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CULTURA E MODERNIDADE NO BRASIL

CULTURA E MODERNIDADE NO BRASIL

RUBEN GEORGE OLIVEN


Professor do Departamento de Antropologia da Universidade Federal do Rio Grande do Sul

Resumo: O tema da modernidade tem ocupado a intelectualidade brasileira em diferentes pocas. No Brasil, a
modernidade freqentemente vista como algo que vem de fora e que deve ser admirado e adotado, ou, ao
contrrio, considerado com cautela tanto pelas elites como pelo povo. A modernidade tambm se confunde,
muitas vezes, com a idia de contemporaneidade, uma vez que aderir a tudo que est em voga nos lugares
adiantados tende a ser entendido como moderno. Atualmente, o que caracteriza o Brasil uma contradio
entre uma crescente modernidade tecnolgica e a no realizao de mudanas sociais que propiciem o acesso
da maioria da populao aos benefcios do progresso material.
Palavras-chave: modernidade no Brasil; intelectuais; regionalismo.

O
tema da modernidade uma constante no Brasil e Em 1808, a famlia real portuguesa, fugindo do cerco
tem ocupado a intelectualidade em diferentes po- napolenico, transferiu-se para o Brasil que, de colnia,
cas. Trata-se de saber como esto os brasileiros tornou-se sede da monarquia e vice-reino. Os treze anos
em relao ao mundo adiantado: primeiro a Europa e, mais durante os quais a corte permaneceu no Rio de Janeiro
tarde, os Estados Unidos. No Brasil, a modernidade, freqen- tiveram grande importncia poltica e econmica e foram
temente, vista como algo que vem de fora e que deve ou seguidos pela declarao de independncia do Brasil, em
ser admirado e adotado, ou, ao contrrio, considerado com 1822. A abertura dos portos brasileiros ao comrcio exte-
cautela tanto pelas elites como pelo povo. A importao se rior acarretou um fluxo de comerciantes e viajantes es-
d por meio dos intelectuais que vo ao centro buscar as idias trangeiros para o pas. Vrios deles deixaram descries
e modelos l vigentes, aclimatando-os num novo solo, que muito interessantes a respeito da vida e dos costumes do
a sociedade brasileira. A modernidade tambm se confunde Brasil durante o sculo XIX. Uma boa parte desses rela-
com a idia de contemporaneidade, uma vez que aderir a tudo tos concentrou-se no Rio de Janeiro, onde a famlia real
que est em voga nos lugares adiantados , muitas vezes, en- vivia e que, por isso, tornou-se uma cidade cosmopoli-
tendido como moderno. ta, na qual as pessoas mais abastadas tentavam se com-
O pensamento da intelectualidade brasileira tem osci- portar de uma maneira que elas supunham ser europia.
lado no que diz respeito a estas questes. Assim, em cer- No Rio, comeou a se desenvolver, mais fortemente, a di-
tos momentos, a cultura brasileira profundamente des- fuso cultural do gnero de vida burgus, eminentemente
valorizada pelas elites, tomando-se em seu lugar a cultura urbano, entre as classes altas. Outras cidades eram meno-
europia (ou mais recentemente a norte-americana) como res e a vida nelas era bastante simples quando comparada
modelo de modernidade a ser alcanada. Como reao, com a capital (Pereira de Queiroz, 1973).
em outras pocas, nota-se que certas manifestaes da Os gostos requintados da classe alta do Rio de Janeiro
cultura brasileira passam a ser profundamente valoriza- foram observados por George Gardner, o superintenden-
das, exaltando-se smbolos como Macunama o heri te britnico dos Jardins Botnicos Reais do Ceilo, que
brasileiro sem nenhum carter e preguioso de nascena, percorreu o Brasil de 1836 a 1841: O grande desejo dos
personagem do romance homnimo modernista (Mrio de habitantes da cidade parece que dar-lhe ares europeus,
Andrade, 1993) a figura do malandro, o carnaval, o sam- o que at certo ponto j acontece, parte pelo influxo dos
ba, o futebol, etc. (Oliven, 1989). prprios europeus, parte pelos prprios brasileiros que tm

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visitado a Europa para se educarem ou para outros fins A tese das idias fora do lugar, entretanto, no se sus-
(Gardner, 1942:5). Entretanto, no se pode generalizar, tenta. Do ponto de vista lgico, a escravido no era in-
para o resto do pas, o que estava acontecendo no Rio de compatvel com o liberalismo, pois, para as elites brasilei-
Janeiro. A modernizao que os viajantes observavam ras, os escravos eram uma mercadoria que estava sujeita a
estava de fato limitada no somente ento capital do ser usada e trocada como qualquer outra.
Brasil, mas tambm sua classe alta, com a qual eles ti- A rigor, nada est no lugar e tudo sai de um lugar e
nham contato mais ntimo. entra em outro em que adaptado aos interesses de gru-
Pereira de Queiroz (1973:216) formulou a hiptese de pos e s circunstncias cambiantes. Os emprstimos cul-
que a difuso de um modo de vida burgus comeou a turais so uma constante em qualquer cultura (Burke,
ocorrer no Brasil aproximadamente a partir de 1820, muito 1997). Como historiadores e antroplogos tm mostrado,
antes de o pas comear a se tornar industrializado. Este a dinmica cultural implica um processo de desterri-
novo modo de vida diferenciou a populao urbana no torializao e de reterritorializao. Idias e prticas que
apenas de acordo com nveis econmicos, mas principal- se originam num espao acabam migrando para outros,
mente do ponto de vista cultural, j que os estratos supe- encontrando um ambiente muitas vezes diferente daquele
riores adotaram o requinte e o arremedo de vida intelec- no qual surgiram, mas acabam sendo adaptadas ao novo
tual como um smbolo de distino. A partir deste perodo, contexto e, por assim dizer, entram no novo lugar. Uma
a vida nas cidades mais ricas, quando comparada com a das riquezas da dinmica cultural brasileira justamente
do campo, comeou a se tornar muito diferente em qual- a capacidade de digerir criativamente o que vem de fora,
quer nvel social. reelabor-lo e dar-lhe um cunho prprio que o transforma
Um processo inverso do que acaba de ser descrito ocorre em algo diferente e novo (Oliven, 1989).
quando os intelectuais e as elites valorizam o que seria mais H vrios momentos neste processo no Brasil. Os mi-
autenticamente brasileiro. Esta tendncia j aparece na litares e polticos brasileiros que proclamaram a Rep-
segunda metade do sculo XIX, nos escritos dos represen- blica, em 1889, estavam fortemente imbudos da ideolo-
tantes da escola indianista da nossa literatura, e atinge seu gia positivista. Apesar de ser uma filosofia criada na
apogeu nos romances de Jos de Alencar, nos quais so va- Frana, o positivismo teve muito mais sucesso no Brasil
lorizados nossas razes culturais: o ndio, a vida rural, etc. que no seu pas de origem. To forte foi o positivismo
Porm, mesmo neste caso, a forma de tratar a questo no Brasil que, at hoje, existe o que chamado de arqui-
importada: o romantismo europeu. Retrata-se um ndio do tetura positivista, referindo-se aos prdios que foram
tipo bom selvagem, quando na verdade a populao in- mandados construir por aqueles que estavam no poder
dgena brasileira j sofria h muito as conseqncias do durante a Repblica Velha (1889-1930). H mesmo ci-
contato com o homem branco. Tem-se, assim, uma aparente dades, como Rio de Janeiro e Porto Alegre, onde ainda
defasagem entre o que ocorria no mundo real e no das idias. existem templos positivistas. A bandeira brasileira tem
como lema a frase Ordem e Progresso, mostrando a
centralidade de Auguste Comte em nossa simbologia
H um sentimento de que, no Brasil, as idias e prti- (Carvalho, 1990).
cas culturais estariam, em geral, fora do lugar. o que Para parte das elites brasileiras, o positivismo era uma
teria ocorrido em relao s idias polticas. O Brasil foi ideologia que vislumbrava a modernidade e justificava os
um dos ltimos pases a abolir a escravido (em 1888, por meios autoritrios para alcan-la. Foram militares
presso inglesa). Embora a economia brasileira estivesse positivistas os primeiros que se preocuparam em relao
durante trs sculos baseada na explorao da mo-de-obra ao que fazer com os indgenas. Assim, o marechal Rondon,
escrava, parte das elites polticas do pas da poca aderi- que dedicou sua vida s populaes indgenas, frisava que
ram ao iderio liberal, que foi criado na Europa e se apli- eles deveriam ser respeitados e no mortos, mas sua idia
cava somente a este continente. Schwarz (1977) procurou era de integr-los civilizao. O positivismo era uma for-
argumentar como a ideologia liberal estava fora do lu- ma no s do Brasil se modernizar em relao Europa,
gar no Brasil Imprio. O que prevalecia no Brasil no mas tambm dos ndios se civilizarem em relao ao Bra-
era a idia dos direitos humanos, mas sim a do favor sil. Era tudo uma questo de estgios, numa linearidade
paternalista para os brancos que no possuam terras e a evolucionista que se encaixava na idia de progresso do
opresso para os escravos. positivismo.

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da poca da Repblica Velha a tendncia de intelec- Uma das contribuies do movimento consiste justamen-
tuais pensarem o Brasil e discutirem a viabilidade de ha- te em ter colocado tanto a questo da atualizao artstico-
ver uma civilizao nos trpicos. Dois seriam os obstcu- cultural de uma sociedade subdesenvolvida como a pro-
los a este projeto: raa e clima. Intelectuais como Silvio blemtica da nacionalidade. Nesse sentido, a partir da
Romero, Euclides da Cunha, Nina Rodrigues, Oliveira segunda parte do modernismo (1924 em diante), o ataque
Vianna e Arthur Ramos, preocupados em explicar a so- ao passadismo substitudo pela nfase na elaborao de
ciedade brasileira atravs da interao da raa e do meio uma cultura nacional, ocorrendo uma redescoberta do Brasil
geogrfico, eram profundamente pessimistas e precon- pelos brasileiros. Apesar de um certo bairrismo paulista,
ceituosos quanto ao brasileiro, que caracterizado como os modernistas recusavam o regionalismo, pois acredita-
aptico e indolente, e nossa vida intelectual, destituda vam que era atravs do nacionalismo que se chegaria ao
de filosofia e cincia e eivada de um lirismo subjetivista e universal. Assim, para os modernistas, a operao que
mrbido. A nica soluo visualizada era o embran- possibilita o acesso ao universal passa pela afirmao da
quecimento da populao por meio da vinda de imigran- brasilidade (Moraes, 1978:105).
tes europeus. Isto fica claro numa carta de Mrio de Andrade, um
Foi na dcada de 30, com Gilberto Freyre, que se criou dos principais expoentes do modernismo, a Srgio Milliet:
uma nova viso racial do Brasil, em que o pas passa a ser Problema atual. Problema de ser alguma coisa. E s se
visto como uma civilizao tropical de caractersticas pode ser, sendo nacional. Ns temos o problema atual,
nicas, como a mestiagem e a construo de uma demo- nacional, moralizante, humano de brasileirar o Brasil. Pro-
cracia racial. Na viso de Freyre, a mistura racial no era blema atual, modernismo, repara bem porque hoje s va-
um problema, mas sim uma vantagem que o Brasil teria lem artes nacionais... E ns s seremos universais o dia
em relao a outras naes. A ideologia da democracia em que o coeficiente brasileiro nosso concorrer para ri-
racial to forte no Brasil que permeia parte do pensa- queza universal (apud Moraes, 1978:52).
mento sociolgico e o senso comum brasileiro (Ortiz, Uma carta que Mrio de Andrade escreveu em 1924
1985). ao poeta Carlos Drummond de Andrade aponta para a
mesma direo: Ns s seremos civilizados em relao
s civilizaes o dia em que criarmos o ideal, a orienta-
Em 1922, quando o Brasil completava cem anos de o brasileira. Ento passaremos do mimetismo pra fase
independncia de Portugal, foi criado o Partido Comunista da criao. E ento seremos universais, porque nacionais
do Brasil, a rigor o primeiro partido nacional do Brasil, (Mrio de Andrade, 1983a). Coerente com esta postura,
uma vez que, at aquela poca, os partidos eram regio- Mrio de Andrade transformou-se num autodenominado
nais. Foi tambm naquele ano que ocorreu a primeira re- turista aprendiz, desenvolvendo uma intensa atividade
volta tenentista. Os tenentes eram jovens oficiais do Exr- de pesquisa e viagens, visando estudar os elementos que
cito Nacional que, tendo conhecido diferentes partes do compem a cultura brasileira. (Mrio de Andrade, 1983b)
Brasil, sentiam um difuso mal-estar em relao maneira Em 1928, Oswald de Andrade, um dos expoentes da
como a poltica era conduzida pelas elites e passaram a Semana Modernista, lanou o Manifesto Antropfago.
ter projetos autoritrios a respeito de como governar o O texto comea afirmando que s a Antropofagia nos une.
povo. Socialmente. Economicamente. Filosoficamente (Oswald
Tambm, em 1922, aconteceu a Semana Modernista em de Andrade, 1978:13). No final, o autor data o texto como
So Paulo. Este evento foi protagonizado por jovens inte- sendo do Ano 374 da Deglutio do Bispo Sardinha, numa
lectuais da elite de So Paulo, cidade que comeava a referncia ao religioso catlico portugus que naufragou
despontar como futura metrpole. Com toda sua comple- na costa do Brasil e foi comido pelos indgenas em 1554.
xidade e diferenciao ideolgica, o movimento moder- O que est sendo proposto no Manifesto Antropfago
nista que surge com a Semana de 1922 representa um uma modernidade brasileira que se caracteriza por sa-
divisor de guas nesse processo: por um lado, significa a ber ingerir e digerir criativamente o que vem de fora. Mais
reatualizao do Brasil em relao aos movimentos cul- do que isto, o que Oswald de Andrade argumenta que os
turais e artsticos que estavam ocorrendo no exterior, e, brasileiros se dedicaram a esta prtica desde o comeo de
por outro, implica tambm buscar as razes nacionais, va- sua histria. E de uma maneira alegre e intuitiva: Antes
lorizando o que haveria de mais autntico no Brasil. dos portugueses descobrirem o Brasil, o Brasil tinha des-

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coberto a felicidade. A alegria a prova dos nove (Oswald de importar modelos e idias estrangeiros um tema recor-
de Andrade, 1978:18). rente entre nossos intelectuais e dele o Manifesto de 1926
Segundo Moraes (1978:144), o instinto antropofgico, tratar tambm ao analisar a questo da tradio.
por um lado, destri, pela deglutio, elementos de cultu- Ao frisar a necessidade de uma articulao interregio-
ra importados; por outro lado, assegura a sua manuteno nal, Freyre toca num ponto importante e atual: como pro-
em nossa realidade, atravs de um processo de transfor- piciar que as diferenas regionais convivam no seio da
mao/absoro de certos elementos aliengenas. Ou seja: unidade nacional em um pas de dimenses continentais
antes do processo colonizador, havia no pas uma cultura como o Brasil? O que Freyre afirma que o nico modo
na qual a antropofagia era praticada, e que reagiu, sempre de ser nacional no Brasil ser primeiro regional. Guarda-
antropofagicamente mas com pesos diferentes, ao conta- das as propores, justamente a uma concluso seme-
to dos diversos elementos novos trazidos pelos povos eu- lhante que chegaram os modernistas a partir da segunda
ropeus. este instinto antropofgico que deve ser agora fase do movimento, quando entenderam que a nica ma-
valorizado pelo projeto cultural defendido por Oswald de neira de ser universal ser nacional antes.
Andrade. Ele se caracteriza por defender ferrenhamente a Porm, seu modo de argumentar , de certa maneira, o
intuio e pelo poder de sintetizar em si os traos marcantes inverso dos modernistas, j que no est alicerado numa
da nacionalidade que garantem a unidade da nao. atualizao cultural atravs de valores modernos vindos
do exterior, mas, ao contrrio, na crtica dos malefcios
do progresso e da importao de costumes e valores es-
significativo que, se o movimento modernista de 1922 trangeiros.
surge em So Paulo, cidade que j despontava como futura A conservao dos valores regionais e tradicionais do
metrpole industrial, em 1926 teria sido lanado em Reci- Brasil, em geral, e do Nordeste, em particular, o segun-
fe, na poca a capital mais desenvolvida do Nordeste, o Ma- do grande tema do Manifesto regionalista. Freyre critica
nifesto regionalista de Gilberto Freyre. O movimento de o hbito que nossas elites tm de arremedar os costumes
1926 tem um sentido, de certa maneira, inverso ao de 1922. que julgam modernos, tendncia j apontada por Pereira
Trata-se de um movimento que no atualiza a cultura bra- de Queiroz (1973) no que diz respeito cidade do Rio de
sileira em relao ao exterior, mas que deseja, ao contr- Janeiro, por ocasio da vinda da famlia real portuguesa,
rio, preservar no s a tradio em geral, mas especifica- no comeo do sculo passado.
mente a de uma regio economicamente atrasada. significativo que, ao fazer a defesa intransigente dos
O Manifesto regionalista desenvolve basicamente dois valores do Nordeste e da necessidade de preserv-los,
temas interligados: a defesa da regio enquanto unidade Freyre escolha itens do que considerado atrasado e/ou
de organizao nacional; e a conservao dos valores re- smbolo da pobreza. Assim, por exemplo, ele tece um elo-
gionais e tradicionais do Brasil, em geral, e do Nordeste, gio aos mocambos como exemplo da contribuio do
em particular. O Manifesto que 50 anos mais tarde Freyre Nordeste cultura brasileira, no sentido de abrigo huma-
chamaria de regionalista, tradicionalista e a seu modo no adaptado natureza tropical e como soluo econmi-
modernista faz a defesa do popular que precisaria ser ca do problema da casa pobre: a mxima utilizao, pelo
protegido do mau cosmopolitismo e do falso modernis- homem, na natureza regional, representada pela madeira,
mo (Freyre, 1976:80). pela palha, pelo cip, pelo capim fcil e ao alcance dos
A necessidade de reorganizar o Brasil primeiro tema pobres (Freyre, 1976:59). Ele tambm faz a defesa das
central do Manifesto regionalista e preocupao constante ruas estreitas e critica a tendncia, j ento existente, de
de pensadores do fim do sculo XIX e comeo do XX construir grandes avenidas e a mania de mudar nomes re-
decorreria do fato de ele sofrer, desde que nao, as con- gionais de ruas e lugares velhos para nomes de poderosos
seqncias malficas de modelos estrangeiros que lhe so do dia, ou datas politicamente insignificantes. Outro as-
impostos sem levar em considerao suas peculiaridades pecto defendido por Freyre a culinria do Nordeste.
e sua diversidade fsica e social. Depois de afirmar que toda tradio da culinria nordes-
A formulao de um sistema alternativo de organizao tina est em crise e que o doce de lata e a conserva impe-
do Brasil est ancorada na denncia da importao de mo- ram, Freyre vaticina que uma cozinha em crise significa
delos aliengenas considerados incompatveis com nossas uma civilizao inteira em perigo: o perigo de descarac-
peculiaridades. A discusso sobre a convenincia ou no terizar-se (Freyre, 1976:72).

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Ao se erigir em bastio da defesa do popular que preci- agricultores e pastores (...). O urbanismo condio
sa ser protegido do mau cosmopolitismo e do falso mo- modernssima da nossa evoluo social. Toda a nossa his-
dernismo (Freyre, 1976:80), o autor do Manifesto tria a histria de um povo agrcola, a histria de uma
constri uma oposio que, em ltima anlise, se resume sociedade de lavradores e pastores. no campo que se
a: popular e regional equivalem a tradicional (e bom), ao forma a nossa raa e se elaboram as foras ntimas da nossa
passo que cosmopolitismo equivale a modernismo (e ruim). civilizao. O dinamismo da nossa histria, no perodo
Sua posio se aproxima muito da viso dos romnticos colonial, vem do campo. Do campo, as bases em que se
que se ocuparam da cultura popular na Europa do sculo assenta a estabilidade admirvel da nossa sociedade no
passado e para os quais a autenticidade contida nas mani- perodo imperial.
festaes populares constituiria a essncia do nacional O quanto alguns polticos ainda acreditavam na voca-
(Ortiz, 1992). o agrria do Brasil, nas primeiras dcadas do sculo
Poder-se-ia argumentar que h pelo menos duas leitu- XX, bem caracterizado pela seguinte afirmao de Jlio
ras que podem ser feitas do Manifesto regionalista. A Prestes (apud Pereira, 1965:88-89), o adversrio de Ge-
primeira enxergaria nele um documento elaborado por um tlio Vargas nas eleies presidenciais que acabaram
intelectual que representa uma aristocracia rural perifri- pretextando a Revoluo de 1930: o fazendeiro o tipo
ca e que v a ordem social passar por transformaes que representativo da nacionalidade e a fazenda ainda o lar
colocam em xeque o padro tradicional de dominao. Sua brasileiro por excelncia, onde o trabalho se casa com a
reao de cunho tradicionalista e se assemelha reao doura da vida e a honestidade dos costumes completa a
aristocrtica diante das mudanas decorrentes da urbani- felicidade. (...) O Brasil repousa sobre o ncleo social ex-
zao e da industrializao e que estavam vazadas numa pressado pelas fazendas.
crtica perda de valores comunitrios e da pureza cultu- Comparando-se este retrato buclico com aquele apre-
ral que supostamente teriam existido no passado. sentado por Getlio Vargas em um discurso em 1943, em
Uma segunda leitura ressaltaria, entretanto, que por trs Volta Redonda, onde a primeira usina siderrgica estatal
da orientao conservadora do Manifesto esto temas que brasileira foi construda, pode-se constatar que ocorreu,
continuam sendo muito atuais no Brasil. justamente na pelo menos em mbito do discurso, um deslocamento de
fuso de uma perspectiva conservadora com o levantamen- uma ideologia agrria para uma mais industrial: O pro-
to de questes ainda no resolvidas no Brasil que reside a blema bsico da nossa economia estar, em breve, sob novo
originalidade do Manifesto regionalista. signo. O Pas semicolonial, agrrio, importador de manu-
De fato, o texto suscita uma srie de questes que so faturas exportador de matrias-primas, poder arcar com
recorrentes em nossa histria: estado unitrio versus fe- as responsabilidades de uma vida industrial autnoma,
derao; nao versus regio; unidade versus diversida- provendo as suas necessidades de defesa e aparelhamen-
de; nacional versus estrangeiro; popular versus erudito; to. J no mais adivel a soluo. Mesmo os mais empe-
tradio versus modernidade. dernidos conservadores agraristas compreendem que no
O Brasil continua discutindo a formulao de modelos possvel depender da importao de mquinas e ferra-
para organizar a nao e esse debate acaba inevitavelmente mentas, quando uma enxada, esse indispensvel e primi-
passando pela discusso do que nacional (e portanto tivo instrumento agrrio, custa ao lavrador 30 cruzeiros,
autntico para uns, mas atrasado para outros) e o que ou seja, na base do salrio comum, uma semana de traba-
estrangeiro (e, portanto, esprio para uns, mas moderno lho (apud Ianni, 1971:63).
para outros). Ou seja, o pas continua girando em torno As mudanas sugeridas neste discurso tm, entretanto,
da questo da identidade nacional, que reposta e razes mais profundas que precisam ser rastreadas na Re-
reatualizada medida que novos contextos so criados. pblica Velha (1889-1930). Naquele perodo, o Brasil
experimentou importantes transformaes que assumiram
uma dimenso mais ampla na Repblica Nova (a partir de
Durante muito tempo o Brasil tinha uma populao 1930).
majoritariamente rural. Isto fez com que vrios pensado- Em poucas palavras, essas transformaes correspon-
res considerassem que o pas tivesse uma vocao agr- dem criao de uma indstria de substituio de bens
ria. Oliveira Vianna (1933:49) sustentava que desde os no-durveis, ao crescimento das cidades que eram capi-
primeiros dias de nossa histria, temos sido um povo de tais de mercados regionais, crise do caf, crise do sis-

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tema baseado em combinaes polticas entre as oligr- A construo de rodovias e a abolio da autonomia dos
quicas agrrias (a poltica dos governadores) e ao sur- Estados ajudaram a unificar o mercado interno, bem como
gimento de revoltas sociais e militares que comearam na a diminuir o poder das oligarquias locais. A migrao
dcada de 20 e culminaram com a Revoluo de 1930. campo-cidade acentuou-se, criando um novo protagonis-
Foi a partir desse perodo que criou-se um aparelho de ta no cenrio poltico: as massas urbanas que seriam in-
Estado mais centralizado, deslocando, de forma crescen- terpeladas como agentes sociais pelo populismo.
te, o poder do mbito regional para o nacional. Do ponto
de vista econmico, por exemplo, o Estado aboliu impos-
tos interestaduais e passou a intervir mais na economia, A problemtica do nacional versus estrangeiro tem sido
ajudando a fazer com que parte do excedente criado pelas uma constante na vida poltica do Brasil. Assim, no ps-
oligarquias agrrias fosse usado para iniciar um processo guerra, mais especificamente entre 1946 e 1964, a ques-
de industrializao, embora mantendo os privilgios des- to nacional foi retomada com intensos debates, dos quais
sas oligarquias sob uma forma alterada. No plano social, o Iseb (Instituto Superior de Estudos Brasileiros) e o CPC
o Estado regulamentou as relaes entre o capital e o tra- (Centro Popular de Cultura) foram exemplos eloqentes.
balho, criando uma legislao trabalhista e um Ministrio Nessa poca, pairava sobre os intelectuais brasileiros a
do Trabalho. Criou-se tambm o Ministrio da Educao, acusao, entre outras, de que eles eram colonizados e que
ao qual coube um papel fundamental na constituio da contribuam para criar uma cultura alienada, resultado de
nacionalidade, atravs da impresso de um contedo na- nossa situao de dependncia. Da a necessidade de uma
cional educao veiculada pelas escolas, da padroniza- vanguarda para ajudar a produzir uma autntica cultura
o do sistema educacional e do enfraquecimento da cul- nacional para o povo, categoria vaga e policlassista.
tura das minorias tnicas (Schwartzman; Bomeny e Costa, Os temas do progresso e da modernidade tambm eram
1984). candentes nesse perodo. Tratava-se de vencer a condi-
A partir dessa poca era preciso repensar o pas, que o de subdesenvolvimento, batalha na qual a indstria
experimentou a um processo de consolidao poltica e era um elemento-chave. Surgem indstrias de substitui-
econmica e que teria de enfrentar as conseqncias da o de importao, dessa vez de bens durveis, gerando
crise de 1929 e da Segunda Guerra Mundial. O naciona- assim uma dependncia maior em relao ao capital es-
lismo ganhou mpeto e o Estado se firmou. De fato, foi trangeiro. No mesmo perodo foram criados rgos como
ele que tomou para si a tarefa de constituir a nao. Essa a Sudene (Superintendncia do Desenvolvimento do Nor-
tendncia acentuou-se muito com a implantao da dita- deste), cuja finalidade explcita era reduzir as desigual-
dura do Estado Novo (1937-45), ocasio em que os go- dades regionais, das quais o Nordeste era considerado o
vernadores eleitos foram substitudos por interventores exemplo mais significativo.
e as milcias estaduais perderam fora, medidas que au- A inaugurao de Braslia, em 1960, que propiciou uma
mentaram a centralizao poltica e administrativa. No marcha para o oeste e a conseqente integrao territo-
plano da cultura e da ideologia, a proibio do ensino rial, suscitou debates acalorados que giravam em torno
em lnguas estrangeiras, a introduo no currculo esco- da necessidade de se gastar tanto dinheiro para sua reali-
lar da disciplina Moral e Cvica e a criao do Departa- zao e do arrojo de sua arquitetura, considerada extre-
mento de Imprensa e Propaganda (que tinha a seu cargo, mamente moderna e avanada.
alm da censura, a exaltao das virtudes do trabalho) A partir de 1964, com a tomada do poder pelos milita-
ajudaram a criar um modelo de nacionalidade centrali- res, houve uma crescente centralizao poltica, econ-
zado a partir do Estado. mica e administrativa, por meio da integrao do merca-
De fato, foram profundas as modificaes ocorridas no do nacional, da implantao de redes de estradas, de
perodo de 1930 a 1945. Assim, quando no fim da Segun- telefonia, de comunicao de massa, da concentrao de
da Guerra Mundial terminou o Estado Novo e foi eleita tributos no mbito federal, do controle das foras milita-
uma Assemblia Nacional Constituinte com a tarefa de res estaduais pelo Exrcito e da ingerncia na poltica es-
pensar um novo modelo de organizao administrativa e tadual. Todos esses processos diminuram o poder dos
poltica, o Brasil j era um pas diferente. Os brasileiros Estados substancialmente, de modo que, ao se comparar
comeavam a perder sua vocao agrria e a manufatura a figura dos presidentes estaduais da Primeira Repblica
j era responsvel por 20% do produto domstico bruto. com a dos governadores eleitos por via indireta depois de

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1964, verifica-se que esses ltimos, via de regra, no pas- os temas que este suscitou, principalmente pelo criador
saram de prepostos do Presidente da Repblica, numa si- do Manifesto antropfago, Oswald de Andrade, pelo
tuao semelhante dos interventores do Estado Novo, qual Caetano Veloso nutria grande admirao (Veloso,
ao passo que os primeiros desfrutaram de uma consider- 1997). A admirao provinha do fato de Oswald de
vel autonomia. Andrade ter pensado o Brasil de uma forma aberta e en-
O novo regime levou a acumulao de capital a pata- quanto nao capaz de deglutir diferentes influncias apa-
mares mais elevados, o que foi feito em associao com o rentemente contraditrias.
capital estrangeiro. Houve uma nova substituio de im- Nesse perodo, o debate sobre o nacional e o regional
portaes, de modo que atualmente se produzem quase continuou, mas foi recolocado em novos termos. Nova-
todos os bens de consumo dentro das fronteiras nacionais, mente o Estado evocava para si o papel de ser o criador e
vrios deles sendo inclusive exportados e, entre esses, bens bastio da identidade nacional, responsvel simultanea-
esto os bens simblicos. O Brasil passou por um proces- mente por promover o progresso e manter acesa a mem-
so de desenvolvimento desigual e combinado, criando um ria nacional. O fato de esse mesmo Estado ter propiciado
quadro em que h simultaneamente uma misria extrema uma intensa desnacionalizao da economia no visto
e elementos de progresso tcnico e de modernidade. Con- como contraditrio, uma vez que essas duas questes so
figura-se uma nova situao do ponto de vista econmi- consideradas desvinculadas. significativo, nesse senti-
co, poltico e cultural. do, que so justamente grandes empresas multinacionais,
Hoje, aproximadamente 80% da populao do Brasil como a Shell e a Xerox, que fazem a defesa do folclore
urbana, a maior parte dos produtos manufaturados con- brasileiro em suas publicidades.
sumidos no pas produzida dentro das fronteiras na-
cionais e a maioria de sua fora de trabalho urbana en-
contra-se no setor tercirio. O pas possui uma slida rede Com a luta pela redemocratizao do pas e com o pro-
de transportes e um eficiente sistema de comunicao, cesso de abertura poltica que marcaram o fim do ciclo
em que o nvel tcnico das redes de comunicao de militar (1985), velhas questes comearam a surgir nova-
massa comparvel ao dos pases mais adiantados. O mente. Assim, apesar ou talvez por causa da crescente
Brasil tem usinas nucleares, plataformas martimas de centralizao, observam-se atualmente tendncias contr-
petrleo, realiza transplantes cardacos e conta com mais rias a ela, que se manifestam por meio da nfase da ne-
de cem universidades, vrias delas ministrando ensino cessidade de um verdadeiro federalismo, da proclamao
de ps-graduao. das vantagens de uma descentralizao administrativa, do
significativo que os criadores do tropicalismo, mo- clamor por uma reforma tributria que entregue mais re-
vimento artstico que iniciou em 1968, tenham sido artis- cursos para os Estados e municpios e da afirmao de
tas do Nordeste, regio que continuava em seu processo identidades regionais que salientam suas diferenas em
de periferizao. O tropicalismo mostrou, no plano do relao ao resto do Brasil (Oliven, 1992).
smblico, que a realidade brasileira tinha mudado muito. A afirmao de identidades regionais no Brasil pode
Liderado pelos compositores baianos Caetano Veloso e ser encarada como forma de salientar diferenas culturais
Gilberto Gil, o tropicalismo se props a ser, por um lado, e como reao a uma tentativa de homogeneizao cultu-
uma ruptura esttica e ideolgica e, por outro, uma reto- ral. Esta redescoberta das diferenas e a atualidade da
mada de temas suscitados pelo movimento modernista de questo da federao, numa poca em que o pas se en-
1922. Do ponto de vista esttico, a ruptura ocorreu pela contra bastante integrado do ponto de vista poltico, eco-
introduo de instrumentos como a guitarra e pela cria- nmico e cultural, sugerem que, no Brasil, o nacional passa
o de ritmos dissonantes. Do ponto de vista ideolgico, primeiro pelo regional.
a ruptura se deu pela valorizao da televiso como meio Foi justamente com o processo de abertura poltica que
de expresso e pelo fato de as letras cantarem um Brasil a cultura passou a ganhar maior visibilidade no Brasil. Novas
em que havia avies no ar e crianas descalas na terra, questes vieram tona e movimentos populares comea-
ou seja, uma msica que mostrava que o moderno estava ram a se organizar. Vrios destes movimentos esto mais
cada vez mais se articulando com o atrasado. preocupados com questes freqentemente consideradas
A continuidade do tropicalismo ocorreu por sua liga- locais e menores, no obstante fundamentais, do que com
o com o movimento modernista da dcada de 20 e com as grandes temticas tradicionais.

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SO PAULO EM PERSPECTIVA, 15(2) 2001

O que se observou no Brasil, a partir de sua redemocra- cerca de 1.500.000 brasileiros vivendo no exterior, a maio-
tizao, foram o intenso processo de constituio de no- ria deles nos Estados Unidos, Europa e Japo. O Brasil,
vos atores polticos e a construo de novas identidades que tradicionalmente era um pas que recebia imigrantes,
sociais, incluindo-se a identidade etria (representada, por passou, com a globalizao, a protagonizar o fluxo con-
exemplo, pelos jovens enquanto categoria social), a iden- trrio.
tidade de gnero (representada, por exemplo, pelos mo- A ida para o exterior no ocorre somente no plano da
vimentos feministas e pelos homossexuais), as identida- migrao humana, mas tambm no que diz respeito ex-
des religiosas (representadas pelo crescimento das portao de bens materiais e culturais. Durante sculos, o
chamadas religies populares), as identidades regionais Brasil foi um pas exportador de produtos agrcolas e im-
(representadas pelos renascimento das culturas regionais portador de bens manufaturados. Atualmente, o pas ex-
no Brasil), as identidades tnicas (representadas pelos mo- porta vrios bens manufaturados, incluindo avies. Nesse
vimentos negros e pela crescente organizao das socie- sentido, a tese da vocao rural do Brasil no se susten-
dades indgenas), etc. tou. O Brasil atualmente um pas urbano e industrializa-
Os movimentos negros colocam em discusso o fato do, com seus bens competindo no mercado mundial.
de, no Brasil, pas que projeta a imagem de ser uma de- Uma outra rea em que o Brasil comeou a exportar
mocracia racial, os negros estarem sempre em condies a dos bens simblicos. Se, no passado, o pas era visto
de inferioridade no que diz respeito a renda, emprego, como importador de idias e modismos que vinham das
escolaridade, sade, expectativa de vida, etc. Estes movi- metrpoles, atualmente a situao se alterou. O Brasil
mentos tambm apontam para a questo de o Brasil ser continua recebendo influncias do exterior em reas como
um pas de uma impressionante presena africana e da o cinema, a msica, etc., mas faz algum tempo que passou
necessidade de valoriz-la. De fato, os negros tm uma tambm a ser um exportador de cultura. O fluxo de bens
contribuio marcante nas principais manifestaes cul- culturais para o exterior pode ser exemplificado em rela-
turais do Brasil, como o carnaval, a msica popular, a o religio, msica, s telenovelas, etc.
dana, a culinria, o futebol, as religies populares, etc. A religio uma das reas em que isso ocorre de for-
Os movimentos indgenas, por sua vez, apontam para ma notvel. impressionante a penetrao das religies
um modelo alternativo de estilo de vida, uma vez que esta- afro-brasileiras no Uruguai e na Argentina, pases que, em
belecem uma relao mais integrada com a natureza. As geral, se vem como europeus e com pouco influncia afri-
sociedades indgenas, nas quais os mitos e a magia so ele- cana. Igualmente, cabe ressaltar que a Igreja Universal do
mentos centrais, sugerem tambm que h outras formas de Reino de Deus, uma religio pentecostal criada em 1977
pensar o mundo que no seja s o da racionalidade tcnica. no Brasil, tem igrejas em mais de 40 outros pases, in-
cluindo Amrica do Norte e Unio Europia, movimen-
tando milhes de fiis e uma quantidade impressionante
O advento do fenmeno da globalizao tornou a inte- de recursos financeiros (Oro, 1996).
rao do Brasil com o resto do mundo multifacetada. O No que diz respeito msica, alm daquela que o Bra-
padro de trocas entre diferentes pases desigual e de- sil sempre exportou desde os tempos de Carmen Miranda
pende de suas posies no contexto econmico-poltico e mais tarde da bossa nova, atualmente existem grupos
mundial. Existem produtos, principalmente culturais, que brasileiros que compem canes em ingls e fazem su-
so exportados para todo o mundo em escala crescente. cesso nos Estados Unidos e na Europa. A banda brasilei-
Entre estes esto o fast food, certo tipo de msica, canais ra Sepultura lanou, no comeo de 1996, um disco cha-
de televiso como a MTV e a CNN. Do mesmo modo, o mado Roots. Para buscar suas razes, os membros do grupo
cinema de Hollywood continua sendo hegemnico em todo embrenharam-se numa aldeia xavante localizada no Mato
mundo. Isto faz com que alguns autores considerem que o Grosso. Em apenas quinze dias, Roots estava entre os dis-
Brasil esteja cada vez mais sendo atingido pelo imperia- cos mais vendidos na Europa, superando Michael Jackson
lismo cultural (Carvalho, 1996-97). A situao, entretan- e Madonna, na Inglaterra, e vendendo mais de 500 mil
to, mais complexa. cpias em fevereiro e maro daquele ano.
Se durante muito tempo o pas recebia imigrantes e A Globo, a maior rede de televiso brasileira, h muito
importava mercadorias manufaturadas e produtos da in- tempo produz a maior parte dos programas que exibe no
dstria cultural, a situao mudou. Existem atualmente Brasil. Ela tambm exporta suas telenovelas e seriados para

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CULTURA E MODERNIDADE NO BRASIL

pases como Portugal, Frana e China. Trata-se de uma pas que experimentou uma modernizao conservadora
multinacional dos meios de comunicao. em que o tradicional se combinou com o moderno, a mu-
Durante a fase populista da histria do Brasil (1945-64), dana se articulou com a continuidade e o progresso vive
o que vinha de fora era freqentemente visto como impuro com a misria.
e, portanto, perigoso. Assim, a Coca-Cola e o cinema de A construo da cidadania no Brasil um processo que
Hollywood eram muitas vezes apontados como exemplos ainda est por ser feito de forma mais plena. Por enquan-
do imperialismo cultural norte-americano, ao passo que o to predominam relaes sociais e polticas que tm fortes
samba e o Cinema Novo (feito com uma idia na cabea e resqucios da era colonial e do legado da escravido.
uma cmara na mo, de acordo com Glauber Rocha) eram Atualmente, no Brasil, a questo central no mais al-
considerados exemplos do que havia de mais autenticamente canar a modernidade tecnolgica, que j foi em grande
nacional. Hoje a situao tornou-se mais complexa: o parte atingida, mas sim saber que rumos o pas seguir.
logotipo da Coca-Cola est na camiseta de nossos princi- Em primeiro lugar, o que ser feito com o progresso e a
pais times de futebol brasileiros e Sting, roqueiro ingls, riqueza que foram gerados. A renda e a terra continuaro
patrocinado por essa companhia de refrigerantes, diz de- concentradas na mo de poucos, ou haver alguma forma
fender os ndios que vivem no Brasil. O filme A Grande de redistribuio? Em poca de globalizao esta questo
Arte, apesar de ser dirigido por um brasileiro e rodado no se torna mais crucial, j que as polticas neoliberais im-
Brasil, falado em ingls. Filmes como O Quatrilho e O plantadas em vrios pases, incluindo o Brasil, tendem a
Que Isto Companheiro so estrelados por artistas da Rede gerar desemprego e excluso social.
Globo e concorreram ao Oscar, contratando lobbies pro-
fissionais para que os filmes fossem premiados.
A modernizao, em geral, associada ao individua-
lismo que substituiria gradativamente as relaes mais
Um dos aspectos centrais do projeto da modernidade pessoais de sociedades tradicionais. O Brasil segue um
sempre foi o da emancipao humana. Se a modernidade caminho um pouco diverso. H uma ordem jurdica que
tcnica no estiver a servio do bem-estar social e da con- coloca o Brasil ao lado de outras naes que adotaram o
quista da cidadania plena, ela perde o seu sentido. Ora, o iderio individualista e liberal, o que se traduz inclusive
que caracteriza o Brasil justamente uma contradio gri- no grande nmero de leis e regulamentos que existem no
tante entre uma crescente modernidade tecnolgica e a no pas. Porm, o Brasil uma sociedade em que as relaes
realizao de mudanas sociais que propiciem o acesso da pessoais continuam sendo extremamente importantes
maioria da populao aos benefcios do progresso material. (DaMatta, 1979) e, por conseguinte, existe a combinao
No Brasil no h uma tradio de valorizar o trabalho, de uma organizao burocrtica, formal e individualista
especialmente o trabalho manual. Trabalhar em portugus da vida social com uma forma pessoalizada e informal de
chamado mourejar, algo que, de acordo com os portu- resolver os problemas que a prpria modernidade coloca
gueses, deveria ser deixado aos mouros. No Brasil, uma no dia-a-dia. Isto pode significar tanto que as relaes pes-
expresso racista para definir trabalho duro trabalho soais sejam utilizadas para manter privilgios e demarcar
para negro, uma referncia direta escravido. Mesmo fronteiras sociais, quanto que haja formas de se contrapor
depois da abolio da escravatura e da introduo do a uma excessiva burocratizao e formalismo da prtica
emprego assalariado em fbricas, o trabalho nunca foi social.
valorizado, porque a ordem social continuou sendo extre- Isto coloca a questo de saber como o Brasil concilia-
mamente excludente. r as caractersticas associadas modernidade com o seu
O Brasil hoje uma sociedade de imensas desigualda- modo peculiar de ser. semelhana do que ocorreu em
des sociais e econmicas e, de acordo com dados do Ban- outros pases latino-americanos, os intelectuais brasilei-
co Mundial, tem a pior distribuio de renda do mundo, ros de diferentes geraes preocuparam-se intensamente
com um salrio mnimo mensal de aproximadamente 100 em saber se nos trpicos as caractersticas de racionalidade,
dlares. Ao contrrio de outros pases que passaram por associadas modernidade, teriam validade ou se no seu
processos de urbanizao e industrializao, o Brasil nunca pas as coisas se dariam de uma forma menos racional e
mexeu em sua estrutura fundiria, em que h enormes la- mais afetiva e pessoal. Assim, heris brasileiros oscilam
tifndios freqentemente improdutivos. Trata-se de um entre o Duque de Caxias, patrono do Exrcito Brasileiro

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SO PAULO EM PERSPECTIVA, 15(2) 2001

e smbolo de algum extremamente srio, e Macunama, BURKE, P. Inevitveis emprstimos culturais. Folha de S.Paulo. So Paulo,
cad.5, 27/06/1997, p.3.
heri sem nenhum carter e preguioso de nascena. A CARVALHO, J.J. de. Imperialismo cultural hoje: uma questo silenciada. Re-
dificuldade sempre foi conciliar as exigncias da moder- vista USP, n.32, 1996-97, p.66-89.
nidade com o que h de peculiar ao Brasil. CARVALHO, J.M. de. A formao das almas. O imaginrio da Repblica no
Brasil. So Paulo, Cia. das Letras, 1990.
Isto aponta para o carter sincrtico da modernidade DAMATTA, R. Carnavais, malandros e heris. Rio de Janeiro, Zahar, 1979.
brasileira. Assim como no mbito da populao houve uma FREYRE, G. Manifesto regionalista. Recife, Instituto Joaquim Nabuco de Pes-
certa mestiagem que s vezes negada (quando se men- quisas Sociais, 1976.

ciona o embranquecimento do brasileiro) e outras vezes GARDNER, G. Viagens no Brasil principalmente nas provncias do norte e nos
distritos do ouro e dos diamantes durante os anos de 1836-1841. So Pau-
enaltecida (quando se afirma o carter moreno do bra- lo, Editora Nacional, 1942 (publicado originalmente em 1846).
sileiro), a cultura brasileira construo hbrida feita atra- IANNI, O. Estado e planejamento econmico no Brasil (1930-1970). Rio de
Janeiro, Civilizao Brasileira, 1971.
vs de diferentes apropriaes criativas de coisas.
MORAES, E.J. de. A brasilidade modernista. Sua dimenso filosfica. Rio de
provvel que o que haja de peculiar sociedade bra- Janeiro, Graal, 1978.
sileira seja justamente sua capacidade de deglutir aqueles OLIVEIRA VIANNA, F.J. de. Evoluo do povo brasileiro. So Paulo, Editora
Nacional, 1933.
aspectos da modernidade que lhe interessam, transforman-
OLIVEN, R.G. Violncia e cultura no Brasil. Petrpolis, Vozes, 1989.
do-a em algo adaptado sua prpria realidade, em que o __________ . A parte e o todo. A diversidade cultural no Brasil-Nao.
moderno se articula ao tradicional, o racional ao afetivo, Petrpolis, Vozes, 1992.
o individual ao pessoal. ORO, A.P. Fronteiras religiosas em movimento no Cone-Sul. Revista de An-
tropologia, v.39, n.1, 1996.
ORTIZ, R. Cultura brasileira e identidade nacional. So Paulo, Brasiliense, 1985.
__________ . Cultura popular: romnticos e folcloristas. So Paulo, Olho
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS dgua, 1992.
PEREIRA, L. Trabalho e desenvolvimento no Brasil. So Paulo, Difel, 1965.
ANDRADE, M. de. A lio do amigo. Cartas a Carlos Drummond de Andrade. PEREIRA DE QUEIROZ, M.I. de. Do rural e do urbano no Brasil. In:
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