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O papel ativo da geografia

Um manifesto*

O papel atribudo geografia e a possibilidade de uma interveno vlida dos


gegrafos no processo de transformao da sociedade so interdependentes e decorrem da
maneira como conceituarmos a disciplina e seu objeto
Se tal conceituao no abrangente de todas as formas de relao da sociedade
com seu meio, as intervenes sero apenas parciais ou funcionais, e sua eficcia ser
limitada no tempo.
verdade que, na linguagem comum e no entendimento de outros especialistas,
assim como de polticos e administradores, a geografia freqentemente considerada como
a disciplina que se preocupa com localizaes. Alis, um bom nmero de gegrafos trabalha
com essa viso.
A geografia considerada como disciplina das localizaes, posio aceita durante
largo tempo, mostra-se todavia limitante do rol de relaes que se do entre o homem e o
meio e, por essa razo, revela-se insuficiente.
Mas esse no o nico enfoque simplificador e deformador.

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Foi por isso que propusemos considerar o espao geogrfico no como sinnimo de
territrio, mas como territrio usado; e este tanto o resultado do processo histrico
quanto a base material e social das novas aes humanas. Tal ponto de vista permite uma
considerao abrangente da totalidade das causas e dos efeitos do processo socioterritorial.

Essa discusso deve estar centrada sobre o objeto da disciplina - o


espao geogrfico, o territrio usado - se nosso intuito for construir, a um
s tempo, uma teoria social e propostas de interveno que sejam
totalizadoras. Entre os gegrafos, incluindo aqueles convidados para
trabalhar com toda sorte de questes voltadas ao planejamento, o problema
do espao geogrfico como ente dinamizador da sociedade raramente
levado em considerao. Ora, se as bases do edifcio epistemolgico so
frouxas, as prticas polticas almejadas sero, no mnimo, enviesadas.
A compreenso do espao geogrfico como sinnimo de espao
banal obriga-nos a levar em conta todos os elementos e a perceber a inter-
relao entre os fenmenos. Uma perspectiva do territrio usado conduz
idia de espao banal, o espao de todos, todo o espao. Trata-se do
espao de todos os homens, no importa suas diferenas; o espao de todas
as instituies, no importa a sua fora; o espao de todas as empresas,
no importa o seu poder. Esse o espao de todas as dimenses do
acontecer, de todas as determinaes da totalidade social. uma viso que
incorpora o movimento do todo, permitindo enfrentar corretamente a tarefa
de anlise. Com as noes de territrio usado e de espao banal, saltam
aos olhos os temas que o real nos impe como objeto de pesquisa e de
interveno. Mas tal constatao no suficiente. indispensvel afinar os
conceitos que tornem operacional o nosso enfoque. A riqueza da geografia
como provncia do saber reside, justamente, no fato de que podemos
pensar, a um s tempo, os objetos (a materialidade) e as aes (a
sociedade) e os mtuos condicionamentos entretecidos com o movimento da
histria. As demais cincias humanas no dominam esse rico veio
epistemolgico.
O territrio usado constitui-se como um todo complexo onde se tece
uma trama de relaes complementares e conflitantes. Da o vigor do
conceito, convidando a pensar processualmente as relaes estabelecidas
entre o lugar, a formao scio-espacial e o mundo.

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Cada vez que, em lugar de considerar o movimento comum da sociedade como um
todo e do territrio como um todo, partimos de um dos seus aspectos, acabamos
encontrando lineamentos que apenas so aplicveis a uma determinada rea de atuao -
uma instncia da vida social -, sem todavia autorizar uma interveno realmente eficaz para
o conjunto da sociedade. Em outras palavras, tais solues so ocasionais, mas no
duradouras, remdios parciais, mas no globais.

Qualquer proposta de anlise e interpretao que pretenda inspirar


ou guiar uma interveno endereada ao conjunto da sociedade no pode
prescindir, ento, de uma viso desse todo. Incapazes de gerar mudanas
que englobem a totalidade do territrio e da sociedade, as intervenes
parciais atendem a interesses particulares ou apresentam resultados
efmeros e inoperantes.
Uma posio parcial da geografia frente ao seu objeto encontra
abrigo nas fragmentaes e dicotomias presentes em seu prprio seio, o que
a torna teoricamente frgil. Conhecimentos operatrios e parcelares podem
tornar-se entraves ao desenvolvimento da disciplina e de seu papel como
ramo do conhecimento, particularmente quando parecem tomar o lugar da
geografia ou justificar autonomamente sua existncia.

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Por vezes a prpria formao do gegrafo que se torna um convite fragmentao
do conhecimento e do trabalho.
Quando se toma apenas uma parte do corpus da disciplina e assim mesmo o trabalho
se torna exitoso, h nas pessoas um reforo crena numa disciplina parcializada. comum
a opinio de que propor intervenes possvel queles enfoques fundados em vises
parciais, ainda que essas intervenes amide sejam funcionais poltica das grandes
empresas. Ser esse o xito que buscamos?

No ensino de geografia menos frequente do que seria desejvel a


considerao da totalidade do conhecimento geogrfico. A geografia
quase sempre apresentada ao estudante, desde o primeiro momento, de
forma segmentada, dificultando a apreenso de uma abordagem
essencialmente geogrfica e comprometendo a formao do profissional e o
futuro da prpria disciplina. Como resultado, muitas vezes o gegrafo
especializa-se em um ramo operacional voltado ao restrito mercado de
trabalho.
Acreditamos poder escapar parcializao da disciplina (e,
destarte, das intervenes a partir dela), com a busca firme e continuada de
uma ontologia do espao geogrfico. Esta busca pode ser entendida como a
construo de um conjunto de proposies epistemolgicas que, formando
um sistema lgico coerente, e sendo fundada nos avanos metodolgicos j
conseguidos pela disciplina no sculo XX, aprimoraria o que se pode
chamar de ncleo duro da geografia, desembocando, necessariamente,
numa viso geogrfica totalizadora.
Conseguiramos, desse modo, um rechao indolncia
epistemolgica (situao que, alis, no s brasileira) na produo do
conhecimento geogrfico.

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O espao freqentemente considerado como espao poltico, espao econmico,
espao antropolgico, espao turstico. E esse um grande problema para a disciplina.

Fragmentada, a geografia no oferece uma explicao do mundo e


portanto passa a precisar, cada vez mais, de adjetivos que expliquem a sua
finalidade. Ela perde substncia e corre srios riscos de no ser mais
necessria nos currculos escolares. Tal fragmentao decorrente, de um
lado, da crescente impossibilidade, socialmente gestada, de percebermos
que todos os elementos agem conjuntamente (e separaes podem ser feitas
apenas para fins analticos). Soma-se a isto a consagrao da fragmentao
no ensino em todos os planos (nas aulas, nos livros, nas grades
curriculares). A situao agravada, ainda, quando no ensino superior -
pblico e privado - adota-se uma especializao cujo fim atender a uma
certa poltica e ao mercado.

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Tanto o mercado como a poltica s vezes inspiram solues desse tipo. No ser o
caso de certas propostas fundadas por exemplo nas geografias do turismo, do meio
ambiente, da cultura, dos SIGs, ou de sugestes ditas de planejamento regional mas que, na
verdade, beneficiam uma ou poucas atividades em um dado momento?
No demais assimilar estas proposies a uma fragmentao da disciplina
geogrfica em outras tantas geografias, que desejam, na prtica, impor-se como autnomas,
quando seu papel auxiliar apenas as qualifica como ramos operacionais de uma geografia
mais complexa e unitria. Esta parece mais possvel de alcanar atravs de uma perspectiva
do territrio usado, uma vez que estamos levando em conta todos os atores.

Buscando atender s exigncias na formao de profissionais para o


mercado de trabalho, cursos de graduao tm privilegiado a
especializao do saber em detrimento do conhecimento abrangente,
afastando o profissional do cidado. Por outro lado, polticas restritivas de
financiamento provocam um distanciamento entre as vrias reas do saber,
privilegiando-se quelas que possibilitam investigaes aplicadas,
consideradas de maior relevncia econmica ou poltica.
Nesse contexto, muitos gegrafos procuraram adaptar-se s novas
exigncias por meio de sadas particularistas no ensino e na pesquisa,
enfatizando aspectos da realidade social como se fossem a totalidade do
fenmeno geogrfico. Em nome de uma modernizao utilitria e
produtivista, certos cursos de geografia correm o risco de jogar fora
princpios que deveriam balizar e singularizar esta rea do saber.
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Na evoluo do pensamento geogrfico, a vontade de totalizao e a formulao dos
respectivos enfoques tm sido presentes, ainda que contrariadas sempre por uma tendncia
segmentao.
Vejamos um exemplo. Na poca de Vidal de la Blache, a possibilidade de
totalizao, s vezes concretizada com a ajuda da poltica de um Estado necessitado de um
conhecimento geogrfico, no sofria as investidas do mercado tal como a conhecemos hoje.
Desse modo, opunha-se um dique fragmentao do saber geogrfico e das suas propostas
de ao.

Enfoques totalizadores tendem a buscar uma correspondncia


unidade do mundo real. Todavia, no caso particular da geografia, essa ideia
de unidade da Terra contraposta por aqueles que se apoiam em realidades
parciais para fundamentar argumentaes tambm parciais ou redutoras.
Assim, a geografia foi se firmando ao longo de sua histria base desse
confronto entre duas vocaes bem distintas. No plano do conhecimento ou
das propostas de ao, a verdade teria sido tomada por diversas formas de
engano.
E hoje? Quando a prpria globalizao vista como um resultado da
vontade de integrar mercados segundo um discurso nico, ela no permite o
reencontro de enfoques mais abrangentes.

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O problema central como utilizar os conhecimentos sistematizados por uma
disciplina no delineamento de solues prticas e caminhos frente aos problemas concretos
da sociedade. Dependendo das filiaes terico-ideolgicas dos autores, isso parece ter sido
possvel a especialistas da cincia poltica, da economia etc., cuja tarefa ultrapassa, sem
maiores dificuldades, o limite da simples interpretao dos fenmenos para sugerir
mudanas, isto , para se erigir como uma poltica.

Quando o esquema interpretativo da sociedade prprio nossa


provncia do saber d conta da realidade concreta em sua totalidade, ele
pode ser o fundamento da construo de um discurso novo para a ao
poltica dos atores sociais responsveis por sua prtica, tais como partidos
polticos, movimentos sociais, instituies etc. Um discurso socialmente
eficaz pode ser o contedo, a base de intervenes sistmicas na
sociedade, em diferentes nveis do exerccio da poltica, entre os quais, o
mais abrangente seria a contribuio para a elaborao de um projeto
nacional, comprometido com a transformao da sociedade em benefcio da
maioria da populao e do pas.
A ideia de interveno supe um interesse poltico, entendido como
interpretao histrica mais ampla, que implica um ideal de futuro como
espao de resoluo de problemas supostamente arraigados nas sociedades.

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No se trata de impor uma definio nica. O contedo de uma geografia
compreensiva pode certamente responder a uma entre vrias linhas tericas, segundo a
escolha do autor. Mas a partir da, indispensvel dispor de um conjunto coerente de
proposies, onde todos os elementos em jogo sejam considerados em sua integrao e em
seu dinamismo.

A geografia deve estar atenta para analisar a realidade social total a


partir de sua dinmica territorial, sendo esta proposta um ponto de partida
para a disciplina, possvel a partir de um sistema de conceitos que permita
compreender indissociavelmente objetos e aes.
O territrio usado, visto como uma totalidade, um campo
privilegiado para a anlise, na medida em que, de um lado, nos revela a
estrutura global da sociedade e, de outro lado, a prpria complexidade do
seu uso.
Para os atores hegemnicos o territrio usado um recurso,
garantia da realizao de seus interesses particulares. Desse modo, o
rebatimento de suas aes conduz a uma constante adaptao de seu uso,
com adio de uma materialidade funcional ao exerccio das atividades
exgenas ao lugar, aprofundando a diviso social e territorial do trabalho,
mediante a seletividade dos investimentos econmicos que gera um uso
corporativo do territrio. Por outro lado, as situaes resultantes nos
possibilitam, a cada momento, entender que se faz mister considerar o
comportamento de todos os homens, instituies, capitais e firmas. Os
distintos atores no possuem o mesmo poder de comando levando a uma
multiplicidade de aes, fruto do convvio dos atores hegemnicos com os
hegemonizados. Dessa combinao temos o arranjo singular dos lugares.
Os atores hegemonizados tm o territrio como um abrigo, buscando
constantemente se adaptar ao meio geogrfico local, ao mesmo tempo que
recriam estratgias que garantam sua sobrevivncia nos lugares. neste
jogo dialtico que podemos recuperar a totalidade.

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Somente assim responderemos questo crucial de saber como e porque se do as
relaes entre a sociedade como ator e o territrio como agido e, ao contrrio, entre o
territrio como ator e a sociedade como objeto da ao. essa, a nosso ver, a maneira de
encontrar um enfoque totalizador, que autorize uma interveno interessando maior parte
da populao.

(*) Assinam este manifesto:

Adriana Bernardes; Adriano Zerbini; Cilene Gomes; Edison Bicudo; Eliza Almeida; Fbio Betioli Contel;
Flvia Grimm; Gustavo Nobre; Ldia Antongiovanni; Mara Bueno Pinheiro; Marcos Xavier; Maria Laura
Silveira; Marina Montenegro; Marisa Ferreira da Rocha; Milton Santos; Mnica Arroyo; Paula Borin;
Soraia Ramos; Vanir de Lima Belo.

Estudos Territoriais Brasileiros


Laboplan - Laboratrio de Geografia Poltica e Planejamento Territorial e Ambiental;
Departamento de Geografia
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
Universidade de So Paulo

XII ENCONTRO NACIONAL DE GEGRAFOS


Florianpolis - julho de 2000.