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Carlo Rovelli

A realidade no
oque parece
A estrutura elementar das coisas

traduo
Silvana Cobucci Leite

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Copyright 2014 by Raffaello Cortina Editore
Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,
que entrou em vigor no Brasil em 2009.
Ttulo original
La realt non come ci appare: la struttura elementare delle cose
Capa
Estdio Lgos/Julio Mariutti, Deborah Salles e Alice Vigianni
Preparao
Milena Vargas
Reviso tcnica
Carlos Roberto Rabaa
Ph.D. em astronomia pela Universidade do Alabama, Estados Unidos
Professor da ufrj Universidade Federal do Rio de Janeiro
ndice remissivo
Probo Poletti
Reviso
Ana Maria Barbosa, Nana Rodrigues

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip)


(Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil)

Rovelli, Carlo
A realidade no o que parece: a estrutura elemen-
tar das coisas / Carlo Rovelli; traduo Silvana Cobuc-
ci Leite. 1 ed. Rio de Janeiro: Objetiva, 2017.

Ttulo original: La realt non come ci appare: la


struttura elementare delle cose.
isbn 978-85-470-0025-7

1. Cosmologia 2. Fsica Filosofia 3. Gravidade


quntica 4. Teoria quntica I. Ttulo.

17-00835 cdd-530.12
ndice para catlogo sistemtico:
1. Teoria quntica : Fsica 530.12

[2017]
Todos os direitos desta edio reservados
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Telefone: (21) 2199-7824
www.companhiadasletras.com.br

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Sumrio

Introduo: Caminhando na praia............................................. 9

primeira parte
Razes
1. Gros......................................................................................... 19
Existe um limite para a divisibilidade?........................ 27
A natureza das coisas..................................................... 35
2. Os clssicos.............................................................................. 43
Isaac e a pequena lua...................................................... 43
Michael: os campos e a luz............................................ 54

segunda parte
O incio da revoluo
3. Albert........................................................................................ 69
O presente estendido..................................................... 71
A mais bela das teorias................................................... 79
Matemtica ou fsica?.................................................... 91
O cosmos......................................................................... 93

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4. Os quanta................................................................................. 109
Outra vez Albert............................................................. 110
Niels, Werner e Paul...................................................... 114
Campos e partculas so a mesma coisa...................... 125
Quanta 1: a informao finita..................................... 128
Quanta 2: indeterminismo............................................ 130
Quanta 3: a realidade relao..................................... 132
Mas realmente compreensvel?................................. 134

Terceira Parte
Espao quntico e tempo relacional
5. O espao-tempo quntico.................................................. 143
Matvei............................................................................... 146
John................................................................................... 150
Os primeiros passos dos loops..................................... 154
6. Quanta de espao................................................................... 157
Espectros de volume e de rea..................................... 159
tomos de espao........................................................... 165
Redes de spins................................................................. 167
7. O tempo no existe................................................................. 171
O tempo no aquilo que pensamos.......................... 172
O pulso e o candelabro.................................................. 174
Sushi de espao-tempo.................................................. 178
Espumas de spins........................................................... 181
Do que feito o mundo?.............................................. 187

Quarta Parte
Alm do espao e do tempo
8. Alm do big bang.................................................................... 197
O mestre.......................................................................... 197
Cosmologia quntica...................................................... 202

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9. Confirmaes empricas?...................................................... 206
Sinais da natureza........................................................... 209
Uma janela para a gravidade quntica.......................... 213
10. O calor dos buracos negros................................................. 218
11. O fim do infinito................................................................... 227
12. Informao............................................................................. 234
Tempo trmico................................................................ 245
Realidade e informao.................................................. 249
13. O mistrio.............................................................................. 254

Notas............................................................................................. 263
Bibliografia comentada................................................................ 279
ndice remissivo............................................................................. 285

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Introduo
Caminhando na praia

Somos obcecados por ns mesmos. Estudamos nossa histria,


nossa psicologia, nossa filosofia, nossa literatura, nossos deuses.
Grande parte de nosso saber uma volta contnua do homem
em torno de si mesmo, como se ns fssemos a coisa mais im-
portante do Universo. Acho que gosto de fsica porque ela abre
uma janela e olha para longe. Traz a sensao de ar puro entran-
do em casa.
O que vemos alm da janela nos encanta. Aprendemos muito
sobre o Universo. No decorrer dos sculos, reconhecemos mui-
tos dos nossos erros. Acreditvamos que a Terra era plana. Que
estava fixa no centro do mundo. E que o Universo era peque-
no e permaneceria sempre igual. Acreditvamos que os homens
eram uma espcie parte, sem parentesco com os outros ani-
mais. Aprendemos que existem quarks, buracos negros, partcu-
las de luz, ondas de espao e extraordinrias arquiteturas mole-
culares em cada clula de nosso corpo. A humanidade como
uma criana que cresce e descobre, admirada, que o mundo no
apenas o seu quarto e o seu playground, mas amplo, e exis-
tem milhares de coisas a explorar e ideias a conhecer, diferentes

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daquelas com as quais est acostumada. O Universo multifor-
me e ilimitado, e continuamos a descobrir novos aspectos dele.
Quanto mais aprendemos sobre o mundo, mais nos espantamos
com sua variedade, beleza e simplicidade.
Mas, quanto mais descobrimos, tambm nos damos conta de
que aquilo que no sabemos muito mais do que aquilo que j
compreendemos. Quanto mais potentes so os nossos telescpios,
mais vemos cus estranhos e inesperados. Quanto mais olhamos os
detalhes minsculos da matria, mais descobrimos estruturas pro-
fundas. Hoje vemos quase at o big bang, a grande exploso que
h 14 bilhes de anos deu origem a todas as galxias do cu; mas
j comeamos a vislumbrar que h alguma coisa alm do big bang.
Aprendemos que o espao se encurva, e comeamos a perceber que
esse mesmo espao entrelaado com gros qunticos que vibram.
Nosso conhecimento sobre a gramtica elementar do mundo
continua a aumentar. Se tentarmos reunir tudo o que aprende-
mos sobre o mundo fsico no decorrer do sculo xx, os indcios
apontam para algo profundamente diferente das ideias que nos
ensinaram na escola sobre matria e energia, espao e tempo.
Emerge uma estrutura elementar do mundo em que no existe
o tempo e no existe o espao, gerada por um pulular de eventos
qunticos. Campos qunticos desenham espao, tempo, matria
e luz, trocando informaes entre um evento e outro. A realida-
de uma rede de eventos granulares; a dinmica que os liga
probabilstica; entre um evento e outro, espao, tempo, matria
e energia esto dispersos numa nuvem de probabilidades.
Esse mundo novo e estranho emerge hoje lentamente do
estudo do principal problema aberto na fsica fundamental: a
gravidade quntica. O problema de tornar coerente aquilo que
compreendemos do mundo pelas duas grandes descobertas da
fsica do sculo xx, relatividade geral e teoria dos quanta.

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Este livro dedica-se gravidade quntica e ao estranho
mundo que tal pesquisa nos est descortinando. Narra ao vivo
a pesquisa em andamento: o que estamos aprendendo, o que
sabemos e o que atualmente temos a impresso de comear a
entender sobre a natureza elementar das coisas. Parte das ori-
gens, distantes, de algumas ideias-chave que hoje nos permitem
organizar nossos pensamentos sobre o mundo. Descreve as duas
grandes descobertas do sculo xx, a teoria da relatividade ge-
ral de Einstein e a mecnica quntica, procurando focalizar o
centro do seu contedo fsico. Mostra a imagem do mundo que
hoje surge da pesquisa em gravidade quntica, considerando as
ltimas indicaes que a natureza nos forneceu, como as confir-
maes do modelo cosmolgico padro obtidas com o satlite
Planck (2013) e o fracasso da observao das partculas super-
simtricas, esperada por muitos, no cern (2013). Discute as
consequncias dessas ideias: a estrutura granular do espao, o
desaparecimento do tempo em pequenssima escala, a fsica do
big bang, a origem do calor dos buracos negros, at aquilo que
vislumbramos sobre o papel da informao na base da fsica.
No famoso mito narrado por Plato no Livro vii da Repblica,
os homens esto acorrentados no fundo de uma caverna escura
e veem diante de si apenas sombras, projetadas na parede atrs
deles por um fogo. Pensam que aquela a realidade. Um deles
se liberta, sai e descobre a luz do sol e a vastido do mundo. No
incio, a luz o deixa aturdido, o confunde: seus olhos no esto
acostumados. Mas ele consegue olhar e volta feliz caverna para
contar aos companheiros aquilo que viu. Eles no conseguem
acreditar. Todos ns estamos no fundo de uma caverna, presos
corrente da nossa ignorncia, dos nossos preconceitos, e nossos
frgeis sentidos nos mostram sombras. Procurar ver mais longe
muitas vezes nos confunde: no estamos acostumados. Mas ten-

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tamos. A cincia isso. O pensamento cientfico explora e re-
desenha o mundo, oferece-nos imagens dele que pouco a pouco
ficam melhores, ensina-nos a pens-lo de maneira mais eficaz. A
cincia uma explorao contnua das formas de pensamento.
Sua fora a capacidade visionria de derrubar ideias precon-
cebidas, desvelar novos territrios do real e construir imagens
novas e melhores do mundo. Esta aventura apoia-se em todo
o conhecimento acumulado, mas sua alma a mudana. Olhar
mais longe. O mundo ilimitado e iridescente; queremos sair
para v-lo. Estamos imersos em seu mistrio e em sua beleza, e
alm da colina existem territrios ainda inexplorados. A incerte-
za em que estamos mergulhados, nossa precariedade, suspensa
sobre o abismo da imensido daquilo que no sabemos, no tor-
na a vida sem sentido: ao contrrio, a torna preciosa.
Escrevi este livro para contar aquela que, para mim, a mara-
vilha dessa aventura. Eu o escrevi pensando num leitor que nada
conhece de fsica, mas tem curiosidade em saber o que com
preendemos e o que no compreendemos hoje da trama ele-
mentar do mundo, e onde estamos pesquisando. E para tentar
transmitir a beleza arrebatadora do panorama sobre a realidade
visvel a partir dessa perspectiva.
Tambm o escrevi pensando nos colegas, companheiros de
viagem dispersos por todo o mundo ou nos jovens apaixonados
por cincia que querem seguir esse caminho. Procurei traar o
panorama geral sobre a estrutura do mundo fsico visto sob a
dupla luz da relatividade e dos quanta, da forma como acredito
que possa estar unido. No apenas um livro de divulgao;
tambm um livro para articular um ponto de vista coerente,
num campo de pesquisa em que a abstrao tcnica da lingua-
gem s vezes ameaa deixar pouco clara a viso de conjunto.
A cincia constituda de experimentos, hipteses, equaes,

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clculos e longas discusses, mas estes so apenas instrumentos,
como os instrumentos dos msicos. No final, o que conta na
msica a msica, e o que conta na cincia a compreenso
do mundo que ela consegue oferecer. Para compreender o sig-
nificado da descoberta de que a Terra gira em torno do Sol, no
adianta mergulhar nos complicados clculos de Coprnico; para
compreender a importncia da descoberta de que todos os seres
vivos no nosso planeta tm os mesmos antepassados, no pre-
ciso seguir as complexas argumentaes do livro de Darwin. A
cincia ler o mundo de um ponto de vista que pouco a pouco
se torna mais amplo.
Neste livro, falo do estado atual da pesquisa dessa nova ima-
gem do mundo, da forma como o compreendo hoje, procurando
focalizar seus pontos mais importantes e suas ligaes lgicas.
Como algum que responde pergunta de um colega e amigo:
Mas como voc acha que as coisas so, de verdade?, caminhan-
do na praia numa longa noite de vero.

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Primeira Parte

Razes

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Este livro comea em Mileto, 26 sculos atrs. Por que iniciar um
livro sobre a gravidade quntica falando de eventos, pessoas e ideias
to antigas? No quero chatear o leitor que tem pressa em chegar
aos quanta de espao, mas mais fcil compreender as ideias par-
tindo das razes que as fizeram nascer, e uma parte importante das
ideias que mais tarde se mostraram eficazes para compreender o
mundo remonta a mais de vinte sculos. Se retomamos brevemente
o nascimento delas, podemos compreend-las melhor, e os passos
seguintes se tornam simples e naturais.
Mas no s isso. Alguns problemas propostos na poca per-
manecem centrais para a compreenso do mundo. Algumas das
ideias mais recentes sobre a estrutura do espao fazem referncia
a conceitos e questes introduzidas ento. Falando das ideias an-
tigas, comeo por colocar na mesa algumas questes fundamen-
tais que sero essenciais para compreender as bases da gravidade
quntica. Desse modo, ao apresentar a gravidade quntica, pode-
remos distinguir a parte das ideias que remonta origem do pensa-
mento cientfico, embora muitas vezes no nos seja familiar, daque-
las que, ao contrrio, so seus aspectos radicalmente novos. Como

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veremos, a ligao entre os problemas postos pelo pensamento de
alguns cientistas antigos e as solues encontradas por Einstein e
pela gravidade quntica muito estreita.

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1. Gros

De acordo com a tradio, no ano 450 antes da nossa era, um


homem embarcou em um navio para uma viagem de Mileto a
Abdera (figura 1.1). Foi uma viagem fundamental na histria do
conhecimento.
Provavelmente, o homem fugia de conflitos polticos em Mi-
leto, onde estava em curso uma violenta retomada do poder por
parte da aristocracia. Mileto era uma cidade grega rica e prspe-
ra, talvez a principal cidade do mundo grego antes do sculo u-
reo de Atenas e Esparta. Era um centro comercial muito ativo e
dominava uma rede de quase uma centena de colnias e escalas
comerciais que se estendiam do mar Negro ao Egito. Chegavam
a Mileto caravanas da Mesopotmia e navios provenientes de
meio Mediterrneo, e l as ideias circulavam.
Durante o sculo precedente, ocorreu em Mileto uma revolu-
o no pensamento que foi fundamental para a humanidade. Um
grupo de pensadores recriou a maneira de fazer perguntas sobre
o mundo e de buscar respostas. O maior deles foi Anaximandro.
Desde sempre, ou pelo menos desde quando a humanidade
passou a deixar textos escritos que chegaram at ns, os homens

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