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Ponto Urbe

Revista do ncleo de antropologia urbana da USP


2 | 2008
Ponto Urbe 2

Etnografia, ou a teoria vivida

Mariza Peirano

Publisher
Ncleo de Antropologia Urbana da
Universidade de So Paulo
Electronic version
URL: http://pontourbe.revues.org/1890
DOI: 10.4000/pontourbe.1890
ISSN: 1981-3341

Electronic reference
Mariza Peirano, Etnograa, ou a teoria vivida , Ponto Urbe [Online], 2 | 2008, posto online no dia 06
Agosto 2014, consultado o 30 Setembro 2016. URL : http://pontourbe.revues.org/1890 ; DOI :
10.4000/pontourbe.1890

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NAU
Etnografia, ou a teoria vivida 1

Etnografia, ou a teoria vivida


Mariza Peirano

AUTHOR'S NOTE
Este texto foi preparado para a conferncia inaugural do seminrio "VI Graduao em
Campo", do Ncleo de Antropologia Urbana da Universidade de So Paulo, em 20 de
agosto de 2007. Agradeo a Jos Guilherme Magnani a honra do convite, que me permitiu
participar do entusiasmo, da diversidade de temas e da qualidade da pesquisa de campo
de alunos de graduao de vrias instituies do pas, assim como da organizao
impecvel do evento pelos alunos do NAU/USP.

1 Inicio com uma constatao elementar - a de que conceitos acadmicos, assim como
outras idias da nossa experincia, mudam no tempo e no espao, isto , so histricos e
so contextuais. Nenhum conceito tem um significado perene e, especialmente, nas
cincias sociais, a vida dos conceitos reflete o que Max Weber definiu como sua eterna
juventude. Para Weber, essa era uma caracterstica positiva das cincias sociais e refletia
um otimismo raro nele - o de que, por definio, essas cincias seriam sempre jovens,
sempre em processo de elaborao e sofisticao, sempre renovadas.

A etnografia, antes
2 Dessa perspectiva da eterna juventude, no surpresa verificar que a idia do que seja
etnografia tenha uma histria longa e freqentemente espiralada, ou pendular -
modificamos nossa concepo de etnografia, muitas vezes para voltar, revigorados, a um
ponto familiar. Como em outros momentos na antropologia, devemos a Malinowski uma
perspectiva que propunha e defendia a etnografia quando definiu a apresentao
do kula como interna, etnogrfica, isto , em consonncia com a prtica e a
perspectiva dos trobriandeses. Malinowski evitava uma descrio que chamou de
sociolgica, resultado de uma observao do lado de fora - ele a considerava

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importante, sim, mas dizia que a utilizava apenas quando indispensvel para dissipar
concepes falsas e definir alguns termos. Mas era a distino entre etnografia e etnologia
que dominava a poca - a etnografia era vista como mera descrio de dados; a etnologia,
como uma tentativa de teorizao dos dados prvios, considerados meramente empricos,
etnogrficos. Naturalmente, etnologia tinha mais prestgio que etnografia.
Algumas dcadas depois, j nos anos de 1950, foi a vez de Radcliffe-Brown enfraquecer a
etnologia como o estudo histrico das sociedades primitivas - uma impossibilidade, para
ele - e, por contraste, propor a antropologia social como um ramo da sociologia
comparada.
3 No Brasil, no foi diferente. Em 1961, ao fazer uma conferncia na reunio da ABA,
Florestan Fernandes estimulou os antroplogos ali reunidos a abandonar a perspectiva
puramente emprica, etnogrfica, e a ousar mais, almejando uma perspectiva terica,
etnolgica1.
4 Etnografia, sociologia, etnologia, antropologia comparada so, portanto, termos que
habitam o nosso universo mas, com freqncia, mudam de significado na configurao
geral da disciplina. curioso, no entanto, que at hoje a distino etnografia=dados vs.
etnologia=teoria ainda tenha o seu lugar, como descobri recentemente, ao ver um
exerccio para alunos de um curso do Human Relations Area Files, na Universidade de
Yale. O exerccio era formulado da perspectiva de que etnografia o estudo profundo de
um grupo cultural particular, enquanto a etnologia o estudo comparativo dos dados
etnogrficos, da sociedade e da cultura. Nele, pedia-se que o aluno desenvolvesse uma
apresentao etnolgica a partir de dados coletados. Embora recente, esse exerccio
parece, hoje, fora de moda.
5 Mais na moda, no entanto, foi a preocupao com a etnografia no final dos anos 80/incio
dos 90. Naquele contexto ps-moderno, a etnografia passou a ser abertamente criticada,
agora pelos prprios antroplogos, tendo como motivao central a caracterstica
politicamente incorreta do que ficou conhecido como a autoridade etnogrfica. Nesse
movimento incluam-se Paul Rabinow, que falava de uma estgio alm da etnografia;
Martyn Hammersley, que se perguntava o que estava errado com a etnografia; Nicholas
Thomas, que se posicionava abertamente contra a etnografia. (Foi nesse contexto que
achei por bem tomar uma posio a favor da etnografia, em um texto-fico - j que,
escrito em portugus, os autores no saberiam que estavam sendo questionados no Brasil 2
).

A etnografia, hoje
6 Rememoro esses acontecimentos com o objetivo de dizer que, hoje, um panorama muito
diferente se apresenta: a etnografia volta cena de forma positiva e potencialmente
criativa - e no apenas no Brasil. Menciono dois indcios dessa renovao. O primeiro vem
dos centros de produo acadmica socialmente reconhecidos (para alguns,
internacionais) e tem como ndice o lanamento da revista Ethnography, em 2000,
publicado pela Sage. Essa revista abriu com um manifesto a favor da etnografia, escrito
por Paul Willis e Mats Trondman, que foi seguido de respostas positivas nos nmeros
seguintes. Essa iniciativa ampliou-se em vrios encontros acadmicos, sob o nome
deEthnografeasts, e geralmente renem pesquisadores de vrias nacionalidades - os dois
ltimos de que tenho conhecimento foram realizados em Lisboa e Taipei, em junho deste

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ano. No momento atual, portanto, a etnografia passa a ser no apenas uma prtica
aceitvel, mas desejvel, sobre a qual se debate e se pretende afinar concepes.
7 O segundo indcio vem de lugares que anteriormente foram stios de pesquisa. Todos
sabem que a antropologia sempre tendeu a dividir o mundo: h um sculo atrs estavam,
de um lado, seus poucos praticantes, geralmente oriundos de uma pequena, mas
dominante, frao do globo (Europa e Estados Unidos); de outro, os nativos possveis, o
resto do mundo (populaes inteiras da Melansia, Oceania, sia, depois frica e Amrica
do Sul). Pois pela populao atual dos antigos stios de pesquisa que o termo
etnografia vem sendo recuperado, ao mesmo tempo em que se recusa a expresso
antropologia, por suas conotaes colonialistas. Penso, especialmente, na situao
africana, na qual o que ns chamaramos de antropologia , l, desenvolvida por filsofos,
gegrafos, educadores, socilogos. Todos podem fazer etnografia, e a todos desejvel
uma perspectiva etnogrfica. (Lembro-me do desconforto que o termo antropologia
provocou em seminrio realizado no ano passado na UnB, e que comparou Brasil e frica
do Sul, com a presena de especialistas de ambos os pases, e a relativa tranqilidade com
que se utilizava o termo etnografia.)
8 H, nisto tudo, porm, um dado curioso. Tanto na revista Ethnography, quanto na prtica
dos cientistas sociais africanos, a etnografia compreendida como, basicamente, um
mtodo. Desta forma, mesmo quando se pleiteia a necessidade de um quadro terico, a
etnografia, sendo, basicamente, uma metodologia, est acessvel e aberta a socilogos,
historiadores, gegrafos, filsofos. Em alguns casos, inclusive, fazer etnografia a forma
de um autor se diferenciar e se distinguir nas respectivas disciplinas ou reas de
conhecimento.
9 nesse contexto amplo que gostaria de sugerir que a (boa) etnografia de inspirao
antropolgica no apenas uma metodologia e/ou uma prtica de pesquisa, mas a
prpria teoria vivida. Uma referncia terica no apenas informa a pesquisa, mas o par
inseparvel da etnografia. o dilogo ntimo entre ambas, teoria e etnografia, que cria as
condies indispensveis para a renovao e sofisticao da disciplina - a eterna
juventude de que falou Weber. No fazer etnogrfico, a teoria est, assim, de maneira
bvia, em ao, emaranhada nas evidncias empricas e nos nossos dados. Mais: a unio
da etnografia e da teoria no se manifesta apenas no exerccio monogrfico. Ela est
presente no dia-a-dia acadmico, em sala de aula, nas trocas entre professor e aluno, nos
debates com colegas e pares, e, especialmente, na transformao em fatos etnogrficos
de eventos dos quais participamos ou que observamos. Desta perspectiva, etnografia no
apenas um mtodo, mas uma forma de ver e ouvir, uma maneira de interpretar, uma
perspectiva analtica, a prpria teoria em ao.
10 Os comentrios que se seguem tm como objetivo examinar algumas implicaes deste
ponto de vista.

Etnografias e monografias
11 Mencionei a expresso fato etnogrfico, expresso cunhada por Evans-Pritchard. Em
contraste com o fato social durkheimiano, Evans-Pritchard nos dizia que o fato
etnogrfico no deveria apenas estar refletido no caderno de campo do pesquisador. O
fato etnogrfico precisava estar dentro do antroplogo. Para atingir essa proeza, certas
qualidades do observador eram necessrias: segundo ele, abandonar-se sem reservas,

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possuir certas caractersticas intuitivas, afinar-se com o grupo estudado, ter um


temperamento especfico, possuir uma determinada habilidade literria. Essa perspectiva
de Evans-Pritchard obviamente ia contra a idia da antropologia como cincia, e ele se
sentiu vontade para aproxim-la mais da arte, escandalizando a muitos, na poca. A
capacidade intelectual e a preparao terica seriam indispensveis, naturalmente, mas
s elas no fariam, necessariamente, um bom antroplogo3.
12 Este um ponto central da sntese que Evans-Pritchard fez aps viver vrias experincias
de campo - nem todos somos, ou podemos ser, bons etngrafos. A personalidade do
investigador e sua experincia pessoal no podem ser eliminadas do trabalho etnogrfico.
Na verdade, elas esto engastadas, plantadas nos fatos etnogrficos que so selecionados e
interpretados. Como relembrou o escritor sul-africano J. M. Coetzee, por meio da
personagem Elizabeth Costello, a simpatia est do lado do eu, e no do outro, e se
revela plenamente na capacidade de se colocar no lugar desse outro4. Nesse encontro
singular entre o etngrafo e o grupo observado, a teoria surge como um terceiro
elemento [um Terceiro peirceano], em princpio como uma conveno flexvel que
permite o dilogo produtivo.
13 Ao falar de etnografia, portanto, indiretamente nos reportamos s monografias clssicas
da antropologia. O fazer etnogrfico est na base das monografias, que continuam sendo o
objetivo ideal (ou utpico) do investigador. Construdas como um retrato sincrnico de
um momento especfico, elas tornaram-se documentos de um horizonte histrico para as
culturas e sociedades sob anlise e, igualmente, documentos de um horizonte histrico
para as sociedades dos etngrafos que as produziram. Mas elas no apenas refletem um
passado. Esta seria uma apreciao apenas histrica. De um ponto de vista terico, elas
nos indicam mais5:
14 (i) primeiro, indicam-nos, na prtica, os fatos sociais totais de Mauss, sugerindo como
os diversos domnios que a ideologia do mundo ocidental separou - a poltica, o
parentesco, a economia, a religio - esto sempre articulados, tanto nos grupos estudados,
quanto nas sociedades do pesquisador. pelo confronto com fatos sociais totais,
geralmente no-habituais na nossa experincia, que o prprio pesquisador percebe que
sua sociedade, sua cultura, sua viso de mundo, so apenas uma entre vrias;
15 (ii) segundo, as monografias revelam o dilogo continuamente presente entre as
perspectivas tericas dominantes, inclusive no senso comum acadmico, e os dados novos
que o pesquisador presenciou, possibilitando, com freqncia, reconfigurao,
questionamento, revisitao, refinamento das perspectivas tericas iniciais. Malinowski
confrontou a teoria econmica da poca; Evans-Pritchard revisitou a bruxaria; Mary
Douglas introduziu a noo de pureza; Leach questionou a idia de que sociedade e
cultura se sobrepem necessariamente - e, a partir do trabalho de todos esses autores,
nosso conhecimento e compreenso sobre esses temas ampliaram-se. Agitar, fazer pulsar
as teorias reconhecidas por meio de dados novos, essa a tradio da antropologia;
16 (iii) terceiro, as monografias confirmam a idia de que a surpresa um elemento
fundamental do conhecimento etnogrfico. Essa surpresa, de que falaram tanto
Malinowski, quanto Lvi-Strauss, no decorre apenas de uma ingenuidade assumida - que
no de todo negativa -, mas parte integrante da inquietao e do interesse que o
etngrafo experimenta no trabalho de campo. Mais uma vez, esses sentimentos esto no
investigador, o que faz com que seja possvel, como sabemos, fazer pesquisa etnogrfica
em lugares distantes, como em lugares prximos - com as mesmas fora e densidade.

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Malinowski mencionou como, prevendo a existncia de muitos mistrios etnogrficos


(o termo dele), ocultos sob o aspecto trivial de tudo que se v, o etngrafo fica espreita
de fatos significativos. Esses sentimentos, sabem bem os alunos de graduao que fazem
pesquisa, nos acometem, nos assaltam no momento em que definimos, para ns mesmos,
que estamos em campo. O campo, portanto, no est l; ele est dentro de ns, e se as
surpresas nos parecem, s vezes, meros acasos, que deles feita a vida. Muitas vezes,
inclusive, somos surpreendidos pelo fato de que a vida parece imitar a teoria;
17 (iv) dadas essas caractersticas das monografias, no de todo inusitado que muitos
antroplogos as considerem o legado mais importante da antropologia. Louis Dumont foi
um deles, ao enfatizar que as monografias sempre incluem fatos sociais totais e se
afastam das categorias ocidentais. Mais perto de ns, Darcy Ribeiro tambm confessou,
um dia, que seus trabalhos tericos pouco valiam, estavam inclusive errados. O
conjunto de seus dirios de campo era, sim, o que de mais importante havia produzido. E
antecipava, inclusive, que o trabalho de Florestan Fernandes sobre os Tupinamb que
permaneceria vivo, enquanto as teses sobre a revoluo burguesa possivelmente
envelheceriam. (Isto foi dito em 1978.) Nesse contexto, tambm, fica mais claro o
interesse recente por Tristes Tropiques, de Lvi-Strauss, um livro que, por muito tempo,
foi relegado s margens da antropologia.
18 Mencionei, anteriormente, como o movimento ps-moderno nos Estados Unidos
questionou a etnografia. Como para comprovar os novos tempos (ou a retomada dos
velhos), hoje alguns dos antigos defensores do credo ps-moderno recuperam o conceito
de cultura tanto quanto as realizaes passadas da antropologia. Em texto recente,
Michael Fischer define a perspectiva antropolgica numa metfora instigante, como o
olhar do joalheiro6. Para ele, o olhar de joalheiro dos etngrafos do incio at a metade
do sculo XX consistia em colocar em um mapa comparativo as lgicas culturais, as
implicaes sociais e as circunstncias histricas dos trobriandeses, Nuer, Azande,
Yoruba, Ndembu, Navaho, Kwakiutl, Shavante, Walpiri e outros, de modo a permitir a
compreenso das possveis variantes culturais e suas implicaes sociais em diversos
domnios7. Do meu ponto de vista, o olhar do joalheiro revela, tambm, o movimento
contnuo entre uma perspectiva terica ampla e o mais minsculo dos olhares. Assim,
contradizer, reformular, repensar, desafiar as categorias do nosso senso comum do dia-a-
dia (inclusive o senso comum acadmico, repito mais uma vez), que experimentamos e
vivemos como a nossa prpria cosmologia, uma tarefa central da etnografia. Em um
mundo dominado por julgamentos de valor apressados, a antropologia (e a etnografia
como seu exerccio), tornam-se um modo de conhecimento que se caracteriza pela
ateno permanente ao contexto e comparao, construdo em constante referncia s
dimenses da cultura e da linguagem.
em um mundo dominado por julgamentos de valor apressados, a antropologia (e a
etnografia como seu exerccio), torna-se um modo de conhecimento que se
caracteriza pela ateno permanente ao contexto e comparao, construdo em
constante referncia s dimenses da cultura e da linguagem .

A boa etnografia
19 Aqui, entro em um terreno perigoso e ouso perguntar: o que faz uma boa etnografia?
Por que as monografias clssicas permanecem? O que faz uma etnografia ser melhor que
outra? Existem etnografias boas e outras menos, ou mesmo pobres? A contribuio do

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cientista poltico Fbio Wanderley dos Reis antropologia, h quase vinte anos atrs, e
qual muitos antroplogos reagiram de forma incmoda exatamente por tocar em um
ponto sensvel para ns, residiu na sua queixa de que a disciplina dava um mau exemplo
s demais cincias sociais pela nfase nos longos depoimentos em estado bruto de
mulheres da periferia urbana8. Na poca, procurei contestar sua viso e lembrei que
esses relatos dos quais ele se queixava eram entediantes tambm para os antroplogos -
mas talvez se igualassem, para ns, s tabelas estatsticas dos cientistas polticos,
necessrias, mas nem por isso menos enfadonhas. E procurei defender a idia de que a
antropologia no se reduzia a meras descries grosseiras, mas resultava de um feedback
entre pesquisa e teoria, que se travava em duas direes complementares - primeiro, no
sentido da especificidade do caso concreto e, segundo, no carter mais universal da sua
manifestao. Mas muito aconteceu desde ento. Ao receber o ltimo nmero de
Cadernos de Campo (a excelente edio de comemorao dos 15 anos), deparei com um
texto-dilogo entre Bruno Latour - um autor muito em voga no Brasil atualmente - e um
(suposto) estudante que deseja terminar a sua tese de sociologia. Nesse dilogo, uma
nfase recorrente dada descrio. O aluno que procura Latour est procura de uma
moldura, um quadro explicativo, uma teoria para as inmeras descries que j coletou e
nas quais est afogado. Para aflio do aluno, o professor sugere que ele simplesmente
faa mais descries: descreva, escreva, descreva, escreva... o que diz repetir aos
alunos atualmente. Em dado momento, Latour usa uma expresso mais incisiva e diz ao
aluno: As descries so o nosso negcio. Todos os demais [cientistas sociais] esto
traficando clichs, concluindo que bons trabalhos de campo sempre produzem novas
descries9. Volto, ento questo do que faz um bom trabalho, uma boa etnografia.
20 Proponho que estas se baseiam (i) na habilidade de considerar a comunicao no
contexto da situao - a expresso e a idia so de Malinowski; (ii) na difcil
transformao, para a linguagem referencial escrita, do que foi indxico e pragmtico na
pesquisa de campo (volto ao tema); e, finalmente, (iii) na possibilidade de detectar, de
forma analtica, a eficcia social das aes das pessoas.
21 Considero que essas trs condies no so possveis se no ultrapassamos a compreenso
de senso comum sobre os usos e o papel da linguagem, j que etnografia e teoria se
combinam por meio dela. O trabalho de campo se faz pelo dilogo vivo e, depois, a escrita
etnogrfica pretende comunicar ao leitor (e convenc-lo) de sua experincia e sua
interpretao. hora, portanto, de levar a srio a linguagem que, afinal, une etnografia e
teoria de forma indelvel. Nesta parte final da minha apresentao, enfatizo a relao
entre teoria, linguagem e etnografia, apenas com o intuito de provocao. Parto do
pressuposto de que toda teoria antropolgica tem como base, implcita ou explicitamente,
uma determinada concepo da linguagem - por ex., Boas a desenvolveu, ele prprio;
Malinowski adotou a teoria nativa trobriandesa; Lvi-Strauss inspirou-se em Saussure e
Jakobson; o mesmo fizeram Leach, Mary Douglas e (em parte) Sahlins, hoje; Victor Turner
apoiou-se em Jung e Sapir. Se impossvel escapar de uma concepo de linguagem na
antropologia, melhor faz-lo de forma consciente. Precisamos, ento, tornar claros os
pressupostos do nosso senso comum, da nossa forma de naturalizar a linguagem.

O senso comum sobre a linguagem


22 O fato geral do senso comum ocidental resume-se ao seguinte: acreditamos que a
linguagem pouco tem a ver com outros fenmenos sociais. A linguagem parece

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diferenciar-se, ou separar-se, tanto das demais atividades que consideramos legtimo, por
ex., fazer uma entrevista e analisar depois apenas seu contedo referencial. Consideramos
natural que a funo exclusiva da linguagem seja a de descrever coisas, ou falar sobre
elas, isto , acreditamos que o principal papel da linguagem alcanado pela relao
entre uma palavra e uma coisa.
23 A abordagem tradicional da lingstica que evolveu desse senso comum - e que
certamente mais sofisticada -, tambm procurou explicar a comunicao por meio de
significados referenciais, embora os tenha definido pela sua posio em um sistema
complexo. Saussure a fonte mais reconhecida dessa perspectiva. Para o antroplogo,
importante, nessa abordagem, verificar que a linguagem vista pelo seu fundamento
psquico. A fonte da linguagem a mente, que une uma imagem acstica (por exemplo, a
imagem mental do som mesa) e um conceito. O fato de o vnculo entre imagem acstica
e conceito ser arbitrrio outro dado fundamental nessa perspectiva - i. e., os mesmos
conceitos podem ser expressos por outros termos (por exemplo, table, se estamos
falando ingls). No h, portanto, nenhuma motivao intrnseca para que o conceito
mesa s possa ter essa imagem acstica (mesa); essa relao resultado de uma
conveno. Mas, na pesquisa de campo, constatamos que as palavras fazem muitas outras
coisas alm de nomear e designar: elas apontam, acentuam, evocam, e at criam os
contextos nas quais ocorrem. De novo, Malinowski foi o primeiro antroplogo a alertar
para o perigo de se pensar que a linguagem apenas duplica o processo mental. Seguindo
os trobriandeses, ele enfatizou sua funo pragmtica10. Para Malinowski, a linguagem
tem poder - o que ele desenvolveu especialmente ao tratar dos encantamentos.
24 Se, portanto, a etnografia ao social, comunicao, performance, ento, mesmo
quando pensamos que estamos apenas trocando idias, estamos fazendo coisas com as
palavras. Um depoimento, uma entrevista, no so apenas relatos referenciais e
propositivos, no apenas duplicam uma realidade mental que descreve o mundo por
equivalentes verbais. Muitos so os significados embutidos numa conversa.

A face pragmtica da linguagem


25 Nada disso novidade para quem faz pesquisa de campo. Sabemos bem que, junto aos atos
de referncia ou descrio, a fala consiste de atos concomitantes de indexao,
marcando e criando os limites da prpria comunicao. Entre eles esto os papis de
quem fala, do ouvinte, da audincia etc.; os atributos sociais das pessoas envolvidas; o
tempo, o lugar e a ocasio da comunicao; o objetivo da fala e outros fatores. O
comportamento social em geral comunica fatos etnogrficos no contexto dos eventos
partilhados. Um exemplo interessante ocorre quando o etngrafo rev histrias contadas
ou entrevistas realizadas anteriormente, e que esto apenas transcritas (ou que foram
transcritas por outra pessoa), e relembra o contexto dessas falas - i.e., a escolha do lugar,
as pessoas presentes, o ritmo da voz, os personagens relembrados no relato etc. e observa
que aquilo que parecia um simples relato pode ser, por ex., uma reivindicao, um ato de
legitimao, uma declarao de posse, dirigida no necessariamente ao etngrafo, mas
aos demais presentes11.
26 E assim que outras abordagens ao fenmeno da linguagem e da comunicao em geral
estabelecem que impossvel atribuir um significado nico maioria das interaes do
dia-a-dia. Estudar a fala apenas por seu valor proposicional apreciar apenas uma frao

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dos significados sendo transmitidos em uma conversa12. A grande diferena destas


abordagens que incluem o significado pragmtico - e que so novas apenas na sua
utilizao - se d pela incluso do Objeto emprico a que o signo se refere. At ento, a
nfase recaa nos conceitos e nas imagens acsticas mentais. A insero do Objeto revela
uma dinmica intrnseca ao ato de fala. Menciono rapidamente trs autores:
27 1) com Charles Peirce, por exemplo, a trade dos signos composta por cone, ndice e
smbolo no existe apenas combinada, mas em ao. (No cone, as caractersticas do
objeto so tangveis, como, por ex., uma balana como signo de justia; no ndice, o
signo est vinculado ao seu objeto como, por ex., o caso dos pronomes pessoais e
indicativos (este, aquele); e, no smbolo, o signo parte de uma conveno, de uma lei
geral13). Essa multiplicidade traz conseqncias fundamentalmente mais ricas do que a
prtica de pensar a linguagem apenas como um fenmeno mental;
28 2) j com Roman Jakobson, reconhecemos as diferentes funes na comunicao. As
interjeies (- Ah, no!) so mais emotivas que os imperativos, cuja funo chamada de
conativa (Que de hoje em diante s se faa etnografia!), mas podem se combinar a
declaraes ou referncias (A etnografia o fundamento da antropologia). Se eu falar
Etnografia, ah, pura magia!, estou acentuando a funo potica. Mas, se pergunto
Vocs esto me ouvindo bem?, estou testando um canal de comunicao (funo ftica),
que diferente de perguntar Vocs esto me entendendo? (que uma pergunta
metalingstica)14.
29 3) alm da presena do objeto emprico (Peirce) e das funes da linguagem (Jakobson),
J. L. Austin que nos ajuda a resolver a velha questo da eficcia social ao apontar a
caracterstica performativa da linguagem. Ele lembra que fazemos muitas coisas com as
palavras, alm de designar ou fazer proposies. Por exemplo, h expresses que so
eficazes por sua prpria natureza. H uma diferena entre dizer: - A linguagem um tipo
de ao social (estou fazendo uma declarao) e conclamar: - No se esqueam de
considerar a linguagem como ao social!. Talvez minha locuo no seja eficaz no
sentido de trazer resultados, mas, veja, ela eficaz como advertncia. A advertncia est
embutida na prpria forma de enunciao. Expresses performativas como autorizar,
batizar, declarar guerra, advertir, no so medidas em termos do seu carter de verdade,
como as proposies, mas em termos de sua sinceridade e da sua eficcia. Palavras, assim
como outras aes, tm uma fora especial (locucionria, quando declarativa, ou
ilocucionria, no caso de expresses performativas) - e essa fora no adicionada
ao; ela intrnseca a ela; ela produz eficcia15.

Escrevendo o vivido
30 Termino aqui. Lembro apenas que nossos outros sentidos - o olfato, a viso, a percepo
espacial, o tato -, esto todos presentes na comunicao. Eles formam o contexto da
situao, de que falava Malinowski, ou a cena, para usar um termo atual 16.
31 Qual o desafio do etngrafo, ento? Realizada a pesquisa, ele no pode apenas repetir o
que ouviu - at citaes precisam de contextualizao. Ele precisa interpretar, traduzir,
elaborar o dilogo que esteve presente na pesquisa de campo. O antroplogo precisa
transformar a indexicalidade que est presente na comunicao em texto referencial.
preciso colocar em palavras seqenciais, em frases consecutivas, pargrafos, captulos, o

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que foi ao. Aqui, talvez esteja um dos desafios maiores da etnografia e, certamente, no
h receitas preestabelecidas de como faz-lo.
32 Podemos, sim, voltar s monografias clssicas, para lembrar que muitas foram as
estratgias de transformao da pesquisa de campo em texto, o que pode ajudar a
diminuir a possvel ansiedade que antecede a pesquisa. Talvez no baste a orientao de
Bruno Latour - escreva, descreva, escreva, descreva... - para evitar que se caia nos
relatos entediantes das mulheres da periferia urbana de que nos falou Fbio Wanderley
Reis. Nas monografias clssicas encontramos desde o conhecido Imagine-se o leitor... de
Malinowski (um conativo, para usar o conceito de Jakobson), os relatos mais referenciais
dos ritos Ndembu de Victor Turner (mas cujas redundncias revelam aspectos
inesperados), as tradues de Evans-Pritchard e a transformao da bruxaria, as
diferentes verses de um mesmo ritual por Bateson.
33 Talvez no tenha sido por acaso que foi to comum encontrarmos ttulos espirituosos ou
provocativos na primeira metade do sculo XX, tanto nos livros quanto nos artigos
etnogrficos. (P. ex., os ttulos das monografias de Malinowski; os artigos Virgin birth,
de Leach; Twins, birds and vegetables, de Firth; Some muddles in the models, de
Schneider.) No creio muito na verso que os v apenas como expediente para uma maior
vendagem. De uma perspectiva etnogrfica, eles talvez denunciem um aspecto mais
profundo. Talvez eles denunciem o empenho do etngrafo em trazer a experincia da
pesquisa para seus leitores. Hoje, passada a moda da nfase exagerada, a persistncia do
carter potico dos ttulos, tanto quanto a arquitetura das monografias, talvez indique
aquele pequeno detalhe do grande empreendimento existencial e intelectual da pesquisa
de campo, apontando para a complexidade da tarefa que comunicar uma nova
descoberta e reavaliar a teoria acumulada, fazendo a teoria espiralar e alcanar novos
patamares, desvendar novas questes, trazer novas dvidas, ampliar o leque de
possibilidades interpretativas e, assim, continuar a tradio da eterna juventude das
cincias sociais.

NOTES
1. Florestan Fernandes (1961). "A unidade das cincias sociais e a antropologia". Anhembi vol. 44,
n. 132, pp. 453-470.
2. M. Peirano (1995). A Favor da Etnografia. Rio de Janeiro: Relume Dumar.
3. Ver Evans-Pritchard (1972). Social Anthropology. Londres: Routledge & Kegan Paul.
4. Ver J. M. Coetzee (1999), The Lives of Animals. Nova York: Princeton University Press, pp.
34-35. Ao falar de "simpatia" incluo tambm o vnculo forte, mas muitas vezes contraditrio ou
negativo, como no livro de Vincent Crapanzano (1985),Waiting. The Whites of South Africa. Nova
York: Randon House.
5. Estou incluindo as novas formas etnogrficas, como a sugesto de G. Marcus (1998).
"Ethnography in the/of the World System. The emergence of multi-sited ethnography". In
Marcus, G. (ed.), Ethnography Through Thick and Thin. Nova York: Princeton University Press, pp.
79-104.

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6. Ver Michael M. J. Fischer (2007). "Culture and cultural analysis as experimental systems".
Cultural Anthropology, vol. 22, n 1, pp. 1-65.
7. Esses domnios incluram, no passado, a teoria da troca e do parentesco, organizao poltica e
cosmologia, papis jurdicos e noes de pessoa, estilos de fala e interao, esferas econmicas e
poder informal, complexos psicodinmicos e papis de gnero, estruturas de conhecimento e
gramticas lingsticas. Cf. Fischer (2007).
8. Fbio Wanderley Reis (1988). "Notas sobre ensino e pesquisa atuais em cincias sociais".
Trabalho apresentado no seminrio "Por uma Polticia Cientfica para as Cincias Sociais".
Terespolis: Anpocs.
9. Bruno Latour (2006). "Como terminar uma tese de sociologia: pequeno dilogo entre um aluno
e seu professor (um tanto socrtico)". Cadernos de Campo. Edio especial 15 anos [1991-2006],
vol. 14/15, pp. 339-352.
10. Ver B. Malinowski (1935). Coral Gardens and Their Magic, vol. 2. The language of magic and
gardening. Londres: G. Allen and Unwin, Ltd, p. 7: "There is nothing more dangerous than to
imagine that language is a process running parallel and exactly corresponding to mental process,
and that the function of language is to reflect or to duplicate the mental reality of man in a
secondary flow of verbal equivalents.The fact is that the main function of language is not to
express thought, not to duplicate mental processes, but rather to play an active pragmatic
function in human behaviour. Thus in its primary function it is one of the chief cultural forces
and an adjunct to bodily activities. Indeed, it is an indispensable ingredient of all concerted
human action". Ver, tambm, B. Malinowski (1930). "The problem of meaning". In Ogden, C.K. &
Richards, I. A. (eds.), The Meaning of Meaning. (3 ed.). Londres: Kegan Paul.
11. Ver um timo exemplo em Cristhian T. da Silva (2002). Borges, Belino e Bento. A fala ritual
entre os tapuios de Gois. So Paulo, Annablume, em que uma entrevista sobre "identidade" (um
dos clichs de Latour) torna-se um ato de reinvidicao de poder e legitimao dirigida
comunidade.
12. Baseio-me, aqui, no breve e excelente artigo de Michael Silverstein (1997), "Language as part
of culture". In Tax, Sol e Freeman, Leslie G. (eds.), Horizons of Anthropology (2 ed.). Chicago:
Aldine Publishing Company, pp. 119-131. Ver, tambm, Vincent Crapanzano (1992). Hermes'
Dilemma & Hamlets Desire. On the epistemiology of interpretation. Cambridge, Mass: Harvard
University Press.
13. Correndo o risco de simplificar muito Peirce, nota-se uma trade em movimento, em que o
signo - que representa alguma coisa, seu objeto (Peirce 1955:99) - pode tomar a forma de um
"cone" ("um signo que se refere ao Objeto que denota, meramente em virtude de caractersticas
prprias" - por exemplo, a balana como signo da justia), de um "ndice" ("um signo que se
refere ao Objeto que denota em virtude de ser realmente afetado por esse Objeto" - por exemplo,
bater porta "no significa" algo, a ao faz alguma coisa), ou um "smbolo" ("um signo que se
refere ao Objeto que denota em virtude de uma lei, usualmente em associao a idias gerais" -
um livro, uma mesa, um menino). Ver Charles Peirce (1955).Philosophical Writings of Peirce
(selected and edited by Justus Buchler). Nova York, Dover Publications.
14. Jakobson define seis funes principais: a emotiva (quando dirigida de forma primordial
quele que fala), a conativa (quando dirigida a quem se fala), a referencial (quando dirigida ao
contexto), a potica (refere-se prpria mensagem), a ftica (quando se quer manter ou testar o
meio de comunicao), a metalingstica (vinculada ao prprio cdigo). Ver Roman Jakobson
(1956). "Linguistics and poetics". Presidential Address to the Linguistic Society of America.
15. Ver J.L. Austin (1962). How to Do Things with Words. Cambridge, MA.: Harvard Univ. Press.
16. A idia de "cena" foi desenvolvida por Vincent Crapanzano e remete a este conjunto de
elementos e sua configurao. Cf. V. Crapanzano (2005). "A cena: lanando sombra sobre o real".
Mana, vol. 11, n 2.

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AUTHOR
MARIZA PEIRANO
Universidade de Braslia
30/12/2008

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