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O Ofcio do Etnlogo ou como Ter Anthropological Blues - Roberto da Matta*

Introduo
O presente artigo faz parte de uma coletnea de textos e crnicas que relatam a
experincia de diversos pesquisadores brasileiros de diferentes regies e das mais variadas
formaes e interesses nas cincias sociais, reunidos no livro A Aventura Sociolgica
organizado por Edson de Oliveira Nunes. Em 1976 o organizador comeou a perceber a
discrepncia entre o trabalho dirio do pesquisador e as prescries dos manuais de tcnicas de
pesquisa. Junto com esta dvida surgiram tambm questes sobre os problemas relativos
organizao e administrao da pesquisa a nvel institucional. Ele pensou nesta coletnea de
textos com o objetivo de mostrar o processo de elaborao das pesquisas sociais sem seguir os
aspectos normativos da metodologia de pesquisa e com o intuito de apreender a lgica da
descoberta de cada pesquisador desvendando o processo de reflexo e estratgias utilizadas
no cotidiano das pesquisas para resgatar aspectos atpicos e pessoais de cada autor no
desenrolar de sua investigao.
Como justificativa, o organizador do livro, menciona o fato de existir uma variada
bibliografia e inmeras revistas e cursos para que o estudante tenha acesso s normas
metodolgicas da investigao e epistemologia sociolgicas. No entanto, h um vazio quanto
prtica dos pesquisadores como objeto de estudo, pois se sabe muito sobre os mtodos
mas pouco se sabe sobre o mtodo utilizado para a realizao de estudos especficos. Os
manuais de metodologia esto mais voltados para um exame lgico dos mtodos de pesquisa
do que para a prpria lgica ou contexto da descoberta. Nesse sentido, o estudante internaliza
o corpo de referncia normativo do mtodo cientfico, no qual a produo de cincia implicaria
numa srie de passos (hipotetizao, observao, testagem e confirmao), que, por serem
procedimentos consensuais na comunidade cintifica, estariam garantindo a racionalidade
que caracteriza a pesquisa cientfica e afastando as possveis intereferncias advindas dos
sentimentos pessoais do pesquisador.
O organizador da coletnea, Oliveira Nunes, no descarta a importncia da utilizao de
tais arcabouos lgicos e normativos para o processo de investigao e para a comunicao dos
resultados desse processo, pois estes so de extrema utilidade quanto aos padres de
julgamento e validao dos estudos pela comunicade cientfica. No entanto, o estudo das
prticas dos pesquisadores em seu cotidiano de investigao pode, [] oferecer estimulantes
subsdios ao estudante voltado para o aprendizado do corpo normativo da metodologia de

* Resenha escrita por Gisele Fernanda Alves Lopes e Maria Gabriela Guilln Crias no 1
semestre de 2008 para a disciplina Mtodos em Cincias Sociais.
pesquisa. Tomar como objeto de estudo o socilogo na sua prtica cotidiana de investigao
pode enriquecer o acervo metodolgico das disciplinas em cincias sociais e mostrar como as
preferncias e estilos pessoais influenciam as solues que os pesquisadores encontram para
os problemas postos no processo de investigao. O estudo destas solues dadas por cada
pesquisador importante na medida em que estas podem ser agregadas ao corpo metodolgico
pr-existente.
Assim, os artigos reunidos no livro Aventura Sociolgica so particularizantes e no
generalizantes e se referem mais prtica dos autores da pesquisa do que ao arcabouo
normativo-metodolgico. O organizador aponta para o fato de que deveria ser dada mais
ateno descrio da pesquisa: elaborao do projeto, grau de especificao do projeto e do
desenho inicial, modificaes ocorridas, problemas, falhas, erros, relao com o objeto estudado,
com patrocinadores, etc. para deixar claros os pontos de desvio, solues e achados.
Este livro no tenta ensinar como pesquisar e sim descrever o processo de realizao,
sem se preocupar no processo de como pesquisar, num esforo de desformalizar a narrativa
para expr a experincia vivida pelo pesquisador.

H em Etnologia trs fases fundamentais na pesquisa a partir do cotidiano:

1. Fase terico-intelectual: quando no se tem nenhum contato com o objeto do estudo,


onde h um divrcio entre o futuro pesquisador e a tribo, classe social, mito, etc. que
fazem parte daquilo que se procura ver, encarar, enxergar, explicar, etc. Divrcio que no
pela ignorncia do estudante. Ele um excesso de conhecimento terico, universal
e mediatizado no pelo concreto especfico, mas pelo abstrato e no vivenciado: livros,
artigos, ensaios dos outros. Nesta fase, as aldeias so diagramas, os matrimnios
so desenhos geomtricos simetricos e equilibrados. Muito pouco se pensa em coisas
especficas que dizem a respeito da prpria experincia quando o conhecimento
permeabilizado por cheiros, cores, dores e amores. Perdas, ansiedades e medos que os
manuais no recolhem.

2. Fase de perodo prtico: ocorre na antevspera de pesquisa e se d em circunstncias que


acarretam mudanas dramticas, e se passa de teorias universais para os problemas mais
banalmente concretos, e tem a ver com questes de logstica da pesquisa: quanto arroz
levarei, que tipo de remdios, onde vou dormir, comer, etc. quando for ao campo. Coisas
que no so nada agradveis, mas quando o nosso treinamento excesivamente terico, j
no se trata de citar algum heri-civilizador mas de colocar a especificidade e relatividade de
sua prpria experincia.

3. Fase pessoal ou existncial: no h mais divises ntidas entre as etapas da nossa formao
cientfica ou acadmica, mas uma certa viso de conjunto. Enquanto o plano terico-
intelectual medido pela competncia acadmica e o plano prtico pela perturbao de uma
realidade que se torna mais mediata, o plano existencial trata das lies a serem extraidas
do prprio caso de pesquisador. Por isso, ela globalizadora e integradora: deve sintetizar a
biografia com a teoria, e a prtica do mundo com a do ofcio.

Nesta dimenso se dialoga com pessoas de verdade, no com simples diagramas


simtricos, a realidade se sente em todos os mbitos: pessoas de todos os tipos, as dificuldades
do lugar, o clima, as doenas, etc. O pesquisador se d conta que est entre dois fogos: a sua
cultura e uma outra, o seu mundo e um outro e se coloca como tradutor de um outro sistema
para a linguagem dele mesmo.
Mas da Matta tenta trazer um outro lado dessa tradio oficial: os aspectos anedticos
que aperecem nas conversas de congressos, coquetis e momentos no formais (situaes
tragicmicas, diarrias, dificuldades em conseguir comida etc). Os chamados aspectos
romnticos da disciplina, quando o etnlogo tem que executar toda sorte de personagens:
mdico, cozinheiro, mediador, etc. curioso ver que estes eventos sejam chamados anedticos
sendo que a Antropologia tem um carater de comutao e de mediao, pois ela estabelece
uma ponte entre dois universos com um mnimo de aparato institucional ou instrumentos de
mediao. Estas histrias, talvez as mais importantes e significativas, so deixadas de lado, no
se assumindo o lado humano e fenomenolgico da disciplina com um temor de revelar a carga
subjetiva da pesquisa de campo e no assumir o ofcio de etnlogo integralmente: o medo de
sentir o Anthropological Blues.
Por Anthropological Blues se quer cobrir e descobrir de modo sistemtico os aspectos
interpretativos do ofcio de etnlogo. Trata-se de incoporar nas rotinas oficiais os aspectos
extraordinrios de todo relacionamento humano. S se tem Antropologia Social quando se
tem o extico, que depende da distncia social, que tem como componente a marginalidade
(relativa ou absoluta), que se alimenta de um sentimento de segregao e implica em estar s,
promovendo o sentimento de estranhamento.
De acordo com o autor, o ofcio do etnlogo exige, primordialmente, uma dupla tarefa:
transformar o extico em familiar, e, inversamente, transformar aquilo que nos familiar em
extico. Em ambos os casos se necesita de dois termos (dois universos de significao) e uma
vivncia dos dois domnios por um mesmo sujeito disposto a situ-los e apanh-los. Isso segue
a prpria histria da disciplina: a primeira transformao do extico no familiar corresponde
a quando os etnlogos se esforam na busca deliberada dos enigmas sociais situados em
universos de significao incompreendidos pelos meios sociais do seu tempo. Ex.: o Kula dos
melanesios se reduziu num sistema comprensvel de trocas alimentadas por prticas rituais,
politicas, juridicas, economicas, religiosas, noo que permitiu a Mauss desenvolver a noo de
Fato Social Total a partir das pesquisas de Malinowski.
A segunda transformao corresponde ao momento presente em que a disciplina se
volta para a nossa prpria sociedade: um auto-exorcismo, pois se trata no de descobrir no
africano, ou outros povos aquilo que parece estranho e ilgico, e sim em ns, nossas situaes
cotidianas, politicas etc. Assim, o etnlogo deve aprender a estranhar alguma regra social
familiar e descobrir o extico que est petrificado dentro de ns pela reificao e mecanismos de
legitimao.
Essas duas tranformaes tm uma relao de homologia que conduzem a um encontro:
a primeira transformao leva ao encontro daquilo que o pesquisador chama de bizarro: ele sai
da sua sociedade, encontra os outros e finalmente retorna triunfalmente ao seu grupo com seus
trofus. Na segunda tranformao a viagem como a do xam, um movimento onde no se sai
do paradoxal: viagem vertical: para dentro ou para cima, muito mais do que horizontais. Todos
aqueles que realizam estas viagems so xams, curadores, profetas, santos e loucos: os que se
dispusseram chegar no fundo do poo da sua prpria cultura. Esta transformao conduz a um
encontro com o outro e ao estranhamento.
Ambas transformaes esto em estreita relao e no so perfeitas ou completas,
implicando num ponto de chegada (quando o pesquisador se familiariza com a cultura em
estudo) e um ponto de partida. No primeiro processo a aprenso realizada pela via intelectual,
e, no segundo caso, necessrio um desligamento emocional, j que a familiaridade de costume
no foi adquirida via intelecto, mas via coero socializadora. A mediao se d pelas teorias
antropolgicas que funcionam como corpo de princpios guias e conduzida por um labirinto
de conflitos dramticos que so o pano de fundo das anedotas antropolgicas para acentuar
o toque romntico da disciplina. Ento, no processo de transformao que se deve buscar
a definio do Anthropological Blues, cuja area bsica o elemento que se insinua na prtica
etnolgica, mas que no estava sendo esperado: aflorar de sentimentos e emoes. A
tristeza e a saudade vo se insinuando no processo do trabalho de campo, e causam surpresa
no etnlogo, suscitando perguntas do tipo: o que vim fazer aqui? Com que esperana?
Com que fim? A afetividade e carga sentimental se intrometem sistematicamente na rotina
intelectualizada da pesquisa antropolgica.
Entre a chegada e a partida h um momento destacvel: o momento da descoberta
etnogrfica: o etnlogo consegue descobrir o funcionamento de uma dada instituio,
compreende o sentido de uma regra que lhe parecia obscura. No momento mesmo em que o
intelecto avana, as emoes esto igualmente presentes, pois preciso compartilhar o gosto
pela vitria, e, nesse momento, se depara com um novo paradoxo: o etnlogo volta para o seu
mundo e se isola novamente. Porm, a Antropologia compreende um componente de alteridade:
s acontece quando h um informante, e s h dados quando h um processo de empatia de
ambos lados. So os informantes que salvam o etnlogo do marasmo do cotidiano nas aldeias.
O Antroplogo nunca est s, no meio de um sistema extico e que ela esta tentando
familiarizar, ele est mais ligado a sua prpria cultura. Quando o familiar comea a aparecer,
o quando o trabalho termina, ele retorna com aqueles pedaos de imagens e pessoas que ele
conheceu.
O autor conlcui que necessrio recuperar o lado extraordinrio das relaes pesquisador/
nativo, que se constitui no aspecto mais humano da rotina e o que permite produzir uma boa
etnografia. Para poder fazer uma descrio densa e no simplesmente mecnica, preciso
sentir a marginalidade, a solido e a saudade.