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Merleau-Ponty e Lvi-Strauss: narradores do sensvel?


Abraho Costa Andrade UFRN

RESUMO

O presente artigo recorda a distino entre mito e razo para logo em seguida question-la luz das contribuies
tericas e filosficas de Merleau-Ponty e CLaude Lvi-Strauss.
Palavras-chave: Merleau-Ponty. Lvi-Strauss. Mito. Razo.

ABSTRACT

This article draws a distinction between myth and reason and then as soon to question it in light of philosophical and
theoretical contributions of Merleau-Ponty and Claude Lvi-Strauss.
Keywords: Merleau-Ponty. Lvi-Strauss. Myth. Reason.

Colocar uma interrogao no ttulo deste evento foi resposta que encontrei para propor, nesta
ocasio, alguns pedaos de reflexo que possam ser apresentados como provocao ao debate. Quem
quer que tenha sugerido esse sintagma narradores do sensvel para referir-se a um fenomenlogo
e a um etnlogo, sem dvida o fez de um modo que, a nosso juzo, pudssemos v-lo oscilar entre uma
baita ingenuidade e um lance de veraz intuio genial, lance para o qual o trabalho da ironia no nem
poderia ser indiferente.
Assim, face a este sintagma narradores do sensvel, entre o genial e o ingnuo, resta-me, como
filsofo, e ainda mais, como hermeneuta, sondar os signos que o compem e interrogar as manchas
de pensamento que, pregnantes, porventura se guardem no tecido do que assim se enuncia. O que o
mesmo dizer: para mim, interessa saber, se verdade que narrar uma funo do mitgrafo, uma vez
que em grego narrao se diz mythos, e o mito se ope mas por quem? e at quando? ao logos, pre-
sente j na designao daqueles profissionais, o etnlogo e o fenomenlogo, ento em que sentido eles,
que usam o logos e o pem como um horizonte desejvel de inteligibilidade, em que sentido eles podem
ainda assim ser chamados de narradores; e por que do sensvel.

Cronos, Natal-RN, v. 9, n. 2, p. 315-320, jul./dez. 2008


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Se tivermos tempo, saberemos ver que nisto esto em jogo toda a situao atual da filosofia con-
tempornea e tambm sua prestao de contas, tanto tradio do pensamento ocidental, com quem ela
mantm, como herdeira, uma relao ambgua de atrao e repulsa; quanto s foras moventes da hist-
ria do mundo atual, desde o advento da guerra de 1914, essa semente de um monstro maior, aquele que
fora a segunda grande guerra do sculo XX, e de cujos vestgios estamos longe de estarmos livres, agora
em pleno sculo XXI, quando a guerra continua tendo lugar.
Ou seja, h algo aqui, entre o pensar do logos e o narrar do mito, que nos sobrevm com toda
relevncia, digamos, historial, para alm de toda aparncia de uma mera situao acadmica de con-
gratulaes vazias e auto-promoo por meio do elogio das grandes mentes (mortas, como Maurice
Meraleau-Ponty; ou sobreviventes, como Claude Lvi-Strass). Mas vamos com calma. O que se tem a
dizer de mais urgente nem sempre o que vem em primeiro lugar.
Por isso, trs sero os passos da tarefa que a mim me incubo ao aceitar, no sem algum senti-
mento de impertinncia, o convite para estar presente neste evento. So elas, as tarefas: 1. Responder
por que soaria ingnuo designar Maurice Merleau-Ponty e, sobretudo, Claude Lvi-Strauss como nar-
radores e narradores do sensvel; 2. Desmontar o pressuposto que sustentaria aquela acusao de
ingenuidade, uma vez que esse pressuposto, amigo do pensamento dualista, que comea por separar o
homem e a natureza, natureza e cultura, cultura filosfica e no-filosfica, inteligvel e sensvel, crtica e
ingenuidade; este pressuposto o que precisa ser posto e exposto exigncia de uma reformulao com-
pleta e radical, e que o foi em primeiro lugar por Lvi-Strauss e Merleau-Ponty; e 3) especificar o sentido
e a necessidade de um fenomenlogo e um etnlogo serem, tambm, com total direito, narradores, e
narradores do sensvel.

1.
O ar de ingenuidade, ao chamar um fenomenlogo e um etnlogo de narradores, se deixa respi-
rar pela oposio freqente e o pressuposto assumido de uma diferena radical e originria entre o logos
(do lado do inteligvel) e o mito (do lado do sensvel). O fenomenlogo, sim, pensa o que aparece, o fen-
meno; mas o fenmeno no o mero sensvel no nvel de uma apario emprica, segundo uma atitude
natural que supe apreender as coisas nelas mesmas, quando no fundo se apanha, com essa apreenso,
somente alfaias desajeitadas de um mundo em perspectiva. O fenmeno do fenomenlogo nada tem
de mero sensvel, mas se deixa apanhar depois de certa reduo, aquela que desfaz a arbitrariedade
do sensvel para apanh-lo em sua essncia, quer dizer, apanh-lo na forma pela qual a sensibilidade do
sensvel se deixa ver em seu todo, e assim se deixa pensar em toda a sua concretude.

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Em outras palavras, o fenomenlogo, aquele tipo de pensador que resolve voltar s coisas mes-
mas, e confessa sua paixo pelo concreto, nem por isso menos filsofo, ou seja, nem por isso se deixa
fisgar menos por aquela acusao, famosa para os filsofos, de inverter o curso natural das coisas sob o
pretexto de apresent-las sob melhor significao. O melhor a se colocando do lado do mais intelig-
vel; do mais puro; do mais sistemtico; do mais lgico.
Dir-se-ia, porm, que estamos pensando muito mais em Husserl do que em Meraleau-Ponty. Mas
se seria o caso de marcar a diferena entre um predecessor e um sucessor, seria tambm com maior
razo que no aceitaramos o vnculo entre a antropologia do sensvel de um Marcel Mauss e a etnologia
de Claude Lvi-Strauss, para vincar, com a sede de inteligibilidade deste ltimo, a ingenuidade de quem
quisesse cham-lo de narrador, e narrador do sensvel. Com efeito, quando, em O pensamento selva-
gem, o etnlogo francs procura se desfazer das concepes estereotipadas de alguns de seus pares a
respeito do pensamento dos povos habitantes da selva, descartando categorias como a da mentalidade
pr-lgica, e encarando a variedade concreta e multifacetada do pensamento dos povos ditos primitivos,
com a inteno de lhe descobrir, subjacente, uma lgica, uma lgica concreta, porm uma lgica, o
que move o empenho do etnlogo.
Sem dvida, ressalta Lvi-Strauss, existe qualquer coisa de paradoxal na idia de uma lgica
cujos termos consistem em sobras e em pedaos, vestgios de processos psicolgicos ou histricos e,
como tais, desprovidos de necessidade. Contudo, quem diz lgica diz instaurao de relaes necess-
rias (LEVI-STRAUSS, 2007, p. 51). E so bem essas relaes necessrias o que interessam ao etnlogo,
que encara essa variedade despedaada de signos e coisas para encontrar-lhe uma coerncia interna que,
em termos de necessidade e abrangncia, nada ficaria a dever lgica das classificaes do pensamento
ocidental. Quer dizer, perspectivando seu heterclito material de estudo sem desdenhar sua especifi-
cidade, como si acontecer com todo bom estudioso da cultura alheia, ao etnlogo no interessa tanto
o sensvel pelo sensvel, o concreto pelo concreto, mas muito mais o quantum de ordem e necessidade,
numa palavra, o quantum de inteligibilidade presente naquele material.
Para ele, conhecer esse objeto aparentemente desprovido de sentido; conhecer essa aparente
falta de lgica e mesmo esse pensamento no-lgico ou pr-lgico, desbravar a aparncia em busca
de uma estrutura profunda, mediante a qual se conquista uma sua apreenso para alm da dicotomia,
etnocntrica, porquanto herdada da cultura do etnlogo, a ocidental, entre um sensvel e um inteligvel;
entre a multiplicidade do sensvel e a unidade do inteligvel; e reconhecer, afinal, que h um mundo per-
feitamente estruturado no interior de um pensamento feito de coisas alheias idia que fazemos do que
seja um pensamento.

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2.
Ora, mas justamente sob o impacto da ultrapassagem dessa dicotomia pela idia de uma estru-
tura, que se desfaz a base sobre a qual se poderia estranhar a designao narradores do sensvel para
um etnlogo e um fenomenlogo, e consider-la ingnua. Ingnuo seria pensar que um estudioso to
afeto a uma lgica das classificaes pudesse ser considerado um narrador, um mitgrafo, quem sabe.
Simplesmente porque uma coisa seria a lgica, e outra bem diferente seria o mito que se dispersa pela
vida dos povos e se rene apenas pelas narrativas de uma tradio. Uma coisa seria a unidade da lgica;
outra, a multiplicidade do mito. Mas o encontro com uma lgica do concreto, ou melhor, com a idia
de uma estrutura inteligvel no interior da multiplicidade do sensvel, estrutura capaz de dispensar, por
seu prprio arranjo, o recurso oposio entre um sujeito pensante e um objeto pensado, esse encontro
trava o caminho daquela glida oposio entre sensvel e inteligvel, e promete recolocar a questo da
diferena entre o narrar e o pensar em uma posio para alm de toda ingenuidade.
Em outras palavras, qualquer que tenha sido o desdobramento que Lvi-Strauss tenha dado a
seu trabalho de pensamento, por que Merleau-Ponty se sentiu desde cedo atrado pela noo de estru-
tura? A resposta, que apenas nos interessa entender, vem do prprio fenomenlogo: Com a noo de
estrutura, diz ele, estabelece-se hoje um regime de pensamento cuja fortuna responde a uma carncia
humana em todos os domnios. A estrutura, presente fora de ns nos sistemas naturais e sociais, e em
ns como funo simblica, indica para o filsofo um caminho fora da correlao sujeito-objeto que
domina a filosofia de Descartes a Hegel (MERLEAU-PONTY, 1975, p. 395). A estrutura, que inaugura
um regime de pensamento, atende a uma carncia humana e indica um caminho para a filosofia dife-
rente do que ela vinha trilhando pelo menos at Hegel.
Esse regime inaugurado aquele que por si desfaz o movimento anterior h pouco indicado, de
traar com cores fortes a diferena entre lgica e no-lgica, logos e mito, o que pode ser uma sacada cr-
tica de anlise do pensamento contemporneo e o que se prope como mera ingenuidade. Desfaz esse
movimento porque instaura, no interior da diferena e da multiplicidade, uma unidade inteligvel, mas
uma unidade que d a razo de ser e no desfaz aquela diferena e aquela multiplicidade. Isto quer dizer,
enfim, que opor sujeito e objeto, logos e mito, inteligvel e sensvel, mais do que uma estratgia para fazer
progredir o conhecimento humano, seria o testemunho material de uma falta, de uma carncia; isto ,
que fazemos essa oposio menos para conhecer-nos e s coisas do que para d evidncia a uma neces-
sidade que no seria suprida seno quando nos pusssemos para alm dessa oposio e de suas derivas.
Mas compreender essa necessidade e cobri-la com o manto dessa nova noo, a de estrutura, pr em
marcha o pensamento filosfico num caminho completamente outro.

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Eis uma ressalva que impe indagar, mesmo que desconfiemos de que seja, mesmo, a noo de
estrutura o que ir nos salvar: que necessidade humana essa, e por que a filosofia precisaria aceder a
um caminho fora da correlao sujeito-objeto, e com isto, fora tambm da rgida distino entre identi-
dade e diferena, inteligvel e sensvel, logos e mito, ou pensamento e narrao.

3.
foroso observar que, na modernidade, foi Kant o primeiro pensador que percebeu como
urgente essa necessidade humana referida por Meraleu-Ponty, quando buscou em uma crtica do juzo
uma passagem subterrnea possvel entre a natureza (o sensvel) e a liberdade (o inteligvel), que as duas
crticas anteriores, da razo pura e da razo prtica to bem dissociaram; mas foi Hegel quem melhor
a formulou, embora em termos restritivos, quando se pronunciou acerca da necessidade de filosofia,
dizendo:

Quando o poder de unificao desaparece da vida do homem, e as antteses


perdem sua relao vital e reciprocidade e ganham independncia, origina-
se a necessidade da filosofia. At aqui esta necessidade foi uma contingncia;
porm, sob a ciso dada, [...] a tentativa [...] de superar a oposio entre subje-
tividade e objetividade fixas e de conceber como um devir o ser-que-deveio
do mundo intelectual e real [torna-se necessria] (HEGEL apud HABERMAS,
2000, p. 31).

Marx corrigiria Hegel para dizer que no seria a filosofia essa tentativa necessria, porm a
revoluo social. Mas, seja como for, est em jogo aqui algo que, se no a filosofia que resolve, ela que
tem de pr como problema: esse algo seria a necessidade de uma unificao entre sujeito e objeto, entre
mundo real e mundo intelectual, que se inscreve na ordem de uma aspirao a uma vida dotada de sen-
tido, emancipada, em uma palavra, no-violenta, porque se a violncia comea por romper a unidade de
uma vida particular, e se prolonga na instituio de um pensamento que se sustenta numa ruptura fun-
damental entre sujeito e objeto, ou antes, entre esprito e natureza, razo e mito, sensvel e no-sensvel.
A filosofia no foi apenas a instauradora dessa violncia fundamental, afeita a cises e mais
cises; ela tambm se reconhece nas tentativas de super-las, a fim de encontrar um mundo em que no
mais fosse necessrio nenhum estranhamento, no sentido em que um co feroz estranha algum da
famlia. A propsito, a palavra famlia aqui vem bem a calhar. No fundo se trata de mostrar, seja numa

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lgica das classificaes totmicas, seja numa tentativa de filosofia desviada para uma rota fora das opo-
sies comuns, trata-se de mostrar o ar familiar de que se compe a totalidade das coisas que constituem
a cultura e suas relaes com o mundo natural. O reencontro com a natureza e, por meio dela, com o
sensvel, seria a estratgia mediante a qual se vislumbraria, sob a conciliao entre pensar e narrar, uma
reconciliao possvel para alm da situao atual de violncia, atualidade esta que j tem mais de trinta
sculos, e diante da qual somos forados a dar razo a quem disse que, apesar de toda a aparncia, ainda
vivemos na pr-histria de nossa prpria humanidade.
O pensamento de Merleau-Ponty, quando atento s possibilidades que a noo de estrutura,
acenada por Lvi-Strauss, trazia, tinha, salvo engano, em mira justamente esse estado de humanidade
em que ainda no vivemos seno por exceo, mas que nos cumpre desejar e procurar realizar como
regra geral, o estado em que o mito no ser o nome do que, sem razo, nos opomos com a razo, mas a
tela ou a folha em branco na qual, displicentemente, pintamos ou narramos o sensvel, e isto como uma
forma legtima de, simplesmente, pensar; tanto quanto tambm a vida que partilhamos com os outros,
os mais diferentes e afastados, como uma forma de, simplesmente, ser e estar no mundo e com o mundo.

P.S.: Pediram-me, na ocasio do Colquio em que li esse texto, que dissesse que outro nome daria
ao Colquio Narradores do Sensvel. Evidentemente, na ocasio no haveria cabimento nem mesmo
condies pessoais para responder a isso. Depois de alguma meditao, porm, ocorreu-me o seguinte
ttulo: Merleau-Ponty e Lvi-Strauss: Narradores do Inteligvel e Pensadores do Sensvel. Que outro
Colquio nos coloque na situao de explicitar isso.

REFERNCIAS

HABERMAS, J. O discurso filosfico da modernidade. So Paulo: Martins Fontes, 2000.

LEVI-STRAUSS, C. O pensamento selvagem. Campinas: Papirus, 2007.

MERLEAU-PONTY, C. Textos escolhidos. So Paulo: Abril Cultural, 1975.

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