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Jaime Lerner

ACUPUNTURA URBANA

EDITORA RECORD
RIO DE JANEIRO SAO PAULO
2003
INDICE

1
Introduccin 4
Los coreanos en Nueva York 6
El Bello Cine Nuevo 7
La recuperacin de un ro 8
La ciudad prohibida 9
Cali 10
No hacer nada, urgentemente 10
Around the clock o La ciudad 24 horas
11
Gentileza urbana
12
Acupuntura para la msica
15
Continuidad es vida 16
Los sonidos, los colores y los aromas de la calle
17
Un buen reciclaje 18
Gente en la calle
19
Smart car, smart bus
21
Compromiso de solidaridad
22
Usted conoce la ciudad donde vive?
O Disee su ciudad 23
Instrucciones para hacer una acupuntura urbana
25
Ocio creativo x mediocridad laboriosa
26
Auto-estima, una buena acupuntura
27
Luz es buena acupuntura
28
Aguapuntura 29
La tarjeta de movilidad 31
Eco clock 32
Forestacin
32

2
Memoria producida 33
De parques, plazas y monumentos 34
La gua de una pgina
37
Colesterol urbano 37
Edificios con dignidad
38
Acupuntura del silencio 39
Ramblas y galeras 41
Puntada rpida no duele 42
Trompe loeil 44
Carta a Fellini 45
Como encontrar una persona en una ciudad
46
La presencia de un genio 48
Mercados y ferias 49
Una barra de bar
51
Amor a la ciudad
54

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Introduccin

Siempre tuve la ilusin y la esperanza de que, con un


pinchazo de aguja, seria posible curar enfermedades. El
principio de recuperar la energa de un punto enfermo o
cansado por medio de un simple toque que tiene que ver con
la revitalizacin de este punto y del rea a su alrededor.
Creo que algunas magias de medicina pueden, o
deben, ser aplicadas a las ciudades, porque muchas de estas
estn enfermas, algunas casi en estado terminal. As como la
medicina necesita de la interaccin entre mdico y paciente,
en urbanismo tambin es preciso hacer reaccionar a la
ciudad. Pinchar un rea de tal manera que ella pueda ayudar
a curar, mejorar, crear reacciones positivas y en cadena. Es
indispensable intervenir para revitalizar, hacer un organismo
trabajar de otra manera.
Muchas veces me pregunto a mi mismo por que
determinadas ciudades consiguen hacer transformaciones
importantes y positivas. Encuentro innumerables y variadas
respuestas, pero una de ellas me parece comn a todas estas
ciudades innovadoras: porque en ellas se propici un
comienzo, un despertar. Es lo que hace que una ciudad
reaccione.
Sabemos que el planeamiento es un proceso. Por mas
bueno que sea, no consigue generar transformaciones

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inmediatas. Casi siempre es una chispa que inicia una accin
y la consecuente propagacin de esta accin. Es lo que llamo
una buena acupuntura. Una verdadera acupuntura urbana.
Que se podra clasificar como ejemplos de una buena
acupuntura urbana? El reciclaje de Cannery, en San Francisco.
El Parque Gell, en Barcelona. Algunas veces, es una obra que
propicia un cambio cultural, como fue el caso del Centro
Pompidou, en Paris, el Museo de Bilbao, de Frank Gehry, o
tambin la restauracin del Grand Central Station, en Nueva
York.
Otras veces, la acupuntura urbana viene por medio de un
toque de genialidad, como la pirmide del Louvre, la
recuperacin de Puerto Madero, en Buenos Aires, y el
conjunto de Pampulla, de Oscar Niemeyer, en Bello Horizonte.
Cosas pequeas, como el Paley Park, en Nueva York. U obras
grandes, como las del Instituto del Mundo rabe, de Jean
Nouvel, en Pars, y el Museo del Holocausto, de Libeskind, en
Berln.
En algunos casos, las intervenciones se dan ms por
necesidad que por deseo, para sanar heridas que el propio
hombre produjo en la naturaleza, como las canteras. Con el
tiempo, estas heridas crearan otro paisaje. El
aprovechamiento de estos paisajes y de las correcciones de lo
que el hombre haba hecho mal es acupuntura de excelentes
resultados. Un ejemplo claro, ptimo, es la pera de Arame,
en Curitiba. O tambin el haber desechado el freeway de San
Francisco.
Adems, los sistemas de transporte generan buenas
acupunturas urbanas para el mundo. Ellas estn presentes en
las bellas entradas de las antiguas estaciones del metro de
Pars, en las estaciones de Norman Foster, en Bilbao, y en los
canales del Sistema Expreso, en Curitiba.

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Los coreanos en Nueva
York.

No siempre la acupuntura urbana se traduce en obras.


En algunos casos, es la introduccin de una nueva costumbre,
un nuevo hbito, que crea condiciones positivas para la
transformacin. Muchas veces una intervencin humana, sin
planeamiento o sin realizacin de una obra material, acaba
convirtindose en una acupuntura.
Acostumbro decir que Nueva York debera levantar un
monumento al coreano desconocido. Los integrantes de este
pueblo prestan un servicio extraordinario a las ciudades con
sus grocery stores, sus deli stores, abiertas las 24 horas. Estas
tiendas garantizan no solo el abastecimiento, sino tambin
llevan animacin a cualquier rincn de la ciudad. Tiene gente,
luz, las personas se encuentran cuando van a hacer sus
pequeas compras. Todo eso genera ms seguridad para la
comunidad.
Adems de eso, funcionando ininterrumpidamente, las
tiendas establecen una referencia importante en la ciudad.
Por eso, esos coreanos desconocidos y sus pequeos
comercios ayudan a hacer una buena acupuntura urbana en

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Nueva York. Mejor que cualquier programa de animacin
cultural podra hacer.
Muchos de estos puestos hoy presentes en Nueva York
recuerdan lo que representaba para Pars el mercado de Les
Halles de madrugada. Durante dcadas el fue el corazn de la
ciudad, haciendo palpitar la vida de varias generaciones. Hoy
recuerdan los mercados que funcionan la noche entera en
varias ciudades del mundo. Tambin en Pars, en la esquina
de las calles Seine y Bucci, una pequea feria es una tradicin
que el tiempo no apaga.
Ejemplos orientales tampoco faltan, como el mercado de
pescados de Tokio y su comienzo de actividad mucho antes
de que amanezca. Son momentos sucediendo en la venta de
polvos inmensos, arrez gigantes, una reunin de personas
empolvadas y entregadas a la tarea de hacer suceder el da
que se aproxima.
Tambin acostumbro decir que toda esa gente que
trabaja de madrugada forma un equipo de vigilantes de una
ciudad que no puede parar de respirar. Ellos constituyen una
verdadera Unidad de Terapia Intensiva de la ciudad.

El Bello Cine Nuevo.

Es fundamental que una buena acupuntura urbana


promueva la conservacin o el rescate de la identidad cultural
de una localidad o comunidad. Muchas ciudades hoy
necesitan de una acupuntura porque dejaron de cuidar su
identidad cultural. Un triste ejemplo de eso es el
desaparecimiento de los cines municipales.
En el pasado, los cines representaban para las personas
un espacio mgico de fantasa, de msica, de utopa, de
realidad, de sueo, de esperanza. Y fueron tambin un punto
de encuentro fundamental para la ciudad.
Los cines influenciaron generaciones enteras, no solo en
el aspecto cultural. Eran lugares en donde las personas se
encontraban, discutan, se divertan y, frecuentemente,
llevaban esas discusiones a otros puntos de la ciudad. El cine
difundi la moda, la literatura, la danza, la msica, la historia.

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Nada supera al cine en la posibilidad de registrar pocas
importantes de cada nacin.
Esas salas de cine contarn y harn historia. Pero, en
gran parte de las ciudades del mundo, ellas estn
desapareciendo. El bello cine de cada ciudad viene siendo
adaptado para otras actividades, dando lugar a
supermercados, templos etc. En muchas localidades, el cine
tradicional fue sustituido por las salas de los shopping
centers, pero esto es otra historia.
La memoria de la ciudad es nuestro bello retrato de
familia. As como no se rompe un bello retrato de familia, y el
bello cine forma parte de este retrato de familia, no se puede
perder un punto de referencia tan importante para nuestra
identidad.
En el estado de Paran, comenzamos a recuperar los
bellos cines municipales. Buscamos dotarlos de los mas
modernos equipamientos para tener condiciones de crear
circuitos de cine nacional y de cine de arte, muchas veces
relegados de las redes de cines de los shoppings. En verdad,
el Bello Cine Nuevo es un programa que refuerza nuestra
identidad cultural. Es una acupuntura urbana que intenta
curar-nos de la prdida de memoria y de nuestra identidad.

La recuperacin de un
ro.

Mi llegada a Seul, la primera vez, pareca no ofrecer


sorpresas. Una antigua ciudad asitica ms, impulsada por
una impresionante vitalidad, creciendo vertiginosamente en
su modernidad. Tanto que no pareca retratar sus ms de 800
aos.
Una demostracin ms del rpido hacer, en sus
inmensas avenidas y freeways, llegando a un centro catico
donde las personas tenan que atravesar pasajes
subterrneos, subiendo y bajando, para simplemente cruzar

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una calle. Los vehculos rodaban por un asfalto perfecto, casi
como si se deslizasen por una alfombra roja.
As fueron construidas y destruidas muchas ciudades,
dando privilegio a los vehculos. Bellas ciudades, histricas,
con jardines y palacios magnficos en arquitectura, rodeados
por automviles, nuestros dragones.
La primera sorpresa en Seul fueron los llamados para
refrendar una intencin poco comn en la mayora de las
ciudades. La municipalidad pretenda reservar buena parte
del espacio para el mnibus de Curitiba, creando en varias
regiones de la ciudad una red de transporte colectivo ya
bautizada como BRT (Bus Rapid Transit).
La sorpresa mayor: el gobierno de Seul quera eliminar
un sistema de vas elevadas en el centro de la ciudad y
recuperar un riacho, el Cheonggyecheon, que reciba las
aguas del deshielo de los montes. El riacho, imagnense, fue
enterrado dcadas atrs para que no se viera la degradacin
y la polucin de este y su vecindad. Encima de el fueron
construidas las vas elevadas.
La intencin ahora es hacer a la localidad volver a ser lo
que era, con la recuperacin del ro y la revitalizacin del rea
a lo largo de este. El proyecto es caro (cuesta mucho corregir
una gran ignorancia), pero el entusiasmo del intendente y su
equipo era grande. La intencin de ellos tambin era abrir
espacios para los peatonales (city friendly for people). Apenas
llegamos, nos mostraron los proyectos. Todos tienen una
lectura muy clara. El diseo de la ciudad est claro, los
montes, el ro revitalizado. Quiere decir, la ciudad est en la
cabeza de ellos. No tienen dudas de que todos los proyectos
sern realizados.
En Seul tambin tuve el privilegio de conversar con una
de las personas mas conocidas de la ciudad, Young-Oak Kim,
un filsofo formado en Harvard que despus dej la
universidad para cursar medicina. Al volver, el profesor Kim
ense filosofa durante dos aos en un programa super
popular en Corea del Sur. Es un hombre muy famoso, que
ahora decidi ser periodista de temas importantes. Nuestra
conversacin es una celebracin. Tanta coincidencia en los

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pensamientos y en la simplicidad, sntesis de la filosofa
oriental.
El me hizo un diseo de ciudad. Y lo que me impresiona
mas: el lee la ciudad, el significado de cada regin, de cada
localidad, de cada nombre, de manera mucho mas simple y
concisa. Ah, si las ciudades tuviesen menos vendedores de
complejidades y mas filsofos!

La ciudad
prohibida.

La historia nos cuenta que Pekn es una de las ciudades


ms antiguas del mundo. A principios del siglo XV, fue
transformada en dos ciudades, separadas por muros. La
ciudad interior abrigaba a la antigua Ciudad Imperial, cercada
por un muro de diez kilmetros. Era la Ciudad Prohibida,
donde las zanjas definan los palacios de los emperadores. El
ultimo de ellos, Pu-Yi, fue derrocado en 1911 y expulsado de
la ciudad en 1924.
Pero Pekn de hoy est descaracterizada. No se ve ms el
mar de bicicletas que era parte del paisaje de antes. Y en
cada bicicleta haba una persona o ms. Era una ciudad de
personas.
Hoy, Pekn es un campamento mas de predios
modernsimos, rodeados de estructuras virias enormes,
freeways y los antiguos conceptos de anillos, radios etc. En la
rosca formada por el segundo y tercero anillo, un CBD
(Center Business District). Es una ciudad carretera.
Junto a la Ciudad Prohibida y a sus reas ms
prximas, aparece la textura de trechos pequeos de la vieja
ciudad. Una ciudad que hoy solo se reconoce en las pelculas
o en los libros.
Pekn necesita de una acupuntura para volver al lugar de
distincin que merece en el mundo. Menos carreteras, ms
ciudad, ms gente, ms bicicletas. Tal vez esta sea la
acupuntura necesaria. Traer de vuelta el mnibus y la calle.
Marcar el paisaje con sus estaciones. Tal vez sea otra la

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acupuntura necesaria. Que audacia! Querer hacer acupuntura
a los chinos!

Cali.

Una brisa con hora marcada. De noche, la plaza que vos


ves. La ciudad es segura, tranquila, matrimonios enamorados
y nios corriendo por los paseos. En algunos lugares vos ves
el alma de la ciudad. La parte antigua, los colores, las calles
animadas por un son distante de una salsa.
Lastima que un poco de la identidad de la ciudad se haya
perdido con las grandes avenidas, un sper dimensionamiento
exagerado. Para atravesarlas, hay que ir subiendo y bajando
por las pasarelas.
De repente, un shopping center antiguo, no cerrado, con
vegetacin interna, un gran parque, el son de alguien tocando
en vivo, sin equipamiento electrnico. Nada de sonidos
estridentes molestando a las personas.
Mucho calor, pero, a las cuatro y media, cinco de la
tarde, una agradable brisa se apodera de la ciudad. Son los
dioses soplando. Por fin.
Pero la buena arquitectura es una casa que visit. El
arquitecto Benjamn Barney proyect una casa con un poco
mas de 6 metros de largo y con patio. Adems, la casa es una
patio con varias terrazas.
Tal ves en esa ciudad la buena acupuntura sea hacer
mas cosas pequeas. Acentuar el ro, que es una belleza, y
dejar la brisa soplar. Volverse a ese divino soplo como para un
sol de atardecer en una playa carioca.
Chvere!

No hacer nada,
urgentemente.

En mi primera gestin como intendente de Curitiba, en


una de las primeras decisiones que tuve que tomar, recib una
nota de una asociacin de pobladores que contena un pedido

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muy extrao. La solicitud era para que la municipalidad no
hiciese nada en esa vecindad.
Orden al Secretario de Obras que verificase esta
situacin. Descubrimos que el pedido, a pesar de inslito,
tena un origen lgico. La municipalidad estaba realizando
obras en la regin correccin de perfiles en calles no
pavimentadas y el recelo de los pobladores era de que las
mquinas terminen cubriendo con tierra un pequeo estanque
de agua.
Mi resolucin del asunto fue breve, pero decisivo: a la
Secretara de Obras, no hacer nada, urgentemente. Algunas
veces, en la vida de una ciudad amenazada por decisiones
que pueden perjudicarla, es necesario no hacer nada,
urgentemente.
Treinta y dos aos despus, en Lisboa, tomo un auto
para dar una vuelta, y la primera persona que veo en la
ciudad es Alvaro Siza Vieira, arquitecto respetadsimo y
solicitado en el mundo entero. Sera como salir por primera
vez por Ro de Janeiro y encontrar a Oscar Niemeyer. Y ah
estaba Siza Vieira, tranquilo, inspeccionando una obra. Genios
aparecen, muchas veces, sin la lmpara mgica.
Veo las colinas, lindas colinas, es el Tejo. En los diarios,
noticias sobre nuevos proyectos para Lisboa. Tneles,
viaductos, la Expo 98 dej contribuciones, pero era un rea
decadente que fue renovada.
En la Lisboa de la avenida de la Libertad, de Rocio, de las
Colinas, talvez la mejor acupuntura sea no hacer nada,
urgentemente.
PD.: Que tal una pequea osada: pintar el elevador de
Santa Justa con el color del ladrillo?

Around the clock o La Ciudad 24


horas.

En Zcalo, centro histrico de la ciudad de Mjico, al final


de la tarde, comienzo a sentir miedo de desaparecer en la
multitud. Una inundacin de gente. La mayora son
vendedores ambulantes, que procuran garantizar su da a da,

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en una subsistencia difcil. La pregunta que se hace en esas
megaciudades es como conciliar el sector formal con el
informal. Las respuestas hasta ahora son infructferas e
injustas.
Entonces, porque no promover la convivencia entre el
sector formal de comercio establecido con el informal? La idea
que se me ocurre es de establecer un acuerdo de horarios.
Los ambulantes podran iniciar sus actividades despus
de las seis de la tarde, trayendo ms vida a la ciudad despus
del horario comercial tradicional. Y traeran tambin ms
seguridad a su alrededor. Un sector ayudara al otro, pues
ambos mantendran el comercio local siempre a todo vapor.
Al final, el comercio ambulante, en sus varias
modalidades, es una institucin tan antigua como la ciudad.
Miren las ferias libres, por ejemplo. Durante determinado
horario, en una determinada regin, la feria libre se habilita
ms temprano que el comercio normal, despus toda su
estructura es retirada rpidamente. Eso funciona tan bien!
Una estructura mvil que viene temprano y se va. Algunas
ciudades, como Shangai, Honk Kong y Curitiba, tienen ferias
nocturnas. Son puntos de encuentro muy agradables, en una
hora mas relajada.
Aqu la acupuntura se da con el movimiento del reloj.

Gentileza
urbana.

Hace algunos aos, un grupo de gente muy buena de


Bello Horizonte, entre ellas mi viejo amigo Valrio Fabris
consigui imponer respeto entre las personas con actitudes
que estimulaban el amor por su ciudad. Cada gesto en este
sentido es una gentileza urbana.
Desde entonces, surgiran peridicamente acciones e
ideas creativas que reflejen la conciencia de las personas de
que la gentileza urbana es indispensable en la vida de la
ciudad.
Ya es famosa la historia de la vaquita de la calle
Leopoldina, una escultura en el medio de paseo pblico que

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fue adoptada por los pobladores de Bello Horizonte. Hace
algn tiempo ella fue atacada por inadaptados y casi
destruida. Un ciudadano atraves la ciudad con un balde de
arena y cemento y la re hizo. Cada tanto la vaquita aparece
con cara nueva, con colores nuevos, contribucin del pueblo
que de ella tanto gusta.
En el barrio san Geraldo, una ama de casa arm un
pesebre en la sala. Ella no cierra su puerta y recibe con
simpata a quien quiera conocer su pesebre. En otro barrio de
Bello Horizonte, el equipo de recogedores de basura trabaja
siempre cantando. As la capital minera fue ganando la
tradicin de la gentileza urbana.
Existen personas que realizan su actividad con placer o
que canalizan hacia la ciudad su alegra.
Oscar Niemeyer, al colocar sus esculturas en la arena de
la playa Leme, hizo una gran gentileza urbana.
En Curitiba, un dentista, al terminar su jornada de
trabajo, va a la ventana y hace sonar un silbato.
En Puerto Alegre, una emisora de radio tiene una cabina
en la calle de la playa. Las entrevistas son acompaadas por
el pueblo. La invitacin de expresar tus ideas en la cabina es
una verdadera gentileza urbana.
Cuando yo trabajaba en Ro de Janeiro, haba en el
equipo un buen designer. Un da, que jams olvidar, lleg a
la oficina vestido de payaso. Se sent frente a la mesa de
dibujo y trabaj el da entero silenciosamente, como siempre
haca. Al final de la jornada, nos cont que a partir de ese da
no ira mas a trabajar porque decidi hacer lo que siempre
so: ser payaso de circo. Haba estado haciendo un curso sin
contarle a nadie. En ese momento, recibi sus primeros
aplausos.
Hace algunos aos, fui a or al tro de Hlcio Milito, un
genio del bossa nova. Como se abran dado cuenta, eso fue
hace mucho tiempo. Pero no me olvido un gesto de verdadera
gentileza urbana. Despus del show, el dueo del bar, al ver
que estaba teniendo dificultades para conseguir un taxi a esas
horas, me llevo en su auto hasta la puerta de mi hotel.
En Marip, una pequea ciudad al oeste de Paran, la
municipalidad plant orqudeas en las calles. La flor es tan

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bonita que la poblacin devolvi la gentileza del gobierno con
otra gentileza urbana: nadie toca las orqudeas.
En Roma, hay otra bella historia de gentileza urbana, que
me cont Domenico de Masi, un gran y querido amigo. Todos
los viernes, un grupo de habitantes de un edificio de la ciudad
organiza una exposicin de un cuadro de un pintor en el
ascensor del edificio. Vos subs y vas admirando la obra. Pero
la gentileza no termina ah: vas bajando las escaleras y
tocando el timbre de los departamentos. Cada habitante y su
familia hablan del cuadro, cuentan historias del artista y
ofrecen caf. Cada semana un cuadro nuevo, con un artista
diferente. esa gentileza urbana es realmente muy bonita.
En Salvador, Carlitos Brown mantiene un escuela de
msica en una favela. Los sbados, el organiza verdaderos
conciertos en el local. Una empresa graba un CD del show y
las ganancias de las ventas van para los pobladores.
Mi yerno Bas me cont la historia de los jardines
flotantes de los limpiadores de ventanas de edificios en
Nueva York. En las plataformas usadas para la limpieza de
vidrios, un arquitecto tuvo la idea de colocar cajas de plantas
y flores, que as quedaran estacionadas, convirtindose en
jardines flotantes frente a los departamentos. Una gentileza
increble.
En los pasados 80, la ciudad de Curitiba decoraba todos
los mnibus en la poca de Navidad. La decoracin con
rboles de temas navideos, con las lucecitas, era una gran
gentileza para las personas que tenan que trabajar en el da
de Navidad. Con los mnibus recorriendo la ciudad, la
gentileza tambin extenda la alegra de la Navidad a toda la
poblacin.
Algunas veces la gentileza urbana se refleja en una
persona, como el ya fallecido publicista Sergio Mercer. La
muerte de Sergio Mercer fue un momento muy triste en la
vida de Curitiba. Hombre de excelente carcter, publicista
talentoso, dueo de un texto primoroso. Esos comentarios
sobre el eran comunes en toda Curitiba.
Mercer era un curitibano especial. El era la cara y el
pensamiento de la ciudad. Sabia todo sobre msica, literatura,
era un gran crtico, y un amigo siempre leal. Aparte de todo,

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tenia otro don extraordinario: era un encarrilador de
conversaciones. Si la charla en el grupo se diriga hacia un
asunto feo, Mercer correga el rumbo, y la encarrilaba para un
tema mejor y mas agradable.
El tenia la mana de dirigir, hacer arreglos en cualquier
momento. Adoraba el tango y tena un bandonen imaginario.
Podas verlo tocando, hasta con la cinta de terciopelo en la
rodilla.
Toda la ciudad en el entierro, recordando la figura
querida. Un primo de el al encontrarme me entrego un CD,
con extractos de un cantante de tango, conseguido a duras
penas: Tena guardado para darle a Mercer pero, en su
ausencia, quera que vos, como uno de sus mejores amigos, la
tenga.
Record que tambin haba comprado una antologa
sobre tango, que guardaba para dar a Mercer. Sal del
cementerio con un peso en el corazn.
Antes de volver a casa, pas por el restaurante para
llevar algunas cosas, pues nadie tenia ganas de salir.
Encuentro a Monica Rischbieter con unos amigos, todos
tristes, pues tambin haban ido al entierro. Se me ocurri
entonces, regalar a Monica el libro que pretenda dar a
Mercer.
Tambin me vino la idea de lanzar el Da Nacional de
Mercer, en el que cada persona dara un regalo a un amigo. El
da es el 6 de marzo, fecha en que Curitiba perdi a este gran
amigo. Como ya no podramos regalarle a Mercer, en su
homenaje es el da de regalar a los amigos.
Sera una gran gentileza urbana, algo que Mercer
siempre hizo por la ciudad.
El jugador Vampeta, de la seleccin brasilea, hizo un
acto de extrema gentileza con su ciudad, la pequea Nazar
das Farinhas, en Baha. Cierta ves, el estaba en la ciudad y le
pidieron una ayuda de 20 reales porque el techo del cine se
estaba cayendo. Vampeta fue a ver el edificio, que estaba en
estado deplorable. Es un edificio histrico. El Cine Ro Blanco
es uno de los ms antiguos del pas, de 1927. Vampeta
compr el cine y restaur el edificio. Dicen que la

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inauguracin fue la mayor fiesta en la historia de Nazar, con
la presencia de Ronaldinho y todo.
El cine no da ganancias. Vampeta paga a los empleados
de su propio bolsillo. Adems de las sesiones de cine, el local
ofrece cursos de teatro y arte para ms de 80 nios de las
favelas. A Vampeta ni le gusta el cine, pero no dud en hacer
una gentileza urbana a los pobladores de su ciudad natal.

Acupuntura para la
msica.

En Antonina, ciudad litoral de Paran, existe un plato


tpico que es cocinado en una olla de barro sellada con
pirao. Es una delicia llamada barreado.
En su versin ms tradicional, el destape de la olla es
anunciada con fuegos artificiales. Pero lo que hace que el
momento sea an ms bonito es el himno de Antonina,
cantado a la hora de retirar la tapa de la olla.
Cada ciudad tiene su gesto, y su msica. Algunas
ciudades tienen ms de una msica, que inmediatamente nos
proyectan al paisaje local. Copacabana, Corcovado,
Garota de Ipanema, Ciudad Maravillosa.
Roma, Chicago, Nueva York, San Francisco, todas estas
ciudades tienen msicas que se tornaron universales porque
las celebraban. Al orlas, haces inmediatamente la lectura de
la ciudad.
Cuando se habla del tango o de Carlos Gardel,
inmediatamente nos recordamos de Buenos Aires. Podes
hasta asistir a un bello espectculo de tango en cualquier
lugar, pues compaas de mucha calidad hacen giras por el
mundo, pero nada se compara a un tango en Buenos Aires.
Ests donde ests, el tango siempre acarrear la sangre
portea.
La samba es una de las marcas de la cultura de Ro. Y
tenemos buenos sambistas por todo el pas. Pero, cuando
llega el Carnaval, el lugar de la samba es la avenida. En eso
Ro de Janeiro es invencible, porque produce en la avenida la
mayor pera del mundo, con ms de 80 mil protagonistas.

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Cuando una msica o un ritmo asume la identidad de
una ciudad, o de un pas, puede crear una buena acupuntura
urbana. Ella puede ser constatada en lo cotidiano, como el
sonido de cajas de fsforos en las cantinas de la esquina
carioca, la percusin en las calles de Baha, o el hip hop de los
parlantes gigantes acarreados por los african-americans en
las calles de Estados Unidos.
Hay canciones que son verdadera acupuntura. Algunas
de ellas pasarn a ser tatuajes: Gilberto Gil, Caetano Veloso,
Milton Nascimento, Dorival Caymmi y Vinicius darn color a
las ciudades y nos impregnarn para siempre.
Es difcil imaginar a Baha sin Caymmi, Joao Gilberto, Gil
y Caetano: es difcil sentir Minas sin la msica de Milton
Nascimento.
Es tambin difcil captar a Brasil sin Villa-Lobos o Ary
Barroso.
Hay canciones que, cuando hablan de una ciudad,
parecen disear la ciudad para vos. La msica hace surgir una
fotografa de la ciudad en tu mente.
Pero fue de Antonio Carlos Jobim la meloda que hizo a la
ciudad parecer mejor. Y si parece mejor, resulta mejor.

Continuidad es
vida.

Muchos de los grandes problema urbanos ocurren por


falta de continuidad. El vaco de una regin sin actividad o sin
vida se puede sumar a los vacos de los terrenos baldos.
Rellenarlos sera una buena acupuntura.
Es importante tambin incluir la funcin que falta a
determinada regin. Si solo existe actividad econmica y
falta gente, es esencial incentivar la poblacin. Si lo que
ocurre es la falta de actividad, lo importante es incentivar los
servicios.
Si un terreno est vaco, es importante traer alguna cosa
para ese espacio. Hace algunos aos, al sentir la desaparicin
de algunos cafes, que eran verdaderos puntos de encuentro,

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instalamos en el rea de peatonales de Curitiba un caf
provisorio.
Un terreno, cuando est vaco, tienen que ser rellenados
inmediatamente, preferentemente con alguna actividad de
animacin. Defiendo hasta la posibilidad de que se instalen
estructuras provisorias para consolidar algunas actividades
hasta que surjan nuevos proyectos. Es la acupuntura de
nuevas estructuras a travs de instalaciones de estructuras
porttiles, que puedan ser colocadas en el local hasta para
garantizar vida, revitalizar una regin, generando la funcin
urbana que estaba faltando.
Si falta actividad, si falta entretenimiento durante la
noche, traiga una estructura de entretenimiento. Si, por otro
lado, estaba faltando poblacin, se deben traer poblaciones.
Pero todo eso rpidamente, casi instantneamente.
La mezcla de funciones es importante. Y la continuidad
del proceso es fundamental. Continuidad es vida.

Los sonidos, los colores y los aromas de


la calle.

El vendedor ambulante muchas veces es cazado por los


fiscales burocrticos. Es una pena, pues el es nada ms que
un comerciante, algunas veces, reconozco, actuando de forma
ilegal. Pero el debe ser visto con ojos ms generosos, dada la
amplitud de su actuacin.
En verdad, el vendedor de hot dog en Nueva York, de
agua de coco en el Noreste, las vendedoras de acaraj en
Baha, el hombre que grita mate, mate! en las playas de
Ro, las vendedoras de frutas en el Caribe, con sus vasijas en
la cabeza, todos tienen un componente de identidad muy
fuerte. Ellos aumentan el sonido, el aroma, el color, y eso
hace que nuestra identidad se sustente.
Durante aos viv frente a una fbrica de galletas en el
barrio Cabral, en Curitiba. Cada da de la semana era
producido un tipo de galleta. Los jueves, por ejemplo, era da
de la galleta de coco, y la regin entera senta aquel
agradable aroma.

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La fbrica ya cerr, pero todos los jueves todava siento
el aroma de la galleta de coco. En la parte sur de la ciudad,
todo el mundo senta el aroma del Mate Len siendo
fabricado. Muchos tienen historias semejantes de sus
ciudades.
El afilador de cuchillos, el vendedor de frutas, los
servicios anunciados y prestados a domicilio, el grito de los
titulares de los diarieros, algunos de esos sonidos tal vez
hayan desaparecido de las ciudades.
Nuevas seales surgen. El hombre-sndwich de San
Paulo y de otras ciudades terminaron transformndose en un
gran site en que las oportunidades son comunicadas. Pero el
sonido, el color y el aroma de las ferias y de los ambulantes
no pueden desaparecer.
Terrible es una ciudad que no huela ni hieda.

Un buen
reciclaje.

Cada ciudad tiene su historia, sus puntos de referencia.


No me refiero solamente a aquellas construcciones que son
clasificadas como marcas importantes del patrimonio histrico
de la Nacin. Me refiero, principalmente, a los edificios que
pertenecen a la memoria de la ciudad y que son puntos
fundamentales de la identidad, del sentimiento de pertenecer
a una ciudad. Sea una determinada fbrica, un punto del
antiguo tranva o uno de aquellos puestos de venta que tenan
todo ingenuamente expuesto.
Pero como ya no es ms posible recuperar esas reas y
revivir esas antiguas actividades, tenemos que encontrar
nuevos usos, nuevas actividades que traigan vida. No hay
nada que agrade ms a una vecindad, y hasta a una
poblacin entera, que el reaprovechamiento de esos espacios.
San Francisco, en los Estados Unidos, hizo una de los
primeros reciclajes urbanos importantes, transformando en
puntos de animacin una antigua fbrica de chocolate, la
Ghirardelli, y una fbrica de enlatados, la Del Monte, que se
convirti en The Cannery. Las dos fueron recicladas al final de

20
los aos 60 y se convirtieron en atracciones del tradicional
Fishermans Wharf.
A partir de los aos 70, los reciclajes comenzaron a
aparecer en el mundo entero con proyectos brillantes, como
el teatro de Sesc en San Paulo, y otros en Europa,
principalmente las estaciones de tren en Londres.
En 1971, Curitiba transform un antiguo paol de plvora
en un pequeo teatro el Teatro Paol. Luego, una antigua
fbrica de cola se convirti en un Centro de Creatividad.
Tambin merecen ser citados el Puerto Madero, en
Buenos Aires, y parte de la estacin de Julio Prestes, en San
Paulo, transformada en una magnfica sala de conciertos.
Buenos y malos ejemplos aparecieron. El mas importante
fue el resultado conseguido con la revitalizacin de edificios
antes abandonados que ganaron, en la mayora de las veces,
importantes equipamientos culturales. Fueron ptimas
acupunturas.
Pero recientemente, verdaderas heridas hechas por el
hombre en el paisaje, como canteras y exploraciones de
cuevas de arena, acabaron convirtindose en parques,
teatros. Pero una ves Curitiba innov, con la pera de Arame,
la Cantera Paulo Leminski (espacio para shows y
representaciones al aire libre con capacidad para ms de 80
mil personas) y sucesivos parques que retratan la
contribucin de varias etnias a la vida de la ciudad.
As mismo el valle del ro Iguaz, con sus cuevas, que
terminaron ahorrando al estado entero un desastre ambiental.
Cuando hubo derramamiento de aceite en el ro Iguaz, fue a
travs de esas cuevas que se fue represando el aceite. No en
la primera, ni en la segunda, pero en la dcima cueva de
arena el derramamiento fue estancado y, a partir de ah, fue
realizado un intenso trabajo de limpieza. Pero es el rediseo
de estas cuevas, que fueron transformadas en filtros, lo que
est limpiando el ro. Y que eran esas cuevas? Una herida que
el hombre hizo en el paisaje.
Pero fue una herida transformada en solucin. Los
nuevos diseos de esas cuevas estn devolviendo vida al ro
Iguaz.

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Gente en la
calle.

Algunas veces, me quedo observando como una gota de


helado va juntando las hormigas. O como, en un bar o
almacn de un barrio bien pobre, la luz y la animacin atraen
a las personas. Pero son principalmente las personas quienes
atraen a las personas. El hombre es actor y espectador de ese
espectculo diario que es la ciudad.
Una buena acupuntura es ayudar a atraer gente a la
calle, crear puntos de encuentro y, principalmente, hacer que
cada funcin urbana catalice bien el encuentro entre las
personas. Una terminal de transporte, por ejemplo, no
necesita parecerse a una estacin de ruta. El tambin puede
ser un buen punto de encuentro.
En Estrasburgo, en Francia, los diseos de las terminales
y de tranvas (TRAM) crean puntos de encuentro
agradabilsimos. En Sel, vi una estacin de metro que tenia
recreacin infantil en una de sus reas de circulacin,
inclusive con un pequeo planetario. En Curitiba, terminales
con capacidad para 500/800 mil pasajeros/da son plazas
agradables.
Cuanto ms se entienda la ciudad como integracin de
funciones, de renta, de edades, mas encuentro, ms vida ella
tendr. El diseo del espacio pblico es importante. La Place
de la Bourse, en Lyon, la Plaza del Sol, en Barcelona, el
Gammeltorv, en Copenhague, el Tsukuba Centre Square, en
Japn, y el Pioneer Courthouse Square, en Prtland, son
magnficos ejemplos de cmo crear buenos espacios pblicos
y al mismo tiempo generar una transformacin positiva en la
ciudad.
Para el estudiante en la calle tambin es fundamental. En
muchos lugares, el estudiante es excluido del espacio en la
ciudad, limitado a estructuras que por convencin se los llama
campus universitario. A veces, el espacio es tan vaco que es
un verdadero matorral universitario. Luego el, el estudiante,
necesita convivir ms con la ciudad para tener una visin ms
generosa de la sociedad. Sino, el va a recibir gotas de
informacin de una sociedad con la cual poco convive. Se

22
imaginan una Sorbonne fuera de Pars, o Columbia fuera de
Nueva York, o Berkeley separada de la ciudad? O la
Universidad de Heidelberg, la Facultad de Derecho de San
Paulo, lejos de la malla urbana?
As como las estructuras centralizadas de algunos
campus, es posible traer sectores dentro de la ciudad,
principalmente los relacionados a seminarios, actividades
culturales etc. O entonces llevar la ciudad al campus.

Smart car,
smart bus.

Muchas son la discusiones sobre el transporte del futuro.


La discusin mayor es centrada en el automvil del futuro, y
las exposiciones de automviles son cada vez ms avanzadas.
Vi, hace unos tres aos, una exposicin de MoMA que trataba
de explorar el aspecto de la tecnologa y del diseo del auto
del futuro.
Pero el verdadero smart car todava no apareci. Cuando
es avanzado en su diseo no es avanzado en engine. Y los
autos que tienen un motor evolucionado, hbrido en relacin a
varias posibilidades de energa, no son avanzados en el
design. Es ms, los que son adecuados a la ciudad,
menores, con baja velocidad, no lo son en relacin a la
carretera. Ahora, si hay necesidad de dos autos, porque no
pensar en un dos en uno, auto+bike, algo como un auto de
carretera que tenga un auto urbano en el porta equipajes.
El smart bus ya existe, es aquel que tiene algunas
condiciones esenciales. Carril exclusivo (no necesariamente
pintado, pero si un espacio propio) y frecuencia mxima en la
operacin. Embarque y desembarque en la misma parada,
con pago de pasaje antes de entrar al mnibus y lneas
directas intercaladas.
No tengo dudas de que el transporte del futuro es el de
superficie. Mas rpido de implantar, costo hasta de 100 veces
menor por kilmetro, y que puede ser perfectamente
integrado a las lneas de metro existentes. El camino es dar al

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mnibus la misma performance que un metro, o sea,
metronizar la superficie.
La smart bike tambin ya la tenemos. Es la que no se
mezcla con el trfico normal, ni molesta en la vereda. Es la
bicicleta en su propio camino, a lo largo de los ros, canales,
trazados ferroviarios. Pero ser posible utilizar una smart bike
como paraguas: abrirla y usarla cuando sea necesario.
El smart taxi es lo que menos concuerda con el mnibus
o el metro. El es el que da ms alternativas al ciudadano. Eso
significa que el no podra competir con los otros medios de
transporte. El smart taxi es lo que alimenta al transporte
pblico, entregando al pasajero en el punto del sistema ms
prximo, evitando la necesidad de mismo espacio y del mismo
itinerario. Para ser alimentado, el tendr que participar de
tarifa integrada. Quien dira, el taxi como socio del transporte
pblico.
El smart peatn es el que puede utilizar todo, inclusive
los estacionamientos de automviles, utilizando para eso una
tarjeta de movilidad. El peatn smart va a exigir, como
consumidor, equipamientos, tiendas y servicios que tambin
estn a su disposicin para su comodidad. Pero tendrn que
ser smart shops, smart movie theatres.
Y el smart reader es el que no deja de lado este libro.

Compromiso de
solidaridad.

Se puede hacer una buena acupuntura urbana con un


profundo compromiso de solidaridad? Hace dcadas
convivimos con las consecuencias de injustas desigualdades
sociales, que acaban marginando parte de la poblacin de
bajo nivel econmico en las ciudades. El papeleo producido
por diagnstico, seminarios y simposios sobre ese problema
alcanzara para cubrir buena parte de las favelas del mundo.
En general, la poblacin marginada vive en montes y
fondos de valles. Fue la salida que encontraron para la falta
de alternativas. Cmo llevar infraestructura a esas reas,
cmo resolver el problema de la basura que, acumulada,

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contamina y a veces acaba enterrando a sus habitantes?
Cmo resolver los problemas de empleo, y lo ms terrible, el
problema de la violencia y las drogas?
Algunas ciudades, como Curitiba, consiguieron resolver
el problema de la basura con los programas de compra de
basura o cambio por vale-transporte. Eso funciona hace ms
de 13 aos.
Hace unos 25 aos, propuse una solucin para llevar
infraestructura a la favela. A travs del pasamano de la
escalinata se llevara agua y luz, haciendo que los caos y
tubos entren por el techo, por la ventana. El desage sera
canalizado por los cantos de la escalinata. Todo muy simple,
con una nica condicin: no tocar el terreno.
reas de recreacin, que tambin recibiran sectores de
servicios y relacionaran al habitante con su ciudad. En cuanto
al empleo, la propuesta es una zona libre en la favela. Librar
de impuestos a todas las industrias y servicios que generen
empleo dentro de la favela. Eso propiciara una aproximacin
con el resto de la ciudad para intercambiar servicios; esas
actividades comenzaran en los bordes de los montes y fondos
de valles. Todo eso, con certeza, ayudara a disminuir la
violencia.
Para que haya seguridad en las favelas es fundamental
generar actividades en todas las reas. La instalacin de
restaurantes comercios, puntos de servicio, iluminacin y
otros equipamientos urbanos es una forma de hacer eso y
promover la integracin. La subida al monte para la
integracin social es buena acupuntura urbana. Rpida, sin
ms diagnsticos ni grupos de estudio.

Conoce Ud. la ciudad donde vive? o Disee su


ciudad.

Una buena acupuntura urbana sera incitar el


conocimiento de cada uno sobre su ciudad. Cuantas personas,
en verdad, conocen su propia ciudad? Difcilmente alguien
respeta lo que no conoce. Pero como respetar si no entiendes
tu ciudad?

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Disee su ciudad. Hice una propuesta durante una charla
en Cli para ms de 200 periodistas, en el Da del Periodista.
Hasta que punto, los que escriben, comentan diariamente
sobre la ciudad, tienen una visin global de ella?
El desafo que les hice a los periodistas fue en el sentido
de que no interesa solamente analizar si el intendente de
aquella ciudad es bueno o no. Cual es el valor para la ciudad
de las noticias sobre aquello malo que sucede, sobre las
deficiencias? Quera que alguno de ellos me diga de que
manera estaran realmente ayudando a su ciudad con su
trabajo.
Pero cmo puede uno mejorar su ciudad si no la conoce?
Qu hace por la ciudad, si ni siquiera es capaz de disearla?
Ah es que est el punto ms importante. Nosotros
aprendemos a conocer la ciudad por medio de algunas calles
y referencias. Los mapas, que pocos conocen, no tienen ms
que el trazado de las rutas. Yo solo conoc los ros de mi
ciudad cuando comenc a trabajar como arquitecto en el
Departamento de Urbanismo.
Sucede la misma cosa con los mapas de los estados (o
provincias) de un pas. Lo que se conoce es un diseo poltico
de los municipios, un rompe cabezas cuyas piezas se encajan
para formar un estado, un pas. Pero ese estado, ese pas,
posee un diseo que nada tiene que ver con ese rompe
cabezas. Es el diseo de sus ros, sus montes, las terrazas de
las mesetas, las cadenas de montaas donde estn los
recursos naturales etc.
Claro que quien no vislumbra eso tiende a recibir ese
conocimiento a travs de otros pocos. Pero no es la misma
cosa. Disee su ciudad. Haga una maqueta de su estado.
Disee su pas.
Hace algn tiempo, como gobernador, comenc una
campaa que tena la intencin de hacer que todos ayudasen
a preservar los ros, ya que grandes factores de polucin son
los desages que estara a cargo del gobierno y la basura,
de la cual la poblacin se debera encargar.
La campaa preguntaba a los nios: Conoces el ro que
pasa cerca de tu casa? Como podran respetar esos ros si no

26
los conocen? Y lo que es peor, casi todos ellos estaban
cubiertos, canalizados.
Identificamos los ros, la idea era colocar, al lado de la
numeracin de la casa, el nombre del ro prximo a ella. As,
las personas comenzaran a preservarlo.
En el Parque de la Ciencia, construido en Curitiba a partir
del reciclaje de un antiguo parque de exposiciones
agropecuarias, instalamos, entre otras cosas, una gran
maqueta de Paran. Un paseo por la maqueta transfiere ms
conocimiento que meses y meses de estudio de historia y
geografa.
En el mismo parque fue construido un planetario
indgena, para mostrar como los indios vislumbraban el
Universo y sus constelaciones. Esta idea maravillosa tuvo un
costo de apenas diez mil dlares, despreciable comparado con
el costo de un planetario tradicional.
Si los indios podan ver el diseo de esas constelaciones
y transferir ese conocimiento de generacin en generacin,
porque es que vos no consegus disear tu propia ciudad?
Disearla sera una buena acupuntura urbana. Una ves
asimilada, sera un lindo tatuaje en la memoria.

Instrucciones para hacer una acupuntura


urbana.

No olvidar que la ciudad es el escenario de encuentro.


Congregadora por definicin, la ciudad es el centro a partir del
cual se crean los cdigos de convivencia.
El gran conflicto ideolgico del mundo de hoy es la
globalizacin x solidaridad. Es necesario globalizar la
solidaridad, como dice Mario Soares.
Y la ciudad es tambin el ultimo refugio de solidaridad.
La ciudad no es el problema, es la solucin.

27
El gran problema fue la separacin entre las actividades
econmicas y los asentamientos humanos. Se separ trabajo
y vida.
La ciudad es un estructura de vida y trabajo, juntos. La
ciudad es una integracin de funciones. Cuanto ms se
integren las funciones urbanas, cuanto ms se mezcla renta,
edades, ms humana ser la ciudad.
Pensar en una ciudad sedimentada es como buscar su
diseo escondido. Extraa arqueologa que va reviviendo
antiguas edificaciones, calles, puntos de encuentro, dando
nuevas funciones a valores que no eran caros. Es como
descubrir en un caleidoscopio aquel diseo perdido que va a
posibilitar el encuentro.
Es como dar un nuevo contenido a este diseo,
consolidndolo con el transporte de masa, con el uso de suelo
y con la osada viaria que, cundo integrados en una sola
direccin, definen la estructura de una ciudad.
El automvil es nuestra suegra mecnica. Tenemos
que mantener buenas relaciones con ella, pero no podemos
dejar que ella comande nuestra vida. Es necesario saber
relacionarse con el automvil, pero no ser esclavo de el.
Las rutas son escenarios listos, demasiados caros para
servir a apenas una sola funcin. Por eso, pueden y deben
tener un uso mltiple y escalonado en el tiempo.

Ocio creativo x mediocridad


laboriosa.

Es posible hacer las cosas acertadas antes que las cosas


erradas? Segn un principio universalmente consagrado, la
mediocridad laboriosa a veces gana a la creatividad ociosa.
Porque, para quien no se pregunta, para quien no ejerce
constantemente la autocrtica de sus actos, siempre le es ms
fcil ejecutar ideas recibidas.

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La mediocridad laboriosa, los vendedores de
complejidades, los acumuladores de datos desnecesarios y de
las bsquedas interminables e inconclusas ganan cada ves
ms espacio. Pero, a veces, apenas un gesto creativo es una
acupuntura tan poderosa que hace avanzar.
Cuando estbamos implantando en Curitiba una de las
mejoras importantes del sistema de transporte, era necesario
conseguir el embarque en el mismo nivel. La primera batalla
era conseguir hacer un mnibus biarticulado, un mnibus con
gran capacidad. Tenamos que convencer a los fabricantes de
chasis que eso era posible, y que habra mercado para ello.
Consegu por medio de Karlos Rischbieter, ex ministro de
Hacienda y ex miembro del Consejo de Volvo, una reunin con
la direccin de Volvo, en Gotemburgo, Suecia. Montamos un
estudio que hacia una evaluacin de las ciudades que
tendran necesidad de soluciones de superficie y un estudio
de viabilidad tcnica para mostrar como eso podra funcionar
en Curitiba.
Tal fue nuestra sorpresa al ver que una poderosa
estructura como aquella no tenia ms que una carpeta de
recortes de peridicos sobre transporte masivo. Fue una
vergenza para ellos. Tanta vergenza tuvieron que, dos
meses despus, el vicepresidente vino a Brasil a comunicarme
que estaban dispuestos a comenzar a fabricar el chasis en
Curitiba, on line con el equipo de Gutemburgo.
Fabricado el chasis, la prueba era realizada a la
madrugada para ver si funcionaria con aquella distancia de
nuestras rutas y canaletas exclusivas para mnibus. El
biarticulado era un baita mnibus; cargaba 270 suecos (y 300
brasileros). Fue toda una gran victoria.
Pero lo importante tambin era conseguir agilizar el pago
de pasaje en el embarque. Para eso, era indispensable que el
pasajero pagase antes de entrar al mnibus y que el
embarque se diese en el mismo nivel de la plataforma. El
pago fue fcilmente resuelto, con una boletera en la entrada
de la estacin-tubo. La operacin de embarque tambin tenia
que ser perfecta, para mantener la agilidad y evitar
accidentes. Por tanto, era esencial un impecable encastre
entre mnibus y todo.

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El nmero de soluciones complejas y caras que nos
intentaron vender fue grande. Una de ellas era hacer la
aproximacin del mnibus al tubo de embarque por medio
electrnico. Todas las soluciones que nos presentaban eran
extremadamente caras. Tan caras como el costo de la propia
flota.
Hasta que el arquitecto Carlos Ceneviva llamo al chofer
que era el jefe de operaciones, Roberto Nogari, y le pregunto
si seria capaz de encostar el mnibus en la estacin tubo con
la puerta exactamente en la plataforma de embarque. El
chofer no titubeo y encost perfectamente.
Ceneviva pregunto si el y los dems choferes eran
capaces de repetir siempre aquella operacin con la misma
precisin. El chofer dio la solucin de inmediato. Una pequea
lnea hecha en el vidrio del mnibus y otra pequea lnea en
la estacin tubo. Cuando las dos coincidan, estaba hecha la
operacin, con perfeccin, agilidad y seguridad para los
pasajeros. El sistema funciona hace ya 11 aos y nunca hubo
un solo accidente.
Fue una acupuntura creativa y una gran victoria sobre la
mediocridad laboriosa.

Auto-estima, una buena


acupuntura.

Qu tanto te gusta tu ciudad? Generalmente uno gusta


de su ciudad porque naci en ella. Pero qu penss de tu
ciudad? La conoces, te sents parte de ella? O las personas
que proyectan la tragedia ya te influenciaron a tal punto que
vos estas seguro de que no hay mas soluciones, que tu ciudad
es la que tiene la peor infraestructura, la ms violenta, la ms
injusta? Mas todava si es una gran ciudad, donde son grandes
los problemas y es mas difcil justificar esa frustracin por la
escala.
Pero la escala nada tiene que ver con la inviabilidad de
una propuesta. Ni la falta de recursos. Lo mas importante es
la visin correcta, es una competente ecuacin de co-
responsabilidad. Lo que es necesario es un escenario, o una

30
idea, un diseo deseable. Y todos o la gran mayora van a
ayudar a hacerlo. Ah, en ese exacto momento de realizacin,
la auto-estima de la poblacin hace a la ciudad avanzar.
Joinville, en Santa Catalina, decidi transformarse en un
centro de excelencia para la danza. El intendente comenz la
campaa de lucha de J Braska Negrao para llevar a la ciudad
una filial del ballet Bolshoi de Mosc, y la ciudad entera
trabajo para eso.
Montreux, en Suiza, por una iniciativa de Claude Nobis,
paso a ser sede de uno de los festivales mas importantes de
jazz del mundo, y a ciudad entera vive ese momento.
Nueva Jerusalem, en Pernambuco, al ensear la Pasin
de Cristo en varios locales, creo una gran auto-estima en la
ciudad, y tambin en el pueblo brasilero.
Provocar la auto-estima es una acupuntura fundamental.
As sucedi con el transporte urbano y con la solucin de la
basura en Curitiba. As sucedi en Bilbao, en Espaa, con el
Museo de Guggenheim y todas sus nuevas conquistas.

Luz es buena
acupuntura.

Ya hable de que la identidad es un componente


importante de calidad de vida. Que conocer la ciudad es
respetarla y tambin ser parte de ella. A partir de 1971,
Curitiba comenz a reforzar su diseo y jerarqua viaria a
travs de la iluminacin publica. Esto es, el sistema de
iluminacin publica paso a reforzar, a realzar la estructura
bsica de la ciudad.
Por el tipo y la intensidad de la luz, pods saber donde
ests. Luz de sodio (400W) defina las vas estructurales,
donde hay transporte publico. Las lneas alimentadoras tenan
luces con otras tonalidades, y cuando llegas al centro, dentro
del anillo central, la iluminacin era tambin de sodio.
La lectura de la ciudad era extremadamente fcil y
ayudaba al propio poblador a conocerla mejor. Infelizmente,
aunque prosigui durante aos, esa lectura comenz a
descaracterizarse, pero fue una acupuntura excelente.

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Muchas ciudades usan la iluminacin publica para hacer
buena acupuntura. En Rtterdam, en Holanda, al
Schouwburgplein es transformada en un gran palco urbano en
que los propios usuarios pueden modificar la iluminacin
pblica, y el carcter de la plaza se transforma con efectos
que hacen el espacio flotar. En msterdam, las luces de los
puentes reflejan sus arcos en los bellos canales. Adems, toda
la ciudad es reflejada en el agua. En Rathausplatz, en St.
Plten, Austria, la iluminacin valoriza el espacio, la plaza.
Pero es en la Place del Terreaux, en Lyon, en Francia, que se
consigue efectos fascinantes al trabajar con luz y agua,
reflejando las fachadas de toda el rea.
Pero, es el nen, que, a la noche, es el propio mensaje
suelto en el aire? En San Paulo, en los aos 70, propusimos un
tratamiento con nen en el Valle de Anhangaba. Sera una
acupuntura de nen.
Durante el proyecto de Ro Ao 2000, presentamos una
propuesta en que la idea era crear veredas en forma de ondas
en la Barra de Tijuca, realzadas en los bordes con nen, e
iluminar la playa y las ondas del mar dramticamente.
Haba una poca, en Pars, en que podas marcar horas
para la iluminacin de algunos monumentos. Bastaba llamar a
un departamento de la ciudad, decir el edificio y el horario,
pagar una tasa por el servicio, y ya tenias luz propia para
destacar una parte de la ciudad, o determinado monumento,
para una persona de quien gustases.
Nada es mas bonito que el Cristo Redentor iluminado en
lo alto del Corcovado. Tan lindo que la propia msica de Tom
Jobim decia: desde la ventana se ve el Corcovado, el
Redentor, que lindo!

Aguapuntura.

Hace dcadas, al asistir a una pelcula de Jeanne Moreau


que se pasaba en una ciudad de Francia, me encante con esa
ciudad. En Annecy, los canales eran parte de la vida, tan
normales en lo cotidiano de esa ciudad, y encontr otro
paisaje encantador: el del lago Taillories.

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Esa imagen permaneci tan fuerte en mi memoria que,
aos despus, al desembarcar en Ginebra para participar de
un encuentro sobre la calidad de vida en Arc-et-Senans
(antiguas minas de sal reales de Claude-Nicolas Ledoux), al
tomar un taxi del aeropuerto para la ciudad, vi un cartel que
deca: Annecy 32 Km. Mi decisin fue rpida. Minutos despus
estaba andando por los canales de Annecy, buscando el lugar
exacto que tena grabado en mi memoria. Me hospede dos
das en un pequeo hotel en frente.
Estuve en Venecia aos antes y ya me haba emocionado
con el paisaje, con la historia y con el encanto de una ciudad
que es patrimonio de la humanidad. Pero Venecia tambin es
un escenario que atrae a los turistas adems de su gente.
Annecy es una Venecia casera.
Pero no quiero hablar de las ciudades en que el agua
tiene presencia tan fuerte, como Ro de Janeiro, Honk Kong,
Berna, msterdam, Ginebra, Foz de Iguaz. Me quiero referir a
las ciudades que usan el agua para hacer acupuntura urbana.
O mejor dicho, aguapuntura.
Y tambin de las ciudades que enyesan sus canales,
cubren los ros, crean desastres ambientales. Ciudades que
dan la espalda a las costas a los ros y que continan
descaracterizndolos, transformndolos en lugares de
inundacin, desage y basura. En actitudes de no
reconocimiento de ros que hicieron a su historia.
Pero existen ciudades como Seul, que esta rescatando el
ro Cheonggyecheon. Como Curitiba, que transforma al Iguaz
en un proyecto de limpieza desde su naciente hasta su
desembocadura. No es necesario que esos ros y canales sean
grandes. En Pars, se recupero el antiguo canal de San Martn,
que marcaba a Pars dos aos bohemios. En Freiburg,
Alemania, los espacios del centro son conectados por la
integracin del antiguo sistema de pequeos canales bckle
-, con poco mas de 30 centmetros, que son una marca
constante en los espacios pblicos. Tambin en Lyon, en la
Place des Terreaux, donde el agua y la luz hacen un pas-de-
deux tan bonito en un escenario singular.
Increble fue para mi haber revalorizado los lagos de los
ros Belen, Barigi, Iguaz y las Canteras. Entretanto, la mas

33
bonita de todas las aguapunturas fue aquella realizada por
Coppola en la pelcula En el fondo del corazn (One from
the Heart), en el que el hace proyectar en las calles mojadas
de una ciudad falsa el nen de Las Vegas que tambin es
artificial. El resultado fue maravilloso: una acupuntura falsa en
una ciudad falsa.
La tarjeta de
movilidad.

Acupuntura no es siempre una transformacin fsica.


Algunas veces es una buena idea que puede hacer mejor la
vida de una ciudad. Las grandes ciudades enfrentan
problemas de circulacin terribles y a consecuencia la
degradacin que la preocupacin excesiva por el automvil
acarre.
As tambin las ciudades que revirtieron esta nefasta
tendencia y dieron prioridad al transporte publico, que
hicieron caer al uso excesivo del automvil, todava enfrentan
esos problemas, porque la costumbre, el vicio de querer llegar
a las reas ms densas, todava contina.
Ciudades como Pars y Londres, que poseen redes
completas de metro y sistemas de transporte en superficies
de calidad, todava tienen porcentajes elevados de uso del
automvil. Qu hacer con esta parte de la poblacin que
insiste en el automvil?
Londres tomo la primera medida radical, con el cobro de
peaje para la entrada de automviles al centro, creo que la
idea de reducir el acceso de autos al centro se podr repetir
en muchos lugares.
No es nada en contra de los automviles. La idea es
usarlos adecuadamente. No dejar que l inviabilice la ciudad.
Creo que la gran solucin para eso ser la creacin de una
tarjeta de movilidad.
La tarjeta, pre paga, podr ser usada en todos los
deslocamientos dentro de la ciudad. Desde el estacionamiento
en la periferia del centro, donde se deja el automvil y se
toma el metro u mnibus, tambin pagos con la misma
tarjeta, que puede servir inclusive para el taxi.

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La solucin para una movilidad ms racional es la
integracin de todos los medios de deslocamiento. El secreto
es no permitir que el auto, taxi, mnibus, sistemas de
transporte de superficie, metro compitan por el mismo
itinerario. La tarjeta de movilidad, al exigir integracin rpida
para que la alternativa sea buena, transforma a cada persona
en dueo de un BMW bus, minibs, walking, o bus, metro,
walking.

Eco
clock.

Una idea que no exige transformacin fsica, pero si


solidaridad al prjimo y a las generaciones futuras. Se ha
intentado mucho motivar a las poblaciones del mundo entero
con el desarrollo sustentable. Pero las explicaciones son
confusas, ora acadmicas, ora panfletarias, y en ellas no hay
conocimiento, apenas entusiasmo.
Las personas, muchas veces, creen que no hay nada que
hacer, y entran en el club de los que protegen la tragedia. La
minora no ayuda porque tambin proyecta los pronsticos
catastrficos, como si las cosas continuasen siempre as. Pero
cmo cambiar si las personas no saben que hacer?
Mire, es tan simple. Si quiere ayudar al medio ambiente,
no basta con que se sienta un paciente terminal. Comience
con dos cosas muy simples: separe su basura orgnica de la
reciclable y use menos su automvil. Estar ahorrando
energa, estar salvando rboles y contribuyendo a que su
pas sea menos dependiente de otros. ahorre ms y
desperdicie menos.
Por eso propongo la creacin de un eco clock para cada
casa. Es un reloj marcador para registrar la proporcin de
aquello que gasta en relacin a lo que ahorra. Si la proporcin
es mayor que 1, esta contra su prximo, contra el medio
ambiente, pues est gastando ms de lo que ahorra. Si no

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ahorra nada es un irresponsable, pues el marcador del eco
clock va a registrar infinito, el ndice de la irresponsabilidad.
Y si su eco clock marca el ndice de irresponsabilidad,
habr castigo inmediato. No tendr derecho de hablar
tonteras sobre el medio ambiente en el bar con los amigos. Ni
podr ser presidente de una ONG.

Reforestacin.

La vegetacin puede ser una buena acupuntura urbana.


Ciudades que no tienen grandes atractivos en determinadas
regiones cambian radicalmente cuando son reforestadas.
Muchas ciudades consiguen ganar unidad por medio de la
vegetacin intensa.
Shangai tiene rboles cada cuatro metros, en todas las
calles. Adems del paisaje y la sombra que producen, son
apoyo importante para los bambes que visten las ropas
puestas a secar. Son verdaderos espantapjaros de ropa y
bamb.
Alguien podra imaginar lo que sera la margen de Ro sin
los rboles en sus calles transversales? El rbol es la
acupuntura que cura el dolor de la ausencia de sombra, de
vida, de color, de luz.
Curitiba planto un milln de rboles en menos de dos
dcadas. El comienzo fue un gesto de verdadero gentileza
urbana. Para garantizar la irrigacin de todos estos pequeos
rboles plantados en la calle, se le solicito apoyo a la
poblacin. El gobierno municipal lanz una campaa que
deca: La Municipalidad da sombra y vos, agua fresca.
En muchas ciudades, los conjuntos habitacionales son
ridos por causa de la uniformidad y por la ausencia de
rboles. Durante la ejecucin de programas habitacionales,
que primaban por la diversificacin por medio de la mezcla de
renta, la ciudad de Curitiba, adems de plantar rboles en las
calles, peda a cada habitante que escogiese un rbol
fructfero de su patio trasero.
El diseo de las calles no poda echar ninguno de los
rboles existentes, y las vas eran desviadas por los rboles.

36
La mana de arrasar con la tierra en toda urbanizacin nueva
acab.

Memoria
producida.

La Historia es como una hondita. Cuanto ms estiras,


ms lejos alcanza, deca Alosio Magalhaes.
Identidad, auto-estima, sentimiento de pertenencia, todo
tienen que ver con los puntos de referencia que una persona
posee en relacin a su ciudad.
No me canso de repetir que en mi calle tena todo.
Andaba y confirmaba la hora en el reloj de la Estacin
Ferroviaria. Cuando no, era el pito de la fbrica de al lado de
mi casa que anunciaba la hora. O el aroma del Caf de los
Ferroviarios, despus de pasar la noche leyendo o estudiando,
donde iba a tomar mi caf. All, en la plaza de la estacin,
haba un avin de lona, que el fotgrafo usaba como
escenario para las fotos de los nios.
El aroma de la tabaquera donde compraba mis tiras
cmicas, las vas de los tranvas. Todava hoy puedo imitar el
sonido de ellos llegando a la estacin. El aroma del barniz de
los lustradores de muebles en frente. El sonido de la plancha
de la lavandera de al lado. Las mquinas del peridico en
frente, o los nmeros de circo ah cerca. El hotel elegante, las
estaciones de radio, el patio de la municipalidad, las
orquestas del Club Curitibano.
Todo eso puede parecer nostlgico, pero no se olvida. Y
cuando no existe? Se fabrica? No, se busca. Alguna cosa que
rescata un momento y enaltece otros. Acupuntura de la
memoria?
En los Estados Unidos, la ciudad de San Francisco hizo
esto, contando la historia de los edificios descritos en los
libros de Dashiell Hammett, o en las pelculas de Humphrey
Bogart. Es la memoria de ficcin.
Ro de Janeiro tambin, con la historia del bossa nova,
donde comenz el primer show el Beco das Garrafas, la calle
Nascimento Silva, los bares.

37
Los artistas de cualquier poca siempre van a ayudar.
Ellos cantaron y escribieron sobre el lugar. Personas van a
juntar eso ms adelante, sedimentando en nuevas historias.
En San Juan, Puerto Rico, una plaza marca el lugar
donde, por primera vez, se prepar una pia colada. En el
Pars de Hemingway, el Ritz ser siempre tan importante
como los monumentos de la ciudad.

De parques, plazas y
monumentos.

A una plaza vas; en un parque te perds. Una plaza, a


veces, es para vos ver lo que la rodea; un parque es para vos
lo que est dentro de el.
No es simple as. Plazas y parques son como cuadros:
dependen mucho del marco. Es importante saber con cual
trabajar.
Ms difcil es el passe-partout. Algunas plazas necesitan
de marcos pequeos, y de un gran passe-partout.
Y algunos parques pasan por la ciudad, sin marco ni
passe-partout. Que palabra ms apropiada.
Una plaza tiene que tener entradas. Ellas son abiertas a
todos, pero con entradas, ellas parecen ser especiales para
vos.
Ellas son pequeas, y pueden pertenecer a millones. A
veces son enormes, y parecen no pertenecer a nadie.
Abiertas, cerradas, cercadas, cubiertas, lo que las
caracteriza es el sentimiento de pertenencia.
La Place des Vosges, en Pars, sin duda pertenece a la
casona que la rodea, magnfico.
El Gramercy Park, en Nueva York, rodeado de edificios,
mantiene una estrecha relacin con la entrada de los predios.
Las plazas cubiertas de los predios nuevayorquinos
pertenecen a millones. Son pequeas, pero abrigan espacios
dignos.
Una gran plaza en un gran ensemble en los alrededores
de Pars, o en un conjunto habitacional en Brasil, nos dan la
sensacin de que no pertenecen a nadie.

38
Ya las pequeas plazas italianas nos dejan ser parte, y se
incorporan inmediatamente a nuestra memoria.
Una de las menores plazas del mundo, la Place de
Furstenberg, en Paris, da la sensacin de solo pertenecerte a
ti.
Que decir de los parques. Inmensos, sper ocupados,
como el Golden Gate Park, en San Francisco, lleno de
equipamientos y atracciones.
Los que sirven de marco el paisaje natural, como el
Aterro do Flamenco, en Ro, o los parques franceses que crean
perspectivas para monumentos, como el de las Tulleras.
O los que son enmarcados por los predios que lo rodean,
como el Central Park, en Nueva York.
Los parques para todos, como los parques ingleses, o
aquellos definidos por catedrales de rboles, como el Jardn
Botnico, en Ro, o los macizos de candelabros, las araucrias
del Parque Barigi, en Curitiba.
Los que me agradan son los patios pequeos, como los
dos pequeos hoteles franceses, entre ellos el patio del hotel
de lAbbaye o el del Relais Christine en Pars.
Los patios espaoles con sus fuentes que van goteando
minutos, o el patio del Pelourinho, en Salvador, que tiene
color y aroma.
No me gustan los monumentos de gente que no tiene
afecto, o aquellos que estn muy por encima del pueblo, con
frases que pretenden defender al pueblo.
Soy partidario de una buena acupuntura de afecto, como
la idea de Allan Jacobs, famoso urban designer americano,
que propuso una calle de estatuas, donde cada uno podra
homenajear a amigos y parientes, pagando por las mismas.
As, podras, desde ya, pasar bellos momentos en compaa
de futuros monumentos.
Importantes tambin son los gustos, no se los puede
descuidar. En Curitiba la comunidad polonesa quera retribuir
a la ciudad por la creacin del Bosque del Papa, en homenaje
a la visita de Juan Pablo II a la capital paranaense. Decidieron
encomendar a un asistente de Pietro Bardi una escultura del
Papa.

39
En una fecha importante, all estbamos, el gobernador y
yo, como intendente, presentes en la inauguracin. La banda
tocando, un inmenso panel cubra la estatua, que hasta aquel
momento era desconocida.
La banda ahora toca con suspenso. Al sonar de los
tambores, sube el panel y aparece la estatua del Papa. Fue un
horror. El Papa pareca un Exu, con sus ojos de resina
sinttica. Fue un dios nos libre.
Ni el intento de socorro de la banda dio resultado. Una
viejita polonesa, seguida de un squito furioso, sacuda su
sombrilla, como una bayoneta lista a acabar con el
responsable de aquella obra.
Los momentos de conflicto y conciliacin de la
comunidad polonesa tuvieron sus momentos de aprensin.
Pareca una asamblea de la Naciones Unidas. Una comisin
me pidi que retire la estatua, lo que rechac. Como podra yo
censurar una obra artstica?.
Despus de unas semanas consegu una solucin
salomnica. Intentara usar una vegetacin que encubriese la
estatua, y la comunidad polonesa nos dara un relieve para
ser colocado en una de las placas. Con el cuidado de que el
relieve, esta vez, fuese parecido al Papa.
Pareca que el problema estaba resuelto. La estatua sera
camuflayada y la medalla en relieve marcara la visita del
Papa, si no hubiese ocurrido un milagro junto a la estatua.
La noticia del milagro se expandi, y el pueblo solo quera las
gracias de la estatua. Y el medalln est all, completamente
olvidado.

La gua de una
pgina.

Durante aos cultiv el hbito de, en cada ciudad, en


cada viaje, hacer de la misma una gua de una pgina. El

40
objetivo era no perder tiempo, en los pocos das en que me
quedaba en la ciudad, para saber lo que exista, lo que
aconteca de novedad, lo que era bueno. A veces, en dos o
tres das en Nueva York o Pars, perda gran parte del tiempo
para informarme.
En esa gua, yo diseaba el mapa de la ciudad en uno de
los lados de la hoja. O sea, la manera como yo entenda la
ciudad. Al otro lado, colocaba la agenda, como hoteles,
restaurantes, horarios y locales de exposicin, y otras cosas
que no poda dejar de ver, como conciertos y espectculos.
Luego algunos amigos comenzaron a pedir mi gua
prestada. A la vuelta de sus viajes, ellos me devolvan una
copia, aumentando lo que haban encontrado de novedad. Y
as la gua iba siendo constantemente actualizada.
No podemos olvidarnos de los nios, que tambin
merecen una gua de una pgina. Ella puede ser la tapa del
cuaderno escolar, donde los nios tendran un mapa de la
ciudad, y lo que es ms importante: iran conocindola. Al otro
lado de la gua, los nios podran relacionar las cosas que ms
les gustan de la ciudad, e intercambiar esas informaciones
con sus compaeros. O ms an el mapa del estado en
relieve, una pequea maqueta con la cual podran entender
su estado, sus principales ros y accidentes geogrficos. Esta
gua sera ms til que aprender para que sirve el Mximo
Comn Divisor para lo cual hasta hoy no encuentro una
explicacin.

Colesterol
urbano.

Cual es la buena acupuntura para el exceso de colesterol


urbano? Bueno, primero vamos a explicar lo que es esa
enfermedad. Colesterol urbano es la acumulacin, en nuestras
venas y arterias, del uso excesivo del automvil. Eso afecta el
organismo y hasta la mente de las personas. Luego ellas
comienzan a pensar que todo se resuelve con el automvil.
Preparan entonces la ciudad solo para el automvil.

41
Viaductos, vas rpidas y las emisiones de gases de los
autos.
La solucin: usar menos, evitar el uso del automvil
cuando hay buena alternativa de transporte colectivo en los
itinerarios de rutina.
Es el buen colesterol.
Pero pensar a la ciudad en funcin al automvil es otro
problema. El shopping center fuera de la ciudad induce a la
falta de ejercicio, impide la caminata por la ciudad.
Y separar las funciones urbanas esto es, vivir aqu,
trabajar all, y tener actividades que hacer en otro lugar-
provoca un desperdicio de energa. La consecuencia es el
aumento de la presin para el congestionamiento, para el
tiempo que se pierde, para la polucin, para el stress.
Y cuantas veces, al garantizar espacio para los
automviles, niegas a tus hijos un rea para que ellos
jueguen?
El buen colesterol es el uso controlado del auto. Y la
buena acupuntura es colgar las llaves por algunas horas.

Edificios con
dignidad.

La sensacin de pertenencia. Esta es la sensacin que


algunos de los buenos edificios antiguos me producen cuando
observo la calle.
Ellos pertenecen a la calle.
Se abren hacia la calle con grandiosidad. Luego, se abren
para sus habitantes con generosidad. Grandes entradas,
portales, puertas, lobbies, abrigos. No dejan a nadie al
desabrigo, parecen querer acogernos.
Al contrario de un edificio moderno, que esconde sus
entradas, o las deja para los laterales, considerando esta
relacin secundaria.
Otra sensacin que un edificio antiguo nos ofrece, es el
de contemplar la eternidad. Como si alguien desde arriba
estuviese mirando.

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Luego, el coronamiento es importante. Este se conecta
con la calle y la inmortalidad. Como si el coronamiento del
lugar fuese una especie de reverencia a los tiempos futuros.
Los edificios modernos, no. Simplemente terminan,
aumentados con extraos edificios pequeos, cajas de agua,
antenas de TV, cajas de elevadores, exhibiendo sus entraas.
Cuando mucho, una cobertura egosta bien tratada, o un
nuevo piso falso, una piscina, para favorecer a un privilegiado.
No hay en ellos el sentimiento de comunidad, de pertenencia,
que los grandes edificios tuvieron. Por eso, creo que los
antiguos edificios reverencian a la ciudad, en sus diferentes
pocas.
Un Chysler Building, un Crowne Building, una estacin de
tren inglesa, todos ellos tienen ese compromiso. Cul es el
compromiso del edificio moderno? Negarnos la entrada,
esconder el lado pblico, y reservarse a pocos.
De vuelta, sus entraas o su egosmo.
En su inmediatismo, se candidata la demolicin humana,
porque se transforma en depsito viejo desolado.

Acupuntura del
silencio.

Las ciudades tienen sus sonidos. En muchas de ellas, el


son natural de la ciudad difcilmente es odo, pues hay una
invasin sonora, con ruidos que se mezclan con el son de la
ciudad. Es una pena. El son natural forma parte de la
identidad de la ciudad.
Tuve una experiencia maravillosa en Ferrara, Italia. Es
una ciudad que me da la seguridad de que existe la
posibilidad de un silencio que nos permita or los sonidos de la
ciudad. O sea, no es un silencio total, sino la ausencia de una
violacin de los sonidos de la ciudad.
Se oyen las conversaciones, se oyen los sonidos del
ambiente de la ciudad. Esto solo aumenta la belleza de
Ferrara, una ciudad tradicional, histrica, con una de las ms
antiguas universidades de Europa. Hay muchos jvenes en
Ferrara, existen hasta reas bastante animadas, pero, igual,

43
se puede or a la ciudad. Son sonidos reales, sin mezclas, el
son puro de una ciudad viva. Ferrara tiene su son en estado
puro.
El son de una ciudad no tiene que ver con su escala, ni
con la ausencia de barullo. Barcelona es una ciudad
barullenta, pero este es su son en estado puro. Es una faena
normal. El son de las ramblas, de las conversaciones, forma
parte de la identidad de la ciudad. En la barullenta Barcelona
tambin existe un silencio que nos permite or el son de la
ciudad.
Los ejemplos de Ferrara y Barcelona hablan de das
normales. Tratan del son que forma parte del da a da de las
ciudades. Pero hay ciudades que, en ciertos das, das
especiales, tambin tienen sonidos especiales. Acompaar el
son en estos das, en estas ciudades, es un momento mgico.
En el da de Yom Kippur, en Jerusaln, se puede or el son
de este momento mgico. Poco a poco, la ciudad va
silenciando, los ruidos disminuyen, no hay ms sonidos,
apenas susurros.
Los autos paran. Hay pocos autos, como en un fin de
semana o feriado. Ni uno! Ni un auto. Las calles vacas.
Adultos y nios caminan en las pistas de los automviles. Los
autos, todos estacionados, como si estuviesen abandonados.
Nada de barullo de camiones, mnibus, camionetas, nada de
motores, nada, absolutamente nada rueda sobre las calles.
Hay un gran susurro en la ciudad y las personas andan
silenciosamente, calzando tenis o alpargatas. Nada que haga
ruido. Hay un voluntad inmensa de pasearse por la calles, sin
miedo de los antiguos ocupantes. Las conversaciones
producen una especie de murmullo. Un santo susurro.
En el Da de Perdn todo para en Jerusaln. En otras
ciudades hay un pequeo movimiento, pero en Jerusaln todo
para. Es una ley que todos respetan, religiosos o no. Viejos,
jvenes, nios caminan para las sinagogas, acarrean sus
libros, otros visten sus taleisim en la calle.
Grupos de jvenes conversan sentados en la calle. La
salida de la sinagoga se extiende por las calles, la
conversacin dura horas y horas. Dejando de lado la religin,
de repente te das cuenta de que es una gran conversacin.

44
Calles sin autos me hacen pensar en la idea de una
huelga de autos. Un acuerdo que todos los habitantes de
todas las ciudades del mundo deberan hacer para saber
como las ciudades quedan mejores sin los autos. Que el
silencio es importante como calidad de vida, hasta para
seleccionar mejor los sonidos de la ciudad.
El Yom Kippur va terminando. Se aguarda la salida de la
primera estrella. Las personas se van encaminando hacia el
inmenso patio del Muro de los Lamentos, a la espera del son
del shofar. Trompetas que hicieron derrumbar murallas ahora
tocan para un pueblo que ancl su identidad en este muro.
Algunas piedras. Por milenios estas piedras fueron referencia.
En Estambul hay un momento mgico diario. Al final de
la tarde, cuando los musulmanes inician sus oraciones a la
puesta del sol, se hace un silencio repentino. Un silencio que
permite apenas que sea odo el son de la ciudad en esta hora
especial.
Es una transformacin instantnea e increble. Una
metrpolis movida, dinmica, con casi diez millones de
habitantes, que de repente se silencia. Una voz hace eco por
todos los minaretes de la ciudad. En este momento, el son de
la ciudad es la comunicacin de la fe.
Una buena acupuntura del silencio es permitir que el son
normal de las ciudades pueda ser odo. Hacer silencio para
depurar el verdadero son. Afinar el son de la ciudad. Mi sueo
era ser un afinador del son de las ciudades. Antiguamente,
haba aquellas personas que tenan la noble misin de
encender las lmparas de gas que iluminaban las ciudades. Yo
quera ser el afinador del son.

Ramblas y
galeras.

Puede el simple diseo de una calle influenciar en el


comportamiento de una ciudad? La acupuntura hecha en las
ramblas de Barcelona parece responder a eso.
Barcelona es una de las ciudades ms animadas del
mundo. O, tal vez, aquella con ms vida. Y no se puede dar

45
crdito solamente al espritu cataln por esa animacin. Aqu
hubo una suma de circunstancias.
Barcelona es unas de las ciudades mas densas del
mundo, el espritu del cataln, el mediterrneo, las razones
histricas, pero el diseo de la rambla es el escenario ideal
para la vida urbana.
Durante la madrugada ella ya est animada. Y la fiesta
que se da durante el da muestra lo que es un buen punto de
encuentro. Ah, las personas son actores y espectadores de
ese espectculo que es la ciudad.
S, existen otras ciudades que tienen msicos, mimos y
magos en las calles. Existen, pero en ninguna de ellas pasa
esto con tanta frecuencia.
Parece una pelcula, cada parte de la rambla ya es en s
un gran bazar.
Todas las ciudades tienen galeras. Algunas muy simples,
tiendas de un lado y del otro, otras grandiosas, como la
galera Vittorio Emanuele, en Miln. Es el punto de encuentro
ms bonito de la ciudad. O como la galera de las tiendas
GUM, e Mosc, o la galera Lafayette, sta es una tienda de
departamentos en Pars.
Pero la ciudad que tiene el mayor y el ms variado
nmero de galeras es precisamente Pars. Las galeras
Viviente e Colbert, interconectadas, son magnficas. As como
el Passage des Panoramas, cerca de la Bourse. Lo que me
encanta de esas galeras no es solamente el hecho de que
sean antiguas y cubiertas. Es la cualidad de las tiendas, el
detalle, las vitrinas. Ah, si, y vender encajes, cintas, adornos
de globos, cajas de msica con la misma dignidad de quien
vende las cosas ms preciosas del mundo.
Pero la mayor arma, y la ms pesada, se encuentra en
las galeras de la plaza del Palacio Royal: los guerreros de los
ejrcitos de soldaditos de plomo ah estn. Hasta las
condecoraciones se pueden comprar en esas tiendas, y salir
mas adornado que mariscal en da de desfile.

Puntada rpida no
duele.

46
En la acupuntura, lo importante es que la puntada sea
rpida.
No se puede imaginar acupuntura con la aguja siendo
introducida con presiones demoradas y dolorosas. Luego, la
acupuntura exige rapidez en la puntada precisa.
La misma cosa sucede con la acupuntura urbana. Fue
as que en Curitiba, en 1972, se implant la primera zona de
peatonales. Esa operacin fue hecha en 72 horas.
Todava me acuerdo de que, al presentar el proyecto, la
reaccin de los comerciantes fue contraria y muy fuerte.
Sabamos que la idea era de difcil ejecucin, pues la obra
podra ser interrumpida por demandas judiciales. Era
imperioso que el trabajo fuese rpido, muy rpido. La
previsin dada por mi Secretario de Obras era de, como
mnimo, algunos meses. Insist en la rapidez y en el plazo de
48 horas. Tengo la certeza de que fui considerado loco. Hasta
que el secretario me busco y me dijo que la obra sera posible
en un mes. Lo rechac nuevamente, y as fueron apareciendo
nuevas propuestas para la ejecucin del proyecto: preparar
antes el mobiliario; grupos especiales para hacer los pisos en
cada cuadra.
El tiempo fue siendo reducido hasta que el secretario
lleg al lmite: una semana. Me opuse y consegu un acuerdo
para un plazo de 72 horas. Comenzaramos un viernes a la
noche y entregaramos la obra a la poblacin el lunes de
noche.
En el caso en que el pueblo no aprobase el cambio,
siempre podramos reestablecer lo que haba antes. Pero era
necesario que el pueblo viese la obra completa. Y as fue
hecho.
Al da siguiente de la inauguracin, uno de los
comerciantes que encabezaba la queja contra el proyecto me
present un nuevo pedido: que las obras continuasen y
abarcasen ms regiones.
La Opera de Arame, que aprovech el espacio de una
antigua cantera, fue ejecutada en 60 das. La intencin no era
batir record, pero hay obras que, por razones especiales,
tienen que ser rpidas. En el caso de la Opera de Arame, la

47
razn era no perder la oportunidad de realizar un Festival
Internacional de Teatro. Una disputa poltica entre el
gobernador y los patrocinadores hizo que se prohba la
realizacin del festival en Teatro Guara, el principal de la
ciudad. Surgi entonces de ejecutar la obra de la Opera de
Arame a tiempo para ser la sede del festival. Comenzamos el
da 15 de enero.
Dos meses despus, el da 18 de marzo, inauguramos el
teatro. Para que la obra fuese ejecutada en tan poco tiempo,
trabajamos solo con un tipo de material, tubos de acero. Solo
usamos una concurrencia para mano de obra. Fue una odisea.
Otra obra ejecutada muy rpidamente fue el Parque de
Passana, que necesitaba ser terminado antes de que un
nuevo gobernador asumiera. El gobernador de la poca, era
tambin polticamente contrario, pero entenda la necesidad
de la proteccin de los manantiales, e hicimos un parque en
28 das, antes del tiempo que lleva un levantamiento
topogrfico. Todo fue decidido y ejecutado en la obra. La
Universidad Libre del Medio Ambiente tambin fue un record,
ejecutada en dos meses.
Ms recientemente, el Nuevo Museo, o Museo Oscar
Niemeyer, fue ejecutado en cinco meses. Pueden imaginarse
como es compleja una obra como esa, pero tenamos la
oportunidad de reciclar un antiguo edificio de Oscar Niemeyer,
magnfico y audaz proyecto de los aos 60 transformado en
Secretaras de Estado.
Transformar un espacio burocrtico en un espacio
destinado a la creatividad, identidad, arte, desing,
arquitectura y ciudades era importante. Una vez ms era
necesaria la rapidez.
Y el museo est ah, revelando la genialidad de Oscar
Niemeyer, en una obra cuyo costo, 12 millones de dlares, es
muy inferior a una franqua del Guggenheim.
La rapidez de esas acupunturas tena un objetivo: evitar
que la inercia de los vendedores de complejidades, la
mezquindad y la poltica inviabilizasen momentos y obras
fundamentales.

48
Trompe
loeil.

A veces, la ciudad recurre a lo falso para salvar lo


verdadero. Es el caso de los vallados de obras que muestran
como quedar un edificio despus de ser restaurado.
Fue lo que sucedi en la restauracin de la Madeleine, en
Pars. Los paneles que cubran las obras mostraban una
Madeleine hasta ms bonita que la verdadera.
Otro ejemplo fantstico de trompe loeil es la decoracin
ilusionista de la nave y del domo de la Iglesia del Ges, en
Roma, construda un siglo despus. O en la Iglesia de San
Ignacio de Loyola, donde la cpula proyectada y no construida
fue cubierta con un trompe loeil, en una falsa perspectiva.
En Berln durante la reforma de la Puerta de
Brademburgo, fueron instalados vallados gigantes para
esconder la obra. En ellos eran colocadas imgenes de la
ciudad, para crear una perspectiva diferente.
Un trompe loeil que no ayuda a la ciudad es el shopping
center, con las mismas tiendas, los mismos carteles, lo que no
permite que identifiques en que ciudad estas. Este es
realmente un trompe loeil que no ayuda.
Puede una buena vitrina puede ser un bello trompe l
oeil. No conozco ciudad que tenga vitrinas mas lindas que
Pars. Es como ver un desfile de colores.
Todo tiene vitrina, desde el hotel ms simple hasta las
tiendas ms sofisticadas. Es un paseo por el mundo de quien
se esfuerza por mostrar lo mejor. Tal vez sea falso, pero el
orgullo y la auto-estima necesitan de acupuntura continua.
Muchos usan el recurso del trompe loeil para impactar,
crear una perspectiva falsa o acentuar un absurdo. Adems,
esa es una discusin antigua, que me recuerda el dilogo
entre lo falso y lo verdadero:

Lo falso dice a lo verdadero: Yo llegu primero.


Lo verdadero responde: vos mal exists, y yo soy el fin.
Sin mi, dice lo falso, vos no seras verdadero.
Nosotros dos juntos, como soy falso, mentir y ser
entero.

49
Y vos, con tu verdad, puedes ser considerado falso.

En este caso, la acupuntura consiste en hacer a lo falso


trabajar para lo verdadero.

Carta a
Fellini.

Vivamos la poca ms importante del cine italiano.


Fellini, Ettore Scola, Pasolini, Visconti y tantos directores
mgicos. Entonces, hubo un momento en que la ciudad de
Curitiba escribi una carta a Fellini. La historia es ms o
menos esta:
Corra la noticia de que Federico Fellini vendra al Brasil
para una Bienal de San Paulo. Surgi un movimiento en
Curitiba para que Fellini visitase la ciudad. La idea era
homenajear al compositor Nino Rotta, autor de los versos
sonoros de la mayor parte de las pelculas de Fellini,
recientemente fallecido, dando su nombre a un auditorio que
se pretenda hacer en una cantera que, como intendente,
haba desactivado.
Decidimos invitar a Fellini para inaugurar el auditorio
Nino Rotta. Pero cmo hacer esta invitacin?
Los periodistas Aramis Milarch y Valncio Xavier y un
gran nmero de cineastas y cinfilos curitibanos entendieron
que la carta-invitacin deba ser hecha por medio de una
pelcula. La invitacin sera hecha por personajes fellinianos
en varias partes de la ciudad. O sea, Curitiba sera descrita
para Fellini en su vocabulario.
El movimiento de los das siguientes fueron de creacin
intensa. La pelcula fue terminada. La cena final ocurra en la
propia cantera, con el pintor italiano Franco Giglio dando una
pernaccia a los directores de la pelcula.
Y quien entregara la carta? El propio Giglio, que, decan,
era conocido de Fellini. Solo que, a esa altura, la diversin de
hacer la pelcula era tan grande que ya nos habamos
olvidado de Fellini.

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Pero la misin exiga proseguir hasta el fin. All fue
nuestro Franco Giglio con su Rosa para su Dulce Agua,
respondiendo a un llamado de la familia.
La timidez del amigo Franco Giglio, entretanto, nunca
permiti que la pelcula-carta fuese entregada. Algunos aos
despus falleci sin completar la tarea.
Pero el gran auditorio en la cantera fue hecho y, al lado,
en otra cantera, construimos la pera de Arame.
Se que Fellini nunca supo que la voluntad de
homenajearlo creo una acupuntura tan bonita.
Ah, le pelcula Carta a Fellini gano premios en varios
festivales de cine.

Como encontrar a una persona en una


ciudad.

Una ciudad tendra que permitir no solo el encuentro


entre las personas, sino tambin que las personas pudiesen
ser encontradas.
Encontrar una persona en Caracas, fuera de los puntos
ms significativos, ya es difcil.
Las urbanizaciones no tienen muchas indicaciones.
En Tokio, mucho ms difcil. Son cdigos que cada ciudad
crea, con indicadores que solo sus habitantes entienden.
Y cmo encontrar una persona en Dulce Agua, en Italia?
Yo y mi mujer, Fani, bajamos en Nice. Pasamos por Monte
Carlo y, en la escalinata, nos acordamos que estbamos cerca
de San Remo, regin donde viva Franco Giglio, nuestro
pintore italiano.
En el puesto de gasolina me entero que ocho kilmetros
al norte de Ventimiglia hay un lugar llamado Dulce Agua,
cerca de las ruinas de un castillo, junto al ro Nervia.
Tuvimos la sensacin de que era solo gritar Franco
Giglio y lo encontraramos. Franco, Franco Giglio, gritando
por las escalinatas.
Algunos minutos despus, estbamos en frente a un
puente medieval de piedra. Ya del otro lado, damos el primer

51
grito: Franco, Franco Giglio! un nio vino corriendo: Il
pintore brasiliano? No bar do Pastio.
Dentro del bar, una niebla de humo, el barullo agradable
de hombres bebiendo y conversando. Nuestro segundo grito:
Franco, Franco Giglio!
Un hombre nos toma de la mano y nos lleva a un solado.
Franco, Franco Giglio. Y el abri la ventana.
Con solo tres gritos se puede encontrar una persona en
una buena ciudad.
Pero difcilmente un punto de encuentro tiene una
historia tan bella como la de Hachiko, en Tokio. Hachiko era
un perro akita que, en la dcada de 1920, perteneca a un
profesor de la Universidad de Tokio, antigua Universidad
Imperial. Todos los das, Hachiko acompaaba al profesor
Eizaburo Ueno hasta la estacin de Shibuya, donde el tomaba
el tren para el trabajo. Diariamente, a las tres de la tarde,
Hachiko volva a la estacin para aguardar el retorno de su
dueo.
El da 21 de mayo de 1925 el profesor Ueno sufri un
derrame y muri en la universidad. Desde entonces, durante
casi nueve aos Hachiko sigui yendo a la estacin todas las
tardes para esperar a su amigo que nunca ms volvera. El 7
de marzo de 1934, Hachiko muri en el mismo lugar donde
siempre esperaba al profesor.
La historia de Hachiko ya era famosa en la ciudad, y un
mes despus fue colocada una escultura en su homenaje en
la entrada de la estacin de Shibuya. La estatua en bronce,
con 91 centmetros, fue hecha por el artista Teru Ando.
Durante la Segunda Guerra Mundial, todas las estatuas fueron
confiscadas y derretidas para la fabricacin de armas,
incluyendo la de Hachiko. En 1948, Takeshi Ando, hijo del
escultor de a estatua original, fue contratado para crear una
rplica, que fue colocada en el mismo lugar de la anterior. El
verdadero Hachiko fue empajado y est en el Museo de
Ciencias Naturales de Tokio.
La vida de Hachiko fue contada en un libro y en una
pelcula llamada La Historia de Hachiko. Viajantes que pasan
por la estacin de Shibuya pueden comprar regalos y
recordatorios de su perro favorito en la tienda Shibuya No

52
Shippo. Un mosaico colorido de akitas cubre una pared cerca
de la estacin.
El da 7 de marzo pas a ser la fecha del Festival
Hachiko, en homenaje a la lealtad de los perros. Y, hace
decenas de aos, la estatua de Hachiko es el principal punto
de encuentro de Tokio. All, a cualquier hora del da, siempre
habr alguien mirando el reloj, en espera de un amigo.

La presencia de
un genio.

Claro que la presencia de genios marc la vida de


muchas ciudades importantes del mundo.
En las ciudades italianas esto es incontable, con los
grandes maestros renacentistas como Miguel Angel, Da Vinci,
Ticiano, Botticelli.
Pero en ninguna de ellas se siente la presencia del genio
como en Barcelona. No hay muchas obras de Gaud en la
ciudad. El Parque Gell, la Casa Mil, la Iglesia de la Sagrada
Familia, la Casa Batl, la Casa Vicens.
Sin embargo, Barcelona respira Gaud. El parece estar en
todo, mismo en las obras que nada tienen que ver con el. Pero
mi genio preferido en Barcelona es Domenecq.
En Ro, Oscar Niemeyer no tiene muchas obras. La Plaza
del Verso, el edificio del Ministerio de Educacin, el Museo de
Arte Contemporneo de Niteroi, pero Ro es Oscar Niemeyer.
Es tambin Millr, es Vinicius de Moraes, es Antonio Carlos
Jobim, es Cartola, es Burle Marx.
Bello Horizonte tiene mas obras de Niemeyer. Tiene a
Pampulla, entre otras, pero Bello Horizonte no es Oscar
Niemeyer.
Curitiba es Poty. Puerto Alegre es Mario Quintana. Baha
es Caymmi, Gil es Caetano.
Pueden intentar racionalizar cualquier ciudad, pero un
genio es necesario.
Las ciudades necesitan de todo. Pero es bueno saber que
un genio es necesario.

53
Mercados
y ferias.

Por qu ser que un mercado atrae tanto a la gente?


Muchas explicaciones: a la gente le gusta ver gente, el
mercado es tan antiguo como la ciudad, a la gente le gusta
ver a otros haciendo la misma cosa, a la gente le gusta ver
comida, a la gente le gusta ver la preparacin, el manoseo.
Con la modernizacin de las ciudades, con la
globalizacin, comenzamos a recibir y comprar cosas
embaladas dems, listas dems, en espacios acabados
dems. No vemos ms las cosas en estado puro. Por eso la
nostalgia de ver productos, frutas, verduras, carnes, pescados
en estado natural nos atrae.
El zoolgico contemporneo no va a ser ms aquel que
tiene leones, jirafas, onzas, pelcanos, ms un espacio que
tenia gallinas, bueyes, puercos, patos, pavos y carneros.
Por qu el mercado La Boqueira, en Barcelona, es uno de
los mejores del mundo? Porque es lindo, con sus vitrales
coloridos, y la manera como los productos son presentados es
atrayente. Las carnes, las frutas y las verduras tienen hasta
aroma a fresco; todo eso se transfiere a los vendedores, que
son muy alegres. Y es bueno sentir esto de maana. Un caf
de la maana en un lugar dentro del mercado es increble.
Todos nos cansamos de ver siempre las mismas cosas,
un shopping normal nos excluye de la ciudad, con sus tiendas
tan iguales al punto de que no sabes en que ciudad estas.
Pero las ferias y mercados siempre fueron puntos de
referencia en una ciudad.
Pars qued peor despus que demolieron Les Halles de
Balthard. Nada consigui recomponer la vida que el vientre
de Pars proporcionaba.
Pero no necesitamos ir tan lejos. El Mercado de San Paulo
es un mercado importante. Y quedar mejor an despus de
su restauracin y de la revitalizacin de toda el rea del
Parque San Pedro, que ya estn previstas.
El Mercado Municipal de Curitiba no tiene tanta tradicin,
pero es un buen mercado.

54
La nostalgia que el noresteo tiene de su regin hizo que
surgiese en Ro una feria tan atrayente como cualquier feria o
mercado del Noreste.
En msterdam, el Albert Cuyp Marka, los lunes por la
maana, o el Noorder Marka y el Waterlooplein en la cuadra
judaica son buenos como cualquier mercado europeo. La
Feskekorka, en Gotemburgo, Suecia, es una belleza de
mercado, pero no iguala a la diversidad del Gran Bazar de
Estambul, o el Bazar de Especias, ya con caractersticas
diversas.
Y que decir de ese mundo que es el mercado de peces
de Tokio? Parecemos buceadores sin escafandro en ese
inmenso mar de peces y polvos en la tierra.
Pero nada supera la riqueza, el placer de comprar, de
regatear, de un souk rabe. Normalmente, las calles son muy
estrechas, lo que lleva a los comerciantes a sentarse del lado
de afuera de la tiendita. Con el poco espacio que sobra, estas
obligado a mirar para un lado y para otro. El comerciante ya
consigui lo que quera: atraer tu atencin. Ah estas perdido,
vas a acabar comprando. Ahora, haga como ellos, haga de
eso un placer. Es en las ciudades de las cuadras rabes que la
actividad comercial nos trae una salsa de identidad.
El tiempo, que siempre adiciona nuevas camadas a la
civilizacin existente, tiene la nostalgia de las cosas brutas,
que le permita entrar, concluir, hacer alguna cosa.
Por eso, la moda ms sofisticada busca locales ms
rsticos, menos acabados, para sobresalir, hasta para ser
fotografiada.
Y el hombre busca, en el mercado, encontrar a su
prjimo, haciendo la misma cosa en locales animados.
El mercado es una acupuntura de identidad en una
poca en la que muchas ciudades se descaracterizan.

55
Una barra
de bar.

Apoyo, sensacin de conforto, mente despierta son


reflejos de una buena acupuntura.
Por eso, una buena barra de bar es importante. Los
espaoles acostumbran decir que es bueno tener una buena
barra.
Una barra es importante en cualquier momento, en
cualquier lugar del mundo. Desde el antiguo almacn, donde
se compraban las cosas de casa, y se aprovechaba el
mostrador para una buena conversacin, una tabernita de
aperitivo antes de llegar a la casa, hasta los sofisticados bares
de happy hours en las grandes ciudades.
Pequeo, grande, redondo, lo importante, adems del
producto, la bebida y la comida, es la tolerancia y la
comprensin del barman. Desde las champanerias de
Barcelona a los irish bars de Nueva York, o el copetn de Ro,
todos necesitan tener ese sentimiento de solidaridad. La
paciencia para or historias repetitivas, que en su casa ya no
aguantan.
Cul es la mejor barra? Una barra de copetn de Ro tiene
la informalidad, la complicidad y el sentimiento de
celebracin. De qu? No se. Tal vez celebrar la amistad de
quien todava no conoce los defectos del otro.
Pienso en la barra del P.J. Clark`s, en Nueva York, que
tiene, o tena, un diseo que ayuda a atajarse de la barra y
equilibrarse en la banqueta. O la barra de las cafeteras de
Nueva York, donde las conversaciones de las primeras horas
del da, en el breakfast, van ocurriendo mientras que el sonido
de las chapas y esptulas acompaa la preparacin de los
huevos de todos los tipos, al son de un dueto de latinos de un
lado y americanos del otro, embelesados por una salsa en el
comienzo de la maana.
Tiempos atrs, atravesaba e Central Park para ir a la
cafetera del Hotel Excelsior solo para ver la rapidez con que
un seor de 70 aos atenda a los clientes y a toda la
vecindad. No se si todava sigue all, pero era una barra con la
velocidad de la luz.

56
Adems, la velocidad en la barra es esencial. La barra de
una tasca de Bilbao o San Sebastin, en Espaa, tiene doble
fila de mozos y triple fila de clientes. Tinto y jamn,
butifarras, almejas, anguilas pasan con eficiencia barullenta.

En Berln, el Gendarmenmarck, una barra con rueditas se


estira hasta la vereda para que la conversacin se extienda
hasta all afuera. Es una barra convertible como un auto
deportivo.
En los sushi-yas de Tokio, los platitos con sushis se
deslizan por una estera en la barra, delante del cliente. Dentro
de la barra, en forma oval o circular, estn los sushimen,
trabajando veloz e incansablemente. El cliente solo tiene el
trabajo de acompaar el desfile en la estera y tomar el tipo
de sushi que ms le apetece. Despus, es solo contar los
platitos para cerrar la cuenta. En Tokio, adems, hay bares en
esquinas tan estrechas que solo tienen la barra y no ms que
una docena de banquetas.
La barra del mostrador representa lo que para el nadador
es el salto a la piscina. Una buena batida en la barra es un
zambullo en un nuevo momento del da en que, como dice
Nireu Teixeira, la noche ser como un filtro, solo quedarn
los buenos.
Adems, no que muchos bares existen en torno a una
piscina? El bar ms bonito de Nueva York queda en
Williamsburg, Brooklyn, con una falsa piscina iluminada en un
antiguo garaje. Quiero ese iluminador en mi ciudad.
Un pub ingles da gran importancia a la barra. Algunos de
ellos tienen divisorias, una especie de reservado, o ser un
confesionario? Se imaginan una pelcula del viejo oeste sin
barra; en una escena de publicidad?
Los bares exigen un cierto atrevimiento en la
conversacin, pues alguien tiene que tomar la iniciativa. Para
los jvenes, un buen lugar para suspender la inseguridad;
para los solitarios un local para dividir la soledad.
Desde la barra de los bajo-rasantes en San Sebastin al
bar en frente al Bsforo, en Estambul, el mostrador es una
acupuntura contra la soledad, luego, a favor de la ciudad.

57
Hay algunos especiales, como el de Boxe 32, en el
Mercado de Florianpolis, espacio democrtico para los
habites del Mercado, y sofisticado para quien as lo quisiere.
Del pastel al champagne.
Otra barra de bar muy especial es el Maneko`s, en
Curitiba, que entr a la historia a causa de la nica
solemnidad de transmisin de cargo de dueo de bar de que
se tiene noticia.
Antes de convertirse en Maneko`s, el bar se llamaba
Mano`s, y quedaba en una galera donde tambin trabajaba
mi barbero, Z Trindade. Se llamaba Galera del Comercio,
pero si hubiese algn lugar parecido a una estacin de metro
boliviano, seria esta galera.
Haba en el lugar una serie de actividades extraas, el
arreglador de muecos y juegos, la tienda que restaura los
paraguas y, en el punto central de la galera, un patio de
juegos.
El gran punto de encuentro del local era Mano`s Bar,
donde las personas quedaban sentadas con vista hacia el
patio de juegos.
El 1 de junio de 1984, Mano transmiti el cargo al nuevo
propietario, Manuel Alves, en presencia de los clientes,
amigos, y con el compromiso de continuidad de la cocinera
Iza, del mozo Nilson Passarinho, y de mantener regularmente
la oferta de sus tradicionales picadas: la tortita de bacalao y el
mocot.
Al contrario de muchos compromisos polticos, este fue
honrado y mantenido hasta hoy en el bar que, en 1988, fue
transferido a la alameda Cabral, a menos de 100 metros, con
el nombre de Maneko`s, el apellido del nuevo dueo.
La actitud de Manuel Alves fue un verdadero gesto de
gentileza urbana y solidaridad con la clientela.
Solo hay una cosa que la barra de bar a veces produce y
que precisa ser combatida con rigor: el pesado. Me contaron
que, en Poos de Caldas, haba un dueo de bar que, al sentir
la aproximacin de un pesado, hacia una seal. Era un aviso.
Pero que responsabilidad!

58
Hay el sofisticado bar a vin, en Pars, donde podes probar
todos los vinos; hay los bodeguines de Ro, fuente inagotable
de buenas picadas, buen chopp y un grupo de buena gente.
Ah, los bodeguines de Ro. No hay como igualar su
simplicidad, simpata y tolerancia. Porque la barra exige una
buena dosis de tolerancia, del dueo a los clientes, lo que es
un trazo de humanidad importante.
Y las barras de zinc en los cafs de tabac de Pars, donde
la maana comienza con una tartine, un caf, un vino o un
marc. No importa. Es la Marsellesa saludada en las tazas de
un Pernod.
Pero la solidaridad de los bares se mide por la proporcin
de la barra del mostrador y por el nmero de mesas. La
solidaridad es mayor cuando la barra es mayor. Porque el
mostrador representa un estado de equilibrio, no solo en
relacin a la bebida, mas, sobretodo, de reflexin y de toma
de decisin, igual si la decisin termina en la salida del
establecimiento. Ella est latente.
Amor a la
ciudad.

Qu tal si cada aguja de acupuntura fuera un gesto de


amor a tu ciudad? Comience diseando su ciudad. Disea su
vecindad y marque aquellas personas que conoce. Saldelos
por su nombre. Es una buena acupuntura.
Compre en los almacenes y locales donde los dueos
estn atendiendo. Otra buena puntada de amor a la ciudad.
Tome el mnibus prximo y salude al chofer, al cobrador y a
los vecinos que estn ah. Punto para vos. Ande a pie y fjese
en el diseo del piso, de las luminarias, en el itinerario. Otro
punto ms para vos.
Oy y reconoci un son habitual de la ciudad? Sinti
algunos aromas conocidos de alguna regin? Ms puntos.
Pidi al comerciante de la tienda donde acostumbra comprar
que no cierre con puertas de acero a la noche y as dejar que
el pueblo vea la mercadera en la vitrina? Ms puntos.
Tiene un grupo de conversacin, un caf o bar que es su
punto? ptimo. Tiene su barbero, su banca de peridicos?
Todava mejor. Es cliente de tiendas y servicios que dan frente

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a una calle? Ms puntos. Su eco clock es menor que uno,
mejor.
Tiene en su memoria la ciudad como ella era, no
cuestiona la junk food, asiste a pelculas en cines de calle,
comenta despus con los amigos en un restaurante? Mis
felicitaciones! Ss un ciudadano, curado por la acupuntura
urbana.
Ss capaz de captar momentos especiales en la vida de
una ciudad, de vislumbrar que cada ciudad puede ser mejor.
Depende de vos conocerla y sentir aquello que ella tiene
mejor, que es la solidaridad. Entonces, ss capaz de amar a
las personas de todas las ciudades.

Vamos todos a pensar en la ciudad.


Yo, de mi parte, pienso

pienso en la placita de la calle 53 (Nueva York)


tan preciosa
que necesita ser cerrada
(para que nadie la robe)

pienso en las calles y canales de Annecy


una Venecia casera
y verdadera

en la vegetacin cubriendo la fachada del hotel


de Fenice
et des Arts en Venecia
en pleno otoo

en las plazas cubiertas en Nueva York


pequeas y grandiosas
al mismo tiempo

pienso en la velocidad de propagacin


de la cultura, batiendo y rebatiendo en las
pared de las brownhouses y de los rascacielos.

pienso en la silueta de Nueva York

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de Koblenz
de Florencia
de Jerusaln
una gran ciudad tiene que tener un silueta

en los colores de las ciudades


ah, el color de Bolonia
del Farol de la Barra en Salvador

el gris de la calle Monfettard sangrado por los colores


de la feria
el color del mar visto desde la terraza del Amanda`s Bar
en San Juan,
en la dignidad de la Via dei Calzaiuoli en Florencia
en las maanas foscas de mi nebulosa Curitiba

y murallas
pienso en la eternidad de las murallas de Jerusaln,
de China
y sus valles
pienso en las puertas y portales
pienso en la soledad de la Place de Furstenburg
un banco, un rbol y una
luminaria
y vos congregado con la multitud
de las personas que gustas
y solo con las personas que amas

pienso en los abrigos, que la ciudad debera ser un


gran abrigo

pienso en los ombrelones del Campo de`Fiori


en la fachada art-noveau de un edificio en Pars
en la galera Vittorio Emanuele, verdadera
catedral de los pasantes

pienso en las barras de Ro


en los almacenes de Curitiba

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pienso en los bares y esquinas
en las plazas y en los patios de Pars
Place Dauphine
Place des Vosges
o en la plaza Mayor en Madrid
donde la mesa de un palmo
mide un palmo de prosa
donde la espera es ms amena
marcando hora con vos mismo
con vos y otros

mirar un ro como en Pars


hacia los canales, como en Venecia o Annecy
hacia el mar en San Juan
hacia otras personas en Champs-lyses
hacia vos mismo, como en el Caf Paraguas
en Barcelona

quedar en el bar de la ciclova en Curitiba


en el Gramercy Park
en la vitrina de un bar en frente al
Museo de Historia Natural en Nueva York
en la plaza de Siena
en la plaza San Marco

en un copetn en Ro del Fuego


a algunos metros de Navidad
en un atardecer en el Bosque del Papa, en Curitiba

conversar en el paseo pblico o en el deck del


Parque Barigi
en Curitiba
en un brunch en el Caf Bella Vista en San Francisco
en la Boca Maldita
o en las Ramblas de Barcelona
en un happy hour en un lobby de hotel
en Nueva York
en los cafs de Buenos Aires

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or a la Sinfnica de Nueva York
un concierto de Benny Goodman en el
Church of the Heavenly Rest, en Nueva York
un coro en la plaza Garibaldi
o un bar de Ro
un concierto en la Sainte-Chapelle
los Klezmatics en plena 2nd Avenue en Nueva York
Villa-Lobos en un barco en la Floresta Amaznica
el Despertar de la montaa en las calles de
Oro Negro
un concierto para flauta en el barrio gtico en
Barcelona

pienso en los caminos y paseos


el pequeo paseo atrs del Arco do Teles, en Ro
el Paseo de Gracia en Barcelona
y el Carrer Moncada con sus museos
pienso en los matrimonios
de Steiner Street, en San Francisco
de Heidelberg
de Ro del Fuego en Ro Grande del Norte
de Olinda

pienso en los valles de

Jerusaln
Heidelberg
Assis
Oro Negro
Olinda

en los pasajes y galeras


en el pasaje rue de Seine-Dauphine
en la galera Pars en Budapest

en los puentes,
el puente Charles en Praga
el Pont-Neuf en Pars
los puentes de Annecy

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ni que hablar de los de Venecia

pienso en las iglesias


de Oro Negro y Saint Germain
en las catedrales del Domo en Miln
de Reims
y de la Sagrada Familia en Barcelona
o de la pequea iglesia en Zumbi, Ro Grande
del Norte

En San Francisco, en la sinfona de una ciudad


en Edimburgo, un parque que cubre la
lnea del tren
en Londres, la virtud de la pequea escala
en Nueva York siempre se tiene la sensacin
de que est comenzando
Liquidificador de ideas
donde se est solo en compaa
de todo el mundo
Roma, la ciudad donde el pasado
Est al lado
En fin, cada ciudad debera tener una personalidad
(o una cancin que fluya) que fuese la persona
indicada para mostrarla, para sumar admiracin
la ciudad es persona

Las ciudades, en qu poca?


Pars en los aos 20 y 60
Nueva York ahora
Barcelona en los aos 60 o ahora
Ro en los aos 60
Curitiba en los aos 70
Navidad ahora
Salvador en los aos 70
Oro Negro
porque la ciudad en la que pienso ahora
quedar conmigo para siempre.

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