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Anais do SILEL. Volume 1. Uberlndia: EDUFU, 2009.

LEMBRANAS E MEMRIAS: UMA LEITURA DO DIRIO DE MINHA VIDA DE MENINA, DE


HELENA MORLEY

Penha Lucilda de Souza Silvestre (UNESP- bolsista CNPQ)

O dirio intitulado Minha vida de menina (1942), de Helena Morley, pseudnimo de Alice Dayrell
Caldeira Brant (1880- 1970) foi escrito no perodo compreendido entre os anos de 1893 a 1895, quando
Helena tinha treze anos de idade. Ela foi motivada pelo pai, protestante ecltico, para exercitar o hbito de
escrever, registrar os acontecimentos pelos quais a famlia vivenciava. Alm disso, o professor de Portugus
da Escola Normal exigia das alunas uma composio diria. Assim, a trama diz respeito ao cotidiano da vida
em Diamantina, cidade mineira, onde os resqucios da escravido eram latentes e a minerao em
decadncia. Dessa forma, Helena revela uma anlise crtica da realidade histrica daquele momento,
sobretudo do olhar de Alexandre, pai da protagonista. Este era filho de ingleses, o que permite a exposio e
o olhar de diferentes perspectivas histricas, sociais e religiosas. Como tambm de tia Madge e da av
materna, Teodora. A partir dessas consideraes, temos como objetivo propor uma possvel leitura e anlise
sobre as lembranas e memrias de Helena. Para tanto, realizaremos uma crtica integradora ao abordarmos o
gnero memorialstico, os estudos de Ecla Bosi, Antonio Candido, Roberto Schwarz, dentre outros
estudiosos.
No que diz respeito aos trabalhos acadmicos, fica evidente como ainda o dirio no foi efetivamente
estudado pela crtica literria brasileira, seja na realizao de trabalhos monogrficos, dissertaes e teses, ou
ensaios crticos. Constatamos alguns estudos como o ensaio intitulado Duas meninas de Roberto Schwarz
(1997). O estudioso realiza uma provocao ao tecer reflexes sobre Capitu, personagem machadiana, esta
marcada pela ambiguidade e Helena, personagem de Helena Morley que rompe com ideias de um tempo,
mostra-se emancipada. Conforme o crtico, o dirio pode ser considerado bom e no h nada sua altura
em nosso sculo XIX, se deixarmos de lado Machado de Assis (SCHWARZ, 1997, p. 47).
Schwarz ainda assinala:
A seu modo, a excelncia do livro da Morley confirma o programa machadiano, que
matria nacional explcita e emblemtica preferia o o sentimento ntimo do pas e do
tempo, o famoso brasileirismo interior, diverso e melhor do que se fora apenas
superficial. O tino da moa para o mbito das relaes e para sua precedncia sobre a
definio convencional dos termos no pra de surpreender. Como a obra de Machado de
Assis, os escritos de Helena parecem imunizados contra a grosseria corrente, ou seja,
contra a confirmao mental das separaes, dos estigmas ligados persistncia ou
modernizao da matriz colonial. A humanidade prefeita no trato com os espezinhados da
vida brasileira deixa boquiaberto o leitor de hoje. A imprevidncia absurda, a dependncia
pessoal abjeta, a cor escura da pele, a gramtica errada, os furtos constantes, a superstio,
etc. no so lanados conta exclusiva da outra classe, e melhor, so lembrados
ironicamente dentro da prpria, deixando sem arrimo ideolgico a realidade do
desconjuntamento social (SCHWARTZ, 1997, p. 128-9).

J Alexandre Eullio (1993) diz que: A obra amanheceu clssica, vindo a conquistar, sem alarde
algum, o lugar de destaque que lhe cabia nas nossas estantes [...] O dirio de Helena Morley obra por assim
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dizer insupervel no gnero; o mais colorido e animado diorama da infncia tradicional brasileira
(EULLIO, 1993, p.36). Em seguida, na Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais, a estudiosa
Sandra Maria Ferreira Moizs, em 2003, apresenta a dissertao na linha de pesquisa Gramtica e
textualizao, cujo ttulo O discurso memorialstico do processo enunciativo organizao textual em
Minha vida de menina, de Helena Morley, mostra peculiaridades do gnero discursivo (dirio) com o
objetivo de analisar como se d a construo do sujeito a partir da materialidade lingustica.
Em 2004, na Universidade Federal do Cear, Maria Aurilene de Vasconcelos apresenta a dissertao
Artimanhas no discurso de Helena Morley. A estudiosa se preocupa com a representao literria em sua
constituio e suas relaes com a realidade. Para tanto, dialoga Histria e Literatura com o objetivo de
realizar uma leitura crtica do texto em questo. Analisa o discurso multifacetado da personagem
protagonista, como tambm a multidimensionalidade da mesma representada em seu dirio. Alm disso,
aborda textos memorialsticos com o intuito de observar como se d a constituio dos mesmos:
autobiografia, romance autobiogrfico, memrias, auto-retrato, poema-autobiogrfico e biografia.
No mesmo ano, no campus da Universidade Estadual de Campinas na rea de Educao, a
pesquisadora Maria Salete Alves de Aguiar apresenta a dissertao Imagens de um processo formativo: a
educao da menina no dirio Minha vida de menina, de Helena Morley (2004). O estudo diz respeito
formao da personagem num contexto multifacetado: famlia numerosa, herana patriarcal, a condio do
pas aps a abolio dos escravos e questes educativas. Enfim, observa as contradies e situaes
pitorescas apresentadas no dirio. Assinala diversos fatores que contriburam para o Bildung de Helena, uma
vez que o dirio se assemelha a um Bildungsroman truncado, pois ao lermos as notas da primeira edio,
pelo prprio punho da autora, vamos logo sabendo o resultado da sua novela de formao o casamento
(AGUIAR, 2004, p. 87)
H a tese de Maria Teresa Machado da Silva, em 2000, apresentada a Universidade de So Paulo, na
linha de pesquisa Teoria e prtica da traduo, o estudo Para ingls ler: o dirio de Helena Morley traduzido
por Elizabeth Bishop. A autora realiza um estudo crtico sobre a traduo do dirio, apoiado no modelo
conceitual e metodolgico proposto pelo tradutor francs Antonie Berman referente crtica das tradues.
Posteriormente, na Universidade Estadual Paulista, na Faculdade de Cincias e Letras, campus de
Araraquara, Cristal Recchia defende a dissertao intitulada Perspectivas femininas em Helena Morley e
Lygia Fagundes Telles: Minha vida de menina e As meninas (2008) com o intuito de observar como se d,
nos respectivos textos, a construo da personagem feminina e a maneira como as narradoras enfrentam o
espao em que esto inseridas, visto que o texto de Helena Morley narra os fatos vivenciados numa cidade
do interior de Minas Gerais em fins do sculo XIX; diferentemente, o texto de Lygia Fagundes, as
personagens vivem numa cidade grande e agitada, no sculo XX. Dessas diferenas h a possibilidade de
observar como se d a constituio da figura feminina em momentos diferentes.
O dirio aproxima-se de uma narrativa de formao, subgnero muito prximo do Bildungsroman
(romance de formao), uma vez que relata o processo de crescimento e a experincia de vida da
protagonista. Esta aprende a conhecer a si mesma e as outras pessoas que vivem no mesmo espao
(urbano/minerao), penetrando, silenciosamente, nas entranhas e segredos da existncia humana. A
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personagem revela sua condio social e as necessidades materiais, marcada pela falta e o desejo de alcanar
uma vida melhor. Aguiar afirma que pesquisar elementos no dirio que atestem seu bildung no tarefa
difcil considerando a impregnao de situaes que lentamente vo atuando sobre a trajetria da menina
(AGUIAR, 2004, p. 82).
A abertura do dirio se d numa quinta-feira, dia 5 de janeiro de 1893. A personagem j revela um
olhar observador: Hoje foi nosso bom dia da semana. Ela apresenta, de forma geral, a situao pela qual a
famlia passa, evidencia-se a dificuldade financeira decorrente da escassez do diamante nas minas agora que
a lavra no tem dado nem um diamantinho olho-de-mosquito (MORLEY, 1998, p.19). A menina esclarece
a distribuio das atividades domsticas entre os pares e a existncia de uma economia de subsistncia, visto
que os meninos, Nhonh e Renato, vendem peixes e passarinhos, enquanto a me e filhas cuidam da roupa
ou afazeres domsticos. Os meninos se preocupam com a caa e a pesca: Nhonh pe o visgo e fica de
longe espera de passarinhos (MORLEY, 1998, p. 19) e Renato pesca lambaris. Ao retornarem a cidade,
eles vendem o que conseguiram caar e pescar. A partir deste contexto, Helena vislumbra situaes que
poderiam amenizar as atividades rduas realizadas pela me: Ainda se pudssemos ficar na lavra com meu
pai, ela no precisava trabalhar tanto. [...] eu morro de pena dela (MORLEY, 1998, p. 20).
Todos partilham das atividades domsticas e procuram suavizar as tarefas da me que parece ser
frgil: Hoje, fui chegando, jogando os livros na mesa e comeando a fazer as obrigaes da semana: passar
roupa da casa a ferro (MORLEY, 1998, p. 70). s vezes, fica com a famlia uma auxiliar, ou seja, ex-
escrava que pertencia av: A nossa negrinha Cesarina tem nos feito muita falta (MORLEY, 1998, p. 70).
O modo como a menina registra os fatos evidencia uma postura crtica e inconformada, pois preocupa-se
com a condio da vida familiar. Helena relata uma srie de acontecimentos, registra suas relaes com
familiares, amigos e vizinhos. Tais acontecimentos atuam na maneira de ser e de perceber o mundo, e
necessariamente, contribui para a sua formao e interao social. Alm desses aspectos, a igreja e a escola
apresentam uma funo decisiva, sobretudo quando apresentam a idia de inculcar valores pr-estabelecidos
pertinentes burguesia do final do sculo XIX.

Engraado que todos sabem que superstio pecado, mas preferem levar o pecado ao
confessionrio a fazerem uma coisa que algum diz que faz mal.
Uma vez perguntei a vov: A senhora no gosta de pecar, e como sabe que superstio
pecado e tem tanta superstio?. Ela respondeu: So coisas que a gente nasceu com elas
[...](MORLEY, 1998, p. 174).

Helena pontua:

Os padres todos dizem que pecado, mas eu duvido que eles tambm no acreditem. uma
coisa que a gente j nasce sabendo que a voz do povo a voz de Deus. Eu falei que de mim
no vou acreditar nessas coisas, vov. E ela disse; Sim, minha filha, no digo que voc
deva acreditar em muitas delas, que acho que bobagem (MORLEY, 1998, p.174).
Estou convencida de que aqui em Diamantina reza vale mais do que proteo ou trabalho.
Comigo e toda nossa famlia no falha. s a gente rezar uma orao bem forte, com muita
f, e vai logo servida. Mas hoje eu verifiquei que, em casa de gente muito boa como seu
Juca Neves, s pedir que Deus atende, mesmo sem reza. (MORLEY, 1998, p.183).
Festa de Nossa Senhora do Rosrio (MORLEY, 1998, p.185).
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De vez em quando Padre Neves se referia a isso no Catecismo, dizendo: este ano ningum
se confessar tolinha como o ano passado. Confessei duas meninas que me desapontaram
com a tolice delas. Uma contou horrorizada o pecado de me achar feio. Outra, quando eu
lhe dava a absolvio pensando que estava contrita, estava contando os botes de minha
batina. (MORLEY, 1998, p.197).

Neste dirio, percebemos aspectos religiosos, histricos aliados a necessidade e ao desejo de


ascenso social da personagem. Dessa maneira, a constituio da personagem no resulta apenas de eventos
internos, mas est ligada aos eventos externos, seja nos limites do lar, da famlia, da escola e da rua. H um
processo dinmico e reflexivo: viver, observar, registrar e reelaborar o cotidiano. Por conseguinte, esse
movimento circular resulta num processo de aprendizagem e acentua a maturidade psquica, afetiva e
emocional da adolescente que extrapola comportamento tpico dessa fase.
Vale assinalarmos que a partir da tradio do romance de formao conforme a sua definio
inaugural do Bildungsroman, a protagonista perpassa pela fase inicial da adolescncia, vivencia
experincias ao longo dos registros, sofre modificaes internas, percebe e enfrenta as dificuldades diversas
impostas pela vida. Os registros correspondem aos anseios da jovem, como tambm de como se d a
organizao familiar. Alm disso, a protagonista observa as condies da constituio do mundo social e
poltico de Diamantina. Helena narra sobre o homem comum, o poltico, o ex-escravo, o hspede, o padre, as
mulheres nos seus diversos papis, enfim, todas as categorias sociais e sem rebuscamento sobre cada um
deles. O registro fiel ao olhar de Morley. Ao referir-se a si mesma, Helena percebe a sua condio marcada
pela contradio, conflitos e dvidas.
A escrita do dirio no sculo XIX era uma prtica comum entre as meninas, testemunhavam um
tempo e espao, acrescido ao relato de casos e fatos pessoais e familiares, como tambm atitudes,
comportamentos que perpassam pela Histria e pela poltica. A evocao do passado, conforme Ecla Bosi
no texto Memria e sociedade: lembranas de velhos representa uma reelaborao de algo vivido e
experimentado. Da a lembrana um diamante bruto que precisa ser lapidado pelo esprito (BOSI, 1987:
81). Isso requer um estado de reflexo que provoca deslocamento e reviso do j vivido. O passado reaparece
de uma forma outra e significativa e determina projees futuras.
Dessa forma, a escrita do dirio de Helena rompe com a ideia de um registro de situaes banais de
uma adolescente. Ao contrrio, permite ao leitor perceber como se d o processo de constituio da
personagem, num determinado momento da Histria, como tambm perceber a Histria. A protagonista se
constitui de forma fragmentada e contraditria e, apenas no decorrer dos registros que se pode perceber como
se d a construo da mesma, uma vez que se percebe a mudana de percepo das coisas: Este conselho
que meu pai me deu de deixar de contar s amigas a minha vida e os meus segredos e escrever no caderno
na verdade bom por um lado e ruim por outro (MORLEY, 1998, p. 205).
Ou seja, Helena problematiza e relativiza situaes: Bom porque depois do desapontamento que
Glorinha me fez passar contando a vov que eu apanhei o pssego do saquinho, que eu lhe contei em
segredo, no precisei de lhe contar mais nada (MORLEY, 1998, p. 205). O lado bom se concretiza, pois:
Escrevo tudo neste caderno que o meu confidente e amigo nico. Mau porque me tem tomado tempo que
eu no podia perder. (MORLEY, 1998: 205). Ainda, diz que: Depois deste conselho de meu pai de
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conversar com o caderno a minha vida piorou e penso que emagreci ainda mais (MORLEY, 1998, p. 206).
A escrita resulta no apenas do incentivo proposto pelo pai, mas da necessidade de dialogar consigo,
repensar situaes dolorosas e fatdicas, as mesmices, as controvrsias, as alegrias e as tristezas. Voltar-se
para si mesma e lanar-se de volta ao mundo. Ela tem conscincia que a nica aluna da escola que escreve
tudo o que pensa e acontece nas cartas ou redao para o professor seu Sebastio. Acredita que a escrita
algo elementar e acha muito engraado quando sua av Teodora admira sua capacidade para tal atividade.
Alm da escrita e das atividades escolares, a leitura uma prtica recorrente no cotidiano de Morley
e no se reduz apenas as atividades escolares, pois tia Madge a incentiva e colabora para tal exerccio: Eu
fui acabando de aprender a ler e tia Magde, que s acha bom o que ingls, arranjou O poder da vontade e
me fez ler para ela ouvir. Acabado este deu-me outro: O carter. Eu tinha de ler e contar tintim por tintim
(MORLEY, 1998, p. 58). Helena reflete sobre o texto que lhe foi dado para ler:

Tenho certeza de que esses livros no me valeram de nada. Fora de vontade no adquiri
nem um pingo mais do que eu j tinha. Carter no mudei em nada. Bondade, nada mais do
que eu j tinha. S uma coisa eu penso que lucrei, mas no tenho certeza se foi Samuel
Smiles que me ensinou, pois no me ensinou outras coisas: foi aprender a ser poupada e a
guardar tudo o que tenho (MORLEY, 1998, p. 58).

Apesar de achar de que nada valeu, ainda diz:

Cada um de ns tem duas ou trs galinhas. Meus irmos s esperam as deles botarem e s
vezes at acabam de puxar ovo da galinha para assarem na colher ou fazerem gemada. Eu,
desde que li os diabos dos livros, ajunto os ovos. Quando inteiro uma dzia eu vendo. Uma
vez comprei uma escova de dentes; outras vez comprei um par de meias. Se vov manda
um queijo ou uma caixeta de marmelada para ns, os outros comem a parte deles no mesmo
dia, eu guardo a minha parte para ir comendo aos poucos; mas sempre acabo repartindo
com eles (MORLEY, 1998, p. 58-9).

A me, por sua vez, gosta da atitude da filha e pediu a tia Madge para emprestar o livro para Renato
ler, porm ele no conseguiu l-lo. Samuel Smiles foi escritor e reformador britnico, ficou conhecido,
sobretudo por ter escrito livros de auto-ajuda, sobre virtudes e biografias que enalteciam os feitos de
engenheiros hericos. Diante da insistncia, o irmo de Helena disse que no perderia tempo com Samuel
Smiles, preferia ler Jlio Verne. O entusiasmo da me decorre do efeito que a leitura propicia quanto
organizao econmica, v o ato de ler como uma funo prtica e pedaggica. Por conseguinte, nos remete
questo da economia e o desejo de mudana. Da atuar como professora poderia ser um caminho para
ascenso social:

Eu, tirando meu ttulo de normalista, sei que tudo vai melhorar, pois irei at para o fim do
mundo dar minha escola. J fiz meus planos, to bem assentadinhos, que at poderemos
guardar dinheiro. Mas deixar meu pai naquela peleja, furando a terra a espera de diamantes
que no aparecem, que no deixarei (MORLEY, 1998, p. 71).

A educao representa uma forma de emancipao econmica que possibilita melhores condies
de vida, visto que a minerao estava em decadncia. Nesse contexto, a representao da famlia de Helena
apresenta aspectos distintos dos padres tradicionais estabelecidos na poca, principalmente pelos tios e tias:
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Eu e Luisinha passamos um dia, esta semana, na casa de tia Aurlia com as nossas primas.
Elas so muito boazinhas, mas vivem metidas numa casa da cidade que no tem vista nem
jardim para se brincar e no se pode ficar na rua. Temos de ficar brincando s de fazer
comidinha de boneca o dia inteiro.Antigamente eu ainda gostava, mas hoje com treze anos
no gosto mais desses brinquedos (MORLEY, 1998, p. 64).

A personagem j no gosta mais de brincar de bonecas e fazer comidinhas, gosta de visitar os


parentes e vizinhos, preocupa-se em observar e questionar os problemas que a circunda. Alm do mais,
mantm uma relao ativa com os adultos, visto que se interessa pelos acontecimentos experimentados por
eles: Eu costumo ficar escutando a conversa de minhas tias para ouvir as novidades, que sempre o que
vem em primeiro lugar antes do preo dos mantimentos [...] (MORLEY, 1998, p. 75).
A me de Helena reclama das atitudes tomadas pela filha, mas a menina no quer repetir a
experincia materna: Mame quem tem pena de mim porque diz [...] Mas eu que no serei tola de fazer
de uma vida to boa uma vida de sofrimentos (MORLEY, 1998: 52). Helena dinmica, v a vida a partir de
perspectivas diferentes das formas tradicionais e questiona a me constantemente. Em um dado momento
quando visita a casa dos primos com freqncia, a me reclama: Respondi: Eu que no compreendo que a
senhora me tivesse criado com liberdade desde pequena e agora queira me prender em casa. intil, mame,
tenho [..] (MORLEY, 1998: 311). A me no tem o domnio sobre Helena. Da a conversa:

- Minha filha, quem sabe voc acha que o mundo vai acabar? o que eu penso quando vejo
voc nessa nsia de se divertir. [...]
- Sabe por que a senhora ficou nervosa assim toa, mame? porque em vez de ficar l
vendo a gente brincar [...] (MORLEY, 1998, p. 319).

Helena socivel, gosta de participar das conversas, vive em constante equilbrio e desequilbrio,
seja psicolgico ou em relao com o outro, todavia prima pela liberdade: Se h uma casa onde eu no
gosto de dormir na casa de tia Aurlia. No agento o mtodo e a ordem de tio Conrado com hora para
tudo. Isso s d certo para o estudo dos primos, mas para mim enjoadssimo! (MORLEY, 1998, p.73),
mas importa que A minha vida cheia de surpresas [...] (MORLEY, 1998, p.318), sobretudo no que se
refere aos estudos, visto pelo apreo que o pai e a av Teodora demonstram: Fao hoje quinze anos. Que
aniversrio triste!/Como eu sofro de ver que mesmo na cama, penando com est, vov no se esquece de
mim e de meus deveres e que no fui o que devia ter sido para ela. [...](MORLEY, 1998, p. 286). Helena
registra: Vov, mesmo doente, me manda para o quarto estudar, mas eu s posso escrever. Estudar
impossvel. Tenho ido escola estes dias, pois vov, da cama, no se esquece de mim e de meus estudos.
Tenho de ir ao quarto dela antes de sair, beijar-lhe a mo, e depois quando volto. (MORLEY, 1998, p. 286).
O exerccio da escrita mobiliza a personagem a reviver as experincias cotidianas. O pai o
responsvel pela escrita do dirio:

Cada dia acho mais razo no conselho de meu pai de escrever no meu dirio o que penso
ou vejo acontecer. Ele me disse: Escreva o que se passar com voc, sem precisar contar s
suas amigas e guarde neste caderno para o futuro as suas recordaes.
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Se eu no tivesse esse caderno poderia guardar na memria o caso to engraado que vi


ontem? (MORLEY, 1998, p. 68).

O dirio revela um tom de confidncia e segredo: Se vov lesse isto que estou escrevendo aqui ela
ficaria aborrecida comigo. Ela no pode compreender que a gente no ache rezar a melhor coisa da vida. Eu
s gosto de rezar quando estou triste ou na hora que est trovejando (MORLEY, 1998, p. 99). Ao discutir
sobre inteligncia, o pai e a av consideram Helena extremamente inteligente, mas ela confessa: E assim
mesmo eu confesso aqui no meu caderno, escondido, que mais pela simpatia que alguns professores tm
por mim do que mesmo pela minha cincia (MORLEY, 1998, p.172).
O caderno de notas passa a guardar todos os segredos da menina: eu no devia pr no meu caderno
o que aconteceu hoje. Mas todos os professores viram e bom que eu deixe escrito tudo o que houve, desde
o princpio (MORLEY, 1998, p.258). Helena tambm registra situaes constrangedoras e revela a maneira
como consegue proteger-se e defender de um possvel assdio, ou da hipocrisia indisfarada para agradar a
matriarca rica, porm, ela registra de forma velada:

No gosto de muito cuidado. Nossa famlia tem um homem que nem ao meu caderno eu
conto quem , que gosta de pr a minha mo entre as dele e me agradar, para agradar vov.
Que horror que tenho! Fico arrepiada que parece que minha mo est em cima da barriga de
um calango. Graas a Deus ele j no est fazendo isto mais; parece que j viu que eu no
gosto (MORLEY, 1998, p. 258).

Da a importncia do dirio que extrapola as fronteiras de um registro autobiogrfico, visto que os


relatos revelam no s a existncia de si, mas de um grupo maior: o grupo familiar, escolar e os moradores
de Diamantina. Maurice Blanchot assinala no texto O livro do porvir que o:

O dirio faz s vezes de confidente, quer dizer de amigo ... a ambio de eternizar os belos
momentos e de fazer da vida um bloco slido que pudssemos estreitar contra ns,
fortemente abraado e, finalmente, a esperana de, pela unio da insignificncia da vida e
da inexistncia da obra, elevarmos a vida nula bela surpresa da arte e a arte informe
verdade nica da vida, o entrelaamento de todos esses diferentes motivos faz do dirio um
empreendimento de salvao: escrevemos para salvar a escrita, para salvar a vida pela
escrita, para salvar o nosso pequeno eu (as vinganas sobre os outros, as maldades que
destilamos) ou para salvar o nosso grande eu fazendo-o passar pelo que no , e ento
escrevemos para no nos perdermos na pobreza dos dias [...] Escrevemos para salvar os
dias, mas confiamos a salvao escrita, que altera o dia (BLANCHOT, 1988, p.196).

Podemos observar que o dirio no decorrer dos anos passa a ser significativo e materializa-se como
algo que faz parte da completude interior de Helena. O dirio a extenso de sua subjetividade, a
configurao e materializao psicolgica das aes experimentadas na dimenso social e real. Alm disso,
a av, figura extremamente importante para Helena, [...] fica toda inchada de alegria de ver as coisas que eu
escrevo. Mame nunca olha o que escrevo, mas vov quer que eu leia tudo para ela e tambm para as
pessoas de fora. [...](MORLEY, 1998, p. 114).
Essa ligao entre av e neta se repete com a prpria Alice para com as netas ao quebrar a intimidade
construda no dirio e torn-lo pblico para as netas ou para um pblico diverso, posteriormente com a
publicao do dirio:
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Vocs que j nasceram na abastana e ficaram to comovidas quando leram alguns


episdios de minha infncia, no precisam ter pena das meninas pobres, pelo fato de serem
pobres. Ns ramos to felizes! A felicidade no consiste em bens materiais mas na
harmonia do lar, na afeio entre a famlia, na vida simples, sem ambies coisas que a
fortuna no traz, e muitas vezes leva (MORLEY, 1998, p. 14)

Assim, o dirio passa pertencer a uma coletividade, aos leitores contemporneos que se deparam
com a vida no fim do sculo XIX, atravs das impresses de uma menina, de uma cidade sem luz eltrica,
gua canalizada, telefone, nem mesmo padaria, quando se vivia contente com pouco, sem as preocupaes de
hoje. E como a vida era boa naquele tempo! (MORLEY, 1998, p. 14). Exige, ento, a relao que se
estabelece entre o narrador e o leitor. Dessa forma, os segredos perdem a especificidade do dirio, visto que
compartilhado com os leitores. O leitor se depara com uma Helena que lana olhares alm de seu tempo, s
vezes, irnica, destemida, corajosa, crtica e inconformada com certas atitudes e situaes do cotidiano.
Conforme Lopes e Reis, no Dicionrio de narratologia, o dirio caracteriza-se pela constituio das
experincias vividas no dia-a-dia do narrador, marcado pela autobiografia e por relato intimista. No texto em
questo, podemos observar de que se trata de vivncias dirias que resultam das experincias imediatas que
provocam certa tenso. Lopes e Reis assinalam que o narrador:

[...] do romance projecta ento no enunciado a incerteza, a indeciso quanto ao futuro,


mesmo, em certos casos, o mistrio, que decorrem do teor fragmentrio e em progresso
temporal da narrao e, consequentemente, da prpria histria; o presente (que no neste
caso, um presente histrico) ou o pretrito imediato traduzem de forma particularmente
expressiva estas dominante, [...] (LOPES; REIS, 2002, p.107).

Desse modo, a narrao intercalada no propicia ao leitor fatos acabados, resulta, ento, em uma
narrativa fragmentada e entrecortada, visto que o narrador relata algo que lhe aconteceu ou presenciou, ou
emoes e sentimentos, intercala, assim, a narrao diria e a experincia vivida. No entanto, os fatos
posteriores dependem das circunstncias indefinidas pelo prprio narrador, j que relata fatos por etapas e de
maneira entrecortada, interposta no decorrer da narrativa.
De um lado, Helena registra de forma intensa aquilo que vive, pois conhece na totalidade a situao e
os eventos que narra, ou ento, apropria-se de uma parte dos acontecimentos. Por outro lado, a menina pode
manipular os eventos conforme suas necessidades ou percepo que tem do real. Da o risco de manipulao
e relativizao das aes que integram cada relato. Alm disso: Quem escreve um dirio liberta-se de cada
dia na medida em que adopta uma distncia e d testemunho do j decorrido (STAIGNER, 1966 apud
LOPES;REIS, 2002: 105). Nesse sentido, a narradora permite a presena do leitor na constituio do evento
narrativo, bem como perceber a constituio da personagem a partir das diferentes perspectivas que lhe
dado.
Antonio Candido (1976) assinala que o romance moderno no apresenta necessariamente uma
personagem compacta em sua totalidade, como nos romances tradicionais. Percebe-se a quebra de um
esquema fixo e delimitado, variando o grau de complexidade do mesmo. A personagem complexa e
mltipla porque o romancista pode combinar com percia os elementos de caracterizao (CANDIDO,
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2002, p. 60). A partir da combinao e seleo mltipla da personagem evidencia-se o seu carter subversivo
e em contnua mudana. No texto em questo, o leitor se depara com as impresses registradas por Helena e
tambm pelos olhares alheios. Da a configurao da personagem no se d de maneira linear, e o leitor
convidado a jogar com as diferentes perspectivas que lhe so oferecidas.
Minha vida de menina conta-nos, a histria de Helena, uma adolescente que vive intensamente a
passagem do sculo XIX para o sculo XX. Apaixonada pela vida: Mas eu gosto tanto de me divertir
(MORLEY, 1998, p. 34), expressa intensa autonomia: Eu regulo por mim; tenho inveja das pessoas e santas
mas no posso deixar de ser o que sou. (MORLEY, 1998, p. 40). Tece reflexes: Eu sou infeliz nas horas
do sacrifcio. No gosto de fazer sacrifcio [...](MORLEY, 1998, p. 42). Percebe as mscaras sociais e a
hipocrisia: Se h uma coisa que me faz muita tristeza gostar muito de uma pessoa, pensando que ela boa
e depois ver que ruim (MORLEY, 1998, p.65). Observa si mesma e problematiza olhares alheios: Por
que todo mundo gosta de reprovar as coisas ms que a gente faz e no elogia as boas? Eu e minha irm nem
parecemos filhas dos mesmos pais. Eu sou impaciente, rebelde, respondona, passeadeira, incapaz de
obedecer e tudo o que quiserem que eu seja. Luisinha um anjo de bondade (MORLEY, 1998: 78).
O dirio de Helena trata-se da descoberta de si mesma e do papel que desempenha na sociedade,
atravs das mltiplas experincias vivenciadas ao redor de inmeros personagens (pais, av, tios, tias,
primas, primos, amigas, professores, padres, vizinhos, ex-escravos, moradores em geral) que desfilam nos
registros de Helena. Enfim, esta leitura permite-nos uma viso parcial, marca o incio de um caminho a ser
percorrido, visto que h necessidade de discusses e releituras para entender e buscar algo mais em Minha
vida de menina, porque Helena abre horizontes e perspectivas inmeras para que o leitor participe do evento
ficcional e perceba nas entrelinhas do dirio um vasto mundo. Assim, vale nos apoiarmos em Roberto
Schwarz que nos mostra uma das meninas mais importantes da literatura brasileira:

Sob muitos aspectos a literatura de Helena Morley realiza com naturalidade um ideal da
poesia moderna. Longe de abundncias ou parcimnias de escola, escorada na sorte de uma
situao histrica especial, a menina acerta sem querer com que os outros procuram em
vo. Essa facilidade naturalmente tem algo de utopia, que sem se repetir vontade est
disponvel para o pensamento. (SCHWARZ, 1997, p. 132).

Por fim, as lembranas e memrias de Helena se cruzam com olhares plurais, permitem-nos repensar
o passado, perceber a voz de v Teodora que dizia: Voc que vai valer a sua famlia, minha filha. Voc
to inteligente e boazinha. (MORLEY, 1998:, p.335). Abre-se, ento, um espao para refletirmos sobre a
literatura brasileira.

REFERNCIA BIBLIOGRFICA

AGUIAR, Maria Salete Alves de. Imagens de um processo formativo: a educao da menina no dirio
Minha vida de menina de helena Morley, 2004, 114 f. Dissertao (mestrado em Educao)
Universidade Estadual de Campinas, Campinas.
Anais do SILEL. Volume 1. Uberlndia: EDUFU, 2009.

BLANCHOT, Maurice. O livro do provir. So Paulo; Martins Fontes, 1988.


BOSI. Memria e sociedade: lembranas de velhos. 3 Ed. So Paulo: companhia das Letras, 1994.
CANDIDO. A. et al. A personagem de fico. 5 ed. So Paulo: Perspectiva, 1976.
MORLEY, Helena. Minha vida de menina. 10 impresso. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.
REIS, Carlos. LOPES, Ana Cristina M. Dicionrio de narratologia. 7 edio. Universidade de Coimbra:
Almedina, 2002.
SCHWARZ, Roberto. Outra Capitu. In: Duas meninas. 2 edio. So Paulo: Companhia das Letras, 1997.