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FIORIN , J. L. (Org) Introduo Lingstica II. Princpios de anlise. So Paulo: Contexto,2003.

SINTAXE: EXPLORANDO A ESTRUTURA DA SENTENA


Esmeralda Vailati Negro
Ana Paula Scher
Evani de Carvalho Viotti

Saber como os itens lexicais de uma lngua se estruturam em uma sentena a


parte central da competncia lingstica dos seres humanos, tal como entendida pela
Gramtica Gerativa. O falante de qualquer lngua natural tem um conhecimento inato
sobre como os itens lexicais de sua lngua se organizam para formar expresses mais e
mais complexas, at chegar ao nvel da sentena.
Imaginemos o lxico de nossa lngua como uma espcie de dicionrio mental
composto pelo conjunto de itens lexicais (palavras) que utilizamos para construir nossas
sentenas. Nossa competncia nos permite ter intuies a respeito de como podemos
dividir esse dicionrio, agrupando itens lexicais de acordo com algumas propriedades
gramaticais que eles compartilham. Essas propriedades nos levam a distinguir um grupo
por oposio a outro. Assim, por exemplo, no processo de aquisio de nossa lngua
materna, sabemos, desde muito cedo, que um item lexical como mesa diferente de um
item lexical como cair. Uma criana logo diz caiu, mas nunca diz mesou. Isso indica que
ela sabe que cair faz parte de um grupo de palavras como chorar, querer, papar que
pode combinar-se com um tipo particular de sufixos, como -ou, -eu, -iu. Ao mesmo tempo,
ela sabe que mesa faz parte de outro grupo de palavras como cadeira, bero, brinquedo
que, por sua vez, pode se combinar com outro tipo de sufixo.
Nossa competncia lingstica tambm nos ajuda a perceber que as sentenas de
nossa lngua no so o resultado da mera ordenao de itens lexicais em uma seqncia
linear. Sem nunca ter passado por um aprendizado formal a respeito desse assunto,
sabemos que uma seqncia de palavras como menino bicicleta o da caiu no uma
sentena do portugus. Ao mesmo tempo, sabemos que, para termos uma sentena do
portugus formada por esses mesmos itens lexicais precisamos, antes, fazer
combinaes intermedirias: compor o como menino; compor da com bicicleta; compor
caiu com da bicicleta; e, finalmente, compor o menino com caiu da bicicleta. Sabemos,
portanto, que a estrutura da sentena no linear, mas sim hierrquica.
Essa nossa competncia tambm nos indica que uma sentena se constitui de
dois tipos de itens lexicais: de um lado, esto aqueles que fazem um tipo particular de
exigncia e determinam os elementos que podem satisfaz-la; e de outro, esto os itens
lexicais que satisfazem as exigncias impostas pelos primeiros. Tomemos, como
exemplo, uma sentena como O Joo construiu uma casa . Intuitivamente, sabemos que
o verbo construir um item lexical do tipo que faz exigncias. Construir precisa ser
acompanhado de duas outras expresses lingsticas: uma que corresponda ao objeto
construdo e outra, ao agente construtor. Na sentena em exame, as expresses uma
casa e o Joo so as expresses que, respectivamente, satisfazem essas exigncias
impostas por construir. Isso to natural para ns que s nos damos conta de que as
coisas so como so, se formos expostos a uma sentena fora de contexto, em que uma
das exigncias impostas por construir no esteja satisfeita. Imaginemos que algum se
aproxime de ns e nos diga, como incio de conversa, construiu uma casa. Nossa reao
imediata! Perguntamos logo quem construiu uma casa?. Com isso, estamos pedindo a
nosso interlocutor que acerte sua sentena, de modo a que as imposies feitas pelo
verbo construir sejam satisfeitas.

1.1 Categorias gramaticais

Qualquer falante da lngua portuguesa dir que a palavra menino do mesmo tipo
que garota ou cachorros e de um tipo diferente das palavras comprar, comprou, compraria
que, por sua vez, so do mesmo tipo que cantar, cantvamos, cantaro. Ou seja, os
falantes de uma lngua sabem que um certo item lexical pertence a uma determinada
categoria gramatical. Alguns poderiam dizer que esse saber conseqncia do
conhecimento do significado do item lexical em questo. No entanto, se expusermos os
falantes a sentenas com palavras inventadas, que no existem no dicionrio da lngua,
mas que exibem o comportamento gramatical prprio de uma determinada categoria de
palavras, sem dvida tal falante reconhecer a palavra inventada como integrante da
categoria condizente. Vejamos o conjunto de dados em (1), em que sentenas so
construdas com o item lexical plongar, palavra no encontrada em nenhum dicionrio da
lngua portuguesa:
(1)
a) Os meninos plongam sempre aos domingos.
b) Na minha infncia, eu plongava todas as tarefas.
c) Uma vez, um jornalista do Estado plongou vrios artistas aposentados.
d) Quando ele chegou, ns estvamos plongando os convidados todos.

Ao tomar conhecimento dos dados em (1), qualquer falante do portugus classifica


a palavra plongar como pertencente mesma categoria de cantar ou comprar. Mais
ainda, se ele tiver conhecimento da metalinguagem da teoria gramatical dir no s que
plongar um verbo, mas tambm que um verbo que tem um sujeito e um complemento.
Ele capaz de dizer essas coisas, pois capaz de perceber quais so as propriedades
gramaticais morfolgicas, distribucionais e semnticas que caracterizam cada uma
das categorias da lngua.
Explicitando melhor essas propriedades, podemos dizer que o falante reconhece
que o item lexical plongar pertence mesma categoria do item lexical cantar porque
ambos possuem propriedades de assumir formas variadas dependendo dos traos
morfolgicos de seus sujeitos, que, de maneira geral, so os elementos que antecedem
os verbos. Assim, em (1)a, o elemento que antecede plongar seu sujeito tem marcas
de 3 pessoa do plural. Plongar, assume, tambm, marcas de 3 pessoa do plural,
concordando com esse elemento. Da mesma forma, em (1)b, plongar assume as marcas
morfolgicas correspondentes 1 pessoa do singular, uma vez que o elemento que o
antecede seu sujeito o pronome eu, que se refere pessoa que fala. Ou seja,
nessas sentenas plongar carrega marcas morfolgicas que variam de acordo com os
traos de pessoa e nmero do elemento que o antecede. Essas marcas tambm variam
dependendo de a situao descrita pela sentena ter ocorrido em um tempo anterior ao
momento da fala, como em (1)c, ou de estar ocorrendo simultaneamente a uma outra
situao, como em (1)d. Ainda, as marcas variam dependendo de o evento ser episdico,
como em (1)c, ou de ter uma durao no tempo, como em (1)d. Na lngua portuguesa,
somente itens lexicais do tipo plongar, isto , verbos, recebem sufixos que denotam o
tempo e o aspecto do evento descrito pela sentena e que estabelecem uma
concordncia de nmero e pessoa com o seu sujeito. Portanto, essas marcas
morfolgicas permitem que distingamos a categoria gramatical dos verbos das demais
categorias de palavras.
Alm do critrio morfolgico, a posio que um item pode ocupar na estrutura
sentencial uma propriedade definidora da categoria gramatical do item lexical,
funcionando, assim, como um critrio distribucional. Tomemos uma sentena como (2):
(2) O menino ______________ a banana.

Quando for solicitado a preencher sua lacuna, o falante certamente vai preench-
la com itens do tipo encontrou, queria, estava comendo, ou seja, com verbos. O mesmo
vai acontecer em contextos mais complexos, como nas seguintes sentenas:
(3) a. ___________ a aula, os alunos saram.
b. Os alunos foram saindo sem que o professor ________________.

Em (3)a, o falante teria as seguintes opes para preencher a lacuna: (i) poderia
usar um item como depois; (ii) poderia inserir uma palavra como aps , ou (iii) poderia,
ainda, usar um verbo como terminar no particpio passado. Entretanto, para que depois
possa tomar o constituinte a aula como seu complemento ser necessria a introduo de
um elemento que possa estabelecer a relao entre eles, como de. Por outro lado, verbos
e itens lexicais como aps podem, por si mesmos, estabelecer relaes com o
constituinte que os segue.
Em (3)b, o falante s teria a opo de usar uma forma verbal na lacuna. A
expresso sem que introduz uma sentena que requer um verbo flexionado e o falante
sabe disso.
O fato de os verbos, nas sentenas acima, serem os itens lexicais que denotam
situaes que podem ser do tipo de atividades, estados ou eventos tambm um critrio,
nesse caso semntico, com o qual os falantes operam para classificar os itens lexicais de
sua lngua.
Concluindo, as propriedades morfolgicas, distribucionais e semnticas prprias
de cada um dos itens lexicais de uma lngua nos permitem agrup-los em categorias que
passam a ser definidas exatamente pelo fato de que os itens que as integram
compartilham tais propriedades gramaticais. Sendo assim, o trabalho do analista da
linguagem observar o comportamento gramatical de cada um dos itens lexicais que
integra o dicionrio de sua lngua e dividi-los em grupos de itens que exibem
comportamentos comuns. Cada grupo corresponde a uma categoria gramatical.
O trabalho de agrupamento de itens lexicais de cada uma das lnguas naturais em
categorias gramaticais no novo. Ao contrrio, to antigo quanto os estudos
lingsticos. Qualquer livro de gramtica contm uma seo, comumente chamada
classes de palavras, em que, a partir de alguns critrios tomados como definidores,
classificam-se os itens lexicais de uma lngua.
O modo como tais livros nos apresentam as categorias gramaticais de nossa
lngua nos d a impresso de que o trabalho de classificao dos itens lexicais do
portugus j est pronto, restando-nos somente a tarefa de memorizar os critrios
expressos sob a forma de definies e, conseqentemente, de memorizar os itens que
integram cada classe. No entanto, essa completude apenas aparente. Quem j se
submeteu tarefa de analisar a lngua viva, defrontou-se com problemas, uma vez que,
nesses livros, s vemos tratados os casos prototpicos. por isso que, no nosso
entender, devemos no memorizar, mas iniciar-nos no trabalho de observao das
propriedades gramaticais dos itens lexicais de nossa lngua para, assim, ter a experincia
da prpria elaborao de agrupamentos que serviram de base para o estabelecimento
das categorias gramaticais. (...)
Analisando as sentenas em (4):

a) O Joo um menino murge, mas no feliz.


b) O Joo e o Pedro so meninos muito murges.
c) O Joo est mais murge do que qualquer pessoa que eu conhea.
d) Ele tem agido muito murgemente nesses dias.

O item lexical murge na sentena (4)a atribui uma propriedade ao substantivo


menino, com o qual concorda em gnero e nmero. Essa concordncia pode ser
comprovada na comparao entre (4)a e (4)b. Essa atribuio de propriedade ao
substantivo pode se dar de maneira direta ou pela intermediao de um verbo, como na
sentena (4)c. O item murge aceita que a propriedade por ele atribuda varie em grau
como em (4)b e (4)c. Em (4)b, essa variao de grau se faz de forma absoluta; em (4)c,
ela se faz de forma comparativa. Com a sentena (4)d vemos que, se acrescentarmos o
sufixo mente a murge, formamos um novo item lexical. Esse novo item lexical parece
pertencer a uma nova categoria gramatical. Sabemos isso porque, contrariamente ao que
foi observado a respeito de murge, murgemente no aceita receber marcas morfolgicas
flexionais, como pode ser observado pela estranheza de sentena (5):

(5) Os meninos tm agido muito murgemente nesses ltimos dias.

Ao ser exposto s sentenas em (4), qualquer falante do portugus dir que,


apesar de no saber o significado do item murge, ele parece ser do mesmo tipo que triste,
por exemplo. Para o falante iniciado nos estudos gramaticais, isso equivale a dizer que o
item murge pertence categoria gramatical dos adjetivos. Essa concluso baseada
basicamente na anlise de propriedades morfolgicas corroborada pela anlise da
distribuio de murge nas sentenas. Em (4)a murge combina-se com o substantivo
menino que, subseqentemente, combina-se com o determinante um para formar o
constituinte um menino murge. Portanto, murge parte integrante do constituinte
nucleado por menino. J em (4)c, ele um constituinte independente do item ao qual
atribui uma propriedade. A utilizao de itens lexicais que tm a propriedade de substituir
constituintes, que aqui chamamos de PROFORMAS, pode funcionar como evidncia de
que murge tanto pode integrar um constituinte nucleado por um substantivo quanto pode
formar um constituinte independente. Observe as sentenas em (6):
(6)
a) O Joo isso.
b) O Joo est assim.

Em (6)a, isso substitui o constituinte um menino murge, da sentena (4)a; em (6)b,


assim substitui o constituinte mais murge do que qualquer pessoa, da sentena (4)c.
Distribucionalmente, podemos dizer, ento, que adjetivos ou integram constituintes
nominais, ou so constituintes que tm a caracterstica de atribuir uma propriedade a um
constituinte nominal. Essa atribuio de propriedade feita pelo adjetivo mediada por um
verbo, como mostra a sentena (4)b. A concluso de que murge pertence categoria dos
adjetivos nos permite agora prever contextos em que ele pode ocorrer. Consideremos a
sentena abaixo:

(7) Eu encontrei murge o aluno que tinha feito a proposta.

Na sentena (7), murge nucleia um constituinte que pode estar relacionado a dois
constituintes diferentes. Um deles pode ser o constituinte eu. Nesse caso, desencadeia-se
a interpretao de que eu estava murge quando encontrei o aluno que tinha feito a
proposta. O outro pode ser o constituinte o aluno que tinha feito a proposta, levando-nos
interpretao de que murge era o estado em que estava o aluno que tinha feito a
proposta, quando eu o encontrei. Mais uma vez, essas observaes confirmam nossa
anlise de que murge pertence categoria gramatical dos adjetivos.
Cabe ainda observar que a sentena (7) pode ter a ela associada mais uma
interpretao: a de que murge pode estar qualificando, de alguma maneira, o prprio
evento de encontrar. Essa observao poderia pr em dvida a anlise at aqui
desenvolvida. Afinal, estamos dizendo que adjetivos se associam a nomes ou a
constituintes nominais e essa ltima interpretao parece mostrar que murge pode se
associar a verbos. De fato, h outras palavras da categoria de murge que se associam a
verbos, e no a nomes. isso o que vemos a propsito de redondo, na seguinte
sentena, usada no comercial de cerveja:

(8) Skoll, a cerveja que desce redondo.

Nesse exemplo, redondo est associado a descer e no a cerveja: a interpretao


aqui no a de que a cerveja estava redonda enquanto descia, mas a de que a cerveja
descia de modo redondo, suavemente, sem arestas. Alis, essa a imagem mostrada no
comercial!
A possibilidade que temos de substituir redondo para redondamente e a falta de
marca flexional de gnero (na sentena (8) temos a forma redondo e no redonda) podem
nos dar uma pista do que est acontecendo nos casos de (7) e (8). Podemos dizer que,
nessas sentenas, temos um caso de coincidncia de formas. Na verdade, quando murge
integra ou se relaciona a constituintes nominais, ele um item lexical da categoria dos
adjetivos. Por outro lado, quando murge se relaciona a verbos, ele pertence a uma outra
categoria gramatical. O mesmo acontece com redondo. A impossibilidade de esses itens
variarem de acordo com os traos de gnero e nmero de um nome sustentam essa
proposta. Sendo assim, podemos dizer que murge e murgemente e redondo e
redondamente, nesses casos, so variantes do mesmo item lexical.
(...)
1.2 Estrutura de constituintes

Em sua superfcie, as sentenas das lnguas naturais so formadas por uma


seqncia linear de itens lexicais. Mas essa seqncia no aleatria. Assim, sabemos
que uma sentena como (9)a bem formada em portugus, e que uma sentena como
(9)b no possvel em nossa lngua:
(9)
a) O menino comprou uma bicicleta nova com a mesada.
b) A comprou uma menino nova o com bicicleta mesada.

Sem jamais ter sido formalmente ensinados a reconhecer estruturas possveis ou


impossveis em nossa lngua, temos uma intuio a respeito de como as seqncias de
elementos lingsticos devem se estruturar sucessivamente, de modo a formar unidades
mais e mais complexas, at chegarmos formao de uma sentena. Essas unidades
so chamadas de constituintes sintticas e so os tomos com que a sintaxe opera.
Tomemos, como exemplo, a sentena (9)a. Sabemos que o item lexical nova deve
se juntar palavra bicicleta para formar um constituinte superior bicicleta nova que,
por sua vez, se junta ao item lexical uma, para formar um constituinte ainda superior
uma bicicleta nova. O mesmo acontece com as palavras menino e o, que formam um
constituinte superior o menino, e com os itens mesada e a, que formam um outro
constituinte a mesada. Esse ltimo constituinte, por sua vez, se junta com a palavra
com, para formar um constituinte hierarquicamente superior com a mesada. O verbo
comprou e os constituintes uma bicicleta nova e com a mesada se juntam, formando um
constituinte hierarquicamente mais alto comprou uma bicicleta nova com a mesada. Por
fim, os constituintes complexos o menino e comprou uma bicicleta nova com a mesada
se juntam para formar o constituinte hierarquicamente mais elevado, que a sentena.
Essa organizao, que parte de itens lexicais e os inclui em grupos maiores e
hierarquicamente superiores, chamada de estrutura de constituintes. A estrutura de
constituintes da sentena (9)a pode ser representada pelo seguinte diagrama:
FIG. 1:

o menino comprou uma bicicleta nova com a mesada

o menino comprou uma bicicleta nova com a mesada

o menino comprou uma bicicleta nova com a mesada

uma bicicleta nova com a mesada

bicicleta nova a mesada


a impossibilidade de atribuirmos uma estrutura de constituintes ao exemplo (9)b
que o torna agramatical. Nossa competncia lingstica nos informa que no possvel
juntarmos um item lexical como a a outro comprou, para formar um constituinte superior.
Da mesma forma, uma palavra como bicicleta no pode formar um constituinte sinttico
com mesada. E assim por diante.
Em resumo, as sentenas das lnguas naturais no so formadas por seqncias
lineares de itens lexicais. Elas so formadas a partir da estruturao hierrquica de seus
constituintes, em que palavras so agrupadas em sintagmas e sintagmas so agrupados
em sintagmas mais altos, at que se chegue ao nvel da sentena. Nossa competncia
lingstica nos permite ter intuies sobre o modo de estruturao das sentenas nas
lnguas naturais. Entretanto, muitos fatos lingsticos, vrios dos quais de natureza
eminentemente sinttica, podem nos ajudar a corroborar nossas intuies sobre a
estrutura de constituintes de nossa lngua.

1.2.1 Evidncias para a estrutura de constituintes

Alguns fenmenos da lngua que constituem evidncia sinttica para o fato de que
a sentena uma estrutura hierrquica de constituintes so relacionados s
possibilidades de distribuio dos constituintes em diversas posies na sentena.
Tomemos como exemplo a seguinte sentena:
O Joo vai comprar o ltimo livro do Chomsky na Borders amanh

Para obtermos certos efeitos discursivos, os vrios constituintes dessa sentena podem
ser colocados em posio inicial. Esse tipo de deslocamento pode ser chamado de
TOPICALIZAO:

a) Amanh, o Joo vai comprar o ltimo livro do Chomsky na Borders.


b) Na Borders, o Joo vai comprar o ltimo livro do Chomsky amanh.
c) O ltimo livro do Chomsky, o Joo vai comprar na Borders amanh.
d) Do Chomsky, o Joo vai comprar o ltimo livro na Borders amanh.
e) Comparar o ltimo livro do Chomsky, o Joo vai amanh, na Borders
Ainda, podemos deslocar os constituintes da sentena para realizar uma operao
que chamada de CLIVAGEM. Nessa operao, constituintes da sentena so no s
movidos para uma posio frontal, mas tambm so ensanduichados entre o verbo ser e
o conectivo que. Esse deslocamento serve para construirmos sentenas de foco, como
as em:

a) o Joo que vai comprar o ltimo livro do Chomsky na Borders amanh.


b) o ltimo livro de Chomsky que o Joo vai comprar na Borders amanh.
c) na Borders que o Joo vai comprar o ltimo livro do Chomsky amanh.
d) amanh que o Joo vai comprar o ltimo livro do Chomsky na Borders.

Da mesma maneira, alguns constituintes podem ser deslocados para a posio


final da sentena. Comparem-se as sentenas abaixo:

a) O Joo contou [toda a histria sobre aquele terrvel mal-entendido] [para a Maria].
b) O Joo contou [para a Maria] [toda a histria sobre aquele terrvel mal-entendido].

Uma outra possibilidade de deslocamento que evidencia a estrutura de


constituintes de uma sentena construda com o verbo transitivo direto a
PASSIVIZAO:

a) O ltimo livro do Chomsky vai ser comprado pelo Joo amanh na Borders.
b) Toda a histria daquele terrvel mal-entendido foi contada pelo Joo para a Maria.

Todos os casos acima apontados envolvem movimento de constituintes. Os


movimentos evidenciam o fato de que a sentena estruturada em constituintes,
precisamente porque no possvel deslocarem-se partes de constituintes, nem
seqncias que no formem um constituinte:

a) [ltimo], o Joo vai comprar o livro do Chomsky amanh na Borders.


b) [Chomsky], o Joo vai comprar o ltimo livro do amanh na Borders
c) O Joo contou [toda a histria daquele] [para a Maira] [terrvel mal-entendido].
d) [Toda a] o Joo contou histria sobre aquele terrvel mal-entendido para a Maria.
1.3 Ambigidades estruturais

Tomemos a seguinte sentena:

(A) O Pedro viu a menina com o binculo.

Essa sentena tem duas possveis interpretaes. Pela primeira, entende-se que o
Pedro viu a menina atravs do binculo que ele trazia com ele. Pela segunda, entende-se
que a menina que o Pedro viu usava ou carregava um binculo. Em outras palavras, pela
primeira interpretao, a expresso com o binculo entendida como o instrumento que
possibilitou ao Pedro ver a menina. Pela segunda, diferentemente, a mesma expresso
entendida como algo que qualifica a menina que o Pedro viu.
Muitos poderiam argumentar que essa ambigidade s existe porque a sentena
est fora de contexto. Em contextos apropriados, ela deixaria de ser ambgua: um
contexto especfico nos levaria a uma interpretao e no a outra. Isso no deixa de ser
verdade. Entretanto, a sintaxe tem como um de seus objetivos o estabelecimento de
princpios gerais que se apliquem de maneira uniforme a um tipo de sentena,
independentemente do contexto particular em que ela foi enunciada. Portanto, sua anlise
no vai poder se basear nas variveis do contexto, que so inmeras, e, por essa razo,
resistem a uma generalizao. O que a sintaxe vai fazer investigar a possibilidade de a
ambigidade de uma sentena como (A) estar associada a diferentes estruturas.
Apliquemos algumas das construes apresentadas na seo anterior para fazer essa
investigao. Comecemos por aquelas que envolvem movimento de constituintes:

(B) [Com o binculo], o Pedro viu a menina.


Foi [com o binculo] que o Pedro viu a menina.

(C) [A menina com o binculo], o Pedro viu.


Foi [a menina com o binculo] que o Pedro viu.

1.4 Predicados e argumentos

A idia de que usamos as lnguas naturais para a expresso do pensamento, ou


seja, a idia de que as lnguas naturais se relacionam a representaes mentais no
nova. com base nessa idia que vamos desenvolver esta seo sobre predicados e
argumentos.
Imaginem uma fotografia em que aparecem uma criana e um gato. A fotografia foi
tirada em um lugar qualquer, uma saleta, por exemplo, em que havia, alm da criana e
do gato, uma poltrona vermelha, uma mesa, um cesto de palha contendo vrios novelos
de l e algumas revistas sobre a poltrona, e um quadro pendurado na parede atrs da
poltrona. Perto da criana e do gato havia muitos pedaos de fios de l arrebentados.
Ao comentar uma fotografia como essa, podemos descrever vrias situaes
diferentes, dependendo do que se mostrar mais relevante par anos. E cada pessoa que
se proponha comentar a mesma fotografia poder descrev-la de modo diferente,
realando uma determinada situao e minimizando a importncia de outra. Assim, as
sentenas que seguem, so expresses de algumas situaes ou propriedades
possivelmente reveladas pela fotografia:

a) Criana adora gato.


b) O gato est correndo pela sala.
c) O gato arrebentou um monte de l
d) Um monte de l arrebentou.
e) Nossa! Houve uma guerra da criana contra o gato!
f) Tem um cesto de palha sobre a poltrona.
g) Esse gato amigo da criana.
h) A destruio dos novelos pelo gato ai irritar a me.
i) A poltrona vermelha.
j) O quadro da parede agradvel aos olhos.

As sentenas a) e b) expressam situaes diferentes. Situao um termo geral


para descrevermos atividades, estados ou eventos. Cada uma dessas situaes
descrita, em termos gerais, por uma nica palavra, nesse caso o verbo das sentenas.
Assim, tem-se a situao de adorar em a), de correr em b) e de arrebentar em c) e d),
todas descritas por um verbo. Essas situaes envolvem um nmero de participantes de
um certo tipo, desempenhando papis especficos dentro dela.
Assim, a situao de adorar, expressa em a), requer a presena de dois
participantes que so os constituintes criana e gato. Cada um deles desempenha um
papel diferente nessa situao: um adora e o outro adorado. De modo paralelo, o
evento de correr, em b), tambm envolve a presena de participantes. Na verdade, nesse
caso,m apenas um participante requerido e o gato o constituinte que satisfaz esse
requerimento. Esse participante tambm desempenha um papel especfico dentro da
situao descrita, que o de corredor. O constituinte pela sala no est na sentena para
preencher um requisito do verbo correr. Dizemos ento, que, em a), criana e gato so os
ARGUMENTOS DO PREDICADO adorar. Sobre b), dizemos que o gato o nico
ARGUMENTO do PREDICADO correr. Podemos, ento, caracterizar os argumentos de
um predicado como os elementos que so capazes de satisfazer suas exigncias e que
desempenham papis especficos determinados por ele. A expresso, pela sala, por outro
lado, no se caracteriza como argumento: alm de no ser requerida pelo predicado, no
desempenha nenhum papel designado por ele.

1.5 Concluso

A sintaxe a rea da Lingstica que estuda a estrutura das sentenas. Os


princpios envolvidos na estruturao das sentenas de nossa lngua so parte de nossa
competncia lingstica. Portanto, estudar a estrutura das sentenas envolve, como um
primeiro passo, trazer tona um conhecimento que qualquer falante da lngua tem. Os
alicerces desse conhecimento so:

I. sabermos organizar os itens lexicais em categorias


gramaticais, estabelecidas de acordo com as caractersticas
morfolgicas, distribucionais e semnticas por eles exibidas;

II. sabemos que a sentena resulta da projeo dessas


categorias em constituintes hierarquicamente estruturados,
fazendo com que ela no seja apenas uma seqncia linear
de itens lexicais;

Sabermos que esses constituintes se organizam a partir de um ncleo cujas


exigncias sintticas e semnticas devem ser satisfeitas pelos elementos que vo se
compor com ele.

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