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"Nadie es mas un esclavo sin esperanzas que aquel que cree que es libre"

Goethe.

LOS CIUDADANOS SIERVOS

El concepto de ciudadano tiene un creciente carcter ambiguo y problemtico. Tal


yuppie, sin duda ciudadano, prolonga medidamente la jornada de trabajo sindicalmente
acordada pues la empresa, el Dios nuevo, todo lo ve. Tal campesino, ciudadano con
libertad de expresin, oculta sus convicciones al servidor pblico que ha de darle
subvenciones, o peonadas. Tal ciudadano contribuyente evade ingresos al fisco del
gobierno que ha votado, sin rubor. Tal ciudadano robado lo deja estar: no denuncia el
pequeo robo ante la inutilidad de la polica. Tal ciudadano objetor de conciencia se ve
insultado, despreciado, en la picota, sospechado pblicamente por las autoridades. Tal
ciudadano queda despedido del trabajo en su edad dura, en paro y sin subsidio pero con
derechos sociales que le garantizan trabajo o subsidio. Tal ciudadana agredida sufre en
solitario su tragedia: qu ms van a hacer los policas, los jueces, periodistas? Tal
ciudadano en edad de leva forzosa se ve implicado en una guerra que legalmente no
existe, en la que su pas participa. Tal ciudadano cuyo objeto de deseo sexual o cuya
lengua no es e1 mayoritario aparenta normalizarse para no ser discriminado. Tales
ciudadanas ven su voluntad de abortar fiscalizada por ojos impersonales graduados en
superior competenciamoral. Tal ciudadano es condenado a tantos aos y un sida. Tal
ciudadana se hace esterilizar por temor a perder su empleo [160]. Tal ciudadano
anciano aguarda durante aos el reconocimiento de una pensin, de una obligacin del
Estado, la revisin un juicio...
Pero hay ms:
Hordas de ciudadanos celebran un triunfo deportivo: alaridos y bocinazos no se
detienen ante los hospitales donde partidarios del mismo equipo estn muriendo.
Muchedumbres de ciudadanos entran en trances garantizados, rtmicamente programados y
a veces pblicamente subvencionados, con dos guitarras multiplicadas a millones de
decibelios. Las audiencias de ciudadanos se disparan cuanto ms burdo y hortera es el
programa de la televisin. Entran a saco en los hipermercados para llevarse todos el mismo
gadget, la misma ropa, comercialmente distinta eso s de la comprada la vez anterior. Todos
los ciudadanos han visto las fotos, reproducidas billones de veces, de los mismos idola: un
hombre musculado fuera de toda medida, una mujer medio desnuda y de gestos obscenos
fuera de toda medida: ambos cotidianizados, normalizados por tanto. Millones de
ciudadanos disfrutan el privilegio de llaves de paso personalizadas: tarjetas de crdito, de
club, de hipermercado, individuales. Multitudes inmensas de ciudadanos consumen
drogas cuyo trfico denuncia su diario favorito. El cual se alarma por el fracaso escolar
de los futuros ciudadanos, que abren con televisor y msica de moda el libro de texto. Los
ciudadanos se integran en los anuncios publicitarios de las ropas que visten, de los motores
que les transportan. Se extasan con los espectculos de Estado: panis et circenses, con
mando a distancia...
Los ciudadanos no deciden ya las polticas que presiden su vida. El valor o prdida
de valor de sus ahorros, las condiciones en que sern tratados como ancianos o las que
reunir su lecho de muerte, sus ingresos, el alcance de sus pensiones de jubilacin, la
viabilidad de las empresas en las que trabajan, la calidad de los servicios de la ciudad que
habitan, el funcionamiento del correo, las comunicaciones y los transportes estatales, la
enseanza que reciben sus hijos, los impuestos que soportan y su destino... Todo ello es
producto de decisiones en las que no cuentan, sobre las que no pesan, adoptadas por
poderes inasequibles y a menudo inubicable. Que golpean con la inevitabilidad de una
fuerza de la Naturaleza. Y los ciudadanos votan. Pero su voto no determina ningn
programa de gobierno. (Determina si acaso, cuando el estado de nimo colectivo se
condensa peridicamente en rechazo, que uno de los equipos o clanes de profesionales de
la poltica quede en minora, apaciente su turno de vacas flacas, se desgarre y recomponga
en la oposicin).

El ciudadano del relato poltico (como el camarada, como el caballero, como


el burgus) viene de un mbito discursivo distinto: de un discurso civil. Ciudadano
contrapuesto a campesino? El lenguaje de la revolucin inglesa de 1668 es casi
crematstico: a la hora de distribuir derechos polticos se habla de freeholders (propietarios
y arrendatarios de por vida), leaseholders (meros arrendatarios), copyholders (enfiteutas),
padres de familia y...habitantes. Un mosaico sin pretensin universalista [161]. Pero el
citoyen es ya otra cosa. Procede de la Repblica de Ginebra, de un ciudadano de Ginebra
naturalmente, J.-J. Rousseau, de la obsesin de la Revolucin francesa por citar a la
antigua Roma y a los orgullosos ciudadanos romanos. El citoyen va aux armes, toma
la Bastilla, instaura el Rgimen Republicano de los derechos iguales. Libertad? Igualdad?
Fraternidad?
Los ciudadanos fueron los habitantes de las ciudades; de los bourgs, pero ya no
(slo) los bourgeois. Tambin los desarrapados. Los burgueses que pagaban impuestos
eran en el Antiguo Rgimen un tercer estamento, al lado de la nobleza y el clero. Cuando
lleg la hora de su dominio tambin en el mbito poltico, esta clase hubo de renunciar a
ejercerlo manifiesta, declaradamente (como la aristocracia feudal). No haba luchado sola.
Los desarrapados como en 1647 los levellers queran igualdad. Consiguieron (pero
slo los varones) la ciudadana: igualdad de derechos. Una democracia de representantes.
La burguesa no tena asignado formalmente un lugar privilegiado en el sistema poltico,
una cuota especial de poder como garanta de que el Estado a ahora suyo. Su dominio haba
de pasar, por tanto, a travs de la representacin.
Las revoluciones que hoy llamamos burguesas no fueron motines: protestas por el
pan, o por diezmos y alcabalas; tampoco fueron la igualdad anabaptista o leveller. Muy
complicada y generalizadamente, completaron un cambio originado en una zona de la vida
social al parecer distinta de la estatal: en la vida cotidiana, en el hacer para vivir. De ah que
hayan sido vistas como un desarrollo orgnico. Doscientos o trescientos aos que
contemplan, en Europa, el surgimiento de nuevos ricos que ya no dependen slo, como los
antiguos, de la sangre que derraman en sus guerras, de sus calculados matrimonios, del
cereal arrancado al campesino: tambin los vicios no se dejan sin necesidad, y en las
levas vidas burguesas hubo de todo del ingenio comercial e industrial, de un modo de
explotacin diferente que permita considerar propietario al explotado (pues algo tena que
vender). Si en la vida civil la riqueza o la pobreza no parecen depender ya del nacimiento
aristocrtico (por mucho que dependan en general del nacimiento), por qu ha de
depender entonces del nacimiento aristocrtico la vida poltica? Por qu ha de ser el Estado
de uno o de varios estamentos? La idea se concreta en el gobierno de leyes: un sistema
poltico en el cual, al obedecer a la ley, uno no haga ms que obedecerse a s mismo en las
condiciones que impone la vida en sociedad.
La idea se concreta en las cabezas. Quienes iban a ser ciudadanos tenan opinin. La
opinin pblica lo ha mostrado el mejor Habermas [166] no nace de la nada:
arraiga en un debate que precis la creacin lenta y costosa de lugares de encuentro entre
personas, la apertura de canales de comunicacin cavados no en la tierra sino en la vida de
cada da; la difusin de informacin impresa con tipos alineados a mano uno junto a otro,
transportada en carruajes tirados por bestias. Y la opinin corra riesgos. El pensamiento
como hoy en los ejrcitos era sospechoso en todas partes. La opinin pblica no
constitua un tpico distribuido por la industria publicitaria. Sin duda la opinin no era
comn: esto es, igual, e igualmente informada, igualmente distribuida (el cultivo de las
capacidades intelectuales, la cultura en sentido chico, nunca ha dejado de ser un privilegio;
la opinin, por lo dems, no era slo narrativa: era tambin msica La flauta mgica...
y pintura). Pero, pese a la desigualdad, la opinin condujo a la accin propiamente
poltica. Los descamisados qued claro no queran Dios ni Amo: eso era tambin
opinin pblica.
Ciudadanos, pues. La soberana reside en el pueblo. El pueblo no es, claro est, la
poblacin. La gente que compone la poblacin tiene nacin, sexo, religin, familia y
vecinos, propiedades o compaeros de trabajo y raza, aunque pocos lo saben an:
tiene vnculos. Vnculos tradicionales. Trados por la historia o impuestos por la necesidad.
Con sus cdigos: que abren la puerta a los parientes, que ayudan al necesitado y cobijan al
perseguido. Los vnculos si se observan con distancia muestran agrupaciones
particulares de seres humanos: permanentes, como las familiares y locales; o repetidas y
puntuales, como los encuentros entre mujeres, en mitad de su trabajo domstico. Los
vnculos tradicionales estn predispuestos para anudarse por el lenguaje mismo, por las
costumbres grupales. Sobreviven a las generaciones. Son el lugar de los particularismos. Y,
de otra parte, tambin crea vnculos la necesidad: en el trastornado nacimiento del mundo
contemporneo se originaron los vnculos de clase de los trabajadores, lo que Thompson
ha llamado la economa moral de la multitud: convicciones acerca de cmo el mundo es,
cmo son los que estn al otro lado y qu se puede esperar de ellos; y, en consecuencia,
valores (o virtudes) de solidaridad y de ayuda, capacidades de resistencia, un tejido de
comunicacin; un universo entero de sobreentendidos que permita a las gentes hacer frente
a la adversidad social y soportarla; y combatirla, tambin, para modificarla. Los vnculos
de la necesidad ponen en comn, tambin los, los problemas de cada uno.
El Estado, asptico, dice entretanto ser annimo. Que no gobiernan los hombres
sino las leyes, hechas por los representantess de todos, del pueblo soberano.
Todos es la palabra (pero tambin lo dems contiene elementos mticos); ese
todos de la igualdad capitalista moderna -que, por otra parte, no coincide, ya se ha dicho,
con toda la poblacin- es la clave del mito de la ciudadana. Para poder verse como
ciudadano en el espejo mgico del relato poltico contemporneo cada persona ha de
realizar dos notables series de operaciones: una de despojamiento y otra de revestimiento.
Ha de prescindir primero de su sexo, de su cultura o su nacin, de su raza, de su
condicin social, etc.: as, anglicamente despojada, es slo un portador de una (contable)
opinin poltica individual. Y as se puede suponer que cada uno de los dems ciudadanos-
ngeles es slo otro portador de una (contable) opinin poltica individual. Un hombre, un
voto. Qui vote rgne.
Pero el manto discursivo de la ciudadana, que reviste cada uno de los seres humanos
llamados a ello, est hecho de derechos. Y el ciudadano reviste en segundo lugar la
serie de los derechos de libertad: los derechos a la libertad de conciencia; a la libertad de
expresin, de reunin, de asociacin; el derecho al voto; el derecho a la libertad de
movimiento, de residencia, de comunicacin; el derecho a la inviolabilidad del domicilio;
el derecho a no ser detenido sino en el caso y las formas que fijen las leyes...
(El manto, inconstil, crecer: libertad de manifestacin, derecho a la libre
asociacin sindical, derecho de huelga; derecho a no ser discriminado por razn de sexo,
raza, lengua, preferencias sexuales; derechos sociales [al trabajo, a la vivienda, a la
salud, al descanso!...]).
No queda ms remedio, impaciente lector, que dedicar unos minutos al examen de
este precioso don, los derechos. Los derechos iguales. Parecen entes claros, slidos,
geomtricos. La gente ha luchado y ha sufrido por conseguirlos y sufre an por
defenderlos. O, mejor, ha luchado y ha sufrido por lo que en el relato poltico del
capitalismo se trastoca en derechos: en realidad ha luchado por la democratizacin poltica,
contra la opresin y la desigualdad, para poder expresarse sin ser perseguida, para poner
sus fuerzas en comn con otros; y para tener el pan asegurado, para no estar al arbitrio de
los poderosos (los, al mismo tiempo, exquisitos)... Y ha conseguido derechos. Que no son
exactamente aquello por lo que luchaban: no es lo mismo tener derecho al trabajo que
tener un puesto de trabajo... Lo primero no supone lo segundo. Veamos por qu.
En trminos modernos, suele decirse que si alguien tiene un derecho, entonces a ese
derecho le corresponde un deber. Buena idea. Aunque un poco confusa: no hablan, los
poderhabientes, de que todos tenemos el derecho y el deber del trabajo, el derecho y el
deber de defender a la patria...? Parece como si, al montarnos sobre un derecho, nos
cargramos tambin con un deber: como si derecho y deber coincidieran ambos en el
mismo, sujeto que los posee (sujeto que se va tan contento con su derecho pensando que,
como deberes ya tena...). Pero no es as, o, al menos, no es directamente as.
En el mundo moderno hay que repetirlo, afirmar con sentido que alguien tiene
un derecho implica afirmar que alguien distinto de l tiene un deber. Un deber de hacer o
de no hacer, o de respetar lo que haga quien tiene el derecho. As, tener alguien un
derecho de propiedad sobre, pongamos, su vivienda (o sea, tener dos cosas, vivienda y el
derecho de propiedad sobre ella: dos cosas de las que se puede disponer por separado)
implica el deber de cada uno de los dems de respetar lo que haga el propietario en el
mbito definido por el derecho. Por eso cada uno de los dems tiene el deber de respetar
ese mbito. O bien, tener alguien un derecho de crdito sobre un deudor determinado
implica que ese deudor tiene un deber respecto de l: pagar el crdito. De modo que a todo
derecho le corresponden, efectivamente, deberes: de cada uno de los dems, si el derecho
es general e indeterminado; o el deber de una persona, o de varias, pero concreta y
determinadamente, si el derecho es especfico. Deberes ajenos: de otro o de otros, o bien de
los dems.
Pero cul es la naturaleza de estos deberes? Pues no se trata, naturalmente, de
deberes morales (el relato poltico-jurdico del capitalismo puede pasarse sin la moral). Son
deberes jurdicos: lo cual significa que, en caso de incumplimiento del deber, quien tiene el
derecho correspondiente est legitimado para exigir jurdicamente la intervencindel
Estado. La coercin del Estado sobre quien no cumple con su deber garantiza el derecho,
lo sostiene. Nada de deberes morales, claro est; deberes jurdicos, slo jurdicos [163].
En principio, el relato aguanta bien. Aunque la garanta del Estado no sea segura ni
automtica: es, como se ha dicho, jurdica. Lo cual significa que la proteccin del
derecho violado no es ni mucho menos inmediata: primero hay que convencer al Estado de
que se tiene, efectivamente, un derecho; luego, persuadirle de que alguien determinado
(y a veces tal determinacin no es fcil: por ejemplo, quin ha sido el prevaricador, el
estafador...?) ha faltado a su deber, lo que exige un procedimiento complicado, no siempre
barato, no siempre fcil, nunca inmediato, ante los calmosos tribunales o los indiferentes
funcionarios, para que finalmente el Estado tome una decisin. Tengas pleitos y los ganes!
La cosa no termina an: falta todava que el Estado lleve su decisin a la prctica, esto es,
ejerza la coercin sobre quien incumpli su deber y se repare el desaguisado. El relato, s,
aguanta bien, para la vida privada, para las relaciones entre los particulares...
Pero no son los particulares quienes de momento interesan, sino los ciudadanos.
Hay que volver a empezar: qu ocurre cuando se tiene no ya un derecho privado sino un
derecho poltico? Dicho en otras palabras: quin tiene el deber correspondiente a un
derecho de libertad? Obviamente, los derechos de libertad son generales, y en principio
todos los ciudadanos tienen el deber de respetarlos. De modo que si alguno de ellos no
respeta, por ejemplo, el derecho de huelga o la inviolabilidad de las comunicaciones de
alguien, ste, perjudicado, puede proceder corno se ha visto antes. Pero esto no basta. Hay
algo ms. Ya [que, por ejemplo, a los derechos de libertad no se puede renunciar, como,
digamos, al derecho de propiedad (o sea, es curioso: no se puede salir de este discurso, se
trata de estupendos derechos impuestos?).Habr que ver en qu consiste, pues, la
diferencia...
La diferencia consiste en que a los derechos de libertad les corresponde, adems,
un deber del Estado. Es sobre todo el Estado quien tiene el deber de respetar tales
derechos. El relato pasa por el campesino que, en medio de la noche de ventisca, puede
negarse a abrir la puerta de su choza aunque llame el mismsimo Rey de Inglaterra; o se
evoca el cuento, tranquilizador, de la madrugada, el timbrazo y el lechero
Bienaventurados sean los deberes del Estado. (Que no hay que confundir con los
deberes de los funcionarios del Estado: estos ltimos deberes los tienen los funcionarios u
otros servidores pblicos con el Estado, y no difieren prcticamente en nada de lo visto al
principio.) Esos benditos deberes del Estado, de qu naturaleza son? No son, por
supuesto, deberes morales (hay cierta discusin teolgica en la Academia, en los conventos
del da, sobre los deberes morales del Estado; pero la historia del siglo XX basta para
mostrar categricamente, que los Estados no tienen deberes morales, no estn atados por
algo siquiera parecido a eso). Deberes jurdicos del Estado? Deberes, por decirlo as,
constitucionales? Justo de esto estamos hablando: hay que averiguar qu es lo que sostiene
los deberes constitucionales del Estado, esos deberes que garantizan los derechos de
libertad. Lo que se los impone al Estado es un mecanismo jurdico? Obviamente, no.
(Los mecanismos jurdicos, constitucionales, pueden si acaso proteger frente a una
violacin de algn derecho de libertad: pero no son ellos los que imponen o mantienen
los derechos de libertad en la constitucin poltica). No puede ser.
La pregunta, formulada en toda su extensin, es la siguiente: de qu naturaleza es el
deber del Estado de cumplir sus deberes constitucionales? O, abreviadamente: cul es la
naturaleza de los deberes del- Estado? Y la respuesta es sencilla.
Los deberes del Estado que garantizan los derechos de libertad (y los sociales,
etc.) de los ciudadanos sonde naturaleza poltica.
O, dicho de otro modo: la existencia de derechos de libertad no est jurdicamente
garantizada porque la constitucin que los proclama no est jurdicamente garantizada
[164]. Los famosos deberes del Estado estn impuestos, pura y simplemente, por una
correlacin de fuerzas de naturaleza poltica.
Y aunque an nos falte ver qu es eso exactamente esto es:
falta an ver qu hay por debajo de la correlacin de fuerzas que impone al Estado el
deber de respetar los derechos de libertad que constituyen a su vez el manto de la
ciudadana, se puede hacer ya un pequeo excurso: se puede comprender por qu los
Estados, de una parte, pueden, como cuestin de hecho, descargarse de ese deber y liquidar
los derechos de libertad, o bien excluir de ellos no al pueblo pero s a una parte de la
poblacin, o estrechar el mbito de los comportamientos reales protegidos por tales
derechos: todo eso depende de la correlacin de fuerzas polticas.
Y por correlacin de fuerzas polticas hay que entender, simplemente, los
diferentes poderes reales con pretensiones polticas existentes tal como aparecen en la
situacin actual de la pugna entre ellos. Esa pugna da lugar a acuerdos peridicos sobre
das reglas de juego, a pactos constitucionales que suelen contener clusulas los
derechos de libertad, o fundamentales, etc. -reclamadas por alguna o algunas de las
fuerzas polticas reales, que llegan a constitucionalizarse. Pero el combate poltico
prosigue, las fuerzas de los diferentes poderes reales cambian (y tambin su correlacin,
como es obvio), y, con ello, cambia o puede cambiar el alcance de lo pactado, la decisin
sobre el alcance de los deberes del Estado por tanto, el alcance o significado real de los
derechos de libertad. Adems, en situaciones excepcionales, las fuerzas con
capacidad de decidir pueden alterar las mismsimas reglas de juego e imponer otras
completamente distintas [165], tirando por la borda si les conviene los derechos de
libertad. Los frgiles derechos de libertad de la poca moderna se basan, pues, en la
convencin de respetar los derechos de libertad. Dependen, pues, de quienes convienen.
Volvamos a lo ciudadanos. De un lado, sin cualidades; sin sexo, sin nacin, sin
raza, sin cultura propia, etc.; de otro, con derechos iguales cuyo contenido y cuyo alcance
dependen en el fondo de la correlacin de fuerzas polticas. De otro no se ha dicho an:
es lo no dicho del relato poltico, con diferentes y desiguales deberes. Aqu las aguas se
vuelven turbias. Se objetar que desigualdad de deberes no puede predicarse de los
ciudadanos; si acaso, de las personas: de las personas vistas sin el manto le la
ciudadana. Y tal vez, desde dentro del relato poltico del capital, haya que concederlo. Pero
como sigue: que hay personas cargadas de deberes que tienen como ciudadanos iguales
derechos que relativamente exentas de deberes. O, en otras palabras, que la igualdad de
derechos no implica la igualdad de deberes.
La frgil libertad moderna no implica igualdad de deberes.

Un ciudadano, un voto. De lo que nacen los representantes. La soberana, que


reside en el pueblo, en los ciudadanos, pasa mediante el voto igual a la congregacin
de los representantes, al Parlamento: este poder del Estado es quien establece las leyes
del gobierno de leyes., cuya obediencia es para el ciudadano obedecerse a s mismo...
Podrn, pues, gobernantes y representantes, hijos legtimos slo de las leyes, apuntar con la
vara a los ciudadanos dscolos que protestan por las leyes... en la calle: no es en la calle,
sino en la urna, donde hay que reclamar. La urna, hic Rhodus, hic saltus. La urna, pues el
voto es igual.
Lo cual significa: al convertirnos en ciudadanos, cada uno de nosotros es slo un
centro de imputacin (que dira Kelsen; algo as como un lugar geomtrico de
referencia) de derechos de libertad; nada importan la raza, el sexo, la cultura, la riqueza,
la pobreza... reales, ni nuestras distintas cargas de deberes, que nos haran vernos como
somos, o sea, diferentes: como ciudadanos somos iguales. Y gracias a esta igualdad
nuestro voto es igual: pesa, influye lo mismo el del gitano que el del payo, el del banquero
que el del jubilado... Y, efectivamente, los votos cuentan igual.
Pero que supongamos que nuestras desigualdades no cuentan polticamente es
probablemente demasiado pedir. Podemos, honradamente, suponer que esas desigualdades
carecen de traduccin poltica alguna? Podemos creer que la intervencin poltica: como
ciudadanos basta para determinar la voluntad estatal? Que la intervencin poltica de las
personas en su calidad no ya de ciudadanos sino de financieros, de espadones, de
titulares de intereses, encuentra en las urnas una frontera infranqueable? Que slo
canalizan su voluntad poltica a travs de las urnas? No parece haber buenas razones para
tal creencia.
EI relato poltico del capitalismo pone el supuesto de que todo el poder poltico es
pblico; que el poder privado (irrelevante para la dogmtica poltica) est si acaso
encapsulado en una esfera propia: es poder econmico, poder cultural, etc., que
pertenecen al mbito privado y permanecen en l. Es ste el supuesto afectado. El poder
privado no queda encapsulado por las urnas.
El poder poltico de los ciudadanos es pblico, consiste en decidir su voto, es
igual, y se ejerce en las urnas. El poder poltico de las personas es privado, desigual, y se
ejerce fuera de las urnas por procedimientos indeterminados.

En qu consiste, de dnde procede, este poder poltico privado?


Dar respuesta a esta pregunta exige hablar en general del poder. Un asunto que -no
se toca conceptualmente con la importante excepcin de Marx al menos desde
Hobbes. Y que por tanto slo se puede discutir aqu en trminos plausibles y modestos.
Una explicacin de las relaciones de poder entre seres humanos ha de tomar en
consideracin muchos factores: tantos que la aproximacin sistmica, lgica, es
menos fecunda que la histrica. Lo que se ha llamado (demasiado estrechamente) poder
econmico, por ejemplo, del empresario capitalista de la etapa concurrencial sobre sus
asalariados, se explica ya en trminos tanto naturales como histricos: los asalariados se
ven empujados a entrar en tal condicin en parte por la necesidad natural de sobrevivir,
pero tambin, en parte justamente la que les obliga no ya a trabajar, sino a trabajar como
asalariados, por coerciones histricas: son las que les han hecho aparecer en el mundo
desprovistos de medios de produccin, carentes de medios de vida, las mismas que han
hecho de los empresarios los titulares estatalmente protegidos de medios de produccin y
de vida... Y se dice que el poder de los empresarios sobre los trabajadores es puramente
econmico. Tal es la doctrina social del capital. Obviamente, dudosa: para empezar, ya en
el despojamiento de los asalariados de medios de produccin y de vida han intervenido
histricamente factores polticos, coerciones polticas abundantemente documentadas
[166].
El poder empresarial puramente econmico tiene aparentemente por contenido la
direccin de la produccin. Lo cual slo en apariencia se limita a una autoridad tcnico-
productiva, a una autoridad legitimada por el capital arriesgado en el proyecto productivo
y cuyo contenido se limitara a disponer acerca de los medios para ese fin. El poder
econmico va bastante ms lejos: sus decisiones son determinantes en todo lo que
conduce al establecimiento del nivel de los salarios y tambin del contenido del equivalente
de los salarios mismos lo que se puede comprar con ellos, que es consecuencia de las
decisiones empresariales de produccin. El poder econmico empresarial es absoluto
en os centros de trabajo (donde no hay derecho de libertad que valga: no hay libertad de
expresin, ninguna decisin productiva que votar, etc.): ese poder selecciona a los
trabajadores, les seala las ocupaciones y ritmos especficos sin indagar preferencias,
establece las sanciones y las promociones, decide los despidos (pasada la etapa
concurrencial del capital, en la etapa organizada de ste, puede pactarse cierta
corresponsabilizacin sindical en algunas de esas decisiones, las ms drsticas para los
afectados). Mediante su poder econmico el empresariado se apropia en exclusiva del
saber cientfico, y cultural en general, que surge del proceso productivo en su conjunto. (El
resultado de ello, ya visible en los tiempos de Ferguson y de Marx, es la separacin rgida
de los lados material e intelectual de la produccin: los trabajadores operan materialmente
procesos productivos cuya racionalidad interna cuya ciencia ignoran). El poder
econmico resulta ser, as, cuando menos, econmico-cultural.
El lado cultural del poder econmico se difunde y con- sena mediante las redes
sociales de la estructura de clases. El saber cientfico y tcnico necesario para la
produccin, y el saber socio-organizativo concomitante, son atributos de los miembros de
los sectores sociales prximos al empresariado. Son principalmente personas prximas al
empresariado prximas social- mente (por lo comn incluso familiarmente) e
idealmente, identificadas con l respecto de la concepcin del orden social las que
obtienen los medios de cultura separados de los productores. El empresariado llega a
contar, as, con poder organizativo social (a veces se ha dicho que domin la sociedad
antes de dominar e1 Estado): con capacidad de incidencia en el gobierno local, en los
centros de enseanza superior, en el alto funcionariado... Tal poder, en una pieza
econmico-cultural-organizativo, es, efectivamente, el poder poltico privado.
Otros sectores sociales pueden llegar a dotarse de un poder de idntica naturaleza:
por ejemplo, la acumulacin de sacrificios, de cajas de resistencia, de actividad gratuita y
voluntaria, de experiencia acumulada en los partidos y sindicatos de los trabajadores
cristaliza el poder poltico privado de stos (el capitalismo organizado tratar,
publicitndolo, de controlar ese poder y de minar su base: la aportacin de trabajo
voluntario y desinteresado). En el sistema capitalista, sin embargo, el nico poder poltico
privado que surge espontnea y naturalmente es el del empresariado.
Los diversos poderes polticos privados configuran vuelta a la ciudadana el
voto; pero vuelta a las personas no se agotan en el voto. Los representantes y lo que
procede de ellos formalmente a travs de las leyes el gobierno, sus cargos de
confianza, todo el funcionariado estatal, local, etc., emanados de la soberana
popular, estn expuestos al huracn del poder poltico privado que se ejerce directamente
sobre ellos.

La nocin de ciudadano se vuelve por ello ambigua: como fuente de legitimidad y


como fuente de poder tiene dos caras, como Jano.
Como fuente de legitimidad: el ciudadano, con su manto de derechos, est
dotado, pues, de pretensiones legtimas. Merece la pena detenerse en esto, lo mejor del
concepto de ciudadana. Aunque el programa de comportamientos estatales definido en los
catlogos de derechos propios de la ciudadana sea tan equvoco como se ha visto antes,
ello no impide que, incluso en el discurso poltico del capitalismo, los derechos
aparezcan como expectativas legtimas de los ciudadanos: expectativas de comportamiento
de los dems y del propio poder estatal dotadas de fundamentacin discursiva y de
razonabilidad pblicas, ante todos. Tales expectativas, por las que han luchado
generaciones de personas, aparecen ante las consciencias de todos como auroleadas, como
consagradas jurdicamente, como hegemnicas. Justificar su violacin o su restriccin
exigir, pues, un esfuerzo (discursivo) especial por parte de quien atente contra ellas: tal es,
en realidad, su delgada coraza. Pero que al mismo tiempo facilita que las gentes insistan en
la legitimidad y la justicia de sus pretensiones cuando stas aparecen como el contenido de
un derecho de ciudadana.
(En realidad, para denegar esas pretensiones legtimas, el poder ha de recurrir, de un
modo o de otro, a la doctrina del estado de excepcin: una doctrina que, llevada al lmite,
exige la legitimacin mtica no democrtica del poder mismo; legitimacin an
dudosa, sta, en sociedades como las actuales: no tanto porque sea imposible imponer en
ellas un mito antidemocrtico cabe imponerlo mediante la colonizacin industrial de las
consciencias sino por la autonoma de que puede llegar a gozar un poder as
legitimado respecto del empresariado mismo).
Con razn han defendido los ciudadanos sus derechos de libertad: como garantas
materiales no son gran cosa, pero s son eficaces como legitimadores de la accin de las
personas que aspiran a vivir en libertad.
Aunque los derechos de libertad, o de ciudadana, tienen una segunda cara:
legitiman tambin la contencin del proceso de democratizacin en su fase representativa.
Legitiman (hacen creble) el dogma de que la intervencin poltica de las gentes ha de
limitarse al voto. Velan los ojos ante el poder poltico privado. Legitiman tambin, pues, al
poder realmente existente.
En tanto que fuente de poder (no ya de legitimacin), la nocin de ciudadano es
otra cosa, completamente distinta. Vemoslo.
Como cuestin histrica, cada uno de los <derechos> de la ciudadana ha sido
arrancado al poder estatal O, dicho por su reverso, cada uno de los deberes que
corresponden a los derechos de libertad le han sido impuestos al Estado. Para llegar a
imponer uno cualquiera de ellos, por ejemplo el derecho de huelga, la personas y, muy
importante: en este contexto es necesario hablar de personas e imposible hablar de
ciudadanos, pues el derecho y el deber correspondientes no existen an, ya que se
trata, justamente, de imponerlos han tenido primero que realizar huelgas (a las que no
tenan derecho), organizarse para ello, juntar fuerzas, emplearlas, proponerse
colectivamente ver reconocido el derecho de huelga..: en una palabra, las gentes han
tenido que reunir poder (social y poltico) para alterar la correlacin de fuerzas
preexistente. El derecho de libertad es fruto del acopio de poder de las personas, de sus
agrupamientos.
Pero tan pronto como el objetivo de uno de estos agrupamientos se conviene en un
derecho esto es: en parte del programa de deberes estatales, y queda
constitucionalizado o juridificado, el poder que lo ha impuesto est de ms segn el
discurso poltico del capital: son las instituciones del Estado, y no los agrupamientos de
personas, los encargados de velar por el derecho. La consecucin del derecho, que era
el objetivo unificador del agrupamiento y de las fuerzas sociales, quita sentido (en el
interior de ese discurso) al agrupamiento mismo y a su poder. Y, como est en la
experiencia de tantas gentes, el agrupamiento y su poder tienden de hecho a disolverse: no
es el Estado quien garantiza el derecho de libertad conseguido?
Y, siempre observando los derechos de libertad y su conjunto, el manto de la
ciudadana, desde el punto de vista del poder, su consecucin, de un modo paradjico,
libera al Estado de un concurrente en la sociedad: el concurrente conglomerado de fuerzas
que ha impuesto los derechos y que ahora se retira (dejando si acaso sobre el terreno
poltico algunos centinelas institucionalizados asociaciones, partidos, sindicatos,
supuestamente capaces de reunir si es necesario las desmovilizadas fuerzas).
Todo ello sin contar, como es natural, con los efectos sobre la consciencia poltica y
social de las personas de estos agrupamientos costosos y dispersiones fulminantes. Pero
que contribuyen a explicar la ambigedad originaria del concepto de ciudadana y la
precariedad inevitable de los derechos de libertad si el mbito de lo pblico queda as
definido.

Por eso la ciudadana no es en s misma ms que un indicio precario de libertad.


La ciudadana universal y abstracta que slo levemente democratiza la sociedad; que no
penetra, por ejemplo, en la familia, ni en el trabajo domstico, donde la autoridad sigue
siendo preliberal pese a estar definida en las representativas leyes, etc.; sin que los seres
humanos de sexo femenino adquieran derechos polnicos hasta bien entrado el siglo XX
La ciudadana pudo ser altamente significativa desde el punto de vista poltico
para las gentes mientras stas conservaban justamente su contrario: lazos comunitarios de
tipo tradicional. Personas vinculadas como trabajadores, como vecinos, como
estudiantes, como mujeres podan afirmar la legitimidad de sus pretensiones, podan
exigir derechos Podan incluso, cuando slo eran sbditos, pretender ser ciudadanos para
tener derechos de libertad, esto es, exigir un rgimen poltico legitimado por los
derechos. La proyeccin de estas personas se construa no con votos a partir de los
vnculos sociales: con la ayuda mutua que no se puede comprar, con ideales comunitarios
que los funcionarios qua funcionarios no pueden servir. Se pudo imponer as programas
enteros de derechos sociales; se pudo romper la limitacin sexista del voto masculino...
Cada vez ms votantes: segn el teorema de Kant, -la representacin deba ser cada vez
ms fuerte [167] ms avanzado el proceso de democratizacin.
De hecho, el proceso fue bien distinto: hizo al Estado ms fuerte que antes, con
poderes de intervencin ampliados; tambin fortaleci al poder ejecutivo del Estado el
encargado de la intervencin - respecto de la instancia representativa, el parlamento [168].
Y, sobre todo, el proceso facilit la ampliacin inaudita del poder poltico privado que
surge espontneamente en el sistema: el poder poltico privado del capital, que crece, en la
correlacin de berzas, frente al poder poltico pblico imponiendo su lex mercatoria [169].
Las sucesivas modernizaciones primera, segunda, tercera revolucin industrial
han visto crecer el poder extraestatal en las sociedades avanzadas. Los vnculos
internacionales, supraestatales, del poder poltico privado del capital, crecientemente
desnacionalizado, se han fortalecido. Mientras tanto, los vnculos sociales entraban en una
carrera hacia la disolucin; la familia nuclear, la extensin de las clases medias
aculturadas, la volatilizacin de la conciencia de clase de los trabajadores, el crecimiento
de lo que P. Barcellona llama, <relaciones funcionales [170]; se dice que cualquier
necesidad puede ser satisfecha por el mercado o por el Estado se puede llamar al
fontanero, a la polica, a los bomberos, al telfono de la esperanza, al telfono
ertico..., aunque la muchedumbre se vuelve solitaria [171], cada uno desligado de los
dems. Los vnculos sociales de la tradicin se han disuelto. Los seres humanos se han
convertido en individuos al fin libres de vnculos. Libres de los controles tradicionales: de
la familia, de la clase social, del espionaje del vecino. En ciudadanos atados slo, si acaso,
por vnculos jurdicos: pagar lo que se compra. En indiferentes y fungibles.
Libertad de expresin: la tiene todo ciudadano. Para expresar qu? Tambin
tienen libertad de expresin, ilimitada, las multinacionales de la industria audiovisual
que, ellas s, vocean sus preferencias y las de los trusts econmicos a los que estn
vinculadas; tambin la tiene formalmente, pero no de hecho como probablemente sabe, el
periodista que trabaja para cualquier gran medio de masas. Libertad de pensamiento: la
consciencia de los individuos est colonizada por mensajes audiovisuales .o discursivos
incesantemente reproducidos por medios industriales; unos mensajes coherentes en el
fondo entre s pero sobre todo con los imperativos del poder empresarial privado. Libertad
de reunin: quien eficazmente congrega es el receptor de televisin, permanentemente
instalado en el sanctasanctrum de la vida privada y crecientemente donado por toda la
casa...
Los ciudadanos son llamados a sacrificarse a cada crisis .econmica (esto es:
pueden verse despedidos, jubilados de improviso, empobrecidos, marginados) mientras se
reestructura el capital (esto es: cuando ste se desprende de tcnicas productivas obsoletas,
se rejerarquiza y ampla el mbito de su dominio y han de adaptarse luego a sus ciclos de
euforia, o sea, consumir. Entregar el alma. Consumir cualquier cosa - que se produzca
masivamente. Los ciudadanos;> son libremente siervos.
La nueva servidumbre contempornea consiente gastos militares inmensos,
dedicados ya a careta quitada a la coercin sobre el mundo de la pobreza. Un nuevo
discurso que demoniza al Sur es interiorizado por los privilegiados ciudadanos del
Norte, siervos tambin en esto del poder privado carente de deberes. Los ciudadanos-
siervos consienten la destruccin del medio ambiente por el industrialismo selvtico: las
lluvias cidas deforestadoras de la Comunidad europea, las emisiones de agentes
destructores de la capa de ozono... pues el poder privado (y pblico a su servicio)
dictamina que no es ahora el momento de afrontar tal problema. El poder privado
carente de deberes puede incluso publicitar a sus crticos como irracionales [172]. La
ciudadana contempla con los ojos prudentemente desentendidos del siervo la
proliferacin de nuevas miserias tecnolgicas o sociales: el trfico de rganos humanos
[173], las manipulaciones genticas, las acefalias por contaminacin; el asesinato de nios
abandonados, el crecimiento de las mafias, las hambrunas, los exterminios en masa... El
catlogo de los horrores del mundo desencantado, contemporneo, de relaciones sociales
universalizadas, establecidas insoportablemente as, ante las cuales los seres humanos qua
ciudadanos carecen de poder.
Con la peligrosa asechanza de que la ciudadana universalista, ilustrada
llegue a parecer redundante. De momento cede ante los particularismos nacionales,
tnicos...: los particularismos que tratan de afirmarse violentamente unos sobre otros. El
odio racistala armadura .emocional de seres crueles, estpidos, fanticos e ignorantes,
para imponer o mantener no ya derechos sino privilegiosse extiende por toda Europa.

Los ciudadanos-siervos son los sujetos de los derechos sin poder. De la delegacin
en el Estado y el mercado. De la privatizacin individualista,
Los ciudadanos se han doblado en siervos al haber disuelto su poder, al confiar slo
al Estado la tutela de sus derechos, al tolerar una democratizacin falsa e insuficiente que
no impide al poder poltico privado modelar la voluntad estatal, que facilita el
crecimiento, supraestatal y extraestatal, de este poder privado.
Y los seres humanos han quedado dotados de ciudadana ante el Estado cuando no
es ya el Estado un soberano: cuando cristaliza otro poder, superior y distinto, supraestatal e
internacional, esencialmente antidemocrtico, que persigue violentamente sus fines
particulares.
No es vuelta atrs al feudalismo, como a veces se ha dicho: es, en el momento
peor, el sbito enceguecimiento de las relaciones sociales, que han perdido sus centros de
anudamiento institucional. En el momento peor: cuando la especie tiene planteados
problemas inmediatos que amenazan a plazo ms largo la supervivencia de las
generaciones.

Los seres humanos tienen en los derechos de la ciudadana una fuente de legitimidad
pero no una fuente de poder La comunidad tradicional e hija de la necesidad se ha disuelto.
Los humanidad ha tolerado un envilecimiento exterminista de s misma como especie. Las
peores abominaciones han reaparecido sin embargo, los seres humanos trataron en
cambio de poner fin, mediante la ciudadana, a las guerras de religin, a la peste, a la
Inquisicin, a los males del pasado.
Es posible reinventar libremente un universo de comunidades voluntarias?
Comunidades: esto es, vnculos sociales, lazos entre las personas, libremente puestos y
queridos.
Comunidades no meramente de ciudadanos sino de personas. De cooperantes
voluntarios que construyan bienes pblicos sin delegar ese cuidado en funcionarios
profesionales. Todo lo contrario que los ciudadanos siervos. Cooperantes con
intencionalidad comunitaria : de servicio a cualquiera, pblicamente.
Que den proyeccin pblica y general a lo que hoy es su simiente: el asociacionismo
voluntario privado desinteresado.
El problema de la perduracin de las relaciones democrticas entre las gentes aparece
hoy ligado a la formacin de una esfera pblica dual. De un lado, todava, la tradicional
esfera estatal, de los derechos de libertad; de otro, la esfera pblica voluntaria , hoy an
mnima, constituida por vnculos sociales libremente establecidos, donde las personas
aportan trabajo voluntario y gratuito para la resolucin de una gama creciente de problemas
colectivos. Una esfera, sta, donde no se persigue afianzar derechos, sino poderes.
Donde la poblacin, como bI, recompone poderes sociales pblicos capaces de
contrarrestar el poder privado y particularista del capital, buscando, adems, resolver el
equilibrio en la esfera pblica estatal y en la sociedad internacional.
.No en la barbarie y en la selva.