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PEDRO LIMA VASCONCELLOS.

Os indigentes e o reino:
Tiago e a recriao de sentenas de Jesus

RESUMO: O presente artigo se aproxima da carta de Tiago vendo nela um exerccio de recuperao e
recriao de palavras de Jesus. Nisso reside uma das peculiaridades deste escrito dentro do Novo
Testamento, mas que o coloca no seio de uma vertente fundamental dos incios do cristianismo, a saber,
a tradio que se vincula a Jesus pela conservao e transmisso de seus ensinamentos. 0 autor prope
verific-lo no caso da conexo entre os indigentes e o Reino, central na pregao de Jesus de Nazar.
The present article approaches the letter of James by seeing in it an exercise in the recuperation and
re-creation of Jesus' words. In this resides one ofthe peculiarities of this book within the New Testament,
but which places it at the heart of a fundamental factor in the beginnings of Chhstianity, namely, the
tradition which is connected to Jesus through the conservation and transmission of his teachings. The
author proposes to verify this in the case of the connection between the indigent and the Kingdom, which
is central in the preaching of Jesus of Nazareth.

A palavra uma realidade em movimento. Oralidade e escrita so duas


verses desta trivial e ao mesmo tempo enigmtica forma da linguagem humana e
dos grupos. A vitalidade da palavra poder ser reconhecida, para alm daquela
comunicao mais cotidiana, tambm naquelas palavras revestidas de autoridade e
da solene fora proveniente do lugar donde vieram? E diante de textos sagrados, em
tese portadores de uma autoridade sobrenatural e, por isso, passveis de serem
abordados de maneira petrificada e inflexvel, doutrinria e dogmtica, como se dar
o comportamento costumeiro?
Com estas questes me aproximo do texto da carta de Tiago, surpreendente
por vrios aspectos, o que certamente se pode perceber com a leitura dos diversos
artigos que compem este nmero de RIBLA. Nesta pequena comunicao gostaria
de apontar para dois aspectos entrelaados entre si e que fazem de Tiago um texto
todo particular dentro do Novo Testamento. Em primeiro lugar, chamo a ateno para
o fato de que ele um texto "no querigmtico, no enquadrado naquilo que os
estudiosos insistem em propor como o anncio original cristo, a saber, a morte e a
ressurreio de Jesus. Em segundo lugar, destaco algumas aproximaes entre Tiago
e uma vertente "sapiencial" do cristianismo nascente, que tem no evangelho segundo

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Mateus e em alguma de suas fontes uma expresso significativa. E, finalmente, busco
mostrar como Tiago se apropria criativamente de uma das mais radicais palavras de
Jesus, ainda que no o mencionando explicitamente, como o fazem os evangelhos.
Mas no ser difcil perceb-lo...

1. Tiago e a pluralidade crist originria

H muito tempo se notou aquilo que algum chamou de carter no cristo


da carta de Tiago. Na opinio de Lutero, a carta de Tiago "no possui qualidades
evanglicas". Afinal de contas, se prescindirmos das menes a Jesus Cristo em 1,1 e
2,1, absolutamente dispensveis para a fluncia das respectivas frases, no temos
qualquer outro elemento que aponte para uma necessria origem do texto no seio da
trajetria de comunidades seguidoras de Jesus. Ainda nas palavras de Lutero, em sua
longa doutrina sobre o sofrimento, nem sequer uma vez menciona a Ressurreio, o
Esprito de Cristo.1 Nem mesmo qualquer aluso sua vida e morte. Houve, por conta
disso, quem pensasse em Tiago como um escrito judeu cristianizado superficialmente.2
No entanto, seria necessrio pensar como texto cristo somente aquele que
estabelecesse um vnculo explcito com a trajetria de Jesus, particularmente sua
morte e ressurreio? O modelo paulino seria o nico vlido? Alis, no s nisso
que Tiago destoa de Paulo... Ele um convite a romper com a concepo de um
cristianismo originrio monoltico, articulado a partir de um pretenso querigma nico
que estaria expresso, por exemplo, em ICor 15,3-5.
A carta de Tiago , portanto, testemunha eloqente de que no houve,
diferentemente do que pretendem John P. Meier e tantos outros, "uma mensagem
evanglica comum (na pregao crist primitiva) com a qual todos concordavam".3
Por outro lado, Tiago um texto que mostra como o cristianismo nascente tem razes
fortes fincadas na sinagoga (veja o nada surpreendente nome dado reunio da
comunidade em 2,2!). Com certeza a carta respira profundamente textos e tradies
provenientes do judasmo.

2. As palavras do Mestre ressoam e se refazem

Deve-se, portanto, aproximar Tiago daquilo que se convencionou chamar


judeu-cristianismo. Mas este nome ainda muito vago. Afinal de contas, no h no
escrito qualquer indicao de que ele se preocupe, por exemplo, com prescries
rituais que motivavam tanto adversrios de Paulo. Onde enquadr-lo, ento? Seu

1. As citaes de Lutero foram tomadas de Leonhard Goppelt, Teologia do Novo Testamento, Editora
Sinodal/Editora Vozes, So Leopoldo/Petrpolis, 1982, vol. 2, p. 461.

2. Veja Werner G. Kmmel, Introduo ao Novo Testamento, Edies Paulinas, So Paulo, 1982, p. 531-534.

3. John P. Meier, Um judeu marginal - Repensando o Jesus histrico, 2a ed. Imago Editora, Rio de Janeiro,
1993, p. 122.

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contedo faz Helmut Kster situar Tiago, com razo, dentro do que chama a tradio
da mensagem de Jesus". Tiago fruto da ao proftica de um judeu-cristianismo
receptor criativo de ditos de Jesus. No entanto, diferena de escritos como o
"evangelho dos ditos" (Q) em sua verso final, que os interpreta numa perspectiva
escatolgico-apocalptica, ou do evangelho segundo Tom e do Dilogo do Salvador,
que apresentam Jesus como mestre da sabedoria, a carta de Tiago interpreta a
mensagem de Jesus tendo em vista a conduta pessoal e a organizao da comuni
dade. Neste sentido estaria na mesma linha da Didaqu, e ainda de Mt 18.4
Como o horizonte de Tiago ao mesmo tempo sapiencial e tico, no existe
a preocupao de fazer uma reinterpretao cristolgica dos ditos de Jesus que
recolhe. Isto exatamente surpreendeu Lutero e tantos outros. Mas neste aspecto
Tiago se aproxima de Q em sua primeira verso e do evangelho segundo Tom. O
significativo notar que, com muita liberdade, os ditos so assumidos e reelaborados
em perspectivas bastante novas, so recriados tendo em vista novas circunstncias
e desafios. Isto se nota facilmente. A leitura de Tiago traz imediatamente lembrana
textos da tradio evanglica, especialmente ditos de Jesus lidos em "Q. Paralelos
tm sido notados, tambm, com o evangelho segundo Mateus. No vamos reproduzir
aqui as listas com tais paralelos3, mas no difcil encontrar ressonncias, por
exemplo, de contedos do sermo do monte ao ler a carta de Tiago. o contedo
dos ensinamentos de Jesus, no relatos de seus milagres ou de controvrsias, que
assumido. O horizonte comum: trata-se de observar a Lei, e a tradio proveniente
de Jesus no incompatvel com esse ideal.
H que se insistir, contudo, que tais ditos de Jesus vo adquirindo as formas
convenientes aos contextos em que so agora inseridos. Alis, no poderia ser
diferente. Este processo encontramo-lo j nos evangelhos. Por exemplo, ao falar das
parbolas, Joachim Jeremias diz que antes de terem sido fixadas por escrito, elas
viveram na Igreja das origens.6 Com isso exatamente ele quer se referir ao processo
multifacetado de releituras que as parbolas sofreram no seio das comunidades e
grupos seguidores de Jesus. Mas em Tiago vamos encontrar um elemento novo: se
verdade que h palavras de Jesus recolhidas e recriadas, elas no so mais
atribudas a ele! Palavras de Jesus so soberanamente assumidas e adaptadas, e tm
nova autoria, entram em nova dinmica. As palavras de Jesus ganham vida, novos
sujeitos as enunciam e por elas se responsabilizam. Elas so agora da comunidade.
Verifiquemos num exemplo como se deu esse processo criativo que desem
bocou em afirmaes encontradas na carta de Tiago.

4. Helmut Kster, Introduccin al Nuevo Testamento, Ediciones Sgueme, Salamanca, 1988, p. 670.

5. Veja a propsito Elsa Tamez, A carta de Tiago numa leitura latino-americana, Imprensa Metodista, So
Bernardo do Campo, 1985, p. 27; Franois Vouga, A carta de Tiago, Edies Loyola, So Paulo, 1996, p. 30.

6. As parbolas de Jesus, Edies Paulinas, So Paulo, 3S ed. 1980, p. 17.

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3. Os indigentes e o reino na tradio dos ditos de Jesus

No vamos tratar da problemtica no conjunto da carta.7 8 9 Aqui nos interessar


a percope de 2,1-13, dedicada questo no interior da comunidade, onde, a uma
certa altura, encontramos a seguinte formulao: "ouvi, meus irmos amados: Deus
no escolheu os miserveis no mundo para serem ricos em f e herdeiros do reino
que prometeu aos que o amam?" (2,5).
John D. Crossan apresenta nosso texto como testemunha independente da
transmisso da bem-aventurana endereada aos indigentes, e que lemos em Mt 5,3
e Lc 6,20, e ainda em Tom 54.e Em cada um desses textos aparece a muito pouco
bvia conexo entre indigentes e reino (de Deus). Mas evidente que em cada uma
destas verses a bem-aventurana assumiu caractersticas peculiares e, em Tiago,
deixou de ser, ao menos formalmente, bem-aventurana.
O texto de "Q, subjacente s verses de Mateus e Lucas, certamente
concordava com este ltimo, exceto no fato de que deveria estar formulado em
terceira pessoa, como lemos em Mateus. Leriamos ento: "Felizes os indigentes,
porque deles o reino de Deus. A estava a afirmao categrica de uma comunidade
da Galilia, confrontando os valores estabelecidos, os critrios de felicidade, e
afirmando esperanas e certezas inusitadas. Pela vinculao desta bem-aventurana
com outras duas (a dos aflitos e a dos famintos), e pela apresentao delas como
pgina inicial das sentenas do Mestre, o evangelho radical da Galilia (a expresso
de Jorge Pixley) indica um eixo a orientar a sua leitura: escndalo maior afirmado
e experimentado por esta comunidade o de que o reino de Deus dos pobres, ou
melhor, dos indigentes ou miserveis. Na boca de Jesus esta bem-aventurana
dirigida aos miserveis e indigentes ter indicado o sentido de toda a sua pregao.d
No seio da comunidade de Q ela ganhou vida nova e avanou o caminho. O que
outrora fora afirmado pelo sbio Jesus faz-se histria em sua experincia de indigen
tes, aflitos e famintos que descobrem novos caminhos, horizontes e valores.
Mas a histria segue, e as trajetrias das comunidades se diversificam. O
evangelho Q calou fundo na vida de grupos distintos, ainda mais aberto por aquelas
atrevidas bem-aventuranas, afirmando a felicidade de quem tinha o abandono e o
desprezo por companhias inseparveis. E viajou, circulou por muitas outras comuni
dades, at ser relido e reescrito nas comunidades em que surgiram os evangelhos
segundo Mateus e Lucas. Vamos encontrar a algumas reorientaes significativas.

7. Paulo Augusto de Souza Nogueira, "O grito do salrio - Conflito no mundo do trabalho em Tiago 4,13-5,6",
Estudos Bblicos 44 (1994): 77-86.
8. John D. Crossan, O Jesus histrico - A vida de um campons judeu do Mediterrneo, Imago Editora, Rio
de Janeiro, 1994, p. 307.

9. assim, isolada de outras bem-aventuranas, que ela aparece no evangelho segundo Tom. Acrescen
te-se um esclarecimento importante que encontramos na obra acima citada de Crossan, quanto ao sentido dos termos
gregos relativos pobreza, distinguindo esta da mendicncia e da misria (p. 307-310). Para Tiago veja Elsa Tamez,
A carta de Tiago numa leitura latino-americana, Imprensa Metodista, So Bernardo do Campo, 1985, p. 35-36. O termo
grego usado tanto nos evangelhos como em Tiago o que aponta para a misria, a indigncia.

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Menor em Lucas (veja Lc 6,20-23), que converte as trs bem-aventuranas, j
seguidas de uma quarta, sobre a perseguio, em um texto altamente polmico, na
medida em que insere, paralelamente a cada uma das bem-aventuranas, um "ai"
(aos ricos, saciados, que riem e bajulados; veja 6,24-26). E, coerente com a perspec
tiva geral de sua obra, faz do texto, mais que as outras verses, uma convocao
superao de tais situaes degradantes (note o agora em 6,21.25).
J para Mateus, esta bem-aventurana dos miserveis tem uma inflexo toda
particular. Ela abre uma srie maior, de nove bem-aventuranas. E os miserveis
recebem uma "qualificao" intrigante. Livros e mais livros j foram escritos para
explicar em que consistem os tais "miserveis no Esprito" (Mt 5,3). No o momento
aqui de retomar a discusso. De qualquer maneira, e dizendo de forma resumida,
Mateus est pensando nos miserveis que formam sua comunidade e tm o desafio
de construir entre si novas relaes de justia que vo alm daquilo que prevem
escribas e fariseus. Muito pouco o texto tem a dizer sobre os "pobres de corao ou
assemelhados, como as bblias teimam em traduzir e que, a rigor, so de uma
obscuridade a toda prova.

4. Os indigentes e a herana do reino, segundo Tiago

At aqui a palavra de Jesus fazendo histria. Quando chegamos a Tiago,


enfim o que interessa aqui, tambm vamos notar uma perspectiva bastante prpria.
Se at agora o que tnhamos eram formulaes em bem-aventuranas, cada qual com
sua lgica e relativa autonomia, agora os indigentes e o reino aparecem em outro
contexto. No se trata de uma proclamao, mas, bem ao gosto de Tiago, de
questionamento de prticas concretas. Temos uma percope em Tg 2,1-13 que
problematiza a questo das relaes entre indigentes e ricos no interior da comuni
dade, e a maneira de tratar uns e outros. Tg 2,5 se insere no contexto de uma percope
argumentativalu e inicia um segundo momento, cumprindo a a funo de contrapor
uma prtica, conhecida e realizada, a outra, que seria desejvel. O problema que
a comunidade faz acepo de pessoas, o que intolervel para quem tem f em Jesus
Cristo, diz o v. inicial. E, bem de acordo ao estilo prtico da carta, Tiago trata de
exemplificar sobre uma situao muito corriqueira: um rico e um miservel so
recebidos diferentemente na reunio da comunidade (v. 2-3)! O v. 4 apresenta a
primeira concluso, em forma de pergunta, denunciando a diferena de trato como
algo inaceitvel.
Mas agora a argumentao se dirige para outro patamar. Note-se que o texto
retoma o vocativo do incio da percope, convocando os irmos a ouvir. Prepara a
censura dos v. 6-7 recorrendo a Deus e a seu agir. E a que a memria da palavra
de Jesus recuperada, relida e reescrita. No mais uma bem-aventurana, mas uma
pergunta que contrape a escolha de Deus ao daqueles que, no exemplo dado 10

10. Utilizo aqui "argumentao" no seu sentido mais geral, sem entrar nos pormenores e distines que
faz, por exemplo, Klaus Berger {As formas literrias do Novo Testamento, Edies Loyola, So Paulo, 1998, p. 88-105).

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anterior mente, discriminam os miserveis. 0 contraste fica retoricamente ainda mais
evidenciado e agudo com o que vem a seguir, no v. 6a: ao contrrio do que Deus faz,
"vs desonrais o miservel! E nos v. 6b.7 se mostra a tolice que os membros da
comunidade cometem ao bajular os ricos: so estes que oprimem aqueles, arrastam-
nos aos tribunais e os hostilizam inclusive por causa da f.
Em vez de uma bem-aventurana, o v. 5 uma pergunta iniciada por
negao, o que obviamente indica a expectativa da concordncia de ouvintes/leito-
res. O texto fala de uma escolha de Deus, e esta recai sobre os miserveis no mundo.
As dificuldades de ordem textual e para traduzir a expresso mais atestada nos
manuscritos no impedem de se ter clareza quanto a quem objeto desta escolha.
"Miserveis no mundo ou "aos olhos do mundo no podem ser outros que aquelas
pessoas privadas ao extremo do essencial, exemplificadas naquele maltrapilho
imundo dos v. 2-3, os destinatrios das bem-aventuranas, como vimos acima.11 12 O
destaque deste v. se reala ainda pelo fato de que a percope pretende argumentar
contra a acepo de pessoas que a comunidade faz, apelando, para isso, acepo
de pessoas que Deus faz na sua escolha dos miserveis!
Talvez mais incisivo do que afirmar a bem-aventurana dos miserveis seja
garantir que Deus os escolheu. A est o elemento novo. Este verbo ("escolher)
fez longa histria nas Escrituras, e no Novo Testamento praticamente s utilizado
no sentido da eleio divina, sempre surpreendente. No o caso de refazer tal
histria aqui, mas no se pode passar adiante sem mencionar ICor 1,27-28, onde
Paulo fala da escolha divina dos ignorantes, fracos e desprezveis para confundir os
sbios, fortes e valorosos, respectivamente. A escolha inusitada de Deus provoca
uma inverso na sorte dos grupos humanos. Tiago conhece estas inverses, que vm
da Escritura, e j as utilizou, em 1,9-11. Mas em nosso texto, que o nico em que
Tiago utiliza este verbo de carga to significativa, a inverso tem outra direo.
Trata-se de uma inverso de escolhas. O verbo estabelece o contraste com a ao
descrita nos v. anteriores: a acepo de pessoas que humilha ainda mais os miserveis
vai na contramo do que a escolha de Deus. Uma escolha que, como foi dito, indica
uma acepo de pessoas por parte de Deus! No entanto a comunidade, em vez de
reproduzir as escolhas de Deus, faz suas as escolhas da sociedade que a cerca!
O restante do versculo esclarece as finalidades para as quais Deus escolheu
os miserveis: "para serem ricos em f e herdeiros do reino que prometeu aos que o
amam. Classificados e tratados desde seu lugar de miserveis, na verdade so ricos
e herdeiros. H vrias possibilidades de se entender a expresso "ricos em f", no
vamos discuti-las aqui.lz H que se destacar apenas que a percope em que este
versculo se situa ser seguida do clebre texto em que se fala da f e sua relao
com as obras, e estas so especialmente as da solidariedade no interior da comuni
dade (veja v. 15-16). Ricos em f significar que estes miserveis so capazes de
viver a solidariedade efetiva em meio a tantas adversidades?

11. Elsa Tamez alerta para a espiritualizao" que o termo "pobre" recebeu de boa parte da exegese dita
mais crtica" CA carta de Tiago, p. 58-59).

12. Para uma viso rpida, ver Franois Vouga, A carta de Tiago, p. 82.

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Herdeiros do reino": esta expresso, depois do que lemos, nos recorda as
bem-aventuranas iniciais de Mateus. Nela se efetiva, finalmente, a conexo entre
os miserveis e o Reino, que vamos nas bem-aventuranas e que constitui o cerne
fundamental da tradio vinda de Jesus. O termo herdeiro" tem conotao clara
mente socieconmica, seu uso faz recordar a tradio das tribos, onde as terras eram
assumidas pelas geraes subsequentes.1' A escolha inusitada de Deus torna os
miserveis herdeiros do reino. Este, por sua vez, prometido aos que o amam. Tal
promessa insere o dito numa perspectiva escatolgica, que j encontrvamos em Tg
1,12. Mas nos enganaramos se julgssemos ser a preocupao do texto a perspectiva
de uma realidade promissora para os miserveis num futuro distante. O escatolgico
invocado aqui, explicitamente, para a crtica das opes presentes e das aes
corriqueiras do momento atual! o que mostram com clareza os v. 6-7!
Os v. 8-13 continuam a percope, agora argumentando a partir de textos
extrados das Escrituras. Note-se, por exemplo, a retomada da questo da acepo
de pessoas no v. 9. Para nossos propsitos isso suficiente. Ter sido possvel
perceber, tendo em vista os propsitos muito imediatos e claros da percope, o sentido
da apropriao de uma palavra de Jesus e sua insero criativa neste contexto. No
se trata de fazer uma proclamao de corte sapiencial, como ter sido o teor original
da palavra de Jesus e como foi conservada, em diferentes formas, em "Q", Tom,
Lucas e Mateus. A necessidade da argumentao e da contraposio de aes recriou
a palavra, revivificou-a. E ela ganhou nova mordncia, capacidade mais uma vez de
provocar e desafiar...

Concluso: quando as palavras da comunidade prolongam as de Jesus

A carta de Tiago , no Novo Testamento, o nico texto, no seu conjunto,


que no trata explicitamente de construir elaboraes a respeito de Jesus, como
fazem Paulo, a partir do evento da crucificao, e os evangelhos, a partir das memrias
do prprio Jesus. Se ela, neste sentido, est sozinha no Novo Testamento, tem
contudo a companhia de inmeros textos que emergiram no seio do cristianismo
primitivo, mas que talvez tambm por isso no tenham sido acolhidos no cnon.
Tiago, junto com eles, preserva uma intuio fundamental de uma corrente originria
do cristianismo, esquecida por sculos e recuperada s h to pouco tempo: a de
que o tema da pregao e ao de Jesus de Nazar no foi ele mesmo nem a Igreja,
mas o Reino de Deus.13 14 E, quanto a este, os indigentes esto como presena
incmoda. Motivam a recuperao e recriao das memrias de Jesus em novos
momentos e realidades. No custa lembrar disso num contexto como o nosso, em
que a teologia e a leitura da Bblia so desafiadas insistente, contnua e cons
cientemente a serem situadas. E isto apesar de tantos ventos em contrrio, negando

13. Para um estudo do uso deste termo e correlatos na parbola dos vlnhateiros, veja Pedro Lima
Vasconcellos, Uma parbola rebelde - Textos e contextos na histria da parbola dos vinhateiros, Instituto Metodista
de Ensino Superior, So Bernardo do Campo, 1994, p. 125-128.

14. Leonardo Boff, Jesus Cnsto libertador, Editora Vozes, Petrpolis, 9a ed. 1983, p. 76.

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reflexo que brota da vida cotidiana, dos dramas e sonhos das maiorias de nosso
continente a autoridade e a pertinncia das falas ditas, essas sim, "teolgicas. Tiago
e sua recriao livre e responsvel de palavras de Jesus, apontando para a solidarie
dade sempre nova com pobres e miserveis, podem ser bom alento e oportuno alerta...

Pedro Lima Vasconcellos


Rua das Accias 115
13273-390 Valinhos - SP
Brasil

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