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Metodologia qualitativa de pesquisa

Heloisa Helena T. de Souza Martins


Universidade de So Paulo

Resumo

Este artigo apresenta reflexes sobre o que significa fazer cincia


no mbito dos mtodos e tcnicas qualitativos da sociologia.
Tem como pressupostos uma compreenso de metodologia
como o conhecimento crtico dos caminhos do processo cient-
fico, que indaga e questiona acerca de seus limites e possibilida-
des; e o reconhecimento de que todo conhecimento sociolgico
tem, como fundamento, um compromisso com valores. A pesqui-
sa qualitativa definida como aquela que privilegia a anlise de
microprocessos, atravs do estudo das aes sociais individuais
e grupais, realizando um exame intensivo dos dados, e caracte-
rizada pela heterodoxia no momento da anlise. Enfatiza-se a
necessidade do exerccio da intuio e da imaginao pelo so-
cilogo, num tipo de trabalho artesanal, visto no s como con-
dio para o aprofundamento da anlise, mas tambm o que
muito importante para a liberdade do intelectual. Discutem-se
as principais crticas feitas pesquisa qualitativa, em especial as
acusaes de falta de representatividade e de possibilidades de
generalizao; de subjetividade, decorrente da proximidade entre
pesquisador e pesquisados; e o carter descritivo e narrativo de
seus resultados. Neste contexto, reflete-se sobre os problemas
ticos envolvidos nesse tipo de pesquisa, e retoma-se brevemente
a histria que culminou com o predomnio do enfoque quantita-
tivo, especialmente na sociologia norte-americana do ps-guer-
ra. Em concluso, o texto prope que hoje o mais importante
produzir um conhecimento que, alm de til, seja explicitamente
orientado por um projeto tico visando a solidariedade, a harmo-
nia e a criatividade.

Palavras-chave

Sociologia Metodologia qualitativa Pesquisa sociolgica.

Correspondncia:
Heloisa Helena T. de Souza Martins
FFLCH / USP
Depto de Sociologia
e-mail: heloisah@usp.br.

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.30, n.2, p. 289-300, maio/ago. 2004 289


Qualitative research methodology

Heloisa Helena T. de Souza Martins


Universidade de So Paulo

Abstract

This article presents considerations about what it means to do


science within the context of qualitative methods and techniques
in sociology. It is founded on the conception of methodology as
the critical knowledge of the ways of the scientific process, a
knowledge that questions and investigates its own limits and
possibilities, and also on the recognition that all sociological
knowledge has at its basis a commitment to values. Qualitative
research is defined by its stress on the analysis of micro-proces-
ses through the study of individual and group social actions,
carrying out an intensive assessment of data, and characterized
by heterodoxy in the analysis. It emphasizes the need for the
exercise of intuition and imagination by the sociologist, in a kind
of handmade work, seen not only as a condition for an in-depth
analysis, but also and that is very important for the freedom
of the intellectual. The main criticisms made against qualitative
research are discussed, especially the allegations of lack of
representativeness and possibilities for generalization; of
subjectivity due to the closeness between researcher and
researched, and the descriptive and narrative character of its
results. Within this context, considerations are made on the
ethical problems involved in this kind of research, and a brief
review is made of the history that culminated in the dominance
of the quantitative approach, particularly in the postwar North
American sociology. The text concludes by proposing that it is
most important today to produce knowledge that, besides being
useful, is also explicitly oriented by an ethical project aiming at
solidarity, harmony and creativity.

Keywords

Sociology Qualitative methodology Sociological research.

Contact:
Heloisa Helena T. de Souza Martins
FFLCH / USP
Depto de Sociologia
e-mail: heloisah@usp.br.

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As consideraes aqui apresentadas par- determinados procedimentos de obteno,
tem, em larga medida, de meu lugar de soci- verificao e sistematizao do conhecimento e
loga e de minha experincia na docncia de uma concepo do mundo e da posio do
Mtodos e Tcnicas de Pesquisa, disciplina homem dentro dele (Fernandes, 1977, p. 50).
obrigatria do curso de Cincias Sociais, volta- Tratava-se, fundamentalmente, da ne-
da, sobretudo, metodologia qualitativa de cessidade de fazer cincia, segundo procedi-
pesquisa. Inicio, portanto, tratando de alguns mentos do mtodo cientfico. Reconhecendo
conceitos que estaro presentes na minha argu- que o mtodo o mesmo em todos os ramos
mentao. do saber (Fernandes, 1959, p. 54-55), os so-
Antes de mais nada preciso esclarecer cilogos tinham como tarefa realizar a transfe-
que metodologia entendida aqui como o co- rncia desse mtodo para a investigao dos
nhecimento crtico dos caminhos do processo fenmenos sociais. O objetivo era o de definir
cientfico, indagando e questionando acerca de um mtodo essencialmente sociolgico que pu-
seus limites e possibilidades (Demo, 1989). No desse dar conta do seu objeto. Isto porque a so-
se trata, portanto, de uma discusso sobre tc- ciologia foi sempre apresentada como tendo
nicas qualitativas de pesquisa, mas sobre ma- uma base cientfica frgil, em decorrncia das di-
neiras de se fazer cincia. A metodologia , pois, ficuldades de tratamento de um objeto como o
uma disciplina instrumental a servio da pes- ser humano, to sujeito a modificaes, comple-
quisa; nela, toda questo tcnica implica uma xo e que, principalmente, reage a qualquer ten-
discusso terica. tativa de caracterizao e previso. Alm do que,
Outra distino importante, extrada do a anlise do comportamento humano feita por
estudo Fundamentos empricos da explicao um observador humano falvel e tendendo a
sociolgica, de Florestan Fernandes (1959), a distorcer os fatos.
que se deve estabelecer entre, de um lado, Roberto Da Matta apresenta uma anli-
mtodos tcnicos ou mtodos de investigao se, na perspectiva da hermenutica, da relao
ou seja, processos pelos quais a realidade sujeito/objeto que considero interessante apre-
investigada, ou ainda, as manipulaes analti- sentar aqui. Segundo esse antroplogo, temos
cas atravs das quais o investigador procura que considerar a interao complexa entre o
assegurar para si condies vantajosas de obser- investigador e o sujeito investigado que com-
vao dos fenmenos (Fernandes, 1959, p. 13) partilham, mesmo que muitas vezes no se co-
e, de outro, mtodos lgicos, isto , os pro- muniquem, de um mesmo universo de expe-
cessos de formao das inferncias e de expli- rincias humanas (1991, p. 23). O que permi-
cao da realidade, que Florestan chama de te superar nossos preconceitos em relao ao
mtodos de interpretao. outro, ao diferente, a possibilidade de dia-
Um rpido olhar pela histria da socio- logar com o nativo. nessa possibilidade de
logia permite perceber que essa rea do conhe- dilogo que reside a principal diferena com as
cimento foi sempre marcada pela necessidade cincias naturais e o seu objeto: o objeto das
de definir seu objeto com clareza e preciso, cincias sociais transparente e opaco (p. 27),
bem como de compreender como se aplicam os tem o seu ponto de vista, as suas interpretaes,
fundamentos da cincia e os princpios do que muitas vezes colocam as nossas em xeque.
mtodo cientfico no campo sociolgico. O Assim, na sociologia, como nas cincias
objetivo dessa busca foi a superao das an- sociais em geral, diferentemente das cincias
lises impressionistas e extracientficas acerca naturais, os fenmenos so complexos, no
das sociedades e a valorizao da cincia en- sendo fcil separar causas e motivaes isola-
quanto forma de saber positivo, um discurso das e exclusivas. No podem ser reproduzidos
intelectual diante da realidade, que pressupe em laboratrio e submetidos a controle. As re-

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construes so sempre parciais, dependendo dos mtodos qualitativos ela a flexibilidade,
de documentos, observaes, sensibilidades e principalmente quanto s tcnicas de coleta de
perspectivas (Da Matta, 1991, p. 21). Mas, se dados, incorporando aquelas mais adequadas
por um lado, isso tudo no inviabiliza a obser- observao que est sendo feita.
vao, por outro, preciso reconhecer que na No final de Brancos e negros em So
pesquisa sociolgica no possvel ignorar a Paulo, de Florestan Fernandes e Roger Bastide
influncia da posio, da histria biogrfica, da (1959), h um plano de pesquisa no qual se
educao, interesses e preconceitos do pesqui- registra uma farta quantidade de mtodos e tc-
sador (p. 22). Com isso quero deixar claro que nicas utilizadas pelos autores (observao direta,
para mim, como para autores como Thiollent observao participante, entrevistas, biografias,
(1980) e Becker (1977), no trabalho de pesqui- documentao de arquivo, etc.). Foi durante a
sa sociolgica, a neutralidade no existe e a ob- realizao daquela pesquisa que, pela primeira
jetividade relativa, diferentemente do que vez, na Universidade de So Paulo, um pesqui-
ocorre no positivismo do qual, alis, partem sador trouxe os pesquisados para o interior da
muitas das crticas feitas metodologia qualita- instituio e criou um grupo de discusso so-
tiva. Tem-se aqui, portanto, uma posio mais bre o tema da pesquisa iniciativa que fazia
prxima de Max Weber (1864-1920) do que parte do processo de levantamento de dados.
de mile Durkheim (1958-1917). A sociologia Assim, dependendo do problema sociolgico
weberiana parte do reconhecimento de que formulado, abria-se um campo extremamente
todo conhecimento sociolgico tem, como fun- rico de possibilidades de investigao obvi-
damento, um compromisso com valores. A amente no isento de problemas, como se ver
objetividade, portanto, provm de critrios que a seguir.
sero definidos pelo pesquisador em relao Outra caracterstica importante da meto-
aos problemas que ele est investigando. dologia qualitativa consiste na heterodoxia no
Assim, diante da diversidade de perspec- momento da anlise dos dados. A variedade de
tivas, o fazer cincia no segue um nico material obtido qualitativamente exige do pes-
modelo ou padro de trabalho cientfico. Ao quisador uma capacidade integrativa e analtica
contrrio, a sociologia foi sempre marcada pela que, por sua vez, depende do desenvolvimento
diversidade de mtodos (e de tcnicas) de in- de uma capacidade criadora e intuitiva. A maior
vestigao e de mtodos de explicao. Veja- dificuldade da disciplina de mtodos e tcnicas de
mos de forma bastante simplificada, no nvel pesquisa est na dificuldade de ensinar como se
dos mtodos e tcnicas qualitativos o que sig- analisa os dados isto , como se atribui a eles
nifica fazer cincia. preciso esclarecer, antes significados sendo mais fcil ensinar a colet-
de mais nada, que as chamadas metodologias los ou a realizar trabalho de campo. A intuio
qualitativas privilegiam, de modo geral, da an- aqui mencionada no um dom, mas uma resul-
lise de microprocessos, atravs do estudo das tante da formao terica e dos exerccios pr-
aes sociais individuais e grupais. Realizando ticos do pesquisador. J no desenvolvimento do
um exame intensivo dos dados, tanto em amplitude emprego de metodologias quantitativas, o que se
quanto em profundidade, os mtodos qualitativos procura justamente o contrrio, isto , contro-
tratam as unidades sociais investigadas como to- lar o exerccio da intuio e da imaginao,
talidades que desafiam o pesquisador. Neste caso, mediante a adoo de procedimentos bem de-
a preocupao bsica do cientista social a estreita limitados que permitam restringir a ingerncia e
aproximao dos dados, de faz-lo falar da forma a expresso da subjetividade do pesquisador.
mais completa possvel, abrindo-se realidade Obviamente, no se pretende aqui afir-
social para melhor apreend-la e compreend-la. mar que uma metodologia superior outra.
Se h uma caracterstica que constitui a marca Um cientista social no se forma enquanto tal

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se no souber lidar tanto com o instrumental ram crticas e restries. A proximidade (ainda que
qualitativo quanto com o quantitativo. O uso de muitas vezes meramente fsica) entre o sujeito e
uma metodologia ou de outra depender mui- objeto do conhecimento, requisito metodolgico
to do tipo de problema colocado e dos objeti- central da metodologia qualitativa, favoreceria o
vos da pesquisa. Em certos momentos da his- comprometimento subjetivo do pesquisador e
tria de afirmao da sociologia como cincia, conduziria a trabalhos de carter especulativo e
uma das metodologias teve predominncia so- pouco rigorosos, arriscando, assim, a neutralidade
bre a outra, e preciso entender o porqu e a objetividade do conhecimento cientfico. Eram,
dessas escolhas. O ponto principal que quero por isso, considerados estudos descritivos e
enfatizar, no que se refere especificamente exploratrios, devido s dificuldades de se che-
metodologia qualitativa, que com ela, a pes- gar a uma explicao resultante da comparao
quisa depende, fundamentalmente, da compe- e da generalizao. Para muitos, tratava-se de
tncia terica e metodolgica do cientista so- estudos pr-cientficos.
cial. Trata-se de um trabalho que s pode ser Um primeiro aspecto abordado pela cr-
realizado com o uso da intuio, da imagina- tica metodologia qualitativa diz respeito
o e da experincia do socilogo (o que no questo da representatividade . Como essa
significa que no caso da metodologia quanti- metodologia trabalha sempre com unidades
tativa tambm no seja requerida a competn- sociais, ela privilegia os estudos de caso
cia: que, neste caso, a formalizao tcnica entendendo-se como caso, o indivduo, a co-
acaba dominando o pesquisador). munidade, o grupo, a instituio. O maior pro-
Em Sociologia como uma forma de arte, blema, neste sentido, segundo os crticos, se
Robert Nisbet (2000) afirma a importncia da encontraria na escolha do caso: at que pon-
imaginao e da intuio no trabalho sociolgi- to ele seria representativo do conjunto de ca-
co. Para ele, muito do que se fez na sociologia sos componentes de uma sociedade?
clssica teria a ver com procedimentos intelec- A indagao acerca da representatividade
tuais que aproximam o socilogo muito mais de est relacionada s possibilidades de generali-
um artista do que de um cientista social preso zao e se baseia na noo estatstica de amos-
a regras metdicas. Certamente, Nisbet preserva tra. Pensar em amostra reportar-se a um con-
as diferenas que h entre o conhecimento so- junto selecionado em determinada populao,
ciolgico e o artstico. Para ele, porm, impor- da qual seria representativo. A constituio da
tante resgatar momentos em que foi grande a amostra deve ser casual, aleatria. possvel,
aproximao entre esses domnios e nos quais a por esse ponto de vista, medir o desvio da
intuio e a imaginao possibilitaram o desen- amostra em relao a determinada populao e
volvimento tanto de um quanto de outro. Um empregar coeficientes que indicam com preci-
trabalho assim entendido exige que o socilogo so a existncia de distores ou erros, bem
afirme a sua responsabilidade intelectual atravs como as possibilidades de efetuar uma genera-
de um tipo de trabalho artesanal, visto no s lizao em direo populao. Entretanto, ao
como condio para o aprofundamento da an- se trabalhar com o caso, como garantir que o
lise, mas tambm o que muito importante indivduo escolhido ou a comunidade selecio-
para a liberdade do intelectual. nada, por exemplo, so representativos do con-
junto do qual fazem parte? Seja como for, do
Principais crticas ponto de vista estatstico, restaro sempre d-
vidas acerca da representatividade.
Apesar da importncia que essa concep- Um segundo problema comumente apon-
o de sociologia e seus representantes alcana- tado diz respeito subjetividade, que resulta da
ram na sociedade e na universidade, no falta- aproximao entre sujeito e objeto (emprico) do

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conhecimento, pesquisador e pesquisado. H um daquele nativo.1 Como era de se esperar, alguns
mtodo, principalmente usado pela antropologia, crticos fizeram srias objees ao trabalho,
mas tambm pela sociologia, denominado obser- uma das quais, justamente, por se tratar de um
vao participante, que dentre todos o que relato mediado pela amizade. Supunha-se que,
mais levanta questes sobre aquela aproxima- ao fazer um relato da prpria vida a Mintz,
o. Em qualquer tipo de pesquisa, seja em que aquele nativo teria exposto ao amigo norte-
modalidade ocorrer, sempre necessrio que o americano apenas informaes que preservassem
pesquisador seja aceito pelo outro, por um gru- junto a ele uma imagem positiva acerca de si
po, pela comunidade, para que se coloque na mesmo, e teria omitido aquelas que, de alguma
condio ora de partcipe, ora de observador. E forma, pudessem abalar a amizade. Mintz publi-
preciso que esse outro se disponha a falar da cou ento um artigo para refutar essas objees,
sua vida. Trata-se do que Bronislaw Malinowski afirmando que foi justamente por serem amigos
(1978) chamava de a necessidade de mergulhar que foi possvel realizar a histria de vida: Foi
na vida do outro, para que essa vida possa, em por causa de sua inteligncia, sua amabilidade e
alguma medida, ser reconstituda. seu desejo de ajudar que ele me tornou seu
Esse mergulho na vida do grupo e em amigo. Foi porque ramos amigos que me atrevi
culturas s quais o pesquisador no pertence a propor que, uma vez mais, trabalhasse comi-
depende de que ele convena o outro da ne- go. Porque ramos amigos, acredito, ele concor-
cessidade de sua presena e da importncia de dou (Mintz, 1984, p. 52).
sua pesquisa. Para que a pesquisa se realize Abro aqui um parntese nessas conside-
necessrio que o pesquisado aceite o pesquisa- raes sobre o mtodo da histria de vida para
dor, disponha-se a falar sobre a sua vida, intro- chamar a ateno para o fato de que em nos-
duza o pesquisador no seu grupo e d-lhe li- sos dias ganhou grande expresso o movimento
berdade de observao. Esse mergulho na vida da histria oral, por meio de associaes, con-
de grupos e culturas aos quais o pesquisador gressos e publicaes relacionados a ela, com
no pertence, exige uma aproximao baseada a participao de socilogos, antroplogos e
na simpatia, confiana, afeto, amizade, empatia, historiadores. H uma voga recente na qual
etc. Para os positivistas, essa referncia a sen- inmeros cientistas sociais se vem como rea-
timentos motivo para dvidas a respeito do lizadores de histria oral. Deve-se, porm, fri-
carter cientfico do conhecimento produzido. sar que quem faz histria oral so os historia-
Como possvel dizem eles fazer uma dores. Cabe aos cientistas sociais obter os re-
pesquisa, garantir a objetividade e a neutralida- latos orais por meio de entrevistas, construir
de, partindo-se de um relacionamento marca- histrias de vida, como sempre o fizeram. His-
do, por exemplo, pela amizade? Esse mal-estar tria oral um movimento voltado no co-
positivista gera uma constante acusao de leta de documentos j produzidos, mas ela-
falta de confiabilidade em relao a dados borao de novos documentos a partir de re-
obtidos a partir da relao entre pesquisador e latos e entrevistas de informantes que no ne-
pesquisado marcada por sentimentos. cessariamente tm uma projeo na vida pbli-
O antroplogo Sidney Mintz realizou ca ou alguma notoriedade, mas que se encon-
uma pesquisa em Porto Rico com o objetivo de tram em condies de relatar algo sobre sua
estudar as relaes de trabalho na agroindstria participao na histria. O recurso ao depoi-
do acar. Durante a pesquisa, Mintz manteve mento oral, como forma de construo do
intenso relacionamento de amizade com um documento, tem levantado vrias questes (e
nativo, Taso, que se tornou seu principal infor-
mante. Posteriormente, o antroplogo decidiu 1. Publicada com o ttulo Worker in the cane. New Haven: Yale University
voltar quele pas e fazer uma histria de vida Press, 1960.

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objees) que dizem respeito memria. A quisador e da definio de caminhos para o
referncia s peas que a memria prega melhor aproveitamento do material coletado. De
baseia-se na compreenso de que entre o tem- uma maneira geral, as crticas acentuam o carter
po do acontecimento e o tempo presente do descritivo e narrativo, alm de ilustrativo que a
relato o informante, a cuja memria se apela, maioria dos trabalhos apresenta, especialmente
viveu um conjunto de experincias que, de quando utilizam o mtodo da histria de vida.
certa forma, orientam a viso que ele tem do Um quarto ponto importante das crticas
passado. Seu olhar presente para o j vivido sofre diz respeito suposta impossibilidade de os re-
a interferncia daquelas experincias; muitas sultados de uma pesquisa com base na meto-
vezes ele no espelha a verdade sobre a vida dologia qualitativa, especialmente os estudos de
passada, mas se limita a lembrar aquilo que ele caso, servirem de base para generalizaes. A
quer ou pode recordar, luz das vivncias mais essa objeo se devem contrapor tambm os
recentes. Nesse sentido, o informante estaria argumentos que expus anteriormente sobre o
fazendo interpretaes, e no expondo a ver- problema da representatividade e do critrio
dade. Essa uma questo que freqentemente estatstico. No cabe, a meu ver, no uso da
preocupa os historiadores, que sempre reco- metodologia qualitativa, a preocupao com a
mendaram que se fizesse a crtica do dado, da generalizao, pois o que a caracteriza o
fonte, do documento, para averiguar sua vera- estudo em amplitude e em profundidade, visan-
cidade. Da a constante desconfiana acerca da do a elaborao de uma explicao vlida para
confiabi-lidade de certos relatos. o caso (ou casos) em estudo, reconhecendo
, portanto, sempre problemtica essa que o resultado das observaes so sempre
busca de apreenso da verdade dos aconteci- parciais. O que sustenta e garante a validade
mentos narrados por um informante. Como uma desses estudos que o rigor vem, ento, da
possibilidade de resposta a esse tipo de preocu- solidez dos laos estabelecidos entre nossas
pao lembro a perspectiva terica de Clifford interpretaes tericas e nossos dados empricos
Geertz (1978), segundo a qual os cientistas (Laperrire, 1997, p. 375).
sociais lidam sempre com interpretaes, sendo
que a por eles construda a interpretao da Questes ticas
interpretao fornecida pela pesquisado: por de-
finio, somente um nativo faz a interpretao A metodologia qualitativa, mais do que
em primeira mo: a sua cultura (p. 25). qualquer outra, levanta questes ticas, princi-
Outra crtica refere-se aos problemas tc- palmente, devido proximidade entre pesqui-
nicos relacionados coleta, ao processamento e sador e pesquisados. Ainda que a maioria dos
anlise dos dados no mbito da metodologia pesquisadores (especialmente os socilogos) de-
qualitativa. Tambm aqui os crticos apontam dique pouca ateno a essa questo, existe
para dificuldades na coleta de informaes, na uma elaborada discusso principalmente entre
medida em que ela depende da confiana esta- os antroplogos que procura dar conta dos
belecida entre pesquisador e pesquisado. Alm problemas decorrentes da relao de alteridade
disso, os mtodos qualitativos exigem um gran- entre os dois plos na situao de pesquisa.
de investimento de tempo e pessoal bastante Refiro-me, particularmente, s possveis conse-
qualificado sociologicamente para essa tarefa, qncias para a vida de pessoas, grupos e
sobretudo considerando a ampla variedade de culturas da presena (e da intromisso) de in-
material a que se pode ter acesso. A imensa divduos portadores de saber, estilo de vida e
massa de dados obtida dificulta a organizao cultura diferentes. A presena de pesquisadores,
e anlise, fazendo com que a eficcia do estu- muitas vezes disfarada, pode envolver os ob-
do dependa, sobretudo, da capacidade do pes- servados, pode manipul-los de acordo com

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seus interesses e objetivos, introduzindo ten- ses sujeitos a se fortalecerem enquanto sujeitos
ses, provocando rupturas. Segundo Zaluar autnomos, capazes de elaborar o seu projeto
(1986), o cientista social no deve esquecer de classe. Autonomia dos sujeitos pressupe a
que a relao que se estabelece entre o obser- liberdade no uso da razo. O papel dos cientis-
vador e o observado uma relao social e tas deve ser, portanto, o de fornecer um conhe-
poltica. cimento que ajude o outro a se fortalecer
Para o pesquisador, com muita freqn- como sujeito autnomo capaz de elaborar seu
cia, o mais importante a pesquisa a ser feita, prprio projeto poltico. A autonomia dos su-
e os outros so vistos como informantes, ou jeitos pressupe precisamente a liberdade no
seja, devem estar a servio dele para lhe forne- uso da razo. No cabe ao cientista reforar
cerem os dados que lhe so fundamentais ideologias existentes, mas fornecer instrumen-
fundamentais, na verdade, para a sua carrei- tos para desvend-las e super-las.
ra e no para a vida daquele grupo ou para os
indivduos que dele fazem parte. Ele se coloca Um pouco de histria
acima dos outros, da mesma maneira, alis,
como a prpria cincia, enquanto discurso ide- Gostaria de explicitar o ponto de vista
olgico, freqentemente se coloca em relao com o qual dialogo o tempo todo, isto , o
a tudo o mais: o saber cientfico o conhe- lugar de onde partem essas crticas feitas
cimento a partir do qual todos os outros so metodologia qualitativa. Refiro-me aos cientis-
articulados, entendidos e explicados. Essa prer- tas sociais que, por influncia da sociologia
rogativa d ao pesquisador e a seu trabalho norte-americana, tm uma outra concepo da
uma fora que ele nem sempre busca analisar sociologia como cincia e das suas possibilida-
ou controlar. des de compreenso da realidade social. En-
Outro aspecto importante dessa discus- quanto a metodologia qualitativa est muito
so reside no fato de que os cientistas sociais mais voltada a aspectos micro-sociolgicos, a
tendem freqentemente a tomar como objeto orientao norte-americana que tem prevaleci-
de investigao grupos sociais com os quais do volta-se para aspectos macro-estruturais e
tm alguma identificao poltica. Neste caso, busca um desenho de pesquisa que trabalhe
temos que estar constantemente alertas, espe- com uma multiplicidade de casos. Defendem,
cialmente quando usamos metodologia qualita- assim, um padro de investigao que recebeu
tiva, para que, em vez de cientistas, no nos o nome de Survey Research .
transformemos em militantes de uma causa ou Esse movimento acentuou-se no pero-
de um movimento, que olham e procuram en- do posterior Segunda Guerra Mundial e esti-
tender a realidade no como ela , mas como mulou o predomnio dos mtodos quantitativos
gostaramos que ela fosse. Esse tipo de conhe- de investigao. Duas grandes pesquisas, rea-
cimento expresso da ideologia e no da lizadas nos Estados Unidos durante aquela
cincia. Seja como cientistas (ou mesmo como deflagrao, serviram como matriz desse padro
assessores), a nossa relao com o outro, que de trabalho: uma, dirigida por Theodor Adorno
tambm sujeito portador de um conhecimen- (1903-1969), foi chamada de The Authoritarian
to, no deve ser marcada pela inteno de Personality; outra, dirigida por Samuel Stouffler,
fornecer uma direo, segundo um projeto denominada The American Soldier. Mas a influ-
poltico que o nosso. Ou de olhar para o ncia mais decisiva foi a do austraco Paul
nosso objeto a partir de uma concepo Lazarsfeld, radicado nos Estados Unidos aps ter
poltica que, antes de permitir uma anlise sido convidado pela Fundao Rockefeller, de
objetiva, nos leve a realizar avaliaes. Temos quem recebera uma bolsa de pesquisa. Ele idea-
que fornecer um conhecimento que ajude es- lizou a criao do Bureau of Applied Social

296 Heloisa H. T. de S. MARTINS. Metodologia qualitativa de pesquisa.


Research, da Universidade de Colmbia, uma es- siderada como a profissionalizao da sociolo-
pcie de multinacional de pesquisa que levou gia, em oposio ao artesanato intelectual ou-
esse padro de pesquisa para a Europa, no final trora predominante. O socilogo (na universida-
dos anos 1950, e depois para a Amrica Latina. de, mas principalmente em centros de pesquisa)
Sob sua influncia, passaram a ser reali- apropriava-se de um aparato instrumental mo-
zadas pesquisas por encomenda de clientes, derno e cada vez mais sofisticado, que lhe ga-
muitos dos quais eram agncias do Estado nor- rantiria a realizao de trabalhos considerados
te-americano. Em sua maioria, atendiam a de- realmente cientficos, discutidos e elaborados
mandas mercadolgicas e publicitrias, e eram por uma equipe de pesquisa, interdisciplinar, re-
sustentadas por financiamentos exteriores uni- quisitando amplos recursos, incorporando a lin-
versidade. Nos anos 1960, por exemplo, 50% da guagem da informtica e, principalmente, apre-
renda da Universidade de Colmbia provinha sentando e publicando resultados importantssi-
desses contratos de pesquisa. Tal modelo at mos... para a construo de sua carreira.
hoje influencia boa parte das instituies de Nesse processo, o socilogo relegou ao
pesquisa nos Estados Unidos. O prprio Adorno esquecimento questes fundamentais que esta-
que trabalhou nesse Centro de Pesquisa vam profundamente ligadas emergncia da
entrou em conflito com essas prticas, quando sociologia, e que permitiram entend-la como
se props a fazer a chamada crtica dos clien- uma reao ou resposta intelectual, ou mais es-
tes, enquanto Lazarsfeld preconizava um aten- pecificamente ideolgica, s principais lutas so-
dimento dos desejos do cliente (Pollack, 1986, ciais e polticas dos ltimos duzentos anos, que
p. 58). Wright Mills (1959), que tambm esteve foi traduzida para um contexto acadmico e
ligado a esse Centro de 1945 a 1948, fez uma profissional (Shaw, 1982, p. 31). medida que
reflexo crtica sobre aquele modelo em A ima- a sociologia se afirma como profisso e no
ginao sociolgica. mais como vocao (idia ligada s noes de
Esse tipo de pesquisa retoma o modelo das ofcio , de artesanato) o socilogo profissio-
cincias exatas e naturais. Lazarsfeld, que estudou nal, comprometido apenas com o desenvolvi-
Fsica e Matemtica, se aproximou das cincias mento da cincia (e muitas vezes com os inte-
sociais por meio da estatstica e de estudos rela- resses de quem financiava a pesquisa), deixou
cionados com a psicologia social. Ele dizia que no de se preocupar com questes ticas relaciona-
lhe interessavam os problemas que estava pesqui- das ao uso de seu conhecimento tais como: a
sando, mas sim as tcnicas a serem utilizadas. O quem interessa o seu trabalho? Para quem tra-
paradigma adotado era o de uma cincia assptica, balha? Por que est desenvolvendo determina-
objetiva e, por isso, descomprometida com juzos do projeto de pesquisa? Quais as implicaes
de valor. A sociologia, enquanto cincia, aparecia de seu trabalho?
no como resultado da reflexo livre, a intuio Esse formalismo metodolgico (tambm
e a imaginao, mas da rigorosa aderncia aos chamado de cientificismo ou de empirismo abs-
procedimentos (Nisbet, 2000, p. 115). Teve in- trato) comeou a ser criticado no final dos anos
cio, como acentua Nisbet, a primazia do mito do 1950, mas foi mais intensamente contestado
mtodo. Sob a gide da neutralidade e da objeti- durante os 60 e incio dos 70 do sculo passa-
vidade cientfica, privilegiou-se a Survey Research, do. A principal crtica relacionava-se ao fato de
um conjunto de tcnicas empricas que se firmou que o desenvolvimento do chamado ponto de
como o nico vlido e aceitvel, como forma de vista estatstico coincidiu com o crescimento de
se opor ao ensasmo e ideologizao do conhe- um compromisso ideolgico da disciplina com
cimento sociolgico. diferentes aspectos da ordem vigente. Socilogos
Desse ponto de vista, a transformao como Mills (1982), Nisbet (2000) e Dahrendorf
meto-dolgica ocorrida foi freqentemente con- (1966) apontaram os dilemas da sociologia que

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se debatia entre o empirismo abstrato e a gran- riedade e de capacidade de ouvir todos aque-
de teoria. Na realidade, a sociologia passou por les que sofrem. O argumento de que o dese-
uma crise, em decorrncia da prpria crise por que jo de objetividade deve ceder lugar ao desejo
passava a sociedade ocidental do aps-guerra, de solidariedade.
bem como da tenso entre os socilogos e a Ou dito de outra maneira, se no momen-
influncia predominante do estrutural-funciona- to do nascimento das cincias sociais no scu-
lismo, como aponta Martin Shaw (1982, p. 38). lo XIX a maior preocupao era, conforme o
A prpria retomada da metodologia qua- modelo das cincias naturais, neutralizar o mais
litativa nos anos recentes, especialmente a possvel os interesses polticos e ticos do ana-
redescoberta da histria de vida, a meu ver, lista, para atingir mais facilmente a realidade
resultou, por um lado, do predomnio de cor- objetiva ou a verdade, o que esses autores pre-
rentes tericas voltadas para a problemtica do conizam que hoje o mais importante pro-
sujeito e da interpretao que ele faz de sua duzir um conhecimento alm de til, explicita-
situao social e, de outro, pela crise do mar- mente orientado por um projeto tico visando
xismo, pelo menos do questionamento do a solidariedade, a harmonia e a criatividade
determinismo economicista e da afirmao de (Pires, 1997).
interpretaes dentro do materialismo histrico A antroploga francesa Yolande Cohen 2
que buscam recuperar a problemtica do indi- (1993) fala da importncia dos movimentos
vduo, da pessoa singular, vendo-a como um sociais para essa retomada de sentido, na me-
singular universal, como uma particularizao dida em que os movimentos sociais passaram a
da histria humana (Sartre, 1966). exigir das cincias sociais uma outra postura
Ou ainda, a tentativa de ver o indivduo diante deles. A aproximao do pesquisador em
no mais como objeto, mas como sujeito do co- relao a seu objeto de pesquisa atende, antes
nhecimento e da histria. E o socilogo, ento, de tudo, necessidade de ele se colocar ao
deixa de ser o intelectual preocupado com a lado dos movimentos sociais, realizando pesqui-
sua trajetria profissional e reaparece como sas que lhes sejam teis. Tal compromisso, en-
aquele comprometido com o destino da huma- tretanto, no significa que o pesquisador no
nidade, realizando a promessa da sociologia tenha que zelar pelo carter cientfico de sua
(Mills, 1959). produo intelectual.
Podemos dizer hoje, tanto no que se re- Observo, por fim, que a principal inspi-
fere s cincias sociais quanto s cincias na- rao para uma retomada de sentido do traba-
turais, que a concepo clssica de cincia tem lho sociolgico talvez venha do prprio Wright
sido posta em discusso, visando uma recons- Mills, cuja obra foi recuperada pelos crticos do
truo e desdogmatizao. No plano episte- formalismo metodolgico, sobretudo a impor-
molgico, por exemplo, alguns filsofos con- tncia que esse autor tem para a reafirmao
testam se, de fato, pode-se atribuir cincia a da imaginao sociolgica que ele tomava
finalidade de descobrir a verdade sobre o mun- como uma qualidade do esprito e como uma
do emprico. Para um certo ponto de vista, a expresso do conhecimento sociolgico que
questo no a de discutir o que fazer a res- deve ser transmitido para aqueles aos quais esse
peito de nossas opinies, idias ou juzos de conhecimento interessa.
valor sobre a sociedade, mas, sim, de procurar Por esse ponto de vista, todo conheci-
fazer com que imagem que temos dela seja til mento deve ser dirigido a algum ou a um gru-
para ela, ou seja, se somos capazes de desen-
volver hbitos de ao permitindo confrontar a 2. Professora de Histria da Universidade de Quebc, especialista em
histria das mulheres. Suas pesquisas se voltam principalmente para a
realidade, de maneira a garantir ganhos no sen- histria dos movimentos sociais e identitrios na Frana e no Canad du-
tido intersubjetivo, em criatividade, em solida- rante o sculo XX.

298 Heloisa H. T. de S. MARTINS. Metodologia qualitativa de pesquisa.


po que dele tem necessidade, e est relaciona- maneira de explicar o mundo que nos cerca. So-
do ao que ele chamava de poltica da verdade mente os cientistas sociais conseguem trabalhar
pela qual um conhecimento teria de se trans- com as categorias que permitem elaborar esse co-
formar em discurso poltico eficaz. Ao escrever, nhecimento; porm, uma vez que esse conheci-
um autor deve preocupar-se com a possibilidade mento tenha algum sentido, ajudar a transformar
de que seu discurso venha a ser apreendido pelo a maneira de pensar e de ser do pblico. Essa de-
outro que dele necessita. isso que contribuir manda, a meu ver, est presente hoje em mui-
para a difuso da imaginao sociolgica uma tas das discusses que vm se desenvolvendo
sensibilidade, uma qualidade do esprito que cons- nas cincias sociais, especialmente nas que di-
truir um novo estilo de pensamento e uma nova zem respeito metodologia qualitativa.

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Recebido em 27.06.04
Aprovado em 04.08.04

Heloisa Helena T. de Souza Martins professora do Programa de Ps-Graduao em Sociologia da Faculdade de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas da USP. Publicou os livros O Estado e a burocratizao do sindicato no Brasil (1989) e Igreja e
movimento operrio no ABC: 1954 -1975 (1994). Atualmente estuda o tema Juventude e Trabalho.

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