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Cerebro

El cerebro (del latn cerebrum, con su raz indoeuropea


ker, cabeza, en lo alto de la cabeza y brum, llevar;
teniendo el significado arcaico de lo que se lleva en la
Cerebro
cabeza) es un trmino muy general y se entiende como el
proceso de centralizacin y cefalizacin del sistema
nervioso de mayor complejidad del reino animal.1

El cerebro se encuentra situado en la cabeza; por lo


general, cerca de los principales rganos de los sentidos
como la visin, audicin, equilibrio, gusto y olfato.
Corresponde, por tanto, al encfalo de humanos y otros
vertebrados y se subdivide en cerebro anterior, medio y
posterior. En otros animales, como los invertebrados
bilaterales, se entiende como cerebro a una serie de
ganglios alrededor del esfago en la parte ms anterior del
cuerpo (vase protstomos e hiponeuros) comprendidos
por el protocerebro, deutocerebro y tritocerebro en
artrpodos, ganglios cerebral, pleural y pedial en
moluscos gasterpodos y masas supraesofgica y
subesofgica en moluscos cefalpodos. Tambin poseen
cerebros muy arcaicos o simples bilaterales como Ejemplar de un cerebro humano contenido en una
platelmintos, nemtodos o hemicordados. Sin embargo, tinaja. Puede observarse las masas de tejido convoluto
hay bilaterales que muestran muy pocos rasgos distintivos y denso dividido en doshemisferios
de cefalizacin como los bivalvos o briozoos. En algunas
especies de invertebrados no existe un cerebro por carecer
completamente de sistema nervioso, como los porferos,
placozoos y mesozoos, y otros, aunque poseen un sistema
nervioso, carecen de rasgos definidos de centralizacin o
cefalizacin al mostrar simetras no bilaterales como los
cnidarios, ctenforos o equinodermos.2

Desde un punto de vista evolutivo y biolgico, la funcin


del cerebro como rgano, es ejercer un control
centralizado sobre los dems rganos del cuerpo. El
cerebro acta sobre el resto del organismo por la
generacin de patrones de actividad muscular o por la
produccin y secrecin de sustancias qumicas llamadas
hormonas. Este control centralizado permite respuestas
rpidas y coordinadas ante los cambios que se presenten
en el medio ambiente. Algunos tipos bsicos de respuesta Ejemplar de un cerebro dechimpanc, donde se
tales como los reflejos pueden estar mediados por la observa principalmente la diferencia en tamaos; as
mdula espinal o los ganglios perifricos, pero un
como tambin el detalle del tejido convoluto.
sofisticado control intencional de la conducta sobre la
base de la informacin sensorial compleja requiere la Latn [TA]: encephalon
capacidad de integrar la informacin de un cerebro TA A14.1.03.001
centralizado. Enlaces externos

El cerebro de los vertebrados es el rgano ms complejo MeSH encephalon


del cuerpo. En un humano tpico, la corteza cerebral (la FMA 50801
parte ms grande) se estima que contiene 10 mil millones [editar datos en Wikidata]
de neuronas y todo el cerebro contiene entre 86-100 mil
millones de neuronas,3 transmitiendo sus mensajes a
otras neuronas mediante la sinapsis. Estas neuronas se comunican con otras a travs de fibras largas de
protoplasma llamadas axones, las cuales llevan trenes de impulsos elctricos denominados potenciales de
accin a partes distantes del cerebro o del cuerpo teniendo como blanco receptores especficos.

Desde una perspectiva filosfica, lo que hace al cerebro especial en comparacin con los otros rganos, es que
forma la estructura fsica que genera la mente. Como Hipcrates argumentaba: Los hombres deberan saber
que del cerebro y nada ms que del cerebro vienen las alegras, el placer, la risa, el ocio, las penas, el dolor, el
abatimiento y las lamentaciones. Sin embargo del corazn figurado y de sus emociones proceden ciertas
sensaciones concretas como el gozo, el amor y el contentamiento.

Durante las primeras etapas de la psicologa, se crey que la mente deba separarse del cerebro. Sin embargo,
posteriormente los cientficos realizaron experimentos que llegaron a determinar que la mente era un
componente en el funcionamiento cerebral por la expresin de ciertos comportamientos basados en su medio
ambiente externo y el desarrollo de su organismo.4 Los mecanismos por los cuales la actividad cerebral da
lugar a la conciencia y al pensamiento son muy difciles de comprender: a pesar de los mltiples y rpidos
avances cientficos, mucho acerca de cmo funciona el cerebro sigue siendo un misterio. En la actualidad, las
operaciones de las clulas cerebrales individuales son comprendidas con ms detalle, pero la forma en que
cooperan entre los conjuntos de millones ha sido muy difcil de descifrar. Asimismo, los enfoques ms
prometedores tratan el cerebro como una computadora biolgica, totalmente diferente en el mecanismo de
las computadoras electrnicas, pero similar en el sentido que adquieren la informacin del mundo circundante,
la almacenan y la procesan de mltiples formas.

Sin embargo, pese a ser uno de los rganos ms estudiados, se han desarrollado una serie de conceptos errneos
que han llegado a ser asimilados por la sociedad como correctos; como es el caso de la leyenda que dice que los
humanos solamente utilizamos un 10 % del cerebro.5

En este artculo se comparan las propiedades de los cerebros de toda la gama de especies animales, con una
mayor atencin en los vertebrados. As como tambin la medida en que el cerebro humano comparte
propiedades con los otros cerebros. Sin embargo, las formas en las que el cerebro difiere de otros tipos de
cerebro estn cubiertas en el artculo cerebro humano. Varios temas que podran incluirse aqu son cubiertos en
el artculo en s puesto que se puede decir que poseen un contexto humano. El ms importante es la
enfermedad del cerebro y los efectos del dao cerebral, incluidos en el artculo cerebro humano, porque las
enfermedades ms comunes del cerebro humano, o bien no aparecen en otras especies, o bien se manifiestan de
diferentes maneras.

ndice
1 Caractersticas generales
2 Partes del cerebro
2.1 Morfologa cerebral humana
3 Funciones
3.1 Capacidades cognitivas
3.2 Cerebro y lenguaje
4 Regeneracin cerebral
5 Anatoma comparada
6 El cerebro en datos
7 Cerebro humano e inteligencia artificial
8 Nutricin para el cerebro
8.1 Nutricin en el beb
9 Entropa funcional del cerebro
10 Vase tambin
11 Referencias
12 Bibliografa
13 Documentales
14 Enlaces externos

Caractersticas generales
El cerebro es el mayor rgano del sistema nervioso central y forma parte del centro de control de todo el
cuerpo. Tambin es responsable de la complejidad, origen y funcionamiento del pensamiento, memoria,
emociones y lenguaje.

En los vertebrados el cerebro se encuentra ubicado en la cabeza, protegido por el crneo y en cercanas de los
aparatos sensoriales primarios de tacto, visin, odo, olfato, gusto y sentido del equilibrio. Corresponde a la
divisin anterior del encfalo, el telencfalo que a su vez se divide en l.

Los cerebros son sumamente complejos. La complejidad de este rgano emerge por la naturaleza de la unidad
que nutre su funcionamiento: la neurona. Estas se comunican entre s por medio de largas fibras
protoplasmticas llamadas axones, que transmiten trenes de pulsos de seales denominados potenciales de
accin a partes distantes del cerebro o del cuerpo depositndolas en clulas receptoras especficas.

Los cerebros controlan el comportamiento activando msculos, o produciendo la secrecin de qumicos tales
como hormonas. Aun organismos unicelulares pueden ser capaces de obtener informacin de su medio
ambiente y actuar en respuesta a ello.6

Las esponjas que no poseen un sistema nervioso central, son capaces de coordinar las contracciones de sus
cuerpos y hasta su locomocin.7

En el caso de los vertebrados, la espina dorsal contiene los circuitos neuronales capaces de generar respuestas
reflejas y patrones motores simples tales como los necesarios para nadar o caminar.8 Sin embargo, el
comportamiento sofisticado basado en el procesamiento de seales sensitorias complejas requiere de las
capacidades de integracin de informacin con que cuenta un cerebro centralizado.

Partes del cerebro


1. Corteza cerebral que incluye: lbulo occipital (la visin), lbulo parietal (rganos de la sensacin y
kinsicos), lbulo temporal (audicin y cerca al hipocampo el olfato), lbulo frontal (el juicio, la
percepcin y la zona motora). Los lbulos frontal, parietal y temporal se encargan del aprendizaje y todo
el crtex se encarga del lenguaje.
2. Cuerpo estriado
3. Rinencfalo

Morfologa cerebral humana


El cerebro humano cubre por la parte dorsal al cerebelo, estando separado de l por la tienda del mismo. Est
dividido por la cisura interhemisfrica en dos hemisferios unidos entre s por las comisuras interhemisfricas y
poseen en su interior los ventrculos laterales como cavidad ependimaria. Cada hemisferio posee varias cisuras
que subdividen el crtex cerebral en lbulos:9

El lbulo frontal est limitado por las cisuras de Silvio, de Rolando y la cisura subfrontal.
El lbulo parietal est delimitado por delante por la cisura de Rolando, por debajo por la cisura de Silvio
y por detrs por la cisura occipital; por dentro, por el surco subparietal. Se extiende en la cara externa del
hemisferio, ocupando solo en una pequea parte la cara interna.
El lbulo occipital est limitado por las cisuras perpendicular externa e interna, por delante; no existe
ningn lmite en la cara interior del mismo. Se sita en la parte posterior del cerebro.
El lbulo temporal est delimitado por la cisura de Silvio y se localiza en una posicin lateral.
Aparte de estos cuatro lbulos muy
conocidos porque comparten los nombres
de los cuatro huesos de la bveda craneana,
podemos encontrar tres lbulos ms (uno
interno y dos inferiores), los cuales son:

Lbulo de la nsula: este lbulo se


encuentra en la parte interna del
cerebro; se puede observar abriendo
la cisura de Silvio

Lbulo Orbitofrontal: este lbulo se


encuentra inferior al lbulo temporal,
anterior al Quiasma ptico del
Diencfalo al lbulo occipito-
temporal y al rombo optopeduncular.
En l descansa el nervio olfatorio
formando un surco conocido como
"surco olfatorio", dando origen a dos
circunvoluciones (circunvolucin
olfatoria interna y externa). Externa a
esta ltima se encuentra el surco
cruciforme (en forma de "H") o
surcos orbitarios formando Tallo y tlamo.
circunvoluciones orbitarias
Lbulo occipito-temporal: este lbulo
se forma como una continuacin inferior del lbulo temporal; se extiende desde la parte inferior de la
tercera circunvolucin temporal hasta el surco parahipocampal. Presenta tres surcos los cuales son: tercer
surco temporal, surco colateral y surco parahipocampal, y a su vez presenta tres circunvoluciones las
cuales son: tercera circunvolucin temporal (parte inferior, cuarta circunvolucin temporal y quinta
circunvolucin temporal o regin parahipocampal. Esta ltima presenta en su parte ms anterior una
curvatura conocida como "huncus del hipocampo"

Aun cuando ambos hemisferios humanos son opuestos, no son la imagen geomtrica invertida uno del otro.
Desde un punto de vista puramente morfolgico son asimtricos. Esta asimetra depende de una pauta de
expresin gnica tambin asimtrica durante el desarrollo embrionario del individuo, y no est presente en
parientes cercanos en la filogenia al humano como puede ser el chimpanc. Por esta razn, el estudio de
impresiones craneales de antepasados del gnero Homo tiene entre sus objetivos determinar la presencia o no
de asimetra en el telencfalo, puesto que es un rasgo de aumento de la especializacin, de una capacidad
cognitiva ms compleja.10

Las diferencias funcionales entre hemisferios son mnimas y solo en algunas pocas reas se han podido
encontrar diferencias en cuanto a funcionamiento, existiendo excepciones en personas que no se observaron
diferencias. La diferencia de competencias entre los dos hemisferios cerebrales parece ser exclusiva del ser
humano. Se ha dicho que el lenguaje y la lgica (las reas actualmente ms conocidas especializadas en el
lenguaje son la Broca y la de Wernicke, aunque al hacer un proceso lingstico es probable que todo el cerebro
est involucrado casi indudablemente las reas de la memoria participan en el proceso del lenguaje, las
reas de Broca y de Wernicke se encuentran en la mayora de los individuos en el hemisferio izquierdo; por su
parte las reas ms involucradas en la lgica y actividades intelectuales se ubican principalmente en el crtex
prefrontal, teniendo quizs las reas temporales izquierdas gran importancia para procesos de anlisis y sntesis
como los que permiten hacer clculos matemticos) estas reas dotan al individuo de mayor capacidad de
adaptacin al medio, pero con procesos de aprendizaje mucho ms dilatados, y como tal ms dependientes de
sus progenitores durante la etapa de cra.

Funciones
El cerebro procesa la informacin sensorial, controla y coordina el movimiento, el comportamiento, los
sentimientos y puede llegar a dar prioridad a las funciones corporales homeostticas, como los latidos del
corazn, la presin sangunea, el balance de fluidos y la temperatura corporal. No obstante, el encargado de
llevar el proceso automtico es el bulbo raqudeo. El cerebro es responsable de la cognicin, las emociones, la
memoria y el aprendizaje.

La capacidad de procesamiento y almacenamiento de un cerebro humano estndar supera aun a las mejores
computadoras hoy en da [cita requerida].

Hasta no hace muchos aos, se pensaba que el cerebro tena zonas exclusivas de funcionamiento hasta que por
medio de imagenologa se pudo determinar que cuando se realiza una funcin, el cerebro acta de manera
semejante a una orquesta sinfnica interactuando varias reas entre s. Adems se pudo establecer que, cuando
un rea cerebral es daada, otra rea puede realizar un reemplazo parcial de sus funciones.

Capacidades cognitivas
En los lbulos parietales se desarrolla el sistema emocional y el sistema valorativo. El sistema emocional
aunque compromete a todo el cerebro, y en retroalimentacin, a todo el cuerpo del individuo se ubica
principalmente en el rea bastante arcaica llamada sistema lmbico, dentro del sistema lmbico las dos
amgdalas cerebrales (situadas cada una detrs del ojo, a una profundidad de aproximadamente 5 cm), se
focalizan las emociones bsicas (temor, agresin, placer) que tenemos y que damos cuando algo o alguien
interfiere en la actividad que est haciendo en el exterior. Por otra parte est el sistema valorativo, este es la
relacin que existe entre los lbulos prefrontales (que como su nombre lo indica est atrs de la frente) y las
amgdalas cerebrales, esa relacin "fsica" se llama hipocampo.

Cerebro y lenguaje
Aprender a escuchar sonidos, y ser capaces
de repetirlos, ayudan a que la especie
humana, y tambin animal, evolucione y se
mantenga subsistente en la Tierra. El
sentido de la audicin est presente y
desarrollado en nosotros desde antes de
nacer. El odo del beb en el tero de la
madre ya est en pleno funcionamiento, a
diferencia de otros sentidos, como el de la
vista, que no est an desarrollado. Es
gracias a este sentido como aprendemos
El putamen, estructura situada en el centro del cerebro, es uno de los tres
desde muy pequeos a entender el mundo
ncleos basales del cerebro.
que nos rodea a travs de los ruidos. Si
desde bebs no escuchsemos hablar a
nadie, no nos sera posible el aprender a
hablar. Es por ello el sentido ms importante en el desarrollo de nuestra experiencia vital y personal.

El cerebro humano es capaz de identificar tres caractersticas del lenguaje sonoro; una caracterstica es el tono,
todos somos capaces de diferenciar una voz grave de una aguda. Esto es porque estructuras como el cerebelo, el
giro de Heschl, el giro frontal inferior, rea parietal, el rea premotora y el rea supratemporal, hacen una
separacin y por ello lo podemos distinguir. Otra caracterstica es la armona, con activaciones en la corteza
frontolateral inferior y ventral premotora. Y la ltima caracterstica es la meloda, con activaciones en el giro
temporal y plano temporal.

El lbulo temporal est inferiormente situado en la fisura lateral (FL). Presenta una superficie lateral y una
basal. El giro temporal inferior se extiende hacia la parte basal. El rea auditiva primaria (giro de Heschl) est
situada en el borde superior del giro temporal superior. Por tanto, la percepcin sonora del habla se produce en
el giro de Heschl, en los hemisferios derecho e izquierdo. Esas informaciones se transfieren al rea de Wernicke
la cual participa en la comprensin del lenguaje hablado y al lbulo parietal inferior, que reconocen la
segmentacin fonemtica de lo escuchado y, junto con la corteza prefrontal, interpretan esos sonidos. Para
identificar el significado, contrastan esa informacin con la contenida en varias reas del lbulo temporal.

El rea de Wernicke, se conoce as en honor al neurlogo que la describi por primera vez. Pero tambin se la
conoce por otros nombres como; rea del conocimiento, rea interpretativa general, rea de asociacin terciaria.
Est especialmente desarrollada en el hemisferio dominante para el lenguaje, que, generalmente suele ser el
lado izquierdo. El desarrollo de esta rea permite alcanzar niveles altos de comprensin y procesar la mayor
parte de las funciones intelectuales del cerebro. Se encarga de la decodificacin de lo odo y de la preparacin
de posibles respuestas. Es importante para la comprensin de palabras y en los discursos significativos.

Da paso despus al rea de Broca, tambin conocida como el rea motora de las palabras, que se conecta con el
rea de Wernicke mediante el fascculo longitudinal superior. Se ubica en la corteza prefrontal, en la parte
anterior de la porcin inferior de la corteza motora primaria, cercana a la fisura lateral (FL). En la mayora de
los casos, es dominante en el lado izquierdo del cerebro. Su funcin es permitir la realizacin de los patrones
motores para la expresin de las palabras, articulando el lenguaje hablado y tambin el escrito. Es la
responsable de la formacin de las palabras en la que se activa el accionamiento de los msculos fonadores, es
decir larngeos, respiratorios y de la boca, para asegurar la produccin de sonidos articulados, lo que tiene lugar
en el rea motora primaria, de donde parten las rdenes a los msculos fonadores. Adems se conecta con el
rea motora suplementaria, que tiene relacin con la iniciacin del habla.

Regeneracin cerebral
El cerebro humano, en condiciones normales, puede generar nuevas neuronas. Estas nuevas clulas se producen
en el hipocampo, regin relacionada con la memoria y el aprendizaje. Las clulas madre, origen de esas
neuronas, pueden constituir as una reserva potencial para la regeneracin neuronal de un sistema nervioso
daado.

No obstante, la capacidad regenerativa del cerebro es escasa, en comparacin con otros tejidos del organismo.
Esto se debe a la escasez de esas clulas madre en el conjunto del sistema nervioso central y a la inhibicin de
la diferenciacin neuronal por factores microambientales.

Recientes estudios apuntan hacia nuevas lneas de investigacin, las cuales se basan en la observacin de
cerebros que han sufrido traumas y en el que se han encontrado neuronas donde debiera haber habido tejido
cicatrizal. Ello apunta a que, dado el caso de necesitar las regiones daadas, las clulas gliales debidamente
estimuladas por las clulas T o timocitos, pudieran recibir la informacin que codifique un cambio en su
estructura; llegando a transformarse en una neurona.

Anatoma comparada
Tres grupos de animales, con algunas excepciones, tienen cerebros notablemente complejos: los artrpodos (por
ejemplo, los insectos y los crustceos), los cefalpodos (pulpos, calamares y moluscos similares) y los
craniados (vertebrados principalmente). El cerebro de los artrpodos y los cefalpodos surge desde un par de
nervios paralelos que se extienden a lo largo del cuerpo del animal. El cerebro de los artrpodos tiene grandes
lbulos pticos por detrs de cada ojo para el procesado visual y un cerebro central con tres divisiones. En los
insectos, el cerebro se puede dividir en cuatro partes: los lbulos pticos, que localizados tras los ojos, procesan
los estmulos visuales; el protocerebro, que responde al olfato; el deutocerebro, que recibe la informacin de
los receptores tctiles de la cabeza y las antenas; y el tritocerebro.

En los cefalpodos, el cerebro se divide en dos regiones separadas por el esfago del animal y conectadas por
un par de lbulos. Reciben el nombre de masa supraesofgica y masa subesofgica.
El cerebro de los craniados se desarrolla desde la seccin anterior de un nico tubo nervioso dorsal, que ms
tarde se convierte en la mdula espinal, luego la mdula espinal (siempre evolutiva y filogentiamente) habra
veccionado (usando la terminologa de Piaget o evolucionado complejificndose y transformndose
sucesivamente en el puente de Varolio y el tronco enceflico; ya en los peces y, principalmente, en los
tetrpodos primitivos (anfibios, reptiles) habra surgido el "cerebro lmbico" (sistema lmbico). Los craniados
tienen el cerebro protegido por los huesos del neurocrneo. Los vertebrados se caracterizan por el aumento de
la complejidad del crtex cerebral a medida que se sube por los rboles filogentico y evolutivo. El gran
nmero de circunvoluciones que aparecen en el cerebro de los mamferos es caracterstico de animales con
cerebros avanzados. Estas convoluciones surgieron de la evolucin para proporcionar ms rea superficial (con
ms materia gris) al cerebro: el volumen se mantiene constante a la vez que aumenta el nmero de neuronas.
Por ello, es la superficie, y no el volumen (absoluto ni relativo), lo que condiciona el nivel de inteligencia de
una especie. Este es un error muy comn que debe ser tenido en cuenta. No obstante, si comparsemos dos
cerebros de la misma especie podramos aproximar que hay ms posibilidades que el cerebro ms grande de los
dos tenga una mayor superficie, aunque tampoco esto es definitorio de la cualidad intelectiva cognitiva sino que
se considera como factor clave para mayores capacidades intelectivas y cognitivas a la arquitectura del cerebro:
por ejemplo los Homo neanderthalensis podan tener cerebros tan voluminosos o ms que los del Homo
sapiens actual pero la arquitectura cortical de sus cerebros estaba ms dedicada a controlar sus fuertes
musculaturas mientras que en los Homo sapiens las reas corticales ms desarrolladas se ubican en las zonas
dedicadas al lenguaje simblico y las reas prefrontales y frontales -en especial del hemisferio izquierdo- en
donde se realizan las sntesis que dan por resultado procesos elaborados de reflexin, cognicin e inteleccin.

El cerebro en datos
La corteza cerebral del cerebro humano contiene aproximadamente 15 000 a 33 000 millones de
neuronas dependiendo del gnero y la edad,11 cada una de las cuales se encuentra interconectadas hasta
con 10 000 conexiones sinpticas. Cada milmetro cbico de crtex cerebral contiene aproximadamente
1.000 millones de sinapsis.12

Su superficie (la llamada corteza cerebral), si estuviera extendida, cubrira una superficie de 1800-2300
centmetros cuadrados.

Se estima que en el interior de la corteza cerebral hay unos 22 000 millones de neuronas, aunque hay
estudios que llegan a reducir esa cifra a los 10 000 millones y otros a ampliarla hasta los 100 000
millones.

De todo el peso de nuestro cuerpo, el cerebro solo representa entre el 0,8 % y 2 % (aproximadamente
entre 1300-1600 gramos).
El consumo de energa (en forma de oxgeno y glucosa) del cerebro con relacin al resto del cuerpo es
aproximadamente del 20 %, mantenindose muy estable en torno a ese valor independientemente de la
actividad corporal.13 El encfalo humano adulto presenta una tasa metablica para el oxgeno (TMEO2)
promedio de 3.5 mL/100g de cerebro/min (49 mL/min para el cerebro completo), lo que representa el
20 % del consumo corporal total en reposo del O2 (Ganong, 2002. p. 670).
Por esta razn hay actividades incompatibles entre s, pues el cerebro vara la cantidad de energa
consumida con referencia al sistema circulatorio, y por consecuencia a la del resto del cuerpo. Por
ejemplo, si se hace deporte y se queman 1500 caloras, el cerebro habr consumido el 20 %, del cual ha
invertido en activar la regin cerebral que controla la parte corporal que a su vez ejecuta las rdenes en
las partes fsicas que han interactuado con la actividad ordenada por el consciente.

Si se trata de estudiar mientras se hace deporte (por ejemplo), la misma energa que el cerebro
debera estar empleando para esa actividad, la deriva a otras funciones relacionadas con el
aprendizaje, concentracin y atencin.
Cuanto ms se entrene en realizar varias actividades al mismo tiempo, menos energa emplear el
cerebro en realizar esas mismas funciones en un futuro, pues no necesitar crear los enlaces
sinpticos necesarios que le permiten ese tipo de "multitarea".
Diferentes regiones cerebrales entrando en juego con consumos paralelos mermaran la calidad de
las actividades.
El cerebro no puede ni debe consumir ms del 20 % de la energa general del cuerpo[cita requerida].
El cerebro no puede ni debe consumir ms del 20 % de la energa general del cuerpo[cita requerida].
Es la cantidad que soporta el ser humano, ms energa posiblemente desemboque en patologas
mentales; menos energa causara una desconexin inmediata de las partes menos representativas a
la hora de conservar el estado homeosttico (anlogamente a lo que supondra enchufar un
electrodomstico cortocircuitado en su electrnica o sus componentes elctricos, el cerebro que
aumenta su consumo a ms del 20 % tiene posiblemente un dao y el que lo disminuye, es que no
le llega el aporte suficiente, el cerebro tiene un consumo nominal dependiente del trabajo a
realizar).[cita requerida]

Las mediciones de la densidad neuronal por unidad de volumen, hacen suponer que en un cerebro
humano cuya capacidad oscila entre los 1100 y los 1500 cc, puedan contener un orden de unos 100 mil
millones de neuronas, cada una de las cuales se interconecta con otras por un nmero de sinapsis que va
de varios centenares a ms de 20 000, formando una red estructural que es unas 100 veces ms compleja
que la red telefnica mundial. Por otro lado, se han registrado densidades ms bajas, las cuales hacen
suponer un recuento neuronal de unos 86 000 millones.[cita requerida]
Toda experiencia sensorial, consciente o inconsciente, queda registrada en el aparato neuronal y podr ser
evocada posteriormente, si se dan ciertas condiciones propicias; y algo parecido sucede con nuestro
conocimiento hereditario inconsciente que constituye una base de potencialidad an mucho mayor
(Popper, 1980, pp. 136-7).
Igualmente, la vastedad y los recursos de la mente son tan eficientes que el hombre puede elegir, en un
instante dado, cada una de las 10 000 000 000 de oraciones diferentes de que dispone una lengua culta
(Polanyi, 1969, p. 151.).
El registro fsil ms antiguo (febrero de 2009) de un cerebro, se ha encontrado en crneos de peces del
gnero inioptengius que vivieron hace unos 300 millones de aos.
El cerebro humano puede almacenar informacin que "llenara unos veinte millones de volmenes, como
en las mayores bibliotecas del mundo" (Cosmos, por Carl Sagan, 1980, p. 278.).
"El cerebro del infante humano, a diferencia del de cualquier otro animal, se triplica en tamao durante
su primer ao"(The universe Within, por Morton Hunt,1982, p. 44.).
El cerebro del hombre "est dotado de una potencialidad considerablemente mayor de la que se puede
utilizar durante la vida de una persona" (Encyclopedia Britannica, 1976, Macropedia, tomo 12, p. 998.).

Cerebro humano e inteligencia artificial


Vase tambin: Cerebro artificial

Existe la tendencia a comparar al cerebro con los conductos electrnicos del hombre. No se debe hacer, pues se
suele caer en demagogia e incluso, falacias argumentales. No existe base cientfica que logre demostrar sin
margen de error que los datos de las comparaciones sean fiables al 100 %, por lo que esos estudios son
estimaciones por comparacin entre conceptos equivalentes. Si bien las equivalencias pueden llegar a satisfacer
los requerimientos de ciertos cientficos, ellos mismos reconocen sus lmites a la hora de entender el
funcionamiento exacto del cerebro.

En un pasado, la euforia de los ingenieros por los logros tecnolgicos, les llevaron a comparar los procesos
cerebrales con los electrnicos, estableciendo equivalencias. No obstante, los intereses econmicos de empresas
se valen de esos estudios para sus fines comerciales. As, estos estudios siempre salen de la mano de algn ente
privado, sin una concordancia con alguna universidad de prestigio que avale esos resultados. Tenemos el caso
de la tpica comparacin que existe entre las memorias de ordenadores, as como de otros mtodos de retener
informacin, y la capacidad rememorativa del cerebro humano. La compaa Laboratorios de Tecnologa
Avanzada de la Corporacin RCA ofrece estas comparaciones, segn se publicaron en la revista Business Week:
Por eso, con toda la tecnologa humana existente, el cerebro humano todava tiene una capacidad 10 veces
mayor que lo que est almacenado en los Archivos Nacionales de Estados Unidos, 500 veces mayor que un
sistema de memoria de un ordenador avanzado y 10 000 veces mayor que lo que est registrado en la
Encyclopedia Britannica.[cita requerida]
A diferencia de los ordenadores (lo que est en blanco permanece en blanco) el cerebro no pierde el tiempo ni
desaprovecha las supuestas regiones 'no usadas'. Dada su gran capacidad de optimizar la energa, las neuronas
siempre interaccionan para evitar un costo mayor, por lo que las regiones 'no usadas' pasan a convertirse en
regiones poco optimizadas. Una neurona sin usar es ms costosa de mantener que cuando esta se conecta a un
entramado sinptico. Por ello, cuando una neurona queda aislada del resto, su tendencia es a morir, y no a
quedar en blanco.[cita requerida]

De esto se desprende los comportamientos curiosos de las personas cuando han de incorporar nuevos enlaces a
sus esquemas sinpticos. Por ejemplo, tratar de hacer entender a una abuelita el funcionamiento de un cajero
automtico puede ser desesperante, sus facultades mentales estn acostumbradas a tratar con personas, su
optimizacin sinptica est adaptada a personas, no con mquinas; cambiar toda la inercia cerebral de un
anciano que ha basado su experiencia bancaria a la comunicacin humana, es muy costoso, la tendencia
siempre ser a ir a lo conocido. Ahora pongamos a un nio de 5 aos frente a una mquina, suponiendo que en
su corta vida solo haya jugado con juguetes tradicionales, el nio pronto aprender a entenderse con el
constructo electrnico.

En el funcionamiento de un ordenador no se permite la modificacin de los entramados electrnicos, por ser


hardware. La gran ventaja del cerebro frente a un ordenador, no es la capacidad de almacenamiento ni de
proceso de informacin, sino la de adaptacin y constante bsqueda de la optimizacin de la energa por la
modificacin de su propio 'Hardware'.

En el campo de la inteligencia artificial existe una paradoja denominada paradoja de Moravec. Esta dicta que,
de forma antiintuitiva, el pensamiento razonado humano requiere de poca computacin, mientras que las
habilidades sensoriales y motoras, no conscientes y compartidas con otros muchos animales, requieren de
grandes esfuerzos computacionales. Este principio fue postulado por Hans Moravec y otros en la dcada de los
80. Como Moravec dijo: es fcil comparativamente conseguir que las computadoras muestren capacidades
similares a las de un humano adulto en tests de inteligencia, y difcil o imposible lograr que posean las
habilidades perceptivas y motrices de un beb de un ao.14

Nutricin para el cerebro


Segn Vautrin D. (2008)15 para funcionar, el cerebro necesita que la sangre aporte energa (tal como el azcar)
y el oxgeno. Una alimentacin compuesta por pocas grasas saturadas y colesterol, por grasas insaturadas
(nueces, aceite de colza, pescado azul), fosfolpidos (lecitina), alimentos integrales, fibras y vitaminas
(especialmente cido flico, vitaminas C, E y betacaroteno); minerales (hierro y zinc), antioxidantes (selenio);
no solo puede ser aconsejable para mejorar la salud de las personas mayores, sino tambin para mejorar sus
funciones cognitivas.

Es acertado decir que prcticamente en todos los alimentos encontramos materias primas que son importantes
en los tejidos cerebrales, pero determinadas facultades mentales requieren mayor cantidad de ciertos nutrientes
para una restauracin. [cita requerida]

Los elementos que nos hacen dao al organismo son las grasas saturadas, el azcar concentrado, el alcohol y el
tabaco o elementos txicos como por ejemplo los metales, debido a que afectan principalmente al cerebro y a
casi todas sus funciones vitales, impidiendo los procesos que afectarn nuestra salud y circunstancias futuras.
[cita requerida]

Nutricin en el beb

Segn la OMS y la UNICEF [cita requerida] la leche humana es muy importante para un buen desarrollo inicial
del cerebro porque contiene cidos grasos esenciales, que son necesarios para el crecimiento cerebral,
crecimiento de los ojos y para tener vasos sanguneos saludables.
Sin embargo, muchos nios no son alimentados de la manera correcta. Por ejemplo, ms de un tercio de nios
menores de cinco aos estn desnutridos, ya sea desnutridos crnicos, agudos o deficientes en vitamina A,
hierro y otros micronutrientes, que son fundamentales para el correcto desarrollo cerebral y su buen
funcionamiento.

Entropa funcional del cerebro


Se ha estudiado que la entropa funcional del cerebro tiende aumentar conforme pasa la edad. Sin embargo, la
entropa del cerebro entre hombres y mujeres vara y esta tambin depende de la edad de cada uno. La entropa
funcional del cerebro de un beb varn recin nacido tiene una media con un valor de 3.536 bits mientras que
en una nia recin nacida es de 3.555 bits. Los cambios de las entropas funcionales cambian en los dos sexos:
En los hombres, la entropa funcional incrementa a una tasa media de aproximadamente 0.0015 bits por ao,
pero en mujeres incrementa a una menor tasa media de 0.0011 bits por ao. Cuando se llega a tener una edad de
50 aos aproximadamente, la entropa del cerebro de un hombre es ms alta que el de una mujer, entonces se
dice que ocurre un crossover o un cruce entre las entropas funcionales de ambos sexos.

Se ha determinado la entropa funcional de diferentes regiones del cerebro utilizando correlaciones entre la
actividad neuronal de estas regiones. No todas las regiones del cerebro tienen un aumento en la entropa;
existen regiones donde la entropa funcional incrementa, en otras regiones decrece y en otras regiones se puede
mantener constante. La entropa funcional de todo el cerebro incrementa con la edad pero existen regiones que
decrecen, estos cambios son compatibles.

Utilizando un modelo computacional denominado Based on Difussion Tensor (DTI) se ha podido investigar
los orgenes de la relacin entre la entropa funcional y la edad. Existe una significante prdida de nmero de
neuronas con la edad y esto est acompaado por el nmero de receptor exitatorio que decrece con la edad. El
sistema computacional DTI produce una entropa cerebral que decrece cuando las fuerzas de conexiones
exitatorias y el nmero de neuronas en cada regin del cerebro son simultneamente reducidas.

Una manera de calcular la entropa del cerebro es con los coeficientes de correlacin. Los coeficientes de
correlacin, que son considerados como una variable aleatoria que sigue una distribucin de secuencia, generan
una distribucin de frecuencia. Se utiliza la dispersin o variabilidad de esta variable aleatoria para hacer una
medicin de la entropa funcional de la dinmica neuronal del cerebro. El incremento de entropa funcional se
debe a que el valor de los coeficientes de correlacin se mueven de un cero, es decir, cambian de 0 a otro valor.

Existen varios posibles fenmenos que pueden ocurrir alrededor de la edad de 50 aos que pueden generar el ya
mencionado crossover: a) La edad media donde se produce la menopausia es alrededor de los aos 50. b) Un
crossover ocurre en el incremento del conocimiento global y el decrecimiento de la velocidad de procesamiento
y retencin de memoria a largo plazo. c) La infelicidad de los seres humanos se suele dar alrededor de los 50
aos; las personas a esa edad tienen ms oportunidad de tener depresin.

El rango de la entropa funcional del cerebro en las mujeres es mucho ms bajo que en los hombres. Esto puede
ser debido a que el estrgeno protege a los cerebros de las mujeres, as reduciendo el riesgo de adquirir
enfermedades como la enfermedad de Parkinson y mal de Alzheimer 16

Vase tambin
Cerebro artificial
Cerebro humano
Encfalo
Mente
Mito del 10% del cerebro
Neurobiologa
Neurologa
Neuroeconoma
Neurogluten
Referencias
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Documentales
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DAmicis, F., Hofer, P. y Rockenhaus, F. (2011) El cerebro automtico: la magia del inconsciente.

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Cerebro.
Wikiquote alberga frases clebres de o sobre Cerebro.
IBRO (International Brain Research Organization)
Imgenes en MedlinePlus 1074

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