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Revista Brasileira de Cincias Farmacuticas

Brazilian Journal of Pharmaceutical Sciences


vol. 42, n. 1, jan./mar., 2006

Probiticos e prebiticos: o estado da arte

Susana Marta Isay Saad*

Departamento de Tecnologia Bioqumico-Farmacutica, Faculdade de Cincias Farmacuticas,


Universidade de So Paulo

Unitermos
A microbiota intestinal humana exerce um papel importante tanto Probiticos
na sade quanto na doena e a suplementao da dieta com Prebiticos
Alimentos funcionais
probiticos e prebiticos pode assegurar o equilbrio dessa
Lactobacillus
microbiota. Probiticos so microrganismos vivos, administrados
Bifidobacterium
em quantidades adequadas, que conferem benefcios sade do Oligossacardeos
hospedeiro. Prebiticos so carboidratos no-digerveis, que afetam
beneficamente o hospedeiro, por estimularem seletivamente a
proliferao e/ou atividade de populaes de bactrias desejveis
no clon. Um produto referido como simbitico aquele no qual
um probitico e um prebitico esto combinados. O presente artigo
apresenta o estado da arte sobre probiticos e prebiticos, relatando
*Correspondncia: novos conceitos, os benefcios que esses ingredientes alimentcios
S. M. I. Saad
Departamento de Tecnologia
conferem sade humana e os possveis mecanismos envolvidos,
Bioqumico-Farmacutica discutindo efeitos a eles atribudos e salientando para novas
Faculdade de Cincias Farmacuticas
descobertas relatadas, baseadas em evidncias cientficas. Outros
Universidade de So Paulo
Av. Prof. Lineu Prestes, 580 aspectos, como a seleo e a aplicao de probiticos e de
05508-000 - So Paulo, SP - Brasil prebiticos, tambm so discutidos.
E-mail: susaad@usp.br

INTRODUO de maneira a assegurar tanto o bem-estar quanto a sade,


como tambm o risco mnimo de desenvolvimento de do-
Com o aumento na expectativa de vida da populao, enas ao longo da vida. Nesse contexto, os alimentos fun-
aliado ao crescimento exponencial dos custos mdico- cionais e especialmente os probiticos e prebiticos so
hospitalares, a sociedade necessita vencer novos desafi- conceitos novos e estimulantes (Roberfroid, 2002).
os, atravs do desenvolvimento de novos conhecimentos So considerados alimentos funcionais aqueles que,
cientficos e de novas tecnologias que resultem em modi- alm de fornecerem a nutrio bsica, promovem a sa-
ficaes importantes no estilo de vida das pessoas. A nu- de. Esses alimentos possuem potencial para promover a
trio precisa se adaptar a esses novos desafios, atravs sade atravs de mecanismos no previstos atravs da
do desenvolvimento de novos conceitos. A nutrio nutrio convencional, devendo ser salientado que esse
otimizada um desses novos conceitos, dirigida no senti- efeito restringe-se promoo da sade e no cura de
do de maximizar as funes fisiolgicas de cada indivduo, doenas (Sanders, 1998).
2 S. M. I. Saad

O trato gastrintestinal humano um micro- Diversas outras definies de probiticos foram publicadas
ecossistema cintico que possibilita o desempenho normal nos ltimos anos (Sanders, 2003). Entretanto, a definio
das funes fisiolgicas do hospedeiro, a menos que mi- atualmente aceita internacionalmente que eles so mi-
crorganismos prejudiciais e potencialmente patognicos crorganismos vivos, administrados em quantidades adequa-
dominem. Manter um equilbrio apropriado da microbiota das, que conferem benefcios sade do hospedeiro (Food
pode ser assegurado por uma suplementao sistemtica and Agriculture Organization of United Nations; World
da dieta com probiticos, prebiticos e simbiticos Health Organization, 2001; Sanders, 2003). A influncia
(Bielecka, Biedrzycka, Majkowska, 2002). Em virtude benfica dos probiticos sobre a microbiota intestinal hu-
desse fato, nos ltimos anos, o conceito de alimentos fun- mana inclui fatores como efeitos antagnicos, competio
cionais passou a concentrar-se de maneira intensiva nos e efeitos imunolgicos, resultando em um aumento da re-
aditivos alimentares que podem exercer efeito benfico sistncia contra patgenos. Assim, a utilizao de culturas
sobre a composio da microbiota intestinal (Ziemer, bacterianas probiticas estimula a multiplicao de bact-
Gibson, 1998). Os prebiticos e os probiticos so atual- rias benficas, em detrimento proliferao de bactrias
mente os aditivos alimentares que compem esses alimen- potencialmente prejudiciais, reforando os mecanismos
tos funcionais (Figura 1). naturais de defesa do hospedeiro (Puupponen-Pimi et al.,
2002).
PROBITICOS, PREBITICOS E Prebiticos so componentes alimentares no dige-
SIMBITICOS rveis que afetam beneficamente o hospedeiro, por estimu-
larem seletivamente a proliferao ou atividade de popu-
Os probiticos eram classicamente definidos como laes de bactrias desejveis no clon. Adicionalmente,
suplementos alimentares base de microrganismos vivos, o prebitico pode inibir a multiplicao de patgenos, ga-
que afetam beneficamente o animal hospedeiro, promoven- rantindo benefcios adicionais sade do hospedeiro. Es-
do o balano de sua microbiota intestinal (Fuller, 1989). ses componentes atuam mais freqentemente no intestino

FIGURA 1 - Reaes dos ingredientes alimentares probiticos e prebiticos com a microbiota intestinal, relativo a seus
efeitos sobre a sade. Adaptado de Puupponen-Pimi et al. (2002).
Probiticos e prebiticos: o estado da arte 3

grosso, embora eles possam ter tambm algum impacto Os prebiticos avaliados em humanos constituem-se dos
sobre os microrganismos do intestino delgado (Gibson, frutanos e dos galactanos (Cummingns, Macfarlane,
Roberfroid, 1995; Roberfroid, 2001; Gilliland, 2001; 2002). A maioria dos dados da literatura cientfica sobre
Mattila-Sandholm et al., 2002). efeitos prebiticos relaciona-se aos fruto-oligossacardeos
Um produto referido como simbitico aquele no (FOS) e inulina e diversos produtos comerciais esto
qual um probitico e um prebitico esto combinados. A disponveis h vrios anos (Puupponen-Pimi et al., 2002).
interao entre o probitico e o prebitico in vivo pode ser A inulina e a oligofrutose pertencem a uma classe de
favorecida por uma adaptao do probitico ao substrato carboidratos denominados frutanos e so considerados
prebitico anterior ao consumo. Isto pode, em alguns ca- ingredientes funcionais, uma vez que exercem influncia
sos, resultar em uma vantagem competitiva para o sobre processos fisiolgicos e bioqumicos no organismo,
probitico, se ele for consumido juntamente com o resultando em melhoria da sade e em reduo no risco de
prebitico. Alternativamente, esse efeito simbitico pode aparecimento de diversas doenas, conforme ilustrado na
ser direcionado s diferentes regies alvo do trato figura 1. As principais fontes de inulina e oligofrutose
gastrintestinal, os intestinos delgado e grosso. O consumo empregadas na indstria de alimentos so a chicria
de probiticos e de prebiticos selecionados apropriada- (Cichorium intybus) e a alcachofra de Jerusalm
mente pode aumentar os efeitos benficos de cada um (Helianthus tuberosus) (Carabin, Flamm, 1999; Kaur,
deles, uma vez que o estmulo de cepas probiticas conhe- Gupta, 2002).
cidas leva escolha dos pares simbiticos substrato-mi- Frutano um termo genrico empregado para des-
crorganismo ideais (Holzapfel, Schillinger, 2002; crever todos os oligo ou polissacardeos de origem vege-
Puupponen-Pimi et al., 2002; Mattila-Sandholm et al., tal e refere-se a qualquer carboidrato em que uma ou mais
2002; Bielecka, Biedrzyck, Majkowska, 2002). ligaes frutosil-frutose predominam dentre as ligaes
glicosdicas. Os frutanos so polmeros de frutose linear ou
AS FIBRAS E OS PREBITICOS ramificada ligados por ligaes (21) ou (26), en-
contradas, respectivamente, na inulina e nos frutanos do
As fibras da dieta esto includas na ampla catego- tipo levanos (Carabin, Flamm, 1999).
ria dos carboidratos. Elas podem ser classificadas como Os frutanos do tipo inulina dividem-se em dois gru-
solveis, insolveis ou mistas, podendo ser fermentveis ou pos gerais: a inulina e os compostos a ela relacionados - a
no-fermentveis. A nova definio de fibra da dieta su- oligofrutose e os fruto-oligossacardeos (FOS). A inulina,
gere a incluso de oligossacardeos e de outros a oligofrutose e os FOS so entidades quimicamente simi-
carboidratos no-digerveis. Deste modo, a inulina e a lares, com as mesmas propriedades nutricionais. Essas
oligofrutose, denominadas de frutanos, so fibras solveis semelhanas qumica e nutricional so conseqentes
e fermentveis, as quais no so digerveis pela -amilase estrutura bsica (ligaes (21) de unidades frutosil, al-
e por enzimas hidrolticas, como a sacarase, a maltase e a gumas vezes terminadas em uma unidade glicosil), bem
isomaltase, na parte superior do trato gastrintestinal como sua via metablica em comum. A nica diferena
(Carabin, Flamm, 1999). entre a inulina, a oligofrutose e os FOS sintticos o grau
Como os componentes da fibra da dieta no so ab- de polimerizao, ou seja, o nmero de unidades individu-
sorvidos, eles penetram no intestino grosso e fornecem ais de monossacardeos que compem a molcula
substrato para as bactrias intestinais. As fibras solveis so (Carabin, Flamm, 1999).
normalmente fermentadas rapidamente, enquanto as inso- A inulina um carboidrato polidisperso, constitudo
lveis so lentamente ou apenas parcialmente fermentadas de subunidades de frutose (2 a 150), ligadas entre si e a
(Puupponen-Pimi et al., 2002). A extenso da fermentao uma glicose terminal, apresentando um grau mdio de
das fibras solveis depende de sua estrutura fsica e qumi- polimerizao de 10 ou mais. A oligofrutose e os FOS so
ca. A fermentao realizada por bactrias anaerbicas do termos sinnimos utilizados para denominar frutanos do
clon, levando produo de cido ltico, cidos graxos de tipo inulina com grau de polimerizao inferior a 10. Seus
cadeia curta e gases. Conseqentemente, h reduo do pH nomes derivam de oligossacardeos (carboidratos com
do lmen e estimulao da proliferao de clulas epiteliais menos de 10 subunidades de monossacardeos) compos-
do clon (Carabin, Flamm, 1999). tos predominantemente de frutose. O termo oligofrutose
Os prebiticos identificados atualmente so mais freqentemente empregado na literatura para des-
carboidratos no-digerveis, incluindo a lactulose, a inulina crever inulinas de cadeia curta, obtidas por hidrlise
e diversos oligossacardeos que fornecem carboidratos que parcial da inulina da chicria. O termo FOS tende a des-
as bactrias benficas do clon so capazes de fermentar. crever misturas de frutanos do tipo inulina de cadeia
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curta, sintetizados a partir da sacarose. Os FOS consis- ao gnero Lactobacillus, destacam-se Lb. acidophilus,
tem de molculas de sacarose, compostas de duas ou trs Lb. helveticus, Lb. casei - subsp. paracasei e subsp.
subunidades de frutose adicionais, adicionadas tolerans, Lb. paracasei, Lb. fermentum, Lb. reuteri, Lb.
enzimaticamente, atravs de ligao (21) johnsonii, Lb. plantarum, Lb. rhamnosus e Lb.
subunidade frutose da sacarose (Carabin, Flamm, 1999; salivarius (Collins, Thornton, Sullivan, 1998; Lee et al.,
Biedrzycka, Bielecka, 2004). 1999; Sanders, Klaenhammer, 2001).
Os frutanos so os polissacardeos no-estruturais
mais abundantes na natureza, aps o amido. Eles esto OS PROBITICOS E PREBITICOS E A
presentes em grande variedade de vegetais e, tambm, em MICROBIOTA INTESTINAL
algumas bactrias e fungos (Carabin, Flamm, 1999).
Bifidobactrias fermentam seletivamente os Em condies normais, inmeras espcies de bact-
frutanos, preferencialmente a outras fontes de rias esto presentes no intestino, a maioria delas anaerbias
carboidratos, como o amido, a pectina ou a polidextrose estritas. Essa composio torna o intestino capaz de res-
(Fooks, Fuller, Gibson, 1999). A alta especificidade dos ponder a possveis variaes anatmicas e fsico-qumicas
FOS como substratos para bifidobactrias resulta da ati- (Lee et al., 1999). A microbiota intestinal exerce influn-
vidade das enzimas -frutosidases (inulinases) associ- cia considervel sobre srie de reaes bioqumicas do
adas a clulas especficas, as quais hidrolisam hospedeiro. Paralelamente, quando em equilbrio, impede
monmeros de frutose da extremidade no-redutora da que microrganismos potencialmente patognicos nela pre-
cadeia de inulina ou de determinados acares em que sentes exeram seus efeitos patognicos. Por outro lado,
o resduo de frutose ocorre na posio (2-1). Essas o desequilbrio dessa microbiota pode resultar na prolife-
hidrolases so produzidas por alguns bolores e levedu- rao de patgenos, com conseqente infeco bacteriana
ras e s esporadicamente por bactrias (Biedrzycka, (Ziemer, Gibson, 1998).
Bielecka, 2004). A microbiota saudvel definida como a microbiota
A velocidade de fermentao e a atividade de normal que conserva e promove o bem-estar e a ausncia
carboidratos no-digerveis so fatores primordiais para a de doenas, especialmente do trato gastrintestinal. A cor-
sade intestinal do hospedeiro. Novos tipos de oligos- reo das propriedades da microbiota autctone
sacardeos com velocidades de fermentao controladas desbalanceada constitui a racionalidade da terapia por
sero desenvolvidos, de modo a assegurar a fermentao probiticos (Isolauri, Salminen, Ouwehand, 2004). A influ-
uniforme, ao longo do clon, da rea proximal para a distal ncia benfica dos probiticos sobre a microbiota intesti-
(Puupponen-Pimi et al., 2002). nal humana inclui fatores como os efeitos antagnicos e a
competio contra microrganismos indesejveis e os efei-
PRINCIPAIS BACTRIAS EMPREGADAS NOS tos imunolgicos (Puupponen-Pimi et al., 2002). Dados
ALIMENTOS FUNCIONAIS PROBITICOS experimentais indicam que diversos probiticos so capa-
zes de modular algumas caractersticas da fisiologia diges-
Bactrias pertencentes aos gneros Lactobacillus tiva, como a imunidade da mucosa e a permeabilidade
e Bifidobacterium e, em menor escala, Enterococcus intestinal (Fioramonti, Theodorou, Bueno, 2003). A ligao
faecium, so mais freqentemente empregadas como de bactrias probiticas aos receptores da superfcie ce-
suplementos probiticos para alimentos, uma vez que elas lular dos entercitos tambm d incio s reaes em cas-
tm sido isoladas de todas as pores do trato gastrintes- cata que resultam na sntese de citocinas (Kaur, Chopra,
tinal do humano saudvel. O leo terminal e o clon pare- Saini, 2002).
cem ser, respectivamente, o local de preferncia para O conhecimento da microbiota intestinal e suas
colonizao intestinal dos lactobacilos e bifidobactrias interaes levou ao desenvolvimento de estratgias ali-
(Charteris et al., 1998; Bielecka et al., 2002). Entretanto, mentares, objetivando a manuteno e o estmulo das
deve ser salientado que o efeito de uma bactria espe- bactrias normais ali presentes (Gibson, Fuller, 2000).
cfico para cada cepa, no podendo ser extrapolado, inclu- possvel aumentar o nmero de microrganismos pro-
sive para outras cepas da mesma espcie (Guarner, motores da sade no trato gastrintestinal (TGI), atravs
Malagelada, 2003). da introduo de probiticos pela alimentao ou com
Dentre as bactrias pertencentes ao gnero o consumo de suplemento alimentar prebitico, o qual
Bifidobacterium, destacam-se B. bifidum, B. breve, B. ir modificar seletivamente a composio da microbiota,
infantis, B. lactis, B. animalis, B. longum e B. fornecendo ao probitico vantagem competitiva sobre
thermophilum. Dentre as bactrias lticas pertencentes outras bactrias do ecossistema (Crittenden, 1999).
Probiticos e prebiticos: o estado da arte 5

AS VANTAGENS NUTRICIONAIS E OS tinal por esses prebiticos conseqente alterao da


MECANISMOS DE ATUAO DOS composio dessa microbiota por uma fermentao espe-
PREBITICOS E PROBITICOS cfica, a qual resulta em uma comunidade em que h pre-
domnio de bifidobactrias (Kaur, Gupta, 2002).
Embora os prebiticos e os probiticos possuam A Figura 2 mostra o destino dos probiticos e dos
mecanismos de atuao em comum, especialmente quanto prebiticos no organismo humano, os prebiticos como
modulao da microbiota endgena, eles diferem em sua fatores bifidognicos e os principais mecanismos de atu-
composio e em seu metabolismo. O destino dos ao dos probiticos.
prebiticos no trato gastrintestinal mais conhecido do que
o dos probiticos. Assim como ocorre no caso de outros OS EFEITOS ATRIBUDOS AOS PROBITICOS
carboidratos no-digerveis, os prebiticos exercem um E PREBITICOS
efeito osmtico no trato gastrintestinal, enquanto no so
fermentados. Quando fermentados pela microbiota Os benefcios sade do hospedeiro atribudos
endgena, o que ocorre no local em que exercem o efeito ingesto de culturas probiticas que mais se destacam so:
prebitico, eles aumentam a produo de gs. Portanto, os controle da microbiota intestinal; estabilizao da
prebiticos apresentam o risco terico de aumentar a di- microbiota intestinal aps o uso de antibiticos; promoo
arria em alguns casos (devido ao efeito osmtico) e de da resistncia gastrintestinal colonizao por patgenos;
serem pouco tolerados por pacientes com sndrome do diminuio da populao de patgenos atravs da produ-
intestino irritvel. Entretanto, a tolerncia de doses baixas o de cidos actico e ltico, de bacteriocinas e de outros
de prebiticos geralmente excelente. Os probiticos, por compostos antimicrobianos; promoo da digesto da
outro lado, no apresentam esse inconveniente terico e lactose em indivduos intolerantes lactose; estimulao
tm sido efetivos na preveno e no alvio de diversos do sistema imune; alvio da constipao; aumento da ab-
episdios clnicos, envolvendo diarria (Marteau, Boutron- soro de minerais e produo de vitaminas. Embora ain-
Ruault, 2002). da no comprovados, outros efeitos atribudos a essas cul-
Trs possveis mecanismos de atuao so atribu- turas so a diminuio do risco de cncer de clon e de
dos aos probiticos, sendo o primeiro deles a supresso do doena cardiovascular. So sugeridos, tambm, a diminui-
nmero de clulas viveis atravs da produo de compos- o das concentraes plasmticas de colesterol, efeitos
tos com atividade antimicrobiana, a competio por nutri- anti-hipertensivos, reduo da atividade ulcerativa de
entes e a competio por stios de adeso. O segundo Helicobacter pylori, controle da colite induzida por
desses mecanismos seria a alterao do metabolismo rotavirus e por Clostridium difficile, preveno de infec-
microbiano, atravs do aumento ou da diminuio da ati- es urogenitais, alm de efeitos inibitrios sobre a
vidade enzimtica. O terceiro seria o estmulo da imunidade mutagenicidade (Shah, Lankaputhra, 1997; Charteris et
do hospedeiro, atravs do aumento dos nveis de al., 1998; Jelen, Lutz, 1998; Klaenhammer, 2001; Kaur,
anticorpos e o aumento da atividade dos macrfagos. O Chopra, Saini, 2002; Tuohy et al., 2003).
espectro de atividade dos probiticos pode ser dividido em Alguns efeitos atribudos aos prebiticos so a modu-
efeitos nutricionais, fisiolgicos e antimicrobianos (Fuller, lao de funes fisiolgicas chaves, como a absoro de
1989). clcio e, possivelmente, o metabolismo lipdico, a modulao
Assim como ocorre no caso de outras fibras da di- da composio da microbiota intestinal, a qual exerce um
eta, prebiticos como a inulina e a oligofrutose, so resis- papel primordial na fisiologia gastrintestinal, e a reduo do
tentes digesto na parte superior do trato intestinal, sendo risco de cncer de clon (Roberfroid, 2002). Diversos estu-
subseqentemente fermentados no clon. Eles exercem um dos experimentais mostraram a aplicao da inulina e da
efeito de aumento de volume, como conseqncia do au- oligofrutose como fatores bifidognicos, ou seja, que estimu-
mento da biomassa microbiana que resulta de sua fermen- lam a predominncia de bifidobactrias no clon. Conseqen-
tao, bem como promovem um aumento na freqncia de temente, h um estmulo do sistema imunolgico do hospedei-
evacuaes, efeitos estes que confirmam a sua classifica- ro, uma reduo nos nveis de bactrias patognicas no intes-
o no conceito atual de fibras da dieta. Quando adiciona- tino, um alvio da constipao, uma diminuio do risco de
dos como ingredientes funcionais a produtos alimentcios osteoporose resultante da absoro diminuda de minerais,
normais, prebiticos tpicos, como a inulina e a oligofrutose, particularmente o clcio. Adicionalmente, haveria uma redu-
modulam a composio da microbiota intestinal, a qual o do risco de arteriosclerose, atravs da diminuio na sn-
exerce um papel primordial na fisiologia gastrintestinal tese de triglicrides e cidos graxos no fgado e diminuio do
(Roberfroid, 2002). Essa modulao da microbiota intes- nvel desses compostos no sangue (Kaur, Gupta, 2002).
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FIGURA 2 - Os prebiticos como fatores bifidognicos e os mecanismos de atuao dos probiticos

A MODULAO DA MICROBIOTA o de toxinas ou invaso das clulas epiteliais (dependen-


INTESTINAL E ALTERAO DO do do mecanismo de patogenicidade) por bactrias
METABOLISMO MICROBIANO patognicas. Adicionalmente, os probiticos competem com
as bactrias indesejveis pelos nutrientes disponveis no
A resistncia aumentada contra patgenos a carac- nicho ecolgico. O hospedeiro fornece as quantidades de
terstica mais promissora no desenvolvimento de nutrientes que as bactrias intestinais necessitam e estas
probiticos eficazes. O emprego de culturas probiticas indicam ativamente as suas necessidades. Essa relao
exclui microrganismos potencialmente patognicos e refor- simbitica impede uma produo excessiva de nutrientes, a
a os mecanismos naturais de defesa do organismo qual favoreceria o estabelecimento de competidores
(Puupponen-Pimi et al., 2002). A modulao da microbianos com potencial patognico ao hospedeiro. Alm
microbiota intestinal pelos microrganismos probiticos disso, os probiticos podem impedir a multiplicao de seus
ocorre atravs de um mecanismo denominado excluso competidores, atravs de compostos antimicrobianos, prin-
competitiva. Esse mecanismo impede a colonizao dessa cipalmente as bacteriocinas (Kopp-Hoolihan, 2001; Calder,
mucosa por microrganismos potencialmente patognicos, Kew, 2002; Guarner, Malagelada, 2003).
atravs da competio por stios de adeso, da competio Microbiota intestinal desbalanceada causa altera-
por nutrientes e/ou da produo de compostos antimicro- es como a diarria associada a infeces ou ao trata-
bianos (Kaur, Chopra, Saini, 2002; Guarner, Malagelada, mento por antibiticos, a alergia alimentar, o eczema
2003). atpico, doenas inflamatrias intestinais e artrite. Assim
Os probiticos auxiliam a recompor a microbiota in- sendo, a correo das propriedades de uma microbiota
testinal, atravs da adeso e colonizao da mucosa intes- autctone em desequilbrio constitui-se a base da terapia
tinal, ao esta que impede a adeso e subseqente produ- por probiticos (Isolauri, Salminen, Ouwehand, 2004).
Probiticos e prebiticos: o estado da arte 7

No caso especfico de pacientes que sofrem da macrfagos, por um aumento nos nveis de citocinas, por
sndrome do intestino irritvel, h evidncias de que a um aumento da atividade das clulas destruidoras naturais
microbiota intestinal desses pacientes alterada, promo- (NK - natural killer) e/ou dos nveis de imunoglobulinas.
vendo fermentao anormal no clon. Embora ainda no Merece destaque o fato de que esses efeitos positivos dos
esteja claro se uma relao causal nesse sentido existe ou probiticos sobre o sistema imunolgico ocorrem sem o
se a microbiota alterada conseqncia de uma disfuno desencadeamento de uma resposta inflamatria prejudici-
intestinal, a restaurao do equilbrio dessa microbiota, al. Entretanto, nem todas as cepas de bactrias lticas so
atravs da administrao de probiticos, pode resultar em igualmente efetivas. A resposta imune pode ser aumenta-
benefcios teraputicos (Verdu, Collins, 2004). da, quando um ou mais probiticos so consumidos
As bactrias intestinais esto envolvidas em gran- concomitantemente e atuam sinergisticamente, como pa-
de variedade de atividades metablicas e essas ativida- rece ser o caso dos Lactobacillus administrados em con-
des sofrem alteraes pela dieta. importante destacar junto com Bifidobacterium (Kopp-Hoolihan, 2001; Calder,
que algumas das atividades metablicas esto associadas Kew, 2002; Van de Water, 2003).
sntese de compostos carcinognicos e determinados A microbiota intestinal pode conferir atividade
estudos mostram que as bactrias probiticas podem au- imunomodulatria durante uma idade crtica ou um pero-
xiliar na degradao de alguns desses compostos do da vida crtico, quando aberraes imunorregulatrias
(Morotomi, 1997). podem induzir doenas clnicas. No se conhece, com
A alterao do metabolismo microbiano pelos preciso, o quanto propriedades probiticas, como a ade-
probiticos ocorre por meio do aumento ou diminuio da rncia e a colonizao, so requeridas para que essa ati-
atividade enzimtica. Uma funo vital das bactrias vidade imunomodulatria ocorra. Para a imunorregulao,
lticas na microbiota intestinal produzir a enzima -D- propriedades especficas de aderncia podem ser
galactosidade, auxiliando a quebra da lactose no intestino. requeridas. A colonizao parece estar associada com a
Essa ao fundamental, particularmente no caso de in- maturao dos mecanismos de imunidade humoral, uma
divduos com intolerncia lactose, os quais so incapa- vez que h relatos de que recm-nascidos colonizados por
zes de digeri-la adequadamente, o que resulta em descon- Bacteroides fragilis e Bifidobacterium spp. apresenta-
forto abdominal em grau varivel (Lourens-Hattingh, vam mais clulas secretoras de IgA e IgM circulantes.
Viljoen, 2002). Diversas evidncias tm demonstrado que Esses resultados sugerem que a microbiota intestinal hu-
o consumo de quantidades adequadas, de cepas apropri- mana importante na imunorregulao e que diferenas
adas de bactrias lticas (incluindo bactrias lticas no- qualitativas na composio dessa microbiota podem alte-
probiticas como Lactobacillus bulgaricus e rar a homeostase imunolgica do indivduo (Isolauri,
Streptococcus thermophilus) capaz de aliviar os sinto- Salminen, Ouwehand, 2004).
mas de intolerncia lactose. Desta maneira, consegue- A ao de microrganismos durante a fabricao de
se incorporar produtos lcteos e os nutrientes importantes produtos contendo culturas ou no trato digestivo influencia
que fazem parte desses produtos de volta dieta de indi- favoravelmente a quantidade, a biodisponibilidade e a
vduos intolerantes lactose, anteriormente obrigados a digestibilidade de alguns nutrientes da dieta. A fermenta-
restringir a ingesto desses produtos. Outros efeitos des- o de produtos lcteos por bactrias lticas pode aumen-
critos foram a reduo ou supresso da atividade de tar a concentrao de determinados nutrientes, como vi-
enzimas fecais, como a -glicuronidase, a nitrorredutase, taminas do complexo B. As bactrias lticas caracterizam-
a azorredutase (Lee et al., 1999; Kopp-Hoolihan, 2001). se pela liberao de diversas enzimas no lmen intestinal.
Essas enzimas exercem efeitos sinrgicos sobre a diges-
O ESTMULO DA IMUNIDADE DO to, aliviando sintomas de deficincia na absoro de nu-
HOSPEDEIRO E DA ABSORO E trientes (Kopp-Hoolihan, 2001).
BIODISPONIBILIDADE DE DETERMINADOS A hidrlise enzimtica bacteriana pode aumentar a
NUTRIENTES biodisponibilidade de protenas e de gordura e aumentar a
liberao de aminocidos livres. Alm de cido ltico,
O efeito dos probiticos sobre a resposta imune tem cidos graxos de cadeia curta, como propinico e butrico,
sido bastante estudado. Grande parte das evidncias de tambm so produzidos pelas bactrias lticas. Quando
sistemas in vitro e de modelos animais e humanos sugere absorvidos, esses cidos graxos contribuem para o pool de
que os probiticos podem estimular tanto a resposta imu- energia disponvel do hospedeiro e podem proteger contra
ne no-especfica quanto especfica. Acredita-se que es- mudanas patolgicas na mucosa do clon. Alm disso,
ses efeitos sejam mediados por uma ativao dos uma concentrao mais elevada de cidos graxos de ca-
8 S. M. I. Saad

deia curta auxilia na manuteno de um pH apropriado no 2002). Entretanto, importante salientar que diversas outras
lmen do clon, crucial para a expresso de muitas enzimas hipteses tm sido levantadas e que o efeito real dos
bacterianas sobre compostos estranhos e sobre o metabo- probiticos no controle de colesterol ainda questionvel
lismo de carcingenos no intestino (Kopp-Hoolihan, 2001). (Lourens-Hattingh, Viljoen, 2001).
Assim, a produo de cido butrico por algumas bactri- Tanto as bactrias patognicas como probiticas
as probiticas neutraliza a atividade de alguns carcin- podem entrar no trato urogenital atravs de diversas vias.
genos da dieta, como as nitrosaminas, resultantes da ativi- Entretanto, elas entram predominantemente atravs do
dade metablica de bactrias comensais em indivduos que clon e reto via perneo. Aps entrarem no clon, os mi-
consomem dietas com alto teor de protenas (Wollowski, crorganismos probiticos podem alterar a sua microbiota
Rechkemmer, Pool-Zobel, 2001). favoravelmente e determinadas cepas podem atingir a
vagina e o trato urinrio como clulas viveis (Reid et al.,
OUTROS POSSVEIS EFEITOS ATRIBUDOS S 2001). Assim sendo, a melhoria da sade urogenital de
CULTURAS PROBITICAS mulheres pode ser atribuda ao fato de infeces do trato
urinrio e genital estarem freqentemente associadas a
Outros possveis efeitos dos probiticos so a sua bactrias do clon. Desta maneira, o clon funcionaria
atuao na preveno de cncer, na modulao de reaes como fonte de microrganismos tanto benficos como
alrgicas, na melhoria da sade urogenital de mulheres malficos para os tratos urinrio e genital. Entretanto,
(Kopp-Hoolihan, 2001) e nos nveis sanguneos de lipdeos estudos clnicos controlados so necessrios para
(Pereira, Gibson, 2002). Alm desses possveis efeitos, substanciar esses achados preliminares (Kopp-Hoolihan,
evidncias preliminares indicam que bactrias probiticas 2001; Vrese, Schrezenmeir, 2002).
ou seus produtos fermentados podem exercer um papel no A atuao dos probiticos na reduo do risco de
controle da presso sangunea. Estudos clnicos e com aparecimento de cncer , possivelmente, realizada atra-
animais documentaram efeitos anti-hipertensivos com a vs da neutralizao dos efeitos genotxicos e muta-
ingesto de probiticos (Kopp-Hoolihan, 2001). gnicos. Entretanto, embora a pesquisa voltada preven-
provvel que o efeito benfico dos probiticos na o do cncer seja muito promissora, os resultados so,
modulao de reaes alrgicas seja exercido atravs do ainda, muito preliminares para se desenvolver recomenda-
desenvolvimento da funo de barreira da mucosa. Outra es dos probiticos nesse sentido (Kopp-Hoolihan, 2001).
possibilidade que um estmulo microbiano reduzido du- possvel que diferentes cepas utilizem diferentes meca-
rante a primeira infncia resulte em maturao mais len- nismos de ao. Assim, necessrio que mais trabalhos
ta do sistema imune, tendo em vista o fato de que foi ob- sejam realizados para identificar cepas especficas e ca-
servado que crianas alrgicas eram menos freqen- ractersticas de cada cepa responsveis por efeitos anti-
temente colonizadas por lactobacilos, predominando os tumor especficos e os mecanismos atravs dos quais
coliformes e Staphylococcus aureus. Assim sendo, os esses efeitos so mediados (Rafter, 2003).
probiticos so capazes de atenuar a inflamao intestinal
e as reaes de hipersensibilidade em pacientes com aler- POSSVEL MECANISMO DOS PROBITICOS E
gia alimentar, funcionando como um meio de preveno DOS PREBITICOS NA INIBIO DO
primria da alergia em indivduos suscetveis (Kopp- CNCER DE CLON
Hoolihan, 2001; Van de Water, 2003).
Quanto ao efeito probitico benfico sobre a concen- O cncer de clon uma das causas mais importan-
trao sangunea de lipdios, apesar de poucos estudos cl- tes de morbidade e mortalidade por cncer entre homens
nicos de curta durao terem sido realizados, todos mostra- e mulheres. Criptas aberrantes so leses precursoras
ram que a ingesto de probiticos exerceu influncia sobre putrefativas, a partir das quais os adenomas e carcinomas
os lipdios de uma maneira similar, reduzindo os nveis de podem se desenvolver no clon. Estudos com ratos mos-
colesterol total, de colesterol LDL e de triglicrides (Kopp- traram que a administrao de oligofrutose e inulina na
Hoolihan, 2001). As bactrias probiticas fermentam os dieta suprimiu significativamente o nmero de focos de
carboidratos no-digerveis provenientes dos alimentos no criptas aberrantes no clon, quando comparado dieta
intestino. Os cidos graxos de cadeia curta resultantes dessa controle. Essa inibio era mais pronunciada em ratos
fermentao possivelmente causam diminuio das concen- alimentados com inulina do que naqueles que recebiam
traes sistmicas dos lipdeos sanguneos, atravs da inibi- oligofrutose. O papel desempenhado pela inulina e a
o da sntese de colesterol heptico e/ou da redistribuio oligofrutose na reduo da formao das criptas
do colesterol do plasma para o fgado (Pereira, Gibson, aberrantes, um marcador pr-neoplsico precoce do poten-
Probiticos e prebiticos: o estado da arte 9

cial maligno no processo de carcinognese do clon, suge- OS PREBITICOS E O ESTMULO DA


re que eles tm potencial para suprimir a carcinognese no BIODISPONIBILIDADE DE DETERMINADOS
clon. Essa preveno provavelmente ocorre atravs da MINERAIS E A INFLUNCIA SOBRE O
modificao da microbiota do clon (Kaur, Gupta, 2002; METABOLISMO LIPDICO
Roberfroid, 2002). Entretanto, no h evidncias em huma-
nos de que os prebiticos sejam capazes de prevenir a Diversos estudos com ratos e hamsters e alguns com
iniciao do cncer de clon (Wollowski, Rechkemmer, humanos mostraram que a oligofrutose e/ou inulina aumenta
Pool-Zobel, 2001). a biodisponibilidade de clcio (Roberfroid, 2002). O aumento
O mecanismo atravs do qual os probiticos poderi- da biodisponibilidade do clcio poderia ser devido transfe-
am inibir o desenvolvimento de cncer de clon ainda so rncia desse mineral do intestino delgado para o grosso e do
desconhecidos. Entretanto, vrios mecanismos de atuao efeito osmtico da inulina e da oligofrutose, o qual resulta-
so sugeridos, incluindo o estmulo da resposta imune do ria na transferncia de gua para o intestino grosso, permi-
hospedeiro, a ligao e a degradao de compostos com tindo, assim, que o clcio se torne mais solvel. A melhor
potencial carcinognico, alteraes qualitativas e/ou quan- biodisponibilidade do clcio no clon poderia ser, tambm,
titativas na microbiota intestinal envolvidas na produo de resultante da hidrlise do complexo clcio-fitato, por ao de
carcingenos e de promotores (ex: degradao de cidos fitases liberadoras de clcio bacterianas. A melhor absoro
biliares), produo de compostos antitumorgenos ou foi associada diminuio de pH nos contedos do leo, ceco
antimutagnicos no clon, alterao da atividade metabli- e clon. Essa diminuio resulta em aumento na concentra-
ca da microbiota intestinal, alterao das condies fsico- o de minerais ionizados, condio esta que facilita a difu-
qumicas do clon e efeitos sobre a fisiologia do hospedeiro so passiva, a hipertrofia das paredes do ceco e o aumento
(Hirayama, Rafter, 2000; Rafter, 2003). As bifidobactrias, da concentrao de cidos graxos volteis, sais biliares,
que colonizam o clon em detrimento dos enteropatgenos, clcio, fsforo, fosfato e, em menor grau, magnsio, no ceco
podem ligar-se ao carcingeno final, promovendo sua remo- (Kaur, Gupta, 2002).
o atravs das fezes (Kaur, Gupta, 2002). Enquanto o efeito sobre a colesterolemia controver-
so, o efeito hipolipidmico da inulina e da oligofrutose foi
EFEITOS FISIOLGICOS DOS PRODUTOS DE observado em alguns estudos com ratos. Dados experimen-
FERMENTAO DOS PREBITICOS NO tais conduziram formulao da hiptese de que os fruto-
TRATO GASTRINTESTINAL. OS PREBITICOS oligossacardeos poderiam reduzir a capacidade lipognica
E A CONSTIPAO INTESTINAL heptica, atravs da inibio da expresso gnica das
enzimas lipognicas, resultando em secreo reduzida de
A inulina e a oligofrutose so ingredientes com baixo lipoprotenas de muito baixa densidade (VLDL)-
valor energtico e, conseqentemente, de baixo valor calrico triacilglicerol. Essa inibio poderia ser conseguida via pro-
(1 a 2 kcal/g), sendo utilizados em dietas de pessoas obesas. duo de cidos graxos de cadeia curta ou via modulao
Estudos in vivo realizados em animais mostraram que a da insulinemia, atravs de mecanismos ainda no identifica-
suplementao da dieta com frutanos do tipo inulina diminuiu dos, mas que esto sendo investigados (Roberfroid, 2002;
o pH do ceco e aumentou o tamanho do seu pool de cidos Kaur, Gupta, 2002; Delzenne et al., 2002).
graxos de cadeia curta, predominando o acetato, seguido do Por outro lado, deve ser salientado que tentativas de
butirato e do propionato. Possivelmente, esse aumento est reproduzir efeitos similares aos observados em ratos, em
relacionado ao efeito dos frutanos sobre o tecido intestinal, humanos, com a administrao de inulina e oligofrutose,
levando a hiperplasia da mucosa e ao aumento da espessura geraram resultados conflitantes (Williams, Jackson, 2002).
da parede, tanto no intestino delgado quanto no ceco, fenme- Essa disparidade de resultados poderia ser atribuda ao
nos estes que so acompanhados de um aumento no fluxo san- emprego de doses bastante inferiores nesses estudos, uma
guneo (Kaur, Gupta, 2002). vez que grande parte dos indivduos apresentava sintomas
Muitos fatores contribuem para o desenvolvimento gastrintestinais adversos, com o consumo dirio de doses
de constipao intestinal, particularmente no envelheci- superiores a 30 g de inulina. Deste modo, estudos futuros
mento, como mudanas na dieta e na ingesto de fluidos, sobre o efeito hipolipidmico da inulina em humanos deve-
diminuio na ingesto de produtos contendo fibras, ro levar em conta as caractersticas dos indivduos seleci-
ingesto de medicamentos, diminuio da motilidade intes- onados, a durao do estudo e o histrico do indivduo em
tinal e inatividade fsica. Diversos estudos em humanos termos de dieta, uma vez que essas so importantes vari-
sugerem que a fermentao de carboidratos estimula a veis que podem exercer influncias considerveis sobre as
motilidade do clon (Kaur, Gupta, 2002). enzimas (Kaur, Gupta, 2002).
10 S. M. I. Saad

OS PREBITICOS E A EXCREO DE uso humano, o histrico de no patogenicidade e no es-


NITROGNIO E A GLICEMIA tarem associadas a outras doenas, tais como endocardite,
alm da ausncia de genes determinantes da resistncia
Estudos em ratos mostraram que o consumo de aos antibiticos (Collins, Thornton, Sullivan, 1998; Lee et
inulina e oligofrutose reduz a uremia e transfere boa par- al., 1999; Saarela et al., 2000; Stanton et al., 2003).
te da excreo de nitrognio do rim para o clon. Entretan- Entretanto, deve ser salientado que os probiticos
to, a extrapolao desses resultados para o que ocorre no devem, necessariamente, resultar em efeitos benficos
homem questionvel, tendo em vista as diferenas na mensurveis sobre a sade, substanciados por estudos
estrutura do trato digestivo e na microbiota do clon (Kaur, conduzidos no hospedeiro ao qual ele se destina. Em ou-
Gupta, 2002). tras palavras, probiticos destinados para o uso em huma-
O efeito da inulina e da oligofrutose sobre a glicemia nos requerem comprovao da eficcia atravs de ensai-
e a insulinemia ainda no foi elucidado e os dados dispo- os em humanos (Food and Agriculture Organization of
nveis a esse respeito so, algumas vezes, contraditrios, United Nations; World Health Organization, 2001; Sanders,
indicando que esses efeitos dependem da condio fisio- 2003). Outrossim, um critrio definitivo para a seleo de
lgica (em jejum ou estado ps-prandial) ou de doena cepas probiticas ir depender da indicao clnica, alm
(diabetes). possvel que, como ocorre no caso de outras de consideraes de segurana ou biolgicas, como a
fibras, a inulina e a oligofrutose influenciem na absoro capacidade de sobreviver ao trnsito gastrintestinal e a
de macronutrientes, especialmente de carboidratos, retar- tolerncia acidez e bile. Adicionalmente, no se pode
dando o esvaziamento gstrico e/ou diminuindo o tempo de aceitar o fato de que uma determinada cepa probitica
trnsito no intestino delgado. Adicionalmente, uma ser efetiva para todos os indivduos ou mesmo para um
gliconeognese induzida por inulina e oligofrutose poderia mesmo indivduo em diferentes fases de uma doena
ser mediada por cidos graxos de cadeia curta, especial- (Shanahan, 2002).
mente o propionato (Kaur, Gupta, 2002).
CRITRIOS PARA A ESCOLHA DE
FREQNCIA E DOSE DE INGESTO DE PROBITICOS PARA A FABRICAO DE UM
PROBITICOS E PREBITICOS. PRINCIPAIS PRODUTO ALIMENTCIO
CRITRIOS PARA A SELEO DE
PROBITICOS O potencial probitico pode diferir at mesmo para
diferentes cepas de uma mesma espcie. Cepas de uma
Para garantir um efeito contnuo, tanto os probiticos mesma espcie so incomparveis e podem possuir re-
quanto os prebiticos devem ser ingeridos diariamente. Alte- as de aderncia distintas, efeitos imunolgicos especficos
raes favorveis na composio da microbiota intestinal e seus mecanismos de ao sobre a mucosa saudvel e a
foram observadas com doses de 100 g de produto aliment- inflamada podem ser distintos (Isolauri, Salminen,
cio contendo 109 unidades formadoras de colnias (ufc) de Ouwehand, 2004).
microrganismos probiticos (107 ufc/g de produto) e com Para a utilizao de culturas probiticas na tecnologia
doses de 5 a 20 g de inulina e/ou oligofrutose, geralmente com de fabricao de produtos alimentcios, alm da seleo de
a administrao durante o perodo de 15 dias. Assim sendo, cepas probiticas para uso em humanos, atravs dos critri-
para serem de importncia fisiolgica ao consumidor, os os mencionados anteriormente, as culturas devem ser empre-
probiticos devem alcanar populaes acima de 106 a 107 gadas com base no seu desempenho tecnolgico. Culturas
ufc/g ou mL de bioproduto. Para garantirem o estmulo da probiticas com boas propriedades tecnolgicas devem apre-
multiplicao de bifidobactrias no clon, doses dirias de 4 sentar boa multiplicao no leite, promover propriedades
a 5 g de inulina e/ou oligofrutose so eficientes (Jelen, Lutz, sensoriais adequadas no produto e ser estveis e viveis
1998; Charteris et al., 1998; Niness, 1999; Roberfroid, 1999). durante armazenamento. Desta forma, podem ser manipula-
A seleo de bactrias probiticas tem como base os das e incorporadas em produtos alimentcios sem perder a
seguintes critrios preferenciais: o gnero ao qual perten- viabilidade e a funcionalidade, resultando em produtos com
ce a bactria ser de origem humana, a estabilidade frente textura e aroma adequados (Oliveira et al., 2002). Alm dis-
a cido e a bile, a capacidade de aderir mucosa intesti- so, com relao s perspectivas de processamento de alimen-
nal e de colonizar, ao menos temporariamente, o trato tos, desejvel que essas cepas sejam apropriadas para a
gastrintestinal humano, a capacidade de produzir compos- produo industrial em larga escala, resistindo a condies de
tos antimicrobianos e ser metabolicamente ativo no intes- processamento como a liofilizao ou secagem por spray
tino. Outros critrios fundamentais so: a segurana para drying (Stanton et al., 2003).
Probiticos e prebiticos: o estado da arte 11

Uma seleo adequada de cepas deve ser conduzida (Buriti et al., 2005a; Buriti, Rocha, Saad, 2005b).
para o processamento de produtos lcteos probiticos Entretanto, importante salientar que um produto
(Vinderola, Reinheimer, 2003). A sobrevivncia das bac- probitico deve conter uma ou mais cepas bem definidas,
trias probiticas no produto alimentcio fundamental, uma vez que os efeitos probiticos so especficos para
necessitando alcanar populaes suficientemente eleva- determinadas cepas em especial. Assim sendo, a validao
das (tipicamente acima de 106 UFC/ml ou g) para ser de da funo probitica ou o monitoramento do impacto
importncia fisiolgica ao consumidor (Jelen, Lutz, 1998). probitico de uma preparao de microrganismos com uma
O consumo de quantidades adequadas dos microrganismos composio desconhecida cientificamente inaceitvel
probiticos desejados nos bioprodutos (109 a 1010 UFC / (Sanders, 2003).
100 g de produto) so suficientes para a manuteno das Os frutanos so no cariognicos, uma vez que no
concentraes ativas fisiologicamente (quantidade intes- so utilizados como substrato por Streptococcus mutans,
tinal de 106 a 107 UFC/g) in vivo (Charteris et al., 1998). microrganismo responsvel pelo aparecimento de crie.
Esses alimentos devem permanecer com algumas Em virtude de possurem cadeias de diferentes tamanhos,
caractersticas inalteradas aps a adio do microrganis- a inulina e a oligofrutose conferem propriedades distintas
mo para serem considerados probiticos como, por exem- aos produtos alimentcios aos quais so adicionadas (Kaur,
plo, conter pelo menos 107 UFC/g de bactrias probiticas Gupta, 2002).
viveis no momento da compra do produto. Esta uma A oligofrutose, composta de oligmeros de cadeias
concentrao recomendada por alguns autores (Rybka, curtas, possui propriedades similares s do acar e de
Fleet, 1997; Vinderola, Reinheimer, 2000). Entretanto, xaropes de glicose, apresentando 30 a 50% do poder
vrios autores propem que a dose mnima diria da cul- adoante e maior solubilidade que o acar. Sendo assim,
tura probitica considerada teraputica seja de 108 e 109 esse frutano freqentemente empregado em conjunto
UFC, o que corresponde ao consumo de 100 g de produto com edulcorantes de alto poder adoante, para substituir
contendo 10 6 a 10 7 UFC/g (Lee, Salminen, 1995; o acar, resultando em um perfil adoante bem balance-
Blanchette et al., 1996; Hoier et al., 1999). ado. A oligofrutose tambm utilizada no sentido de con-
ferir consistncia a produtos lcteos, maciez a produtos de
PRINCIPAIS APLICAES DE PROBITICOS E panificao, diminuir o ponto de congelamento de sobre-
PREBITICOS NA INDSTRIA DE ALIMENTOS mesas congeladas, conferir crocncia a biscoitos com
baixo teor de gordura e, alm disso, substituir o acar
Inmeros lacticnios probiticos so disponveis comer- tambm no sentido de atuar como ligante em barras de
cialmente e a variedade desses produtos continua em expan- cereais (Kaur, Gupta, 2002).
so (Stanton et al., 2003). Muita pesquisa em termos de Constituda de cadeias longas, a inulina menos
probiticos encontra-se voltada para produtos como leites solvel que a oligofrutose e, quando dispersa na gua ou no
fermentados e iogurtes, sendo estes os principais produtos leite, forma microcristais que interagem para dar origem a
comercializados no mundo, contendo culturas probiticas. uma textura cremosa. Conseqentemente, empregada
Outros produtos comerciais contendo essas culturas incluem como substituto de gordura em produtos lcteos, pats,
sobremesas base de leite, leite em p destinado a recm- molhos, recheios, coberturas, sobremesas congeladas e
nascidos, sorvetes, sorvetes de iogurte e diversos tipos de produtos de panificao (Kaur, Gupta, 2002).
queijo, alm de produtos na frmula de cpsulas ou produtos
em p para serem dissolvidos em bebidas frias, alimentos de POSSVEIS EFEITOS ADVERSOS DOS
origem vegetal fermentados e maionese (Stanton et al., 1998; PREBITICOS E PROBITICOS
Gardiner et al., 1999; Ingham, 1999; Davidson et al., 2000;
Oliveira et al., 2002; Stanton et al., 2003). Testes padres de toxicidade, conduzidos com
Diversos tipos de queijo foram testados como vecu- frutanos do tipo inulina em doses bastante superiores s re-
los para cepas probiticas de Lactobacillus e de comendadas, no detectaram evidncias de toxicidade,
Bifidobacterium, revelando-se apropriados, entre eles, o carcinogenicidade ou genotoxicidade. Assim como no
Cheddar (Dinakar, Mistry, 1994; Gardiner et al., 1998; Mc caso dos demais tipos de fibra, o consumo de quantidades
Brearty et al., 2001), o Gouda (Gomes, Vieira, Malcata, excessivas de prebiticos pode resultar em diarria,
1998); o Crescenza (Gobbetti et al., 1997), o rza-Ulloa flatulncia, clicas, inchao e distenso abdominal, estado
(Menndez et al., 2000), o Caciocavallo Pugliese (Gobbetti este reversvel com a interrupo da ingesto. Entretanto,
et al., 2002) e queijos frescos (Roy, Mainville, Mondou, a dose de intolerncia bastante alta, permitindo uma faixa
1997; Vinderola et al., 2000), incluindo o Minas frescal de dose teraputica bastante ampla. Alm disso, esses
12 S. M. I. Saad

sintomas gastrintestinais subjetivos so dificilmente interao entre os compostos vegetais no-digerveis,


mensurveis (Carabin, Flamm, 1999; Holzapfel, Schillinger, seus metablitos intestinais, a microbiota intestinal e o
2002). Quanto aos probiticos, estudos clnicos controla- hospedeiro abrir novas possibilidades de produzir no-
dos com lactobacilos e bifidobactrias no revelaram efei- vos ingredientes para produtos alimentcios nutricio-
tos malficos causados por esses microrganismos. Efeitos nalmente otimizados que promovem a sade do hospe-
benficos causados por essas bactrias foram observados deiro, atravs de reaes microbianas no intestino.
durante o tratamento de infeces intestinais, incluindo a
estabilizao da barreira da mucosa intestinal, preveno AGRADECIMENTOS
da diarria e melhora da diarria infantil e da associada ao
uso de antibiticos (Lee et al., 1999). A autora agradece Fundao de Amparo Pesqui-
Paralelamente, apesar de muitas cepas de bactrias sa do Estado de So Paulo pelo auxlio financeiro (Proces-
lticas, particularmente as de Lactobacillus spp., serem re- so 03/13748-1).
sistentes a determinados antibiticos, essa resistncia normal-
mente no mediada por plasmdios, no sendo transmissvel. ABSTRACT
Entretanto, h descrio de cepas portadoras de plasmdios
de resistncia, particularmente cepas de Enterococcus resis- Probiotics and Prebiotics: the state of the art
tentes vancomicina. Cepas com plasmdios de resistncia
no devem ser empregadas como probiticos humanos ou The gut microbiota plays an important role in both human
animais, por serem, possivelmente, capazes de transmitir os health and disease, and the supplementation of the diet
fatores de resistncia para bactrias patognicas, dificultan- with probiotics and prebiotics may ensure an appropriate
do a cura de infeces (Salminen et al., 1998; OBrien et al., equilibrium of this microbiota. Probiotics are live
1999; Saarela et al., 2000). microorganisms that, when administered in adequate
Apesar das culturas probiticas de Lactobacillus amounts, confer a health benefit on the host. Prebiotics
spp. e de Bifidobacterium spp. serem consideradas segu- are nondigestible carbohydrates that beneficially affect
ras (GRAS - generally recognized as safe), necess- the host by selectively stimulating the growth and/or
ria a determinao da segurana na utilizao da cepa antes activity of a limited number of bacteria present in the
do lanamento e da divulgao de um novo produto. As- colon. A product referred as symbiotic is one in which
sim, uma avaliao crtica da segurana tornar os bene- probiotics and prebiotics are combined. This article
fcios dos probiticos acessveis ao consumidor (Salminen presents the state of the art about probiotics and
et al., 1998; OBrien et al., 1999). prebiotics, reporting new concepts, the benefits these food
ingredients provide for the human health, and the possible
CONCLUSO mechanisms involved, discussing health claims attributed
to them, and pointing out recent findings reported, based
Uma microbiota intestinal saudvel e microeco- on experimental scientific evidence. Other aspects, such
logicamente equilibrada resulta em um desempenho as selection and applications of probiotics and prebiotics
normal das funes fisiolgicas do hospedeiro, o que ir are also discussed.
assegurar melhoria na qualidade de vida do indivduo.
Este resultado de suma importncia, particularmente UNITERMS: Probiotics. Prebiotics. Functional food.
nos dias de hoje, em que a expectativa de vida aumen- Lactobacillus. Bifidobacterium. Oligosaccharides.
ta exponencialmente. O papel direto dos microrganis-
mos probiticos e indireto dos ingredientes prebiticos, REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
no sentido de propiciar, no campo da nutrio preven-
tiva, essa microbiota intestinal saudvel e equilibrada ao BIEDRZYCKA, E.; BIELECKA, M. Prebiotic effectiveness
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pode ser potencializado, atravs de sua associao,
dando origem aos alimentos funcionais simbiticos. BIELECKA, M.; BIEDRZYCKA, E.; MAJKOWSKA, A.
Apenas uma pequena frao dos mecanismos para a Selection of probiotics and prebiotics for synbiotics and
ocorrncia dos efeitos probiticos e prebiticos foi confirmation of their in vivo effectiveness. Food Res. Int.,
elucidada. Entretanto, estudos nesse sentido so cada Amsterdam, v.35, n.2/3, p.125-131, 2002.
vez mais intensos. Melhor compreenso sobre a
Probiticos e prebiticos: o estado da arte 13

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