Você está na página 1de 5

Fichamento de As palavras e as coisas, parte I, cap.

I Las
Meninas, de Michel Foucault
[No original, Les mots et les choses, I, chapitre I Les suivantes, Paris : Gallimard, 1966,
pp. 19-32].

por Fabiano Lemos

No fichamento a seguir, as passagens entre aspas so citaes do original. Os trechos em itlico,


entre colchetes, so explicaes que ultrapassam um pouco o limite estrito do texto de Foucault, mas que
acrescentam a ele dimenses importantes. Tambm acrescentamos, entre parnteses, quando se mostrou
necessrio, o termo original das tradues que sugerimos. Embora esteja dividido em tpicos, para maior
comodidade do leitor, o fichamento pode tambm ser lido como um texto corrido, omitindo-se as marcaes..

[O livro Les mots et les choses, publicado por Foucault em 1966, foi o
responsvel pelo seu reconhecimento no universo intelectual francs, embora tenha sido
escrito aps a Histria da Loucura, de 1961, que passou desapercebida durante vrios
anos. O livro de 1966 tem o objetivo explcito de promover aquilo que Foucault chama de
uma arqueologia das cincias humanas, o que pode ser entendido tambm como uma
tentativa de descrever as caractersticas prprias do pensamento moderno, que, segundo o
autor, teria como marco inicial o comeo do sculo XIX e a formao dessas cincias
humanas em geral, e que estaria em ruptura com toda uma configurao do pensamento
terico que lhe era anterior. De uma maneira muito ampla, isso quer dizer que Les mots et
les choses, a partir de uma metodologia muito complexa e pouco ortodoxa, pretende
identificar os mecanismos e os paradigmas atravs dos quais ns, modernos, organizamos
o nosso pensamento (filosfico, cientfico, artstico)].

Dentro dessa perspectiva do trabalho, muito significativo o fato de que o


primeiro captulo do livro seja dedicado a uma anlise profunda e bastante original do
quadro Las Meninas, de Diego Velzquez [Les suivantes, as damas de honra, em
francs. O quadro, talvez o mais famoso de Velzquez, foi pintado em 1656-1657, e
encontra-se hoje no Museu do Prado]. O quadro funciona nesse horizonte como a
representao grfica de um modo de pensar que se encontra no limite, entre uma
configurao clssica e uma nova, especificamente moderna. Para Foucault, o espao
apresentado pelo quadro de Velzquez aponta para um espao totalmente novo, e as figuras
que habitam esse espao esto submetidas a uma dinmica que caracterizariam a passagem
da poca clssica para a nossa modernidade. [Para Foucault, o espao aqui representado
por Velzquez possui dois sentidos: primeiro, um espao fsico, que se configura de uma
maneira muito diferente do modo como se apresentava nas pinturas clssicas anteriores a
Las Meninas; mas em segundo lugar, tambm um espao de pensamento cada movimento
representado no quadro de Velzquez, atravs das personagens ali caracterizadas,
corresponde a uma dinmica do pensamento em geral].

O captulo dividido em duas sees. Na primeira, Foucault analisa as


figuras representadas no quadro e os movimentos a que elas esto submetidas. Na segunda,
Foucault identificar essas figuras, dando-lhes os nomes, mas tambm encontrando uma
funo para cada uma delas nesse jogo que Foucault chama de a representao da
representao. Segundo Foucault, Las Meninas aparece como uma representao do ato
mesmo de representar. Nele, o pintor nos deixa a imagem do momento mesmo em que
pinta, e que espaos ele v nesse momento. O modelo de representao que ele apresenta
pertence poca clssica, que precedeu nossa modernidade, mas aponta igualmente para
certos indcios que s obtiveram pleno sentido quando o ato de representar passou a
funcionar de uma maneira totalmente nova, propriamente moderna. Assim, o quadro de
Velzquez uma espcie de quadro-limite entre esses dois modelos de pensamento, entre
esses dois tipos de representao do espao e do gesto da representao. descrio desse
limite que se deter a anlise de Foucault.

Durante toda a primeira parte do texto, portanto, Foucault apenas descreve


os espaos e os movimentos que compem o quadro. [Nesse momento, Foucault no est
interessado ainda em promover uma anlise filosfica, mas limita-se a uma leitura, como
um espectador qualquer, que se coloca diante da tela com um determinado interesse.
Podemos dizer que nesse primeiro momento, ele apenas demarcar os espaos interiores
da tela]. O que vemos? Em primeiro lugar, um pintor que se pe diante de seu trabalho .
esquerda da pintura, ele parece pronto a comear seu ofcio. Mas o que v Foucault? Um
sistema sutil de evasivas (esquives); ou seja, de movimentos. Pois o espao do pintor
circunscrito por trs outros espaos. Primeiro, o espao do ateli, onde ele se encontra e se
apresenta diante de ns. Segundo, pelo espao da tela: no momento em que ele comear a
trabalhar, ser submerso nesse espao, se colocar atrs da grande tela que est de costas
para o espectador, e desaparecer. Por fim, o espao indicado pelo olhar do pintor, onde ns
mesmos nos encontramos, como se fssemos ns, os espectadores, qualquer espectador,
que estivssemos servindo-lhe de modelo. Com isso, o espao que representa o pintor s
nos acessvel na mesma medida em que o espao que o pintor representa nos invisvel.
Ou seja, ns s vemos o pintor na medida em que no vemos o que ele v j que o que ele
v est na tela virada ao avesso e est tambm em ns mesmos, esse ponto cego do
quadro, para onde se volta o olhar do pintor ali representado.

Temos, assim, uma espcie de tringulo, cujos vrtices so formados por trs
pontos que se situam, cada um deles, em um espao totalmente diferente em relao aos
outros dois no jogo das representaes: o espao daquele que representa (o pintor), o
espao daquele que representado (o espectador), e o espao da representao (a tela).
Nesse tringulo, nenhum ponto, nenhum olhar estvel. Isso porque os espaos no
podem ser representados todos ao mesmo tempo na tela. Se um dos espaos prevalece,
algum outro dever desaparecer. [ Por exemplo, se a tela se vira para ns, o espao do
pintor some atrs dela]. Da mesma forma, h sempre um espao que no se deixa
representar no quadro de Velzquez, seno de forma virtual, seja o ponto cego do
espectador, seja a figura desenhada na tela que se recusa a aparecer, pois est virada de
costas para ns. Todos esses espaos parecem estar recobertos por uma mesma luz, que
entra pela direita do quadro e ilumina a cena da representao, colocando todos os
espaos sob um mesmo sol, embora sempre um deles escape o caso da grande tela
virada, escura, que se recusa a se revelar na luz. [Para Foucault, este o espao geral da
representao clssica, anterior nossa modernidade, do modo como, at o sculo XVIII,
se representou o espao,: nele, todos os espaos tornam-se instveis, e no podem ser
colocados juntos ao mesmo tempo. Para cada espao que prevalece, outros devem deixar
de aparecer].

Mas nesse ponto, Foucault nos chama a ateno para um outro elemento
representado em Las Meninas, para o qual talvez no dssemos muita ateno. Mesmo as
personagens do quadro no se voltam para ele: no fundo do ateli, entre vrios quadros
pendurados, imediatamente de frente para o espectador do quadro, uma moldura brilha: no
um apenas mais um quadro, mas um espelho, onde duas figuras refletem. Mas o que ele
apresenta no nada do que o prprio quadro representa: nem o pintor, nem as
meninas, nem a representao da tela esto ali refletidas. O que nele se reflete o que
todas as personagens da tela esto fixando, o olhar reto diante delas. O que se reflete ali
o lugar do espectador mesmo, como se, enfim, ele pudesse ser trazido para dentro do
quadro, sob esse artifcio que o da duplicao do espelho. Ele faz ver, assim, aquilo que,
do quadro, duas vezes invisvel: ou seja, ele recupera a imagem que o espectador, na
posio de modelo do pintor, no pode ver pois ele est nesse ponto cego que seu
prprio lugar, e porque a tela se recusa a mostrar-se. Esse mecanismo parece, enfim, reunir
sob a mesma luz, todos os espaos.

Nesse ponto, inicia-se a segunda seo da leitura de Foucault. Nela, os


nomes muito gerais (o pintor, as personagens, as meninas) so substitudos por
nomes prprios ( Velzquez, o bufo Nicolaso, a infanta Margarida), e as figuras so,
enfim, reconhecidas. Mas esses nomes, lembra Foucault, so apenas indcios teis, e no
estabilizam definitivamente o jogo das imagens, pois a palavra e o visvel so irredutveis
um ao outro, e a relao da linguagem com a pintura infinita. [ Numa anlise como a
de Foucault, portanto, o espao sempre visto como uma funo geral, annima, e no
como um plano determinado por relaes de pertencimento]. preciso pensar, desse modo,
o reflexo do espelho ao nvel de sua existncia, em geral, e no de sua particularidade.
preciso definir que funo ocupa a figura do espelho, que espao ela circunscreve, e no
quem ela ou qual seu nome.

A princpio, o espao do espelho definido por trs funes. Inicialmente,


um espao de convergncia: um lugar-comum ao quadro e ao que lhe exterior, pois
ele rene atravs do reflexo o que antes achvamos que no poderamos ver. Em segundo
lugar, ele se contrape luz da janela aberta, na medida em que esta rene todos os olhares
sob uma mesma clareza, e o espelho resgata o nico olhar, at ento isolado, e o coloca ao
fundo, destacado. Por fim, ele , alm de uma introduo do que exterior no interior,
tambm uma abertura para um espao externo. Nesse ltimo sentido, ele corresponde a
esse outro espao ao fundo de Las Meninas que o da porta, onde uma figura hesita entre
entrar ou sair. Esta figura, um homem, est no espao para onde as personagens restantes
no olham, e o que ele v o mesmo que o espelho: o espectador-modelo do ponto cego.
Ele encontra-se numa espcie de espao-limite entre o dentro e o fora do quadro, e se ope
ao reflexo plido do espelho, mera representao duplicada, como uma figura viva
representada.

Mas o espao do espelho , contudo, o de uma abertura muito diferente


daquela oferecida pela porta e ocupado pelo homem hesitante. O espao para o qual ela
abre o da profundidade mesma do ateli, e no para um espao totalmente externo ao
ambiente do artista Nesse ponto, Foucault faz uma espcie de mapeamento das figuras do
quadro que pode ser resumido da seguinte forma: os olhares representados no quadro
desenham linhas que dividem o espao atravs de centros (o olhar da infanta Margarida, o
do pintor, o do homem ao fundo) De todos esses centros, por sua vez, partem outras linhas
virtuais que se cruzam exatamente no ponto onde se situa o espectador, ou antes, a partir do
momento em que consideramos o espelho, dessa figura que nele se reflete. Todo o
espetculo de olhares se rene nesse ponto to difcil. A cadeia de representaes se
concentra a.

Por fim reconhecemos a quem pertence esse reflexo do espelho ao fundo:


nele, vemos os rostos do rei Felipe IV e sua esposa. Mas como os nomes nada dizem, o que
interessa a Foucault o espao que ele determina. Se antes o ponto cego, invisvel, era
ocupado por trs figuras gerais, trs funes (o modelo inacessvel que posa, o espectador
que observa o quadro e o pintor mesmo enquanto pinta Las Meninas, ou seja, Velzquez),
agora o espao do espelho e da porta trazem essas funes para dentro do quadro.

[Com isso, se indicaria o modo de representar propriamente moderno. Ao


longo do resto do livro, Foucault se ocupar em determinar como esse novo paradigma do
pensamento se refletiu em vrios domnios diferentes de conhecimento, no surgimento, a
partir do sculo XIX, das cincias humanas economia, biologia, lingstica. O que nos
interessa aqui, contudo, que, segundo esse novo modelo, o espao da representao e o
do representado no seriam mais excludentes um em relao ao outro, mas estariam
intimamente conectados em um mesmo espao de conhecimento. A partir da modernidade,
toda representao dever tambm, e ao mesmo tempo, se ocupar daquele que representa e
do que representado: para Foucault, por exemplo, a literatura moderna no mais
apenas uma narrativa de histrias, mas deve funcionar sempre se perguntando, tambm,
sobre os limites dessa linguagem que conta uma histria, sobre as condies subjetivas do
narrador etc. Da mesma forma, o teatro moderno representado em um espao onde o
espectador dever ser trazido para o palco. O espao moderno sempre um espao duplo:
subjetivo e objetivo, ativo e passivo, representado e representante. Quando Velzquez faz
uso do artifcio do espelho, ele como que indica essa necessidade. Mas, para Foucault, o
quadro Las Meninas ainda um quadro clssico, e no moderno, na medida em que o
espelho no traz o espao real, exterior ao quadro, para dentro desse, seno sob a forma
do reflexo, de uma existncia no-real. Ser preciso esperar o Impressionismo, por
exemplo, para que os espaos subjetivos e objetivos se confundam. A partir da pintura
moderna, todo quadro , de uma s vez, algo representado (espao objetivo) e um
questionamento da linguagem do pintor, ou do espao mesmo (espao subjetivo).

Mas no devemos nos apressar em reconhecer em Las Meninas o paradigma


propriamente moderno de compreenso dos espaos das representaes. Ele certamente
adianta essa problematizao, mas Velzquez ainda um clssico. Na modernidade, a
relao entre o autor e seu modelo deve ser sempre colocada em um mesmo espao. Em
Velzquez, essa relao necessariamente interrompida. Ela jamais pode estar toda
presente, ainda quando numa representao que se desse a si mesma como espetculo,
como o caso de Las Meninas.
nesse sentido que o espao de Velzquez um espao-limite. E como todo
espao-limite, ele responsvel por uma abertura para um novo modo de pensar, que no
ser mais o seu.

[ interessante cruzar a leitura de Foucault nesse primeiro captulo de


Foucault em Les mots et les choses com outros estudos que ele fez, ao longo de toda sua
vida, em torno da pintura, onde sempre aparece a questo do espao e do modo como as
artes plsticas o relacionaram com o problema geral da representao. Por exemplo, sua
conferncia de 1967, sobre Manet, onde encontramos um estudo anlogo ao de Las
Meninas, publicado pela editora Seuil sob o ttulo La peinture de Manet, em 2004].