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Traduo de contedos de Lngua Inglesa para Lngua Portuguesa

Spot the Dyslexic Child, A Guide for Parents and Teachers


P. J. Congdon, Gifted Children Information Centre, 1983

Descubra a Criana Dislxica, Um Guia para Pais e Professores


P. J. Congdon, Centro de Informao de Crianas Sobredotadas, 1983

Possveis definies de Dislexia

Pode considerar-se que uma criana de inteligncia mdia ou acima da


mdia tem dislexia se esta apresenta dificuldades significativas e
persistentes na leitura, escrita e soletrao, por comparao com as suas
capacidades noutras esferas, em grau suficiente para impedir que o seu
trabalho escrito reflita a sua real capacidade e conhecimento, apesar de ter
uma educao adequada.

Subcomisso de Servios Mdicos e de Sade da Associao Britnica de Dislexia

Uma perturbao* nas crianas que, apesar da sua experincia


convencional na sala de aula, falham em adquirir as capacidades de
leitura, escrita e soletrao proporcionais s suas capacidades
intelectuais.

Federao Mundial de Neurologia, da qual era Presidente o Dr. MacDonald Critchley,


autoridade mundial na rea da Dislexia

Uma dificuldade especfica na linguagem, dizendo maioritariamente


respeito aos detalhes das palavras e letras.

Dr. Margaret Newton, Universidade de Ashton

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Dislexia: o rtulo

As crianas que esto ainda a sentir srias dificuldades com a linguagem escrita, muito
depois do que seria normalmente esperado, so por vezes descritas como dislxicas.
O termo provm do grego dys, que significa doente e lexis que significa palavra. Tal
como muitos termos utilizados na Educao e na Medicina, dislexia um rtulo que
deve ser tratado com cuidado. A sua mais-valia como simples palavra ou rtulo reside
no facto de nos permitir chamar a ateno ou identificar um quadro* de um modo que
no seria possvel com uma definio ou descrio extensas. Isto pode ser importante
de um ponto de vista operacional. A prpria simplicidade de um rtulo pode indicar mais
claramente uma necessidade a um profissional cuja funo prestar assistncia, ao
passo que a complexidade de uma definio pode obscurecer a urgncia da
necessidade e, ao fazer isso, comprometer a possibilidade de ser prestada ajuda. Como
uma patologia*, a dislexia parece ser de algum modo mais comum em rapazes do que
em raparigas.

Dislexia: mais um problema de soletrao [do que outra coisa]*

A operao mental necessria na soletrao de longe mais complexa do que aquela


exigida pela leitura.
Quando lemos, estamos a traduzir smbolos sonoros em significados. A criana que
est a aprender a ler consegue por vezes adivinhar uma palavra, quer por
caractersticas distintas que esta tenha, quer pelo seu contexto ou posio num grupo
de palavras. A soletrao, por outro lado, no oferece nenhuma destas pistas. Escrever
uma palavra de cor implica pesquisar na mente, selecionar uma srie de smbolos
visuais com sons que lhes correspondem, e reorden-los na ordem certa (da esquerda
para a direita) para produzir a palavra que se pretende. Para transmitir uma mensagem,
necessrio ordenar vrias palavras na ordem correta (tambm da esquerda para a
direita). Requer mais organizao, mais diferenciao, mais recordao, mais
sequenciao e mais integrao do que a leitura ou muitas outras capacidades. uma
das atividades mais sofisticadas inventadas pelo Homem, e exige claramente
maturidade em certas reas especializadas. Uma criana dislxica pode por vezes
mascarar o seu problema ou simular progressos na escola atingindo um nvel aceitvel
na leitura. a sua dificuldade na soletrao e na escrita que de facto evidencia a
existncia do distrbio*.

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Estas so caractersticas de uma criana que vivencia dificuldades especficas na
leitura:

1. Confunde o b pelo d, o p pelo q ou o f pelo t.


2. Por vezes inverte palavras inteiras, p. ex. me por em, sol por los ou som por
mos.
3. No olha com cuidado para os detalhes numa palavra e adivinha a partir da
primeira letra, p. ex. escreve desconto em vez de descanso.
4. Adivinha uma palavra pela sua forma ou estrutura geral, p. ex. escreve saltou
em vez de salvou.
5. No sabe o local da pgina onde estava a ler, s vezes a meio de uma linha ou
no final de uma linha.
6. No se lembra de palavras comuns ensinadas no dia anterior; conhece-as num
dia, mas no no seguinte. Muito frequentemente esquece-se de palavras
abstratas (nos, eram, diz)
7. No tem um modo sistemtico de perceber uma palavra que no conhece.
Adivinha ou diz no sei.
8. L sem expresso e tende a ignorar a pontuao. Esta criana acha a mecnica
da leitura to difcil que tem pouca noo das ideias veiculadas pelos smbolos
escritos.
9. Omite, substitui ou acrescenta palavras a uma frase.
10. L lenta e sincopadamente e acha a atividade muito cansativa.
11. Pode sentir dificuldades em dizer palavras longas: ex. ambiente, estatstico,
transparente, integrao.
12. Tem dificuldade em recordar sequncias, p. ex. dias da semana, meses do ano,
o alfabeto.
13. Tem problemas de lateralidade, p. ex., confunde a esquerda com a direita ou usa
o lado direito para umas atividades e o lado esquerdo para outras. Este ltimo
quadro* referido como lateralidade mista. Algumas pessoas acreditam que isto
est associado aos problemas na leitura, uma vez que pode interferir no
processo esquerda para a direita exigido pela leitura, bem como a abordagem
da esquerda para a direita exigida por uma anlise fnica posterior.

Estas so caractersticas de uma criana que vivencia dificuldades especficas na


soletrao:

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1. Tem tendncia para as inverses; por vezes memoriza letras ou palavras inteiras
em espelho. Confunde b e d, p e q, m e w, s e z. Escrever mos em vez de
som, me em vez de em, ou 31 em vez de 13.
2. Transpe a ordem das letras, escreve prdio em vez de prdio, ou porcurar
em vez de procurar.
3. Tende a soletrar as palavras como se fossem foneticamente regulares ou
escritas exatamente como soam, p. ex. escreve icipa em vez de equipa, frss
em vez de fora, omenhe em vez de homem, cero em vez de quero.
4. No ouve a sequncia de sons numa palavra e escreve partes isoladas desta,
p. ex. bata em vez de batata, fosfos em vez de fsforos, Isto por vezes
conhecido como omisso de letras ou telescoping* de palavras.
5. No ouve as diferenas subtis entre palavras, p. ex. escreve veio em vez de
feio.
6. Tem dificuldades com as consoantes e dgrafos, p. ex. escreve xudo em vez de
judo, onho em vez de olho.
7. Por vezes tenta disfarar a fraca capacidade de soletrao com uma caligrafia
conscientemente pouco cuidada.
8. [Demonstra] fraco uso das letras maisculas e da pontuao quando escreve
frases.
9. Omite palavras em frases; encontra dificuldade em expressar-se atravs de
frases escritas.
10. Evita escrever sempre que possvel, por ser to difcil e exigente.
11. Tem problemas de lateralidade, p.ex., confunde a direita com a esquerda. Pode
ter lateralidade mista: por exemplo, escreve com a mo esquerda mas tem o
olho direito dominante.

Os Psiclogos Educacionais podem considerar que uma criana dislxica tem


dificuldades em testes como a Codificao, ou na associao de nmeros e
smbolos.
A operao mental aqui exigida considerada semelhante da compreenso da
linguagem escrita na sua natureza arbitrria, sequencial e simblica tambm na
medida em que vrios smbolos usados so imagens espelhadas umas das outras.
Outro teste no qual a criana dislxica pode encontrar dificuldades com nmeros
de vrios dgitos. i.e.: recordar uma srie de dgitos, p. ex. 4863, pronunciados com
intervalos de um segundo. Mais uma vez, a operao mental de reteno e
sequenciao de nmeros semelhante exigida pela leitura e soletrao.

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A criana dislxica inteligente frequentemente confunde os seus professores, uma
vez que parece to esperta e normal em todos os outros aspetos. A criana pode
at obter resultados melhores na compreenso escrita do que no grau de exatido
ou na leitura mecnica.
Pode tambm mostrar boa capacidade conceptual, bom vocabulrio e compreenso
de situaes sociais. Pode ter bom desempenho em testes envolvendo material
visual e espacial, ou na anlise e sntese de formas abstratas.
Uma criana dislxica frequentemente boa em desenho, artes, jogos ou legos.
Pode mostrar boa capacidade na aritmtica mental mas, sem surpresa, tem
dificuldade em lidar com problemas matemticos quando estes so apresentados
na forma escrita.
Poucas pessoas com dislexia tm todos os sintomas mencionados acima, e algumas
tm tambm sintomas diferentes. Se o problema no for diagnosticado e tratado
com ajuda especializada adequada, a criana pode tornar-se emocionalmente
introvertida, confusa ou frustrada. Poder procurar uma sada atravs de
comportamento antissocial ou disruptivo, e, em casos extremos, virar-se para a
delinquncia.

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Texto n 2 (s/a)

1. Possveis definies de Dislexia


2. Introduo
3. A minha histria, por Paul Gibson
4. Onde encontrar ajuda

1. Possveis definies de Dislexia

Pode considerar-se que uma criana de inteligncia mdia ou acima da


mdia tem dislexia se esta apresenta dificuldades significativas e
persistentes na leitura, escrita e soletrao, por comparao com as suas
capacidades noutras esferas, em grau suficiente para impedir que o seu
trabalho escrito reflita a sua real capacidade e conhecimento, apesar de ter
uma educao adequada.

Subcomisso de Servios Mdicos e de Sade da Associao Britnica de Dislexia

Uma perturbao* nas crianas que, apesar da sua experincia


convencional na sala de aula, falham em adquirir as capacidades de
leitura, escrita e soletrao proporcionais s suas capacidades
intelectuais.

Federao Mundial de Neurologia, da qual era Presidente o Dr. MacDonald Critchley,


autoridade mundial na rea da Dislexia

Uma dificuldade especfica na linguagem, dizendo maioritariamente


respeito aos detalhes das palavras e letras.

Dr. Margaret Newton, Universidade de Ashton

2. Introduo

Dislexia ainda hoje uma palavra mal-amada, e subsistem ainda muitos mal-entendidos
acerca dela. No entanto, e qualquer que seja a sua causa ou natureza, a sua

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manifestao a de que a criana tem dificuldades na leitura, escrita e soletrao.
Apesar de apresentarem uma inteligncia mdia, e muitas vezes acima desta, as
crianas dislxicas so frequentemente rotuladas de alunos fracos*, simplesmente
preguiosas ou distradas por aqueles que os ensinam. De facto, elas no so nada
disso. Apenas acontece que os mtodos de ensino da escrita e da leitura utilizados na
maioria das escolas as confundem.
Existem trs premissas, comuns apesar de incorretas, sobre a aprendizagem da leitura,
da escrita e da soletrao. A primeira a de que todas as crianas normais, sensatas e
inteligentes possuem naturalmente a capacidade para as aprender. A segunda, a de
que qualquer professor qualificado e experiente pode ensinar qualquer criana a ler. A
terceira assume que todas as crianas que leem mal* podem ser eficazmente
ensinadas, em conjunto, em aulas de apoio leitura. A realidade prova-nos outra coisa.
Existe ainda um conjunto de crianas que, apesar de revelarem uma inteligncia normal
e, muitas vezes, capacidades acima da mdia noutras reas, no reagem
favoravelmente aos mtodos tradicionais de aprendizagem da linguagem escrita.
Infelizmente, muitas delas nunca so identificadas como tendo uma dificuldade
especfica. Outras s so diagnosticadas por especialistas quando so referenciadas
por problemas de comportamento, recusar ir escola, ter dores abdominais, urinar na
cama ou evidenciar um agravamento da asma; problemas que so secundrios
questo central, nomeadamente a ausncia de progresso na leitura e na escrita.
muito frustrante ver como uma criana, de outro ponto de vista considerada
inteligente, pode ser coartada pela sua inaptido para lidar com o sistema som-smbolo
da linguagem escrita. Algumas s desejam ser capazes de ler e escrever como as outras
crianas, e mostrar aos seus professores e pais que no so preguiosas nem
estpidas. J tm a sua quota-parte de problemas. No s sofrem na escola, como
podem ainda sofrer em casa, quando os seus pais, de quem esperam o devido apoio,
ficam irritados, zangados e so pouco compreensivos. Algumas so vtimas de bullying
por pais dececionados. A ansiedade excessiva de pais carinhosos e preocupados pode
ter efeitos igualmente adversos. A criana pode reagir com um apego excessivo me,
por fazer-se de parvo, ou recorrer a outros comportamentos para chamar a ateno.
Frequentemente torna-se agressiva e antissocial. interessante constatar que uma
larga proporo de delinquentes juvenis tem dificuldades de leitura e, muitos destes
ltimos so, sem dvida, simplesmente dislxicos.
H quarenta anos, o Dr. MacDonald Critchley foi recebido com ceticismo quando falou
de dislexia. Hoje, o assunto discutido com mais dignidade, e membros informados
de profisses ligadas Medicina, Psicologia e ao Ensino, que tm estudado o
problema nas crianas ao longo do tempo, no questionam a utilidade do termo. J h

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muito que esperado que a profisso docente, como um todo, reconhea a utilidade do
termo, e que so necessrios mtodos especializados para que o servio educativo
cumpra a sua obrigao de providenciar a estas crianas um ensino adaptado s suas
necessidades. J h muito tempo tambm que os tericos da educao se tm perdido
em argumentos estreis sobre as causas e definies da dislexia. O que necessrio
que estes reconheam o que a profisso mdica j sabe h mais de quarenta anos:
que a dislexia existe e pode ser apoiada e que a designao dislexia ela prpria
essencial para que seja prestado um apoio adequado.
H demasiado tempo que as autoridades locais tm negligenciado a sua
responsabilidade no assunto. Algumas autoridades apenas deixam correr o tempo,
esperando que os pais eventualmente se cansem de se queixar e transfiram os seus
filhos para escolas privadas. Demasiados pais foram iludidos, e assegurados de que os
seus filhos estavam a receber aulas de apoio, ignorando que este apoio nunca
ultrapassava uma ou duas sesses semanais de meia hora, onde a criana era ouvida
a ler em voz alta junto do grupo. Para alguns pais, a lio a aprender ser no se perder
em correspondncia infrutfera com as Autoridades de Educao locais, mas sim andar
para a frente e fazer valer os seus direitos de acordo com a lei local.
Quando os pais so informados pela primeira vez de que o seu filho dislxico, podem
sentir-se confusos e impotentes. provvel que, quer a criana quer a famlia, precisem
de apoio durante algum tempo. importante que os pais ajudem a criana a manter a
sua autoconfiana e a encorajem a continuar com os seus hobbies e outras atividades
em que tenha sucesso. Acima de tudo, devem tentar consciencializ-la do seu problema
e assim aliviar a sua ansiedade. Esta uma crena defendida por muitos adultos que j
experienciaram, eles prprios, o que ser dislxico. O objetivo deste livro no s o de
oferecer orientao sobre o assunto, mas tambm o de apresentar essas orientaes
de maneira a que possam ser lidas pelos pais a uma criana que sofra do problema.
certamente tido em conta que nem todas as crianas esto preparadas ou so
capazes de enfrentar o seu problema de uma maneira to direta. Muito depender da
sensibilidade dos pais em relao personalidade, estrutura mental e emocional dos
seus filhos. por isso recomendado que, primeiro, os pais leiam o livro e decidam ento
se ser apropriado ler o captulo central ao seu filho. Pode acontecer que, apenas por
mostrarem certas pginas ou imagens desse captulo, em primeira instncia, possam
ajudar a criana a entender o seu problema.

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3. A minha histria, por Paul Gibson

O meu nome Paul Gibson. Tenho nove anos. Os adultos dizem que eu tenho
capacidades acima da mdia em muitas coisas, mas no entanto, durante muito tempo,
tive imensa dificuldade em escrever o meu nome. Se o escrevesse depressa, algumas
vezes ficava assim:

Pual Gidsno

Entrei para a escola quando tinha cinco anos. Eu gostava, e fazamos todo o tipo de
coisas. Pintvamos, brincvamos s lojas, fazamos bolos e tnhamos educao fsica.
Todos os dias lamos e escrevamos um pouco.
Eu no gostava muito disso, mas como no demorava muito tempo, no me incomodava
muito.
No final do ano havia o Dia da Escola Aberta e os nossos pais vinham escola para ver
os nossos trabalhos e conversar com os professores. A minha professora disse que eu
me tinha adaptado bem escola, e que era muito bom no desenho e na pintura. No
tinha avanado muito na leitura e na escrita, mas eu provavelmente teria algum atraso
na escola. Disse tambm que os rapazes estavam normalmente mais atrasados do que
as raparigas quando comeavam a escola.
Passou mais um ano e eu ainda achava difcil ler e escrever. Quando tentava soletrar
as palavras, a maior parte das vezes eu lembrava-me das letras certas, mas punha-as
na ordem errada. Parecia haver uma luta entre os meus olhos e as minhas mos, que
no trabalhavam bem juntos. Os meus pais ficaram muito preocupados, e pediram para
falar com o Director da Escola. Queriam que se fizesse alguma coisa. Eles repararam
que a minha irm, que era dois anos mais nova do que eu, era capaz de ler e soletrar
melhor do que eu.
O Diretor teve uma longa conversa com os meus pais. A minha me tinha visto um
programa na televiso sobre a dislexia, e perguntou se eu seria dislxico. O Diretor riu-
se, e disse que isso no existia e devia ser verdade, porque alguns peritos em
Educao tambm tinham dito isso.
O Diretor disse que a dislexia tinha sido inventada pelos pais da classe mdia como
uma desculpa para as crianas que tinham dificuldades na leitura. O que eu precisava
era de umas aulas de apoio, e ele iria providenciar isso no perodo seguinte.
O perodo seguinte chegou, mas eu ainda no estava a receber nenhum apoio especial.
Quando os meus pais se queixaram, o Diretor disse-lhes que o professor que dava aulas
de apoio tinha sido dispensado da Escola por causa dos cortes na Educao.

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Passou mais um ano, e nessa altura eu j tinha oito anos. No gostava nada da escola,
e s vezes fingia que estava doente para poder ficar em casa.
Na escola, os outros meninos s vezes faziam troa de mim porque eu no sabia ler
nem soletrar muito bem. Parecia que me achavam diferente deles. Eu ficava muito
envergonhado se me pediam para ler em voz alta. As palavras saam baralhadas, e s
vezes ao contrrio. A minha professora ficava muito preocupada. Perguntava-se se eu
seria s preguioso ou talvez eu tivesse dificuldades de aprendizagem e precisasse de
ir para uma escola especial.
Ningum sabia o que fazer, e ento finalmente o Diretor escreveu a um senhor a quem
chamavam Psiclogo Educacional. O Psiclogo Educacional veio ver-me escola. Fez-
me muitas perguntas e deu-me todo o tipo de jogos para fazer. Eu gostei muito.
Ele disse aos meus pais que eu era muito esperto, e que tinha uma inteligncia acima
da mdia, mas infelizmente eu tinha graves dificuldades na orientao das letras. Este
era um problema particular. Algumas pessoas chamavam-lhe dislexia. Ele sugeriu que
no usssemos o termo porque soava a uma doena, e algumas autoridades (pessoas
com longos ttulos e imensa formao) recusavam aceitar a evidncia e ainda insistiam
que a dislexia no existia. Mas havia uma luz ao fundo do tnel, porque alguns
especialistas estavam ento a reconhecer o problema apesar de lhe chamarem outro
nome. Referiam-se a isso como dificuldades especficas na leitura e soletrao.
Descrevendo-o deste modo, os especialistas no ficavam mal vistos, uma vez que
muitos deles tinham passado muitos anos a dizer aos pais e professores que a dislexia
no existia. No entanto, estas pessoas tiveram que mudar ligeiramente de opinio,
porque desta vez havia uma Comisso Especial no Parlamento que se debruava sobre
o problema e, de facto, usavam o termo dislexia no seu nome. Alm disso, muitas das
grandes escolas privadas estavam a oferecer apoio s crianas dislxicas, e algumas
autoridades locais tinham criado unidades especiais para estas crianas. Existia uma
organizao, grande e em expanso, chamada Associao Britnica de Dislexia, bem
como outras organizaes que estavam preocupadas com o assunto.
Mas havia outro problema, e este era difcil de resolver. Em Outubro de 1981, o
Parlamento aprovou uma Lei da Educao que dizia que as crianas com necessidades
educativas especiais tinham de receber ajuda adequada.
Se se fosse cego ou surdo, no havia dvidas quanto ajuda especial. Era
providenciada rapidamente. No entanto, se se fosse dislxico, havia um sem nmero de
desculpas que podiam ser arranjadas, e que podiam poupar o dinheiro das autoridades
locais, no oferecendo ajuda especial.
Primeiro, podiam dizer que alguns especialistas em Educao argumentavam que a
dislexia no existia. Podiam tambm dizer que j tinham nomeado professores de apoio

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para ajudar as crianas que tinham atrasos na leitura. Infelizmente, na prtica, estes
professores de apoio nunca podiam dar uma ajuda regular nem diria, ou eram
incapazes de dar a ajuda altamente especializada que uma criana dislxica precisa.
Ento, onde que eu ficava [no meio disto tudo]? Foi-me dito que eu era bastante
inteligente, e foi muito reconfortante para mim saber que eu no era estpido como
parecia na escola. E, ainda assim, eu tinha muitas dificuldades em ler, escrever e
soletrar.
Os meus pais queriam que alguma coisa fosse feita. Em desespero, contactaram o
Instituto de Dislexia. Um amigo tinha-lhes dado a morada desta organizao.
O Instituto da Dislexia organizou vrios grupos especiais para as crianas dislxicas. Os
grupos so geridos por professores especialmente formados para esse efeito. Apesar
de os grupos se reunirem durante as horas letivas, algumas autoridades locais permitem
aos pais ir buscar as crianas s escolas para poderem participar nos grupos. Eu estou
agora a frequentar um desses grupos.
Para financiar os grupos, os pais tm de pagar uma propina por cada sesso de
aconselhamento. muito caro, mas a minha me diz que vale a pena porque eu agora
estou realmente a fazer progressos na leitura e na soletrao. Eu tambm estou muito
mais contente comigo prprio e, o que mais importante, que comeo a perceber
como funciona a dislexia. Agora vou tentar explicar-vos, e talvez isso possa ajudar-vos
a entender as pessoas que sofrem disso.

Compreender a dislexia , de alguma maneira, como abrir uma janela para um outro
mundo. Por fora, uma criana dislxica no parece diferente das outras crianas. Num
grupo de crianas, uma criana dislxica no parece diferente em nenhum aspeto.
Sabem, toda a gente tem alguma coisa em que no muito bom. Por exemplo, algumas
crianas so muito inteligentes mas tm dificuldades em andar de bicicleta. Algumas
mulheres so muito inteligentes mas no conseguem fazer bolos. Isso no quer dizer
que no possam fazer essas atividades. S significa que tm mais dificuldade em fazer
as coisas bem. J alguma vez se esqueceram do nome de algum que conhecem muito
bem? Isto acontece de vez em quando a toda a gente, mas a ns acontece-nos mais
vezes.
Quando tento lembrar-me das letras numa palavra, parece que elas danam na minha
cabea. Por outras palavras, tenho dificuldade em ter presentes os Ps e os Qs, ou
ainda, os As, os Bs e os Cs. s vezes consigo lembrar-me das letras certas numa
palavra, mas escrevo-as na ordem errada. Aqui esto alguns exemplos:

secola em vez de escola

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me em vez de em
pregunta em vez de pergunta

Se colocarem letras nos lugares errados, esto a fazer uma transposio. Os


Psiclogos dizem que tero tendncia para as transposies. s vezes eu transponho
ou confundo letras quando estou a falar. Uma vez disse o lpis cbico em vez de
o lpis bicudo, e de outra vez disse a algum que a mnica fazia barulho em vez
de a mquina fazia barulho
Muitas das letras do alfabeto tm formas semelhantes. Aqui esto alguns exemplos:

bdp
mw
sz
[un]

s vezes fico confuso por estas letras serem to parecidas.


Se trocarem estas letras, isso chama-se uma inverso. Quando invertem alguma coisa,
isso quer dizer que esto a vir-la na direo oposta. Com as letras, isto significa que
esto a l-las ou a soletr-las na direo errada. Os psiclogos diro que vocs estaro
a memorizar as letras em imagens em espelho. s vezes, eu reverto palavras inteiras.
Aqui esto alguns exemplos:

mos em vez de som


las em vez de sal
sol em vez de los

Na aritmtica, s vezes cometo o erro de inverter os nmeros. Posso escrever 13 em


vez de 31, e mesmo conhecendo o processo por trs do problema, eu vou, claro, chegar
uma resposta errada.
Tambm tenho alguma dificuldade em recordar nmeros de telefone. Uma vez pediram-
me para desenhar um relgio. Ficou assim:
s vezes esqueo-me de incluir letras numa palavra. Chama-se a isto omisso* das
palavras. Aqui esto alguns exemplos:

fosfos em vez de fsforos

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bata em vez de batata
bioteca em vez de biblioteca

Outras vezes eu escrevo as palavras exatamente como elas soam. O meu amigo
chama-se Nicholas e uma vez escrevi o nome dele assim: Nickerless. [Joaquim
Chuaquim]
O Psiclogo Educacional disse minha me que eu, muitas vezes, soletrava as
palavras foneticamente, ou como soavam, e que isto era muito lgico, e era de facto um
sinal da minha grande inteligncia. Eu fiquei muito satisfeito ao ouvir isto.
Algumas crianas dislxicas tm muita dificuldade com as direes. Acham difcil
distinguir a esquerda da direita, e isto continua a acontecer quando se tornam adultos.
Por vezes, sofrem de uma condio* a que os Psiclogos chamam lateralidade mista.
Isto significa que usam o lado direito para umas atividades e o lado esquerdo para
outras. Eu escrevo com a minha mo direita, mas atiro com a minha mo esquerda e
chuto com o meu p direito.
As crianas dislxicas mais jovens s vezes parecem ser ambidestras. No sabem bem
que mo usar para escrever e para desenhar.
Algumas crianas dislxicas no conseguem estar quietas por muito tempo. Os
professores dizem que eles tm bichos carpinteiros. Os Psiclogos chamam-lhes
hiperativos. Tm montes de energia e no se conseguem ver livres dela concentrando-
se nos trabalhos da escola, e por isso tm de descarregar essa energia fazendo outras
coisas, e s vezes arranjam problemas por causa disso.
s vezes a dislexia existe na famlia. O meu pai tinha dificuldades em soletrar e em
escrever quando era novo, e eu tenho um tio que empreiteiro e que diz que ainda tem
dificuldade em preencher formulrios.
Tambm temos que nos lembrar que existem graus de dislexia. Algumas pessoas tm
graves problemas, outras tm leves dificuldades. A maioria dos adultos tem alguma
dificuldade em soletrar. Podem provar isto se pedirem a um grupo de adultos para
sublinhar as palavras soletradas corretamente na seguinte lista:

henriquecer enriquesser enriquecer


estravasar extravasar extravazar
improviso emproviso improvizo
mangedoura manjedoura
chafariz xafariz
expontneo espontneo

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Cada criana dislxica tem a sua maneira especial de aprender. A criana pode ter todos
os problemas de que j falmos ou pode ter s alguns deles. No existe uma maneira
especfica de aprender que funcione para todos ns.
Algumas crianas aprendem melhor com a ajuda de imagens ou diagramas. Uma coisa
que parece ajudar-me muita repetio. Isto quer dizer fazer a mesma coisa vezes
sem conta. De algum modo, como lavrar constantemente o mesmo sulco num campo.
Ao repetir as coisas, eu trao sulcos ou caminhos no meu crebro e assim mais fcil
lembrar-me delas.
Qualquer habilidade, seja ela desporto, tocar um instrumento, ou usar uma ferramenta
nova, requer muita prtica. So necessrias muitas capacidades para dominar uma
lngua. preciso aprender a juntar os sons de forma a poder ler palavras. Tambm
preciso saber como se dividem as palavras em slabas. Aprender estas capacidades
particularmente difcil para uma criana dislxica. Tal como algumas crianas acham
difcil aprender um instrumento musical, outras acham difcil aprender a ler e a soletrar,
e para conseguir faz-lo precisam de imensa prtica.
Se ser dislxico vos faz sentir, por vezes, muito infeliz ou frustrado, ento pensem nas
coisas em que so bons. Podem achar difcil acreditar que, de facto, h algumas
vantagens em ser dislxico. Temos de nos esforar muito, e isto necessrio se
quisermos ser bem-sucedidos na vida. Tambm por terem de aprender maneiras
diferentes de lidar com o seu problema, as crianas dislxicas tornam-se
frequentemente adultos mais flexveis e criativos.
Muitos de ns tm boas noes espaciais e sensibilidade forma e estrutura, e tornamo-
nos bons mdicos, engenheiros, arquitetos, alfaiates, desenhadores e cientistas. Vocs
tambm podem estar interessados em saber que estamos em boa companhia. Sabiam
que o famoso cientista Albert Einstein e o famoso missionrio Albert Schweitzer eram
ambos dislxicos? O presidente dos Estados Unidos da Amrica Woodrow Wilson
tambm o era. A famosa atriz Susan Hampshire dislxica, e o nadador olmpico
Duncan Goodhew e o ornitlogo Peter Scott tambm so.
Ns, os dislxicos, temos grandes esperanas para o futuro. Muitas pessoas e
organizaes esto agora a comear a reconhecer os nossos problemas, e a tentar
ajudar-nos. Recentemente, tem sido feita investigao importante na Universidade de
Manchester. Foi descoberto que as pessoas que sofrem de dislexia tm diferentes tipos
de movimentos oculares quando comparadas com outras pessoas, e o que
particularmente interessante que os especialistas esto a tentar construir um teste
baseados nos movimentos, que no requer ler nem soletrar. Deste modo, poder-se-
identificar em crianas muito novas uma propenso para sofrer de dificuldades na
leitura. Quanto mais cedo estas crianas forem encontradas, melhor. Os ortoptistas,

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pessoas especialistas nos movimentos oculares, podero eventualmente ser capazes
de nos ajudar no futuro. Tambm provvel que nos deem uma oportunidade mais justa
nos exames nacionais. Alguns jris de exames esto agora preparados para dar tempo
e ateno adicionais a candidatos dislxicos. Os examinadores esclarecidos no tiram
pontos por m soletrao ou caligrafia confusa, e aceitam menos contedo desde que
o que esteja l esteja correto e que o candidato tenha sido corretamente identificado
como dislxico. Esta ateno ajuda os candidatos em situaes mais extremas* e d-
nos confiana a todos.
Finalmente, no se esqueam de que a dislexia no impede o sucesso na vida. No h
limite para aquilo que qualquer pessoa pode aprender. Ento, continuem a tentar e no
desistam.

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4. Onde encontrar ajuda

Desenvolveram-se vrias maneiras altamente especializadas de ajudar as crianas


dislxicas nos ltimos anos. Algumas destas do nfase abordagem fnica, na qual a
segmentao silbica sistemtica de palavras destacada em conjunto com
capacidades de associao para combinar os elementos num todo significativo. Outras
do nfase abordagem multissensorial na qual os sentidos que esto mais fortes
podem ajudar aqueles que precisam de um pequeno empurro.
Mais recentemente, a abordagem simblica tem ganho proeminncia. Esta ltima
essencialmente um mtodo pictrico ou visual, e diz-se que especialmente til para
crianas que no respondem bem abordagem fnica. essencial, por isso, que
quaisquer que sejam as causas das falhas na leitura, e a dislexia verdadeira sem
dvida uma delas, o tratamento seja ajustado s necessidades de cada criana,
individualmente.

Moradas teis

Associao Britnica de Dislexia (British Dyslexia Association BDA);


Secretary Mrs J. Smith, Church Lane Peppard, Oxfordshire RG95JN;
Pretende assegurar o correto reconhecimento da dislexia como uma incapacidade*
normal, por todas as autoridades estatutrias; procura estimular a investigao sobre a
dislexia; promove polticas gerais e tambm ajuda e aconselha indivduos. A sede da
associao foca-se na coordenao de um nmero crescente de associaes locais de
carcter voluntrio.

Centro de Dislexia (Reabilitao)


Tavistock House(South), Tavistock Square, London WC1H 9LB
Oferece apoio a crianas e adultos e forma professores.

Centro de Dislexia Helen Arkell


Crondace Road, n 14, London SW6 4BB
Favorece a abordagem multissensorial para ultrapassar as dificuldades na leitura e
emprega uma srie de material para dislxicos. Este material tambm til para alunos
mais fracos*.
O Centro oferece acompanhamento para grupos pequenos e para alunos individuais e,
sempre que possvel, gere a abordagem em funo das necessidades individuais.
Dentro dos materiais recomendados esto a Caixa de Letras de Edith Norrie, o Sistema
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de Pictogramas e o Kit de Leitura Programada de Stott. O Centro tambm providencia
aulas para ajudar os professores a compreender as dificuldades de leitura dos
dislxicos.

Universidade de Ashton
Birmingham
Possui uma unidade de investigao para o desenvolvimento da linguagem que realiza
investigao sobre a dislexia. Produziu vrias publicaes teis. Organiza avaliaes
de crianas dislxicas e fornece orientaes para professores.

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*Notas de traduo

* [ ] : Foram acrescentados alguns termos e expresses quando se considerou que


a traduo do texto original carecia de explicaes adicionais.

* Slow Learners: a expresso, que se refere a alunos que aprendem lentamente, que
na Lngua Inglesa corresponde a um rtulo relativamente comum, foi traduzida para
Portugus como alunos fracos ou alunos com dificuldades.

* Backward Readers: a expresso, que se refere a alunos que revelam um atraso na


aquisio das competncias de leitura significa, traduzida letra, ler ao contrrio. Foi
traduzida pelas expresses alunos que leem mal e alunos com dificuldades na leitura.

* Late Developer: a expresso, que se refere a alunos que revelam um atraso na


aquisio das competncias gerais significa, traduzida letra, que se desenvolve mais
tarde. Foi traduzida pela expresso aluno com algum atraso e aluno com atrasos na
escola .

* Telescoping of Words: a expresso refere-se s Omisses evidenciadas, na escrita,


pelas crianas com dislexia e significa, letra, encurtamento das palavras. Optou por
no se traduzir, uma vez que no se conhece em Portugus um termo que corresponda
a esta expresso, quando utilizada no contexto da dislexia.

* Remedial Classes: a expresso refere-se a aulas de remediao, aulas de apoio


ou aulas de reforo; este ltimos termos tm sido utilizados no Ensino em Portugal,
apesar de mudarem de designao ao longo do tempo, e ainda de acordo com as
opes de cada Escola.

* Condition: a palavra significa quadro, patologia ou doena. Os significados e o


uso destes termos tm, particularmente na rea da Psicologia e da Psiquiatria, sofrido
alteraes significativas durante as ltimas dcadas.

* Disorder, Disturb: as palavra significam desordem; distrbio, perturbao ou


transtorno. Os significados e o uso destes termos tm, particularmente na rea da
Psicologia e da Psiquiatria, sofrido alteraes significativas durante as ltimas dcadas.

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* Disability: a palavra significa incapacidade, doena ou deficincia. Os
significados e o uso destes termos tm, particularmente na rea da Psicologia e da
Psiquiatria, sofrido alteraes significativas durante as ltimas dcadas.

* Borderline: a palavra significa no limite ou no extremo. Os significados e o uso


deste termos tem, particularmente na rea da Psicologia e da Psiquiatria, sofrido
alteraes significativas durante as ltimas dcadas. No contexto apresentado,
borderline candidates no se refere de todo a indivduos com Transtorno de
Personalidade Limtrofe, mas sim a crianas que apresentam sintomas de dislexia mais
extremos.

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