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Resenha

LENTZ, Thierry. Napoleo. Traduo C. Egrejas. So Paulo: Editora Unesp,


2008, 179p.

Paulo Henrique Martinez


Departamento de Histria da Faculdade de Cincias e Letras de Assis
Universidade Estadual Paulista
Av. Dom Antonio 2100
Assis - So Paulo - Brasil
19.806.900
martinezph@uol.com.br

Um pequeno volume dedicado a um personagem singular. O sculo


XIX foi o sculo de Napoleo, explica Thierry Lentz, neste livro destinado
a conferir maior historicidade vida deste militar francs, a poca napole-
nica e as narrativas mticas sobre Bonaparte. Lentz vai alm da simples
biografia e da histria poltica do sculo XIX. Ele nos oferece um atualizado
guia de iniciao aos estudos napolenicos. Publicado na Frana em 2003,
o magro volume est organizado com introduo, cronologia, oito captulos
e bibliografia que inclui comentrios sobre estudos existentes, livros em
francs e outros idiomas, revistas, peridicos e sites na internet. Pouco
criativo, o esteretipo da capa conspira contra o contedo do livro. Mais
um argumento de que preciso, e melhor, l-lo.
Lentz ocupou-se em proporcionar esclarecimentos aos leitores para a
compreenso da vida e da ao poltica de Napoleo. Em sua avaliao,
estas se tornaram mais complexas devido a inmeros mitos que pairam
sobre Napoleo, suas realizaes, sua poca e histria, e pela instrumen-
talizao que sempre fizeram delas, tanto lderes partidrios, quanto escri-
tores, militares e artistas, de pintores a cineastas, na posteridade, desde o
exlio, em 1815. O autor sugere percorrer algumas linhas de reflexo sobre
a biografia desse personagem. Oito captulos so desfiados em perspec-
tiva cronolgica e abordam desde o nascimento biolgico, na Crsega do
sculo XVIII, e o do mito Bonaparte, no incio do XIX, at a derrocada do
imperador dos franceses e do exrcito de lendas que acossa os historiado-
res nas universidades. Um Napoleo histrico surgiu apenas na segunda
metade do sculo XX. Escrever a histria nos livros parece, assim, mais

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difcil do que a escrever com as prprias mos, no tempo e espao, no


mundo dos homens.
Em uma periodizao clssica da vida e da trajetria militar e poltica de
Napoleo Bonaparte, os acontecimentos so confrontados com a gestao
de relatos fabulosos sobre diferentes lances de sua vida. Estas medies
no ocorrem com vistas a um desmascaramento da histria. Elas apon-
tam antes para a contextualizao e o superfaturamento que o discurso
da posteridade fez de aspectos em torno da formao enciclopdica de
Napoleo, leitor de clssicos gregos e latinos e de filsofos da Ilustrao, e
da publicao de livros, entre 1789 e 1793 - ensaios filosficos e polticos,
romances e trabalhos tcnicos. Um indivduo que foi legtimo filho do sculo
XVIII, ainda que autor de livros, no adquire automaticamente o estatuto
de filsofo das Luzes. Tanto quanto o general poltico que despontou na
campanha da Itlia, a partir do chefe militar, do exerccio de governo e da
diplomacia, do criador de repblicas, da reforma de instituies, administra-
o de recursos financeiros, e que acalentou o registro simultneo dessas
glrias em jornais, odes e pinturas. A erudio atribuda expedio ao
Egito, em 1798, unindo cincia, poltica e ao militar no logrou apagar o
fracasso na estratgica busca de estrangulamento econmico da Inglaterra
e que dera origem a essa campanha malograda.
A unificao das atividades administrativas, sob o grande Consulado,
solucionando na prtica querelas entre a colaborao e a separao dos
poderes de Estado, propiciou a estabilidade poltica interna na Frana e,
pela primeira vez, em dez anos, a paz externa. As reformas foram tangidas
por inmeras leis e decretos que ordenaram a ao governamental, a or-
ganizao e a hierarquia administrativa, judiciria, das finanas e da edu-
cao. A anistia poltica e obras para a restaurao da atividade econmica
reforariam o poder poltico pessoal de Napoleo. Em 1804, sem hesitar,
foi proclamado Imperador dos franceses. A paz, a ordem e a retomada
dos negcios foram fontes de acumulao e de legitimao do poder por
Bonaparte. Neste esforo, Napoleo buscou fundir a soberania monrquica
e a soberania nacional na figura de Carlos Magno, evocando sua lembran-
a como unificador do antigo imprio romano e fundador do novo imprio
franco. Apresentando-se como sucessor daquele, apegou-se aos smbolos
polticos do Antigo Regime, como o cetro, a coroa e a espada.
As guerras da Frana fornecem outra linha de reflexo. Lentz distingue
aquelas que foram as guerras da revoluo, entre 1792 e 1802, quando
os girondinos queriam levar a liberdade ao mundo, marcadas pelas dis-
putas ideolgicas e militares entre o Antigo Regime e a Revoluo. Estas
seriam encerradas apenas com o Consulado. J as guerras da Frana
napolenica retomaram a secular rivalidade com a Inglaterra, os histricos
conflitos diplomticos na Europa e adicionaram as ambies pessoais de
Bonaparte. Entre 1803 e 1815, a guerra foi um instrumento para impor sua

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poltica imperial no continente, uma compensao pelo desmantelamento


do imprio colonial. Esta foi uma histria de sucessivos decrscimos. Em
1805, houve a destruio da frota francesa e espanhola pelos ingleses, na
batalha de Trafalgar. No ano seguinte, teve incio o embargo Gr-Bretanha,
visando, novamente, a sufocar o comrcio e as finanas britnicas. Este
gesto seria incrementado a partir de 1809, quando a revolta popular espa-
nhola colocou fim ao perodo de vitrias contnuas, desde a Itlia at aquela
data. Revelou-se, aos olhos do mundo, que Napoleo no era invencvel.
O ltimo feliz acontecimento poltico e pessoal veio com o nascimento do
herdeiro masculino de Napoleo, em maro de 1811. O Grande Exrcito,
montado sobre o sistema de recrutamento, travou as grandes guerras de
massas, com longos e contnuos deslocamentos, moral e coragem eleva-
das. Contudo, ele foi movido pela farta distribuio de aguardente, sempre
mal equipado, com os soldos atrasados, dotado de arriscados servios de
sade, alimentado pela pilhagem das cidades e dos territrios ocupados e
a espoliao dos vencidos.
Na Frana, o Estado napolenico, piramidal, fundado sobre princpios
de autoridade e hierarquia era o modelo militar buscava pelo rigor e
eficcia obter a centralizao governamental, administrativa e social. O
poder Executivo forte e concentrado no era, porm, controlvel, mesmo
com uma administrao pouco numerosa. As distancias fsicas, as comuni-
caes precrias e limitadas tornavam morosa a transmisso e a execuo
de ordens governamentais. As administraes locais foram entregues s
mos dos prefeitos, ento, ungidos representantes do governo central. Os
sucessivos cdigos napolenicos - civil, comercial, criminal, penal, rural -
visavam arm-los at os dentes com a fora da lei e da justia do Imprio.
Segundo Lentz, com sua expanso alcanando at a metade do continente,
o Imprio no poderia ser eficazmente gerido de maneira centralizada.
Dirigir centralmente, governar localmente, foi outra estratgia poltica do
general no comando da Frana imperial.
Cabe a indagao: como e por que foi vencido? A batalha e a derrota
em Waterloo alimentaram a lenda e o desencantamento de Napoleo. Ele
seria vencido no apogeu do prestgio e da fama que alcanara, com a
expanso geogrfica do imprio, a estabilidade poltica, a instaurao da
sua dinastia. Das extremidades da Europa partiram os abalos que fizeram
ruir a paz e a ordem napolenica. Na Espanha e na Rssia o inesperado e
surpreendente engajamento popular contra as tropas francesas anunciava
que o alvorecer das naes no comportava a ordem militar e diplomtica
instaurada por Bonaparte. Napoleo foi vitimado pelos seus prprios louros.
Ao fecundar a Europa com os trunfos ideolgicos e tcnicos da revoluo
francesa, sobretudo, a nao e o recrutamento militar, estes, to rpida e
eficazmente absorvidos em distintas partes daquele continente, foram mobi-
lizados tambm contra suas tropas invasoras e de ocupao. Em maro de

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1814, os exrcitos coligados ocuparam Paris. Um ano depois, Bonaparte


quem estar na capital da Frana, reconduzido ao trono. Uma poltica de
soberania nacional no agradou a nenhum segmento, recomeou a guerra.
Abdicou, em favor de seu filho, em junho de 1815, mas a sada Napoleo
II fracassou. Feito prisioneiro dos ingleses, em outubro desembarcou na
ilha de Santa Helena, no Atlntico sul. Nela sobreviveu at 1821. Ali seu
corpo repousou at 1840, quando foi trasladado para a Frana e o novo
sepultamento foi acompanhado por mais de um milho de pessoas.
Em Santa Helena, Napoleo comeou a reconstruir sua trajetria, car-
reira e a histria do ltimo quarto de sculo para a posteridade. Na Frana
o consenso anti-napolenico quase no tinha razes populares. Em pouco
tempo surgiu lenda branca, na pena dos romnticos, na gerao seguinte
dos protagonistas e que no participara daquele momento, agora, tornado
memorvel. A epopia napolenica tornou-se assim o pano de fundo da
literatura romntica e dela brotou um Napoleo do povo. Este penetrou
a sociedade e a glorificao do passado pavimentou o caminho do bona-
partismo poltico, este biombo cnico da dominao burguesa, que mar-
caria indelevelmente a Frana e que serviria ainda em muitos outros pases
europeus ou no. Logo, o personagem e a lenda inspiraram as artes e, j
em 1897, o cinema dos irmos Lumire. Napoleo tornou-se, assim, mais
conhecido pelas fantasias da imaginao do que pela pesquisa histrica.
Os distintos legados da poca napolenica ganharam novas expresses
no nacionalismo, nas instituies governamentais, nas codificaes legais,
na relao entre indivduos e classes sociais em busca de ascenso e su-
premacia, ao longo do sculo XIX e mesmo no XX. Este esplio alimenta
a diversidade, a instrumentalizao e, logo, a necessidade dos estudos
napolenicos tambm nas universidades. Estes ganharam impulso apenas
a partir de meados do sculo passado. So, portanto, muito recentes e
desafiadores.
Este Napoleo de Thierry Lentz contempla os leitores da vida dos gran-
des homens com um texto agradvel, fluente e informativo. Apresenta o
debate aos iniciantes e alimenta os estudiosos devotados com uma sntese
recente e erudita. Milita pelos estudos napolenicos realizados pelos histo-
riadores profissionais, ou seja, com o exame meticuloso de fontes, conheci-
mento crtico, novas informaes, pesquisas monogrficas, comparaes,
organizao e divulgao de documentos e das anlises. Unifica a histria
poltica ao redor dos atores, contextos e da apropriao social da histria,
contornando o gnero biogrfico ou a microfsica do poder. Alerta, por fim,
para o esforo permanente e necessrio do estudo e da compilao siste-
mtica do universo napolenico, sem os quais as snteses, imprescindveis,
no podero ser alcanadas com sucesso interpretativo da histria.

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