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Captulo III

Alain Coulon
Os Conceitos-chave da
Etnometodologia

ETNOMETODOLOGlA A etnometodologia forjou para si, com Garfinkel, um


vocabulrio particular. Mas nem sempre novo, pois
ora toma de emprstimo alguns de seus termos alhu-
Traduo de res: a indicialidade da lingstica, a reflexividade da
Ephraim Ferreira Alves fenomenologia, a noo de membro de Parsons: ora
retoma termos da linguagem corrente modificando-
lhes o sentido. o que acontece, por exemplo, com as
noes de prtica ou de accountability. Mas o que
acima de tudo impressiona, na etnometodologia, a
complementaridade e a solidariedade de seus concei-
tos. Vamos apresentar aqui os mais acessveis para
quem descobre a etnometodologia.

1. Prtica, realizao
Desde as primeiras linhas do Primeiro Captulo
dos Studies, intitulado "O que a etnometodologia?",
Garfinkel nos indica que seus estudos

~'vOZES
"abordam as atividades prticas, as ci!:_cunstncias pr-
tica~-~~ racj._p_5!i_ro sociolgjco prtico, como temas de
est~do empfij.~Q. Concedendo s atividades corriqueiras
da vidacoiidiana a mesma ateno que habitualmente
se presta aos acontecimentos extraordinrios, tentaremos
Petrpolis compreend-los como fenmenos de direito pleno".
1995

29
f
l'\.
O interesse maior de H. Garfinkel se volta para as da sociologia, assim como as normas, as regras, as
atividades prticas e, em particular, o raciocnio pr- estruturas, provm do fato de que a construo do
tico, quer seja profissional ou no. dispositivo sociolgico pressupe a existncia de um
A etnometodologia a pesquisa emprica dos m- mundo significante exterior e independente das inte-
todos que os indivduos utilizam para dar sentido e ao raes sociais. Para a sociologia essas hipteses se
mesmo tempo realizar as suas aes de todos os dias: ~ornam de fato recursos implcitos.
. . r comunicar-se, tomar decises, ;aciocinar. Para os etno- :f-- O que a sociologia chama de "modelos" conside-
-'1 metodlogos, a etnometodologia ser. portanto, o estu- rado pela etnometodologia como "as realizaes cont-
, do dessas atividades otidig_as, quer sejam tti.Y!.fil~OJ.l nuas dos atores". Para a etnometodologia, mesmo
;; eruditas, .co~siqe:rnnd.o .. q~e a prpna sociologia g..Y~. quando os fatos os contradizem, os socilogos do um
ser considerada como uma...ati.'ilitl!gu.r~gs_a. Como jeito para encontrar explicaes que se conformem a
observa George Psathas, a etnometodologia se apre- suas hipteses preestabelecidas, em particular a da
senta como "uma prtica social reflexiva que procura "constncia do objeto". A etnometodologia substitui
explicar os mtodos de todas as prticas sociais, inclu- es.tg_ hiptese da "constncia do objeto" E.~J_5!.jfo.."pr.o.c.es~
sive os seus prprios mtodos" 1 Diferenciando-se nisto -.9~ . -------. ---
dos socilogos que geralmente consideram o saber do "Onde outros vem dados, fatos, coisas, a etnometodo
senso comum como "categoria residual", a etnometo- logia v um processo atravs do qual _o~ .t.~~os da apa
dologia analisa as crenas e os comportamentos de rente estabilidade da organizao social so continua-
senso comum como os constituintes necessrios de mente riados"2
"todo comportamento socialmente organizado". Em um artigo que se tornaria clebre, Garfinkel e
Os etnometodlogos tm a pretenso de estar mais Sacks afirmam (p. 353) ~ue "os fatos sociais_s.o._as
perto das realidades correntes da vida social que os realizaes dos membros" . A realidade social cons-
outros socilogos. 'lbrna-se necessria uma volta tantemente cnada pelos atores, no um dado pree-
experincia, e isto exige modificar os mtodos e as xistente. Por esse motvO,--por.exemplo, a etno-
tcnicas de coleta dos dados bem como da construo metodologia d tanta ateno ao modo como os mem-
terica. Os etnometodlogos trabalham efetivamente bros tomam decises. Em vez de fazer a hiptese, que
com a hiptese que os fenmenos cotidianos se defor- os atores seguem regras, o interesse da etnometodolo-
mam quando examinados atravs da "grade da descri- '?1 gia pr em evidncia os m~todos pelos quais os atores
o cientfica". A~~scij_~_!Q_c_i9lgi.cas ign9_J:'~m a 1'r-0Jj' x "atualizam" essas regras. E o que as faz observveis e
1
1
experincia prtica do_tor_...c,o_n$id.~.rd.P..Qffi2_\!~ ser }; ' t' escritveis. As atividades prticas dos membros, em
irracinaL_Os etnometodlogos rejeitam as hipteses
. tradicionaisaaSOclog!a sobre a realidade 'Cial.
.. sei)Jn.d..o.. el~~_,_o""sCifogSpem'" a priri qu um
-Sistema estvefaenormas e signTicc>"spartilnadas
pelos ~-~-g.yirJ9!Fi.sisteiii~:~~~1~t Os conceitos
2. M. Pollner, 1974: Sociological and Common-Sense Modela ofthe Labeling
Process, in: R. 'Turner (Ed.), Ethnomethodology, Hannondsworth, Pen
guin Books, p. 27-40.
S. H. Garfinkel e H. Sacks, 1970: On Formal Structures of Practical Action,
em: J.C. McKinney e E.A. Tiryakian (Eds.), Theoretical Sociology:
1. G. Psathas, 1980: Approaches to the Study ofthe World ofEveryday Life, Perspectives and Developme11ts, Nova York, AppletonCentury-Crofi.s, p.
Human Studs, 3, p. 3-17. 337-366.

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' suas atividades concretas, revelam as regras e os mo- \ lgicos e dos lingistas. Podem-se definir cmnoJn..Q.llia:
dos de proceder. Noutras palavras, a observao aten- 1 rrvf 1
''/. lidade todas as determinaes que se ligam a uma
ciosa e a anlise dos processos aplicados nas aes .;. '.) ',~ palavra, a uma....situan._ln_dicialidade um termo
permitiriam pr em evidncia os modos de proceder :,.:;e / tcnico, adaptad~ da li~fil!stica_!,_ Isto significa que,
pelos quais os atores interpretam constantemente a embora uma palavra tenha uma significao trans-si-
realidade social, inventam a vida em uma permanente tuacional, tem igualmente um significado distinto em
bricolagem. Ser portanto de importncia capital ob- toda situao particular em que usada. Sua com-
servar como os atores de senso comum o produzem e preenso profunda passa por "caractersticas indicati-
tratam a informao nos seus contatos e como utilizam vas'16 e exige dos indivduos que "vo alm da informao
a linguagem como um recurso. Em suma, como fabri- que lhes dada".
cam um mundo "racional" a fim de nele poderem viver. .1~-t~tdesigna.portanto .a incompletude natural das
palavras, que s ganham o seu sentido "completo" no
2. A indicialidade seu contexto. de pr9g:-(), qundo so "indexadas" a
uma situao .de. ip,tercmbio]ingstico. E ainda: a
A vida social se constitui atravs da linguagem: no indexao no esgota a integralidade do seu sentido
a dos gramticos e dos lingistas, mas a da vida de potencial. A significao de uma palavra ou de uma
todos os dias. Uma pessoa conversa com as outras, expresso provm de fatores contextuais como a bio-
recebe ordens, responde a perguntas, ensina, descreve grafia do locutor, sua inteno imediata, a relao
nica que mantm com seu ouvinte, suas conversaes
livros de sociologia, vai ao mercado para as compras,
passadas. O mesmo se diga quanto s conversas ou
compra e vende, mente e trapaceia, toma parte em
quanto aos questionrios utilizados em sociologia: as
reunies, faz entrevistas, tudo isso usando a mesma palavras e as frases no tm o mesmo sentido para
lngua. A partir dessa constatao que se desenvolve todos, e no entanto o tratamento "cientfico" que o
a interrogao etnometodolgica sobre a linguagem. socilogo levado a fazer dessas conversas faz como se
Os socilogos usam em suas pesquisas, em suas existisse uma homogeneidade semntica das palavras
descries e interpretaes da realidade social, os mes- e uma adeso comum dos indivduos ao seu sentido. A
mos recursos lingsticos que o homem ordinrio, a linguagem natural um recurso obrigatrio de toda
linguagem comum. Os socilogos passam o tempo " pesquisa sociolgica.
procura de remdios para as propriedades indiciais do Para Garfinkel, as caractersticas das expresses
discurso prtico"". Esta idia, as expresses da lingua- indiciais devem ser estendidas ao conjunto da lingua-
gem ordinria so indiciais, no encontra sua origem gem. Segundo a sua convico, o conjunto da lingua-
na etnometodologia. As expresses indiciais so ex- gem natural profundamente indicial, na medida em
presses, como por exemplo "isto", "eu", "voc", etc., que, para cada membro, o significado de sua lingua-
que tiram o seu sentido do prprio contexto. Constitu- gem cotidiana depende do contexto em que esta lngua-
ram j h muito tempo o objeto da preocupao dos

4. Garfinkel e Sacks, 1970: On Formal Structures of Practical Action, op. 5. Y. Bar Hillel, 1954 (abril): Indexical Expressions, Mind 63, 250, p.
cit., p. 339. 359-387.

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gem aparece) A -~ID!g.em._n.~t.\lra,l no p9g~_Jazer es sociais, aquelas que fazem a vida de todos os dias
'--~-~;it~49.J!l~~p~f.@-~~~~~ei:i~.~-~~s sua~ c~~~jes _E,~_uso tm u~a interminvel indicialidade, e o socilogo s~
_e ue enunciao. acha diante d: "':ma tarefa infinita de substituio por
Wilson e Zimmerman (p. 57-58) 6 do o exemplo expresses objetivas das expresses indiciais" 9
desta palavra enigmtica, rosebud, pronunciada por Por isso Garfinkel cita Husserl que falava
Kane em seu leito de morte, em Citizen Kane, o filme
de Orson Welles. O filme inteiramente construdo em "de exp;esses cujo se~tido no pode ser decidido por
torno da busca do significado dessa palavra, o autor do um ouvmt~ sem que ne~essariamente saiba ou presuma
roteiro nos arrasta para diversos caminhos que logo se alguma coisa sobre a biografia e os objetivos do usurio
verificam serem impasses e, no momento em que se vai da ex~resso, das circunstncias do enunciado, do curso
~nterio: da conversao ou da relao particular da
renunciar, como as personagens do filme, a compreen- mteraao atual ou potencial que existe entre o locutor e
der, pode-se entrever, nos ltimos segundos do filme, o ouvinte" (Studies, p. 4).
a palavra escrita no pequeno tren de Kane, quando
criana, que acaba de ser lanado ao fogo pelos encar- Assim, diz-nos P. Pharo
'
regados da mudana. S ento que se pode compreen- "A indicialidade no se relaciona s com esses termos
der o sentido e o carter pungente dessa ltima palavra chamados pelos lingistas de dicticos (isto , indicado~
de Kane, depois de se perder em interpretaes intermi- res de pessoa, de tempo e lugar envolvidos na interao)
nveis e no satisfatrias, presos nos meandros do ~as de modo mais geral com todas as expresses d~
carter irremediavelmente indicial do discurso e da linguagem or~inria cujo sentido, enquanto ocorrncia
ao 7 d_e palavras-tipos, no se pode nunca reduzir pura e
simplesmente significao 'objetiva' das palavras da
Essa noo de indicialidade foi transposta pela expresso".
etnometodologia para as cincias sociais. Ela quer
dizer que todas as formas simblicas, como os enuncia- Uma expresso da linguagem corrente foi minucio-
dos, os gestos, as regras, as aes, comportam uma samente analisada por diversos etnometodlogos 1:
"margem de mcompletude,que s desaparece quando tra~a-se da expresso "et caetera". Ela desempenha
elas se produzem, embora as prprias complees ~u1tas vezes a funo de complemento de demonstra-
anunciem um "horizonte de incompletude"8 As situa- i:1' sub_entend~: "Yoc~ ~abe mu.ito bem o que quero
dizer, nao preciso ms1stir, defimr com preciso tudo

9. P. ~h.aro, 1984: L'thnomthodologie et la question de J'interprtation,


6. T.P. Wilson e D.H. Zimmerman, 1979-1980: Ethnomethodology, Sociology e~. Argum.ents ethnom~thodologiques". Problemes d'pistmologie en
and Theory, Humboldt Journal of Social Relations, 7, 1, p. 75288. sciences sociales, III, Pans, CEMS-EHESS, p. 145-169.
7. Observemos que as obrasprimas de fico, quer sejam cinematogrficas 10. E. Bittner, 1963: Radicalism: A Study of the Sociology of Knowled
ou literrias, exploram sempre a indicialidade imensa, irredutvel, da Amer.ic?'!1 Sociolo~ical Review, 28, p. 928-940; A. Cicourel, 1970: Tghe~
linguagem e das situaes. Aqueles que so considerados como os me- Acqu1s1t1on of Social Structure: Tuward a Developmental Sociology of
lhores cineastas, ou os melhores escritores, parecem saber explorar ;;:nrage and Meaning, em: J.D. Douglas <Ed.), Understanding Every
melhor esses fenmenos de indicialidade, isto , aqueles que nos permi Y, ife: Londres._ R~tledge & Kegan Paul, p. 136168; H. Sacks, 1963:
tem, no saturando o seu relato, pr em cena o nosso imaginrio. ~oc1ological Descnpt1on, Berkeley Journal of Sociology 8 p 1 16 trad
8. H. Mehan e H. Wood, 1975: The Reality of Ethnomethodology, New York, ranc. Jacql;leline Robert.e Alain Coulon. Cahiers de ;eche~che Ethno:
Wiley-Interscience, p. 90. mih tdhodo~ogique, 1:1 1, ~bnl de 1993, Laboratoire de recherche ethnom
t <> ologique, Univers1t de Paris VIII.

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aquilo que se relaciona com aquilo que acabo de dizer, s cincias antropo-sociais, extirpar as expresses in-
voc pode facilmente completar por si mesmo, conti- diciais, a fim de substitu-las por expresses objetivas.
nuar a minha demonstrao, encontrar outros exem- Mas trata-se de uma tarefa muito difcil, e mesmo
plos para a minha enumerao, et caetera". A regra do impossvel, pois como decidir que esta expresso indi-
"et caetera" exige que um locutor e um ouvinte aceitem cia!, ao passo que aquela objetiva? Por isso Garfinkel,
tacitamente e assumam juntos a existncia de signifi- mesmo que no tenha certamente introduzido o con-
caes e de compreenses comuns daquilo que se diz ceito de indicialidade, sugere que se examine de ma-
quando as descries so consideradas evidentes, e neira diferente: as expresses indiciais no constituem
mesmo que no sejam imediatamente evidentes. Isso expresses parasitas no decorrer de nossas conversas
manifesta a idia de existir um saber comum social- de cada dia. So, pelo contrrio, elementos constituti-
vos desse discurso constitudo graas ao seu uso. A
mente distribudo. A isso Cicourel deu o nome de
linguagem cotidiana tem um sentido ordinrio que as
"carter retrospectivo-prospectivo dos acontecimen-
pessoas no sentem dificuldade para compreender. A
tos", que se acha bem "significado" na regra do "et inteligibilidade de nossos dilogos, mais do que sofrer
caetera" e de suas sub-rotinas: por sua natureza indicia!, dela depende, e o conheci-
"Expresses vagas, ambguas ou truncadas, so identi- mento das circunstncias do enunciado que nos permi-
ficadas pelos membros, que lhes do significaes con- te atribuir-lhes um sentido preciso. E assim, ao invs
textuais e transcontextuais, graas ao carter retros- de criti~ar a linguagem ordinria porque seria incapaz
pectivo-prospectivo os acontecimentos que essas expres- de explicar um certo nmero de princpios metodolgi-
ses descrevem. Os enunciados presentes dos fatos des-
critos, que comportam nuances ambguas ou cos, Garfinkel se prope estud-la considerando o seu
previsveis, podem ser examinados prospectivamente carter indicia! no como um defeito, mas como uma
pelo locutor-ouvinte em seus sentidos potenciais futu- de suas principais caractersticas, procurando como
ros, supondo assim que a completude das significaes que usamos a linguagem ordinria dando sentido de
e das intenes presentes se manifestar mais tarde. Ou uma maneira rotineira e banal, s expresses indici~s.
ento comentrios passados podem de repente clarificar . Falar de indicialidade significa igualmente que o sen-
enunciados presentes. Os princpios de completude e de
conexo permitem ao ator manter um sentido da estru- tido ~empre local e no tem generalizao pos.svel,
tura social, alm do tempo dos relgios e do da experin- contranamente ao que nos desejariam fazer crer as
cia, a despeito do carter deliberadamente vago, ou cincias antropo-sociais. Isto quer dizer que uma palavra,
considerado tal, da informao transmitida pelos atores por suas c?z:dies d~ ei;un~iao, uma instituio, por
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no decorrer de seus intercmbios" suas cond1oes de ex1stencia, s podem ser analisadas
Para os lgicos, as expresses indiciais so vistas toman~o em conta as suas situaes. Por conseguinte,
como inconvenientes, pois no permitem enunciar pro- a anlise dessas situaes indiciais nunca termina:
posies gerais, ou decidir acerca da verdade de uma "A tentativa de limpar o mundo das expresses indiciais,
coisa quando se ignoram as circunstncias contextuais que uma tentativa de substituir por expresses obje-
de sua produo. Da, muitas vezes, os socilogos ten- tivas as expresses indiciais, torna-se um tema de des-
tarem, e de modo ainda mais geral os que se dedicam crio e anlise ao invs de um esforo para resolver o
problema" 12

11.A. Cicourel, 1972: Cognitive Sociology: Language and Meaning in Social


Jnteraction, Nova York, Free Presa, p. 87; a obra est disponvel em 12. D. Benson e J.A. Hughes, 1983: The Perspective o( Ethnomethodology:
traduo francesa: La sociologie cognitive, Paris, PUF, 1979. Londres e Nova York, Longman, p. 115.

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3. A reflexividade ajudar os outros a satisfazer o seu comportamento
desviante, nunca confiar nos educadores, etc. As regras
Pablo se acha internado em um estabelecimento de do cdigo se tornam aos olhos dos internados mximas
readaptao para toxicmanos. Teme represlias da de conduta: por exemplo, nunca delatar sempre ficar
parte de um outro detento recentemente posto em longe e em atitude desafiadora em face dos guardas,
liberdade condicional e que em breve chegar tambm para mostrar claramente aos outros que no h perigo
ao centro. Pablo entra em pnico diante da idia de o de algum dia delatar os outros tendo logo adotado uma
outro achar que ele um delator. Alguns anos antes, atitude de proximidade ou simples cordialidade para
eles consumiam e vendiam drogas juntos. Ambos fo- com os guardas. Trata-se de um modo no verbal de
ram detidos, mas somente o outro foi condenado. As- dizer o cdigo.
sim, Pablo acha que o outro deve pensar que ele o
denunciou, mas no verdade. Quer deixar o estabe- Wieder ilustra aquilo que denomina uma formula-
lecimento, para evitar represlias, inclusive dos seus o reflexiva (p. 152), repetindo a expresso de Pablo:
atuais companheiros que, sabendo de sua propalada "Voc sabe muito bem que no sou um delator". A
delao, podero agredi-lo, talvez at mesmo aswssi- anlise desse enunciado faz aparecer diversos elemen-
n-lo. Sua "confisso" coloca Lawrence Wieder na tos:
pista do cdigo implcito em vigor entre os det~ntos. - Enuncia o que acaba de se passar, por exemplo: "Voc
Wieder certamente j descobrira, desde o comeo do me convidou a delatar".
seu estudo sobre o centro, a existncia de tal cdigo, - Formula aquilo que o jovem faz quando diz: "Minha
como existe em todos os centros de deteno, mas resposta no responder".
jamais tivera a ocasio, exceto no "caso Pablo", de - Formula o "motivo" da no resposta, a saber, a lei do
analisar casos de delao, de ver funcionando esse silncio.
cdigo. Mas Pablo, durante uma conversa, diz a um - Indica a distncia permanente e institucionalizada
educador do centro: "Voc sabe muito bem que no sou entre um detido e um educador, um vigilante ou um
um delator". socilogo.
Os detidos falavam facilmente desse cdigo, verda- - Corta de sada a possibilidade da solicitao potencial
deira ordem moral que regia seus comportamentos daquele que faz as perguntas, que est do outro lado da
cotidianos, bem como dos castigos aplicados aos "puxa- barreira.
sacos, delatores e aos maricas". Esse cdigo, constan- Pode-se dizer que os primeiros elementos fazem
temente aplicado mas no formalizado dessa maneira referncia interao; os segundos, ao contexto insti-
pelos detidos, se referia portanto em primeiro lugar tucional que funda, segundo Parsons, as relaes entre
delao, mas tambm por exemplo ao fato de no se os papis. Mas se estes aspectos, como observa Wid-
queixar dos roubos de que se vtima, compartilhar ou mer14, postos em destaque pela anlise de Wieder,
vender aos outros detidos a droga que se conseguiu, podem levar a pensar em uma demarche de anlise

14. J. Widmer, 1986: Langage et action sociale. Aspects philosophiques et


13. D.L. Wieder, 1974: Telling the Code, em: R. Turner (Ed.), Ethnometho- smiotiques du langage dans la perspective de l'ethnomthodologie, Tese
dology, op. cit., p. 144-172. c.le doutorado em Letras, Universidade de Friburgo, Sua.

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sociolgica, na realidade estamos sempre no terreno ao mesmo tempo estrutura a situao. Pode aflorar
da etnometodologia. Com efeito, admite-se que tudo linguagem.
aquilo que realado pela anlise permanece a,mpla- No se deve confundir a reflexividade com a refle-
mente implcito na resposta do jovem interno. E uma xo. Quando se diz que as pessoas tm prticas refle-
maneira de atualizar o cdigo em uma frmula que xivas, isto significa que refletem sobre aquilo que
exigida pela situao presente, pela interao. Como a fazem. Os membros no tm evidentemente conscin-
codificao do saber mgico de Don Juan, descrito por cia do carter reflexivo de suas aes. Seriam incapa-
Castaiieda 15 , uma traduo analtica de um conheci- zes, caso disso tomassem conscincia, de dar prosse-
mento vernacular, a anlise da lei do silncio, da guimento s aes prticas a que se entregam. Como
mesma forma tambm um discurso erudito, analti- o frisa Garfinkel, os membros se desinteressam pelas
co, sobre uma espcie de linguagem secreta do interdi- circunstncias prticas e aes prticas enquanto te-
to que traduz a lei implacvel do grupo de delin- mas. No se preocupam em teorizar e
qentes. Lei que no se formula na realidade a no ser "consideram essa reflexividade como algo evidente. Mas
em situao e em uma interao concreta. reconhecem, demonstram e tornam observvel a cada
Wieder apresenta de incio a lei do silncio dos um dos outros membros o carter racional de suas
prticas concretas - o que significa ocasionais - embora
jovens do centro como o faria um socilogo descrevendo considerando essa reflexividade como uma condio
leis informais em "subculturas desviantes". Mas a inaltervel e inevitvel de suas pesquisas" (Studies, p.
seguir ele acentua o aspecto reflexivo e interacional 9, e "Arguments", p. 61-65).
dessas formulaes. A "lei do silncio" constitutiva da Em vez de considerar a reflexividade como um
situao. A linguagem constitui o mundo, no decorrer obstculo para a manuteno e a compreenso da
das atividades indiciais. No existe um lugar a partir ordem social, Garfinkel a toma ao contrrio como uma
do qual o mundo seria produzido; ele se autoproduz. O condio primeira.
cdigo no uma coisa exterior situao. algo de
prtico, com enunciados indiciais. A interao "diz" o A reflexividade designa portanto as prticas que ao
c6digo. No se pode separar o c6digo daquilo que est mesmo tempo descrevem e constituem o quadro social.
a propriedade das atividades que pressupem ao
codificado, isto , o interdito constantemente ativado
mesmo tempo que tornam observvel a mesma coisa.
nas aes, no momento em que surge o perigo de
No decorrer de nossas atividades ordinrias, no pres-
transgresso do interdito. Pablo corre o perigo da
tamos ateno ao fato de que ao falar construmos ao
transgresso. O cdigo emerge porque Pablo teme que mesmo tempo, enquanto fazemos nossos enunciados,
o cdigo lhe seja aplicado. O cdigo no o objeto de o sentido, a ordem, a racionalidade daquilo que esta-
conversaes, de comentrios mundanos entre os de- mos fazendo naquele momento. As descries do social
tentos; ele vivido. O cdigo geralmente tcito, mas se tornam, assim que proferidas, partes constitutivas
daquilo que descrevem:
"Para os membros da sociedade, o conhecimento de
senso comum dos fatos da vida social institucionaliza-
do como conhecimento do mundo real. O conhecimento
de senso comum no pinta apenas uma sociedade real
115. C. Castaneda, 1972: A Journey to lztlan, Nova York, Simon & Schuster. para os membros, mas, maneira de uma profecia que

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se realiza, as caractersticas da sociedade real so pro- Suicdio de Los Angeles (SPC em ingls), o caso Ins,
duzidas pela aquiescncia motivada das pessoas que j a descoberta do pulsar tico e enfim uma conversao
alimentam ess.as perspectivas" (Studies, p. 55). ordinria relatada e analisada nos Studies. Examina-
Descrever uma situao constitu-la. A reflexivi- remos os dois primeiros exemplos neste captulo; va-
dade designa a equivalncia entre descrever e produzir mos nos encontrar de novo com os dois outros quando
uma interao, entre a compreenso e a expresso apresentarmos os terrenos de aplicao da etnometo
dessa compreenso. E vamos ver que Garfinkel chama dologia.
de acount o suporte, o vetor, o veculo dessa equivaln- O estudo das atividades do SPC aparece no primei-
cia. "Fazer" uma interao o mesmo que "dizer" a ro captulo dos Studies. Este Centro realiza, a pedido
interao. A reflexividade pressupe do juiz, pesquisas sobre casos de morte no natural.
"que as atividades pelas quais os membros produzem e Deve estabelecer se se trata de suicdio ou de outra
administram as situaes de sua vida organizada de coisa. Garfinkel quer saber se as sondagens do pessoal
todos os dias so idnticas aos procedimentos usados do SPC so comparveis, por seu procedimento de
para tornar essas situaes descritveis" (Studies, p. 1).
senso comum e de sociologia leiga, s deliberaes do
jri de um tribunal, seleo dos doentes para um
4.Aaccountability ---1.> ~0 __ tratamento psiquitrico ou aos procedimentos de codi-
No prefcio aos Studies, escreve Garfinkel: ficao do contedo de dossis mdicos por estudantes
de sociologia, bem como "aos procedimentos profissio-
"Os estudos etnometodolgicos analisam as atividades
cotidianas dos membros como tambm dos mtodos que nais, dos mais diversos, aplicados na realizao de
fazem essas mesmas atividades visivelmente racionais uma sondagem antropolgica, lingstica, psiquitrica
e relatveis a todos os fins prticos, isto , descritveis ou sociolgica". Na concluso deste mesmo captulo,
(accountable), enquanto organizao ordinria das ati- Garfinkel enuncia algumas recomendaes que cons-
vidades de todos os dias". tituem um elemento importante de metodologia em
Louis Qur 16 sublinha "duas caractersticas im- matria de pesquisa etnometodolgica.
portantes da accountability: ela reflexiva, racional. Qur comenta essas recomendaes sublinhando
Dizer que ela reflexiva o mesmo que sublinhar que que existem dois nveis de anlise: o da auto-organiza-
a accountability de uma atividade e de suas circuns- o do Centro de Pesquisas - o SPC - e o dos accounts,
tncias ... um elemento constitutivo dessas ativida- ou da representao do outro:
des". Dizer .aue racional significa "sublinhar que ela
metodicamente roduzida em situa o e ue "No primeiro nvel o SPC se auto-organiza como reali-
1vi a es so mte i veis o em ser escritas e dade objetiva ordenada, finalizada, dotada de raciona
ia as o to e e . Qur vai lidade e coerncia. Esta auto-organizao se traduz por
arranjos materiais, por uma diviso do trabalho, pela
pe ir emprestados de Garfinkel quatro exemplos de definio de procedimentos de pesquisa, de procedimen-
accountability: o estudo do Centro de Preveno do tos de constituio e de reviso de dossis, de mtodos
de arquivamento, pelo acmulo de recursos (informaes,
redes de informaes, agendas com endereos, etc.). No
segundo nvel, o organismo constri, mediante prticas
16. L. Qur, 1984: L'argument sociologique de Garfi.nkel, em: "Arguments de investigao e interpretao sobre si mesmo, accounts
ethnomthodologiques", p. 100-137. em que ele se lana no palco como se fosse realidade

42 43
s
objetiva, dotada de identidade, finalidade e estrutura de mal". Essa produo do seu ser-mulher uma tarefa
ordem (racionalidade, coerncia, eficincia, clareza ... ). prtica que no cessa, jamais acabada, pois ela no
Os membros tm sua disposio, a partir dos accounts, possui um domnio rotineiro da feminilidade. Ela deve
que lhes so fornecidos e que contribuem para produzir, ao contrrio controlar continuamente as prprias ati-
uma representao do organismo como realidade obje tudes, quando come, quando vai praia ou quando
tiva, racionalmente ordenada em funo de fins ou de
razes sociais. Esses accounts, deste modo, so parte dissimula a sua anatomia diante da amiga com a qual
integrante de suas circunstncias prticas e informam partilha o apartamento. Mostra assim, segundo a fr-
a sua atividade de pesquisa; fornecem-lhes recursos mula cara a Simone de Beauvoir: "Ningum nasce
para ao mesmo tempo garantir a inteligibilidade, a mulher; torna-se". Em geral se nasce em um corpo de
descritibilidade e a racionalidade de suas prticas e varo ou de mulher, mas em seguida preciso tornar
produzi-las como prticas ordenadas e racionais" (Qu se culturalmente um rapaz ou uma moa e mostrar ao
r, p. 104). mesmo tempo para o prprio crculo o carter efetivo
Aqui se pode compreender que os etnometodlogos da masculinidade ou da feminilidade.
procuram definir e teorizar a accuntability, dizer em A accountability, aqui, esta "exibio" da perso-
que ?s accounts so ~~~forwante!J ou "estruturant~s" nalidade sexual nas atividades e nos comportamentos
da situao de enunc1a' . r-,;... A ~....~~_,. de cada dia. sua declarao constantemente renova-
O segundo exemplo proposto por Qur a histria da, ao passo que de modo geral ela se vive como natural
de Ins, que ocupa todo o quinto captulo dos Studies. por ser rotineira. Mas Ins deve tomar cuidado no
Ins um transexual que decidiu tornar-se mulher modo como faz essa "auto-apresentao", a fim de se
e pediu para ser operado na clnica da UCLA, onde se mostrar como um "caso da coisa real". O trabalho de
apresentou em 1958, quando tinha 19 anos. Mandou instituio da sexualidade em cada um de n6s geral-
extrair o pnis e substitu-lo por uma vagina. Garfin- mente escondido e olvidado, mais ou menos como em
kel invervm no caso a ttulo de perito no contexto de Karl Marx os produtores esquecem a produo da
uma pesquisa sobre a transexualidade, organizada mercadoria no processo da reificao 18 Essa reificao
pela clnica. Durante 35 horas ele conversa com Ins, e esse esquecimento surgem como efeito das
que a esta altura trabalha como secretria. Ele a "disposies mediante as quais a sociedade esconde de
descreve como seus membros as suas atividades de organizao e os
leva assim a apreender os seus traos como objetos
"uma moa bonita, com medidas impressionantes, uma determinados e independentes" (Studies, p. 182).
pele feminina, totalmente imberbe, maquiagem discre-
ta, de porte fino, com ps um pouquinho grandes, voz Dizer que o mundo social accountable significa
doce, feminina, mas grave". que ele algo disponvel, isto , descritvel, inteligvel,
Garfinkel mostra que Ins deve continuamente relatvel, analisvel. Essa analisabilidade do mundo
exibir, em todas as atividades da vida cotidiana, as social, a sua descritibilidade e sua objetividade se
caractersticas culturais da mulher considerada "nor- mostram nas aes prticas dos atores. O mundo no

17. D.H. Zimmermann e M. Pollner, 1970: Understanding Eueryday Life. 18. Sobre este processo de reificao, cf. J. Gabel, 1962: La fausse conscien-
Londres, Routledge & Kegan Paul. ce. Paris, Minuit.

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dado de uma vez por todas. Ele se realiza em nossos 5. A noo de membro
atos prticos. No vocabulrio etnometodolgico a noo de mem-
Ento a etnometodologia bro no se refere pertena social mas ao domnio da
"aborda os relatos do mundo social feitos pelos seus linguagem natural:
membros como realizaes em situao, no como ind- "A o o de membr constitui o fundo do problema. No
cios daquilo que se passa verdadeiramente. A etnome- usamos o ermo em referncia a uma pessoa. Refere-se
todologia, de modo geral, se preocupa em elucidar a sobretudo ao domnio da linguagem comum, que ouvi-
maneira como os relatrios ou relatos, ou as descries mos da maneira seguinte. Afirmamos que as pe~s,
de um acontecimento, de uma relao ou de uma coisa, por causa .d.Q_fatoA~..f~}_?:!'em uma hnguwm:n~t.w:a.L
so produzidos em interao, de tal modo que atingem acham-se de ce~~forma_,~IP.P~.!1h1:~~s n!,_produao e na
um estatuto metodolgico claro, por exem~lo estabele- apreserit~()_ql)Je.t.Lv.as..d~imim-tle-s~
cido ou ilusrio, objetivo ou subjetivo etc." riegcfos -coti 41-n.os..enquan.tG-fenm enoS-Ob.s.erY.Y.eis..e
relfve1s~--
Contrariamente ao que s vezes se pretende, os r- -.. ---~--

Com uma freqncia e uma insistncia universais,


etnometodlogos no tomam como descries da reali- os membros empregam frmulas destinadas a reme-
dade social os relatrios dos seus atores. A anlise diar o carter indiciai de suas expresses e, concreta-
desses relatos ou relatrios no lhes til a no ser na mente, procuram substituir as expresses indiciais por
medida em que mostra como os atores reconstituem ~
expressoes ob'~e t'ivas ,,20 .
permanentemente uma ordem social frgil e precria, Parece at que Garfinkel teria passado da concep-
a fim de se compreenderem e serem capazes de inter- o parsoniana da noo de membro, que insistia na
cmbio. A propriedade dessas descries no a de collectivity membership 21 , isto , o fato de pertencer a
descrever o mundo, mas de lhes mostrar sem cessar a uma comunidade, quela, mais "lingstica", que su-
constituio. o sentido que se deve dar, em todos os blinha o domnio da linguagem natural.
estudos etnometodol6gicos, expresso, to repetitiva Mais recentemente, conversando com Bennetta
e to misteriosa, de account: se eu descrevo uma cena Jules-Rosette 22 , Garfinkel volta a usar o conceito de
da minha vida cotidiana, no o fao enquanto ela me membro e rejeita mais nitidamente ainda que em 1970
"diria" o mundo que minha descrio pode interessar a definio parsoniana do "membro":
a um etnometodlogo, mas enquanto essa descrio, "Em uma frmula-manifesto, falo da produo local e do
em se realizando, "fabrica" o mundo, o constri. Turw._:r_ carter naturalmente 'disponvel-e-favorvel' da ordem
o mundo visiY.el significa tornar a m!_~~ ao c:9_m_- social. Nossas pesquisas nos remetem fatalmente a
p_r~.~p.-y_l...Jle.scr~end.o.:.a,.... rulis eu mostro o seu sentido Merleau-Ponty, para reaprender o que ele nos ensinou:
pela revela2~_0_\.!.tr~~--gos P!.C?~essos pelos quais eu a nossa familiaridade com a sociedade um milagre sem
a relato.. - ----------- -
20. H. Garfinkel e H. Sacks, 1970: On Formal Structures of Practical Action,
op. cit., p. 342.
21. Garfinkel indica mui claramente, nas notas das pginas 57 e 76 dos
Studies, que a expresso collectivity membership deve ser tomada exa-
tamente no sentido que lhe atribudo por T. Parsons, em Tlu Social
System particularmente.
19. D.H. Zimmerman, 1976: A Reply to Professor Coser, The American 22. B. Jules-Rosette, 1985: Entretien avec Harold Garfinkel, Socits, n. 5,
Sociologist 11 (fev.), p. 4-13. setembro, vol. I, p. 35-39.

46 47 da
cessar renovado. Essa familiaridade, tal como a conce-
bemos, abrange o conjunto das realizaes da vida coti
diana como prticas que se acham na base de toda forma
de colaborao e de interao. Temos que falar das
aptides que, enquanto competncia vulgar, so neces
srias para as produes constitutivas do fenmeno
cotidiano da ordem social. Resumimos essas competn
cias introduzindo a noo de .'membros';
Usar a noo de 'membros' algo que envolve
riscos. Na sua acepo mais comum, para ns ela pior
que intil. O mesmo se diga quanto aos conceitos de
'pessoas particulares' ou 'indivduos'. Certos socilogos
insistem, e segundo eles em harmonia conosco, que
temos de conceber membros como indivduos coletiva-
mente organizados. Ns rejeitamos redondamente
essa alegao. Para ns, as 'pessoas', 'pessoas particu-
lares' e 'indivduos' no passam de aspectos observ-
veis de atividades ordinrias".
'Ibrnar-se um membro significa filiar-se a um gru-
po, a uma instituio, o que exige o progressivo dom-
nio da linguagem institucional comum. Essa filiao
repousa sobre a particularidade de cada um, sua ma-
neira singular de enfrentar o mundo, de 'estar-no
mundo' nas instituies sociais da vida cotidiana. Uma.
vez ligados coletividade, os membros no tm neces-
sidade de se interrogar sobre o que fazem. Conhecem
as regras implcitas de seus comportamentos e acei-
tam as rotinas inscritas nas prticas sociais. Com isso
no se um estranho prpria cultura e, ao invs, os
comportamentos e as perguntas de um estrangeiro
podem nos parecer estranhos.
Um membro no portanto apenas uma pessoa
que respTra-e pensa. ma .P~-l.B.: dfd;~_"ire-um
conjunto dEndos de agir;ae mtodos, de atividads,
de sauoir-faire, que a fazem capaz de 1riVentr-spo-
sitivos de adaptao para dar sentido a "mndoqu"e a
erca. algum que, tendo incorporado os etnomto-
dos de um grupo social considerado, exibe "natural-
mente" a competncia social que o agrega a esse grupo
elhe permite fazer-se reconhecer e aceitar~ - .....

48 J p