Vendo-se a ss, exultou. Suas plpebras pesadas faziam-na pensar que, ao dormir, reencontraria
prontamente seu bem-amado. Estava impaciente para desfrutar desse doce prazer. Uma ligeira
palpitao indicava a alegria com que seu corao apaixonado ansiava por momento to especial.
Entretanto, sua candente imaginao, percorrendo os cenrios de suas encantadoras conversas com o
seu amado Desconhecido, no foi suficientemente poderosa para faz-lo aparecer, como ela tanto
desejara.
Acordou diversas vezes e, quando conseguia entregar-se ao sono, Cupido no esvoaava ao redor
de seu leito. Ou seja, em vez das horas recheadas de ternura e prazeres inocentes que ela esperava
passar nos braos de Morfeu, foi uma noite comprida e carregada de angstia. No palcio da Fera
no tivera noite igual, e o dia que ela viu finalmente raiar com uma espcie de satisfao e
impacincia chegou muito a propsito para livr-la de seus cruis dissabores.
Seu pai, novamente rico graas aos presentes da Fera, fez uma viagem com vistas a arranjar
pretendentes para as filhas e foi passar um tempo numa cidade grande. L, sua recente fortuna logo
lhe angariou novos amigos, quer dizer, novos conhecidos. O boato de que sua filha mais moa estava
de volta logo se espalhou entre as pessoas do seu crculo. Todos acorreram para v-la e todos se
embeveceram com sua inteligncia e sua ndole.
Os dias tranquilos que ela passara em seu palcio deserto, os inocentes prazeres que um sono
sereno no cansava de lhe propiciar, os mil entretenimentos oferecidos para que o tdio no entrasse
em seu corao, enfim, todas as delicadezas do monstro haviam contribudo para torn-la ainda mais
bela e atraente do que j era.
Tornou-se imediatamente o centro das atenes. Os pretendentes de suas irms, sem procurar
sequer disfarar sua infidelidade com qualquer pretexto, apaixonaram-se por ela e, atrados pela
fora de seus encantos, no tiveram qualquer vergonha de largar as respectivas namoradas.
Indiferente ao assdio daquela multido de adoradores, Bela fez de tudo para os repelir e os
reconduzir a seus primeiros amores. Mesmo assim, apesar de tais medidas, no se livrou da inveja e
do cime das irms.
A fim de lhe fazerem a corte, esses volveis pretendentes, longe de dissimularem seus novos
ardores, inventavam todo dia uma festa nova. Suplicaram-lhe inclusive que entregasse os prmios
aos vencedores dos jogos que eles pretendiam promover em sua homenagem. Bela, que no ignorava
o sofrimento que causava s irms, mas no queria negar inteiramente o favor que lhe pediam com
tanta insistncia e de maneira to galante, deu um jeito de contentar a todos, declarando que suas
irms e ela entregariam alternadamente os prmios aos vencedores. O que ela prometia era apenas
uma flor ou algo similar. Concedia s irms a glria de dar joias, coroas de diamantes, armas
ricamente trabalhadas ou braceletes soberbos, prendas que sua mo generosa lhes fornecia e cuja
honra ela dispensava. Os tesouros com que o monstro lhe presenteara no tinham fim e ela distribura
entre as irms tudo que trouxera de mais raro e elegante. Ao dar apenas uma ninharia e delegar s
irms a satisfao de parecerem generosas, pretendia incitar os moos tanto ao amor como
gratido. Mas, como o que eles queriam era o seu corao, o que saa de suas mos era mais
precioso que todos os tesouros que as outras lhes ofertavam.
As diverses com que sua famlia a entretinha, embora muito inferiores s oferecidas na morada
da Fera, eram o suficiente para que ela no se entediasse. Entretanto, nem a felicidade de ver o pai, a
quem amava profundamente, nem a satisfao de estar com os irmos, que de mil maneiras diferentes
nunca deixavam de lhe demonstrar a extenso de sua amizade, nem a alegria de conviver com as
irms, a quem amava mesmo no sendo retribuda, compensaram a saudade que sentia de seus
deliciosos sonhos. Na casa de seu pai, pobrezinha, o Desconhecido no irrompia mais em seus
sonhos para as maviosas declaraes. A corte que lhe faziam os namorados de suas irms no se
igualava quele prazer da fantasia. Ainda que porventura tivesse um carter que se envaidecesse com
tais conquistas, sabia notar a grande diferena existente entre aquelas galanterias e as da Fera e de
seu amado Desconhecido.
Aquela insistncia foi retribuda com a mais completa indiferena. Contudo, a despeito de sua
frieza, vendo-os determinados a lhe dar provas do amor mais apaixonado, Bela julgou por bem lhes
comunicar que perdiam seu tempo. O primeiro a quem tentou dissuadir foi o namorado de sua irm
primognita, a quem revelou que s estava ali para o casamento das irms, em especial o da mais
velha, e que pediria a seu pai que corresse com os preparativos. Bela percebeu ento que seu
interlocutor no estava nem um pouco interessado nos encantos da irm, e sim completamente cado
por ela. Frieza, desdm, ameaa de partir antes de expirados os dois meses, nada foi capaz de
desanim-lo. Decepcionada com o fracasso, ela repetiu o discurso aos demais, a quem teve o
infortnio de encontrar nas mesmas disposies. Para cmulo de sua tristeza, suas injustas irms, que
a viam como uma rival, no reprimiam a averso que sentiam por ela, e, quando ainda deplorava o
efeito exacerbado de seus encantos, Bela teve a contrariedade de saber que aqueles novos
pretendentes, julgando prejudicarem-se mutuamente e culpando um ao outro por no ser o escolhido,
cogitaram, da maneira mais estapafrdia, resolver a questo num duelo. Todos esses dissabores lhe
despertaram o desejo de partir mais cedo do que planejara.
Seu pai e seus irmos fizeram de tudo para ret-la porm, escrava de sua palavra e firme em sua
resoluo, lgrimas e splicas de um e outros no foram capazes de demov-la. Tudo que obtiveram
foi que adiasse sua partida o mximo possvel. Esgotado o prazo de dois meses, todas as manhs ela
acordava decidida a dizer adeus famlia e, noite, no encontrava foras para se despedir.
Dividida entre a ternura e a gratido, no conseguia pender por uma sem ser injusta com a outra. s
voltas com tais hesitaes, somente um sonho para faz-la decidir. Imaginou que estava dormindo no
palcio da Fera e que, ao chegar ao fim de uma aleia afastada, deparava com uma vegetao cerrada.
Esta escondia a abertura de uma caverna, da qual saam gemidos horrveis. Reconhecendo a voz da
Fera, correu para ajud-la. Em seu sonho, o monstro aparecia estendido no cho e, moribundo,
culpava-a por t-lo deixado naquele triste estado, acusando-a de retribuir seu amor com a mais cruel
ingratido. Em seguida, apareceu a Dama, que ela j vira em sonho e que, com um ar severo,
advertiu-a de que ela estaria perdida se continuasse hesitando cumprir com sua palavra; que ela
prometera Fera voltar num prazo de dois meses, o qual havia expirado; que, se demorasse um dia a
mais que fosse, a Fera morreria; que o desassossego que ela instalava na casa do pai e o dio das
irms deveriam incit-la a partir para o palcio da Fera, onde tudo conspirava para o seu prazer.
Assustada com aquele sonho e temendo ser a causa da morte da Fera, Bela despertou bruscamente
e foi na mesma hora informar famlia que no adiaria mais sua partida. Essa notcia causou
diferentes reaes. O pai entregou-se s lgrimas; os irmos declararam que no a deixariam ir; e os
pretendentes, desesperados, juraram no arredar p de sua casa. S as irms no pareceram sofrer, e
se puseram a enaltecer seu senso de honra. Afetando, inclusive, possurem a mesma virtude, ousaram
afirmar que se, como Bela, tivessem assumido aquele compromisso, o aspecto da Fera no as teria
feito hesitar quanto a to justo dever e j teriam retornado quele palcio maravilhoso. Era assim que
pretendiam disfarar a cruel inveja que carregavam no corao. Bela, entretanto, lisonjeada com os
visveis sentimentos de generosidade de seus irmos e pretendentes, tratou de convenc-los da
necessidade de os deixar. Mas os irmos a amavam demais para consentir em sua partida, enquanto
os outros, apaixonados, no ouviam a voz da razo. Ignorando a forma como Bela chegara casa do
pai e sem desconfiarem que o cavalo que a transportara ao palcio da Fera da primeira vez viesse
busc-la, resolveram se juntar para det-la.
As irms, que fingiam boa-f s para esconderem a alegria que sentiam por dentro, vendo chegar o
momento da partida de Bela, temeram mais que a morte que alguma coisa viesse novamente a adi-la.
Ao anoitecer, contudo, inabalvel em sua deciso, ciente de que o dever a chamava e no tendo mais
tempo a perder se quisesse prolongar os dias de sua benfeitora Fera, Bela se despediu de sua famlia
e de todos os que se interessavam pelo seu destino. Asseverou-lhes que, independentemente do que
tentassem com o fito de impedir sua partida, estaria na casa da Fera na manh seguinte antes que eles
estivessem de p, que todas as medidas seriam inteis e que era seu desejo regressar ao palcio
encantado.
No se esqueceu, ao deitar, de girar o anel. Seu sono foi longo e ela s acordou quando, badalando
doze vezes, o carrilho reverberou seu nome musicalmente. Ao ouvir aquele som, soube que seus
anseios haviam se realizado. Bastou abrir os olhos para ver-se cercada por todos os animais que
haviam sido to meigos com ela. Todos expressaram alegria pelo seu retorno e lhe contaram a dor
que lhes causara sua longa ausncia.
Aquele dia pareceu mais comprido que todos os que passara antes naquele lugar. No por sentir
falta das pessoas que deixara, mas por estar impaciente para rever a Fera e justificar o seu
comportamento. Tambm alimentava a esperana de que, durante o sono, voltassem os doces
encontros com o Desconhecido, prazer do qual ficara privada durante os dois meses que acabava de
passar com a famlia e que s era possvel desfrutar nas dependncias daquele palcio.
A Fera e o Desconhecido, em suma, revezavam-se em seus devaneios. Em determinado momento,
Bela se censurava por no retribuir a afeio de algum que, sob um aspecto monstruoso, revelava
possuir uma alma delicada. Em outro, lastimava-se por entregar o corao a uma imagem ilusria que
s tinha existncia em seus sonhos. Oscilava entre uma quimera e o amor real de uma Fera. O sonho
no qual o formoso Desconhecido aparecia aconselhava-a a no confiar em seus olhos. Ela temia que
aquilo no passasse de uma iluso, que o vapor do sono concebe e o despertar destri.
Assim, ainda indecisa, amando o Desconhecido mas no querendo de forma alguma desagradar a
Fera, resolveu distrair-se e foi Comdie Franaise, que achou uma completa sem-gracice.
Fechando bruscamente a janela, esperou compensar na pera: julgou a msica detestvel. O Teatro
dos Italianos tampouco a distraiu. Achou a pea sem-sal, sem alma, sem direo. A inquietao e a
ansiedade que no a largavam impediam-na de distrair-se aonde quer que fosse. Os jardins no a
alegraram. Sua corte bem que tentou entret-la, mas os macacos tinham perdido o dom de dar
cambalhotas, assim como os papagaios o de palrar com estilo e os outros pssaros o de cantar.
Estava impaciente para receber a visita da Fera, cujo rumor julgava ouvir a todo instante. Mas a hora
to desejada chegou e a Fera no apareceu. Alarmada, e parecendo irritada com aquele atraso, Bela
ignorava a causa da ausncia. Oscilando entre o medo e a esperana, e determinada a s voltar ao
palcio aps encontr-la, desceu aos jardins. No viu seu rastro em parte alguma. Chamou-a, e
apenas o eco respondeu aos seus gritos. Depois de mais de trs horas nessa procura, vencida pelo
cansao, sentou-se num banco. Imaginou que a Fera tivesse morrido ou deixado o local para sempre.
Viu-se sozinha naquele palcio, sem qualquer esperana de um dia sair dali. Sentia falta de sua
companhia, por mais desagradvel que fosse seu aspecto, e o que lhe parecia extraordinrio era
descobrir a profunda afeio que tinha pelo monstro. Arrependia-se de no ter se casado com ele.
Julgando-se sua assassina (pois desconfiava que morrera em decorrncia de sua ausncia demasiado
longa), fez-se as mais duras e graves censuras.
Trouxeram archotes para iluminar o local, deixando ver a Fera estendida no cho.

Em meio a essas tristes reflexes, percebeu que estava na mesma aleia em que, na ltima noite que
passara na casa de seu pai, imaginara o monstro morrendo numa caverna desconhecida. Persuadida
de que no fora conduzida quele lugar por mero acaso, dirigiu seus passos para a cortina de
vegetao, que no julgou impenetrvel. Chegou ento a uma gruta, que lhe pareceu ser a mesma que
julgara ver em sonho. Como o luar fornecia uma luz muito tnue, pajens-macacos prontamente
trouxeram archotes para iluminar o local, deixando ver a Fera estendida no cho, e Bela pensou que
estivesse dormindo. Em vez de se assustar diante daquela viso, Bela ganhou nimo e, aproximando-
se sem receio, passou-lhe a mo na cabea, chamando-a diversas vezes. Porm, sentin-do-a fria e
inerte, no duvidou mais de sua morte, o que a fez dar gritos lancinantes e dizer palavras de rasgar o
corao.
Nem a certeza de sua morte, contudo, refreou seus esforos para traz-la de volta vida. Pousando
a mo em seu corao, constatou com uma alegria inexprimvel que ainda batia. Saiu
precipitadamente da gruta e correu at um pequeno lago, onde colheu gua com ambas as mos para
reanim-la. Mas como s conseguia pegar um pouco de gua de cada vez e sempre a derramava antes
de voltar para junto da Fera, seu socorro no teria tido serventia alguma sem o auxlio dos pajens-
macacos, que correram at o palcio e retornaram com tamanha presteza que, num piscar de olhos,
ela tinha nas mos um pote para recolher a gua, bem como tnicos revigorantes. Fez com que a Fera
os inalasse e ingerisse, o que, produzindo um efeito admirvel, devolveu-lhe algum movimento e,
logo em seguida, a conscincia. Animando-a com a voz, fez-lhe tantos afagos que ela aos poucos se
recuperou:
Quanta preocupao Bela lhe disse polidamente , eu no imaginava gostar tanto de voc: o
medo de perd-lo me revelou que algo mais forte que os laos da gratido me prendia sua pessoa.
Juro que s pensava em morrer, se no conseguisse lhe salvar a vida.

Nem a certeza de sua morte, contudo, refreou os esforos de Bela para traz-la de volta vida.

Ao ouvir essas palavras carinhosas, a Fera, sentindo-se plenamente restabelecida, respondeu-lhe


com a voz ainda fraca:
Quanta generosidade sua, Bela, em ter apreo por um monstro, mas faz bem: amo-a mais que a
minha vida. Achei que a senhorita no voltaria. Eu teria morrido. Uma vez que gosta de mim, quero
viver. V descansar e esteja certa de que ser feliz como seu generoso corao merece.
Bela nunca ouvira a Fera pronunciar discurso to longo. No era eloquente, mas agradou-lhe pelo
tom de doura e sinceridade que ela julgou detectar em suas palavras. Esperava ser repreendida ou,
pelo menos, receber alguma censura. Isso fez com que tivesse melhor opinio a seu respeito: no
mais achando a Fera to estpida, viu inclusive uma demonstrao de prudncia em suas respostas
curtas; cada vez mais inclinada a seu favor, retirou-se para os seus aposentos s voltas com os mais
ditosos pensamentos.
Extremamente cansada, Bela encontrou o conforto de que precisava. Seus olhos pesados
prometiam-lhe um sono reparador. Adormecendo assim que se deitou, logo teve diante de si o seu
amado Desconhecido. Para exprimir o prazer que sentia em rev-la, quantas coisas carinhosas este
lhe disse! Assegurou-lhe que ela seria feliz, bastando seguir os impulsos de seu generoso corao.
Bela perguntou se aquilo significava casar-se com a Fera. Como o Desconhecido respondeu ser o
nico meio, Bela ficou um pouco decepcionada, achando, alis, estranhssimo seu pretendente
recomendar-lhe privilegiar o rival. Aps esse primeiro sonho, visualizou a Fera morta aos seus ps.
No instante seguinte, o Desconhecido aparecia e desaparecia num piscar de olhos para dar lugar
Fera. Mas o que ela via mais claramente era a Dama, que parecia lhe dizer: Estou satisfeita com
voc. Obedea sempre ao seu corao e no se preocupe com nada, eu me encarrego da tarefa de
faz-la feliz. Bela, embora adormecida, parecia descobrir sua atrao pelo Desconhecido e sua
repugnncia pelo monstro, a quem julgava impossvel amar. A Dama sorria de seu escrpulo e lhe
dizia que no se atormentasse com sua predileo pelo Desconhecido, que os impulsos que ela sentia
no eram incompatveis com sua inteno de cumprir seu dever, que ela podia seguir suas inclinaes
e que, unindo-se Fera, seria plenamente feliz.
Esse sonho, que terminou quando ela despertou, forneceu-lhe uma fonte inesgotvel de reflexes.
Naquela viso, e nas que a precederam, havia mais coerncia do que nos sonhos comuns; isso a fez
tolerar a ideia daquele estranho matrimnio. Nem assim, contudo, a imagem do Desconhecido deixou
de vir perturb-la. Era o nico obstculo, mas no era pequeno. Ainda indecisa quanto ao rumo a
tomar, foi pera, o que no diminuiu sua ansiedade. Terminado o espetculo, ps-se mesa para
comer; a chegada da Fera foi a nica coisa capaz de determin-la a isso.
Em vez de repreend-la por sua longa ausncia, o monstro como se o prazer de v-la apagasse a
recente agonia parecia no ter outra urgncia, ao entrar nos aposentos de Bela, exceto saber se ela
se divertira, se fora bem recepcionada e se estava bem de sade. Ela respondeu s perguntas e,
graciosamente, acrescentou ter pagado caro por todos os prazeres que desfrutara sob seus auspcios,
sofrendo cruelmente ao encontr-lo em situao to crtica.
A Fera agradeceu laconicamente e, em seguida, querendo se despedir, perguntou-lhe como sempre
se ela aceitava dividir o leito consigo. Bela ainda titubeou, mas, decidindo-se finalmente, disse-lhe,
tremendo:
Sim, Fera, quero muito, contanto que me d sua palavra e receba a minha.
Tem minha palavra respondeu a Fera e prometo jamais ter outra esposa
E eu replicou Bela recebo-o como esposo e lhe juro um amor carinhoso e fiel.
Mal ela pronunciou estas palavras, uma salva de artilharia reboou, e para que ela no duvidasse
tratar-se de um sinal de jbilo, viu de suas janelas o cu todo em fogo, iluminado por mais de vinte
mil rojes. Estes espocaram durante trs horas formando coraes entrelaados, enquanto desenhos
elegantes representavam as iniciais de Bela e, em letras flamejantes, lia-se vivam bela e seu esposo.
Terminado o magnfico espetculo, a Fera declarou sua nova esposa que era hora de se dirigirem
ao leito.
Por menos impaciente que estivesse de se achar junto quele esposo singular, Bela deitou-se. As
luzes apagaram-se instantaneamente. Percebendo a aproximao da Fera, Bela temeu que o peso de
seu corpo derrubasse a cama. Qual no foi sua surpresa ao sentir que o monstro deitava-se ao seu
lado com a mesma leveza com que ela acabava de faz-lo! Mais espantada ficou ao ouvi-lo roncar
quase imediatamente, tranquilizando-a com uma prova certeira de que dormia um sono profundo.
Apesar de seu espanto, acostumada s coisas extraordinrias, aps refletir um pouco Bela dormiu
to pacificamente como seu esposo, no duvidando um segundo de que aquele sono fosse bruxedo,
bem como tudo que acontecia naquele palcio. Assim que ela adormeceu, seu amado Desconhecido
apareceu para lhe fazer a visita de sempre. Estava mais alegre e cativante do que nunca.
Obrigado, encantadora Bela declarou. Voc me libertou da pavorosa priso que h tanto
tempo me martirizava. Seu casamento com a Fera vai devolver um rei aos seus sditos, um filho
sua me e a vida ao seu reino! Todos seremos felizes.
Ao ouvir aquelas palavras, Bela sentiu uma violenta de-cepo, percebendo que o Desconhecido,
longe de dar mostras do desespero em que o compromisso que ela acabava de assumir devia
mergulh-lo, manifestava uma alegria incompreensvel nos olhos. Ia expor-lhe seu descontentamento,
quando a Dama apareceu no sonho.
Voc venceu ela disse. Ns lhe devemos tudo, Bela, voc acaba de preferir a gratido a todo
outro sentimento; ningum exceto voc teria a firmeza de manter a palavra em detrimento de sua
paixo, ou de arriscar a vida para salvar a de seu pai. Como recompensa por isso, ningum jamais
esperou gozar de uma felicidade igual que sua virtude a fez alcanar. At agora voc s conheceu
uma nfima parte dela. Quando o sol retornar, saber mais.
Aps a Dama desaparecer, Bela viu novamente o jovem, mas estendido no cho e como que
desfalecido. Passou a noite s voltas com esses sonhos. Tais inquietaes j lhe eram familiares e
no a impediram de dormir a sono solto. J era dia claro quando acordou. O sol brilhava em seu
quarto muito mais do que o normal, seus macacos no tinham fechado as janelas, o que lhe permitiu
voltar os olhos para a Fera. Julgando a princpio que o espetculo que tinha diante de si era uma
continuao trivial de seus sonhos, e pensando ainda sonhar, teve uma alegria e surpresa inauditas
quando ficou evidente que o que via era real.
noite, ao se deitar, instalara-se na beirada da cama, a fim de dar espao para o seu horrendo
marido. No incio ele roncara, mas ela parara de ouvi-lo antes de cair no sono. O silncio que ele
conservava, quando ela despertou, fizera-a duvidar que houvesse algum ao seu lado e, supondo que
ele se levantara discretamente, voltou-se com a maior precauo possvel para saber a verdade e
teve uma boa surpresa ao encontrar, em vez da Fera, seu adorado Desconhecido, que, dormindo
profundamente, parecia-lhemuito mais atraente do que era em sua viso! Para ter certeza de que era
de fato o mesmo, levantou-se e foi pegar na penteadeira o camafeu de seu bracelete. Mas no podia
haver engano. Na esperana de despert-lo daquela prostrao misteriosa, dirigiu-lhe a palavra. Sem
conseguir faz-lo acordar com sua voz, puxou-o pelo brao. Essa segunda tentativa foi igualmente
intil, mas pelo menos lhe mostrou que ali havia feitio e que s lhe restava aguardar seus efeitos se
extinguirem.
Estando sozinha, no receava escandalizar ningum com as liberdades que tomava com ele. Alm
disso, era seu esposo. Eis por que, dando vazo a seus ternos sentimentos, beijou-o mil vezes antes
de resolver esperar pacientemente o fim daquela espcie de letargia. Que alegria estar casada com o
nico que a fizera hesitar e por ter feito por dever o que preferiria ter feito por gosto! No duvidava
mais da felicidade que lhe haviam prometido em seus sonhos. Soube ento que a Dama dizia a
verdade ao insistir que no era incompatvel amar a Fera e o Desconhecido ao mesmo tempo, uma
vez que ambos eram a mesma pessoa.
Seu esposo no despertava. Aps uma leve refeio, ela tentou distrair-se com suas ocupaes
rotineiras, mas estas lhe pareceram inspidas. Hesitando em sair do quarto, para no ficar ociosa,
pegou uma partitura e ps-se a cantar. Os pssaros, escutando-a, acrescentaram suas vozes, e juntos
fizeram um concerto encantador, que a todo momento Bela esperava que fosse interrompido pelo
despertar de seu esposo, j que sua inteno era quebrar o feitio com a harmonia de sua voz.
E conseguiu, s que no da maneira como esperava. Ouviu o barulho estranho de um coche
passando sob as janelas de seus aposentos e a voz de pessoas se aproximando do quarto. Quase no
mesmo instante, o macaco que chefiava os guardas, por intermdio do bico de seu papagaio,
anunciou-lhe a visita de algumas damas. Olhando pela janela, Bela percebeu o coche que as trouxera.
Era um modelo nunca visto e de uma beleza sem igual. Quatro cervos brancos, com as galhadas e os
cascos de ouro, soberbamente arreados, puxavam essa equipagem, cuja singularidade aumentou o
desejo que ela tinha de conhecer suas proprietrias.
O rumor, aumentando, indicou-lhe que as damas se aproximavam e deviam estar perto da
antecmara. Julgou-se no dever de ir at a porta. Reconheceu numa delas a Dama que costumava ver
em sonho. A outra no era menos bela; seu semblante altivo e distinto j sugeria tratar-se de uma
pessoa ilustre. Essa desconhecida j no estava na flor da idade, mas tinha o ar to majestoso que
Bela no sabia a quem dirigir primeiro sua saudao.
Estava nesse embarao quando aquela que ela j conhecia, e que parecia ter certa ascendncia
sobre a outra, interpelou sua companheira:
E ento, Rainha, o que pensa dessa bela menina? a ela que deve o retorno de seu filho vida,
pois Sua Majestade h de convir que a vida execrvel que ele levava antes no merece ser chamada
de vida. Sem ela, a senhora nunca teria visto novamente esse prncipe. Ele teria permanecido para
sempre sob a forma horrvel em que o haviam transformado se no houvesse encontrado no mundo
uma pessoa nica, cujas virtude, coragem e beleza se igualam. Suponho que ver com prazer a unio
entre esta moa e esse filho que ela agora lhe devolve. Eles se amam e, para a felicidade dos dois, s
lhes falta seu consentimento. Ir neg-lo?
A essas palavras, a Rainha, abraando amorosamente Bela, exclamou:
Longe de negar meu consentimento, empenho nisso minha soberana felicidade Encantadora e
virtuosa moa, a quem devo tanto, diga-me quem e o nome dos venturosos soberanos que trouxeram
ao mundo princesa to perfeita
Senhora respondeu Bela modestamente , perdi minha me h muito tempo. Meu pai um
comerciante, mais conhecido na sociedade pela sua boa-f e seus infortnios do que por sua
origem
Diante dessa singela declarao, a Rainha, espantada, recuou dois passos e disse:
O qu! No passa da filha de um comerciante! Ah, grande Fada! acrescentou, voltando-se
para esta com um semblante soturno.
Aps essas poucas palavras, calou-se, mas sua fisionomia expressava claramente o que ela
pensava, os olhos exprimindo seu descontentamento.
Parece-me replicou altivamente a Fada que no ficou satisfeita com a minha escolha. Embora
a condio dessa moa suscite seu desprezo, ela foi a nica no mundo capaz de executar o meu plano
e fazer o seu filho feliz
Sou-lhe muito grata respondeu a Rainha , mas, poderosa Inteligncia acrescentou , no
posso me impedir de lhe apontar o disparate da aliana do mais nobre sangue do mundo, de que meu
filho procede, com um sangue obscuro, de onde vem a pessoa a quem deseja uni-lo. Confesso que
no me entusiasma muito a felicidade do Prncipe, se ela deve ser obtida por meio de aliana to
humilhante para ns e to indigna dele. Ser mesmo impossvel encontrar no mundo algum cuja
virtude esteja altura de sua origem? Sei o nome de inmeras princesas adorveis, por que no me
seria permitido v-lo unido a uma delas?
Estavam nesse ponto quando o formoso Desconhecido apareceu. A chegada de sua me e da Fada
o despertara e aquela altercao foi mais poderosa do que todos os esforos de Bela, a ordem do
feitio querendo assim. A Rainha estreitou-o nos braos por um longo momento, sem dizer uma
palavra. Reencontrava um filho cujas belas qualidades faziam jus a toda a sua afeio. Que alegria
para o Prncipe ver-se livre de uma aparncia horrenda e de uma estupidez ainda mais dolorosa,
porque era fingida e no embotara sua razo! Recuperava a liberdade de aparecer sob sua forma
normal por intermdio do objeto de seu amor, o que o tornava ainda mais precioso para si.
Aps as primeiras efuses ditadas pela fora do sangue, o Prncipe se apressou em cumprir seu
dever e manifestar sua gratido Fada. Fez isso nos termos mais respeitosos e sucintos, a fim de
ficar livre para dedicar todas as suas atenes a Bela.
J expressara seu amor com o olhar e, para confirm-lo, ia acrescentar-lhe as palavras mais
tocantes, quando a Fada o interrompeu, nomeando-o juiz entre sua me e ela.
Sua me condena o compromisso que voc assumiu com Bela. Julga que a origem da moa
indigna da sua. De minha parte, creio que as virtudes suprimem tal desigualdade. Cabe-lhe, Prncipe,
decidir qual de ns duas pensa em conformidade com sua prpria inclinao. A fim de que fique
completamente vontade para nos revelar seus verdadeiros sentimentos, declaro que tem per-misso
para no se constranger: est autorizado a reconsiderar mesmo aps dar sua palavra a essa adorvel
pessoa. Afiano-lhe que Bela concordar sem nenhuma dificuldade. Assim como sua bondade o fez
recuperar sua forma natural, sua generosidade a far levar seu desprendimento a ponto de dar-lhe a
liberdade de dispor de sua mo em favor da pessoa que a Rainha escolher
E prosseguiu:
O que diz sobre isso, Bela? Expus corretamente os seus sentimentos? Gostaria de um esposo que
a aceitasse a contragosto?
Por certo que no respondeu Bela , o Prncipe livre; abro mo da honra de ser sua esposa.
Quando aceitei ser sua, julguei demonstrar misericrdia por alguma coisa subumana. Uni-me a ele
com a finalidade de lhe prestar um favor especial. A ambio no foi a mola de minhas intenes.
Assim, grande Fada, suplico-lhe nada exigir da Rainha, cuja suscetibilidade no posso criticar em tal
circunstncia.
Muito bem, Rainha, o que diz a isso? interpelou a Fada, num tom desdenhoso e irnico. Acha
que princesas que s o so por um capricho do destino merecem mais o trono em que a sorte as
instalou do que essa jovem? De minha parte, no creio que ela deva ser responsabilizada por uma
origem que sua virtude compensa com sobras
A Rainha, um tanto confusa, respondeu:
Bela incomparvel; seu mrito infinito; nada est acima disso. Mas no teramos outros
meios de recompens-la? No ser possvel fazer isso sem lhe sacrificar a mo do meu filho?
E, voltando-se para Bela, a Rainha continuou:
Sim, Bela, devo-lhe tanto que impossvel retribuir; no imponho limites sua vontade. Deseje
com ousadia, cederei a tudo, exceto neste ltimo ponto. Mas no sentir muito a diferena. Escolha
um esposo em minha corte. Por mais gro-senhor que seja, ele ter motivos para estimar-se feliz e,
em considerao a voc, reservarei para ele um posto to prximo ao trono que pouca diferena far.
Sou-lhe grata, senhora respondeu Bela , mas no peo nenhuma recompensa. Meu pagamento
foi a alegria que senti ao quebrar o feitio que roubava um grande prncipe de sua me e de seu reino.
Minha felicidade seria perfeita se tivesse sido ao meu Soberano que eu houvesse prestado esse favor.
Tudo o que desejo que a Fada me devolva para junto de meu pai.
O Prncipe, que por ordens da Fada calara-se durante todas essas rplicas, no pde mais se
conter. Atirando-se aos ps da Fada e de sua me, suplicou-lhes ardorosamente que no o tornassem
mais infeliz do que j fora, descartando Bela e privando-o da felicidade de ser seu esposo.
A tais palavras, Bela, dirigindo-lhe um olhar cheio de ternura mas acompanhado de um nobre
orgulho, replicou:
No posso, Prncipe, esconder os sentimentos que nutro por si, a quebra do feitio uma prova
disso, e seria vo tentar disfar-los. Confesso, sem corar, que o amo mais que a mim mesma. Por
que fingiria? S devemos renegar os impulsos criminosos. Os meus so inocentes e autorizados pelo
consentimento da generosa Fada, a quem voc e eu tanto devemos. Mas se fui capaz de reprimi-los
quando julguei que o meu dever me ordenava sacrificar-me Fera, pode ter certeza de que no me
desmentirei na atual circunstncia, quando no se trata mais do interesse de um monstro, mas do seu.
Basta-me saber quem voc e quem eu sou para desistir da glria de ser sua esposa. Ouso inclusive
dizer que se, vencida por suas splicas, a Rainha lhe desse o consentimento a que aspira, isso no
alteraria em nada a situao, uma vez que na minha razo e no meu prprio amor voc encontraria um
obstculo intransponvel. Repito: a nica graa que peo retornar ao meu lar, onde conservarei uma
lembrana eterna de suas bondades e seu amor.
Generosa Fada exclamou o Prncipe, juntando as mos num gesto splice , por misericrdia,
impea a partida de Bela, restitua meu aspecto monstruoso! Assim continuarei a ser seu esposo, pois
ela deu sua palavra Fera, e prefiro essa regalia a todas as que ela me proporcionou, se me custarem
assim to caro.
A Fada no respondeu. Tinha os olhos pregados na Rainha, que estava comovida com tantas
virtudes, mas cujo orgulho permanecia inabalvel. Embora a dor do filho a fizesse sofrer, no se
esquecia de que Bela era filha de um simples comerciante. Em contrapartida, temia a ira da Fada,
cujos semblante e silncio explodiam de indignao. Estava visivelmente embaraada. Sem foras
para emitir uma palavra, temia ver terminar de maneira funesta uma conversa que ofendia a
Inteligncia protetora. Por alguns momentos ningum falou, at que a Fada acabou por romper o
silncio e, lanando um olhar afetuoso sobre os enamorados, disse-lhes:
Julgo-os dignos um do outro. Ningum poderia cogitar impunemente separar tanto mrito.
Continuaro juntos, sou eu que lhes prometo. Tenho poderes suficientes para isso.
A Rainha tremeu frente a essas palavras. Ia abrir a boca para expressar algumas objees, mas a
Fada a deteve, dizendo-lhe:
Quanto senhora, Rainha, o pouco-caso que faz de uma virtude despojada dos vos adornos que
Sua Majestade a nica a prezar autoriza-me a severas admoestaes. Mas atribuirei tal equvoco ao
orgulho que o bero lhe inspira e no urdirei outra vingana a no ser a que extraio dessa pequena
imposio que lhe fao, pela qual ir me agradecer daqui a pouco.
Bela ento abraou os joelhos da Fada e exclamou:
Ah! No me exponha dor de me recriminar a vida inteira por ser indigna do status a que sua
bondade deseja me elevar; considere que o Prncipe, que agora cr que sua felicidade est em obter
minha mo, em breve pode pensar como a Rainha.
No, no, Bela, nada receie replicou a Fada. Os infortnios que pressente no iro acontecer.
Conheo um meio seguro de proteg-la e, se porventura o Prncipe fosse capaz de rejeit-la aps
despos-la, teria de alegar outro motivo que no a diferena social. Sua origem no em nada
inferior dele. Nesse quesito, por sinal, voc leva grande vantagem sobre ele, pois a verdade que
disse solenemente Rainha Bela sua sobrinha e, o que deve torn-la ainda mais respeitvel aos
seus olhos, tambm minha, porque filha da minha irm (a qual, diferentemente da senhora, no era
escrava de uma hierarquia sem brilho, pois carente de virtude). Apreciadora do verdadeiro mrito,
minha irm deu ao rei da Ilha Bem-Aventurada, seu irmo, a honra de despos-lo. Eu protegi o fruto
desse amor da fria de uma terceira fada, que pretendia ser sua madrasta. Quando Bela nasceu,
destinei-a como esposa para o Prncipe aqui presente, seu filho. Escondendo da senhora o resultado
de minha boa iniciativa, eu quis oferecer-lhe uma oportunidade de me dar provas de sua confiana
em mim. Julgava essa confiana maior do que na realidade. A senhora poderia ter recorrido a mim
para zelar pelo destino do Prncipe. Dei-lhe mostras do meu interesse e no havia motivos para temer
que eu o expusesse a algo vexatrio para a senhora ou para ele. Estou convencida, senhora ela
prosseguiu, com um sorriso que continuava a expressar certa amargura , de que no levar o desdm
mais longe e dar a graa de nos honrar com sua amizade.
A Rainha, pasma e confusa, no soube o que responder. O nico meio de reparar seu erro foi fazer
uma confisso sincera e demonstrar completo arrependimento.
Sou culpada, generosa Fada disse , suas bondades deveriam ser para mim garantias slidas
de que no permitiria que meu filho firmasse uma aliana que o desonrasse. Por misericrdia, perdoe
os preconceitos de uma origem ilustre, que me ditavam que o sangue real no pode se misturar sem
causar degradao. Como punio, admito, eu mereceria que desse a Bela uma sogra altura. Mas a
senhora demonstra um apreo muito grande pelo meu filho para faz-lo pagar por um erro meu.
Quanto a voc, querida Bela continuou, abraando-a afetuosamente , no me queira mal pela
minha reticncia. Meu nico motivo era o desejo de dar meu filho minha sobrinha, que a Fada me
assegurara estar viva, apesar das aparncias em contrrio. Ela me fizera uma descrio to
encantadora da jovem que, sem conhec-la, eu j a amava com ardor suficiente para me expor
indignao da Inteligncia, no intuito de lhe preservar o trono e o corao do meu filho.
Aps essas palavras, fez-lhe afagos, que Bela recebeu respeitosamente. O Prncipe, por sua vez,
exultando com essa esplndida notcia, transbordava de alegria.
Vejo que estamos todos contentes disse a Fada. Para terminar essa feliz aventura, s nos falta
o consentimento do Rei, pai da princesa, a quem veremos pessoalmente em breve.
Bela pediu autorizao para que o homem que a criara, a quem julgava dever a vida, participasse
de sua felicidade.
Aprecio tais atenes disse a Fada , so dignas de uma bela alma e, uma vez que assim
deseja, encarrego-me de mandar avis-lo.
Em seguida, conduzindo a Rainha pela mo, sob o pretexto de lhe mostrar o palcio encantado,
deixou os recm-casados vontade para conversarem pela primeira vez sem constrangimento e sem
o recurso da iluso. Eles bem quiseram segui-las, mas ela os proibiu. A felicidade dos dois
impregnava-os de uma alegria compartilhada, pois no duvidavam da ternura mtua.
A conversa, confusa e acanhada, as declaraes, repetidas mil vezes, eram para eles uma prova
mais confivel do que um discurso eloquente teria sido. Aps esgotar o que nessas ocasies o amor
faz dizerem os realmente apaixonados, Bela perguntou a seu amado que infortnio o levara a ser to
cruelmente transformado em Fera. Pediu-lhe igualmente que contasse todos os incidentes que haviam
precedido sua atroz metamorfose. O Prncipe, cuja mudana de aspecto no lhe diminura em nada a
amabilidade, expressou-se prontamente nos termos que se seguem.
A histria da Fera
O rei meu pai morreu antes que eu viesse ao mundo. A Rainha no teria se consolado de sua perda se
o apego que demonstrava pela criana que carregava no ventre no houvesse combatido sua dor. Meu
nascimento foi para ela uma alegria imensa. A doce tarefa de criar o fruto do amor de um esposo to
adorado estava destinada a dissipar sua aflio.
Os cuidados com a minha educao e o medo de me perder ocuparam-na inteiramente. Nessa
tarefa, foi auxiliada por uma fada sua conhecida, que se empenhou em me preservar de todo tipo de
acidentes. A Rainha era-lhe infinitamente grata por isso, mas no ficou nada contente quando ela lhe
pediu para me confiar inteiramente a ela. Aquela Inteligncia no tinha boa reputao: carregava a
pecha de inescrupulosa. Mais a temiam do que a amavam, e, ainda se estivesse inteiramente
convencida da bondade de seu carter, minha me mesmo assim no teria me perdido de vista.
Entretanto, aconselhada por pessoas prudentes, receando sofrer as funestas consequncias do
ressentimento dessa fada vingativa, no a dispensou de todo. Entregando-me a ela voluntariamente,
no havia razo para supor que fosse me fazer algum mal. A experincia mostrara que ela s tinha
prazer em prejudicar aqueles por quem se julgava ofendida. A Rainha concordava com isso e s
relutava em ver-se privada do prazer de me olhar continuamente com seus olhos de me, os quais lhe
revelavam encantos que eu s devia sua boa vontade.
Ainda se mostrava hesitante quanto ao que fazer, quando um vizinho poderoso julgou que seria
fcil tomar para si os domnios de uma criana governados por uma mulher e invadiu seu reino com
uma imensa tropa. A Rainha formou um exrcito s pressas e, com uma coragem impensvel, ps-se
frente dele e partiu para defender nossas fronteiras. Foi ento que, obrigada a se afastar de mim, no
teve outra sada seno delegar a tarefa de minha educao fada. Fui deixado com ela, mas antes
minha me jurou que, assim que a guerra terminasse o que ela esperava acontecer dentro de no
mximo um ano , me levaria de volta para a corte. Contudo, apesar de todos os triunfos que obteve,
no lhe foi possvel retornar imediatamente nossa capital. Para consolidar a vitria, aps expulsar
o inimigo de nossos domnios, ela o perseguiu nos dele prprio.
Conquistou provncias inteiras, ganhou diversas batalhas e forou o vencido a aceitar uma paz
humilhante, que ele s obteve sob durssimas condies. Aps esse auspicioso sucesso, a Rainha
partiu, triunfante, saboreando antecipadamente o prazer de me rever. No caminho, porm, informada
de que, infringindo os tratados, o indigno inimigo mandara degolar nossas guarnies e retomara
quase todas as praas que fora obrigado a ceder, ela se viu forada a retroceder. A honra prevalecia
sobre a urgncia que a chamava para junto de mim, o que a determinou a s dar por encerrada a
guerra aps dissuadir o inimigo de trapacear novamente.
O tempo necessrio para essa segunda expedio foi bastante considervel. Ela, que esperava que
duas ou trs campanhas fossem o suficiente, tinha pela frente um adversrio habilidoso e desonesto
em iguais medidas. Ele concebeu o plano de sublevar provncias e corromper batalhes inteiros, o
que obrigou a Rainha a no se afastar de seu exrcito durante quinze anos. Nem sequer pensou em me
chamar para junto de si, sempre cultivando a esperana de estar no ltimo ms de sua ausncia e
prestes a voltar para o meu lado.
Nesse nterim, cumprindo com sua palavra, a fada dispensara todos os cuidados minha educao.
Desde o dia em que me levara do meu reino, permanecera ao meu lado e, no que se referia minha
sade e meu lazer, no cessara de me dar provas de ateno. Por uma questo de decncia,
expressei-lhe minha gratido. Eu tinha por ela a mesma considerao e gentileza que teria pela minha
me, e a gratido me inspirava sentimentos favorveis a seu respeito.
Isso pareceu satisfaz-la durante certo tempo. Um dia, porm, sem me comunicar o motivo, partiu
para uma viagem, da qual s voltou anos depois, e quando voltou, admirada com o resultado de seus
cuidados para comigo, concebeu por mim uma ternura diferente da de uma me. Ela, que havia me
autorizado a cham-la assim, de repente me proibiu que o fizesse. Obedeci sem me inteirar de suas
razes para isso, nem desconfiar do que ela exigia de mim.
Sua insatisfao era visvel, mas podia eu imaginar a razo de suas queixas incessantes a respeito
de minha ingratido? Suas censuras me deixavam perplexo, eu no julgava merec-las. Eram sempre
seguidas ou precedidas das carcias mais meigas, coisa que eu ainda era muito inexperiente para
entender. Obrigada a se explicar, o fez um dia em que eu me mostrava contrariado e impaciente pela
demora da Rainha. Repreendido por isso, quando lhe assegurei que minha afeio pela minha me
no alterava de forma alguma a que eu lhe dispensava, ela respondeu que no estava com cime, mas
que havia feito muito por mim e estava determinada a fazer ainda mais. Afirmou, contudo, que, para
dar livre curso aos desgnios que urdia a meu favor, eu devia despos-la, pois no queria ser amada
por mim como me, mas como amante; que no duvidava que eu receberia sua proposta com gratido
e me alegraria em aceit-la; que, portanto, s me restava entregar-me ao prazer que deveria me
proporcionar a certeza de possuir fada to poderosa; que ela me protegeria de todos os perigos e me
daria uma vida repleta de sortilgios e coroada de glria.
Aquela proposta me deixou confuso. Ainda criana, no meu pas, eu percebera que, entre as
pessoas casadas, as mais felizes eram as que compartilhavam idade e temperamento, ao passo que
davam pena os cnjuges que haviam se unido contra a vontade e descoberto diferenas
irreconciliveis.
A fada, velha, feia e arrogante, no augurava o destino aprazvel que me prometia. Eu estava longe
de sentir por ela o que se deve sentir por uma pessoa com quem se pretende passar agradavelmente a
vida. Alm do mais, no queria me comprometer em to tenra idade. S tinha um anseio: rever a
Rainha e assumir o comando de seus exrcitos. Aspirava liberdade, era a nica coisa capaz de me
reconfortar, e a nica que ela me recusava.
Mais de uma vez supliquei que me autorizasse a compartilhar os perigos que eu sabia que a Rainha
enfrentava para cuidar de meus interesses. Minhas splicas eram vs. Intimado a responder
espantosa declarao que ela me fazia, fiquei embaraado e lembrei-a do que ela me dissera vrias
vezes: eu no estava autorizado a dispor de mim sem as ordens de minha me e em sua ausncia.
exatamente como penso ela respondeu , eu no queria mesmo que agisse de outra forma:
reporte-se Rainha.
Antes eu lhe dissera, bela princesa, que no consegui obter dessa fada autorizao para ir ao
encontro da Rainha minha me. Mas o desejo que ela agora tinha de obter seu consentimento, com o
qual contava, obrigou-a a me conceder, sem que eu tivesse de pedir, o que sempre me recusara.
Imps, contudo, uma condio que no me agradou: acompanhar-me. Fiz de tudo para dissuadi-la
disso, mas foi impossvel e partimos com uma numerosa escolta.
Chegamos na vspera de um momento decisiva. A Rainha deixara as coisas to bem encaminhadas
que no tinha dvida de que no dia seguinte seria decidida a sorte do inimigo, cujos recursos
estariam esgotados ao perder aquela batalha. Minha presena, que suscitara uma onda de alegria no
acampamento, s fez aumentar a coragem das tropas, que viram minha chegada como um bom
augrio. A Rainha achou que ia morrer de alegria. Porm, aps essa primeira efuso, o prazer deu
lugar a uma grande preocupao. Enquanto eu exultava na doce esperana de conquistar a glria, a
Rainha tremia diante do perigo ao qual iria me expor. Extremosa a ponto de querer me desviar dele,
pediu, em nome de todo o seu afeto, que eu me poupasse na medida em que a honra o permitisse.
Suplicou fada que no me abandonasse naquela ocasio. Suas solicitaes no eram necessrias: a
suscetvel Inteligncia estava to apreensiva quanto a Rainha, pois no dominava nenhum tipo de
sortilgio que me preservasse das vicissitudes da guerra. Em todo caso, ensinando-me num passe de
mgica a arte de comandar um exrcito, e a prudncia requerida para tarefa to grandiosa, ela fez
muito. Os chefes mais experientes se surpreenderam comigo. Dominamos a batalha, a vitria foi
completa. Tive a felicidade de salvar a vida da Rainha e impedir que ela fosse feita prisioneira de
guerra. Os inimigos foram perseguidos com tamanha fria que debandaram do acampamento,
perdendo suas armas e mais de trs quartos de seu exrcito, ao passo que no sofrramos seno
escassas baixas.
Um ligeiro ferimento que recebi foi o nico feito de que o inimigo podia se gabar. Esse incidente,
contudo, fez a Rainha temer que, caso a guerra se estendesse, alguma coisa mais grave pudesse me
acontecer e, apesar da oposio de todo o exrcito, cujo brio minha presena redobrara, firmou a paz
inclusive em termos mais vantajosos para os vencidos do que estes ousariam esperar.
Pouco tempo depois, retornamos capital, com uma entrada triunfal. As atribulaes com a guerra
e a assdua presena de minha velha adoradora me haviam impedido de informar Rainha a respeito
dos fatos ocorridos. Ficou, portanto, completamente pasma quando a megera lhe comunicou que
estava decidida a me desposar o mais breve possvel. Essa declarao foi feita neste mesmo palcio,
na poca no to magnfico como hoje. Era a residncia de frias do finado rei, que no podia pensar
numa reforma com as mil ocupaes que j tinha. Minha me, apegada sua memria, escolheu o
lugar para repousar das fadigas da guerra.
Ao ouvir a declarao da fada, incapaz de reprimir seu primeiro impulso e desconhecendo a arte
de fingir, a Rainha exclamou:
Pense, senhora, no trato absurdo que est me propondo!
verdade que era impossvel outro mais ridculo. Alm da velhice quase decrpita da fada, ela
dava medo de to feia. No haviam sido os anos que a tinham enfeado, pois se tivesse tido beleza na
juventude, poderia t-la conservado com sua arte; era feia naturalmente. Como seu poder s lhe
permitia ser bela artificialmente um dia por ano, transcorrido esse dia ela recuperava o aspecto
original.
A fada reagiu com espanto resposta da Rainha. No s o seu amor-prprio a impedia de julgar-
se feia, como ela esperava que seus poderes compensassem sua falta de graa.
Trato absurdo? Pense na imprudncia de evocar aquilo que luto para esquecer. Regozije-se por
ter um filho suficientemente adorvel para que tal mrito me faa preferi-lo aos mais poderosos
gnios de todos os elementos e, uma vez que me rebaixo at ele, receba com respeito a honra que
tenho a bondade de lhe fazer, antes que eu me arrependa.
A Rainha, to autoritria quanto a fada, nunca imaginara que houvesse um escalo acima do trono e
fez pouco-caso da pretensa honra que lhe era oferecida. Sempre no topo da hierarquia, a ltima coisa
que desejava na vida era ter uma nora a quem tivesse de curvar-se. Portanto, em vez de responder,
permaneceu imvel, limitando-se a manter os olhos cravados em mim. To surpreso quanto ela, fitei-
a da mesma forma, e no foi difcil a fada perceber que o nosso silncio exprimia sentimentos
diametralmente opostos alegria que ela queria nos incutir.
O que significa esta cena? ela perguntou rispidamente. Por que me e filho no dizem nada?
Essa deliciosa surpresa lhes cortou a lngua ou seriam to cegos e temerrios a ponto de no
aceitarem minha proposta? Fale, Prncipe ela voltou-se para mim , ser ingrato e imprudente o
bastante para desprezar minha bondade? No consente desde agora em me dar sua mo?
Asseguro-lhe que no respondi, afogueado. Embora sinta sincera gratido pelo que fez por
mim, no posso aceitar pagar minha dvida nessa moeda, e, com a permisso da Rainha, no desejo
perder minha liberdade to cedo. D-me outro meio qualquer de retribuir suas bondades, no haver
impossvel para mim. Mas, quanto ao que me prope, dispense-me, por obsquio, de faz-lo, pois
Como ousa resistir a mim, criatura tacanha! ela interrompeu, furiosa. E a senhora, estpida
Rainha, que assiste a essa impertinncia sem demonstrar qualquer indignao! O que digo? Sem
indignao a senhora mesma quem o autoriza, uma vez que foi em seus olhares insolentes que ele
hauriu a audcia de sua resposta.
A Rainha, j fula com os termos vis de que a fada se servira, no se conteve mais e, por acaso
dirigindo os olhos para o espelho diante do qual estvamos enquanto essa malvada fada ainda a
atormentava, falou:
O que posso lhe dizer replicou que a senhora mesma j no suponha? Faa-me a gentileza de
considerar sem preconceito o que esse espelho lhe mostra, ele responder por mim.
A fada compreendeu facilmente o que a Rainha queria dizer.
Ento a beleza desse precioso filho que a deixa to cheia de si ela disse e me expe a uma
recusa humilhante. Pareo-lhe indigna dele. Pois bem prosseguiu, elevando a voz num tom furioso
, aps empenhar todos os esforos em torn-lo to encantador, falta-me coroar a obra e dar a ambos
um motivo, indito e bombstico, para se lembrarem do que devem a mim. Suma da minha vista,
infeliz! ela me disse. Vanglorie-se de me haver recusado seu corao e sua mo e faa esse
sacrifcio quela que achar mais digna do que eu.
Dizendo essas palavras, minha terrvel pretendente me golpeou na cabea. Foi um golpe to forte
que desmoronei no cho, como que soterrado por uma montanha. Enfurecido com aquele insulto, quis
me levantar, mas foi impossvel: eu pesava tanto que no conseguia. O mximo que pude fazer foi me
apoiar nas mos, transformadas de uma hora para outra em patas horrendas, cuja viso me fez
perceber minha mudana. Foi assim que voc me conheceu. Voltei prontamente meus olhos para o
fatal espelho e no tive mais como duvidar de minha cruel e sbita metamorfose.
Meu desespero me deixou paralisado. A Rainha, diante do trgico espetculo, ficou transtornada.
Para consumar sua barbrie, a furiosa fada me disse, num tom irnico:
V fazer conquistas mais ilustres e dignas de sua pessoa do que uma augusta fada. E, visto que a
formosura dispensa a inteligncia, ordeno que finja ser to estpido quanto medonho, e para que
recupere sua forma original ordeno que espere, sob tal aparncia, que uma bela moa venha procur-
lo voluntariamente, mesmo persuadida de que voc deve devor-la. Ela tambm deve, aps descobrir
que sua vida no corre mais perigo, se apaixonar por voc a ponto de lhe propor casamento. At
voc encontrar essa pessoa rara, quero que seja um objeto de horror para si prprio e para todos
aqueles que o virem Quanto senhora, venturosa me de to adorvel rapaz disse, voltando-se
para a Rainha , advirto-a de que, se revelar a algum que esse monstro seu filho, ele nunca mais
voltar sua forma original. Nem o interesse, nem a ambio, nem os encantos de sua conversa
podem ser usados a seu favor. Adeus, no se impaciente, no ir esperar muito tempo. Essa belezura
no vai demorar a encontrar um remdio para os seus males.
Ah, cruel! exclamou a Rainha. Se minha recusa a ofendeu, vingue-se em mim. Arrebate a
minha vida, mas no destrua sua obra, eu suplico
Quem diria, grande princesa? replicou a fada sarcasticamente. No se rebaixe tanto assim.
No sou bela o bastante para que me dirija a palavra, mas sou inflexvel em minhas vontades. Adeus,
poderosa Rainha, adeus, belo Prncipe, no justo cans-los com a minha odiosa presena. Retiro-
me, mas ainda me resta a caridade de adverti-lo disse voltando-se para o meu lado de que deve
esquecer quem . Caso se deixe adular por reverncias frvolas ou ttulos pomposos, estar
irremediavelmente perdido, e mais ainda se ousar fazer uso de sua inteligncia para se mostrar
simptico.
Aps essas palavras ela desapareceu, deixando-nos, Rainha e a mim, num estado indescritvel e
inimaginvel. Os ais so o consolo dos infelizes; para ns era um alvio muito fraco. Minha me
decidiu apunhalar-se e eu, atirar-me num canal dos arredores. amos ambos, sem comunicar um ao
outro as respectivas decises, consumar aquele funesto desgnio, quando uma dama de porte
majestoso, cujo semblante inspirava profundo respeito, apareceu e nos fez ver que covardia curvar-
se ao infortnio e que o tempo e a coragem vencem qualquer obstculo. Mas a Rainha, inconsolvel,
chorando copiosas lgrimas e no sabendo como anunciar aos sditos que o seu soberano
transformara-se numa Fera medonha, entregou-se ao desespero. A Fada (pois era uma, e a mesma que
voc viu aqui), ciente de sua dor e de sua desdita, lembrou-a do juramento que ela fizera de esconder
do povo aquela horrvel desventura. Aconselhou-a ento a no se desesperar e procurar um remdio
para seus males.
Existe algum exclamou a Rainha com poder su-ficiente para impedir que a vontade de uma
fada seja feita?
Sim respondeu a Fada , h remdio para tudo. Sou uma fada, como aquela cuja fria a
senhora acaba de experimentar, meus poderes so to fortes quanto os dela. Verdade que no posso
reparar agora o mal que ela lhes causou, pois no somos autorizadas a nos opor diretamente
vontade de uma igual. A fada responsvel pelo seu infortnio mais velha do que eu, e entre ns,
fadas, a idade um atributo respeitvel. Porm, como ela terminou estabelecendo uma condio para
o sortilgio ser desfeito, contem comigo para ajud-los. certamente um bruxedo difcil de
desmanchar, mas no me parece impossvel. Vejamos o que posso fazer por vocs aplicando todos os
recursos da minha arte.
Puxou ento um livro do vestido e, aps dar alguns passos misteriosos, sentou-se a uma mesa e
leu-o durante certo tempo, com uma concentrao que a fazia suar. Em seguida, fechou-o e entrou num
transe profundo. Seu semblante era to grave que por um momento nos fez acreditar que minha
desgraa era irreparvel. Contudo, de volta daquele xtase, ela afirmou que tinha um remdio para os
nossos males.
Ser lento ela me disse , mas eficiente. Guardem seu segredo, que ele no vaze e que ningum
saiba que voc est escondido sob esse horrvel disfarce, pois nesse caso me tirariam o poder de
libert-lo. Sua inimiga espera que voc o divulgue, por isso no lhe confiscou o uso da palavra.
A Rainha achou aquela condio impossvel, uma vez que duas aias suas tinham presenciado a
fatal transformao e sado assustadssimas, o que decerto despertara a curiosidade dos guardas e
cortesos. Imaginava que quela altura toda a sua corte estava a par e que em breve o seu reino e
todo o Universo tambm estariam. Mas a Fada conhecia uma frmula para impedir que o segredo
vazasse. Fez ento alguns passes, ora solenes, ora espasmdicos, juntando-lhes palavras
incompreensveis, e terminou por erguer a mo como quem detm o poder absoluto. Esse sortilgio,
aliado s palavras que ela pronunciara, foi to poderoso que todos os seres que respiravam no
castelo imobilizaram-se e transformaram-se em esttuas. Continuam, alis, nesse estado: so as
figuras que voc viu em diferentes lugares, nas mesmas poses em que o imperioso malefcio da fada
os surpreendeu.
A Rainha, que naquele momento tinha os olhos voltados para o grande ptio, constatou a
metamorfose num nmero prodigioso de cortesos. O silncio repentino que sucedeu agitao
despertou no corao da Rainha compaixo pelos muitos inocentes que perdiam a vida por minha
causa. Mas a Fada tranquilizou-a, afirmando que no deixaria seus sditos naquele estado. Era
apenas uma precauo, mas indispensvel, e ela prometeu que os recompensaria e que eles seriam
ressarcidos pelo tempo que permanecessem sob aquela forma.
Portanto, no se preocupe disse a Fada Rainha e deixe-as aqui com o seu filho. Ele ficar
em segurana, pois acabo de criar brumas to espessas nos arredores deste castelo que ser
impossvel atravess-las, a no ser quando julgarmos conveniente. Vou escolt-la at o lugar onde
sua presena se faz necessria. Ateno aos movimentos efetuados por seus inimigos. No se esquea
de divulgar que a fada que criou seu filho reteve-o junto a si, bem como todo o seu squito, com
vistas a importantes objetivos.
Minha me, obrigada a me deixar, no conseguia represar as lgrimas. A Fada, contudo, reafirmou
que estaria sempre ao meu lado, dizendo-lhe que bastava eu desejar alguma coisa para v-la
realizada. Acrescentou que, se no cometssemos nenhuma imprudncia, um dia meus infortnios
teriam fim. Tampouco essas promessas foram capazes de consolar minha me. Seu desejo era
permanecer ao meu lado e delegar Fada, ou a quem ela julgasse mais digno, a tarefa de governar
seu reino; mas as fadas, inflexveis, exigem obedincia. Minha me, temendo que uma recusa
aumentasse meus infortnios e me privasse do socorro daquela Inteligncia benfazeja, aceitou tudo
que lhe foi exigido. Viu ento um belo coche se aproximar, puxado pelos mesmos cervos brancos que
a trouxeram aqui hoje. A Fada fez a Rainha sentar-se ao seu lado. Mal teve tempo de me beijar, pois
no s tinha outros assuntos urgentes a tratar, como sabia que se ficasse mais tempo poderia me
prejudicar. Viu-se conduzida a uma velocidade estonteante at o acampamento de seu exrcito.
Ningum se admirou de v-la chegar naquela equipagem. Todos a julgavam na companhia da velha
fada, uma vez que aquela que a acompanhava no se deu a ver e partiu imediatamente. Foi para vir a
este palcio, que ela num instante embelezou com tudo que sua arte e imaginao puderam lhe
fornecer.
A prestativa fada me permitiu acrescentar o que fosse do meu gosto e, aps fazer por mim tudo que
podia, despediu-se, exortando-me a ter coragem e prometendo vir de vez em quando me animar com
boas notcias.
Eu me julgava sozinho, mas era apenas impresso: serviam-me como se eu estivesse em minha
corte e minhas ocupaes eram praticamente as mesmas que voc teria mais tarde. Lia, ia ao teatro,
cultivava um jardim que plantara para me entreter e achava prazer em tudo que empreendia. O que eu
semeava no levava mais de um dia para alcanar a perfeio como a roseira, a que devo a
felicidade de t-la aqui.
Minha benfeitora vinha me visitar com frequncia e promessas e sua presena suavizavam meu
penar. Por seu intermdio, a Rainha recebia notcias minhas e eu, dela. Um dia, a Fada chegou
radiante de alegria. Disse:
Querido Prncipe, o momento de sua felicidade se aproxima.
Contou-me ento que o homem a quem voc julgava seu pai passara uma noite muito
desconfortvel na floresta. Explicou-me em poucas palavras o assunto que o fizera viajar, sem me
revelar a verdade sobre o seu nascimento, querida princesa. Avisou-me que o bom homem viria
buscar abrigo contra as adversidades que enfrentara nas ltimas vinte e quatro horas.
Tomarei todas as providncias para que ele seja devidamente recebido ela disse. Ele tem
uma filha encantadora, pretendo que seja ela que o liberte. Atentei para as condies que minha cruel
colega imps para desencant-lo. uma sorte ela no ter ordenado que sua salvadora venha aqui por
amor. Ao contrrio, ela decretou que a moa deveria temer nada menos que a morte e at mesmo
sacrificar-se voluntariamente. Concebi um estratagema para que ela aja desse modo. Consiste em
faz-la acreditar que a vida de seu pai corre perigo e que ela no tem outro meio de salv-lo. Eu sei
que, para no causar despesas ao velho, ela lhe pediu apenas uma rosa, e as irms o atormentaram
com encomendas extravagantes. Na primeira oportunidade que tiver, ele atender ao pedido da moa.
Esconda-se atrs da roseira e, atacando-o assim que ele comear a colher as rosas, ameace-o de
morte por tal audcia, a menos que ele lhe entregue uma das filhas, ou melhor, que ela se entregue
voluntariamente, de acordo com a prescrio de nossa inimiga. Esse homem tem outras cinco filhas,
alm da que lhe destino. Nenhuma delas suficientemente generosa para sacrificar a vida pela do
pai. S Bela capaz de tamanho desprendimento.
Executei fielmente as ordens da Fada. O que aconteceu depois, bela princesa, voc j sabe. O
homem, para salvar a vida, me prometeu o que lhe pedi. Vi-o partir sem acreditar que ele voltaria
com voc. No tinha qualquer esperana de ver meu desejo atendido. Como sofri durante todo aquele
ms! Meu nico desejo era que chegasse ao fim para eu ter certeza do meu infortnio. No conseguia
imaginar que uma jovem bela e adorvel tivesse coragem de vir ao encontro de um monstro,
principalmente com a certeza de que seria sua vtima. Quando se sentisse suficientemente segura, ela
teria que permanecer comigo, no lhe sendo sequer permitido arrepender-se de sua iniciativa, o que
me parecia um obstculo insupervel. Alm disso, como ela poderia suportar minha presena sem
morrer de pavor?
Eu arrastava minha msera existncia s voltas com essas tristes reflexes, e nunca fui to digno de
pena. O ms finalmente terminou e minha protetora me anunciou que voc chegava. Deve lembrar-se
da pompa com que foi recepcionada. No ousando demonstrar minha alegria com palavras, o fiz
apelando magnificncia. A Fada, sempre zelando por mim, proibiu que eu me desse a conhecer:
apesar de todo o terror que eu pudesse lhe inspirar, e de toda a bondade de que voc me desse
provas, no me era permitido tentar conquist-la nem manifestar-lhe meu amor e revelar quem eu era.
S me restava entrincheirar-me numa generosidade exacerbada, pois por sorte a fada m se
esquecera de me proibir isso.
Apesar de achar aquelas normas rigorosas demais, tive de aceit-las e, para no revelar o que ia
no meu corao, decidi s me apresentar a voc poucos momentos por dia e fugir das conversas mais
extensas. Voc chegou, encantadora princesa e, to logo a vi, produziu-se em mim um efeito
diametralmente oposto quele que minha figura decerto lhe causava. V-la e am-la instantaneamente
foram a mesma coisa para mim. Ao entrar em seus aposentos, trmulo, rejubilei-me ao ver que voc
tolerava minha presena com ar mais destemido do que eu prprio o fazia. Que prazer senti quando
declarou que aceitava permanecer aqui comigo! Iludido por um amor-prprio que me atormentava de
maneira atroz, cheguei a achar que voc no me considerava to hediondo quanto antecipara.
Seu pai partiu satisfeito. Minha aflio, porm, redobrava quando pensava que s uma
extravagncia de sua parte poderia faz-la sentir-se atrada por mim. Entretanto, seu comportamento,
suas palavras, to sensatas quanto modestas, tudo me atestava que voc s agia segundo princpios
ditados pela razo e a virtude. Ora, isso matava minha esperana de um venturoso impulso de sua
parte. Angustiava-me no poder empregar em nossas conversas outros termos seno os que a Fada
me ditara, expressamente toscos e pueris.
Em vo argumentei que no era natural que voc aceitasse a proposta de dividir o leito comigo.
Sua resposta era sempre: Pacincia, perseverana, ou tudo estar perdido. Para compensar minha
conversao rudimentar, ela me assegurou que iria lhe proporcionar todo tipo de prazeres e, a mim, a
ddiva de v-la assiduamente, sem a assustar e sem ser obrigado a lhe dizer impertinncias. Ela me
tornou invisvel e tive a satisfao de v-la servida por espritos igualmente invisveis, ou que se
mostravam a voc sob a forma de diversos animais.
Mais que isso, noite, ao guiar seus sonhos, a Fada a fazia ver minha aparncia verdadeira e, de
dia, meus retratos cumpriam essa funo. Ela tambm me permitia lhe falar, em sonho, o que eu
realmente pensava e como eu mesmo lhe teria falado. Voc soube confusamente do meu segredo e de
minhas esperanas, que ela a estimulava a realizar, e por meio de um espelho mgico eu era
testemunha de suas conversas e via nelas tudo que voc imaginava dizer ou tudo que voc pensava.
Essa situao no bastava para me fazer feliz isso eu no era seno em sonho, pois meus
infortnios eram reais. O profundo amor que voc me inspirara obrigava-me a lamentar a coero
sob a qual eu vivia. Mas minha tristeza s fez aumentar quando percebi que aqueles belos aposentos
no a seduziam mais. Suas lgrimas faziam meu corao sangrar e podiam destruir-me. Voc me
perguntou se eu estava sozinho aqui e por muito pouco no abandonei minha fingida estupidez e lhe
jurei que sim em termos que a teriam surpreendido e feito suspeitar que eu no era to rude como
aparentava.
Eu estava prestes a me revelar quando a Fada, invisvel aos seus olhos, surgiu minha frente. Com
um ar ameaador, que me assustou, ela arranjou um meio de me calar. De que meio, cus, ela se
serviu para me impor silncio! Aproximou-se de voc com um punhal e me indicou que a primeira
palavra que eu pronunciasse lhe custaria a vida. Fiquei to apavorado que recuperei naturalmente a
estupidez que ela me ordenara simular.
Meu martrio ainda no terminara. Voc manifestou vontade de visitar seu pai, permiti sem titubear.
Podia recusar-lhe alguma coisa? Mas vi sua partida como um golpe fatal e, sem as atenes da Fada,
teria sucumbido. Durante sua ausncia, essa generosa Inteligncia no me abandonou. Impediu que eu
me destrusse, o que faria, descrente de sua volta. O tempo que voc tinha passado neste palcio
tornava minha situao ainda mais insuportvel do que antes, uma vez que eu me julgava o mais
infeliz dos homens, sem esperanas de poder lhe revelar isso.
Minha ocupao mais prazerosa era visitar seus recantos preferidos, mas meu sofrimento
redobrava ao no encontr-la. As noites e as horas em que eu tinha a chance de conversar consigo
por um momento aumentavam minha aflio e eram ainda mais cruis para mim. Aqueles dois meses,
os mais longos de minha vida, finalmente terminaram e voc no voltou. Foi quando minha aflio
chegou ao mximo e o poder da Fada foi demasiado fraco para evitar que eu casse no desespero. As
precaues que ela tomou para me impedir de atentar contra minha vida foram inteis. Eu tinha um
meio seguro para isso, que estava alm do seu poder: parar de me alimentar. Com a fora de sua arte,
ela ainda foi capaz de me amparar durante certo tempo, contudo, aps esgotar todos os seus feitios,
fui ficando cada vez mais fraco. Ah, finalmente! S me restavam poucos instantes de vida, quando
voc veio me arrancar da morte.
Suas preciosas lgrimas, mais eficazes que todos os filtros dos gnios disfarados que me
serviam, agarraram minha alma prestes a voar. Sua aflio me mostrou que eu era amado, e isso me
levou a uma felicidade perfeita, que chegou ao auge quando voc me aceitou como esposo.
Entretanto, eu ainda no tinha autorizao para lhe revelar meu segredo, e a Fera, sem ousar lhe
apresentar o Prncipe, foi obrigada a dividir o leito consigo. To logo me deitei ao seu lado, minha
impacincia cessou. Como voc viu, ca numa letargia da qual s vim a sair com a chegada da Fada e
da Rainha. Ao despertar, estava como me v agora, incapaz de dizer como se deu essa transformao.
Voc foi testemunha do resto, mas s pde julgar debilmente a dor que me causava a teimosia de
minha me, que se opunha a unio to justa e gloriosa para mim. Eu j estava resolvido a voltar a ser
Fera, preferindo isso a perder a esperana de ser o esposo de jovem to virtuosa e encantadora.
Mesmo com o segredo da sua origem permanecendo para sempre um mistrio para mim, a gratido e
o amor nem por isso teriam deixado de me sussurrar que, possuindo-a, eu era o mais afortunado dos
homens!
Terceira parte
O prncipe terminou seu relato e Bela ia lhe responder, quando sua fala foi abafada pelo som de
vozes estrepitosas e instrumentos marciais, que no obstante no sugeriram nada de sinistro. Os dois
puseram a cabea para fora da janela, e a Fada e a Rainha, de volta de seu passeio, fizeram o mesmo.
Todo aquele fragor anunciava a chegada de um homem, que pelo aparato que o cercava era um rei.
Da escolta que o acompanhava, e de sua prpria pessoa, emanava um ar de majestade que no
desmentia a magnificncia de seu squito. Esse imponente monarca, embora no estivesse mais em
seus verdes anos, mostrava que tivera poucos sua altura na primavera de sua vida. Era seguido por
doze guardas e por alguns cortesos em trajes de caa, que pareciam to admirados quanto seu
senhor ao se verem num castelo desconhecido. Foram-lhes prestadas as mesmas hon-ras que teriam
recebido em seus prprios domnios, e tudo por criaturas invisveis, pois ouviam-se gritos de alegria
e fanfarras e no se via ningum.
A Fada, ao v-lo entrar, disse Rainha:
Este o Rei seu irmo e pai de Bela, o qual ignora o prazer que ter de encontr-las aqui. Ficar
ainda mais satisfeito na medida em que, como a senhora sabe, ele pensa que a filha morreu h muito
tempo. Ainda sente falta dela, bem como da esposa, de quem conserva uma doce recordao.
Tais palavras s fizeram aumentar a impacincia da Rainha e da jovem princesa em saudar o
monarca. Chegaram ao ptio no exato momento em que ele apeava de sua montaria. Sem as
reconhecer, e sem desconfiar que fossem se apresentar sua pessoa, no sabia que tratamento lhes
dar, nem que termos empregar, quando Bela, atirando-se aos seus joelhos, enlaou-os, chamando-o
de pai.
O monarca ergueu-a e, abraando-a carinhosamente, pareceu no compreender por que ela o
chamava daquela forma. Sups tratar-se de uma princesa rf e oprimida que vinha lhe implorar
proteo e s usava termos afetuosos para obter o que pedia. Preparava-se para lhe dizer que faria
tudo que estivesse ao seu alcance quando reconheceu a Rainha, sua irm, que, abraando-o por sua
vez, apresentou-lhe seu filho. Ela ento lhe relatou parte da dvida que tinham com Bela e no lhe
escondeu a pavorosa aventura que acabava de terminar.
O Rei enalteceu a jovem princesa e quis saber seu nome, quando, interrompendo-o, a Fada lhe
perguntou se era preciso dizer o nome de seus pais, ou se ele j no conhecera algum cuja espantosa
semelhana com ela bastasse para descobrir por si s
A julgar pelos seus traos ele respondeu, olhando-a fixamente e sem conseguir reprimir
algumas lgrimas , o parentesco que ela me atribuiu me legitimamente devido; contudo, apesar
desses indcios e da emoo que sinto ao v-la, no ouso me gabar de que seja minha filha, cuja
morte chorei aps terem me apresentado provas irrefutveis de que fora devorada por feras
selvagens. Por outro lado continuou, considerando-a novamente , ela assemelha-se
espantosamente terna e incomparvel esposa que a morte me arrebatou. Como seria doce rever o
fruto de um matrimnio abenoado, cujos elos foram rompidos!
Sua Majestade est no seu direito replicou a Fada , Bela sua filha. As circunstncias de seu
nascimento no so mais segredo aqui. A Rainha e o Prncipe sabem quem ela . Convoquei Sua
Majestade unicamente para dar a notcia; mas este no um lugar apropriado para narrar essa
aventura em detalhe: entremos no palcio, ali o senhor repousar um pouco e, em seguida, contarei o
que deseja saber. Aps a alegria de reencontrar uma filha to bela e virtuosa, tenho outra novidade
para Sua Majestade, qual no se mostrar menos sensvel.
O Rei, acompanhado da filha e do Prncipe, foi conduzido pelos pajens-macacos aos aposentos
que a Fada lhe destinara.
Nesse nterim, a Inteligncia autorizou as esttuas a falarem do que haviam testemunhado. Como
seu destino despertara a compaixo da Rainha, a Fada quis que fosse por mos dela que sentissem a
doura de rever a luz. Entregou-lhe sua varinha e ensinou-a a descrever com ela sete crculos no ar e
articular naturalmente:
Voltem vida, seu rei est salvo.
Todas aquelas figuras inertes ento se moveram e comearam a andar e agir como antes, no se
lembrando seno confusamente do que lhes havia acontecido.
Aps essa cerimnia, a Fada e a Rainha retornaram para junto do Rei, a quem encontraram
conversando com Bela e o Prncipe. Acarinhava-os alternadamente, sobretudo a filha, a quem
perguntou inmeras vezes como escapara dos animais ferozes que a tinham levado, esquecendo-se de
que ela j lhe respondera que no fazia ideia e ignorava inclusive a verdade a respeito de seu
nascimento. O Prncipe, por sua vez, falava sem ser ouvido, repetindo incansavelmente os favores
que devia princesa Bela. Queria inteirar o monarca da promessa que a Fada fizera de lhe dar sua
mo e pedir que ele no recusasse seu ilustre consentimento quela aliana. Essa entrevista e os
afagos foram interrompidos pela chegada da Rainha e da Fada. O Rei transbordava de felicidade por
reencontrar a filha, mas ainda ignorava a quem devia aquela bno.
A mim esclareceu a Fada , e s eu posso lhe explicar a trama. No limito minha generosidade
a esse relato, tenho outras boas-novas a anunciar. Assim, grande Rei, pode assinalar este dia como
um dos mais venturosos de sua vida.
Os demais, sabendo que a Fada se preparava para falar, fizeram um silncio respeitoso,
demonstrando todo o seu interesse. Correspondendo expectativa, eis a histria que ela contou ao
Rei:
Bela e o Prncipe talvez sejam os nicos aqui que desconhecem as leis da Ilha Bem-Aventurada.
a eles que vou explic-las. facultado a todos os habitantes dessa ilha, inclusive ao Rei,
consultarem apenas seu corao quanto pessoa que cada um deve desposar, a fim de que nada se
oponha sua felicidade. Foi em virtude desse privilgio que Sua Majestade elegeu uma jovem
pastora, a quem conheceu durante uma caada. Seus encantos e sua sabedoria o fizeram julg-la digna
dessa honra.
Outra qualquer, at mesmo senhoritas da alta nobreza, teria aceitado com alegria e sofreguido o
ttulo de sua amante, mas a virtude dessa pastora a fez desdenhar tal oferta. Sua Majestade elevou-a
ao trono e colocou-a numa posio que sua origem modesta jamais permitiria almejar, mas que ela
merecia pela nobreza de seu carter e a pureza de sua alma.
Decerto o senhor se lembra de que sempre teve motivos para se alegrar com sua escolha. A
graa, simpatia e ternura que ela sentia pelo senhor igualavam os encantos de sua pessoa. Mas Sua
Majestade no teve muito tempo para desfrutar de sua companhia. Aps t-lo feito pai de Bela, o
senhor viu-se obrigado a uma viagem s fronteiras do reino, a fim de conter um movimento revoltoso.
Nesse intervalo, perdeu sua querida esposa, o que o atingiu imensamente, pois, ternura que seus
encantos haviam lhe inspirado aliava-se a mais perfeita estima por suas raras qualidades. Apesar de
sua juventude e da educao rudimentar que a origem lhe proporcionara, Sua Majestade a julgou
dotada de um grande discernimento, e seus mais hbeis cortesos ficaram admirados com os sbios
conselhos que ela lhe dava e os expedientes que usava para faz-lo triunfar em todos os seus planos.
Ao ouvir esse relato, o Rei que ainda no vencera sua dor e para quem a morte dessa digna
esposa continuava presente no escondeu sua emoo, e a Fada, notando que suas palavras o
comoviam, disse-lhe:
Sua sensibilidade uma prova de que merece essa felicidade. No quero insistir numa
recordao que decerto o entristece, mas meu dever comunicar-lhe que aquela pastora era uma
fada, e minha irm. Informada de que a Ilha Bem-Aventurada era um pas encantador, conhecendo
suas leis e a brandura de seu governo, ela teve vontade de visit-la. Usou como disfarce, para
desfrutar um pouco da vida no campo, um simples traje de pastora. Foi quando a conheceu. Sua graa
e juventude o tocaram. Ela quis saber se Sua Majestade possua tantos encantos no esprito quanto
ela via em sua pessoa. Ela confiava na condio e nos poderes de fada, que a protegeriam, se ela
julgasse oportuno, de seus assdios, supondo que estes beirassem a inconvenincia, e na
eventualidade de o disfarce que ela usava faz-lo presumir que o senhor poderia faltar-lhe com o
respeito sem maiores consequncias. No temia em absoluto os sentimentos que Sua Majestade podia
lhe inspirar e, persuadida de que a virtude bastava para proteg-la das armadilhas do amor, atribua
o que sentira pelo senhor simples curiosidade de saber se ainda havia na Terra homens capazes de
amar a virtude desprovida dos ornamentos fteis que a tornam mais brilhante e respeitvel ao vulgo
do que o seu mrito intrnseco, e cujas sedues funestas induzem frequentemente a dar seu nome aos
vcios mais abominveis.
Cultivando tal iluso, em vez de hospedar-se em nossa estalagem comunitria, como era seu
plano inicial, preferiu alojar-se numa pequena cabana que mandara construir na solido em que a
encontrou, na companhia de uma figura espectral, que representava sua me. As duas pareciam viver
do produto de um pretenso rebanho que no temia os lobos, no passando, na verdade, de gnios
disfarados. Foi nesse local que suas atenes se voltaram para ela e produziram todo o efeito que
o senhor podia desejar. Faltaram foras a ela para recusar a coroa que lhe ofereceu Sua Majestade
sabe agora a dvida que tinha com ela enquanto julgava ser ela quem lhe devia, equvoco que o
satisfazia.
O que lhe conto agora uma prova irrefutvel de que a ambio no influiu no consentimento que
ela dava a seus desejos. O senhor no ignora que consideramos os maiores reinos como presentes
que distribumos a quem bem nos apraz. Mas ela apreciou seu nobre gesto e, julgando-se feliz por se
unir a homem to virtuoso, sem refletir sobre o abismo em que iria se precipitar, firmou esse
compromisso. Pois nossas leis probem expressamente toda aliana com aqueles que no dispem
dos mesmos poderes que ns, sobretudo antes de atingirmos certa idade, que nos d o privilgio de
ter autoridade sobre as outras e de gozar igualmente do direito de presidir.
Antes disso, permanecemos subordinadas s nossas veteranas e, para que no abusemos de
nossos poderes, s temos autorizao para agir em benefcio de uma Inteligncia, ou de um sbio,
cujo conhecimento seja pelo menos equivalente ao nosso. verdade que, aps esse perodo, temos
liberdade para firmar a aliana que desejarmos, mas raro usarmos esse direito, e quando isso
acontece sempre um escndalo na Ordem, que s raramente recebe tal afronta. As que fazem isso
so em geral ancis, que pagam caro por tal extravagncia, pois se unem a rapazes que as desprezam
e, embora no sejam diretamente punidas, o so de forma indireta pelos maus modos de seus
esposos, de quem no tm permisso para se vingar.
Esta a nica pena que lhes impomos. Os dissabores que costumam suceder as loucuras que elas
cometeram as dissuadem de revelar nossos grandes segredos aos profanos, de quem esperavam
respeito e atenes. Minha irm no se encaixava em nenhum dos dois modelos. Dotada de todas as
qualidades propcias a se fazer amada, ainda no alcanara a idade requerida. Mesmo assim,
consultou apenas o seu corao e se aventurou a conservar sua unio em sigilo, no que teve xito
durante certo tempo. Raramente investigamos o que fazem as fadas ausentes. Cada uma cuida dos
seus assuntos e nos espalhamos pelo mundo para fazer o bem ou o mal segundo nossas inclinaes,
sem qualquer obrigao de prestar contas de nossas aes em nosso retorno, a menos que tenhamos
nos comportado de maneira escandalosa ou que uma fada benevolente, com pena de algum infeliz
injustamente perseguido, preste queixa. Em suma, preciso acontecer alguma coisa incomum para
podermos consultar o Livro Geral, no qual nossas aes so gravadas quando se desenrolam. Afora
isso, temos a obrigao de comparecer Assembleia Geral trs vezes por ano e, como viajamos
muito rapidamente, a sesso no costuma durar mais de duas horas.
Minha irm tinha a obrigao de esclarecer o trono ( como chamamos essa tarefa) quando
necessrio. Nessas ocasies, ela preparava para Sua Majestade uma caada num local distante ou
uma viagem recreativa e, depois que o senhor partia, fingia sentir algum mal-estar a fim de poder
trancar-se sozinha em seu gabinete, alegando precisar escrever ou repousar. Ningum descobriu, nem
em seu palcio, nem entre ns, o que ela tinha tanto interesse em esconder. Isso no foi mistrio para
mim. As consequncias eram perigosas, apontei-as para ela. Mas ela o amava demais para se
arrepender do passo que dera. Planejou, inclusive, justificar-se aos meus olhos, exigindo que eu o
visse.
Sem adulao, Majestade, confesso que, se por um lado seu aspecto me fez aprovar inteiramente
a fraqueza de minha irm, por outro aumentou o zelo com que eu tentava escond-la. A infrao
permaneceu oculta ao longo de dois anos, mas finalmente foi descoberta. nosso dever distribuir
certo nmero de ddivas a todo o Universo, das quais temos que prestar contas em seguida; quando
chegou a vez de minha irm se pronunciar, ela insinuou que limitara suas boas aes ao permetro da
Ilha Bem-Aventurada.
Essa atitude foi criticada por um grupo de fadas mal-humoradas, o que fez com que nossa rainha
indagasse a razo de minha irm ter limitado seu esprito benfeitor quela nfima parte da Terra, uma
vez que no havia como ignorar que uma jovem fada tinha o dever de viajar muito para revelar ao
Universo nosso poder e nossa vontade.
Como essa lei no era nova, ela no tinha motivos para reclamar nem pretexto para se recusar a
obedecer. Prometeu comportar-se. Contudo, a impacincia de rev-lo, o medo de que sua ausncia
fosse notada no palcio e a impossibilidade de agir secretamente no trono no lhe permitiram afastar-
se o tempo suficiente e suficientes vezes para cumprir esse dever, e, na Assembleia seguinte, ela mal
pde provar que estivera quinze minutos ausente da Ilha Bem-Aventurada.
Irritadssima, nossa rainha, a fim de impedi-la de continuar a violar as leis, ameaou destruir
aquela ilha. Isso deixou minha irm de tal forma transtornada que at a menos clarividente das fadas
percebeu o quanto aquela ilha fatal importava para ela. Aquela agitao fez com que a fada m que
transformou o Prncipe aqui presente num monstro desconfiasse que, abrindo o Grande Livro, nele
encontraria um motivo grave que a autorizaria a abrir seu ba de maldades.
aqui exclamou ela que a verdade ser descoberta e que iremos saber efetivamente como
ela se comportou!
Dizendo essas palavras, leu para o plenrio, em voz alta e clara, tudo que acontecera nos ltimos
dois anos. As fadas, que fizeram um escndalo ao saberem daquela aliana degenerada, dirigiram as
crticas mais cruis minha triste irm, que foi rebaixada em nossa Ordem e condenada a
permanecer cativa conosco. Se a pena por tal erro consistisse apenas na primeira sentena, ela teria
se consolado; mas a segunda pena, mais terrvel que a primeira, fez com que ela sentisse todo o rigor
do castigo. A perda de status no a incomodava, mas, amando-o profundamente, ela pediu, com
lgrimas nos olhos, que nos limitssemos a rebaix-la sem priv-la da doura de viver como uma
simples mortal junto com seu esposo e sua querida filha.
Suas lgrimas e splicas tocaram o corao das veteranas mais novas e, pelo murmrio que se
fez, notei que, se os votos fossem dados naquele instante, minha irm se livraria com uma simples
admoestao. Mas uma das fadas mais velhas, cuja grande decrepitude lhe conferiu a alcunha de Me
dos Tempos, no deu chance nossa rainha de deliberar e admitir que a piedade se apoderara de seu
corao, assim como do corao das demais.
Esse crime no deve ser tolerado , exclamou com uma voz ranheta a detestvel velha. Se no
houver punio, estaremos diariamente expostas s mesmas afrontas. Isso atenta contra a honra de
nossa Ordem. Essa miservel, ligada Terra, no lastima a perda de um status que a elevava acima
dos reis cem vezes mais do que estes se elevam acima de seus sditos. Tem o desplante de declarar
que sua afeio, seus temores e seus desejos vo todos para sua indigna famlia. atravs dessa
famlia que devemos puni-la. Que seu esposo sofra por ela. Que sua filha, fruto abjeto de seus
amores covardes, se case com um monstro para faz-la expiar a inconsequncia de uma me que teve
a fraqueza de se deixar seduzir pela beleza frgil e desprezvel de seu pai.
Esse discurso cruel reavivou a severidade de muitas fadas que se inclinavam pela clemncia.
Como o pequeno nmero das que haviam se compadecido no era suficiente para se opor ao veredito
final, este foi executado com todo o rigor, e mesmo nossa rainha, cuja fisionomia antes deixava
transparecer compaixo, recobrando seu ar grave ratificou o parecer da intragvel anci, por maioria
de votos. Em contrapartida, minha irm, que lutava pela revogao de sentena to cruel, a fim de
comover os juzes e justificar sua unio fez uma descrio to encantadora de Sua Majestade que
inflamou o corao da fada que cuidava do Prncipe (a que tinha aberto o Livro), mas esse amor
nascente s serviu para redobrar o dio que essa injusta j sentia por sua pobre esposa.
Incapaz de resistir curiosidade que tinha de conhecer Sua Majestade, ela ocultou sua paixo
alegando querer saber se o senhor merecia que uma fada tivesse feito o sacrifcio que minha irm
fizera. Tendo obtido autorizao da Assembleia para assumir a tutela do Prncipe, ela no teria
ousado abandon-lo se o engenhoso Cupido no a houvesse inspirado a colocar um gnio protetor e
duas fadas subalternas e invisveis para cuidar dele em sua ausncia. Aps essa precauo, nada
mais a impedia de satisfazer seus desejos, que a conduziram Ilha Bem-Aventurada.
Enquanto isso, as aias e os lacaios da rainha prisioneira, estranhando o fato de ela no sair de seu
gabinete secreto, alarmaram-se. As ordens expressas que ela lhes dera para no incomod-la
impediram-nos de baterem sua porta durante a noite, mas quando a impacincia venceu todos os
escrpulos bateram com veemncia e, como ningum respondeu, arrombaram-na, certos de que havia
acontecido algum acidente. Embora esperassem pelo pior, nem assim deixaram de se consternar por
no a encontrar. Chamaram-na, procuraram em vo. Nenhuma explicao veio aliviar o desespero
causado por sua ausncia. Mil hipteses surgiram, uma mais absurda que a outra. No passava pela
cabea de ningum tratar-se de uma evaso voluntria. Ela era todo-poderosa em seu reino, o poder
soberano que Sua Majestade lhe delegara no era contestado por ningum. Todos lhe obedeciam com
alegria. A ternura que o senhor e ela tinham um pelo outro, a que ela dedicava filha e aos sditos,
que a adoravam, no autorizavam acus-la da prpria fuga. Aonde teria ido para ser mais feliz?
Alis, que homem teria ousado raptar uma rainha da proteo de seus guardas e do mago de seu
palcio? Teria sido fcil seguir o rastro de tais raptores.
A tragdia era indubitvel, embora as circunstncias seguissem desconhecidas. Havia outra a
temer. Era, Majestade, a maneira como o senhor receberia tal notcia. A inocncia dos responsveis
pela pessoa da rainha no os tranquilizava quanto s consequncias de sua justa ira. Havia duas
sadas: ou fugirem de seus estados e, com tal fuga, declararem-se culpados de um crime que no
haviam cometido, ou descobrirem um meio de ocultar-lhe essa tragdia.
Aps longa deliberao, a soluo que encontraram foi persuadi-lo de que ela morrera. O que foi
feito prontamente. Despacharam um emissrio para inform-lo que ela cara doente. A fim de que seu
amor no o fizesse acorrer pressuroso, um segundo emissrio partiu poucas horas depois, levando-
lhe a notcia de sua morte. A presena de Sua Majestade teria inviabilizado todas as medidas de
segurana geral que haviam sido tomadas. As exquias foram altura de sua afeio, da posio da
rainha e do pesar de um povo pelo qual ela era adorada e que a chorava to sinceramente quanto o
senhor.
Esse cruel incidente permaneceu um segredo para o senhor, embora no houvesse ningum na Ilha
Bem-Aventurada que o ignorasse. O choque inicial tornara pblico todo o penoso episdio. Sua dor
com essa perda foi proporcional sua afeio, e o senhor no encontrou alvio para ela seno
chamando a princesa sua filha para junto de si. Os inocentes carinhos dessa criana foram todo o seu
consolo. Sua Majestade no quis mais estar longe dela. Ela era encantadora e lhe oferecia
incessantemente o retrato vivo da rainha. A fada inimiga, que fora a primeira causa de toda a
desordem ao abrir o Grande Livro pelo qual descobrira o casamento de minha irm, no veio visit-
lo sem pagar o preo por essa curiosidade: v-lo produziu nela o mesmo efeito que produzira no
corao de sua esposa, Majestade, e tal experincia, em vez de lev-la a desculpar minha irm, a fez
ansiar ardentemente por repetir o mesmo erro. Invisvel para o senhor, ela no conseguia deix-lo.
Vendo-o inconsolvel, no tinha esperana de obter xito em seus amores e, temendo juntar a
vergonha de seu desprezo inutilidade de seus prprios desgnios, no ousava se revelar. Por outro
lado, julgando ser necessrio mostrar-se, imaginou que, agindo com habilidade, o senhor se
acostumaria presena dela e que, com o tempo, poderia vir a am-la. Mas era preciso conquist-lo,
e tanto pensou num truque para se apresentar com decncia que terminou por encontr-lo.
Uma rainha de um pas vizinho fora expulsa de seus estados por um usurpador, assassino de seu
marido. Essa infeliz monarca corria o mundo cata de um local onde se asilar, e de um vingador. A
fada inimiga raptou-a e, deixando-a em segurana, enfeitiou-a e assumiu seu aspecto. Sua Majestade
viu essa fada disfarada atirar-se a seus ps e implorar proteo, para punir, dizia ela, o assassino de
um esposo cuja morte ela chorava tanto quanto o senhor a da rainha. Declarando que o amor conjugal
era seu nico motivo, afirmou abrir mo da coroa, que cedia quele que vingasse seu saudoso
marido.
Os infelizes sentem pena de seus pares. Sua Majestade encarnou aquela dor, ainda mais porque
ela chorava um esposo querido e, misturando as lgrimas dela s suas, aludia incessantemente
rainha. O senhor lhe concedeu proteo e no demorou a restabelecer a autoridade dela em seu
pretenso reino, punindo, como ela parecia desejar, os rebeldes e o usurpador. Apesar disso, ela no
quis retornar nem o deixar. Suplicou, para a prpria segurana, que Sua Majestade governasse o
reino em nome dela, se tivesse suficiente generosidade para aceit-lo como um presente, e que lhe
permitisse viver em sua corte. O senhor no pde recusar-lhe esta ltima graa. A mulher lhe
parecera necessria para educar sua filha pois a hbil megera no ignorava que aquela criana era
o nico objeto de sua afeio. Fingia extrema ternura por ela, carregando-a constantemente no colo.
Antecipando-se ao seu pedido, ela lhe solicitou fervorosamente encarregar-se da educao da
menina, afirmando no desejar outros herdeiros exceto aquela filha querida, que seria sua, nica
criatura a quem amava na Terra, pois, dizia, trazia-lhe a recordao da filha que ela tivera com o
esposo e que perecera com ele.
Sua proposta lhe pareceu to razovel que o senhor resolveu no s lhe entregar a princesa, como
lhe delegar a autoridade sobre ela. Ela saiu-se muito bem na tarefa e, com seus talentos e afeio,
conquistou sua inteira confiana, retribuda sob a forma de uma amizade fraterna. Isso no era
suficiente para a mulher: todas as suas manobras visavam exclusivamente despos-lo. Para ter xito,
no desdenhou nada. Porm, ainda que o senhor no tivesse sido esposo da mais bela das fadas, ela
no era feita para lhe inspirar amor. A aparncia que ela usurpara no se comparava quela cujo
lugar ela disputava. Era terrivelmente feia, e destinada a s ser bela um dia por ano.
Essa constatao pouco lisonjeira a fez compreender que, para ser bem-sucedida, precisava
recorrer a outros meios que no a beleza. Conspirou ento secretamente para obrigar o povo e os
nobres a assinarem uma petio solicitando que Sua Majestade se casasse novamente, e que fosse ela
a escolhida. No entanto, determinadas palavras ambguas que ela proferira para incentiv-lo nesse
sentido lhe revelaram a origem dos persistentes e importunos clamores. O senhor declarou
expressamente que no queria nem sequer ouvir falar em dar uma madrasta para sua filha, tampouco
rebaixar a menina, subordinando-a a uma rainha que lhe arrebataria o primeiro posto de seus
domnios, na esperana bem-fundada de uma sucesso no trono. Sua Majestade comunicou
igualmente falsa monarca que gostaria que ela retornasse ao seu pas sem escndalo e sem delonga.
Alm disso, prometeu, quando ela reassumisse o prprio trono, prestar todos os favores que ela
poderia esperar de um amigo fiel e de um vizinho generoso. Ao mesmo tempo, no lhe escondeu que,
se no tomasse tal partido voluntariamente, ela corria o risco de ser forada a isso.
O obstculo intransponvel que Sua Majestade opunha quele amor deixou-a possessa. Mesmo
assim, ela simulou uma indiferena to cnica que conseguiu persuadi-lo de que aquela tentativa era
fruto de sua ambio e do receio de que mais tarde o senhor conquistasse seus domnios. Preferiu que
acreditasse em suas ms intenes a revelar seus verdadeiros sentimentos, apesar da nsia com que
tentara faz-lo aceit-los.
Sua clera, apesar de dissimulada, nem por isso era menos intensa. No duvidando de que fosse
Bela mais imperiosa no corao de Sua Majestade do que a poltica a causa de sua renncia
possibilidade de aumentar seu imprio de maneira to gloriosa, a fada m desenvolveu pela princesa
um dio to feroz como o que cultivava contra sua esposa e tomou a deciso de se desvencilhar dela,
certa de que, se ela morresse, seus sditos, voltando a pressionar Sua Majestade, o induziriam a um
novo casamento a fim de deixar um sucessor A megera no estava em idade de conceb-los, mas
no lhe custava nada trapacear. A rainha cuja semelhana ela assumira era suficientemente jovem
para ter ainda muitos filhos, sua fealdade no sendo um obstculo a um matrimnio real e poltico.
Apesar de sua declarao oficial anterior, todos julgavam que, em caso de falecimento de sua
filha, Sua Majestade cederia s insistentes demandas de seu Conselho. Ningum mais duvidava de
que sua escolha recairia sobre a fingida rainha, o que atraiu inmeros parasitas para o crculo dela.
Assim, com a ajuda de um desses aduladores, cuja mulher possua a alma to vil como a dele e que
era to malvada quanto ele, resolveu se livrar de Bela. Aps designar essa mulher para ser
governanta da princesinha, eles combinaram esgan-la e depois declarar que ela morrera
subitamente. Para maior segurana, contudo, planejaram cometer o crime numa floresta das
redondezas, a fim de que ningum os surpreendesse naquela brbara execuo. Esperavam que
ningum soubesse de nada, que no pudessem censur-los por no terem pedido socorro antes que ela
expirasse, tendo como desculpa legtima o fato de estarem muito longe. O marido da governanta se
propunha a ir buscar ajuda to logo ela morresse e, para que no suspeitassem de nada, devia fingir
surpresa por encontr-la j agonizando quando retornasse ao local onde teria deixado aquela doce
vtima de seu furor. Chegou inclusive a ensaiar a dor e o espanto que pretendia simular.
Minha infeliz irm, quando se vira destituda de seus poderes e condenada aos rigores de um
cruel cativeiro, pedira que eu o consolasse e zelasse pela segurana de sua filha. O lao que nos une
e a piedade que ela me despertava teriam bastado para assegurar-lhe minha proteo, e seu pedido
no aumentou nem diminuiu o zelo com que realizei esses anseios.
Sempre que possvel, na medida em que a prudncia me permitia e sem correr o risco de
despertar suspeitas em nossa inimiga (que me teria denunciado como uma fada cuja afeio fraterna
prevalecia sobre a honra da Ordem e que protegia uma raa culpada), eu vinha visit-lo. Nada
poupei para convencer todas as fadas de que eu abandonara minha irm sua desafortunada sorte,
esperando assim ter mais chances de ser-lhe til. Atenta a todas as investidas de sua prfida
adoradora, grande Rei, tanto pessoalmente como por intermdio de gnios a mim subordinados, suas
pavorosas intenes no me escaparam. Eu no tinha como me opor abertamente a ela, e, embora
fosse fcil aniquilar aqueles em cujas mos ela abandonara o pequeno ser, a prudncia me refreava.
Se eu optasse por raptar sua filha, a fada perversa a teria tomado de volta, sem que me fosse
permitido defend-la. Vigora entre ns uma lei que nos obriga a ter mil anos de experincia, ou ento
j ter sido serpente alguma vez na vida, antes de entrar em conflito com nossas veteranas.
Os perigos inerentes a esta ltima condio nos fizeram denominar essa transformao Ato
Terrvel. No h uma entre ns que no trema s de pensar nessa possibilidade. Hesitamos muito
antes de tomar tal deciso, e, sem um motivo urgente, de dio, amor ou vingana, poucas so as que
no preferem esperar a idade de serem veteranas a adquirir tal privilgio mediante esse perigoso
feitio, a que a maioria sucumbe. Eu estava nesse caso. Faltavam dez anos para eu completar mil
anos, e eu no tinha outro recurso seno esse artifcio. Empreguei-o com sucesso.
Adotei a forma de uma ursa monstruosa e me escondi na floresta destinada quele odioso
assassinato. Quando os miserveis vieram executar o brbaro comando que haviam recebido, atirei-
me sobre a mulher, que, com a menina no colo, j avanava a mo sobre seu pescocinho. Seu pavor
foi to grande que a obrigou a largar seu precioso fardo. Mesmo assim, no conseguiu escapar e o
horror que sua crueldade me inspirava me instilou a ferocidade do animal cuja forma eu assumira.
Estrangulei-a, assim como o traidor que a acompanhava, e levei Bela comigo, no sem antes tirar
suas roupinhas e embeb-las no sangue de seus inimigos. Aps tomar a precauo de rasg-las em
vrios lugares, espalhei-as pela floresta a fim de que ningum supusesse que a princesa escapara e,
vibrando com o meu triunfo, retirei-me.
A fada m julgou alcanado seu objetivo. A morte dos dois cmplices constitua uma grande
vantagem para ela, pois agora no s o segredo era exclusivamente seu, como eu lhes dera o mesmo
destino com que ela planejara recompens-los por seus srdidos servios. Outra circunstncia que
tambm jogou a seu favor que alguns pastores que assistiram de longe quele tumulto correram para
chamar socorro, o qual chegou a tempo de encontrar os infames expirando, o que evitava que Sua
Majestade suspeitasse de qualquer participao dela.
Essas mesmas circunstncias tambm contriburam para o meu plano, convencendo tanto o povo
quanto a fada m. O fato lhe pareceu to natural que ela no duvidou um segundo, sequer se dignando
a usar seu poder para se certificar. Sua convico me tranquilizou. Eu no teria vencido se ela
intentasse recuperar a pequena Bela, pois, alm das razes que a levavam a ser minha veterana, e que
j vos expliquei, ela se beneficiava da vantagem de ter recebido aquela criana de suas mos; Sua
Majestade havia lhe delegado sua autoridade, a qual s o senhor poderia reaver; e, a menos que
retirasse Bela pessoalmente de suas mos, nada seria capaz de restringir seu poder sobre a
princesinha at que a menina se casasse.
Livre dessa preocupao, fui assaltada por outra, ao lembrar que a Me dos Tempos condenara
minha sobrinha a se casar com um monstro. Mas ela ainda no tinha trs anos, e, por meio do estudo,
eu esperava descobrir algum sortilgio para que aquela maldio no se realizasse ao p da letra e
eu a pudesse transformar num equvoco. Como eu tinha todo o tempo do mundo para pensar nisso, me
preocupei exclusivamente em encontrar um lugar onde pudesse deixar meu valioso tesouro em
segurana.
O sigilo era imprescindvel para mim. No ousei lhe dar um castelo nem lhe proporcionar
nenhuma de nossas magnificncias: nossa inimiga teria percebido e desconfiado, o que traria
consequncias funestas. Preferi vestir uma roupa modesta e entreg-la ao primeiro plebeu que eu
julgasse um homem de bem e me desse a certeza de lhe propiciar as comodidades da vida.
No demorou muito para o acaso agir a meu favor. Encontrei o que me convinha perfeitamente.
Foi uma casinha, numa aldeia, cuja porta estava aberta. Entrei no que me pareceu a morada de um
campons de certas posses. Vi trs camponesas dormindo junto a um bero, que imaginei ser o de um
beb. O bero no tinha nada da simplicidade do resto do cmodo. Tudo nele era suntuoso. Intu que
aquela criaturinha estava doente e que o sono em que suas guardis estavam mergulhadas provinha do
cansao da viglia. Aproximei-me discretamente com o objetivo de lhe dar alvio e j previa a
alegria da surpresa que aquelas mulheres teriam ao despertar e encontrar sua doente curada, sem
saber a que atribu-lo. Fiz meno de tirar a criana do bero para lhe insuflar vida, mas minha boa
inteno foi intil: ela expirou no instante em que a toquei.
Aquela morte naquele momento me deu a ideia de colocar minha sobrinha no lugar do beb, se a
boa sorte quisesse que fosse menina o que, ainda bem, se confirmou. Feliz com esse acaso, fiz a
troca num piscar de olhos e levei comigo a defuntinha, que enterrei. Voltei em seguida casa, onde
fiz barulho na porta a fim de acordar as trs dorminhocas.
Disse-lhes, num dialeto inventado, que era forasteira, pedindo-lhes um leito para passar a noite.
Elas aquiesceram de boa vontade e foram olhar a criana, a quem encontraram dormindo serenamente
e com aparncia de perfeita sade. Ficaram alegres e surpresas diante disso, pois ignoravam o logro
de que tinham sido vtimas.
Contaram-me ento que aquela garotinha era filha de um rico comerciante; que uma delas era sua
ama de leite; que, aps amament-la, ela a devolvera a seus pais, mas que a criana cara doente; que
seu pai a mandara de volta para o campo na esperana de que o ar puro lhe fizesse bem.
Acrescentaram, olhando a pequena com um ar satisfeito, que a tentativa dera certo e que funcionara
melhor do que todos os remdios que haviam usado antes de a devolverem s mos do comerciante.
Resolveram contar o prodgio ao pai dela to logo o dia raiasse, para no adiar a satisfao que o
velho teria com a notcia, pela qual esperavam receber uma gorda recompensa, pois ele tinha uma
afeio enorme por aquela filha, embora fosse a caula de sua prole de doze.
Ao raiar do dia, elas partiram; quanto a mim, fingi seguir meu caminho, congratulando-me por ter
agido com habilidade e acomodado to bem minha sobrinha. Para aumentar ainda mais sua
segurana, e induzir o suposto pai a se afeioar garotinha, assumi o aspecto de uma dessas mulheres
que dizem a sorte e, postando-me porta do comerciante quando as amas de leite a trouxeram de
volta, entrei junto com elas. Ele as recebeu com alegria e, tomando a menina nos braos, deixou-se
levar pelas iluses do amor paterno, acreditando que os sobressaltos de seu corao eram feitos
misteriosos da natureza ante a viso de uma filha sua, quando na verdade eram apenas fruto de sua
disposio amvel. Aproveitei esse momento para intensificar o afeto que ele julgava sentir.
Olhe por essa pequena, sinhozinho eu lhe disse, na linguagem vulgar das pessoas cujo tipo de
roupa eu vestia. Ela honrar sua famlia, o far rico e lhe salvar a vida, e a de todos os seus
filhos. Ela ser to bela, to bela, que assim ser chamada por todos os que a virem.
Como recompensa pela minha profecia, ele me deu uma moeda de ouro e me retirei dando-me por
satisfeita. Nada mais me obrigava a continuar a residir com a raa de Ado. Sem outras urgncias,
retornei ao nosso imprio, onde decidi ficar um tempo. L estive tranquilamente consolando minha
irm, dando-lhe notcias de sua querida filha e certificando-lhe que, longe de hav-la esquecido, Sua
Majestade permanecia fiel memria dela, assim como o fora para com a pessoa.
Eis, grande Rei, qual era nossa situao quando de seu sofrimento com o recente infortnio que o
privara de sua fi-lha e renovava as dores que lhe causara a perda de sua me. Embora no pudesse
acusar formalmente por esse acidente aquela a quem havia confiado a criana, Sua Majestade no
conseguiu, de todo modo, deixar de olh-la atravessado, afinal ela no podia justificar sua
negligncia, que o acontecimento tornara criminosa.
Depois que as primeiras manifestaes de sua aflio amainaram, ela se iludiu, vaidosa, que no
haveria mais obstculo capaz de impedi-la de despos-lo e mandou emissrios renovarem a
proposta. Sua mortificao foi extrema quando o senhor declarou que no s no mudara de opinio,
como, se porventura isso tivesse acontecido, no teria sido em benefcio dela. A tal declarao Sua
Majestade juntou uma ordem urgente para que ela deixasse prontamente o reino. Sua presena fazia-o
lembrar de sua filha e reavivava as dores, eis o pretexto de que se serviu: mas seu principal motivo
era pr fim s conspiraes que ela armava continuamente para alcanar seu objetivo.
Ela ficou furiosa, mas no teve outro jeito seno obedecer, e sem poder se vingar. Eu havia
recrutado uma de nossas veteranas para proteg-lo. Seu poder era considervel, pois experincia
ela aliava a vantagem de ter sido quatro vezes serpente. O perigo extremo desse processo traz, em
iguais medidas, honras e um aumento de poder. Essa veterana, em considerao a mim, encarregou-se
de proteg-lo e neutralizou completamente sua pretendente.
Esse contratempo beneficiou a rainha cujas feies a fada m assumira. A fada rompeu seu sono
mgico e, escondendo-lhe o uso criminoso que fizera de seu aspecto, mostrou-lhe apenas o lado bom
de suas aes. No se esqueceu de valorizar seus sucessos e as contrariedades que lhe poupara,
dando-lhe os melhores conselhos para que no futuro ela se conservasse tal como era. Foi ento que,
para contrabalanar a indiferena de Sua Majestade, a fada m voltou para junto do jovem prncipe e
deu continuidade sua educao. Adulou-o, amou-o e, no sendo correspondida, o fez sentir as
terrveis consequncias de sua fria.
Nesse nterim, a idade requerida para eu me tornar uma veterana chegara imperceptivelmente e
meu poder aumentara. Mas o desejo de servir a minha irm e a Sua Majestade me fez pensar que
aquilo ainda no era o bastante. Minha sincera amizade cegando-me para o perigo do Ato Terrvel,
resolvi enfrent-lo. Ousei e, quis a boa fortuna, triunfei, passando a ter poderes para agir abertamente
em prol daqueles perseguidos por nossas colegas indignas. Se nem sempre consigo destruir por
completo os bruxedos, muitas vezes sou capaz de suaviz-los com o meu poder e meus conselhos.
Minha sobrinha pertencia ao grupo que eu no podia assistir plenamente. No ousando revelar
meu interesse por ela, pareceu-me mais vantajoso deix-la viver como se fosse filha do comerciante.
Sob diferentes formas, eu ia sempre visit-la e voltava sempre satisfeita. Suas virtudes e beleza se
harmonizavam com seu temperamento. Aos quatorze anos, demonstrara uma firmeza admirvel
durante os altos e baixos da fortuna do pai.
Alegrei-me ao saber que os mais cruis reveses no tinham sido capazes de alterar seu estado de
esprito. Ao contrrio: com seu bom humor e gentileza, ela conseguira serenar o corao do pai e dos
irmos, e eu me regozijava ao v-la manifestar sentimentos dignos de sua origem. Esse meu sossego,
porm, misturava-se mais cruel amargura quando me ocorria que aqueles encantos estavam
reservados a um monstro. Eu trabalhava, esforava-me em vo dia e noite procura de um meio de
evitar-lhe to grande infortnio e me desesperava ao no atinar com nada.
Tal inquietao no me impedia de fazer frequentes viagens para visit-lo, grande Rei. Sua
esposa, privada dessa liberdade, insistia para que eu o amparasse, e, a despeito da proteo da nossa
veterana, seu corao alarmado sempre a persuadia de que os momentos em que eu o perdia de vista
eram os ltimos da vida de Sua Majestade, nos quais nossa inimiga o sacrificava sua fria. Esse
tormento a deixava to transtornada que ela mal me dava tempo de descansar. Quando eu vinha
prestar conta de seu estado, ela me suplicava com tanta ansiedade para voltar que me era impossvel
recusar.
Sensibilizada com sua aflio, e preferindo aplac-la a me poupar do pesar que ela me causava,
usei contra a nossa brbara companheira as mesmas armas que ela usara contra ns e fui abrir o
Grande Livro. Por sorte, foi no momento exato em que ela estava tendo a conversa com a Rainha e o
Prncipe, a mesma que culminou na metamorfose do rapaz. No perdi uma s palavra e meu jbilo foi
extremo ao descobrir que, para executar sua vingana, sem saber ela neutralizava o malefcio que a
Me dos Tempos nos lanara ao condenar Bela a unir-se a um monstro. Para cmulo da sorte, ela
acrescentava a isso circunstncias to vantajosas que parecia estar agindo expressamente e na nica
inteno de me agradar, pois dava filha de minha irm uma chance de revelar-se digna de proceder
do mais puro sangue das fadas.
Um sinal, um gesto nfimo, exprime entre ns mais do que um mortal levaria trs dias para
desfiar. Com um olhar de desdm, emiti uma nica palavra; foi o suficiente para demonstrar
Assembleia que a sentena de nossa inimiga havia sido pronunciada por ela mesma ao decretar a
priso de minha irm, dez anos antes. Na idade desta ltima, as fraquezas do amor so mais naturais
do que no ocaso da existncia de uma fada de primeira ordem. Falo dos golpes baixos e ms aes
que haviam acompanhado aquele amor antediluviano; ocorreu-me que, se tantas infmias
permanecessem impunes, teramos motivos para afirmar que as fadas s estavam no mundo para
desonrar a natureza e afligir o gnero humano. Apresentando-lhes o Livro, conclu meu rspido
pronunciamento com uma nica palavra: Vejam. Nem por isso ela foi menos poderosa; alm do mais,
eu tinha amigas, jovens e veteranas, que trataram a velha apaixonada como ela merecia. Ela havia
falhado em despos-lo, e a isso acrescentamos a desonra de dar-lhe tratamento idntico ao
dispensado rainha da Ilha Bem-Aventurada, minha irm, rebaixando-a na Ordem.
Essa Assembleia foi realizada enquanto a fada m estava com a senhora, Rainha, e seu filho.
Assim que ela apareceu entre ns, comunicamos-lhe o resultado. Depois disso, fechando o Livro,
desci precipitadamente das regies mdias dos ares, onde se situa nosso imprio, para lutar contra o
efeito do desespero no qual a senhora estava prestes a mergulhar. A viagem no demorou mais do que
o meu lacnico discurso e cheguei a tempo de lhe prometer meu socorro. Eu tinha mil razes para
isso.
Dirigindo-se ao Prncipe, a Fada disse:
Suas virtudes e infortnios, as vantagens que eles proporcionavam a Bela, me faziam ver em
voc o monstro que me convinha. S vocs pareciam dignos um do outro e eu no duvidava que,
quando se conhecessem, seus coraes se fariam justia mtua.
E voltando-se para a Rainha:
Sua Majestade sabe o que fiz desde ento para alcanar isso e os meios pelos quais forcei Bela
a se dirigir quele palcio, onde a viso do Prncipe e o convvio com ele, do qual eu a fazia
desfrutar em sonho, geraram o efeito que eu desejava. Os sonhos fizeram-na se apaixonar sem
fraquejar em sua virtude e sem que essa paixo diminusse o dever e a gratido que a prendiam ao
monstro. No fim, felizmente, levei todas as coisas sua perfeio. Ento prosseguiu:
Sim, Prncipe, no tem mais nada a temer da parte de sua inimiga. Ela foi despojada do poder
que possua e nunca mais ter condies de prejudic-lo com novos bruxedos. Voc cumpriu
exatamente as condies que ela impusera; caso contrrio, elas subsistiriam a despeito da eterna
degradao de sua algoz. Voc despertou o amor sem o auxlio de sua inteligncia e de sua origem; e
voc, Bela, est igualmente livre da maldio que a Me dos Tempos lhe lanou: aceitou tomar como
esposo um monstro. Ela no tem mais nada a exigir, tudo agora aponta para a felicidade de vocs.
A Fada se calou, e o Rei, lanando-se a seus ps, replicou:
Grande Fada, como eu poderia lhe agradecer por todas as ddivas com que agraciou minha
famlia? A gratido que sinto por suas mercs infinitamente maior do que o meu poder de express-
la. Contudo, augusta irm acrescentou , justamente porque tem esse ttulo me sinto incentivado a
lhe pedir outros favores, e, apesar das dvidas que j tenho, no escondo que minha felicidade no
ser completa enquanto estiver privado da presena de minha querida rainha. O que ela fez e sofre
por mim s faria aumentar meu amor e minha dor, se isso ainda fosse possvel. Ah! Senhora
concluiu , no poderia coroar o conjunto de suas ddivas trazendo-a de volta para mim?
Esse pedido era intil. Se estivesse ao alcance da Fada prestar-lhe aquele servio, ela no o faria
esperar, mas ela no podia desfazer o que o Conselho das fadas ordenara. Como a jovem rainha
estava prisioneira nas regies mdias dos ares, no havia qualquer chance de ele avist-la. A Fada
estava prestes a lhe explicar isso com delicadeza, exortando-o a esperar com pacincia determinados
acontecimentos imprevistos dos quais ela prometia tirar proveito, quando uma msica arrebatadora
reverberou e a interrompeu.
O Rei, sua filha, a Rainha e o Prncipe ficaram extasiados, mas a Fada teve outro tipo de surpresa.
Aquela msica indicava o triunfo de alguma fada. No podia imaginar quem seria. Pensou tratar-se
da fada velha ou da Me dos Tempos, que em sua ausncia talvez houvessem obtido, uma, a
liberdade, a outra, autorizao para continuar a perseguir os amantes. Mergulhava nessa nova
perplexidade quando teve a agradvel surpresa de ver chegar sua irm-fada, rainha da Ilha Bem-
Aventurada, que apareceu num passe de mgica em meio quele grupo encantador. No estava menos
bela do que na poca em que o Rei, seu esposo, a perdera. O monarca, que a reconheceu, fazendo o
respeito que lhe devia ceder ao amor que lhe conservara, beijou-a com uma efuso e uma alegria que
surpreenderam a prpria esposa.
A Fada no podia imaginar a que venturoso prodgio se devia a liberdade de sua irm; mas esta
lhe explicou que sua liberdade advinha exclusivamente de sua prpria coragem, que a levara a
oferecer a vida para salvar outra:
Voc sabe que, ao nascer, a filha de nossa rainha foi recebida na Ordem (mesmo no tendo sido
concebida por um pai sublunar, e sim pelo sbio Amadabak, cuja aliana uma honra para as fadas e
que, graas sua cincia sublime, muito mais poderoso do que ns). Ainda assim, sua filha tinha o
dever de se transformar em serpente ao fim de seus cem primeiros anos. Esse prazo fatal chegou, e
nossa rainha, me to carinhosa para essa querida criana, e to preocupada com seu destino quanto
uma criatura comum estaria, no foi capaz de exp-la aos riscos que podiam faz-la perecer sob essa
forma, e em sua primeira juventude; os infortnios dos que sucumbiram a tal transformao tinham se
tornado suficientemente corriqueiros para justificar seus temores.
Como a dolorosa situao em que eu me encontrava no me permitia alimentar qualquer
esperana de rever meu querido esposo e minha amada filha, insurgi-me contra uma vida que eu
deveria passar longe deles e, sem hesitar, decidi me oferecer para rastejar no lugar da jovem fada.
Vislumbrava com alegria um meio seguro, gil e honrado de me livrar de todas as desgraas que me
afligiam: fosse a morte, fosse uma liberdade gloriosa que, fazendo-me senhora do meu destino, me
permitiria juntar-me ao meu esposo.
Nossa rainha no hesitou em aceitar oferta to lisonjeira ao amor materno, assim como eu no
hesitara em faz-la. Beijou-me cem vezes e prometeu restabelecer todos os meus privilgios e
devolver-me a liberdade incondicional caso eu tivesse a bno de escapar quele perigo. Sa ilesa
da primeira incurso e o fruto do meu sacrifcio foi revertido para a jovem fada em cujo nome eu me
expunha. O sucesso dessa primeira experincia me incentivou a repeti-la, e triunfei novamente. Tal
faanha fez de mim uma veterana e, por conseguinte, livre. Aproveitei imediatamente essa liberdade
e vim reencontrar minha famlia to querida.
Isto dito, os afagos recomearam. Todos se abraavam numa alegre confuso, praticamente sem se
escutarem, sobretudo Bela, feliz de pertencer a famlia to ilustre e de no precisar mais temer
desonrar o Prncipe, seu primo, fazendo-o contrair uma aliana indigna para ele.
Contudo, mesmo no cabendo em si de felicidade, no se esqueceu do bom homem que antes ela
julgara ser seu pai. Lembrou fada sua tia a promessa de permitir que ele e seus filhos tivessem a
honra de comparecer festa de seu casamento com o Prncipe. Pleiteava isso, quando, da janela,
ambas viram aparecer dezesseis indivduos a cavalo, a maioria portando trompas de caa e
parecendo assaz embaraados. A desorganizao do grupo mostrava claramente que haviam sido
trazidos fora pelos cavalos. Bela os reconheceu sem dificuldade como os seis filhos do velho,
suas irms e seus cinco noivos.
exceo da Fada, todos se surpreenderam com aquela entrada brusca, inclusive os que
chegavam, ao se verem transportados por seus indmitos cavalos, a uma velocidade vertiginosa, para
um palcio desconhecido. Estavam todos na caada quando os cavalos formaram um peloto e
desembestaram na direo do palcio, sem que fosse possvel ret-los, apesar dos esforos.
Bela, esquecendo-se de sua atual posio, foi ao encontro deles para tranquiliz-los. Abraou a
todos amistosamente. O velho pai apareceu tambm, mas sem algazarra. Seu cavalo viera relinchar e
arranhar sua porta. Ele no duvidou um instante de que o tivesse vindo buscar da parte de sua querida
filha. Montou sem receio e, sabendo de antemo aonde o corcel o levava, no ficou nem um pouco
surpreso ao se ver no ptio do palcio, que ele visitava pela terceira vez; agora, no tinha mais
dvidas, para o casamento da Bela e da Fera.
Assim que viu Bela, correu em sua direo de braos abertos, exaltando aquele momento e
cumulando de bnos a generosa Fera, que autorizara seu retorno. Seu olhar percorreu todos os
presentes, procurando-a, a fim de expressar-lhe sua humlima gratido pelos mimos com que
agraciava sua famlia, sobretudo sua caula. Decepcionou-se ao no avist-la e temeu que suas
conjecturas no tivessem fundamento. A presena de seus filhos, entretanto, o inclinava a crer que
pensara corretamente, pois eles no teriam sido atrados para aquele palcio caso no se tratasse de
uma festa solene, como deveria ser aquele casamento.
Enquanto refletia, o bom homem no deixara de estreitar Bela em seus braos carinhosamente,
molhando seu rosto com as lgrimas que sua alegria o fazia derramar. Aps dar um tempo para
aquelas justas efuses, a Fada lhe disse:
Basta, velho, no convm fazer tantos carinhos numa princesa. J hora de, parando de v-la
como pai, saber que esse ttulo no lhe pertence. Agora deve reverenci-la como sua soberana, pois
ela a princesa da Ilha Bem-Aventurada, filha do Rei e da rainha que tem diante de si e futura esposa
desse prncipe. Eis a Rainha me do Prncipe, irm do Rei. Sou uma fada, sua amiga e tia de Bela.
Quanto ao Prncipe acrescentou, percebendo que o bom homem no despregava os olhos dele , o
senhor o conhece mais do que supe, embora seu aspecto no seja mais o de quando o conheceu: ele
a prpria Fera.
Diante de notcias to fabulosas, o pai e os irmos exultaram. As irms, por sua vez, roendo-se de
inveja, tentaram disfar-la sob o vu de uma simulada satisfao, mas no enganaram ningum.
Todos, entretanto, fingiram acreditar em sua sinceridade. Quanto aos seus noivos, cuja esperana de
seduzir Bela lhes virara a cabea e que s haviam reatado seus compromissos ao se verem
rechaados, no sabiam o que pensar.
O comerciante no reprimia as lgrimas, sem saber se eram pelo prazer de ver a felicidade de
Bela ou pela dor de perder uma filha to perfeita. Seus filhos partilhavam os mesmos sentimentos.
Bela, profundamente tocada com o testemunho de tamanha afeio, suplicou queles de quem ento
dependia, assim como ao Prncipe, seu futuro esposo, que lhe autorizassem a reconhecer amor to
profundo. Seu pedido, revelando toda a bondade de seu corao, no caiu no vazio. Eles foram ento
cumulados de riquezas e, sob os bons auspcios do Rei, do Prncipe e da Rainha, Bela continuou a
cham-los afetuosamente de pai, irmos e at mesmo irms, embora ela no ignorasse que estas
ltimas no tinham seu corao, do mesmo modo que no tinham seu sangue.
Quis, da mesma forma, que todos continuassem a cham-la pelo nome que lhe davam quando se
julgavam de sua famlia. O velho e os filhos ganharam cargos na corte de Bela e gozariam
continuamente da alegria de viver em sua companhia, ocupando posies suficientemente ilustres
para merecerem a considerao geral. Quanto aos noivos das irms, cuja paixo teria facilmente
renascido se no constatassem sua inocuidade, ficaram muito felizes de se unir s filhas do velho e se
casarem com criaturas para com as quais Bela demonstrava tanta bondade.
Como todos os que ela desejara presentes em seu casamento haviam chegado, este se realizou sem
mais tardana. Durante a noite que sucedeu ao auspicioso dia, o Prncipe no foi alvo do bruxedo
entorpecedor a que sucumbira na noite de npcias da Fera. Os augustos festejos duraram dias e dias e
s terminaram depois que a Fada, tia da jovem esposa, advertiu-os de que j era hora de
abandonarem aquele belo refgio e retornarem a seus domnios para se deixarem ver por seus
sditos.
Era hora de lembr-los de seus reinos e dos deveres indispensveis que os chamavam.
Maravilhados com aquele palcio, escravos do prazer de se amarem e de expressarem mutuamente
esse amor, haviam se esquecido totalmente de suas responsabilidades como soberanos, assim como
das tarefas que o trono pressupe. Os recm-casados chegaram a sugerir Fada abdicarem e
consentirem que ela dispusesse de seus postos em favor de quem julgasse mais adequado. Mas a
sbia Inteligncia retrucou com veemncia que era dever deles retomar a governana de seu povo,
que conservava por eles um respeito inabalvel.
Embora cedendo a to justas admoestaes, o Prncipe e Bela obtiveram permisso para visitar
aquele palcio de vez em quando a fim de relaxarem das tenses inerentes s suas funes, e que ali
fossem servidos pelos gnios invisveis e os animais que lhes haviam feito companhia nos ltimos
anos. Usufruram sempre que puderam dessa permisso. Sua presena parecia embelezar o local;
todos acorriam para agrad-los. Os gnios aguardavam-nos com impacincia e, recebendo-os com
alegria, demonstravam de mil maneiras a satisfao que seu retorno lhes dava.

Os augustos festejos duraram dias e dias.


A Fada, cuja solicitude nada negligenciava, presenteou-os com um coche puxado por doze cervos
brancos com galhadas e cascos de ouro iguais aos que ela prpria possua. A velocidade daqueles
animais rivalizava com a do prprio pensamento e, com eles, era possvel dar a volta ao mundo em
duas horas sem precipitao. Dessa forma, o casal no perderia tempo com as viagens e poderia
dedicar todos os instantes livres ao prazer. Serviam-se tambm dessa elegante carruagem para as
frequentes visitas que faziam ao rei da Ilha Bem-Aventurada, que fora to prodigiosamente
rejuvenescido pelo retorno da rainha-fada que no ficava nada a dever em beleza e formosura ao
Prncipe seu genro. Estava to feliz como este, nem menos apaixonado, nem menos prdigo do que
ele em dar testemunhos assduos de seus sentimentos sua esposa, a qual, por sua vez, correspondia-
lhe com todo o amor que por tanto tempo fora a causa de seus infortnios.
Ela foi recebida por seus sditos com manifestaes de alegria to intensas quanto o pesar que
haviam sentido pela sua ausncia. Amara-os sempre afetuosamente e, com seu poder, deu provas
disso prodigalizando-lhes, pelos sculos dos sculos, todas as benesses que eles desejaram. Seus
poderes, aliados amizade da rainha das fadas, preservaram a vida, a sade e a juventude do Rei seu
esposo. Ambos cessaram de existir porque o homem no pode durar para sempre.
A rainha e a Fada, sua irm, foram igualmente generosas com Bela, seu esposo, a Rainha sua
sogra, o velho e a famlia dele, de maneira que nunca houve humanos to longevos. Querendo
transmiti-la posteridade, a Rainha, me do Prncipe, no se esqueceu de mandar incluir essa
histria maravilhosa nos anais de seu imprio e nos da Ilha Bem-Aventurada. Cpias foram
distribudas por todo o Universo, a fim de que se falasse eternamente das prodigiosas aventuras da
Bela e da Fera.
cronologia
Vida e obra de Madame de Beaumont e Madame de Villeneuve

1685 | 28 nov: Nasce em Paris Gabrielle-Suzanne Barbot, de uma conhecida famlia protestante da
comuna de La Rochelle.

1706: Casa-se com o militar de infantaria Jean-Baptiste de Gaalon de Barzay, senhor de Villeneuve,
um aristocrata da cidade de Poitou, e passa a assinar Gabrielle-Suzanne Barbot de Villeneuve. O
casal se estabelece na provncia de La Rochelle.

1711 | 26 abr: Nasce em Rouen Jeanne-Marie Leprince, filha mais velha do pintor e escultor Jean
Baptiste Nicolas Leprince e de Barbe Plantart. | Madame de Villeneuve enfrenta profundas
dificuldades financeiras aps a morte do marido e muda-se para Paris, onde futuramente vir a se
dedicar a escrever.

1725: Aps a morte da me, Jeanne-Marie Leprince comea estudos preparatrios para ser freira e
d aulas para meninas mais jovens.

1734: Madame de Villeneuve publica seu primeiro livro, Le Phoenix conjugal, submetido ao crivo
do dramaturgo Crbillon, censor literrio de Lus XV. Gabrielle-Suzanne e Crbillon viro a se
envolver, e a relao durar at o fim de sua vida.

1735: Sem mais interesse pela vida religiosa, Jeanne-Marie Leprince vai morar com o pai no
nordeste da Frana. contratada como preceptora, dama de companhia e professora de msica da
filha mais velha do duque da Lorena. Durante os dois anos de vida na Corte, conhecer intelectuais
como Voltaire e obras de diversas escritoras.

1740: Madame de Villeneuve publica o conto de fadas A Bela e a Fera, na coletnea La Jeune
amricaine.

1743: Jeanne-Marie casa-se com Antoine Grimard de Beaumont, tornando-se ento Madame de
Beaumont.

1744: Madame de Villeneuve publica Contes de cette anne. | Nasce a filha de Madame de
Beaumont, Elisabeth.

1745: Madame de Villeneuve publica Les Belles solitaires. | Fim do casamento de Madame de
Beaumont.

1748: Madame de Beaumont publica seu primeiro livro, Le Triomphe de la vrit, e muda-se para
Londres, onde trabalhar como preceptora e se dedicar a seus livros, escrevendo fico, no fico
e artigos, com especial nfase no carter pedaggico.
1750: Madame de Beaumont funda em Londres o peridico mensal Le Nouveau Magasin Franais,
reunindo textos literrios e cientficos com vis pedaggico, tratados de boas maneiras e princpios
morais. Sucesso imediato, inclusive junto ao pblico adulto, a revista foi publicada at 1780,
totalizando quarenta nmeros.

1753: Madame de Villeneuve publica seu romance mais famoso, La Jardinire de Vincennes.

1754: Madame de Villeneuve publica Le Juge prvenu.

1755 | 29 dez: Aos 60 anos, Gabrielle-Suzanne Barbot de Villeneuve morre em Paris.

1756: Madame de Beaumont publica, no Magasin des Enfants, uma variante mais enxuta de A Bela e
a Fera, que se tornaria a verso mais popular e consagrada do conto.

1757: Publicao pstuma de Mmoires de mesdemoiselles de Marsange, de Madame de


Villeneuve.

1760: Madame de Beaumont publica Le Magasin de Adolescents.

1762: Madame de Beaumont retorna com a filha para a Frana, onde abrir um pensionato para
meninas da elite e continuar se dedicando a escrever, agora tambm romances epistolares.

1768: Publicao pstuma de Le Temps et la pacience, de Madame de Villeneuve. | Madame de


Beaumont publica Le Magasin des Pauvres, Artisans, Domestiques, et Gens de la Campagne.

1770: Madame de Beaumont muda-se para Avallon, na Borgonha, com a filha. Publica Le Mentor
moderne.

1774: Publicao de Contes moraux, de Madame de Beaumont.

1776: Nouveaux contes moraux, de Madame de Beaumont, publicado.

1779: Madame de Beaumont publica seu ltimo livro, La Dvotion eclaire.

1780 | 8 set: Jeanne-Marie Leprince de Beaumont morre em Chavanod, aos 69 anos e com cerca de
setenta obras publicadas.
CLSSICOS ZAHAR
em EDIO BOLSO DE LUXO

Persuaso
Jane Austen

Peter Pan
J.M. Barrie

O Mgico de Oz
L. Frank Baum

Alice
Lewis Carroll

As aventuras de Robin Hood


O conde de Monte Cristo
Os trs mosqueteiros
Alexandre Dumas

O corcunda de Notre Dame


Victor Hugo

O ladro de casaca*
Maurice Leblanc

Contos de fadas
Perrault, Grimm, Andersen & outros

O pequeno prncipe*
Antoine de Saint-Exupry

20 mil lguas submarinas


Jules Verne

Ttulos disponveis tambm em edio comentada e ilustrada (exceto os indicados por asterisco)
Veja a lista completa da coleo no site www.zahar.com.br/classicoszahar
Copyright da traduo 2016, Andr Telles

Copyright desta edio 2016:


Jorge Zahar Editor Ltda
rua Marqus de S. Vicente 99 1
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tel (21) 2529-1512 | fax (21) 2529-4787
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Todos os direitos reservados. A reproduo no autorizada desta publicao, no todoou em parte,


constitui violao de direitos autorais. (Lei 9.610/98)

Grafia atualizada respeitando o novo Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa

Walter Crane, 1875 (p.49, 77, 87, 111, 145); Ilustrador annimo, La Belle et la Bte/Magasin des
Petits Enfants, Paris, Hachette, 1870 (p.37, 45, 53, 69, 95, 105, 114, 231); Ilustrador annimo, La
Belle et la Bte, sc.XIX (p.33, 43, 55, 67, 71, 73, 78, 123, 147).

Capa: Rafael Nobre/Babilonia Cultura Editorial


Produo do arquivo ePub: Booknando Livros

Edio digital: novembro 2016


ISBN: 978-85-378-1607-3
O ladro de casaca
Leblanc, Maurice
9788537815731
274 pginas

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Um dos maiores clssicos da literatura policial e de aventura em luxuosa edio com traduo
impecvel
Brilhante, audacioso, sedutor, mestre do disfarce e do jiu-jtsu, Arsne Lupin a irnica resposta
francesa a Sherlock Holmes: um ladro refinado e anarquista, espcie de Robin Hood da Belle
poque.
Nas nove histrias que compem essas primeiras aventuras, o irresistvel anti-heri atormenta seus
oponentes, zomba das convenes estabelecidas, ridiculariza a burguesia e ajuda os mais fracos. E
ainda enfrenta um grande detetive ingls, no por acaso chamado Herlock Sholmes.
Essa edio traz texto integral, excelente traduo de Andr Telles e Rodrigo Lacerda, vencedores do
Prmio Jabuti, apresentao de Lacerda, posfcio de Maurice Leblanc e cronologia de vida e obra
do autor. A verso impressa apresenta ainda capa dura e acabamento de luxo.

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A besta humana
Zola, mile
9788537813331
368 pginas

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mile Zola nos pe em contato direto com a besta humana que existe em cada um de ns

Essa edio comentada e ilustrada traz dezenas de notas, cerca de 20 ilustraes, cronologia e uma
excelente apresentao de Jorge Bastos. A verso impressa apresenta capa dura e acabamento de
luxo.

Frana, 1870. Atormentado pelo desejo de matar as mulheres por quem se sente atrado, o maquinista
Jacques Lantier se refugia no comando de sua Lison, a possante locomotiva a vapor com que
periodicamente cruza a linha Paris-Le Havre. Os trilhos sobre os quais roda fazem com que seu
destino se cruze com o da bela e cruel Sverine, e determinam as vidas dos tocantes personagens do
livro.

mile Zola o grande mestre do naturalismo francs, gnero especializado em exacerbar as


fraquezas morais dos indivduos e as realidades sociais mais degradadas. A besta humana faz parte
da saga naturalista Os Rougon-Macquart, o portentoso projeto literrio de Zola ao qual pertencem
tambm outros clssicos como Germinal e Nana.

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Redes de indignao e esperana
Castells, Manuel
9788537811153
272 pginas

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Principal pensador das sociedades conectadas em rede, Manuel Castells examina os movimentos
sociais que eclodiram em 2011 - como a Primavera rabe, os Indignados na Espanha, os movimentos
Occupy nos Estados Unidos - e oferece uma anlise pioneira de suas caractersticas sociais
inovadoras: conexo e comunicao horizontais; ocupao do espao pblico urbano; criao de
tempo e de espao prprios; ausncia de lideranas e de programas; aspecto ao mesmo tempo local e
global. Tudo isso, observa o autor, propiciado pelo modelo da internet.
O socilogo espanhol faz um relato dos eventos-chave dos movimentos e divulga informaes
importantes sobre o contexto especfico das lutas. Mapeando as atividades e prticas das diversas
rebelies, Castells sugere duas questes fundamentais: o que detonou as mobilizaes de massa de
2011 pelo mundo? Como compreender essas novas formas de ao e participao poltica? Para ele,
a resposta simples: os movimentos comearam na internet e se disseminaram por contgio, via
comunicao sem fio, mdias mveis e troca viral de imagens e contedos. Segundo ele, a internet
criou um "espao de autonomia" para a troca de informaes e para a partilha de sentimentos
coletivos de indignao e esperana - um novo modelo de participao cidad.

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Rebelies no Brasil Colnia
Figueiredo, Luciano
9788537807644
88 pginas

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Inmeras rebelies e movimentos armados coletivos sacudiram a Amrica portuguesa nos sculos
XVII e XVIII. Esse livro prope uma reviso das leituras tradicionais sobre o tema, mostrando como
as lutas por direitos polticos, sociais e econmicos fizeram emergir uma nova identidade colonial.

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Razes da crtica
Osorio, Luiz Camillo
9788537807750
70 pginas

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Entre tudo poder ser arte e qualquer coisa de fato ser arte reside uma diferena fundamental. Esse
livro discute o papel e os lugares da crtica na atualidade, bem como sua participao no processo de
criao e disseminao de sentido, deslocando-a da posio de juiz para a de testemunha.

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