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Revista Proteo nmero 83 - ano 98

EXPLOSES - O perigo dos gros

Resduos podem afetar trabalhadores, meio-ambiente e comunidades


Ary de S *

Toda a atividade industrial em seu processo de transformao inicia para obter seus produtos de
uma matria-prima. E atravs de processos industriais diversos, chegar ao produto manufaturado,
porm o rendimento nunca de 100%, com um valor inicial da matria-prima o resultado no
produto final menor, devido s perdas e eficincia do processo, sempre existiro resduos, e
estes podem ser: slidos, lquidos ou gasosos, e ter caractersticas diversas, podendo afetar os
trabalhadores envolvidos, bem como a comunidade vizinha, e at o meio ambiente, atravs das
emisses do processo para o exterior.

Os resduos gerados, sua destinao, o manuseio com as mquinas e equipamentos, a


movimentao dentro da indstria, a chegada da matria prima, o envio das mercadorias ao
mercado final, a nossa volta ao lar, implicam sempre numa srie de riscos, aos quais,
aprendemos a conviver e s vezes o fazemos de forma automtica, como o caso do andar de
bicicleta sobre duas rodas, dirigir um automvel, etc.
Desta forma, podemos afianar que o ato de viver, sugere sempre uma sucesso de riscos, riscos
maiores, riscos menores, riscos de grandes e de pequenas propores, se ao atravessar uma
avenida movimentada, no observarmos o fluxo, poderemos ser atropelados, se nos expusermos
a situaes de perigo, voluntria ou involuntariamente, e no observarmos as normas de
segurana, olhar para os lados, poderemos sofrer suas conseqncias, sermos atropelados. Os
esportes radicais, muitas vezes nos levam a emoes apenas, outras vezes levam a morte ou a
mutilao.
Para sobrevivermos no nosso cotidiano, precisamos sempre em nossas vidas, em casa, no
trabalho, no lazer, estarmos atentos s normas, deixadas pelos nossos pais, mestres,
supervisores, etc. Pois a observncia delas implica no sucesso e na nossa sobrevivncia aos
riscos dirios que nos expomos.
Desta forma, aqui nasce o conceito da segurana, e ns que somos um elo desta corrente, temos
o dever de transmitir nossas experincias, e vocs o dever de pr em prtica os ensinamentos em
seu cotidiano, para garantir sua sade, segurana, o retorno ao lar, a integridade de nossa
fbrica, de nossas mquinas enfim a continuidade de nosso patrimnio.
Como estamos em uma fbrica que dispe entre outros a receber, armazenar, transportar e
transformar gros de cereais em produtos diversos e como a experincia, atravs da histria, nos
legou conhecimentos de seus riscos e benefcios, passamos a enumer-los para seqnciar
nosso trabalho.Neste item descrevemos os principais riscos de uma unidade de recepo,
beneficiamento, armazenamento de gros e produo de raes balanceadas, incluindo ainda no
contexto as fbricas de leos vegetais que tem o mesmo terminal de recepo que os referidos,
porm em quantidades muito superiores que as de rao.
O processo inicia com a chegada planta, dos caminhes graneleiros e ao descarregar seu
produto sobre as moegas, produzem uma enorme nuvem de poeira, em condies e
concentraes propicias a uma exploso. Havendo ainda o risco de doenas profissionais por
inalao das mesmas, pois estas alm dos resduos normais de seu plantio podem conter
resduos de produtos usados como defensivos na lavoura, alm das poeiras minerais.
Se na condio de nuvem em suspenso, j h grande risco de exploso, quanto mais se estas
poeiras estiverem em locais confinados, como ocorre nos corpos dos transportadores diversos,
que por suas caractersticas funcionais, levam em seu bojo os ingredientes necessrios para a
deflagrao de um sinistro, s que nestas condies, com danos muito superiores do que os de
superfcie, pois uma exploso confinada, tem suas presses enormemente aumentadas para
buscar seu equilbrio natural. Destruindo os tneis de concreto, localizados a vrios metros da
superfcie e chegando a aflorar a superfcie do piso devido as grandes presses exercidas.
Os secadores normalmente possuem sua matriz de aquecimento a fogo vivo, a lenha, sendo o
risco uma constante neste setor, neles que geralmente se iniciam os incndios e exploses, e
em face da elevada quantidade de material em seu interior, a extino muito difcil.
Nos silos, o problema maior quanto ao risco de exploses confinadas em seu interior, quando
das manutenes nas entre safras, quando os reparos necessrios so efetuados a solda ou
maarico, pois a poeira interna normalmente movimentada pelas pessoas da manuteno, e
sendo o silo uma pea fechada, suas exploses so tambm catastrficas para os internos.
Outro problema nos silos reside em produtos da decomposio orgnica, ou resduos de produtos
usados no controle de parasitas, estes formam gases altamente txicos e rapidamente fatais a
quem os aspirar.

Segurana - O trabalhador, no desempenho dirio de suas funes, num complexo industrial, est
sujeito a uma srie de riscos inerentes a cada tipo de processo, todos devidamente catalogados,
qualificados e quantificados, atravs da histria das CAT's, etc., hoje possvel conhecer com
antecedncia, que riscos vo ocorrer em um novo empreendimento, e tambm possvel prever
na fase do projeto a implantao das medidas de segurana necessrias ao desempenho das
atividades laborais, em segurana.
As seguranas devido ao manuseio das mquinas e equipamentos, desde sua fabricao at sua
operao segura, esto enumeradas nas normas regulamentadoras do pas, as doenas
ocupacionais que podem ocorrer nas atividades, tambm atravs da observncia contnua nos
indicadores seguros do trabalho laboral.
Os riscos como sabemos que dizem respeito aos trabalhadores, so, os fsicos, os qumicos, os
biolgicos e os ergonmicos, que sero vistos no decorrer de nosso trabalho.
O patrimnio industrial, um bem indisponvel para o trabalhador pois dele depende o seu
sustento e de sua famlia, de sua eficincia, competitividade, segurana, portanto zelar por ela,
estar sempre vigilantes e atentos, antes de ser uma necessidade uma obrigao que temos
para com ns mesmos. Os complexos fabris, bem como os trabalhadores, tambm so solicitadas
no cotidiano por riscos inerentes a sua especialidade. Da mesma forma que os riscos
ocupacionais a que o trabalhador est exposto, so identificados e conhecidos, o
empreendimento tambm tem histria, como vimos acima em algumas notcias publicadas, e
atravs delas apreendemos a conviver seguramente com os riscos, atravs de constante viglia e
da observncia das normas seguras do trabalho. Em nossa atividade industrial os principais
riscos observados e catalogados, so os de incndios e exploses por poeiras em suspenso,
so os que mais danos trazem ao patrimnio, com perdas irreparveis e incontveis dias de
paralisao, perda de mercado, de competitividade, e o investimento necessrio para colocar
novamente em operao o complexo, e as conseqncias psicolgicas que isto representa no
futuro, sempre haver algum que participou ou assistiu a catstrofe e que ter dificuldade de
conviver com ela novamente.
O trabalhador no desempenho de suas atividades, esta sujeito aos riscos ocupacionais em funo
de sua ocupao, que podem ser:
Riscos fsicos - Rudo, iluminao, presses anormais, temperaturas extremas, frio ou calor,
radiaes ionizantes e no ionizantes, incndios, e exploses.Nossa participao no evento
prendeu-se os riscos de incndios e exploses.
Riscos qumicos - So as contaminaes a que est sujeito o trabalhador quando exposto aos
agentes presentes no processo e que ocupam seu ambiente ocupacional, vistos no prximo item
deste trabalho.So os riscos causados principalmente pela exposio aos agentes emanados do
processo de transformao como: poeiras, fumos, nvoas, bastante presentes nos processo de
transformao do gro.
Riscos biolgicos - Riscos por exposio a agentes biolgicos, em unidades de processamento
com gentica, hospitais, laboratrios de anlises e de produo, em nosso caso veremos apenas
os agentes decompositores causadores de gases venenosos, na rea dos cereais, temos a
formao de H2S e CH4 pelos agentes biolgicos, em locais confinados.
Toxicologia ambiental - Materiais pulverulentos (reduzidos a p), nvoas, gases ou vapores que
se apresentam nas mais diversas atividades industriais, em funo de suas caractersticas fsico-
qumicas podem apresentar alguns problemas de ordem legal e ocupacional. Sob o ponto de vista
da sade ocupacional o p em suspenso, interagindo com os operrios envolvidos.

Agentes poluentes:
Poeiras - Partculas slidas geradas mecanicamente por manuseio, moagem, raspagem,
esmerilhagem, impacto rpido, detonao, etc. de materiais orgnicos e inorgnicos como:
pedras, carvo, madeira, gros, minrios e metais. As poeiras no tendem a flocular, a no ser
sob ao de foras eletrostticas. Elas se depositam pela ao da gravidade. So encontradas
em dimenses perigosas que vo de 0,5 a 10 m. So expressas em mppc (milhes de partculas
por p cbico de ar ou mg/m3 de ar conforme mtodo a ser usado para deteco).
Fumos - Partculas slidas de origem orgnica, geradas pela condensao do estado gasoso,
geralmente aps volatizao de metais fundidos ou outros produtos e geralmente acompanhadas
de uma reao qumica como a oxidao. So encontradas em dimenses que variam de 0,01 a
0,3 m. Os fumos floculam-se no ar. So expressos em mg/m3 de ar.
Nvoa ou neblinas - Partculas lquidas em suspenso no ar, com dimenses que variam de 5 a
100 m., geradas pela condensao do estado gasoso para o lquido ou por disperso de um
lquido, como por exemplo, a atomizao. So geralmente expressos em mg/m3 de ar.
Gases - Molculas gasosas livres, sem forma, que ocupam todo o espao disponvel do recipiente
ou ambiente que as contm. S podem ser liqefeitas ou solidificadas combinando-se uma
grande presso com uma temperatura bastante reduzida. So expressos em ppm (partes de gs
por milho de partes de ar) ou em mg/m3.
Vapores - Forma gasosa de uma substncia que normalmente se encontra no estado lquido e
que podem ser gaseificados aumentando a temperatura ou aumentando a presso. Tambm se
expressa vapor em ppm ou mg/m3.
Organismos vivos- Bactrias ou vrus em suspenso no ar, com dimenses de 0,001 a 15 m. As
partculas expressas em micron (m) so as mais importantes no estudo da proteo contra
aerodispersides. As menores de 10m de dimetro tm mais dificuldade para penetrar no sistema
respiratrio. As menores de 5m so mais fceis de alcanar o alvolo pulmonar. Quando os
pulmes so sadios, as partculas maiores de 5m de dimetro so expelidas pelo sistema
respiratrio pela constante ao de limpeza do epitlio ciliado do sistema do sistema respiratrio
superior. Mas no caso de uma exposio excessiva a poeiras de indivduos com o sistema
respiratrio enfermo, a eficincia desta ao pode ser consideravelmente reduzida.
O tipo de ao fisiolgica de um agente txico sobre o organismo depende da concentrao na
qual est presente. Por exemplo, um vapor, numa determinada concentrao, pode exercer sua
principal ao como anestsico, enquanto que uma menor concentrao do mesmo vapor pode,
sem efeito anestsico, danificar o sistema nervoso, o sistema hematopotico, ou algum rgo
visceral. Por esse motivo, impossvel, freqentemente, colocar-se um agente txico numa nica
classe. Patty (Engenharia de Ventilao Industrial Cap. 3) sugere a seguinte classificao.
Irritantes - So corrosivos vesicantes em sua ao. Tem essencialmente o mesmo efeito sobre
homens e animais, e o fator concentrao muito mais importante que o fator tempo de
exposio.
Alguns irritantes representativos:
Asfixiantes - Exercem sua ao interferindo com a oxidao dos tecidos. Podem ser divididos em
simples e qumicos.
- simples; gases inertes agem por diluio do oxignio atmosfrico: Monxido de carbono, etano,
hlio, hidrognio, metano, nitrognio, xido nitroso.
- qumicos, impedem o transporte de oxignio pelo sangue: Monxido de carbono, cianognio,
cianeto de hidrognio, nitrobenzeno, sulfeto de hidrognio.
Narcticos - Sua principal ao a anestsica, sem srios efeitos sistmicos, tendo ao sobre o
SNC (Sistema Nervoso Central). So exemplos: hidrocarbonetos acetilnicos, hidrocarbonetos
oleofnicos, ter etlico, hidrocarbonetos parafnicos, cetonas alifticas, lcoois alifticas.
Txicos sistmicos - Materiais que causam danos a um ou mais rgos viscerais: a maioria dos
hidrocarbonetos halogenados. Materiais que causam danos ao sistema hematopotico: benzeno,
fenis, e em certo grau, o tolueno, xilol e naftaleno. Materiais que causam danos ao sistema
nervoso: dissulfeto de carbono, lcool metlico, tiofeno. No metais txicos inorgnicos:
compostos de arsnio, fsforo, selnio, enxofre e fluoretos.
Material particulado no txico sistmico - Produzem doenas em local especfico do organismo:
- Poeiras que produzem fibrose: slica, asbesto;
- Poeiras inertes: carborundo, carvo.
- Poeiras que causam reaes alrgicas: plen, madeira, resinas e outras poeiras orgnicas.
Agentes que causam dano ao pulmo - So substncias que causam dano aos pulmes,
incluindo aquelas que no causam nenhum tipo de ao irritante, tais como poeiras de asbesto,
causadoras da fibrose. As poeiras que fazem parte deste grupo podem se tornar mais nocivas se
contaminadas com bactrias ou fungos alergnicos, microtoxinas ou plens.

Agentes genotxicos - So substncias que podem causar dano material gentico: tais
substncias podem ser mutagnicas.
Agentes mutagnicos - So substncias que podem causar mutaes. Uma mutao
considerada como sendo qualquer modificao relativamente estvel no material gentico, DNA
(cido Desoxiribonuclico). Muitas das substncias mutagnicas tambm podem dar origem a
cncer (carcingenos)
Carcingenos - So substncias que podem produzir cncer, que uma doena resultante do
desenvolvimento de um tumor maligno e de sua invaso em tecidos vizinhos.Um tumor
(neoplasma) caracteriza-se pelo crescimento do tecido, formando um grupo de clulas anormais
no organismo.
Um tumor maligno composto de clulas que se dividem e se dispersam atravs do organismo.
Um tumor benigno aquele localizado e que no invade os tecidos vizinhos nem produz cncer.
Agentes embriotxicos - So substncias capazes de induzir efeitos adversos na prognie
durante o primeiro estgio da gravidez, ou seja, entre a concepo e a fase fetal.
Agentes teratgenos - So substncias que, em doses que no apresentem toxicidade materna,
podem causar danos no hereditrios na prognie. Estes danos podem levar ao aborto. Aps o
nascimento, estes danos so denominados de mal formaes congnitas.

Classificao das substncias por Toxicidade:


No veneno - Substncias que no podem ser absorvidas pelos fludos do organismo.
Venenos por concentrao - So substncias que produzem um efeito proporcional quantidade
presente no organismo, num dado instante, podem ser:
- fisicamente txicos: xido nitroso, ter etlico, narctico em geral.- farmacolgicamente txicos,
compostos orgnicos fosforados (paration, pirazon, etc.)
- fisiolgicamente txicos, causam anemia hemofiltica .

Venenos crnicos - So substncias que, sempre que a concentrao nos fludos do organismo
passar de um certo limite, causa um dano que no reparado antes da prxima absoro
(tetracloreto de carbono com cirrose heptica).
Venenos cumulativos - So substncias que se armazenam no organismo, quando acima do nvel
de tolerncia no sangue (chumbo, flor, DDT).
Venenos aditivos - So substncias tais, que cada molcula das mesmas que entra no organismo,
produz efeito permanente, irreversvel: substncias cancergenas.

Padres higinicos da inalao diria


- A sociedade, desde tempos imemoriais, impe a si prpria, certas restries. A princpio, tais
restries eram de origem emprica e relacionavam-se mais diretamente a aspectos morais e
ticos. A medida que as sociedades se tornaram mais complexas e sofisticadas, os esforos para
a padronizao e restrio foram sendo mais freqentes, mais necessrios, e presumivelmente,
menos empricos.No campo da sade pblica, diversos critrios tem sido utilizados para proteger
o ser humano de exposies ambientais; entre elas podemos citar as que seguem.

Categoria das substncias inaladas - Julgamentos devem ser feitos para determinar quais
padres higinicos de inalao diria devem ser cuidadosamente observados, e quais podero
ser excedidos quando for impraticvel ating-los. Esses julgamentos sero mais consistentes se
for decidida, para cada substncia, qual a ao ofensiva que o padro est procurando evitar, ou
proteger contra. As decises podem ser divididas, com base na natureza da resposta humana,
nas nove categorias apresentadas a seguir:
Toxicidade crnica - O mais perigoso efeito de algumas substncias um dano sistmico
progressivo, cuja severidade aumenta, continuando a inalao. O benzeno, dissulfeto de carbono,
tetracloreto de carbono e o chumbo so exemplos mais familiares. O menor padro para essas
substncias deve ser uma concentrao que no produza efeito sobre qualquer trabalhador, e
consideraes prticas no so suficientes para justificar inalao em excesso ao padro.
necessria uma intensa superviso mdica para o uso seguro dessas substncias. O padro para
substncias cronicamente txicas deve-se referir a uma concentrao mdia ponderada no tempo
durante um dia de trabalho. Breves picos no so significativos, desde que no aumentem a
mdia, Os efeitos mencionados causam patologias no ser humano em um prazo inferior a dois
anos.
Toxicidade aguda - Algumas substncias no produzem um dano progressivo com repetidas
inalaes. O dano sistmico que elas podem causar resulta de uma excessiva inalao. Exemplos
familiares so o monxido de carbono e o gs ciandrico. Os padres para substncias
agudamente txicas devem ser interpretados do mesmo modo que para as substncias
cronicamente txicas. So os efeitos produzidos por nica penetrao de um produto qumico nos
fludos do organismo; 1 gole, 8 horas de inalao, at 24 horas em contato com a pele.

Narcose (Anestesia em estado extremo) - As substncias desse grupo, em baixas concentraes,


induzem acidentes por danificar o julgamento e atrasar o tempo de reao. Exemplos so o
lcool etlico, o ter etlico e a gasolina. O menor padro para uma substncia narctica deve ser
uma concentrao que no produz efeito detectvel sobre o julgamento e o tempo de reao aps
oito horas de inalao. Deve referir-se a uma concentrao mdia existente durante algum
aprecivel perodo de tempo, cuja durao pode ser estimada atravs dos dados de absoro e
eliminao. Consideraes de praticabilidade no podem justificar inalao em excesso ao
padro.
Irritao - O mais perigoso efeito de algumas substncias a irritao. Os olhos, nariz, e garganta
so irritados em baixas concentraes; os brnquios em concentraes maiores. Um edema
pulmonar pode ser o resultado de inalao de concentraes extremas. Os aldedos, halognio e
cidos so exemplos familiares. Substncias altamente odorferas podem ser consideradas nessa
categoria. O menor padro para uma substncia irritante deve ser uma concentrao que
detectvel, mas que no cause objeo irritativa para a maioria dos expostos durante uma
substancial parte do dia de trabalho. O maior padro deve ser estabelecido numa concentrao
que est bem abaixo daquela que possa danificar brnquios e pulmes, e que justificvel,
quando forem impraticveis concentraes de menor padro. Padres para substncias irritantes
devem se referir a concentraes para mesmo um breve perodo durante um dia de trabalho.
Asfixia - Algumas substncias so inertes no organismo e podem causar dano somente por
asfixia em concentraes extremamente altas, excluindo-se o oxignio da atmosfera. Exemplos
so os refrigerantes florclorados. O menor padro para esses asfixiantes deve ser aquele que
resulte de uma boa prtica de engenharia, como 1000 ppm, atualmente utilizado. As poeiras
inertes incmodas podem ser colocadas nessa categoria e o padro de 15 mg/m3, parece ser um
nvel adequado. O padro deve referir-se concentrao existente durante qualquer breve
perodo, mas deve-se reconhecer que maiores concentraes so justificadas quando
impraticvel manter o padro.
Febre dos fumos - uma condio passageira causada por fumos metlicos. Um exemplo familiar
o fumo de xido de zinco. O menor padro para um produtor de febre de fumos deve ser uma
concentrao que no produzir aquela condio, e deve ser aplicada por um aprecivel perodo,
como meia hora. Consideraes prticas no justificam que o padro seja ultrapassado.
Pigmentao dos olhos - O mais importante efeito da quinona e da hidroquinona parece ser uma
pigmentao da esclertica (membrana branca e fibrosa que reveste o globo ocular), que se
desenvolve lentamente, podendo reduzir a acuidade visual, ou mesmo levar a cegueira. O menor
padro para essas substncias deve ser uma concentrao que no produza pigmentao, aps
anos de exposio, e deve referir-se concentrao mdia ponderada pelo tempo, durante um
dia de trabalho. s vezes, por alguns poucos dias, condies prticas podem justificar que o
padro seja ultrapassado.
Cncer - Uma substncia razoavelmente bem conhecida como uma causa do cncer do trato
respiratrio: trata-se da niquel-carbonila. At o momento parece provvel que a mnima
exposio cancergena nunca ser definida. Em face disto, prudente estabelecer o padro zero,
para uma substncia cancergena, e nenhuma considerao prtica pode justificar permisso
para inalao de qualquer concentrao que seja evitvel.
Alergia - Sabe-se que determinadas substncias sensibilizam uma aprecivel proporo dos
trabalhadores expostos. Elas podem produzir perigos e ataques de asma, quando uma pessoa
sensvel inala uma baixa concentrao. So exemplo a etilenodiamina e os dissocianatos. No
momento, no h uma base racional experimental para definir uma concentrao que no
sensibilizar um trabalhador sensvel. O controle da exposio a substncias alergnicas deve
basear-se na medicina industrial. At que seja demonstrado que um grupo particular no inclui
trabalhadores suscetveis, nenhuma considerao prtica pode justificar inalao de qualquer
concentrao que seja evitvel.

Toxicidade seletiva e associada:

Seletiva - Agentes selecionados para danificar certas clulas, rgos e espcies e no outros, na
mesma dosagem. So ex. os pesticidas planejados para matar insetos e no o homem: o DDT
(DicloroDifenil-Tricloroetano) tem sua seletividade no tamanho do animal e no no peso.
Associada - Quando houver mais que dois agentes no ambiente, podem ocorrer: efeitos
independentes, efeitos aditivos, efeitos sinrgicos e efeitos antagnicos.

Todas as vias naturais de penetrao dos agentes txicos no organismo retardam a entrada dos
mesmos e exercem determinada ao seletiva. A penetrao somente ser instantnea, quando
atingir diretamente a corrente sangnea, como nas leses de pele ou na aplicao de
medicamentos atravs de injeo intravenosa. As propriedades fsicas e qumicas de cada
composto determinam grandemente a via pela qual ocorre a exposio.Atravs de uma exposio
ocupacional, os agentes txicos penetram no organismo do trabalhador, principalmente atravs
da pele e pelos aparelhos respiratrios e digestivo; h possibilidade de penetrao, porm com
importncia bastante secundria, atravs da mucosa (membrana que forra as cavidades do
organismo e segrega muco), de outras cavidades do organismo como plpebras dos olhos, lbios
da vulva, vagina, prepcio, nus, lbios, ou atravs da crnea, dos tmpanos e do orifcio
urinrio.A pele o maior rgo do corpo humano. Representa 1/15 do seu peso, e constituda
por 6,5% a 11% de gua.
A pele prov o corpo com uma cobertura impermevel gua, que constituda por duas zonas
distintas, uma mais externa, em contato com o meio ambiente, chamada epiderme, e a outra,
conhecida como derme ou coriom, e por apndices cutneos, quais sejam, unhas, glndulas
sudorparas, e unidades plo-sebceas (plos e glndulas sebceas).
Sobre a epiderme, cuja espessura mdia de 0,1 mm., existe uma emulso superficial constituda
por gordura e suor, que se torna espessa no vero e delgada no inverno. Essa emulso impede a
entrada rpida de gua e de produtos qumicos solveis em gua, podendo ser danificada por
sabo, solvente, lcali e gua quente. Abaixo desta emulso existe uma camada mais externa da
epiderme, queratinizada (clulas mortas), que resiste a gua, aos cidos, ao ultravioleta e a
danos fsicos, podendo ser danificada por lcali, detergentes, solventes, e ao prolongada de
gua quente. A epiderme no possui capilares.Na derme encontramos os capilares, os plos, as
glndulas sebceas e as glndulas sudorparas. Os orifcios dos plos permitem a entrada de
produtos qumicos solveis em lipdeos, gorduras e leos.A pele normalmente uma barreira
efetiva para a proteo dos tecidos que esto sob ela, e relativamente poucas substncias so
absorvidas atravs dela, em quantidades perigosas. Contudo podem ocorrer envenenamentos
fatais, por exposies breves de reas da pele, que no necessitam ser muito grandes. A pele,
como via de contato, pode ser tambm importante quando penetrada por agentes
extremamente txicos, projetados contra ela, ou que ingressam atravs de feridas abertas.
Resumindo, quando um agente qumico pe-se em contato com a pele, pode ocorrer o que
segue:
A pele e a pelcula de suor e gordura que a cobre, podem atuar como uma barreira efetiva, que o
agente no capaz de perturbar, danificar ou penetrar.O agente pode reagir com a superfcie da
pele e causar uma irritao primria. O irritante primrio uma substncia que, se permanecer
em contato com a epiderme em dose suficiente, produzir um efeito visvel sobre a mesma, no
local de contato. Um irritante primrio afetar a pele de qualquer trabalhador de um modo quase
idntico. A maioria dos irritantes primrios tem uma ao clnica direta sobre a ctis, atravs de
um dos seguintes meios:
A intoxicao por penetrao atravs do trato digestivo muito menos comum, j que a
freqncia e o grau de contato com os agentes txicos depositados nas mos, alimentos e
cigarros muito menor que na inalao. Por isso, somente substncias altamente txicas como o
chumbo, o arsnico e o mercrio podem causar preocupaes neste sentido.
O trato gastrointestinal pode ser visto como um tubo atravs do corpo, comeando na boca e
terminando no nus. Apesar de estarem dentro do organismo, seus contedos esto
essencialmente externos aos fludos do corpo (sangue e linfa). Por isso, os agentes txicos no
trato gastrointestinal podem produzir um efeito na superfcie da mucosa que o reveste sendo
absorvidos atravs dessa mucosa do trato gastrointestinal.Substncias solveis em gua como
por exemplo, lcool e nitroglicerina podero ser absorvidas atravs da mucosa bucal, se
permanecerem certo tempo na boca. Em condies normais, no h absoro atravs das
mucosas da boca e do esfago, pois o tempo de permanncia de um agente txico, nessas
pores do trato digestivo, muito curto.No estmago, o agente txico entra em contato com
substncias estomacais preexistentes (partculas de alimento e mucinas gstricas ) e secrees
(pepsina, lipase gstrica), alm do cido clordrico (PH 0-1). So absorvidos somente os
parcialmente solveis em gua e a absoro ser tanto mais rpida quanto menos alimento
houver no estmago.No duodeno, onde o PH varia de 12 a 14, dada presena de soda custica
(Na OH) e sais biliares, os agentes txicos solveis em gua e cujas molculas no so grandes,
podem ser absorvidos. A saponificao de substncias no duodeno pode levar a uma parcial
assimilao das mesmas.No intestino grosso, as substncias solveis em gua podem ser
absorvidas, e a ao de bactrias pode levar formao de molculas assimilveis.A via
digestiva contribui, em forma passiva, para a ingesto de substncias txicas inaladas. A poro
que se deposita na parte superior do trato respiratrio arrastada para cima pela ao ciliar, e
posteriormente engolida, ingressando no organismo.Resumindo, a absoro de um txico pelo
sangue, atravs do trato gastrointestinal baixa, devido aos seguintes fatores:
Os alimentos e lquidos misturados com o txico, contribuem para dilu-lo, e reduzem a sua
absoro, devido formao de material insolvel.O intestino possui certa seletividade que tende
a impedir a assimilao de substncias, ou limitar a quantidade absorvida.Depois de ser
absorvido pela corrente sangnea, o material txico vai diretamente ao fgado, que,
metabolicamente altera, degrada e torna incua a maior parte das substncias.O trato respiratrio
a via mais importante pela qual os agentes qumicos entram no organismo. A grande maioria
das intoxicaes ocupacionais que afetam a estrutura interna do corpo ocasionada por se
respirarem substncias contidas no ar. Essa substncias podem ficar retidas nos pulmes ou
outras partes do trato respiratrio e podem afetar esse sistema, ou passar atravs dos pulmes a
outras partes do organismo, levadas pelas clulas fagocitrias.A relativa enorme superfcie do
pulmo (90 m2 de superfcie total e 70 m2 de superfcie alveolar), em conjunto com a superfcie
capilar (140 m2), com seu fluxo sangneo contnuo, exerce uma ao extraordinria de absoro
de determinadas substncias presentes no ar inspirado. Apesar dessa ao, existem diversas
substncias industriais importantes que, mediante uma combinao firme com os componentes
do tecido pulmonar, evitam sua solubilizao pelo sangue ou a reduo fagocitrias. Por exemplo,
slica e berlio. Nesses casos de resistncia solubilizao ou remoo, pode-se apresentar
irritao, inflamao, fibrose, alteraes malignas e sensibilizao alrgica.

EXPLOSES

Patrimnio - As indstrias que processam produtos que em alguma de suas fases se apresentem
na forma de p, so indstrias de alto potencial de risco quanto a incndios e exploses, e
devem, antes de sua implantao, efetuar uma anlise acurada dos mesmos e tomar as
precaues cabveis, pois na fase de projeto as solues so mais simples e econmicas, porm
as indstrias j implantadas, com o auxlio de um profissional competente, podero equacionar
razoavelmente bem os problemas, minorando os riscos inerentes. Citamos algumas atividades
industriais reconhecidamente perigosas quanto ao risco de incndios e exploses: indstrias de
beneficiamento de produtos agrcolas, indstrias fabricantes de raes animais, indstrias
alimentcias, indstrias metalrgicas, indstrias farmacuticas, indstrias plsticas, indstrias de
beneficiamento de madeira e indstrias do carvo.

Incndios - Os incndios ocorrem com todas as poeiras combustveis, porm, para que tal
acontea necessrio que a quantidade de material combustvel seja muito grande, e as
partculas, tenham pouco espao entre si, impedindo um contato direto e abundante com o
oxignio do ar. As partculas devem, porm estar afastadas entre si, de maneira que apesar da
existncia da fonte de ignio e da conseqente combusto local, no seja permitida a
propagao instantnea do calor de combusto s partculas localizadas nas camadas mais
internas, devido a insuficincia de ar. Desta forma, a queima se d por camadas, em locais onde
poeiras estejam depositadas ao longo das jornadas de trabalho, ou numa das seguintes formas:
empilhados, em camadas, armazenados em tulha, depsitos e outros.
A ignio que ocorre em camadas, deve ser controlada com cuidado, para evitar que o material
depositado em estruturas, tubulaes e locais de difcil visualizao e limpeza, sejam colocados
em suspenso, formando a nuvem de poeira, que evoluir para exploso pois h no ambiente os
fatores de deflagrao da mesma, isto fogo e energia. O incndio por camadas, outrossim de
difcil extino, podendo prolongar-se por vrias horas aps sua extino.

Exploses - Ocorrem freqentemente em unidades processadoras em referncia, onde as poeiras


tenham propriedades combustveis; necessrio, porm que as mesmas estejam dispersas no
ar e em concentraes adequadas. Isto ocorre em pontos das instalaes onde haja moagem,
descarga, movimentao, transporte etc., desde que sem controle de exausto e desde que,
obviamente existam os fatores desencadeantes.
Ocorrem freqentemente em instalaes onde so processadas:
Farinhas de: trigo, milho, soja, cereais etc.
Particulados: acar, arroz ch, cacau, couro, carvo, madeira, enxofre, magnsio, eletrometal
(ligas).

Exploses primrias e secundrias


A poeira depositada ao longo do tempo nos mais diversos locais da planta industrial, quando
agitada ou colocada em suspenso e na presena de uma fonte de ignio com energia suficiente
para a primeira deflagrao, poder explodir, causando vibraes subseqentes pela onda de
choque, isto far com que mais p depositado entre em suspenso e mais exploses
aconteam, cada qual mais devastadora que a anterior, causando prejuzos irreversveis ao
patrimnio, paradas no processo produtivo e o pior, vidas so ceifadas ou ficam alijadas de
sua capacidade elaborativa com as conseqncias por todos conhecidas (incapacidades totais e
permanentes).
A mudana de incndio para exploso pode ocorrer facilmente, desde que poeiras depositadas
nas cercanias do fogo, sejam agitadas, entrem em suspenso, ganhem concentrao mnima, e
como o local j esta com os ingredientes necessrios, o prximo passo o desencadeamento das
subseqentes exploses. Ao contrrio, se as poeiras em suspenso causarem uma exploso, as
partculas de poeira que esto queimando saem da suspenso e espalham o fogo. Nestes termos
os danos podem ser considervelmente maiores.
As misturas combustveis finamente pulverizadas so, em geral muito perigosas. Os depsitos de
poeira combustveis sobre vigas, sobre mquinas em torno dos locais de transferencia no
transporte, so suscetveis de incendiar com chamas. Ao entrar em ignio, as poeiras
combustveis suspensas no ar podem produzir fortes exploses. Por outra parte, se as poeiras
so agentes oxidantes e se acumulam sobre superfcies combustveis, o processo de combusto
se acelera consideravelmente no caso de incndio. Si se mistura um agente oxidante finamente
pulverizado com outras poeiras combustveis, a violncia da exploso resultante ser muito mais
grave que se faltasse tal agente oxidante. Para sufocar ou deter os incndios ou deflagraes de
poeiras combustveis se empregam materiais inertes, tais como a pedra cal.
Embora as exploses de poeiras se tenham contabilizado desde 1795 e os mtodos para
controla-las tenham sido publicados, ainda hoje seguem produzindo graves acidentes. Em menos
de uma semana, produziram-se importantes exploses em armazns de gros em dezembro de
1977, com 54 vitimas fatais. Nos meses seguintes foi contabilizado outras exploses com nmero
adicional de mortes.
Nuvem de p - A possibilidade da exploso de uma nuvem de p est condicionada pela
dimenso de suas partculas, sua concentrao, as impurezas, a concentrao de oxignio e a
potncia da fonte de ignio. As exploses de p se produzem Frequentemente em srie; muitas
vezes a deflagrao inicial e muito pequena em quantidade, porm de suficiente intensidade para
colocar o p das cercanias em suspenso, ou romper peas de mquinas ou instalaes dentro
do edifcio, como os coletores de p, com o que se cria uma nuvem maior atravs do qual podem
se propagar exploses secundarias. No raro, produzir-se uma srie de exploses que se
propaguem de um edifcio a outro.
O perigo de uma classe determinada de poeira est relacionado com sua facilidade de ignio e
com a gravidade da exploso resultante. Para tal, foi criado nos EE.UU. um equipamento
experimental para testar poeiras explosivas, com sensores diversos para permitir conhecer as
caractersticas das poeiras explosivas. A sensibilidade de ignio funo da temperatura de
ignio e da energia necessria, enquanto que a gravidade de exploso vem determinada pela
presso mxima de exploso e pela mxima velocidade de crescimento da presso. Para facilitar
as comparaes dos dados de explosividade derivados dos ensaios mencionados, todos os
resultados se relacionam com uma poeira de carvo conhecida de Pittsburg tomando uma
amostra uma concentrao de 0,5 kg/ m3 , kg de p de carvo por m3 de ar, exceto dos ps
metlicos.Quanto menor for a dimenso da partcula de p, mais fcil a nuvem entrar em
ignio, visto ser maior a superfcie exposta por unidade de peso da matria (superfcie
especfica). As dimenses da partcula influem tambm sobre a velocidade de crescimento da
presso: para uma concentrao dada de p em peso, um p formado por partculas grossas
mostra uma velocidade de aumento de presso mais baixa que o mesmo p fino. A concentrao
mnima necessria para que haja exploso, a temperatura de ignio, e a energia necessria para
ignio por sua vez diminuem ao diminuir a dimenso da partcula de p. Numerosos estudos
indicam este efeito em grande variedade de poeiras.A dimenso do tamanho da partcula, faz
aumentar tambm a capacidade eltrica das nuvens de p, ou seja o tamanho das cargas
eltricas que se pode acumular na partcula da nuvem.
Como a capacidade eltrica dos slidos funo de sua superfcie, a possibilidade que se
produzam descargas eletrostticas de suficiente intensidade para colocar em ignio a nuvem de
p, aumenta ao diminuir a dimenso mdia da partcula. Porm para que se produzam descargas
eletrostticas se requer, entre outros, considerveis quantidades de p em grandes volumes com
foras dieltricas relativamente altas e conseqentemente, longos perodos de relaxao. Devido
as altas energias de ignio necessrias para incendiar a nuvem, em comparao com as que
requerem os gases. A causa de uma exploso de p deve atribuir-se a outros fatores, a no ser
que existam provas definitivas que demonstrem que esta foi a causa provvel. Como acontece
com os vapores e os gases inflamveis, existe uma margem especfica de concentrao de p
dentro do qual pode ocorrer a exploso.Os valores da concentrao podem expressar-se em peso
por unidade de volume, embora ao no conhecer-se a dimenso da partcula da amostra, esta
expresso pouco significativa. Os valores apresentados nas tabelas acima foram passados em
uma peneira de malha 200 (partculas < ou = a 74 microns). Ao trocar o dimetro, se produziro
variaes na concentrao mnima de exploso, esta se reduz ao diminuir o dimetro das
partculas. A pureza da amostra, a concentrao de O2, a potncia da fonte de ignio, a
turbulncia da nuvem e a uniformidade da disperso influem tambm nos limites inferiores de
explosividade da nuvem (LIE).
O limite superior de explosividade (LSE) das nuvens de p no foram determinados devido a
dificuldades experimentais, tambm se questiona se ele existe para poeiras e do ponto de vista
pratico sua utilidade duvidosa. As curvas que se obtm ao relacionar graficamente a Pmp. e a
Vmp., com a concentrao, demonstram que estes valores so mnimos no limite inferior de
explosividade e que depois aumentam at seu valor mximo ao dar-se a concentrao tima, em
cujo ponto comeam a diminuir lentamente. Tambm se verifica que a Pmp. e a Vmp., no se do
precisamente em igual concentrao. O efeito destrutivo se determina em primeiro lugar pela
Vmp.
Se observa que as exploses mais violentas se produzem com uma concentrao ligeiramente
superior a necessria para que se tenha a reao com todo o oxignio que haja na atmosfera. A
concentraes menores se gera menos calor e se criam menores presses de ponta. Com
concentraes maiores das que causam exploses violentas, a absoro do calor pela poeira no
queimada pode ser a razo que se produzam presses menores de exploso, que a mxima.

Umidade - A umidade contida nas partculas de p faz aumentar a temperatura de ignio delas
devido ao calor absorvido durante o aquecimento e a vaporizao da umidade. A umidade do ar
tem pouco efeito sobre a deflagrao, depois que se produzir a ignio, existe porm uma relao
direta entre o contedo de umidade, a energia mnima necessria para a ignio, a concentrao
de exploso mnima, a Pmp., e a Vmp. Por exemplo, a temperatura de ignio do amido de milho
pode aumentar at 50 C. com um aumento de umidade de 1,6 a 12,5%. Do ponto de vista
pratico, a umidade no pode considerar-se como meio efetivo de preveno contra exploses,
pois a maior parte das fontes de ignio, proporcionam energia suficiente para aquecer e
evaporar a umidade que pode estar presente no p. Para que a umidade impea a exploso, o p
deve estar encharcado.

Corpos inertes - A presena de um slido inerte no p, reduz a combustividade do mesmo, pois


absorve calor, porm a quantidade necessria para impedir a exploso considerada maior que
as concentraes que possam ser encontradas ou toleradas como corpos estranhos ao processo.
A adio de corpos inertes reduz a Vmp. E aumenta a concentrao mnima de p necessria
para a exploso. Um exemplo a pulverizao de rocha nas minas de carvo para impedir as
exploses dos ps-combustveis. Geralmente a pulverizao se faz na entrada das minas com
uma concentrao de poeira de rocha de 65% da quantidade total do p.
O gs inerte eficaz na preveno das exploses de ps, uma vez que dilui o O2 a uma
concentrao muito baixa. Ao selecionar o gs inerte mais adequado, deve-se cuidar para que
este no reacione com o p, o caso de certas poeiras metlicas que reacionan com o CO2 ou
com o N2, neste caso deve usar-se o Hlio(He) ou Argnio (A).
As variaes da concentrao do O2 afetam a facilidade de ignio das nuvens de p e suas
presses de exploso. Ao diminuir a presso parcial de O2, a energia necessria para exploso
aumenta, a temperatura, tambm, e as Pmp., diminuem. O tipo de gs inerte empregado como
diluente para reduzir a concentrao do O2 tem um efeito aparentemente relacionado com a
capacidade molar.
A combusto do p se produz na superfcie das partculas. A velocidade de reao, portanto,
depende do ntimo contato do p com o O2. Por este fato, o fator turbulncia propicia exploses
mais violentas, que as em atmosferas mais tranqilas.
A adio de uma pequena quantidade de gs inflamvel nuvem de p pe em ignio o
aerossol resultante, reforando a violncia da exploso, sobretudo a baixas concentraes. As
Vmp, resultantes so mais altas que as previsveis em condies normais. Sem contar o p, a
frao restante do total do combustvel suspenso no ar, representada pelo vapor inflamvel,
estaria por si s abaixo de seu (LIE). Em algumas operaes de secagem que impliquem na
evaporao de uma substncia inflamvel extrada da poeira combustvel, se produzem
exploses muito mais violentas que as consideradas apenas pelo vapor inflamvel.
Tem acontecido ainda exploses em misturas de vapor inflamvel-p combustvel-ar em que a
proporo da mistura de ar vapor estava abaixo do (LIE), ante tal situao necessrio prever
medidas de proteo especial, tal como a diluio com gs inerte, utilizao de supressores de
exploso, instalao de elementos de ventilao de grandes dimenses e a adoo de mtodos
cuidadosamente estudados da eliminao da eletricidade esttica (aterramento). As nuvens de
poeira podem incendiar-se pela ao de chamas abertas, luzes, produtos defumadores, arcos
eltricos, filamentos incandescentes, fascas de frico, condutos de vapor de alta presso, e
outras superfcies quentes, fascas eletrostticas, aquecimento espontneo, Solda e corte oxi-
acetilnico, e fascas procedentes destas operaes.
A maior parte das temperaturas necessrias para por em ignio as nuvens de p, que esto nas
tabelas acima, situam-se entre 300 e 600 C. e a grande maioria das potncias, esto entre 10 e
40 milijoules.

* Ary de S - Engenheiro Mecnico Especialista em Ventilao Industrial, Higiene do


Trabalho e Segurana do Trabalho