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Mecanismos de Defensa

segn la Gestalt
Mgtr. Alejandro Lago
Para Perl los mecanismos de defensa son lmites de
contacto que pueden ser sanos o insanos, segn la
funcionalidad de los mismos en un momento dado, y si
son mecanismos anticuados o rgidos para la realidad
actual de la persona y la situacin.

En principio, los mecanismos de defensa cumplen una


misin positiva, pero se convierten en neurticos cuando
se utilizan en forma distorsionada, interrumpiendo as la
salud y continuacin del ciclo gestltico. Cuando uno de
estos mecanismos es utilizado indebidamente, corta la
Gestalt o la distorsiona de tal manera que ya queda
afectada en sus fases sucesivas, y el proceso no se cierra,
o se cierra en falso, permaneciendo inconcluso el asunto
al que se refera.
Proyeccin
Como mecanismo de defensa, consiste en atribuir a los otros
aspectos que proceden del propio interior. Cuando se utiliza
de forma sana, esto es muy prctico a la hora de la
comunicacin interpersonal, gracias a este mecanismo se
puede comprender al otro, por ejemplo ante la muerte de un
ser querido.

La capacidad de proyectar sirve para utilizar la intuicin y la


fantasa al servicio del entendimiento mutuo y de un mejor
contacto. La ausencia de informacin favorece que se den
proyecciones, porque como la persona necesita darle un
sentido a los datos que posee, si no se los da el otro los
rellenar con los que posee en base a la propia experiencia, y
esto forma parte del funcionamiento habitual no patolgico.

Como mecanismo de defensa neurtico, lo tpico de la


proyeccin consiste en leer las intenciones de los dems,
hacindoles responsables de lo que es propio. El sujeto
perturba el lmite del contacto atribuyendo al ambiente lo que
est dentro de sus propias fronteras.
Perls supone que la proyeccin ocurre porque hay
introyectos que condenan el hecho de sentir tal o cual
cosa, y la persona, cuando lo siente, desplaza el lmite con
el ambiente a su favor: esos sentimientos inadecuados son
del otro, de este modo la persona se convierte en incapaz
de reconocer qu aspectos son suyos y cules no.

La proyeccin vomita sobre el ambiente los aspectos


que no son aceptados, no los reconoce como suyos
(ignora esa polaridad) y los lee en las intenciones y los
sentimientos del otro. El lmite del contacto se rompe
haca afuera.
Psicoterapia de la Proyeccin
El ncleo del tratamiento psicoteraputico de la proyeccin
consiste en ayudar a que la persona se reapropie de las partes
que ha arrojado afuera, reconociendo que le pertenecen.

Como para la persona es muy amenazante reconocerlo,


porque entonces se ponen en marcha los introyecctos bsicos
persecutorios, una maniobra equvoca por parte del terapeuta
puede contribuir a que la persona se encastille ms en su
proyeccin y perciba hostil al terapeuta. Por eso es preciso,
para confrontar proyecciones, que haya una relacin de
confianza entre terapeuta y paciente.
Psicoterapia de la Proyeccin

La psicoterapia de la Gestalt ha creado numerosos juegos


y experimentos tendentes a la generacin de material
propio a disminuir las posibilidades de que el sujeto
pueda negar como suyos determinados contenidos. Entre
las herramientas ms comunes para trabajar la proyeccin
se pueden mencionar:
El trabajo con sueos
El trabajo con arte-terapia
El trabajo con fantasa guiada
El trabajo con polaridades
Introyeccin
Como mecanismo de defensa, la introyeccin consiste en
incorporar sin modificacin, dentro de los propios lmites,
estructuras (actitudes, pensamientos, modos de hacer)
procedentes del exterior. Es tragar sin masticar las
informaciones que se dan y los comportamientos asociados a
esas informaciones.

Constituye, en su versin sana, la base de la cultura, es decir la


capacidad de crecer sobre los descubrimientos realizados por
otros en base a sus experiencias, aceptando sus enseanzas sin
necesidad de tener que esperar a tenerlas y aprenderlas por
cuenta propia. En un ambiente fiable, la introyeccin permite
al ser humano enriquecerse de la herencia y de la sabidura
que otros transmiten.
En su versin patolgica, la introyeccin consiste en una
actitud en la que la persona traga como cierta y sin
masticar la informacin que se le ofrece, tanto la que es
fiable como la que no, bien sea para ahorrarle pensar o
porque no confa en su propia capacidad de emitir juicios
propios, o porque teme disgustar a las figuras de autoridad, o
por otros motivos similares.

Como seala Perls, es la tendencia a hacerse responsable de


lo que ha hecho el ambiente.

La introyeccin consiste en incorporar informacin


ambiental en forma indiscriminada, tragndola sin
masticarla mediante un juicio crtico. Los introyectos
incorporados pueden ser contradictorios entre s y pueden
ofrecer una visin fragmentada de la persona. introyectos
prohben utilizar alguna polaridad importante. El lmite del
contacto se rompe hacia adentro.
Psicoterapia de la Introyeccin

La tarea del terapeuta consistir en ayudar al


introyector a diferenciar lo que es suyo y lo que es
del ambiente, estimulndole a que emita sus propios
juicios, es decir, a que desestructure y reestructure la
informacin.

Como en la mayora de ocasiones la persona ha


preferido tener una vida poco original para el evitar
el conflicto con el ambiente, aqu hay que potenciar
la capacidad del individuo de incidir sobre ese
ambiente, aunque ello comporte conflicto y riesgo.
Psicoterapia de la Introyeccin

Por otra parte, al terapeuta le toca estar atento a


que la persona, al detectar los deseos del terapeuta
de que se rebele ante las introyecciones, convierta
esto en una introyeccin ms y ahora, en lugar de
seguir sumisamente los introyectos, se rebele
sumisamente contra ellos.

Los dilogos gestlticos con las figuras de autoridad


son aqu una de las herramientas ms utilizadas, junto
con la exageracin o el trabajo con la polaridad
sumisin/rebelin.
Retroflexin
Consiste en la posibilidad del ser humano de tomarse a s mismo
como blanco de la propia actuacin. Aqu la persona es a la vez
sujeto (el que acta) y objeto (sobre lo que acta). En la
retroflexin el sujeto sustituye el contacto con el elemento del
ambiente que satisfara la necesidad (como elemento pasivo o
activo) por el contacto consigo mismo. El lmite del contacto se
sita en el interior del sujeto, es por esto que la introspeccin es un
acto de retroflexin.

La retroflexin neurtica se da cuando esa actuacin se da en


sustitucin de otra que tendra por objeto el ambiente, es decir,
cuando la persona dirige haca s una energa que tendra que dirigir
hacia algo externo si quiere solucionar la necesidad que
desencaden el inicio del proceso, pero por alguna razn no se
arriesga a contactar con el objeto ambiental y lo sustituye por su
propia persona.
Psicoterapia de la Retroflexin
Bsicamente, se trata de buscar dnde tiene retenida la energa la
persona, y luego redirigirla hacia el ambiente, y en concreto haca
el objetivo especfico que satisfar la necesidad o metanecesidad
de que se trate. Normalmente se trata de detectar primero
dnde se est reteniendo la energa, muchas veces basta con
observar los sntomas musculares y otras veces es el propio gesto
de la persona o sus somatizaciones las que dan una pista.

Una vez detectado, se trata de llevar las sensaciones hacia la toma


de consciencia, para que la persona pueda constatar qu tipo de
contacto ambiental necesita a fin de energizar la energa en esa
direccin.
Psicoterapia de la Retroflexin

A veces surgirn muchos no deberas introyectados,


que aparecen al dejar desmontada la retroflexin y
emerger el subyacente miedo al contacto.

La exageracin de un gesto puede dar lugar a que haya


una nueva toma de consciencia del objeto escondido, o
en el caso de las somatizaciones, el dilogo con el
sntoma es una herramienta muy til.
Confluencia
La confluencia consiste en la fusin del organismo con el ambiente,
no hay distincin entre ambos, porque los lmites se anulan.

En la confluencia sana, la persona rompe los lmites pero no pierde


el sentido de s misma. Puede anteponer las necesidades del otro o
las del grupo momentneamente, sin por ello anularse. Puede
trabajar en equipo olvidndose de sus necesidades
momentneamente, y luego retirarse de l y atender sus
necesidades individuales.

Cuando se vuelve patolgica el otro polo del proceso no se da


(atender a las necesidades propias), la persona entonces carece de
identidad propia y por lo tanto ni puede contactar realmente con
los otros porque no hay un yo definido, ni tampoco puede
retirarse. La confluencia anula el crecimiento del sujeto individual,
que desaparece absorbido en el otro o en el grupo. Es la persona
que siempre est de acuerdo, tiene dificultades para decir no o para
tomar una decisin dentro del grupo.
Psicoterapia de la Confluencia

La consigna bsica a la hora de tratar con la confluencia se trata de


ayudar al sujeto a ver las diferencias sin sentirse culpable, por lo
tanto una parte importante del trabajo se centra en la culpa
neurtica que aparece en el momento en que se rompe con la
confluencia y evitar que la culpa se transforme en autoagresin
(retroflexin) y posibles somatizaciones.

Uno de los trabajos seguramente indispensables con la persona


confluente es el de empezar por ensearle a contactar con sus
necesidades y deseos genuinos, con independencia de las
expectativas ajenas.

Otros trabajos sern los de ayudarle a expresar con claridad a los


otros estas necesidades y deseos y los de adquisicin de las
habilidades sociales necesarias para una interaccin afectiva.
Deflexin
Este mecanismo consiste en una operacin destinada
a rebajar la intensidad del contacto, la accin as
pierde fuerza, es como si entre el sujeto y el
ambiente se pusiera una barrera para que este ltimo
no perciba la fuerza del impacto. En la deflexin el
individuo amortigua el contacto real con rodeos
indirectos (pone algodones en la frontera).

Crea un vaco en el lmite del contacto y lo vuelve


insulso y poco significativo.
Muchas personas utilizan este mecanismo por ejemplo, al momento
de dar una mala noticia, empiezan con palabras introductorias (por
ejemplo antes de decirle a un hijo que su padre ha muerto) antes de
lanzar la noticia.

La utilizacin patolgica de la deflexin se da cuando la persona es


habitualmente incapaz de arriesgarse a un contacto autntico.
Entonces la accin no es lo suficientemente clara como para
producir ste, que queda frustrado en el momento mismo en que se
va a iniciar. La persona no llega a tocar al otro (o lo toca con una
especie de guante) y por lo tanto la necesidad a la que apuntaba
todo el proceso queda sin resolver por falta de ese momento
funcional trasformador que tiene el contacto real.
Psicoterapia de la Deflexin
La persona que deflexin necesita aprender a implicarse
valientemente en la interaccin, y eso significa aprender a
ser clara y correr el riesgo que la autenticidad acarrea.
Por ello puede ser muy indicada la psicoterapia de grupo,
donde puede explorar en forma protegida formas de
contacto ms sinceras y creativas que las que se amparan
en los estereotipos individuales.

Puede ayudarle a la persona a que emita mensajes ms


intensos pidindole que reduzca la dimensin de los
mismos o estimando un contacto ms directo.
La Desvalorizacin
Consiste en devaluar la experiencia que proporciona el
contacto. Este mecanismo interrumpe la confluencia propia del
momento del contacto, apareciendo una diferenciacin entre
el aqu y ahora y alguna otra instancia que se sita en paralelo.

La utilizacin de este mecanismo en forma positiva consiste en


desdramatizar la clera, miedo o pena ante una determinada
situacin negativa para el sujeto y con ello no hacer un
mundo de la nada.

La utilizacin de este mecanismo en forma inadecuada se da


en la prdida del disfrute de todas las cosas buenas que
rodean a la persona. Como la desvalorizacin se sita entre el
contacto y la consumacin, despus de lograr todo lo
necesario para la satisfaccin de la necesidad, se desvirta el
logro convirtindolo en insatisfaccin.
Psicoterapia de la Desvalorizacin
La desvalorizacin puede tener debajo la incorporacin
de patrones masoquistas o excesivamente rgidos,
culpabilizadores o prohibitivos de la alegra por parte de
figuras parentales o por la propia cultura.

El dilogo gestltico con la figura parental de quien


introyect este patrn puede ser una de las formas de
trabajar con este mecanismo.

Tambin puede ser una buena ayuda la fantasa de la


Visita al sabio. Igualmente puede ayudarle la
teatralizacin exagerada de su actuacin, para
confrontarle con los aspectos paradjicos de la misma.
Desensibilizacin
Consiste en anestesiar la sensibilidad de tal forma que se corta la
posibilidad de reaccionar ante los estmulos sensibles. Puede tener
una funcin positiva cuando se trata de ayudar a la persona a
afrontar una situacin dolorosa o desagradable.

Otra ventaja de la desensibilizacin es la posibilidad de


concentracin, aunque haya muchos estmulos distractores en el
ambiente, se da relevancia slo al tipo de estmulos que la persona
ha elegido.

El empleo negativo de la desensibilizacin puede tener


consecuencias sumamente graves. Al no iniciarse el ciclo en el que
las sensaciones indican la existencia de una necesidad subyacente,
sta permanecer desatendida y, aunque se repriman sus sntomas y
seales, la necesidad en s no puede reprimirse, si no se satisface a la
larga la persona enfermar y/o morir fsica o psicolgicamente
como en el caso de una persona anorxica.
Psicoterapia de la Desensibilizacin

Para re-sensibilizar a una persona insensible hay dos


puntos bsicos a tener en cuanta:

a) El trabajo corporal con la respiracin, ya que, una de las


maneras de reprimir sensaciones es la de cortar o
comprometer la respiracin (con tensin muscular,
tabaco, alcohol, calmantes, etc.).
b) La focalizacin de la atencin (concentracin) en las
seales corporales reprimidas, realizando una especie
de reaprendizaje de la sensacin.
Egotismo
El egotismo crea una fuerte barrera entre el sujeto y los dems, a
los que borra del campo de la percepcin, magnificando la necesidad,
el deseo y la importancia propias. El lmite del contacto es
demasiado grueso y slo permite contacto con los contenidos
propios.

La persona no percibe el ambiente en forma realista, slo es


consciente de s mismo como sujeto, por lo que los dems son
objetos y la nica consciencia del otro o lo otro es puramente
cosificada.

No considera que los dems estn dotados de un proyecto propio,


con lo que sus necesidades estn ya centradas en s mismo y es
incapaz de generar empata.

En algunos casos el egotismo puede entenderse como una fase del


proceso que puede ser necesaria para que la persona salga de una
dependencia infantil mala, que le impide crecer.
Psicoterapia del Egotismo
La terapia se centra en hacer que la persona salga de su
centralismo en el yo a la ampliacin de la visin,
incluyendo el conjunto del ambiente.

En el caso de las personas dependientes es necesario


hacer que tomen consciencia de la propia vala y
capacidades para poder sentirse con fuerzas suficientes
para romper dependencias disfuncionales, aunque si el
aumento de autoestima se transforma en autosuficiencia,
puede llevar a la persona a una concepcin deformada de
s misma y de la realidad.