Você está na página 1de 277

Alex Flinn

A Kiss in Time
Crditos:
Comunidade Tradues de Livros
[http://www.orkut.com.br/Main#Community?cmm=25399156]

Traduo: Bruna

[http://www.orkut.com.br/Main#Profile?uid=3851553126331061200]

Traduo: Sabrina

[http://www.orkut.com.br/Main#Profile?uid=10408905219891603142]

Para Joyce Sweeney. Obrigado por tudo!


Talia foi colocada sobre um feitio...Jack quebrou a maldio.

Falaram-me para ter cuidado com o fuso amaldioado, mas era to


encantador, to hipntico...

Eu estava procurando por uma pequena aventura no dia que eu abandonei


meu grupo de turistas. Mas encontrar uma cidade em coma, com uma garota quente
dormindo nela, no era o que eu tinha em mente.

Eu acordei no mesmo lugar, mas em outro tempo - com um suave beijo de um


estranho.

Eu no pude evitar beij-la. Algumas vezes voc apenas tem que beijar
algum. Eu no sabia que isso iria acontecer.

Agora eu estou em srios apuros porque meu pai, o rei, diz que eu trouxe a
ruina sobre nosso pas. Eu no tenho escolha a no ser fugir com esse plebeu!

Agora eu estou preso com uma princesinha malcriada e uma mala cheia de
joias... As boas noticias: Meus pais vo surtar!

Acha que tem problemas de namoro? Tente trancar seus lbios com uma
atraente dorminhoca que acaba por ter 316 anos. Pode um beijo transcender tudo
mesmo o tempo?
Parte 1

Talia
Captulo 1
Se eu escutar uma slaba mais sobre fusos de roca, eu vou com certeza
morrer.

Da minha memria mais antiga, o assunto tem sido usado at a morte no


castelo, ou melhor, em todo o reino. Foi dito que fuso, em vez de Mama ou Papa, foi
minha primeira palavra na infncia, e eu no tenho dvida nenhuma que isso seja
verdade, pela palavra que ilumina com mais frequncia que qualquer outra sobre os
meus ouvidos mais teimosos.

Talia, querida, voc nunca deve tocar um fuso, Mame diria enquanto ela
me colocava na cama a noite.

Eu no vou, me.

Vous devez ne jamais toucher un axe, meu tutor dizia durante minha aula de
francs.

Eu no vou, eu disse para ele em ingls.

Se vs espiar um fuso, deveis deix-lo sozinho, a empregada do andar de


baixo disse enquanto eu saia do castelo, sempre com minha governanta, a qual nunca
me permitia um momento sozinha.

Todo principezinho, princesa, ou pelo menos nobre que vinha para jogar
Tothe no castelo era falado sobre a restrio sobre fusos para aqueles que no tm
um secretado sobre eles em algum lugar, ou para aqueles que acreditavam
erroneamente que eu era normal. Cada servente era revistado na porta, e linhas eram
compradas fora do reino. Mesmo camponeses eram proibidos de ter fusos. Foi
bastante inconveniente para todos os interessados.

Eu tenho que dizer que eu no tenho certeza que eu reconheceria um fuso se


eu visse um. Mas parece improvvel que alguma vez veja.

Por que eu tenho que evitar fusos? eu perguntei para minha me, na minha
memria mais antiga.

Voc simplesmente tem, ela replicou, para no me assustar, eu suponho.

Mas por qu? eu persisti.


Ela suspirou. Crianas devem ser vistas, no ouvidas.

Eu perguntei varias vezes antes que ela se desculpou, alegando dor de cabea.
To cedo quanto ela partiu, eu comecei com minha governanta, Senhora Brooke.

Por que eu nunca posso tocar um fuso?

Senhora Brooke parecia ofendida. No era aprovado, ela sabia, censurar uma
criana real. Meu pai era um lder humano que nunca recorreu decapitao. Ainda,
ela ainda tinha o trabalho dela para considerar, se no seu pescoo.

proibido, ela disse. Bem, eu bati meu p e chorei e gritei, e quando aquilo
falhou produzir o resultado desejado, eu disse, Se voc no responder, eu vou contar
pro meu pai que voc me bateu.

Sua malvada, menina malvada! Deus l em cima vai te punir por essa
mentira!"

Ningum pune princesas." Minha voz estava calma. Eu j tinha acabado com
os gritos, agora que eu tinha descoberto uma nova moeda de troca. Nem mesmo
Deus.

Deus se importava no por classe ou privilegio. Se voc contar uma mentira


to horrvel assim, voc com certeza vai ser amaldioada."

Ento voc tem que me proteger de cometer tal pecado me contando o que
eu desejo saber." Mesmo com quatro ou cinco, eu era precoce e determinada.

Finalmente, suspirando, ela me contou.

Eu tinha sido um beb desejado-por-muito-tempo (isso eu sabia, por que isso tinha
sido contado quase to frequente quanto o discurso do fuso), e quando eu nasci, meus
pais convidaram a maior parte do reino para o meu batismo, incluindo vrias mulheres
que segundo rumores tinham poderes mgicos.

Voc quer dizer fadas?" Eu interrompi, sabendo que ela no iria falar a
palavra. Senhora Brooke era altamente religiosa, o que parecia significar que ela
acreditava em bruxas, que usavam as mgicas delas para o mal, mas no em fadas, que
usavam seus poderes para o bem. Ainda, mesmo com quatro anos, eu sabia sobre as
fadas. Todo mundo sabia.

No h coisas como fadas," Senhora Brooke disse. Mas sim, pessoas falavam
que elas eram fadas. Seu pai deu boas vindas para elas, pois ele esperava que elas
trouxessem presentes mgicos para voc. Mas houve uma pessoa que seu pai no
convidou: a bruxa Malvolia.

Senhora Brooke comeou a descrever, longamente e em detalhes exaustivos,


a beleza do dia, a altura do sol no cu, e a importncia do servio de batizado. Fechei
os olhos. Mas quando ela tentou me levar para meu quarto, eu acordei e perguntei, "E
o fuso?"

Oh! Eu pensei que voc estava dormindo.

Eu continuei a demandar de saber sobre o fuso, o que levou a uma longa


recitao dos presentes que eu havia recebido de vrios convidados. Eu lutava para me
manter atenta, mas eu me animei quando ela comeou a descrever os presentes das
fadas

Violet te deu o presente da beleza, e Xanthe deu o presente da graa,


embora certamente tais qualidades no podem ser dadas.

Eu no vi por que no. As pessoas frequentemente comentavam sobre minha beleza e


graa.

Leila deu o presente de talento musical... Eu pensei, comigo mesma, que eu


j era bastante habilidosa em cravo*. *Cravo a designao dada a qualquer dos
membros de uma famlia europeiade instrumentos musicais de tecla.

... enquanto Celia deu o presente da inteligncia...".

Isso continuou sem dizer. . . .

Senhora Brooke continuou. Flavia estava quase chegando mais perto para
dar o presente da obedincia o que seria muito bem vindo, se eu mesma dissesse."
Ela piscou para mim, mas a piscadela teve uma sugesto de aborrecimento que no foi
eu devo dizer apreciado.

O fuso? Eu a lembrei, bocejando.

Apenas quando Flavia estava pronta para dar um passo para frente e oferecer o
muito-desejado presente da obedincia, a porta da sala de grandes banquetes se abriu.
A bruxa Malvolia! Os guardas tentaram a parar, mas ela forou caminho por eles.

Eu exijo ver a criana!' ela disse.


Sua bab tentou bloquear o caminho dela. Mas mais rpido que uma batida
de um clio, a bab estava no cho e Malvolia estava em cima do seu bero.

Ah. Ela te levantou e te segurou alto para todos verem. 'O beb
amaldioado.

Sua me e seu pai tentaram acalmar Malvolia com contos de convites


perdidos, mas ela repetiu a palavra amaldioada, vrias vezes, e em seguida, ela fez a
maldio em si.

Antes do aniversario de dezesseis anos, a princesa deve furar seu dedo com
um fuso e morrer!' ela rugiu. E ento, to rpido quanto ela tinha chegado, ela tinha
ido. Mas o dia bonito estava arruinado, e uma chuva caiu livremente do cu.

E ento o que? eu perguntei, longe de estar interessada no tempo agora


que eu entendia que eu poderia morrer tocando um fuso. Por que ningum me
contou?

Flavia tentou salvar a situao com o presente dela. Ela disse que desde que
os poderes de Malvolia eram imensos, ela no podia reverter o feitio, mas ela tentou
modific-lo um pouco."

A princesa no deve morrer, ela disse. Mas enquanto todos estavam


suspirando em alivio, ela acrescentou, Embora, a princesa deva dormir. Todos os
cidados de Euphrasia devem dormir tambm, protegidos do mal por esse feitio, e o
reino deve ser escurecido pela viso de um bosque gigante, despercebido pelo resto do
mundo, e removido dos mapas e memrias ate... As pessoas estavam ficando mais
nervosas com cada pronunciamento. ... um dia, o reino deve ser redescoberto. A
princesa deve ser acordada pelo beijo do amor verdadeiro, e o reino deve ser acordado
e se tornar visvel para o mundo de novo.

Mas isso estpido! Eu explodi. Se todo o reino estiver dormindo e


esquecido, quem vai sobrar para me beijar?

Senhora Brooke parou de falar, e ento ela na verdade coou a cabea, como
as pessoas nas histrias fazem quando esto tentando resolver algum grande enigma.
No final disso, ela disse, Eu no sei. Algum vai. Isso o que Flavia disse.

Mas mesmo na minha tenra idade, eu sabia que isso era improvvel.
Euphrasia era pequena, limitada em trs lados pelo oceano e no quarto pelo deserto.
Os Belgas, os nossos vizinhos mais prximos, mal sabiam que ns existamos, e se
Euphrasia desaparecesse de vista e dos mapas, os Belgas iriam se esquecer totalmente
de ns. Outras questes saltaram mente. Como iramos comer se estvamos todos
dormindo? E ns no eventualmente morreramos, como pessoas de idade morriam?
Na verdade, a cura parecia pior do que o castigo original.

Mas a cada pergunta sucessiva, Senhora Brooke apenas disse, "Isso o porqu
voc nunca deve tocar um fuso."

E a noite antes do meu aniversrio de dezesseis, e eu nunca toquei em um


ainda.
Captulo 2
Amanh meu aniversrio de dezesseis anos. Eu no acho que seja necessrio
explicar a agitao que essa ocasio causou no reino. Essa uma grande ocasio. Cada
ano no meu aniversrio, convidados chegam de todo o mundo para celebrar e eles
trazem presentes! Diamantes da frica, cristal da Irlanda, e queijo da Sua. Claro, o
meu dcimo sexto aniversrio de especial importncia. H rumores de que um navio
navegou em todo o mundo, coletando itens e pessoas para o meu prazer. Eles dizem
que ele ainda visitou a colnia britnica no outro lado do mundo. Eu acredito que
chamada de Virgnia.

Mas mais do que convidados, mais at do que os presentes, a esperana real


de que todo esse negcio do fuso vai terminar hoje. Antes do seu aniversrio de
dezesseis anos. Isso o que a bruxa Malvolia tinha dito. Ento, amanh, minha me e
meu pai se alegraro por ter concludo a tarefa herclea de manter sua filha estpida
longe um objeto domstico comum por dezesseis anos, e ento eu posso viver a vida
normal de uma princesa comum.

Eu estou pronta para isso.

No apenas evitar o fuso que tinha dificultado minha vida at agora. Em vez
disso, por isso, eu tinha sido efetivamente desligada do mundo. Outras jovens donzelas
da minha estao tinham viajado para Frana, ndia, e mesmo as florestas da Virginia.
Mas eu no fui permitida nem de fazer a menor viagem para o reino mais perto, para
um que o povo desejasse me atacar com um fuso. No castelo, as tapearias parecem
zombar de mim com suas fotos de lugares que eu nunca vi. Eu quase no sou permitida
de ir para fora, e quando eu vou, apenas sobre a chata companhia da chata Senhora
Brooke ou alguma igualmente montona dama-de-companhia. Eu tenho quinze anos, e
eu nunca tive um nico amigo. Quem quer ser amigo de uma estranha que nunca viu
nada ou fez nada e guardada dia e noite?

Do mesmo modo, uma jovem princesa da minha idade teria normalmente


dezenas de pretendentes pedindo pela mo dela. A beleza dela seria o assunto de
msicas e histrias. Duelos seriam brigados por ela. Ela podia ate causar uma guerra,
se ela fosse bonita o suficiente, e eu sou.

Mas apesar de falarem da minha beleza, falam muito, no houve nem um


pedido para minha mo. Meu pai diz que porque eu ainda sou nova, mas eu sei que
uma mentira. O motivo a maldio. Qualquer prncipe sensato preferiria uma noiva
com sarda ou um nariz curvo que algum como eu, a que vai entrar em coma em
qualquer instante.

H uma batida na porta. Senhora Brooke! Sua Alteza, os vestidos esto


prontos para visualizao, ela chama do lado de fora.

Os vestidos! Eles foram preparados especialmente para amanh. Vai ser a


maior festa de todas. Os convidados vo chegar no palcio em carruagens ou no porto
em navios. Vai haver um grande jantar a noite, e amanh um baile com uma orquestra
para danar e uma segunda orquestra para quando a primeira se cansar. Vai haver
fogos de artifcios e garrafas de um vinho borbulhante especial feito por monges
beneditinos na Frana, ento uma semana de festas menores a seguir. Vai ser um
festival, um Festival da Talia. Eu vou estar no centro disso, claro, sendo cortejada por
todos os prncipes e rajs, e antes que termine, eu vou ter me apaixonado e vou ter
dezesseis, curada da maldio.

Sua alteza? Senhora Brooke continuou a bater.

Os vestidos eu preciso de um para hoje noite e vrios para o baile de


amanh e uma dzia ou mais para a semana que vem tm que ser perfeitos. E
ento, meu pai vai falar com o alfaiate que desenhou o mais bonito e mand-lo criar
cinquenta ou mais para minha viagem de casamento pelo globo.

Verdade seja dita, a viagem, ao invs do casamento, que me atrai. Eu no


me importo de casar pelo capricho de outra pessoa. Mas minha sorte na vida, e uma
cruz que eu tenho que suportar para ganhar a viagem de casamento. Eu estou mais
que pronta para deixar Euphrasia, tendo sido presa aqui por dezesseis anos. E, claro,
meu marido deve ser bonito, e um prncipe.

Eu arremessei a porta aberta. Bem? Onde eles esto?

Senhora Brooke fez um mapa do castelo.

Eu o pego dela. Algum tem que admirar a sua organizao. Eu vejo agora que
Senhora Brooke tinha marcado os quartos que vo ser usados para abrigar os nossos
numerosos convidados reais. Outros quartos estavam marcados com uma estrela. "O
que isso?"

Na ocasio do seu ultimo aniversario, voc disse para o seu pai, que na
ocasio desse aniversrio, voc iria querer 'o vestido mais perfeito de todo o mundo.'
Seu pai pegou esse pedido um pouco literalmente e mandou chamar alfaiates e
costureiras em todo o mundo. Lenos de seda da China foram colocados para essa
tarefa. Crianas foram tiradas de seus chals e cabanas para girar, costurar e serem
escravos, tudo pelo prazer da Princesa Talia de Euphrasia.
Muito bom, Senhora Brooke. Eu sei que ela pensa que eu sou boba e
mimada. Eu no fui presenteada com inteligncia? Eu tambm sei que esse no o
caso. Como eu posso ser mimada quando eu nunca consegui fazer uma coisa que eu
queria? Eu no pedi para aquelas crianas serem puxadas de seus beros para
trabalhar para mim, mas desde que elas tinham sido, no apenas cortesia olhar para
os seus esforos e, esperanosamente, achar um ou dois vestidos que sejam
aceitveis? Posso j imaginar o vestido na qual eu devo fazer minha entrada no baile.
Vai ser verde. "O mapa?"

Sim, o mapa. Foi pedido para cada alfaiate trazer suas vinte melhores
criaes, todos nas suas exatas medidas. Seu pai acredita que voc pode ficar
confundida, olhando para tantos vestidos de uma vez. Portanto, ele decretou que eles
colocassem em vinte e cinco salas do castelo. Desse jeito, voc pode vaguear,
escolhendo enquanto voc vai olhando."

Vinte vestidos vezes vinte e cinco alfaiates! Quinhentos vestidos! Eu fiquei


tonta.

melhor a gente comear, eu digo para Senhora Brooke.

Comeamos a caminhar pelo corredor de pedra. Os primeiros quartos esto


no andar em cima de ns, e enquanto a gente subia a escada, Senhora Brooke diz,
Posso te perguntar o que voc vai fazer com os vestidos que no encontrarem sua
aprovao?"

Essa era uma pergunta com um truque, eu sabia, como todas as perguntas da
Senhora Brooke, destinadas a provar que eu sou uma pirralha horrvel. Por que eu me
importo com o que Senhora Brooke pensa? Mas eu me importo, pelo tanto que eu a
detesto, ela minha nica companhia, e a coisa mais perto que eu tenho de uma
amiga. Ento eu cansei meu crebro para uma resposta aceitvel. Dar para ela? Claro
que no. Os vestidos foram feito exatamente para as minhas medidas, e Senhora
Brooke, que no foi abenoada com o presente da beleza, uma desajeitada, meia
cabea maior que eu, e robusta.

Dar eles para os pobres? eu digo. Quando ela franze a testa, eu penso de
novo. Ou, melhor ainda, fazer um leilo e dar o dinheiro ganhado para os pobres. Para
comida."

Isso! Aquilo devia satisfazer a morcega velha!

E talvez no. Pelo menos, ela esta quieta enquanto ns entramos no primeiro
quarto. Uma pequena desaprovao o melhor que eu posso esperar da Senhora
Brooke.
Vestidos cobriam as paredes, cobriam mesmo as janelas. Vinte deles, em
diferentes tecidos, diferentes formas, mas cada um deles azul!

No foi comunicado para os alfaiates que meus olhos so verdes? eu


pergunto para Senhora Brooke em um sussurro alto o suficiente para o alfaiate ouvir.
Eu quero que ele oua. De toda a estupidez!

Ele escuta. Voc quer um vestido verde? Ele tem um sotaque de algum tipo,
e quando ele chega mais perto, vejo gotas de suor formando sobre sua testa. Eca. Eu
realmente espero que ele tenha aparado o suor sobre seu trabalho, o que faria o
tecido cheirar.

No todos verdes, eu digo. Mas eu no teria esperado todos azuis."

Azul, a moda do ano, o alfaiate suado diz.

Eu sou uma princesa. Eu no sigo modaseu as fao.

Eu tenho certeza que um dos vestidos azuis aceitvel. Senhora Brooke


tenta acalmar as coisas com este campons enquanto olha para mim Talia, esse
homem veio todo o caminho da Itlia. Seus desenhos so os melhores do mundo.

O que? eu digo, querendo dizer, o que isso tem a ver comigo?

Eu disse... ah, esquece. Voc no vai olhar para os vestidos agora? Por
favor?"

Eu olho. Os vestidos so todos feios. Ou talvez no feios e sim chatos, com


babados chatos. Chato, como tudo mais na minha vida. Ainda, eu consegui sorrir ento
no receberia outro discurso da Senhora Brooke. Adorveis, obrigado.

Voc gosta? ele entra no meu caminho.

Eu no teria dito se eu gostasse? Mas eu disso para ele, "Eu vou pensar sobre
isso. Essa o primeiro quarto que eu visitei."

Isso parece satisfaz-lo. Pelo menos, ele tira seu suor fora do meu caminho, e
eu sou posso passar para o prximo quarto.

Esse quarto e os prximos dois so um pouco melhor. Eu achei um vestido,


um rosa, que deve ser aceitvel para um evento menor como piquenique na sexta,
algum evento que eu no me importaria de parecer com a sobremesa, mas nada para
vestir na Noite Mais Importante da Minha Vida.
Talia? Senhora Brooke diz depois do terceiro quarto. Talvez se voc der
mais que uma olhada superficial

Talvez se eles no fossem todos to horrveis! Eu estou devastada e ferida, e


Senhora Brooke no entende. Como ela poderia? Quando ela era mais nova, ela podia
ir fazer compras e escolher a prpria roupa, mesma fazer elas se ela gostasse. Eu nunca
vou ser normal, mas tirando isso, eu gostaria de ser anormal em um lindo vestido
verde sem frescuras demais.

Aqui esta um verde, Senhora Brooke diz no prximo quarto.

Eu olho ameaadoramente para ele. Os babados atingiriam meu nariz. "Isso


serviria... para minha av."

Os babados podem ser removidos? Senhora Brooke pergunta para o


alfaiate.

Voc pode criar um vestido que no inteiramente horrvel?" eu acrescentei.

Talia...

No nada mais que a verdade."

Pardonez moi, o alfaiate diz. O vestido, eu posso consert-lo.

Non, merci, eu digo, e saio da sala.

Na prxima, eu espio um veludo lavanda com um decote em formato de


corao. Eu levanto a mo para tocar o tecido suave.

Bonito, no ? Senhora Brooke pergunta.

Eu puxo minha me de volta. Estou completamente farta da Senhora Brooke e


vestidos e minha vida. Eu tenho certeza que ela me despreza tambm e, de repente, a
companhia de mesmo Malvolia parece prefervel da detestvel Senhora Brooke.

Voc tem algo melhor?

Talia, voc esta sendo terrvel.

Eu estou sendo sincera, e eu agradeceria se voc lembrasse que voc est a


servio do meu pai."

Eu sei. Isso no seria o caso, por eu estar envergonhada de estar em sua


presena quando voc esta se comportando como uma horrvel pirralha."
Ela diz isso com um sorriso. O alfaiate, tambm, sorri estupidamente. Eu o
encaro. H alguns vestidos que so menos propensos de me fazer vomitar do que
esse?"

O homem continua a sorrir e acena.

Ele no fala ingls, eu digo. Ento por que voc se importa do que eu falo
para ele?"

Eu me importo porque eu sou forada a ouvir voc. Voc ficou mais e mais
insolente nas semanas recentes. Eu estou com vergonha de voc." Ela acena e sorri.

Eu sinto algo como lgrimas brotando dos meus olhos. Senhora Brooke me
odeia, embora ela seja obrigada a gostar de mim. Provavelmente todos os outros me
odeiam, tambm, e meramente fingem por causa de papai. Mas eu seguro as lgrimas
de volta. Princesas no choram.

Ento por que no me deixa sozinha? Eu pergunto, sorrindo como eu fui


treinada. "Por que ningum nunca me deixa por um pequeno, solitrio momento?"

Minhas ordens

Onde esto suas ordens para gritar para mim e me chamar de pirralha?" Eu
comecei a andar para trs e para frente como um animal enjaulado. Eu sou um animal
enjaulado. Amanh eu vou ter dezesseis. Meninas camponesas da minha idade esto
casadas com dois ou trs bebs, e eu ainda no sou permitida andar por um corredor
do meu prprio castelo sem superviso."

A maldio

Voc nem mesmo acredita na maldio! E ainda isso se tornou verdadeiro,


no a parte do fuso, mas a morte... eu estou vivendo minha morte, pouco a pouco,
cada dia. E quando eu tiver dezesseis e a maldio acabar, eu devo ser dada para um
marido que outra pessoa escolheu, que vai me dizer o que fazer e dizer e comer e
vestir para o resto da minha vida. Eu posso apenas rezar para ele ser pequeno, rezar
para a independncia abenoada da sepultura. Eu vou sempre estar embaixo das
ordens de algum." Eu comecei a chorar de qualquer jeito, soluar. Quo diferena isso
faz? Eu no posso simplesmente andar por um corredor sozinha?"

Por tudo isso, o alfaiate sorri e acena.

A expresso da Senhora Brooke amolece. Eu suponho que vai estar tudo


certo. Depois de tudo, os alfaiates foram exaustivamente revistados e as regelaes do
fuso explicadas para eles."
Claro que eles foram. Eu suspiro.

Senhora Brooke vira para o homem e fala com ele em francs.

Obrigado! eu soluo. Eu aponto para o vestido lavanda e digo, em francs,


" bonito! Eu devo pegar aquele, e aquele tambm." Eu aponto para um cetim
escarlate encantador com um decote largo nos ombros em um estilo Rainha Mary da
Inglaterra, um vestido que eu tinha propositalmente ignorado antes, que agora parecia
bem atraente.

Muito bem. Senhora Brooke me d o mapa. "Apenas aponte para o que


voc quer, ento eles vo separar."

Eu acenei e peguei o papel dela. Eu estou livre pelo menos por uma hora!
Captulo 3
Livre do estorvo que a Senhora Brooke, eu pulei bastante pelos corredores
de pedra. Gostaria de rodar dos candelabros, eu poderia alcan-los, mas eu me
contentei com pular em volta a eles. Minha vida no menos horrvel do que antes,
mas pelo menos no h nenhuma Senhora Brooke rgida para observar o quanto
horrvel.

Em pouco tempo, escolhi cinco vestidos, nenhum azul, mas nenhum


suficientemente especial para a minha entrada triunfal no meu baile de aniversrio.
Embora um seja verde, ele no corresponde exatamente o tom dos meus olhos.

"Ele vai parecer encantador em voc," diz o alfaiate, que de Inglaterra.

Claro que ele pensa assim. Eu sei o que ele esta pensando. Tendo seu vestido
usado por uma princesa em uma ocasio de tanta importncia, vai aumentar a sua
fama. Para o resto de sua vida, ele poderia chamar-se "Alfaiate de Talia, Princesa de
Euphrasia".

Mas seu aprendiz diz, "De fato. Pode no ser o mesmo tom de seus olhos
notveis, mas ele vai destac-los."

O alfaiate o calou rapidamente, para que a desgraa do menino no caia sobre


ambos por falar assim com uma princesa. Mas eu virei para ele e sorri. Ele da minha
idade, no mais, talvez o filho do alfaiate. E Eu acho difcil no notar ele bonito.
Para um plebeu. Seus olhos so da cor de centrias.

"Voc acha?"

Ele olha para baixo, corando. "Eu no pretendia desrespeitar, Alteza. Mas sim.
Ele ir parecer encantador em voc, como seria qualquer vestido."

Eu imaginei como seria ser uma garota comum, que poderia flertar com um
aprendiz de alfaiate to bonito com impunidade. Ou, melhor ainda, ser o aprendiz, ser
um garoto, to jovem, ainda viajando para longe de casa. E aprender alguma coisa
como fazer um vestido. Em toda minha vida, eu nunca criei nada, nunca fiz nada que
no sejam figuras bobas de flores para o meu mestre de arte, Signor Maratti. Meu pai
pendurou-as no seu quarto, onde elas no seriam vistas por ningum. o suficiente ser
uma princesa, quando ser uma princesa no significa nada?
Eu acenei e virei relutantemente para o alfaiate velho. Eu vou usar ele para o
jantar dessa noite. Muitas mulheres nobres vo estar presentes, e se elas
cumprimentarem meu vestido, eu vou falar para elas seu nome."

Eu comecei a ir para a porta. O alfaiate se curvou, mas o garoto no se moveu.


Ele estava me encarando, encantado com a minha beleza. Eu tenho a sensao de
calafrios pelo meu brao. Claro que ele pensa que eu sou bonita, mas eu gosto que ele
me veja. Eu imagino se vai ser assim quando eu encontrar meu prncipe. Talvez no
seja to ruim.

Cinco quartos mais, ento dez, e ainda o vestido que eu desejava no foi
encontrado. Parecia uma tarefa pequena, com certeza um dos melhores alfaiates do
mundo deveria ser capaz de realizar. E ainda eles no tinham feito. Eu suspiro. Talvez
eu vista o vestido do alfaiate Ingls para o baile depois de tudo.

Eu alcano o final do corredor. Eu nunca estive nessa parte do castelo antes.


Incrvel. Esses quartos quase no foram usados, mas certamente uma criana - uma
criana normal - teria explorado todos os quartos alguma vez. Mas eu no fui uma
criana normal.

Eu espio uma escada nas sombras. Essa no a escada que eu estou


acostumada a usar para chegar no quarto andar, e quando eu checo o mapa da
Senhora Brooke, eu vejo que ela no foi includa. Que estranho. Eu sou preenchida
com uma sbita necessidade de correr seus degraus, at deslizar pelo corrimo. Mas
isso bobo, e se eu fizer isso, eu vou estar atrasada. E ento Senhora Brooke vai vim
procurar por mim. Eu viro de volta para o corredor.

De repente, eu escuto uma voz.

Era uma moa e seu amante,


Com um ei, e um ho,
E um Hey Nonny no...

Um amante.

Na primavera, o nico tempo realmente bonito...

A voz de uma mulher, cantando. Extasiada, quase, eu comeo a subir a escada.

Quando os pssaros cantam,


Hey ding um ding, ding!
Amantes doces amam a primavera!

No topo das escadas, h uma porta aberta. Eu paro. No h nenhum alfaiate. Eu sabia
que no haveria. Mas ao invs, h uma mulher velha sentando sobre um banco. Eu no
vejo o que ela esta fazendo, pois ela esta rodeada de vestidos, tantos vestidos, muito
mais que vinte. Mas essa no a coisa notvel.

Cada um e todos os vestidos so exatamente o mesmo tom de verde dos


meus olhos.

Lindos! O grito vem de mim espontaneamente. Eu corro para o quarto.

Boa tarde, Sua Alteza." A velha mulher comea a tentar levantar da cadeira
com muito esforo. Ela comea a reverncia.

Oh, por favor, no! eu digo. Ela , depois de tudo, muito velha.

Ah, mas eu devo. Voc uma princesa, e respeito deve ser concedido em
certas posies. Aqueles que no prestam ateno vo pagar o preo."

Ela esta quase no cho, e eu imagino quanto tempo vai demorar para ela se
endireitar. Ainda, eu digo, Muito bem. Eu desejo por um segundo mas apenas um
segundo que Senhora Brooke estivesse aqui ento ela poderia ver como eu segui as
instrues dela sobre no argumentar com os mais velhos.

Eu dou um passo para trs para estudar os vestidos. Parece que l h todos os
estilos e todos os tecidos: cetim, veludo, brocado de todos os desenhos, e um tecido
luminoso que eu nunca tinha visto antes, que vai flutuar atrs de mim como uma
nuvem de borboletas.

Finalmente, a mulher se levanta. Voc gostou de alguma coisa?

Eu tinha quase esquecido que ela estava l, de to encantada que eu estava


com os vestidos.

Eu suspiro. Sim, eu gostei de tudo! So todos perfeitos.

Ela riu. Eu estou honrada que voc acredita que sim. Porque voc v, eu sou
de Euphrasia. Eu vi voc por toda sua vida, Sua Alteza, e eu me imaginei que eu saberia
melhor que qualquer estrangeiro o desenho que serviria para minha prpria princesa."

Certamente. Tento lembrar se eu j a vi antes, talvez no meio da multido


em um desfile. Mas por que eu teria percebido uma velha mulher que parece tanto
como qualquer outra? Apenas os olhos dela so incomuns. Eles no estavam vidrados
com uma pelcula da cor branca, como tantas outras pessoas muito velhas esto. Ao
invs, eles so vivos, pretos e brilhantes como um corvo.

Voc tem um favorito em especial? ela pergunta.


Esse. Eu comeo a chegar mais perto do vestido leve. "Eu devo rivalizar as
fadas com esse!"

meu favorito tambm. Voc se importa, Sua Alteza, se eu me sentar? Eu sei


que no o jeito correto, mas eu estou um pouco velha, e meus joelhos no so o que
eles foram quando eu era uma jovem mulher como voc, danando em festivais."

Claro. Eu estou inundada de gratido com essa estranha que sabe o que eu
quero, que me entende como meu pai e minha me e a miservel Senhora Brooky no.
Eu aproximo o vestido. A velha mulher tinha resolvido voltar para seu banquinho e
comeou uma espcie de bordado. H uma engenhoca em sua mo, alguma coisa que
parece com o topo que a crianas brincam. Est quase coberto de l que foi pintado
em um profundo rosa.

O que isso? eu pergunto para ela.

Oh, a minha costura. Eu fao o meu prprio segmento. Quer tentar?

Costura? Eu chego mais perto. A engenhoca um pedao de madeira


ponderada no final com uma espiral de madeira escura. Um gancho segura o fio no
lugar, e quando o segmento esta terminado, isso gira em volta do pedao de madeira
em baixo da espiral, para ser usado para costura. H uma quantidade de l inacabada
do topo. Oh, eu no deveria."

Claro que no. Eu errei. Seria inadmissvel para uma jovem moa como voc
fazer vestidos. Voc nasceu apenas para vesti-los. Almas humildes como eu foram
feitas para criar."

Eu acenei, me aproximando dos vestidos de novo.

S...

O que isso? eu estou tocando o tecido, mas eu olho de volta para ela.

Eles dizem que isso sorte. Foi dado para mim pela minha me e a mo dela
antes dela, e todos que entram em contado com ele tem direito a um desejo."

Um desejo? Eu sei que a Senhora Brooke diria no assunto. Seus


pensamentos com desejos so muito parecidos com seus pensamentos em mgica.
Superstio o oposto de Deus. Ainda, eu digo, Voc alguma vez j desejou algo?

Sim. Ela acena. Eu tenho desejado na verdade, quando eu era mais jovem.
Eu desejava uma vida longa."
Eu a encarei. Seu rosto como seda amassada, e o cabelo dela da cor de um
papel.

H quanto tempo foi isso?

Quando eu tinha sua idade, quinze. Perto de duzentos anos."

Eu me sobressalto, mas a velha mulher segura meu olhar.

O que voc deseja, Sua Alteza? Eu sei que voc deve ter desejos, presa como
voc esta no castelo, desejando casar-se apenas para sair, no ousando ter esperanas
de liberdade." Sua voz quase hipntica. No tenha medo. O que voc deseja?

Minha liberdade. Ou amor. Ou...viajar. Eu desejo viajar pelo mundo, no ser


uma princesa presa em uma existncia protegida, mas uma garota humana.
Pensamento bobo. Eu no posso fazer isso.

Eu acho... eu digo, eu vou tentar.

Ela acena e se move para o lado para dar espao para mim no banco. O
movimento dela menos trabalhoso do que antes. Ela bate no espao ao lado dela.
Sente, Princesa. Ela me entrega o objeto, primeiro o pedao de madeira. Esse na
sua mo esquerda. Ento tome o segmento na sua esquerda, e gire no sentido horrio.
Quando a linha comear a girar, voc faz seu desejo."

Eu pego a madeira. Eu estou distrada, pensando no meu desejo, minha


liberdade, em ver o mundo. Quando eu alcano a linha, eu sinto uma pontada de dor
no meu dedo. O gancho no final tinha perfurado o meu dedo anular esquerdo. Quando
eu olho para baixo, eu vejo uma gota de carmesim na minha saia. Sangue.

s ento que eu percebo qual objeto .

Um fuso. A princesa deve picar o dedo em um fuso.

Eu escuto a risada da velha mulher enquanto eu comeo a afundar.

Malvolia!

Meu ltimo pensamento quando eu bato no cho foi, Eu deveria ter escutado
a Senhora Brooke.
Parte 2

Jack
Captulo 1
O que no te dizem sobre a Europa como ela completamente idiota.

Eu deveria ter imaginado, no entanto. Foi ideia dos meus pais. Eles no so
exatamente famosos por suas ideias legais. Eles me mandaram para esse tour na
Europa, supostamente para minha educao, mas na verdade era s para me tirar do
p deles por um ms, enquanto simultaneamente eles podem dizer para os amigos
deles que "Jack est em um tour pela Europa, pegando algo interessante para escrever
nas redaes de faculdade."

Uma dolorosa confisso aqui: eu no me importava totalmente porque minha


namorada, Amber, me deixou como lixo de gato do ano passado quando algum cara de
faculdade a chamou pra sair. Pelo menos estando aqui me impede de v-la com esse
cara de novo, e tambm me forava a parecer como se eu tivesse algum orgulho e no
ligava para ela. E quem sabe? Talvez eu conhea algum.

Eu estava imaginando clubes com nobreza Eurotrash, montando em Vespas,


descansando em cafs franceses e tavernas gregas, e, claro, um topless ocasional na
praia (embora seja um fato bem conhecido que as mulheres europeias no so grandes
fs de raspar um, uma, rea peculiar eu planejava olhar para outro lugar). Eu pensei
que, pelo menos, haveria alguns jardins legais, algo do lado de fora. Eu nunca imaginei
a merda que estava para experimentar - um grande nibus de turismo que ia para
todos os museus que ofereciam uma taxa de grupo. Em Miami, de onde eu sou, ns
temos, talvez, cinco museus, se voc contar o zoolgico. Aqui na Europa, cada cidade
pequena tem uns dez ou vinte. O nibus para em frente ao um museu e deixa a gente
sair. Nossa guia turstica, Mindy, tem esta pequena bandeira azul-e-branca com uma
imagem de um pssaro, o que faz andar atrs dela ser o mximo da humilhao. Ela
anda atrs de qualquer grande obra de arte pela qual o museu seja famoso. Os
grosseires reunidos olhavam abobados por dois minutos inteiros. Ento isso parava
para ir loja para gastar os nossos Euros em coisas que eu no pagaria nem dois
centavos se fosse em Walgreens de volta para casa.

No esta fazendo algo para tirar minha mente de Amber.

Pelo menos meu amigo Travis est aqui. Acho que os pais dele queriam se
livrar dele, tambm. Eu nem mesmo sei em que pas ns estamos agora. Um daqueles
idiotas sobre os quais voc no aprende muito em geografia, como a Blgica, ou talvez
um daqueles com "L". Eu no presto muita ateno em Mindy, mas ontem eu a ouvi
dizer a palavra mgica: costa. Ns estamos perto da praia. Foi quando eu comecei a
formular meu plano.

Eu balancei Travis para ele acordar.

O qu... que horas so?

Cinco e trinta, homem.

Da manh?

No, da noite. quase a hora do jantar.

Aquilo o levanta. Mas quando ele v como est escuro, ele se enterra de volta
na cama.

Ainda est escuro.

No posso contar para nada com Travis, pelo menos no quando comida ou
dormir esto envolvidos.

Tudo bem, eu menti. Mas eu preciso sair desse Tour dos Malditos e me
divertir um pouco. Que no vai acontecer a no ser que a gente consiga fugir do
encontro das sete horas."

Sabe o que poderia ser divertido?

O que, Trav? Eu estou esperando que talvez ele tenha algumas ideias, desde
que eu sei que seus pais o amarraram nesse Tour, igual os meus.

Dormir.

No como se eles fossem deixar voc dormir, de qualquer jeito. Logo eles
vo bater na porta, dizendo para ficarmos prontos. Desse jeito, voc pode dormir
quando chegarmos na praia."

Praia?

Em casa em Miami, Travis um verdadeiro deus do sol. Agora ele est da cor
de marshmallows.

Claro, a praia. Pense nisso, Travis. Garotas francesas fazendo topless.

Ns no estamos na Frana.

Tudo bem, garotas Alems fazendo topless. Isso faz diferena?


Vai ter comida l?

Claro. Tem um caf do outro lado da rua. Ns vamos pegar o caf da manh e
alguns sanduches, mas primeiro a gente tem que sair daqui.

Finalmente, eu consegui tir-lo da cama. Eu na verdade meio que queria olhar


esse Jardim Botnico Nacional da Blgica (Blgica! onde a gente esta!) que a gente
passou no caminho para o Museu Nmero Trs. Eu pude ver essa gigante sequoia da
estrada. Claro, a gente no teve tempo de olhar para isso. Mas eu sabia que era mais
provvel Travis ir praia comigo. Pelo menos no outro museu de arte poeirento, e
talvez a gente possa parar no jardim no caminho de volta.

Eu arrastei Travis para a portaria para pedir orientaes.

Voc no poderia ter feito isso enquanto eu estava me preparando?" Travis


perguntou.

Voc teria voltado a dormir.

Voc sabe, algumas vezes como se voc trabalhasse em ser um


preguioso.

Eu prefiro no gastar meu vero trabalhando em nada.

Ns tivemos que ficar l por um tempo, enquanto o cara da portaria passa o


tempo com o recepcionista. Se ele no vier logo aqui, Mindy pode pegar a gente.

Ei, uma ajudinha aqui... Eu olhei para a plaqueta dele. Jacks?

Ele ignora a gente.

Ei! Voc no quer tomar tempo da nossa agenda ocupada.

Quando ele finalmente percebe que ns no estamos indo embora, ele vem.

Qual o caminho para a praia, Jacks? eu pergunto.

Jacques. Ele me d aquele olhar especial que os porteiros dos hotis


sempre do quando eles percebem que voc Americano ou que voc no fala a
lngua deles, como se ele tivesse comido uma salada nioise ruim. Como se eu tivesse
que falar todas as lnguas da Europa. Eu tive espanhol na aula. Claro, ns no
estivemos na Espanha ainda. Pelo menos, eu acho que no estivemos.

A praia? Eu repito. La playa?

Le plage, Travis tenta.


Ah, oui. La plage. Ns apertamos um boto mgico, e de repente o porteiro
nosso melhor amigo e agora fala ingls perfeitamente. O nibus sai s nove e
trinta.

Ns no podemos esperar at as nove e trinta, Jacks.

Jacques encolhe os ombros. quando ele sai.

Se tivermos que esperar at as nove e trinta, ns vamos ser pegos, e eu vou


ser colocado em outro museu. Minha namorada me chutou, minha viagem de vero
est arruinada, e esse cara no pode nem mesmo me ajudar a ter um dia decente? No
, tipo, o trabalho dele ser til? H outro nibus, talvez? Esse , tipo, o pas mais
idiota da Europa?"

Travis me da uma cotovelada. "Jack, voc vai deixar ele com raiva."

Quem se importa? Ele no me entende, de qualquer jeito. Todo mundo nesse


pas

Ah, voc esta certo, monsieur, Jacques interrompe, e eu estou errado. Eu


acabei de lembrar que h outro nibus, uma rota diferente. Uma praia diferente."

Eu dei a Travis um olhar tipo, viu?

Voc poderia escrever isso para ns?" Travis pergunta. Por favor?

Mas claro.

O porteiro nos d os horrios de nibus e circula as horas e as rotas. Voc


dever sair daqui e ento andar para o leste." Ele esboa um mapa. Parece um pouco
complicado, mas pelo menos o nibus sai em vinte minutos.

Obrigado, Travis diz. Escuta, tem algum lugar para conseguir sanduches?

Meu celular toca. Eu olho o nmero: Mindy, procurando por ns. Eu agarro o
brao de Travis. "A gente tem que ir."

Mas eu estou com fome.

Mais tarde. Eu o puxo para longe.

Obrigado, ele grita para Jacques. Vejo voc mais tarde.

Jacques acena, e ele est na verdade sorrindo. Ele diz alguma coisa que soa
como "Eu duvido disso," mas provavelmente apenas alguma frase francesa esquisita.
Eu puxo Travis para a porta bem na hora que eu vejo Mindy saindo do elevador.
Com sorte, ela j esta andando para trs e no v a gente.
Captulo 2
Que bom que a gente pegou a comida primeiro, Travis diz no nibus.

Sim, voc mencionou isso.

Na verdade, Travis tinha mencionado aquilo sete vezes, uma vez a cada dez
minutos que ns passamos neste nibus.

Mas isso uma boa coisa. De outra maneira, ns estaramos morrendo de


fome. Na verdade, eu estou pensando em pegar um dos sanduches agora."

Travis trouxe sanduches e cerveja suficiente (a idade legal para beber aqui
dezesseis!) para uma famlia de quatro por uma semana. Ele tambm comeu uma
omelete de quatro ovos, uma pilha de panquecas, e dez tiras de bacon (a garonete
chamou isso de "Caf da manh americano"). Extra, desde que ele pegou isso para
viagem, ele na verdade terminou de comer mais ou menos vinte minutos atrs.

Esquea a comida por um minuto. A viagem desse nibus no parece um


pouco longa para voc? Eu quero dizer, esse um pas pequeno. Eu trouxe meu
passaporte, mas eu no estava planejando us-lo."

longa, Travis concorda, olhando para a sacola com os sanduches.

Eu a pego e mantenho fechada, ento ele tem que me ouvir.

E no est indo eu no sei - meio que na direo oposta do caminho que


voc tinha pensando que a praia estaria?"

O cara disse que era uma praia diferente, mas talvez ele tenha mentido.

Eu acho que aquele bagunou com a gente de propsito.

Voc disse que o pas dele era idiota."

idiota. Ento voc acha que ns estamos indo para o caminho errado
tambm?

Talvez. Trav est olhando para a sacola com os sanduches. difcil pensar
direito quando voc esta com fome.

Eu estou quase dando o sanduche para ele, apenas assim eu posso pensar,
quando o motorista do nibus anuncia que ns chegamos parada do Jacques.
Finalmente. Hora de sair.

Isso significa que eu no posso ter meu sanduche?

Pense em quo bom vai ser o gosto quando voc estiver sentando na praia."

Vinte minutos mais tarde, no apenas no encontramos a praia, como tambm nem
mesmo encontramos a primeira rua que Jacques escreveu no mapa dele.

Isso diz para andar trs quarteires, ento virar em St. Germain, Travis diz.
Mas isso foi mais de trs quarteires. Foi tipo, seis. Talvez ns devssemos voltar.

Eu estou quase concordando quando eu vejo uma rua chamada St. Germain.
Tem que ser essa.

Mas a outra rua no est onde deveria estar, tambm, mesmo quando ns j
tnhamos andado trs vezes to longe quanto o mapa dizia. "Talvez voc esteja certo,
eu digo.

Quando nos viramos, nada parece do jeito que era no comeo. No comeo,
havia casa e lojas e bicicletas. Agora no h nada a no ser rvores e, bem... natureza
em todos os lugares que eu olho. O que aconteceu? eu digo.

Com o que? Travis est mastigando um sanduche.

Com tudo a cidade, as pessoas?

Travis limpa a boca dele na manga. Eu no percebi.

Eu vejo uma pequena estrada suja que eu no tinha visto antes. Eu me viro
para ela, gesticulando para Travis me seguir. Vamos.

Mas isso no onde ns estvamos antes, tambm. como se tudo tivesse


desaparecido para dentro de uma nvoa. Travis no tinha percebido, at por que ele
estava em sua prpria nvoa, criada pelo sanduche. Mas ento ns entramos em algo
que ele no podia ignorar.

Uma parede slida de silvas.

Agora o qu? eu digo.

Voltar.
Voltar para onde? Ns estamos perdidos. Isso no onde estvamos antes.
Alm do mais, olhe. Eu gesticulei em volta de mim. Toda essa coisa natural. Em
Miami, se voc tivesse toda essa natureza em volta, voc estaria definitivamente perto
da praia."

Na verdade, a cerca parecia muito com os espinheiros de Miami. Tinha flores


fcsias um pouco como as buganvlias que crescem l. A coisa estranha que essa
deve ter cerca de trs ou quatro andares de altura.

Ento onde est a praia? Travis pergunta.

Eu encolho os ombros. No l atrs.

Mas essa estrada um beco sem sada."

Eu sei. Mas escuta. Eu coloco minha mo no meu ouvido. "O que voc
ouve?

Mastigao, Travis diz.

Bem, pare de mastigar.

Travis termina a ltima mordida. Tudo bem.

Agora, o que voc ouve?

Travis ouve realmente cuidadoso. Eu no escuto nada.

Exatamente. O que significa que no deve ter nada do outro lado dessa cerca
nenhuma cidade, nenhum carro, s nada. A praia."

Ento voc esta dizendo que quer ir atravs da cerca?"

O que ns temos a perder?

Que tal sangue? Aqueles arbustos parecem espinhosos.

verdade. Mas eu digo, "No seja um covarde.

Posso ter outro sanduche pelo menos?

Eu pego a sacola dele. "Depois da cerca.

Quinze minutos depois, no h nada em qualquer lado a no ser silvas.


Eu aposto que eu pareo uma vitima em um filme de terror, Travis diz. Qual
a palavra francesa para 'serra eltrica'?"

No to ruim assim. As flores meio que cheiram bem. Eu inalei.

Certo. Voc fica e cheira as flores. Eu estou voltando.

Eu agarro o pulso dele. Por favor, Trav. Eu quero ir pra praia. Eu no posso
aguentar outro dia do tour.

Ele puxa para longe. E qual a grande coisa? Meus pais vo me perguntar o
que eu fiz hoje.

Essa a coisa. Meus pais no. Eles no vo me perguntar o que eu fiz na


semana passada. Eles no se importam com o que eu estou fazendo. E eu odeio ir para
todos esses museus estpidos. Olhar para toda aquela arte chata faz minha mente
vagar, e quando minha mente vaga, tudo que eu posso pensar em Amber beijando
aquele cara da fraternidade.

Traviz parou de puxar. Uau. Isso realmente te acertou forte, ein?

Sim. Eu achei que eu estava apenas fazendo drama para Trav fazer o que eu
queria, mas eu tenho esse tipo de sentimento doentio no meu estmago. Eu estou
dizendo a verdade. Meus pais no tinham ligado em duas semanas, exceto uma vez
para me perguntar se eu tinha me inscrito para o AP Government* no prximo ano da
escola, e essa viagem no est ajudando em nada para me fazer esquecer de Amber.
Eu vejo o rosto dela em todas as pinturas em todos os museus especialmente aquele
cara Degas, que pintava garotas sem rosto e tudo. Eu no posso ficar longe dela. Sim.
Eu apenas quero ir para a praia por um dia. Eu preciso estar ao ar livre. * um curso,
que tem os melhores professores no mundo, que se voc quiser ser algum tem que
fazer...

Tudo bem, amigo. Apenas se voc for frente.

Ento eu fui frente, pegando todos os espinhos das silvas por outros vinte
minutos vinte minutos em que eu no penso nos meus pais ou em Amber, mas
apenas no fato que se eu perder muito sangue, no vai haver ningum aqui para
ajudar. Quando ns finalmente chegamos do outro lado, eu paro.

Uau, eu digo.

O que ? Travis ainda est atrs de mim.

Definitivamente no a praia.
Captulo 3
Quando eu era criana, na poca em que a minha famlia ainda fingia gostar
um do outro, ns fizemos uma viagem para Colonial Williamsburg. esse lugar onde
tudo como os tempos coloniais cavalos e charretes em ruas no pavimentadas. H
coisas como lojas de ferreiro, tambm. Minha irm, Meryl, e eu nos divertamos com
os empregados porque se voc perguntar coisas para eles tipo qual o caminho para a
Starbucks, eles agem como se no soubessem do que voc est falando. Mas isso ficou
estranho depois de um tempo. Voc imagina se eles seriamente no sabem que isso
o sculo vinte e um. Eu estava pronto para ir para casa no final do dia.

O lugar do outro lado da cerca era desse tipo. Quero dizer, no apenas velho.
Quase tudo na Europa velho e est caindo aos pedaos e presunoso, mas esse
lugar leva preservao da historia para um nvel totalmente novo.

Voc acha que isso , tipo, um parque temtico? eu digo para Travis.

No h ningum aqui.

Talvez apenas no esta aberto ainda. Ou fechado. Hoje sbado?

As ruas no so pavimentadas, e mesmo se elas fossem, elas so apenas


largas o suficiente para acomodar um daqueles pequenos carros europeus. Mas o
transporte aqui so cavalos, julgando por quantos esto amarrados em postes,
dormindo. No h um Mcdonalds ou uma Gap em lugar nenhum, apenas um prdio
com CERVEJARIA escrito numa letra fora de moda, descascando. E as plantas pareciam
ruins. Algumas esto grandes demais, mas muita coisa est nua, como se a grama
tivesse morrido anos atrs.

Definitivamente no a praia. Travis comea se passar pelas silvas.

As silvas se instalaram na forma em que estavam antes de ns passamos por


elas. Eu no quero passar por esses arbustos novamente.

Travis deve pensar a mesma coisa porque ele da um passo para trs. Talvez a
gente devesse almoar primeiro.

Algo sobre esse lugar est realmente me deixando esquisito. Vamos esperar
um pouco. Quem sabe quando tempo vai demorar para voltarmos para a civilizao... e
sanduches.
Travis pensa sobre isso e fica com esse olhar preocupado em seu rosto. Tudo
bem. Ento ns deveramos sair daqui." Ela comea a se empurrar pelas silvas de novo.

Espera! Talvez ns devssemos comear procurando por um caminho


diferente ou pelo menos ver se algum por aqui tem uma serra."

Voc v algum aqui?

H cavalos. E eles esto amarrados. Isso significa que h pessoas em algum


lugar. A coisa estranha que, eu meio que quero olhar em volta um pouco. Esse lugar
mais legal que qualquer outra coisa que eu vi nessa viagem. Pelo menos est do lado
de fora, e Mindy no est nos dizendo o que pensar. Ns deveramos procurar por
eles.

Travis olha em volta. Se h pessoas aqui, eles no gostam de aparar e


capinar. Mas se voc diz...

Eu digo.

Ele encolhe os ombros mas me segue. Ns andamos pela rua, o que na


verdade mais um caminho com ervas daninhas e outras coisas que crescem em
ambos os lados. Eu aponto para a cervejaria. "Vamos tentar l."

Ele acena. No parece o tipo de lugar onde tem carto."

A cervejaria tem degraus na frente. Quando eu coloco meu p em um, ele


guincha e se move em baixo de mim. Eu piso em um melhor, menos podre, mas
mesmo assim, ele agita e treme.

Isso realmente estranho, Jack. Voc acha que talvez toda a cidade morreu
ou alguma coisa, e no h nada a no ser um bando de corpos mortos?"

Eu lembro quando a ns fomos para o Colonial Williamsburg, eles nos


contaram todas as doenas que as pessoas pegavam nesses dias, tipo febre amarela,
peste negra, escarlatina. Meryl e eu brincvamos que todas as doenas antigas soavam
realmente coloridas. Mas agora meio que estranho pensando sobre algumas doenas
pegando toda a cidade. Talvez Travis esteja certo, no necessariamente que todo
mundo morreu, mas talvez muitos tivessem morrido e o resto decidiu sair do lugar.

Mas eu digo, Isso estpido. No h nenhuma cidade abandonada na


Europa. Se houvesse, algum teria tornado ela em um museu. Eles teriam ampliado as
ruas e trariam pessoas aqui em nibus cheios e torturariam crianas em tours."

Eu acho que voc est certo.


Claro que eu estou.

E para provar quo certo eu estou, eu ando para a porta. Mas eu ainda no
consegui entrar, ento eu olho pela janela. fcil porque no h nenhum vidro nela, e
eu lembro que um monte de lugares no tinham vidros nas janelas antigamente,
apenas persianas para puxar para baixo noite se ficasse frio. Eu no posso ver muito.
No h nenhuma luz dentro e nada se movendo. Ns ficamos l por tanto tempo que
eu estava quase esperando algum - possivelmente um fantasma - vim atrs de ns e
perguntar o que estvamos fazendo aqui. Ento, quando Travis diz, Vamos! Eu pulei
quase um metro.

Ele ri. No est com medo de corpos mortos, ein?

No. Eu empurro a porta aberta.

A sala escura. H lanternas, mas nenhuma est ligada. Mesmo assim, eu vejo
que h pessoas l, sentando em bancos no bar, mas eles esto realmente quietos.
Nenhuma msica, nenhuma risada, nenhuma conversa, e quando minhas pupilas
finalmente dilatam, eu percebo que as pessoas no esto se movendo, como se eles
estivessem mortos.

Mas eles no podem estar mortos. Se eles morreram a muito tempo atrs
com alguma praga ou massacre, os cavalos deles no estariam ainda amarrados l fora,
e eles teriam sido reduzidos a esqueletos.

A menos que eles tenham sido mumificados. Eu vi esse filme uma vez que esse
cara matava algum. Ele mumificou o corpo dela e a sentou em uma janela no alto.
Voc no podia falar a diferena a menos que voc visse o rosto dela.

Eu dei uma respirao profunda e soltei bem devagar, me preparando para


andar em volta e olhar para o rosto deles. Ento quando isso acontece.

Um deles ronca.

O que foi isso? Travis diz. Ele est abraando a porta.

Isso perece como um ronco.

Um ronco? Como se eles estivessem dormindo? Todos eles?

Eu acho que sim. Eu ando para o lado de um cara. Ele ronca, e eu vejo o
estmago dele se movendo para dentro e para fora. Ele est vivo. Ele est
definitivamente vivo. Eu estou salvo! Eu no toquei um corpo mumificado!

Eu bato no ombro dele. Ei, amigo.


Ele no responde. Eu balano ele mais forte e grito mais alto. Ei! Cara! Ei,
voc!

Agora que obvio que eles no so zumbis ou alguma assim, Travis anda para
dentro e comea a balana um cara diferente. Ns sentimos muito de te incomodar,
mas ns estamos procurando por informaes."

Nada.

H quatro caras em bancos e o balconista dorme no cho. Trav e eu gastamos


cinco minutos balanando, gritando, empurrando, e praticamente danando com eles.
Eles esto definitivamente vivos, mas eles esto dormindo totalmente.

Eu acho que ns temos que tentar outro lugar, eu falo para o Trav.

H apenas uma pessoa na prxima loja, uma velha dama dormindo com um
monte de chapus caindo aos pedaos nas estantes. Ns a balanamos, mas ela no
acorda.

Ns tentamos mais trs lugares, e eles so todos iguais.

"Esquisito, Travis diz quando samos do verdureiro. No havia nada nas


caixas, nem uma uva ou cenoura. O vendedor estava dormindo no cho. Ns
podemos ir agora? Uma loja de comidas sem comidas apenas... errado.

Eu suspiro. Eu acho que sim.

Mas quando eu viro a esquina, eu paro.

Uau!
Captulo 4
um castelo. No um com aparncia moderna tipo o Palcio Buckingham,
com eletricidade e toaletes (quando ns o visitamos, o encanador estava l o
caminho dele dizia O DIPLOMATA DE DRENAR E LIMPAR ESGOTO e Trav e eu nos
divertimos brincando sobre o que a rainha tinha feito para parar os canos), mas um
castelo real, do tipo que vem com um monte de cavaleiros de plsticos e cavalos.
Poderia ate mesmo ter um calabouo.

Olha isso. Eu comecei a andar para ele.

Ei, caminho errado. Eu quero voltar.

Faa o que voc quiser. Eu andei mais rpido. Mas eu tenho os


sanduches.

Ei! Travis comeou a correr atrs de mim, mas ele est de chinelo. Eu estou
de tnis, e eu estava no time de corrida na escola, ento eu posso ir mais rpido do
que ele.

O castelo mais longe que eu achei porque maior do que eu pensei.


grande o suficiente para por uma cidade inteira dentro. Eu finalmente o alcano mais
ou menos dez minutos depois. H um fosso em volta cheio de gua marrom lamacenta.

Oops. No pode entrar, Trav grita de atrs.

Eu ando em volta do permetro at que vejo onde a ponte levadia est. Est
aberta, e h uma porta do castelo no final dela. Eu comecei a atravessar.

Voc tem certeza que deveria fazer isso? Algum pode decapitar voc.

Vamos, Travis. O que ns vamos fazer, ir rastejando de volta para Mindy?


Esse a primeira coisa interessante que ns vimos nessas trs semanas passadas. Eu
apenas quero olhar em volta.

Na porta, eu vejo dois guardas. Surpresa eles esto dormindo. Eu pego a


ala e a puxo. A porta abre com um alto guincho. Eu vou para dentro.

Ns estamos nessa enorme sala com um teto de trs andares.


Uau, parece a sala do baile em Shrek 2, Travis diz. Eu aceno e dou para ele
um sanduche. Isso ilumina a sacola, e ns ainda temos mais seis ou sete. Para estar a
salvo, eu seguro a cerveja.

Ei, olha. eu aponto para uma armadura em p no canto. Vamos


experimentar.

Pode ter algum dentro.

Eu pulo de volta. Eu no tinha pensado naquilo. Eu no achei que as pessoas


dormindo em volta daqui pareciam dos tempos medievais, mas melhor prevenir que
remediar. Eu lentamente, delicadamente levanto a mascara no rosto do cavaleiro.

Est vazio.

Eu respiro. Talvez esse lugar no seja to esquisito quanto o resto.

Isso to legal. Todos os castelos e torres que ns fomos, voc ou no


permitido olhar do lado de dentro, ou se voc , voc apenas tem que ficar atrs de
cordas de veludo e ver as coisas em caixas com temperaturas controlados. Esse lugar
real, mesmo se um pouco empoeirado. Eu comeo a descer um corredor que sai para
o lado. Eu olho na primeira sala. Ei.

O que ? A cozinha?

Melhor.

uma sala de trono real como nos filmes, e h pessoas nela, camponeses
talvez, esperando para ver o rei ou algo assim. O rei no est l, no entanto.

Eles esto dormindo como todos os outros nessa cidade, Travis diz.

Mas olha.

Dois guardas dormem em um lado. Cada tem um travesseiro em seu colo. Em


cada travesseiro est uma coroa incrustada com diamantes, esmeraldas, e rubis.
como aquelas coisas que ns vimos na Torre de Londres, s que est fora onde ns
podemos tocar.

Eu vou experimentar uma, eu digo.

Voc tem certeza que deveria? E se eles acordarem?

Ns praticamente pisamos nessas pessoas, e eles no acordaram.


Ainda assim, quando eu pego a coroa do seu travesseiro de veludo, eu quase
espero que um alarme toque ou algo assim. Nada acontece, e eu coloco a coroa na
minha cabea. Como eu pareo?

Travis ri. Meio estpido.

Voc est apenas com inveja. Tenta a outra.

uma coroa de garota. Ainda, ele a coloca. Ns brincamos, sentando nos


tronos e passando a mo nas cabeas dos camponeses. Depois de um tempo, Travis
diz, Ns deveramos lev-las."

Eu balano minha cabea. Eu no gosto da ideia de roubar alguma coisa.


"Vamos olhar em volta primeiro e ver o que mais tm."

Ns colocamos as coroas de volta e entramos em mais cmodos. No terceiro


andar, h um monte de quartos com nada neles a no ser vestidos.

Voc no acharia que essas coisas serviriam de comida para ratos e insetos?
Travis diz.

Voc v alguns ratos e insetos? Talvez eles estejam dormindo tambm.

Quando ns alcanamos talvez o dcimo quarto com vestidos, Travis diz, Isso
chato. Vamos experimentar a armadura.

Eu estou quase dizendo ok quando eu percebo essa pequena esquisita escada


indo para o lado. Eu vi uma torre quando ns estvamos do lado de fora. Eu imagino se
a escada vai at ela.

Vamos l primeiro, eu digo.

Antes que Travis pudesse protestar, eu comeo a subir. Eu no achei que a


escada fosse muito alta, mas ela se curva e vai mais alto. Ento se curva de novo e de
novo.

Quando ns finalmente alcanamos o topo, a porta est fechada. Eu a abro e


acho um quarto com nada a no ser uma garota, dormindo no cho.

Ela a garota mais bonita que eu j vi.


Captulo 5
Eu a encaro. Eu nunca havia visto um ser humano que se parece com ela, e eu
sou de Miami, onde pessoas com boa aparncia se reproduzem. Mas essa garota no
apenas bonita. Ela perfeita em um jeito que surreal, tipo uma das bonecas Barbie
de Meryl.

O que eu estou dizendo, essa garota ...

Uau, ela gostosa, Travis diz quando ele finalmente alcana a porta.

Sim. Isso. Ela est deitada no cho com esses cachos dourados em volta dela,
como se algum os tivesse arrumado daquele jeito. O corpo dela, eu posso dizer com
seu vestido longo, totalmente perfeito. Ela mais alta que quase todo mundo aqui, e
magra em todos os lugares certos com essas timas...

"Voc olharia para ela? Travis interrompe meus pensamentos de novo.

Eu olharia. Eu encaro o topo do vestido dela, que ela est realmente


preenchendo, deixe-me te dizer. Eu sinto essa incrvel urgncia de toc-la, mas eu sei
que errado porque ela est dormindo.

Mas a coisa esquisita que, no o corpo dela que eu mais percebo. o rosto
dela.

A pele dela da cor de leite com apenas uma minscula parte de Nesquik de
morango misturado. Os olhos dela esto fechados, mas eu posso dizer que eles so
enormes, com longos clios que se curvam para cima.

E a boca dela. cheia e vermelha, e os lbios dela definitivamente no


parecem como lbios que no foram umedecidos por centenas de anos.

Por alguma razo, olhar para ela me faz pensar em Amber. No que ela se
parea com Amber, porque ela no parece. Amber bonita de uma forma humana
normal. Mas comparada com essa garota, Amber totalmente uma pessoa sem graa.

E de algum jeito, apenas olhando para ela, e sei que ela no como Amber.
Ela no iria se desfazer de algum por um cara com um carro mais legal.

O que voc est fazendo, se apaixonando por ela? Travis diz. Voc est
encarando-a igual um idiota.
A coisa esquisita que, eu acho que estou.

Estpido.

Ela est dormindo. Voc poderia... Travis olha para a porta. ...fazer
qualquer coisa.

Isso doente.

Voc sabe que voc estava pensando nisso.

No, eu no estava. Isso seria errado.

Certo e errado est comeando ficar meio impreciso para mim. Foi errado
escapar do tour? Foi errado mentir para Mindy? Foi errado entrar aqui?

Eu acho. Eu continuei olhando para a garota. Eu no posso parar de olhar


para ela.

Vamos. Eu te desafio a tocar nela."

Tudo bem. Eu quero isso de qualquer jeito. Eu me inclino para ela,


desejando que ela acordasse.

Eu abaixo minha mo e toco um dos seus cachos.

Suave. To suave. Eu escovo meus dedos atravs deles para fazer isso durar.
Ela se agita em seu sono, e eu imagino que ela est gostando do meu toque, mas claro,
isso impossvel.

No o cabelo dela, tapado. Ela no pode nem mesmo sentir o cabelo dela.

Ela no pode sentir nada. Ela est dormindo como o resto deles."

Ento por que no tocar uma parte importante?

No por que Travis diz. porque eu quero. Eu movo minha mo do seu


cabelo para seu rosto. Parece como Deus, isso piegas ptalas de flores. Rosas,
talvez. Eu movo meu dedo pela bochecha dela, para a boca dela, seus lbios. Eles esto
partidos ligeiramente, e de repente, eu no posso deixar de admitir isso: eu quero
beij-la. Doido, porque dez minutos atrs eu ainda estava pensando completamente
em Amber, mas eu realmente quero beijar essa garota em coma. Eu me inclino mais
perto.

No a bochecha dela, idiota! Travis se inclina para baixo. Deus, saia do


caminho.
No! Eu bloqueio ele. impossvel dizer que eu totalmente, tipo, respeito
essa garota mesmo que eu no a conhea. Eu posso apenas dizer que ela algum
especial.

Deus, eu imagino se ela uma princesa!

Eu me levanto. Olha, eu quero beij-la, mas no na sua frente. Por que voc
no desce e rouba aquelas coroas? A princesa e eu precisamos de algum tempo
sozinhos."

De verdade?

Claro. Eu posso faz-lo devolv-las mais tarde. Mas me de dez minutos.

"Tudo bem, mas eu vou voltar logo. Ele comea a ir para a porta e ento vira
de volta. Ei, voc no acha que roubo de verdade quando eles, tipo, nunca vo
acordar?

Eu meio que acho, mas eu no sou o que est fazendo o roubo, e eu quero
que Travis saia. Claro que no.

Tudo bem. Vejo voc depois. E ele saiu.

Eu estou sozinho no quarto exceto pela garota. Eu a toco de novo, na


bochecha dela, agora eu posso fazer isso sem Travis zombando de mim. Ela suspira
suavemente em seu sono. Ela to bonita, eu desejo que ela acorde ento eu poderia
falar com ela. Mas provavelmente melhor desse jeito. Se ela estivesse acordada, ela
no estaria na minha.

Ento quando eu penso na Branca de Neve.

Branca de Neve era o conto de fadas favorito de Meryl. Claro, sendo um


garoto, eu achei que era idiota. Ainda, ela assistiu o DVD talvez umas mil vezes, ento
eu no podia no saber a histria, que sobre uma princesa que come uma ma
envenenada.

Todo mundo pensa que ela est morta. Mas ento o prncipe a beija. Ela
acorda, e ela e o prncipe vivem felizes para sempre.

Talvez eu pudesse acord-la.

Exceto, claro, eu no sou um prncipe.

E h todas aquelas outras pessoas dormindo. Isso no acontecia em Branca de


Neve.
Ainda, no ia machucar beij-la. Eu me sentiria menos como um psicopata se
eu pensasse que estava tentando acord-la..

Eu a levanto para mim. O corpo dela est quente, e quase como nada
levant-la. O vestido dela feito desse veludo suave, e quando eu a puxo mais perto,
eu posso sentir as batidas do seu corao.

Eu desejava poder ver os olhos dela, mas o rosto dela... os lbios dela...

meio estranho beijar uma garota se voc no conhece o nome dela. Mas
talvez eu possa passar por isso.

Talia.

O nome apenas vem para mim. Eu no sei de onde eu o peguei. Eu nunca


conheci uma Talia. Ainda, eu tenho certeza que o nome perfeito.

Talia, eu sussurro.

Ela suspira em seu sono.

Oh, Talia. Eu a puxo mais perto de mim, uma mo em seu cabelo,


sustentando sua cabea. Eu levo meu rosto perto do dela, e como se eu pudesse ver
a vida dela inteira, estando aqui nesse castelo, isolada, desejando por algo mais. Eu
no sei como eu sei isso, talvez do mesmo jeito que eu sei o nome dela. Talia.

Meus lbios esto nos dela. um beijo longo. Eu seguro ela mais perto,
sentindo seu cabelo, seu corpo, sua boca, e ento as mos dela no meu cabelo.

O qu?

Eu no quero parar de beij-la, especialmente desde quando ela me beijou de


volta, mesmo se for em seu sono.

Ainda assim, finalmente, eu tenho que me puxar longe dela para respirar.
Ento eu me puxo.

Voc to bonita, Talia.

Eu olho direto para seus olhos grama verde. Eu nunca tinha visto olhos
daquela cor antes.

Obrigada, meu prncipe, ela suspira.

Ento os olhos verdes se ampliam.


Quem voc?

E ento quando ela grita.


Captulo 6
Ela est acordada! realmente igual Branca de Neve! Puta merda! Mas eu no
sou um prncipe. Eu sou apenas esse cara normal da Amrica um pas totalmente
livre de prncipes e ela ainda est acordada. Ela abre a boca dela para gritar de novo.

No grite. Eu coloco meus dedos em cima dos lbios dela, no como um


sequestrador ou algo assim. Eu no vou te machucar. Por favor, no grite.

No que iria importar se ela gritasse. Eu quero dizer, no tem ningum


acordado para ouvi-la.

Ela empurra minha mo longe.

Explique-se! Quem voc? Por que voc estava... me beijando?

Sou Jack. Eu no estava beijando voc, exatamente. Voc estava desmaiada.


Eu estava fazendo respirao boca-a-boca. Eu menti porque eu no queria que ela
pensasse que eu estava atacando ela ou alguma coisa assim.

Respirao... o qu? O que voc est dizendo? O que isso?

Nossa, ela estpida. Bonita, mas estpida. No sempre assim?

A no ser que eles no tenham boca-a-boca de onde ou quandoela .

Jack? Voc um dos alfaiates? O que isso que voc est vestindo?

Eu olho para baixo. Eu estou com uma roupa meio velha, uma camiseta de
Quatro de Julho* da Old Navy** do ltimo vero, e jeans. A camiseta est toda rasgada
de andar pelos arbustos. Pelo menos eu puxei meus jeans para cima da minha sunga
no ltimo minuto. uma camiseta de bandeira."

*Dia da independncia dos Estados Unidos. **Uma loja de roupa.

Ela parece confusa com a palavra camiseta e pisca para ela. Bandeira? De
qual pas?

Os Estados Unidos. Amrica. Yo soy Americano.

Onde isso?

Do outro lado do oceano? Para o leste? Talvez ela tenha batido a cabea.
Os olhos dela se iluminam com reconhecimento. Oh! Voc quer dizer
Virginia?

O que estranho. Colonial Williamsburg em Virginia. Talvez todas essas


pessoas que fingem ser figuras histricas se conheam, como uma espcie de clube.
Sim, mais ou menos. No Virginia, exatamente. Flrida. Mas as duas esto na
Amrica.

E essa sua bandeira? uma fantasia, ento, vestir ela no seu peito?

Isso parece um pouco estranho quando voc coloca desse jeito. Nem
sempre.

Eu vejo. Ento voc veio da...?

Flrida.

Ento voc deve estar aqui para me mostrar vestidos, voc certamente no
est visitando a realeza.

Eu no estou certo se eu gosto do jeito que ela diz certamente, mas eu


deixo isso para l. Essa garota tinha definitivamente tido um dia ruim. "Que vestidos?
Ela fica meio com um olhar longe em seu rosto, ento se arruma.

"Agora eu lembro. Antes que eu... desmaiasse, eu suponho, eu estava olhando


vestidos, vestidos to bonitos, cada um no tom exato dos meus olhos.

Ela olha para mim, e eu percebo de novo aqueles olhos maravilhosos que ela
tem. Eu imagino como seria ter aqueles olhos focados em mim.

Eles sumiram, ela diz.

Eu no vi nenhum vestido. Eu juro.

Mas voc no estava aqui, tambm. Era apenas eu e outra pessoa. Um


garoto." Ela sorri. No. Isso foi antes. Mas ento tinha uma senhora, uma velha
mulher. Foi ela que trouxe os vestidos verdes. Ela estava girando um fio. Ela me disse
que eu poderia fazer um desejo.

Ela para de falar e vira para longe de mim, para a janela. Mas por que eu no
posso lembrar? Isso acabou de acontecer.

Talvez eu possa ajudar, eu digo, ajoelhando ao lado dela. Feche seus


olhos.
Ela me da um olhar, como se talvez eu estivesse enganando-a, mas ela os
fecha. Com os olhos dela fechados, como se as luzes tivessem sido apagadas, e agora
noite.

Tudo bem, eu digo. Agora, tente imaginar isso. Voc est olhando para os
vestidos bonitos, e h uma velha mulher l. Como ela se parece?

Eu posso dizer que ela j foi bonita uma vez. Ela tinha olhos pretos que
brilhavam como nix.

Ela disse que voc poderia ter um desejo, ento o qu?

Ela coloca a mo dela sobre os olhos. Oh, eu estou com dor de cabea.

Qual a prxima coisa que voc lembra?

Ela respira profundamente, ento suspira. Finalmente, ela diz, Um sonho.


Isso tem que ser, porque eu estava beijando um prncipe, meu prncipe. Ele estava me
dizendo o quanto eu era bonita."

Seu namorado?

No! Eu no tenho amigo, com certeza nenhum que seja garoto*. Eu nunca
estive em lugar nenhum, no encontrei ningum." Ela balana a cabea. Era um
sonho. Ento eu abri meus olhos, e voc estava me beijando." Ela olha para baixo por
um momento, examinando algo em sua saia. Parece uma gota de sangue. *Namorado
em ingls boyfriend: amigo garoto, por isso ela fala isso.

E de repente, os olhos dela se abrem totalmente, maior e mais verde que


antes.

Oh, meu Deus!

O qu? Eu me afasto. O que ?

Um beijo! Voc disse que eu estava dormindo, e voc passou em cima de


mim?

Sim.

Sim. E voc achou que eu era bem bonita? Eu fao careta, e ela diz, Oh,
esquece. Claro que voc achou. Todo mundo concorda que eu sou absolutamente
deslumbrante.

Modesta, tambm.
Ela me ignora. Ento voc me viu, e eu era to bonita que voc
imediatamente se apaixonou por mim."

Essa garota bem cheia de si mesma, mas no est longe da verdade. Bem,
no

Voc se apaixonou por mim, e voc se inclinou e me beijou. Primeiro beijo de


amor. E quando voc me beijou, eu acordei imediatamente. Isso verdade?

Sim.

E de repente, ela comea a chorar. "Ah, no. Ah, no. Eu sou uma tola. A velha
Senhora Brooke com cara pudim estava certa. Eu sou uma garota estpida e nunca
deveria ter sido confiada com nem mesmo um minuto sozinha."

Do que voc est falando? Eu quero por meu brao em volta dela ou alguma
coisa, mas eu tenho o pressentimento de que isso no seria boa ideia.

A maldio, estpido!

Agora eu sou estpido? O que acontece com voc sendo estpida, e que
maldio?"

"A maldio. A maldio. Todo mundo sabe sobre a maldio de Malvolia. Oh,
meu pai vai me matar. Eles vo provavelmente me trancar em um convento!" Ela
comea a soluar de novo, e ento vendo que eu ainda no estou com o programa, ela
diz, Antes do aniversrio de dezesseis anos dela, a princesa deve picar o dedo dela em
um fuso e morrer."

Mas voc no est morta.

No. A fada Flavia mudou a maldio ento eu iria meramente dormir. Todo
o reino iria dormir, para acordar s quando eu fosse acordada pelo primeiro beijo de
amor verdadeiro.

Uh-huh. Ela louca.

A velha senhora era Malvolia, voc no v? Ela veio com os vestidos, ganhou
minha confiana. Ela esteve provavelmente me assistindo por toda a minha vida. Ela
trouxe com ela um fuso. Ela sabia que eu faria um desejo, e quando eu fiz..."

Voc est dizendo que ela furou voc com esse negcio de fuso?"

"Exatamente. a maldio. Eu fiz a maldio se tornar realidade."

E ela comea a chorar mais forte.


Ei, calma, eu digo. Vai ficar tudo bem."

Agora ela levanta e comea a andar. Eles me avisaram tantas vezes.


praticamente o nico assunto que eu conversava com meus pais. Era o maior medo
deles, e isso se tornou realidade."

Eu tento pensar em qual o maior medo dos meus pais eu no entrando na


faculdade talvez. Ou ter que ir a um dos colgios comunitrios que ficam prximos de
uma escola boa, assim eles poderiam simplesmente dizer a todos "Jack foi para
Boston" ou tanto faz. Eles morreriam.

Mas eu digo, Exatamente. Acabou. Voc foi dormir, e voc est acordada
agora por causa de mim e meu beijo mgico. Seus pais provavelmente vo estar to
felizes que voc est bem que eles nem vo ficar com raiva."

Voc realmente acha isso?

Claro. como da vez que eu bati meu carro. Minha me estava dirigindo
perto, e ela viu os destroos. Ela estava to feliz que eu estava vivo que ela nem
mesmo..." Eu parei. A princesa est olhando para mim como se eu estivesse falando
outra lngua. De qualquer jeito, eu tenho certeza que eles vo estar bem com isso.
Voc a princesinha deles, certo?"

Ela tinha parado de chorar, e agora ela acena. "Talvez voc esteja certo."

Eu sei que eu estou.

Qual a data? Eu preciso saber quanto tempo em dormi.

Eu olho a data no meu relgio de pulso. vinte e trs de junho."

Oh, no to ruim assim ento. Um ms. Eu perdi minha festa de


aniversrio, o que uma vergonha, e eles vo ter que explicar para os convidados, mas
ainda..."

Os olhos dela caem para o meu relgio. O que isso?

Um relgio.

Ela pega meu pulso, examina-o, ento leva ele para o ouvido dela. Um
relgio? No seu pulso? Que estranho. Ela vai para trs e examina minhas roupas,
minha camiseta de bandeira.

O que isso? Ela aponta para os nmeros na camiseta.


O ano. Old Navy coloca o ano em todas as camisetas de bandeiras deles.
tipo uma extorso, eu acho - voc tem que comprar uma nova todo ano.

Esse... ... o... ano? Ela parece meio doente. O rosto dela est de repente
quase da mesma cor verde dos olhos dela.

Bem, eu comprei essa ano passado. Ns sempre as compramos para quando


ns vamos assistir os fogos de artifcio. Mas eu provavelmente no vou comprar uma
esse ano, eu pensei nisso, porque

Esse o ano? O ano!

Bem, ano passado.

Ela comea a tremer. Oh, meu... oh, no. Ela cai de volta para o cho, como
ela estava quando eu a vi pela primeira vez. Isso no pode ser verdade. No pode."

Eu ajoelho ao lado dela. Qual o problema agora? Eu achei que voc estava
bem.

Ela olha para mim, ento comea a gritar. Bem? Bem? Eu dormi por quase
trezentos anos!"

Do lado de fora, nas escadas, eu ouo uma comoo, pessoas correndo, ento
gritando.

Pare! Ladro!

Travis aparece na porta. Jack, a gente tem que ir. Eles esto todos acordados,
e eles esto atrs de mim por roubar a coroa!"
Captulo 7
As coisas ficam um pouco loucas ento. L estava Travis na porta e ento dois
guardas com espadas de verdade. Quando eles entram, Travis comea a gritar, Eu no
as tenho! Reviste-me se voc no acredita em mim s no me decapite! Uma das
espadas girou em volta, e ele pula. "Ponha essas coisas longe de mim!

Ento um monte de gente aparece. A maioria deles est vestindo chiques


velhos vestidos.

Perto est uma mulher, quem eu estou adivinhando que a que a princesa
chamou Senhora Brooke com cara de pudim, porque o rosto dela parece to bege e
suave quanto pudim de baunilha. Talia corre para ela, gritando com angustia. Senhora
Brooke! Eu fiz isso! Eu fiz isso!

Fez o que, querida? Senhora Brooke diz.

Estraguei tudo. Eu sinto tanto.

Travis conseguiu ir para longe dos guardas na confuso quando os alfaiates


apareceram. Agora, ele puxa meu brao. "Vamos, cara.

Eu comeo a ir, olhando de volta para a princesa, que ainda est lamentando.

Espera! a princesa grita, alto o suficiente para fazer todo mundo na sala
parar o que estavam fazendo e olhar para ela. Tudo est em silncio, e eu percebo que
ningum a no ser Talia e eu sabe que eles dormiram por centenas de anos.
Finalmente, Senhora Brooke com cara de pudim diz, O qu agora, querida?

A princesa aponta para mim. Ele no pode sair.

Por que no?

Por que ele me beijou!"

Todos os olhos na sala viram para mim. Os guardas percebem Travis de novo,
mas agora eles nos agarram.

Voc desonrou a princesa? um dos guardas demanda, chegando mais perto


com a espada.

No... Eu quero dizer, eu acho que no.


No! Talia diz. Eu no fui desonrada no mnimo. Mas ele deve ficar.

Quem voc? Senhora Brooke diz.

Eu sou Jack ONeill... Da Flrida... Eu acho que eu quebrei algum feitio. No


precisa me agradecer. Se voc apenas tirar seu guarda antes que ele remova algo, eu
vou embora.

A princesa se apressa para mim. "Voc no pode ir. Voc quebrou o feitio.
Voc sabe o que isso significa? Quando eu no respondo, ela diz, Isso significa que
voc meu amor verdadeiro."

Doida! Doida! Travis sussurra.

Eu o ignoro. Amor verdadeiro? Mas eu nem mesmo sei o seu nome.

Meu nome? Ela parece surpresa. Ah, bem, isso bastante fcil. Todo
mundo sabe.

Exceto eu. Quando voc me disser, eu posso sair?

Muito bem. provavelmente melhor ter uma apresentao adequada. Ela


olha para Cara de Pudim e diz, Senhora Brooke.

Senhora Brooke acena, embora ela no parecesse feliz sobre isso, e faz um
gesto para mim. Jack ONeill, da Flrida, voc apresentado para Sua Alteza Real,
Princesa Talia.

Talia.

um costume fazer uma reverncia nesse tempo, Talia diz.

Seu nome Talia? Eu no sabia...

E ainda, foi assim que voc me chamou quando voc...

Eu sei. Eu balano minha cabea. Eu quero dizer, eu no sabia seu nome,


mas de algum modo eu adivinhei ou algo assim. Foi esquisito, como se algum tivesse
contado para mim."

Ela acena. Amor verdadeiro. Foi feito para ser.

Olha, eu digo, Eu posso querer sair com voc alguma hora, mas to longe
quanto amor verdadeiro
Mas voc me acordou! E eu s posso ser acordada por beijo do amor
verdadeiro. E alm do mais, eu sou uma princesa bonita. Como voc no pode me
amar?

Fcil.

Travis olha para Talia, ento para as mos dos guardas que esto segurando
ele, e ento de volta para Talia. "Ento, hum, Sua Alteza, voc acho que talvez voc
poderia deixar a gente ir?"

Sim, est eh ficando tarde. na verdade s meio dia e trinta, mas


quem sabe se essas pessoas mesmo sabem falar as horas. Nosso grupo do Tour est
esperando por ns.

Alteza, esse aqui um ladro! o guarda atrs do Travis diz. E se essa pessoa
est com ele, ele pode ser um cmplice.

Eu no sou um ladro, eu digo, e nem Travis.

A coroa estava nas mos dele! o guarda diz.

Ele no pegou nada, e eu sou o que quebrou a maldio e salvou vocs. Isso
no conta alguma coisa?

Que maldio? Senhora Brooke diz. Do que ele est falando?

Talia a ignora. Sim. Guardas, vocs devem soltar esse cavalheiro de uma vez.
Ele um convidado de honra e um amigo do meu futuro marido. Vocs dois fiquem
para a ceia.

Futuro marido? Ela queria dizer eu? Desculpa, mas eu no sou

Talia... Senhora Brooke diz. Voc no est querendo convidar esse... esse...
plebeu para ceiar. a vspera do seu baile de aniversrio.

Talia comea a chorar de novo. No, Senhora Brooke. Voc no entende? Eu


toquei um fuso! Um fuso! Ns todos dormimos por um bom tempo, e esse..." Ela faz
um gesto para mim. Esse plebeu me acordou.

Voc tocou um fuso, voc diz? A mandbula de pudim da Senhora Brooke


est pendurada.

Talia acena.

Um fuso, voc diz?


Sim!

Senhora Brooke embala a testa dela em suas mos. Eu deixei voc sozinha
por dez minutos, e voc toucou um fuso e dormiu por... por...

Trezentos anos.

Ah! Senhora Brooke parece como se ela tivesse sido esfaqueada. Ah, de
novo no, de novo no... Ela se recupera. E voc foi acordada por um... um...

Um cara realmente timo? eu voluntario.

Talia acena. Ele vai ficar para a ceia. Ela olha para mim. Voc vai ficar para a
ceia?

Eu aceno. Eu posso aguentar isso se isso o que preciso para me deixarem ir


- mesmo que provavelmente eles vo servir esquilo ou algo assim. Isso est bom.
Apenas me deixe ligar para o hotel e dizer para eles onde ns estamos. Eu tiro meu
celular.

O que isso? Princesa Talia diz.

Um telefone. Ela continua a encarar ele. Na verdade, todos param o que


esto fazendo, se rene em volta, e encara. Voc pode, um, falar com pessoas nele.

Exceto que eu no tenho sinal. Duh. No h nenhuma torre aqui. De repente,


desce em mim o que Talia disse: Eu dormi por quase trezentos anos! Se isso verdade,
esse lugar tipo uma aberrao do tempo. Princesa Talia realmente ferrou as coisas.

E tudo no que eu estou pensando , Como eles duraram tanto tempo sem
comer ou fazer xixi?

Todos esto ainda encarando o telefone, que clareia e faz sons de bip. Eu
imagino como eles ficariam excitados se realmente funcionasse.

Ns temos que ir l," eu digo. "Eles vo estar esperando por ns."

Mas com certeza seus amigos devem saber da sua jornada," Talia diz.

"A gente meio que fugiu.

Ento ns temos que mandar uma mensagem, Talia diz. Simplesmente me


diga o nome da estalagem que vocs esto ficando, e isso deve ser feito."
Problema nmero um: eu no tenho nem ideia onde o hotel fica. Problema
nmero dois: H uma enorme cerca em volta de todo o pas. Problema nmero trs: Eu
no vou e eu quero dizer no casar com essa princesa.

Isso ajuda? Travis puxa um carto postal do bolso dele. Tem uma foto da
frente do nosso hotel. Isso causa outro espasmo de atividade enquanto todo mundo se
rene em volta da foto. Finalmente, Travis diz, O endereo est na parte de trs, eu
acho.

Talia o entrega para a Cara de Pudim, que parece perigosamente perto de


desmaiar. Ele o examina por um momento, ento diz, Isso uma jornada de dois
dias.

Parecia bem longa, mas no dois dias.

Nah, Travis diz. Foi quase duas horas no nibus."

Cara de Pudim olha intrigado. "nibus?

"Eh. como uma espcie de carro s... vocs tm Roda aqui? J tinha sido
inventado?"

Talia endireita os ombros, e at mesmo Senhora Brooke parece ter


recuperado o suficiente para a gracinha de Travis.

"Eu acho que eles tm," afirma Travis. "Bem, um nibus uma espcie de
coisa que roda com um motor, e rpido." Ele olha para elas. "Ok, eu posso ver vocs
no entenderam a coisa do nibus. Talvez eu possa, tipo, levar os seus guardas e
mostrar a eles se, hum, eles me deixassem ir e tirassem suas espadas da minha bunda."

Talia acenou. "Faa o que ele diz."

Os guardas parecem decepcionados, mas eles soltam Travis, e gesticula para


que o seguissem. "Ei, vocs tm uma serra eltrica?" Travis est dizendo enquanto eles
saem.

Quando ele se foi, Talia se vira para mim. "Bem, ento, temos de encontrar
alguma roupa adequada para voc. Se queremos casar, voc deve conhecer o meu
pai." Ento, no caso de eu no entender, ela acrescenta, "O Rei. Assim, podemos
organizar o casamento."

Senhora Brooke finalmente desaba no cho. Estou muito perto de me juntar a


ela.

Eu deveria ter ficado com o tour!


Parte 3

Jack
E
Talia
Captulo 1: Talia
Minha vida est arruinada.

Eu despachei a Senhora Brooke para achar um quarto e algumas roupas para


Jack. Ento eu volto para a tarefa que eu comecei, eu pensei, essa manh, mas
aparentemente quase trezentos anos atrs - escolher vestidos para o baile. No h
nenhuma razo para no ter um baile. Sim, eu tenho trezentos e dezesseis anos (d ou
tire um ano) ao invs de dezesseis anos, mas j que eu no morri de fome, nem morri
de sede enquanto dormia, parece como se meu corpo foi de algum jeito suspenso no
tempo em todos esses anos. Alm do mais, Jack no teria me beijado se eu fosse uma
velha. Portanto, amanh ainda vai ser meu dcimo sexto aniversrio, e eu ainda tenho
direito a minha festa, ento eu ainda preciso de vestidos.

A notcia ruim que os vestidos mais bonitos foram feitos por algum que
agora eu sei era uma bruxa m que queria me destruir porque ela estava chateada por
no ter sido convidada para uma festa anterior (Eu vou dizer, Papai e Mame foram
um pouco mopes em simplesmente no t-la convidado o que teria custado, um
faiso extra e talvez alguns nabos?), ento eu vou precisar continuar minha procura.

Eu me aventuro no primeiro, ento no segundo cmodo. Eu sei que eu deveria


procurar por minha me e meu pai, mas eu simplesmente no posso encar-los ainda.
Eu no quero contar a eles o que eu fiz. Eles nunca vo me perdoar.

no terceiro cmodo que eu vejo meu pai. Ele parece distrado.

Talia, eu estou to feliz de ter te encontrado.

Embora, sinceramente, que ele no parea feliz no fim.

Eu tenho noticias terrveis, ele continua. O baile deve ser cancelado.

Mas por qu? Embora eu tenha alguma ideia do por que. Ele descobriu
minha tolice com o fuso, e ele quer me punir. Eu me preparo para berrar,
possivelmente chorar. Eu sou tima chorando.

Mas meu pai diz algo ainda mais surpreendente.

Eu no sei, minha querida. Parece que no h convidados.


No h convidados? O que voc quer dizer?

a coisa mais estranha. Os olheiros viram os primeiros navios distncia as


nove horas. Por volta das dez e meia, alguns estavam prestes a entrar no porto. Mas
ento eles simplesmente desapareceram.

Desapareceram? eu repito o que ele disse para ter mais tempo para pensar.

Meu concorda. "Tenho medo, minha filha, que h algo em andamento aqui,
que ns possamos estar a beira de uma guerra, ou pior, que eu possa ter sido vtima de
magia negra, a arte escura da bruxa Malvolia.

Malvolia. Oh, no. Eu um instante, eu entendo o que aconteceu com os


navios. Eles no viraram, nem foram enfeitiados, no realmente. Eles podem ter
tentado entrar no nosso porto. Mas quando eles tentaram, ele no estava l. O reino
foi ocultado da viso por uma floresta gigante, como Flavia disse em seu feitio idiota.
Eles pensaram que tinham ido ao lugar errado. Os convidados, as visitas reais, mesmo
o prncipe especial que poderia ter sido meu marido, eles devem ter se tornado poeira
faz sculos, e eu sou apenas uma princesa com trezentos-e-dezesseis-ou-mais-anos,
com absolutamente nenhuma perspectiva qualquer.

Vou precisar de muita habilidade para explicar isso pro meu pai.

Sinto muito, minha filha querida.

Ele sente muito. Seria possvel simplesmente fingir ignorncia de toda a


situao? Fingir que eu no tenho nenhuma ideia do que aconteceu com os navios,
sem compreenso de que causou eu estou certa inmeras alteraes para o
reino?

Mas eu me lembrei da roupa de Jack e do objeto estranho que ele carregava


com ele, a conversa de Travis sobre nibus. Certamente o mundo mudou durante
nossos trezentos anos de hibernao, to certo como tudo mudou durante os
trezentos anos antes disso, e to cedo quanto meu pai vai perceber as mudanas, ele
vai entender suas causas. Se ele no perceber, Senhora Brooke vai estar certa de
contar para ele.

Pai? Eu toquei o ombro dele.

Sim, minha princesa?

Eu acredito... eu pego o brao dele, to doce quanto eu posso, e guio-o para


uma cadeira. Eu acredito que voc deveria se sentar."

Ele senta, e quando ele senta, eu comeo a contar minha histria.


Eu toquei o fuso, e ento no momento seguinte, esse plebeu chamado Jack estava me
acordando, eu conclu.

Meu pai est silencioso.

Pai? Voc est... est tudo bem?

Voc diz que tocou um fuso, Talia? Um fuso?

No foi culpa minha.

No foi sua culpa? Foi tudo culpa sua. Ele parece, de repente, como a
vingana de Deus contra o assassinato. Ser que ns no te ensinamos nada? Quantas
vezes ns te contamos advertimos voc sobre fusos? Foi a primeira palavra que
voc aprendeu, a ltima coisa que voc ouvia antes de dormir a noite, a lio de mais
importncia: No toque em fusos. E voc esqueceu isso ignorou isso?

Eu disse que sentia muito."

Sente muito? Voc no entende que ns estamos arruinados?

Arruinados? Pai est fazendo um bom barulho. Certamente um


inconveniente, mas

Inconveniente! Talia, voc no entende? Como voc pode ser to estpida?

Eu sinto lgrimas brotando dos meus olhos mais uma vez. Ele nunca tinha
falado comigo dessa maneira. Pai, sua voz. Todos vo ouvir voc.

O que isso importa? Se, como voc diz, ns todos dormimos esses trezentos
anos, ns estamos arruinados, destrudos voc, eu, todo o reino. Ns no temos
nenhum reino. Ns no temos nenhum comrcio. Ns no temos aliados para nos
defender. Marque minhas palavras, no vai demorar muito at todos perceberem que
minha filha a garota mais estpida da Terra."

Mas... mas... Eu no pude conter minhas lgrimas mais tempo, e quando eu


olhei para meu pai, eu vi algo horrvel. Ele est lutando para se segurar. Meu pai, o rei,
o homem mais poderoso de toda a Euphrasia, est chorando, e minha culpa, tudo
minha culpa.

Isso foi um erro!

Voc no se importa com ningum a no ser voc mesma, Talia, e ns


estamos pagando o preo. Teria sido melhor se voc se envolvesse em qualquer outra
indiscrio da juventude escapar, at mesmo fugir do que isso. Isso afetou todos, e
isso imperdovel.

As palavras do meu pai me atingiram como punhais. Ele preferia me ver indo
embora a ter feito o que eu fiz. Ele me odeia.

Eu sinto muito, Papai.

Ele olha para o cho. Talvez, Talia, voc devesse ir para o seu quarto."

Sim. Talvez eu devesse ir e nunca mais sair o que provavelmente o que


est planejado para mim de qualquer jeito. Eu aceno e comeo a ir para a porta. Ento
eu lembro de algo que eu devo contar para ele, apesar de que nesse ponto, eu
preferisse que no. Ainda, se o meu pai me despreza, eu no tenho nada a perder. Eu
j arruinei tudo.

Pai?

O que agora, Talia?

O garoto, o que me acordou do meu sono... eu o convidei para ficar no


castelo e ceiar conosco."

Meu pai me encara. Ceiar?

Sim. Parecia a coisa apropriada a se fazer.

Ele faz uma tentativa de endireitar seus ombros, mas falha. Sim. A palavra
sai como um suspiro. Sim, eu suponho que .

E ento, antes que eu possa dizer algo mais, meu pai vira as costas e sai. Eu
espero um minuto para ter certeza que ele j foi antes de sair do quarto.

Eu estou passando pela cmara de hospedes no caminho para o meu quarto quando
eu escuto uma voz.

Com licena? Talia? Um, Sua Alteza.

Eu paro. Jack! Eles devem ter colocado ele nesse quarto.

Eu me aproximo da porta. Sim?

Na verdade, ele. Esse plebeu, esse garoto com quem supostamente eu vou
casar, esse ningum que arruinou tudo.
E ainda... ele est vestindo roupas mais apropriadas, e ele parece bonito, mas
muito desconfortvel ao mesmo tempo, como convm a um membro da nobreza. Eh,
desculpa te incomodar, Princesa.

No incomoda. Embora, na verdade, eu preferisse ficar sozinha com minha


dor. Meu rosto queima. Logo, todos vo saber da minha estupidez e humilhao, que
eu arruinei o reino, e logo eu vou ser a mais arruinada de todos.

Seu pai parecia chateado.

Eu acenei, incapaz de falar. Ento ele escutou.

Mas o que ele disse, Sr. Jack ONeill continua, sobre o sono de cem anos?

Trezentos.

Certo. desculpa.

Trezentos! Ns dormimos por trezentos anos, e ns estamos arruinados, e


tudo minha culpa. Eu tento no soluar de novo. Se eu fosse alguns anos (ou algumas
centenas de anos) mais nova, eu podia me jogar no cho com impunidade, mas como
isso , eu simplesmente fiquei em p l, ofegante.

Jack fica l tambm, olhando para baixo. Eu imagino se ele escutou meu pai
me chamar da garota mais estpida na Terra. Provavelmente o castelo inteiro ouviu.
Finalmente, ele diz, Posso te pegar alguma coisa, tipo um Kleenex? Eu no tenho
nenhuma ideia do que um Kleenex , mas ele coloca a mo no bolso e pega um pedao
de papel, uma espcie de leno de papel.

Eu pego e fungo nele. Eu tento no fungar muito alto. No entanto, tenho


chorado muito. Ento finalmente, eu tenho que entregar para ele e respiro igual a um
dos cavalos, ento assim, alm de ser a garota mais estpida de toda Euphrasia no,
do mundoeu posso tambm ser a mais nojenta.

Para seu crdito, Jack finge no perceber, e sua bondade envia uma torrente
de lgrimas que eu tenho tentado evitar.

Quando eu termino, ele diz, Meu pai pode ser uma espcie de idiota
tambm. Mas eu no achava que princesas tinham que lidar com isso.

Eu nem estou certa que eu ainda sou uma princesa. Eu posso ainda ser uma
princesa se Euphrasia no mais um pas? tudo minha culpa! Eu sou to estpida!

Voc no estpida. Voc bagunou as coisas. Eu baguno as coisas todo o


tempo.
Bagunou? Eu me movo para longe dele, me perguntando se meu rosto est
manchado, se eu estou horrvel agora, alm de ser estpida e nojenta. Mas eu vejo um
pouco do meu reflexo no espelho da parede. No, o presente de Violet continuou
verdadeiro. Eu ainda sou bonita. Perfeita, em todos os sentidos a no ser um. Ele
continua. Do que eu estou entendendo, voc tinha uma maldio colocada sobre voc
que antes do seu aniversrio de dezesseis anos, voc picaria seu dedo em um fuso.
Certo?

Eu aceno. Certo.

Meu pai, ele um homem de negcios, e ele est sempre procurando a


formulao das coisas. Ento foi assim que foi formulado? Antes do aniversrio de
dezesseis anos dela, a princesa pode picar seu dedo em um fuso... no a princesa
deve picar seu dedo ou se ela no for cuidadosa, ela vai?

Eu aceno. Mas era para eu ter cuidado. Minha Me e Pai sempre disseram

Ele levanta a mo dele. No querendo desrespeitar deles, tambm. Eu acho


que eles estavam tentando proteger voc, mas eu no acho que voc podia ser
protegida de ser picada pelo fuso se isso era parte da maldio. Isso tinha que
acontecer."

Mas... Eu paro. Eu prefiro o jeito que esse jovem homem est pensando. Na
verdade, ele muito bonito para um campons. Voc realmente acha isso?

Eu acho. H convico em seus olhos. Essa bruxa colocou essa maldio em


voc, e era isso voc estava indo tocar. Talvez ela at mesmo te encantou para te
fazer voc tocar no fuso. Era o seu destino.

Destino. Eu gosto do som disso, particularmente porque isso significa que


todo esse fiasco no minha culpa.

Sim, destino, tipo como era o destino de Anakin Skywalker ser Darth Vader.

Eu no tenho nem a mnima ideia do que ele est falando. Mas isso no
muda o fato que meu pai acredita que eu sou uma boba e pensa que minha culpa
que o pas dele est arruinado. Eu me lembro do que meu pai disse mais cedo, sobre
como ele preferiria que eu tivesse fugido. Eu olho para o Sr. Jack ONeill. Ele alto, e
seus olhos castanhos so muito intoxicastes, e naquele momento, eu vejo a minha
fuga. Voc acha que talvez...?

Eu no posso perguntar isso.

Mas ele diz, O qu, Sua Alteza?


Os olhos dele so gentis tambm.

Talia. Chame-me de Talia, pois eu estou prestes a te pedir para voc... me


levar com voc.

O qu? Ele d trs passos para trs, como se ele tivesse sido empurrado.
Quando ele se recupera, sua voz um sussurro, e ele olha para a porta. Eu no
posso.

Por que no? Se porque eu sou uma princesa e voc um campons, isso
no importa. Eu sou uma pria agora. Meu pai me despreza. Todos eles... Eu fao um
gesto para a janela, indicando o cho em baixo, o terra, as pessoas. Todos eles devem
me odiar logo. Suas plantaes esto mortas. A comida deles apodreceu. Eles deviam
estar mortos h muito tempo e apodrecidos, mas por minha causa, eles ainda esto
vivos, s que o mundo inteiro mudou em volta deles."

Mas eu tenho apenas dezessete. Eu no posso ser responsvel por uma


princesa. Eu mal posso terminar meu dever de casa.

Por que no? Dezessete um homem adulto. Claro, voc deve estar
aprendendo uma profisso como um ferreiro ou fazendo sapatos.

Tipo assim. Eu vou para a escola. Isso o que todos fazem agora.

Agora. Tudo est diferente agora. Mas eu devo mudar isso. Eu fui destinada a
picar meu dedo em um fuso, e eu piquei. Mas havia outra parte da maldio. Era para
eu ser acordada pelo primeiro beijo do meu amor verdadeiro. O beijo foi do Jack.
Portanto, ele deve ser meu amor verdadeiro, mesmo que ele parea um pouco
preguioso e desagradvel, e eu imagino como ele pode ter passado pela floresta para
o reino. Ele no parece apreciar a tima oportunidade que foi dada a ele, casar com a
que foi presenteada pelas fadas com beleza e graa e talento musical e inteligncia. Eu
tenho que faz-lo perceber isso. Eu tenho que fazer dele meu amor verdadeiro, se eu
vou cumprir meu destino.

Bem, eu digo, em qualquer caso, voc deve se juntar a ns para a ceia."

Tudo bem, ele diz. Ceiar est bem. Casar nem tanto.

Eu finjo concordar, mas eu sei que eu devo fazer ele se apaixonar por mim, se
ele quer ou no.
Captulo 2: Jack
Eu estou vestindo algo entre calas e leggings, um casaco vermelho, uma
camiseta com babados, tudo muito pequeno. Pelo menos eles no vestem saiote
escocs nesse pas.

Eu estalo a porta (que tem dois metros de altura) aberta e olho para o
corredor.

Um guarda corre para mim. Posso te ajudar, sir?

Um, tem alguma comida por aqui?

O cara olha para baixo. Eu devo checar, sir.

Ele no se move.

Eu fecho a porta, meu estmago roncando tipo um quadricclo andando pela


lama. J faz quatro horas que eu beijei a princesa. Eu sei disso de checar o meu celular,
o que s serve agora como um relgio. E desligo-o de novo para salvar bateria. No
como se houvesse algum lugar para recarreg-lo.

Claro, Travis pegou os sanduches com ele quando ele me abandonou para ir
para o hotel. Aposto que ele no volta. Eu fiquei com a cerveja, mas provavelmente
no boa ideia beber com estmago vazio. E imagino se isso apenas um calabouo
realmente chique.

Eu vou para a janela pela dcima vez. No h nenhuma chance de escapar


pela porta. O corredor est cheio de gente esperando para fazer meus pedidos. Mas
ningum quer me ajudar a escapar (e, realmente, onde eu poderia ir nessas calas?). A
janela no muito melhor. pelo menos no quarto andar e feita desse vidro grosso
como em igrejas. No, minha melhor aposta jantar, ento fugir quando eles todos
voltarem a dormir.

Claro, depois desses trezentos anos, eles provavelmente esto muito bem
descansados.

Eu devia ter ficado com o grupo do tour. Claro, os museus eram chatos, mas
pelo mesmo as pessoas eram desse sculo.

Algum bate na porta.


Entra!

Eles batem de novo. A porta to grossa que eles no podem ouvir por ela. Eu
ando pelo quarto e abro-a. O que?

Imploro seu perdo, sir. algum cara servente em uma roupa que eu
tenho que mencionar muito menos babada que a que eles me deram para vestir.
Sua majestade pede desculpa pela demora em conseguir a ceia. Houve...
dificuldades.

Meu estmago ronca alto.

Eu estou com medo de descobrir o que essas pessoas comem. Minha me


realmente pirada com germes e salmonela, e esse no parece o tipo de lugar que
dispe de instalaes sanitrias de cozinha ou at mesmo um forno decente. As
pessoas no costumavam morrer com, tipo, trinta anos nos anos 1700, ou mesmo mais
jovem? E eles no tm praga com ratos e essas coisas?

Se eu tenho morrer, eu espero no morrer nessas calas.

O que ns temos para jantar carne. Muita carne e cogumelos e morangos.

Os pais Talia de esto l. O pai dela o rei um cara magro com cabelo
vermelho, e ele na verdade parece meio que o Burger King, s que o Burger King
parece muito mais amigvel e feliz sobre hambrgueres e coisas assim.

Eu peo desculpa pela comida, ele est dizendo para o grupo. Alm de Talia
e eu, h a Cara de Pudim, a rainha (uma verso mais velha de Talia), e um monte de
outras pessoas apresentados como lordes e damas. H tambm duas mulheres que
Talia diz que so fadas, mas eu devo ter escutado ela errado. Mas, vocs veem, toda
nossa colheita morreu quando minha filha nos colocou para dormir por trezentos anos,
e a comida que ns tnhamos j estragou h muito tempo.

Talia olha para longe, mas eu posso ver que as mos dela esto tremendo.

Ela parece tima, embora, especialmente nesse vestido que ela est vestindo,
um verde que voc pode ver em baixo. Ela parou de chorar. Ela sentou ao meu lado e
fica me encarando com esses olhos dela.

Desculpa, pai, ela diz. Quando o rei no responde, eu a vejo olhar para a
porta.
Eu decido mudar o assunto. Ento onde voc pegou os cogumelos... eh, Sua
Alteza?

Sua Majestade, Talia sussurra.

Uma das mulheres fada vira para a outra, e quando ela faz, eu vejo que h
asas brotando das costas dela. Ela sussurra, Ele? Ele o destino dela?

Shh,sussurra a outra.

Est tudo bem, Talia, o rei diz. Eu tenho certeza que esse jovem homem
no est acostumado a jantar com a realeza na... Flrida, isso?

Eu aceno.

Uma colnia espanhola, se bem me lembro, e uma terra estril. Mudou


muito nesses trezentos anos?

Um, um pouco.

Os caadores acharam os cogumelos na floresta, o rei continua.

Eles esto bons para comer? Eu pergunto. provavelmente uma pergunta


rude, e realmente um cogumelo alucingeno podia atingir o local agora.

O rei encolhe os ombros. Isso realmente importa nesse ponto? Talia recua
quando ele diz isso. O rei pega uma grande garfada de cogumelos, mastiga, ento
engole eles. Todos ns assistimos. Ele no cai ou vomita ou qualquer coisa assim.

Eles esto aceitveis, ele diz finalmente.

Eu no pergunto o que a carne, mas Talia diz, O pavo no est excelente?"

Um pouco duro depois de ter dormido trezentos anos. O rei olha para Talia.
Mas vai ter que servir.

Ah, cara. E eu pensei que meus pais eram duros. Esse cara est agindo como
uma criana mimada. Mas ento, assim como a filha dele , tambm.

De novo, eu tento mudar o assunto.

Isso pavo?

Certamente, a rainha diz.


Uau. Eu experimentei agora, e meio duro e com cheiro ruim, tipo pato em
um restaurante chins realmente ruim. Eu o movo pelo meu prato.

"Voc no tem paves de onde voc veio? Talia parece ainda mais ansiosa de
mudar o assunto que eu.

Ns temos paves. Ns no os comemos, no entanto.

O que vocs comem, ento? Talia pergunta.

Eu penso sobre isso. Muitas coisas. As pessoas na Amrica so de todos os


lugares, ento ns comemos pizza da Itlia...

Talia suspira alto. Eu nunca estive na Itlia.

... hambrgueres...

Eu nunca estive na Alemanha, tambm.

... batatas francesas (batata frita)...

Nunca estive na Frana.

...tacos do Mxico ...

Eu nem mesmo sei onde isso . No seria grande, Jack, sair e ver o mundo?
Ela olha para mim, sorrindo.

Talia... O rei parece estar tendo problemas em mastigar o pavo e em


mastigar os cogumelos. Ainda assim, ele abre a boca para falar com ela. Isso j o
suficiente.

Suficiente de qu? Toda minha vida, voc me fez ficar nesse castelo, fazendo
nada, tudo pelo medo de fusos.

Obviamente, ns no fizemos o suficiente pelo medo dos fusos. Talvez ns


devssemos ter trancado voc em uma jaula.

Louis... A voz da rainha est sussurrante.

a verdade.

No, no ! Talia explode. No havia nada que voc ou eu pudesse fazer


para prevenir isso. A maldio disse, deve picar o dedo dela. Foi predestinadomeu
destino. Voc teria feito melhor se tivesse picado meu dedo voc mesmo, tendo
certeza que um prncipe estava a mo para me beijar. Isso tudo sua culpa! Sua
culpa!

Uau, foi estranho ouvi-la me citando, como se eu fosse um advogado ou algo


assim.

Nah. Eu nunca seria um advogado.

Se esse o caso, o rei diz, voc teria sido acordada pelo seu amor
verdadeiro. Onde est ele, ento?

Talia aponta para mim. Aqui! Jack. Ele me ama. Ele tem que me amar.

H silencia. Os lordes e damas param de mastigar. O rei obviamente no est


acostumado de gritarem com ele. Das fadas, eu escuto uma pequena voz dizer, Ele
no pode ser o amor verdadeiro dela. Mas como meu feitio poderia dar to errado?
Com um pequeno suspiro, ela vira uma pequena criatura parecida com um pssaro, e
voa para longe. A outra segue.

Ei, eu digo para o Rei Louis, voc quer ouvir o meu iPod?

O rei parece chocado. O qu ou quem um iPod?

uma coisa do sculo vinte e um. Voc pode ouvir msica nele. Voc gosta
de musica?

Eu adoro msica, Talia diz.

O rei suspira. Eu costumavatrezentos anos atrs." Ele olha para Talia de


novo.

Aqui. Eu pego-o. Eu estou feliz que essa roupa que eles colocaram em mim
tenha bolsos e que eu pensei em colocar o iPod em um deles. Eu gostaria de ter
alguma coisa clssica, talvez canto Gregoriano. A coisa mais prxima que eu tenho
rock clssico, algumas msicas dos Beatles que minha irm gosta. Eu encontro
Yesterday. Voc coloca isso nos seus ouvidos.

Nos meus ouvidos?

Claro. Desse jeito, voc pode ouvir msica e ningum mais ouvir.

O rei parece como se ainda no tivesse entendido, mas ele coloca os fones de
ouvido. Agora o qu?

Voc aperta isso. Aqui. Eu vou fazer isso para voc. Eu me inclino e aperto
para ele. Obviamente, essas pessoas so desafiadas pelo boto.
Ele pode nos ouvir? Talia sussurra. Quando eu digo no, ela vira para a
rainha. Me, por favor, faa-o parar de ser to cruel. Isso no minha culpa.

A rainha balana a cabea dela. Oh, Talia.

Ento voc est contra mim, tambm? Eu odeio isso! Eu gostaria de poder
simplesmente fugir. Ela vira para mim. Como voc chegou aqui? Em Euphrasia?

Eu j te contei, eu vim pela cerca.

No. Antes disso. Como voc chegou na Europa da... Flrida?

O Rei Louis tira os fones. Ele suspira. Como eu sinto falta de ontem.

Que um verso da msica dos Beatles.

Voc quer dizer, jovem homem, ele continua, que no seu sculo, eles
acharam um jeito que preservar esse homem cantando e colocaram em uma caixa
minscula, tudo para que uma pessoa possa ouvir msica sem se incomodar de ter em
uma apresentao, sem ter que se vestir e se reunir e danar, que no seu tempoque,
por um acidente infeliz, agora meu tempo tambm cada homem pode viver
inteiramente em seu prprio mundo?

Eu aceno. Legal, no ?

O rei me entrega o iPod. O lorde na minha frente parece como se quisesse


escutar um pouco, mas ele no ousa pedir. Eu deveria ter morrido trezentos anos
atrs, o rei continua. Eu deveria ter... Ele olha para Talia de novo ...e eu teria, se
voc meramente tivesse se mantido longe de fusos como te falaram.

Por todos os santos! Talia chora.

Talia, a me dela adverte. No jure em vo.

Eu vou jurar, Me. Eu estou farta de ser obediente. Obedincia no me fez


nenhum bem. Papai pode ser impertinente a mim, mas eu no vou ficar a v-lo sendo
assim com o nosso convidado. Estamos muito em dvida com Jack. Se ele no tivesse
me beijado

Ele o que?! o rei berra.

Uh-oh. Ele no sabia disso?

Me-Me beijou. Foi como aconteceu de eu acordar. Certamente voc deve


Voc! O rei aponta um dedo trmulo para mim. Voc, um campons,
ousou tomar vantagem do estado de sono da minha filha...

Eu no sabia que ela era uma princesa, Sua Alteza... Majestade... Senhor! Eu
empurro minha cadeira para o lado. Desculpa. Eu deveria ir. Eu dou alguns passos
para trs e tropeo em um servente segurando uma bandeja de cogumelos. melhor
eu sair daqui antes que eles venham com a ideia de ah , eu no sei me apedrejar
at a morte.

No! Voc no vai a lugar nenhum. Voc desonrou minha filha.

Eu no! Foi um beijo. Um pequeno.

Sim, voc est certo pai, Talia diz. Ele me desonrou.

O qu? eu grito. Eu no... Eu mal te toquei! Eu quero gritar com ela, mas
eu tento manter o controle. Gritar insultos provavelmente s iriam me colocar em mais
problemas que eu j estou. Conte a verdade, sua... pirralha! Oops. Isso escapou.

Ela olha para mim, ento continua. verdade. Eu estou manchada. No h


nada para eu fazer a no ser casar com esse jovem homem e ir para Flrida com ele
imediatamente.

Casar com voc? Ca

Impossvel! O rei declara.

Por que no? Talia diz. Todos os prncipes que eu poderia casar esto
mortos h muito tempo. Voc no me deseja na sua presena.

O rei acena para os guardas atrs de mim, e eu sinto mos nos meus braos.
Esse jovem homem um criminoso do tipo mais desprezvel, um trapaceiro que iria
tirar vantagem do estado de sono de uma jovem uma princesa dama para...
profanar ela. Morte muito bom para tal criminoso.

Ai est. Morte.

Mas eu no... Eu no teria tocado ela se voc me pagasse!

Ele deve ser levado para o calabouo real e esperar uma punio adequada.

Eu peo para Talia, apesar de quase no conseguir olhar para ela, eu estou
com tanta raiva. Voc pode dizer algo para ele? Por favor.

Ela encolhe os ombros. Eu no sei o que dizer.


Que tal, ele no me manchou? Isso seria um bom comeo.

Ele no vai me escutar. Ele pensa que eu sou uma tola. Ela comea a fazer
beicinho.

Voc uma tola! o rei berra. Em pensar que ns esperamos e rezamos e


protegemos voc, apenas para ter voc estupidamente arruinado o reino! Eu gostaria
que ns tivssemos permanecido sem filhos! Para o guarda, ele diz, Levem-no
daqui!

E a prxima coisa que eu percebo, trs caras que parecem como se pudessem
trabalhar para WWE esto me carregando para baixo por uma longa, escada escura.

Para o calabouo.
Captulo 3: Jack
Minha me vai estar feliz. Eu estou vendo algo que muitas pessoas no podem
ver na Europa. Um calabouo de verdade.

No como se eu pudesse olhar de verdade o calabouo. Talvez porque est


to escuro que eu no posso nem mesmo ver minhas calas com babados, muito
menos algumas camas de pregos ou os chicotes, ou aquela coisa que eles esticam as
pessoas. Apenas aparece como um frio, mido, escuro quarto, como o poro da minha
av em Nova York.

E quieto. Eu nunca realmente pensei sobre quietude antes, mas em casa, h


sempre o liga e desliga do ar condicionado, o zumbido do computador. Mas no h
nada a no ser silncio aqui, e eu no tenho nada pra fazer a no ser pensar nisso. As
paredes so espessas em volta de mim, e o teto espesso em cima de mim, como
estar morto. No h ningum aqui a no ser eu.

E os ratos.

Quanto mais eu me sintonizo com o silncio, mais eu percebo que h barulhos


depois de tudo. Pequenos. Pequenos como ps. Ps correndo.

Eu aposto que os ratos esto realmente com fome depois de dormir por
trezentos anos.

No pense sobre isso!

Os guardas no levaram meu iPod, ento eu o ligo. Comea na mesma msica


que o rei estava ouvido.

Eu disse algo errado, agora eu sinto falta de ontem.

Ah, cara, eu disse. E eu fiz algo errado. Eu beijei alguma estpida princesa
pirralha mimada que no podia nem mesmo se importar de dizer ao pai dela que eu
no a "desonrei". E agora eu estou preso aqui, apodrecendo, talvez para sempre.

Eu por que eu fiz isso? Porque ela era parecia gostosa. Voc pensaria que eu
aprendi com Amber.

Eu mudo para outra msica. Rap. Alto. Uma dessas msicas sobre o que um
cara vai fazer com a namorada de algum outro cara. Coisa boa.
Talvez eles me deixem sair amanh.

Talvez eles me decapitem.

No. H regras sobre como voc tem que tratar prisioneiros. Eu li sobre isso
na escola. Conveno de Genebra.

Exceto que eu no tenho certeza se a Conveno de Genebra j foi inventada


aqui.

Tambm, isso apenas para prisioneiros de guerra.

Eu sou um prisioneiro do amor.

Eu fecho meus olhos e tento dormir. Mas eu no posso, ento eu apenas


fecho meus olhos e tento no ouvir os ratos na escurido. Soa como se um grande
estivesse subindo.

Eu sinto um liquido quente no meu brao.

Ai!"

Eles esto me torturando? Fervendo-me em leo?

Fica quieto! uma voz sussurra. Talia.

Mas isso machuca.

No nada alm de uma vela. A cera pingou. No seja to beb.

Eu estou em um calabouo!

De repente, ela est toda, Oh, pobre, pobre querido... sim, eu peo desculpas
por isso. Meu pai est em um humor ruim.

Nem diga. Como voc chegou aqui?

Todos esto dormindo, exceto o guarda. Ele me deixou passar.

Mas voc autorizada a vir aqui em baixo?

Eu sou uma princesa. Eu sou autorizada a ir para qualquer lugar que eu


deseje ir.

melhor voc ir, eu digo. Eu sei como isso . Voc vem aqui, ento em uns
poucos minutos sua dama-de-espera ou tanto faz, percebe que voc sumiu. Voc
mente sobre o que aconteceu... e de repente eu no tenho uma cabea.
Voc quer escapar?

Isso seria um sim.

Ento voc tem que falar comigo. Se no, eu devo ser forada a

No...

Eu vou. Eu devo ser forada a gritar, e todos vo vim correndo. Eu vou dizer a
eles que esse patife abusou de mim gravemente. O beijo no vai ser nada em
comparao. Eu vou ser lamentada, e talvez isso possa afetar as perspectivas do meu
casamento, mas elas eram poucas de qualquer jeito. Voc, entretanto, deve ser
apedrejado ao amanhecer... mas apenas se voc no me deixar ficar e falar com voc.

Um calafrio corre por mim quando ela diz "apedrejado no amanhecer. Eles
fazem realmente isso? De qualquer jeito, ela claramente no vai par-los.

Voc sabe, voc no to doce quanto eu pensei que voc era, eu digo.

Eu sou doce.

Poderia ter me enganado.

Eu sou. Doce e complacente. Ou eu era, nos meus primeiros dezesseis anos, a


mais dcil, malevel criatura que algum possa imaginar. Eu teria sido uma boa esposa.
Mas ento tudo mudou. Ou melhor, nada mudou. Eu sou crescida, e ainda estou sendo
tratada como uma criana, ou um animal. Voc sabe como ser tratada como um
mvel?

Eu nem mesmo sei o que um mvel*. Desculpa. Eu estava muito apanhado


na coisa toda ser-trancado-em-um-calabouo. *Ela fala uma palavra que no muito
usada na lngua inglesa, por isso ele no entendeu.

Ser tratado como se voc no tivesse nenhuma escolha no que fazer em sua
vida?

Meu pai quer que eu pegue os negcios dele quando eu crescer. Ele
construtor, ele constri comunidades onde todas as casas parecem iguais. Eu odeio
isso, mas ele no vai aceitar um no como resposta. Eu acho que irrelevante, porm,
se eu vou morrer aqui "

Voc quer ir embora ento?" Quando eu no respondo, ela diz, Bem?

Isso foi uma pergunta? Claro que eu desejo ir embora.

Ento eu devo ajudar voc a sair, mas sobre uma condio.


Eu acho que sei qual a condio.

Voc deve me levar com voc. Ela paga minha mo e a aperta.

E ns temos um vencedor.

Eu sei que eu devo manter minha boca fechada, mas eu digo, Sim, sobre isso.
Eu sei que eu supostamente vou ser seu amor verdadeiro e casar com voc e tudo, mas
eu s tenho dezessete. Pode ser perfeitamente normal casar com dezessete no seu
temposeu velho tempo. Mas ningum casa to novo assim agora.

Ela ri. Casar? Eu no quero casar com voc! Ela ri tanto que eu estou
preocupado que coisas comecem a voar pra fora do nariz dela.

Ela no precisa rir tanto assim. Voc no quer?

Dificilmente. No vamos esquecer que voc foi quem me beijou.

Oh, eu entendi. porque eu no sou um prncipe.

Ela suspira. "Isso no significa nada. No quero me casar com voc, e voc no
quer se casar comigo, mas eu gostaria que voc me levasse com quando fosse.

Olha, princesa... Sua majestade..."

Talia vai funcionar.

Talia no vai funcionar. No me entenda mal. Voc bonita, e h um monte


de caras que amariam levar voc pra qualquer lugar onde eles estejam indo.

No.

No?

No. Esses outros caras esto todos mortos. Cada consorte adequado est
morto e tem estado assim h quase trezentos anos."

Mas seu pai nunca vai deixar voc ir embora comigo, especialmente se voc
no estiver casada.

No, claro que ele no vai.

Tudo bem, ento a gente se entendeu. Eu tento tirar minha mo, o que
difcil com ela apertando a minha. De qualquer jeito, foi bom encontrar voc. Boa
sorte com a coisa de princesa. Agora, se voc apenas pedir para o seu pai me deixar
sair daqui
No! Ela ainda est segurando minha mo. Eu no to pedindo para casar
com voc, tambm no vou pedir a permisso do meu pai para deixar voc ir ou eu ir
embora com voc. Eu quero fugir, sob a cobertura da escurido, e deixar Euphrasia. Eu
quero ir com voc, no como homem e esposa, mas meramente como amigos,
companheiros de viagem, do tipo boa-sorte-vo-felizes companheiros que as velhas
baladas escrevem. Ela segura minha mo ainda mais forte. Voc me deve isso.

Eu te devo? Como voc descobriu?

Voc me acordou. Voc arruinou tudo. Se voc no tivesse vindo com seus
lbios intrusivos, alguma outra pessoa teria me acordado, algum que me amasse e
pudesse me salvar e salvar Euphrasia. Um prncipe. Ou talvez ns teramos dormido
para sempre.

E isso seria uma boa coisa?

Isso parece prefervel do que acordar amanh e ter todo mundo sabendo que
eu sou a ruina do meu reino, para ter o meu pai me desprezando. Jack, voc deseja
escapar. Eu desejo fugir. Eu achei que ns poderamos nos ajudar. E se voc no
ajudar... A voz dela se arrasta.

E se eu no ajudar?

Bem, ento eu devo fugir sozinha, me aventurando no frio, mundo cruel


cheio de nibus e telefones e outros assuntos que eu no sei nada. Eu no tenho
nenhum mapa e nenhum dinheiro, salvo uma larga quantidade de joias de valor
inestimvel.

Ela disse joias?

Sem voc, ela continua, Eu posso ser roubada ou... pior.

E eu... ?

Eu sinto os ombros dela subirem. Eu suponho que voc dever apodrecer


aqui... apesar de que uma vez que meu pai descubra que eu sumi, ele poder colocar
voc montado em uma gua de trs pernas.

O qu?

A forca. Ele pode ordenar que voc seja enforcado.

Ela tinha que dizer a palavra com E.

E assim que eu acabo fugindo com a Princesa Talia.


Captulo 4: Talia
Ajudar Jack escapar um trabalho simples. Primeiro, eu penso em enganar o
guarda dizendo que eu vi um rato e pedir para ele pegar, ento Jack pode escapar, ou
talvez subornar ele com um dos muitos colares na minha mala com joias. Mas quando
eu vejo quem o guarda, eu sei o que fazer.

Uma das vantagens de estar sempre na custodia dos meus pais que eu estive
a par de muitos segredos do castelo, segredos discutidos na minha presena,
simplesmente porque eu estava sempre l. A partir disso, eu sei que boatos como qual
empregada est juntando midos com qual lacaio, qual cocheiro foi preso por bater
em sua esposa com um pau muito grosso, e que noivo acusado de fraudar cerveja
inglesa.

Eu tambm sei que o guarda no calabouo um bbum.

Eu suspeito que a bolsa que o Jack mantinha to perto mais cedo podia conter
cerveja.

O que tm na sua bolsa? Eu pergunto quando ele finalmente concorda em


aceitar minha ajuda.

N-nada.

Esse no o momento de ter segredo. Voc est preso, e eu suspeito que


voc tm o item, mais precioso que joias, que pode comprar sua liberdade. D-me a
cerveja.

Ele me diz onde achar a bolsa, e encontro o que preciso seis garrafas
cheias. Quando o guarda compreende o que o contedo, ele chora de alegria, e eu
sei que vai ser um trabalho pequeno. Eu apenas preciso esperar at que ele tenha
consumido a bebida, e ento, quando embriagus fizer a mandbula dele cair em seu
amplo peito, eu roubo a chave para garantir a liberdade do Jack.

Levou tempo o suficiente para voc! Jack diz quando ns passamos pela
porta do castelo.

Shhh! eu sussurro. E anda mais rpido.


Fcil para voc dizer, ele sussurra de volta. Voc no est carregando
nada.

verdade. Eu tomei o cuidado de pegar os outros bens de Jack e eles, junto


com minhas roupas e a mala de joias, apresentam um fardo pesado. Mas eu
certamente no vou carregar nada. Ele o homem, e eu sou a princesa. Vai to
devagar quanto voc desejar, mas me falaram que sono induzido por cerveja no dura
muito. Se o guarda acordar

Ok, ok. Jack caminha mais rpido. Quando ele foi um curto caminho, ele diz,
O que tm aqui, de qualquer jeito?

Apenas os itens necessrios para nossa jornada.

Quais so?

Vestidos... e as minhas joias. Eu no tenho nenhuma moeda, ento eu trouxe


o contedo da minha caixa de joias. Ele murmura algo. Eu no consigo entender, algo
sobre cartes de credito.

Desculpe-me? Voc preferiria voltar para o castelo para o calabouo?

No. Tudo bem.

Agora que eu fiz minha fuga e ajudei Jack na dele, eu devo fazer com que ele
se apaixone por mim - mesmo ele me detestando. Eu menti quando eu disse que no
queria casar com ele. Uma mentira necessria. Casar com Jack meu destino, apenas
como era meu destino picar meu dedo em um fuso. Eu tinha esperado que meu
destino me faria feliz. Contudo, Jack no est sendo muito cooperativo. Por isso, a
mentira.

Eu pensava que seria um pequeno trabalho fazer Jack me amar. Afinal de


tudo, eu sou muito bonita. Mas o fato , eu nunca fiz ningum se apaixonar por mim
antes.

Ainda, eu devo me casar com Jack. Por que se eu fizer, isso vai mostrar que
estava tudo predestinado meu dedo picado no fuso, o beijo, e nosso inevitvel
felizes-para-sempre. Uma vez que Jack caia no meu feitio e ns casarmos, meu pai vai
ter que reconhecer que o que aconteceu no foi minha culpa. Talvez ento ele me ame
de novo.

Mas, por outro lado, se Jack no se apaixonar por mim, entobemmeu pai
deve estar certo. Nada disso era meu destino. Foi minha culpa.

Oh, eu prefiro no pensar sobre isso!


Voc quer que eu te ajude a carregar alguma dessas coisas? Eu pergunto,
para convenc-lo de que eu sou legal, embora eu pense que inteiramente razovel
esperar que uma princesa no carregue nada.

Mas ele diz, Isso seria timo.

Certo. Eu apenas pensei que desde que voc era to grande e forte, voc
seria capaz de lidar com tudo isso. Eu coloco minha mo sobre o ombro dele.

Bem, voc pensou errado. Aqui. Carrega a caixa de joias. pesada.

Ele empurra a caixa nas minhas mos e continua a andar.


Captulo 5: Jack
Eu passo pela dcima quinta vez nas rvores enormes e arbustos. (e, uma vez,
um porco). Deus, esse o lugar mais escuro que eu j estive.

Est de noite, Talia aponta inutilmente.

Sim, mas de onde eu venho, ns temos luz a noite.

Ns temos tambm. Elas so chamadas estrelas. Elas so muito romnticas.

Como se eu quisesse ficar romntico com ela. Quando eu parei para mudar
aquela roupa de macaco que eles me deram, ela passou todo o tempo choramingando
sobre como era imprprio eu tirar a roupa na presena dela, mesmo eu indo para os
arbustos me trocar. E eu estou de novo carregando a caixa de joias, porque quando ela
estava carregando, ela diminuiu para um rastejar. No. No estrelas, melhor que
estrelas. Luzes nas casas e do lado de fora, nas ruas.

Fogo? Ns o temos a muito tempo aqui tambm. Ns Euphrasianos no


somos to primitivos como voc deve acreditar.

Pelo menos eles tinham descoberto o fogo.

Eletricidade, eu falo para ela. Veja, houve esse cara, Benjamin Franklin. Ele
era um pouquinho depois do seu tempo, talvez cinquenta anos, e ele era Americano.
Ele descobriu eletricidade um dia quando ele estava fora empinando uma pipa na
chuva.

Ela ri.

O que to engraado?

Isso soa um pouco bobo empinar uma pipa na chuva.

Ele fez isso de propsito. Ele estava tentando descobrir eletricidade.

Se ele no tinha descoberto isso ainda, como ele sabia que ele iria descobrir
isso empinando uma pipa na chuva? Ele deve ter ficado muito molhado, e ele soa
muito bobo.

Essa garota totalmente irritante, e eu nem mesmo realmente lembro toda a


histria sobre Ben Franklin. Ns aprendemos isso na quarta srie. Ainda, eu digo, Ele
no era bobo. Ele descobriu eletricidade, e uma centena de anos depois, um cara
chamado Edison - outro Americano inventou a lmpada. Ento agora ns temos
eletricidade, e se voc estivesse fugindo do castelo no cair da noite, voc teria pelo
menos uma-

Cuidado! Talia grita logo que eu bato em algo grande e de madeira. Uma
rvore? Sim. Razes. Casca de rvore. Tronco realmente grande. uma rvore. Eu
acabei de bater numa rvore.

Eu esfrego minha testa. Como voc sabia que estava l? Estava l na sua
poca?

No na minha poca, ns podemos ver nossa frente. Eu suponho que ns


estamos acostumados com a escurido. Ela ri.

No engraado.

Ah, eu sinto muito. No meu tempo, um homem correndo para uma rvore
era considerado o auge da diverso, na verdade. Ela ri. Mas eu suponho que tudo
melhor no seu tempo.

Eu esfrego minha testa de novo, para mostrar que ainda di e eu no aprecio


a risada dela. Bem, sim. Vamos ver... ns temos eletricidade, gua encanada, fastfood,
carros, avies, computadores, filmes, televises, iPods. Sim, eu acho que muito
melhor.

Voc acha? A voz dela aumenta uma oitava. Bem... ns temos coisas em
Euphrasia que so melhor que o que voc tem agora

Tipo o que? Penicos? Servos? Peste bubnica? Nomeie-me uma coisa que
voc tinha no seu tempo que seja melhor do que ns temos.

Amor! ela chora. Respeito para os outros. No meu tempo, as pessoas no


andavam por ai beijando outras pessoas que eles no amavam e no tinham interesse
de casar. No meu tempo, um homem que fizesse tal coisa seria considerado um mal-
educado e jogado no calabouo pelo crime dele. No meu tempo, damas eram
respeitadas!

Se o seu tempo to maravilhoso, voc devia voltar l!

Eu no posso. Voc arruinou tudo com seus lbios egostas, egostas!

Eu sou egosta? Eu no sou a pessoa que tocou o fuso.

Voc disse que no foi minha culpa!


Isso foi antes de eu te conhecer. Eu mudei minha opinio depois que eu vi
que egosta pirralha voc ! Voc provavelmente fez isso de propsito, s para estragar
as coisas para todo mundo! "

Oh! Ela bate o p.

Isso est certo. Bata o p! Pirralha!

Eu nunca devo falar com voc de novo!

Bom! Eu vou apreciar a quietude.

Eu devo... Eu devo ir para casa!

Bom! Vai! Isso exatamente o que eu quero!

Ela para de andar por um segundo, e eu acho que ela vai se virar, que eu vou
realmente me livrar dela. Eu continuo andando. Talvez eu deva atirar a caixa de joia no
cho. Se eu no jogar, ela vai provavelmente me acusar de roubar. Mas um momento
mais tarde, eu escuto os passos dela, correndo para me alcanar.

Esqueceu alguma coisa? Eu digo.

Eu no posso ir para casa. Voc sabe que eu no posso.

Por que no? Eles vo passar por isso. Voc a princesinha deles.

Eles no vo passar por isso! Tudo est arruinado! Eu tenho que ir com voc
- apesar de a perspectiva possa ser meio desagradvel. Ela comea a andar.

Eu sou desagradvel. Eu gosto daquilo. Eu no sou a pessoa que implorou para


ela vir comigo. Eu poderia apenas largar voc, sabia? Eu no tenho que te levar
comigo.

Ela engasga. Um cavalheiro levaria.

Um cavalheiro do seu tempo, talvez. Eles soam idiotas. No meu tempo, ns


no pensamos que garotas so flores frgeis. Ns pensamos que elas deveriam ser
responsveis se elas bagunarem tudo apenas como os rapazes.

Tudo bem, ento. Voc vai me levar com voc porque, se voc no levar, eu
devo gritar. Eu devo correr para a casa mais prxima e chorar para as pessoas l
meus sditos e eles vo sair com tochas e forcados. Eles vo te segurar at meu pai
chegar.
Ela tem um bom ponto, eu acho - mesmo ela colocando isso como uma
pirralha. Eu olho em volta, e eu posso ver casas cheias de pessoas pessoas
extremamente bem descansadas que vo provavelmente correr para defender a
princesa deles, j que eles no sabem como ela realmente .

E, o fato , eu no devia t-la beijado. Eu sei que errado tirar vantagem de


garotas que esto desmaiadas. Se eu no tivesse feito isso, eu no estaria nessa
confuso. Ento, tudo bem, eu vou levar ela atravs da cerca. s isso, embora. Depois
disso, ela estar por conta prpria.

Ento eu digo, Tudo bem. Vamos. Mas pegue de volta a caixa de joias. Eu no
quero que ningum pense que eu roubei se eles nos pegarem juntos. E v mais
rpido.

Ela comea a protestar, mas ento diz, Oh, tudo bem.

Ns continuamos andando. Eu imagino quo longe ns estamos da borda ou


que quer que a gigante cerca viva seja.

Eu estou quase perguntando para Talia quando ela diz, Por que voc me
beijou?

Olha, eu sinto muito. Eu no sabia que eu ia te acordar.

Isso no o que eu quis dizer. Eu quero dizer, por que voc me beijou?
Supostamente era para eu ser acordada pelo beijo do meu amor verdadeiro, e ento
era para supostamente ns nos casarmos.

Eu entendi.

Ento se voc no me ama, por que voc me beijou? Algum mais poderia
ter feito, se voc no tivesse.

Eu escuto a implicao dela, algum melhor. Eu encolho os ombros.

O que isso significa?

Eu esqueo que ela pode ver no escuro. Eu no sei. Eu apenas queria. No


meu tempo, ns s vezes apenas beijamos por diverso.

Ela no responde por um minuto. Ento ns dois dizemos, Eu gosto mais do


nosso jeito.

Ela levanta a mo para tocar minha testa. A mo dela legal e suave. Di


muito, onde voc bateu na rvore?
Eu empurro longe. Eu no a quero me tocando, mesmo que a sensao seja
boa. Ai.

Eu quero perguntar para Talia por que ela me beijou de volta, se isso foi to
horrvel, mas eu no estou falando com ela. Alm do mais, talvez algum vai escutar.
Algum com um cachorro grande. Ou um drago ou algo assim. Ento ns andamos
juntos, e o nico som que eu posso ouvir dos meus ps batendo na sujeira e a sujeira
batendo no meus ps, de novo e de novo com nenhuma luz a vista.

Aps cerca de mil passos mais, ns alcanamos a cerca.


Captulo 6: Talia
Estou presa em uma cerca com espinhos e estive assim pela ltima hora! Eu
estou machucada. Eu estou arranhada. Estou sangrando. Eu no consigo ver nada em
minha volta. Eu no ouo nada alm dos meus pensamentos.

E Jack no est mais perto de se apaixonar por mim do que antes.


Provavelmente pior. Quando tentei tocar a sua testa sua testa! - ele se afastou. Ele
deve me achar uma jovem garota muito boba.

Eu sou uma jovem garota muito boba!

Meu pai me detesta. Minha me est decepcionada. Meus pretendentes esto


mortos.

E agora estou presa em uma moita com um menino de um pas do qual eu


nunca ouvi falar, que est vestindo um traje suspeitamente semelhante a roupas de
baixo coloridas.

E eu tenho motivos para acreditar que todos os outros para onde vamos
estaro vestidos assim.

Um espinho quase bateu no meu olho.

Ouch!

Eu disse que era espinhoso. Voc tem que ir na direo que os ramos
crescem. Jack foi empurrando os galhos na minha frente, fazendo o pobre trabalho de
tirar os galhos para que eu pudesse passar. O pateta obviamente no fazia ideia de
como uma princesa deveria ser tratada.

"Eles nem esto to grandes como estavam quando eu passei a primeira vez
por eles. Eles parecem estar diminuindo. "

"Sim". Isto fazia parte da magia de Flavia. Ela disse que, depois que o encanto
fosse quebrado, o reino se tornaria visvel para o mundo novamente. Atrevo-me a dizer
que a cerca est encolhendo ".

Jack no respondeu nada. Eu acho que ele no acredita em fadas. Ou feitios.


Ou, certamente, que ele o meu destino. Ainda assim, ele me trouxe com ele. Eu devo
ser paciente, para que ele no me deixe no meio disso tudo. E ele ser meu amor
verdadeiro, no importa o que ele pense.
Eu peo desculpas por reclamar, eu digo. s que esta cerca eu no
estou acostumada com isso.

Eu acho que voc deveria voltar.

Eu percebo que ele no diz que ns devemos voltar, s eu. Ele deseja se livrar
de mim, como todo mundo.

Voc sabe, continua ele, "no ser ser fcil l fora. Seria melhor se voc
fosse para casa."

Eu suspiro. "Vai ser difcil em qualquer lugar, mas eu prefiro ir para algum
lugar onde ningum me conhece. Eu quero ir para algum lugar princesas no existem. "

"Sim, claro que sim," diz ele.

" verdade." Pelo menos, eu acho que , embora possa ser difcil de ser um
plebeu. Eles tm que fazer um timo acordo de trabalho, e s vezes tm mau cheiro.
"Eu quero ir para um lugar onde todo mundo no esteja com raiva de mim, ento.

Ele ri. "Eu entendo. As pessoas esto sempre com raiva de mim, tambm. Eles
tm essa ideia estranha que eu sou preguioso." E ento, de repente, ele para de me
empurrar. "Ei!"

O que foi?

Jack se afasta e puxa a minha mo na direo dele. "Ns conseguimos."

Eu saio da moita. Eu posso ver seu rosto, porque, embora ainda seja noite, h
luzes ao longe, luzes parecidas com a luz do dia, porm cintilantes como estrelas.

como ele disse. maravilhoso!

Ns andamos por pelo menos uma milha desde que samos da cerca. Ao invs de trazer
minhas joias, seria melhor se eu tivesse roubado um par de botas resistentes. Mas no
ouso reclamar. Finalmente, chegamos beira da selva, e Jack diz, "Ns devemos
encontrar um lugar para escond-la at de manh."

"Esconder? Por qu? "

"Isso pode ser um choque para voc, mas no sculo XXI, as meninas no se
vestem assim. Vai assustar as outras pessoas." Examino o traje de Jack e tremo s de
imaginar o que moas devem usar em seu tempo. Espartilhos brilhantes e coloridos,
talvez?
"Eu no posso esperar aqui," eu digo. "E se eles me verem?"

"Se voc ouvir algum chegando, voc tem que se esconder."

Com nenhum outro argumento, eu digo meu verdadeiro medo. "Como eu


sei que voc no vai me abandonar aqui?"

Ele d de ombros. "Voc no vai. Eu estava pensando nisso, realmente. "

"Voc estava?" No h nada que eu possa fazer se ele sair. Nada. Agora que
ns escapamos, no posso faz-lo ficar.

"Sim, mas eu no estou te deixando. Se eu quisesse, eu poderia ter deixado


voc nos arbustos. Ou l atrs, quando estava andando to lentamente por causa de
seus sapatos. Mas eu no deixei. "

"Por que no?"

Ele d de ombros. "No sei. Eu sinto uma espcie de pena de voc, eu acho.
Alm disso, esta a maior aventura que eu tive desde que cheguei Europa."

"Verdade?" Apesar disso, eu me emociono com essa bajulao. Passei pouco


tempo na companhia de rapazes. Mas e se isso for apenas um truque para se livrar de
mim? Ele est sendo bom agora, mas eu ainda me lembro que ele me chamou de
pirralha.

"Eu no vou te deixar. Sinto-me mais ou menos... responsvel." Ele pensa em


alguma coisa e enfia a mo no bolso. "Aqui. Leve isto.".

Um presente! Eu tomo o objeto dele.

" um telefone," diz Jack. "Voc pode falar com as pessoas com ele."

Eu reconheo de antes. Mas ele no funcionou.

Funcionar agora. Olhe. Ele pega de mim mais uma vez e pressiona vrios
nmeros. Ele espera.

"Travis", diz ele. "Sua Alteza Real quer falar com voc." Uma pausa. "O qu?
Diga-lhes que estou vomitando meus miolos. Que eu comi crme brle estragado na
noite passada... Eu preciso dizer a voc, eu estou com Talia... ns fugimos depois que
ela me libertou do calabouo... calabouo... no como se voc tivesse feito muito
para me ajudar quando eu estava preso em uma masmorra... Logo. Certo. Apenas...
aqui. Fale com ela. Eu estou mostrando-lhe como usar o telefone." Ele me entregou o
objeto... o telefone.
"Ei, Talia".

Eu grito e deixo-o cair. Ele salta uma vez, ento cai no cho. Jack agarra-o.

"Qual o problema?" Jack diz.

"Seu telefone! Seu amigo Travis est dentro dele. "

Jack balana a cabea. "Nossa".

"Isto ... bruxaria? Eu esperava que ele soasse distante, mas ele est dentro
dela! "

Jack fala no telefone. "Voc ainda est a, Trav? Ela se assustou." Ele olha para
mim. "Ele no est no telefone."

"Ele est".

"Nah." No telefone, ele diz: "Diga a ela onde voc est, Trav." Ele entrega-o
para mim.

"Estou de volta ao hotel, tentando dormir um pouco. Eu escapei dos seus


homens na noite passada. Eles no poderiam me pegar atravs da cerca com a
carruagem. E ento, quando eu tentei dizer polcia para voltar e buscar Jack, eles no
acreditaram em mim sobre Euphrasia."

"Eles no sabiam nada sobre Euphrasia," eu digo. Eu olho para Jack, e ele d
de ombros, ento pega o telefone de mim.

"Me d cobertura, Trav, hun? Eu estou deixando-a com o telefone. No deixe


que ningum ligar para mim. Ok?" Uma pausa. "Poucas horas... Ei, voc pode ligar uma
vez, para que eu possa mostrar-lhe como ele funciona?"

Ele entrega-o de volta para mim.

Um instante depois, o telefone comea a saltar sobre a minha mo, e a voz de


outro homem - no a de Travis - comea a gritar com ela. Ele soa to irritado.

"Faa comigo! Faa comigo!"

Eu no posso ajud-lo. O telefone d saltos na minha mo, e comecei a gritar.


"Quem esse? O que ele est dizendo."

Jack pega. Ele fala com o telefone. "Trav, voc est a? Sim, ela um pouco
assustada com tecnologia. Chame de volta em um segundo e eu vou coloc-lo para
vibrar... sim, eu sei. "
Tenho a ntida impresso de esses jovens esto fazendo piadas s minhas
custas.

" preciso aliviar," diz Jack.

"Aliviar? Nada to pesado."

" uma expresso. Significa relaxar... no levar tudo to a srio." Jack faz algo
para o telefone, ento deu de volta para mim. "Tudo bem. Vai se mover. Quando fizer
isso, no deixe cair. Basta abri-lo, dizer Al, e no deixe ele cair.

Ok?

Eu aceno com a cabea.

"O que voc no vai fazer?"

"Derrub-lo." Eu sorrio. Ele acha-me um idiota. Talvez eu seja.

A coisa abenoada comea a vibrar e, mais uma vez, eu tenho vontade de


jog-lo para o alto. Contenho-me. E agora?

Abra-o.

Eu abro.

Agora coloque perto da sua orelha e diga Al

Eu coloco perto da minha orelha. Al?

E a Talia? Voc pode dizer para o Jack que ele me deve uma?

Eu repito isso a Jack, embora eu no tenha a mnima ideia do que isso


significa. Ele d de ombros e verifica seu relgio. Devemos ir. Diga tchau a Travis.

Tchau

Agora, feche-o

Jack me encontrou um lugar prximo s arvores. Ele enterra minhas joias


embaixo de algumas folhas, em caso de ladres. Deve ser muito perigosa a poca em
que Jack vive, se uma princesa no pode sair em segurana com seu vestido e suas
joias. No atenda o telefonema de ningum mais.

"Como eu vou saber?"


Jack comea a explicar algum conceito novo e difcil que, aparentemente, at
mesmo um palhao como Travis dominou na poca de Jack. Olhei para meu esmalte,
como fao quando a Senhora Brooke l-me os Sermes do Reverendo Phelps para
Moas. Jack percebe, pois ele diz: "Esquece. Ningum vai se chamar, de qualquer
maneira."

E ento ele vai embora.

Sem nenhum livro ou outra forma de entretenimento, eu espero o tempo


passar ouvindo o canto das aves. Quando eu era pequena, Papai me ensinou a escutar
a cano de um pardal. De manh a cano de uma cotovia. Eu sinto falta de Papai e
Mame. Mesmo assim, quando eu vejo o Sol subindo mais alto no horizonte, eu
compreendo que, apenas pela segunda vez na minha vida inteira, eu estou sozinha,
finalmente sozinha, sem ningum para me dizer o que fazer ou o que vestir. Ningum
com quem eu tenha que ser educada. Nada.

Mas eu no quero estar sozinha, no inteiramente. Agora que eu estou


finalmente sozinha, eu me sinto... sozinha.

Logo, o canto da cotovia cessa. Hyperion* continua sua jornada atravs do


cu, e tomo conscincia de outros sons, no apenas aves, mas uma cacofonia de algo
como metal batendo em metal. No como se nada que eu j ouvi em Euphrasia. De
repente, eu percebo que eu tenho medo de saber o que . (*Da mitologia grega, deus
Sol).

Eu nunca tive medo antes. Eu sinto falta de casa. Sinto falta at da Senhora
Brooke.

Eu poderia voltar.

O castelo est acordando, percebendo que eu no estou l. Logo, eles vo


enviar um grupo de busca. Haver pnico, acusaes sero feitas, recompensas
oferecidas pelo retorno seguro da sua muito-amada princesa. como se fosse algo em
um livro.

E se eu me arrastasse de volta atravs dos arbustos e fosse encontrada,


arranhada e abatida aps uma ausncia de vrias horas, papai pode ficar mais aliviado
do que com raiva. Todos sero perdoados.

E vou passar o resto dos meus dias sob a superviso constante dedicada
apenas para as crianas pequenas e os dbeis mentais.

No. Eu no poderei voltar, s ir adiante. Devo ir para a Flrida, para o meu


destino.
Eu fico olhando para o horizonte mais uma vez, e minha viso embaa. Eu
estive de p a noite toda, resgatando Jack, lutando contra os arbustos. Talvez no fosse
uma m ideia de fechar os olhos como um feitio. . . .

Eu sou acordada por vibraes. Primeiro, eu salto, acreditando que algum me


encontrou. Ento eu me lembro. O telefone. No jogue longe. Eu pego, abro. Eu vejo
uma palavra. Amber. Amber? O que Amber? Uma joia? Eu pressiono o boto.

"Al?"

"Quem fala?" Exige uma voz feminina.

Certamente no o Jack. O que devo fazer?

"Ol?" A voz se repete.

Eu me recupero. "Sim?"

"Quem fala?"

"Talia," digo, deixando de fora a parte da princesa.

"Onde est Jack?"

"Eu no sei, exatamente. Ele foi comprar roupas para mim, veja voc, e -"

"Ele foi para comprar roupas para voc?"

"Sim".

"Que horas so a?"

Essa moa nervosa telefona para Jack apenas para perguntar as horas? "Voc
no tem relgio?"

"Oua". A voz extremamente alta, e eu sou obrigada a segurar o telefone


longe da minha orelha. "Eu no sei quem voc , ou porque voc est com o telefone
de Jack, mas ele meu namorado, e-"

Namorado? O que um namorado? Talvez seja algo parecido com um noivo.


"Ele comprometido com voc, ento?" Espero que no.

"O qu? No. Claro que no. "

"Oh, que alvio. Ele o meu amor verdadeiro, e voc no parece muito
agradvel."
"O qu? Oua, voc..."

E depois, estranhamente, ela me chama de cadela.

Ela continua falando. Ela vil e grosseira. E ento eu percebo que Jack me
disse para no falar com ningum, e aqui estou eu, falando.

"Eu imploro pelo seu perdo, como voc disse que era o seu nome?"

"Eu no sabia. Amber."

"Amber, eu no posso continuar sendo insultada por voc. Jack pode estar
tentando me ligar."

"Por que ele faria isso?"

"Temos que fugir juntos. Eu devo ir."

Eu fecho o telefone como Jack me ensinou.

Um momento depois, ele comea a vibraram novamente. Desta vez, porm,


vejo o nome Amber e sei como no lhe responder. Estou muito orgulhosa de mim
mesma por ter aprendido isso.

perto do meio-dia agora. Eu no posso voltar a dormir, e o sol est em


chamas. Por que ns usamos tantas roupas?

Jack no ligou.

Talvez ele tenha me abandonado para ser comida por lobos ou o que quer que
esteja fazendo esse barulho.

Talvez eu devesse sair.

Talvez eu devesse ir para a cidade e encontrar um nibus o que quer que


isso seja e vender minhas joias eu mesma e viver por conta prpria.

Talvez eu

"Ei."

ele.

"Oh, graas a Deus! Eu pensei que voc tinha me deixado para morrer!"

"Eu no faria isso." Ele me entregou um pequeno saco com alguma coisa,
feitos de um material liso azul. Tem escrito sobre ele algo que eu no entendo. GAP.
"O que isso?"

"Suas roupas."

"Elas cabem aqui dentro?"

mais horrvel do que eu imaginava.

Jack ri. "As meninas no usam mais vestidos de baile, Princesa, nem mesmo
para os bailes."

Abro o saco. O horror continua. Calas de homem, um pedao de tecido


verde, e dois objetos que podem bem ser algum tipo de ferramenta. Como eu vou
fazer Jack se apaixonar por mim quando eu estiver vestida com roupas feias assim?

"Eu vou estar disfarada como um homem, ento?" Eu pergunto, segurando


as calas. Jack olha no meu colo e balana a cabea.

"So roupas femininas. Experimente-as. Voc vai se sentir quente."

"Com to pouco tecido, mais provvel sentir frio." Mas eu odeio ferir seus
sentimentos, por isso eu digo: "Muito bem. Onde est o meu vestirio?"

Ele gestos em direo s rvores. "Vou me virar para o outro lado."

"Veja o que voc fez."

muito difcil se vestir sem uma servente. H tantos botes a desabotoar,


espartilho para desatar, e claro que eu no posso pedir ajuda para Jack. Quando eu
finalmente estou pronta, estou completamente sem flego. Vesti a camiseta (pelo
menos verde), ento a cala. Por ltimo, coloquei as ferramentas, que
aparentemente so como sapatos.

Eu paro um momento, permitindo que a brisa toque em meus braos nus. Eu


estava bem confortvel, no estava preocupada se Jack vestiu-me como uma
prostituta da cerca.

"Voc tem certeza que isso tudo?" Eu pergunto.

"Posso ver?"

Eu suspiro. "Eu suponho que sim."

Ele se vira. "Uau, voc est tima. A maioria das meninas usariam su-ah-suti
com isso, mas eles no vendem no Gap."
"O que um suti?"

" para o seu... ah..." Ele ficou com o rosto corado e fez gestos em direo ao
seu peito. "Um..."

"Deixa para l. Eu entendo. "Lembro-me das minhas maneiras. Eu preciso ser


bom para este menino, assim ele pode se apaixonar por mim. "Eu... Agradeo-lhe a
roupa. "

Ele acena. "Ns devemos ir." Ele comea a caminhar, sem olhar para mim de
novo.

Os sapatos so ainda piores do que os meus chinelos velhos. Eles tapam


contra o meu p com cada passo e beliscam meus dedos. Eu ainda estou carregando a
minha caixa de joias e agora a minha roupa velha, tambm, j que Jack no queria que
algum a encontrasse abandonada. Mas logo chegamos a uma clareira.

"Princesa Talia, bem-vindo ao mundo".

"O mundo" parece ser um transporte bastante alto e muito mal cheiroso chamado
nibus. Estamos em que era conhecida como a Holanda espanhola no meu tempo, mas
Jack me disse que agora chamada de Blgica. H muitas pessoas no nibus,
camponeses, sem dvida, a caminho do mercado. Eles esto todos vestidos como eu
ou pior. Nenhum colete! Nenhum vestido! Nem um nico espartilho! Eu vejo quatro
mulheres cujos seios so revelados de uma forma mais adequada para um salo de
baile do que luz do dia ...

Embora o meu prprio traje seja modesto em comparao com os outros,


todo mundo olha para mim.

"Por que eles esto olhando para mim?" Eu sussurro para Jack.

"Duh. Porque voc to bonita," ele sussurra de volta.

Pelo menos ele percebeu que eu sou bonita.

No h lugares disponveis no nibus, e nenhum cavalheiro (e eu uso o termo


vagamente) oferece a poltrona dele. Um homem, no entanto, bate no colo dele e diz:
"Sente-se comigo, meu anjo."

Eu olho para Jack para verificar se este agora um novo costume. Estou
aliviada quando ele balana a cabea e diz: "No, obrigado. Vamos ficar aqui".
Uma vez andando, o nibus mais rpido que o transporte mais rpido, mais
selvagem que o cavalo mais selvagem. Eu resisto vontade de gritar, mas difcil. Eu
tento ver as ruas e casas e pessoas, mas tudo passa muito mais rpido do que eu posso
acompanhar. Tem coisas escritas em toda parte. A maioria dos camponeses em
Euphrasia no pode nem mesmo escrever seus nomes. Todas as pessoas no tempo de
Jack sabem ler?

Pergunto a Jack.

"Claro," diz ele.

"Mas como se pode ensinar a todos? E por que todos eles precisam ler, se vo
apenas ser trabalhadores do campo e tal? "

"Bem, isso porque voc tem de aprender a ler - assim voc no obrigado a
ser um trabalhador do campo."

"Mas o que mais eles desejam alm de ser trabalhadores do campo?"

"Por que algum iria querer um trabalho rduo e de baixo salrio?"

"Mas os camponeses em Euphrasia sempre pareciam to felizes."

"Voc gasta muito tempo com os camponeses, ento?

"No, mas eu os vi em festivais e tal." Paro. claro que eles estavam felizes
em festivais. Pois ento, eles no estavam trabalhando no campo. Por que eles
desejariam ser trabalhadores do campo? Eu fui levada a acreditar que os trabalhadores
em Euphrasia estavam felizes, mas provavelmente, os trabalhadores de campo em
Euphrasia nasceram para serem trabalhadores do campo e foram condenados sua
sorte, como eu nasci para ser uma princesa e fui condenada minha.

Posto nesta perspectiva, ser uma princesa no parece de tudo ruim.

"Maravilhoso," eu digo para Jack. Eu olho ao redor do nibus com novo


respeito. bastante impressionante pensar que todos e cada um dos camponeses aqui
podem ler.

O nibus faz muitas paradas e pessoas entram e saem. Finalmente, nossa


vez de sair em uma espcie de lugar cinza, ruas cinzas, edifcios cinzentos, pessoas
cinzentas.

"Onde est a grama?" Pergunto a Jack.


"Em algum outro lugar, diz ele, rindo. Ele cutuca o saco que diz que GAP, no
qual ele colocou minha caixa de joias. "Qual a menor coisa que voc tem a?"

"Nenhuma das minhas joias so pequenas."

"Um anel, talvez?"

Eu comeo a tirar da caixa, mas Jack me para. "No aqui." Ele me leva para
trs de um pilar e me bloqueia de vista enquanto eu extraio a menor bugiganga, um
anel de tanzanite que ganhei no meu dcimo segundo aniversrio.

"Esse o menor? A pedra maior do que meu globo ocular. "

Um pequeno exagero. Eu no estou mais entusiasmada do que ele. Jack tem


que vend-lo. Ainda assim, eu entrego a ele, e ele me leva em uma loja com todos os
tipos de coisas, armas, joias (nada de to lindo como o meu anel), e outros objetos que
no posso identificar, embora eu veja algo que se assemelha ao tocador de msica do
Jack.

Jack se aproxima do lojista, uma espcie de pessoa peluda e um pouco


assustadora, e mostra meu anel. "Precisamos vender isto. Sua me, hum, est doente e
precisa de remdio."

O urso-que-virou-homem olha para ns um pouco estranho, ento pergunta:


"Parlez-vous franais?" Jack no responde. Ah! Ele acha que to esperto, mas o bobo
no fala francs!

"Oui. Je parle Franais," eu digo. Volto-me para Jack. "Diga-me o que eu tenho
que dizer."

Ok. Mas no concorde com sua primeira oferta.

Eu aceno com a cabea, em seguida me volto para o homem e digo em


Frances: Ns precisamos vender isso.

Cinquenta Euros, ele diz, mesmo antes que eu pudesse adicionar a parte
sobre minha me estar precisando de medicao. Eu adicionei isso.

Eu no me importo se voc precisa dele para comprar drogas, rosna o


homem. Cinquenta.

Eu repito isso para o Jack. Voc est brincando? ele diz. Isto vale milhares.

O homem deve ter entendido por que ele me diz, Eu no posso vender
coisas extravagantes como essas. Esta no uma loja de antiguidades.
Eu estou prestes a lhe dizer que o meu anel no antigo. Ento eu percebo
que . Na verdade, eu sou uma antiguidade.

Pergunte se ele pode fazer algo melhor, Jack disse.

Eu pergunto, e ele diz, Duzentos. Isso tudo.

Eu dou-lhe o meu olhar doce, aquele que quase sempre convenceu meu pai a
fazer minhas vontades, e eu digo: "Por favor, senhor. Voc poderia fazer isso por
quatrocentos euros para minha pobre, querida me." E quando eu penso em Mame,
minha me que eu nunca poderei ver novamente, a quem eu decepcionei, meus olhos
comeam a ficar molhados. "Voc sabe que uma pechincha."

"Trezentos e cinquenta", o homem rosna.

"Agora, se voc estiver venda, eu pagaria mil."

Todas as mulheres esto venda agora? Na minha roupa atual, eu posso


certamente ver como algum imaginaria que eu era uma mulher. Mas eu digo: "Vou
levar trezentos e setenta e cinco euros, monsieur".

O homem abre uma caixa de dinheiro debaixo do balco, me d um mao de


dinheiro, que ele no se preocupa em contar, ento leva o meu precioso anel antes
que eu tenha tempo de dizer adeus. Noto que ele est rindo, satisfeito com seu
negcio. Eu mordo meu lbio e resisto vontade de chorar.

Ei, voc no foi um desastre total l dentro, Jack disse, contando o dinheiro
quando ns saamos.

Eu entendo isso como um elogio, eu arrumo um sorriso, aceitando-o.

Nossa prxima parada uma porta de tinta verde descascando. Jack bate nela, e um
homem que poderia ser o irmo gmeo do ltimo homem responde.

O que vocs querem? ele pergunta em francs.

Eu olho para Jack.

Julie nos mandou, ele diz em ingls.

O homem acena e nos deixa passar.

Vocs tm dinheiro? ele diz em ingls.


Quanto por um passaporte? ele pergunta. Para ela?

O homem da o preo, o que quase tudo que a gente tem, ento diz, Vamos
ver isso.

Eu sinto muito, senhor, mas ns temos apenas cento e cinquenta, eu digo


para ele.

Ele acena. Se vocs tivessem pelo menos duzentos, eu poderia ser capaz de
fazer isso. Vocs podem achar isso?

Eu prefiro barganhar com o ultimo cavalheiro. Isso me fez sentir como meu
pai negociando tratados, ento eu digo, Eu posso achar duzentos.

Muito bem, o homem diz.

Eu olho para Jack. Ele acena e entrega o dinheiro para ele, tomando cuidado
de no mostrar tudo que ns temos.

O homem o pega com mos sujas. Qual o seu nome?

Meu nome? Meu nome Sua Alteza Real, Princesa Talia Aurora Augusta
Ludwiga Wilhelmina Agnes Marie Rose de Euphrasia.

Talia... Jack interrompe. Talia... um...

Eu entendo o que ele quer dizer. Brooke. Talia Brooke.

Essa sua deciso final? o homem rosna.

Claro, eu digo. o meu nome. O outro nome foi brincadeira. Eu rio. Ha,
ha!

Fiquei aqui. Ele me empurra em direo a um quadro de papel pendurado


na parede. Quando eu estou de p diante dele, ele pega um objeto pequeno e
quadrado, lembrando um pouco de telefone de Jack.

O que ...?

Um luz brilhante pisca. Bom! Espere aqui. Ele desaparece em outra sala.

Eu fico muito parada, tentando no tocar em nada na sala escura, apertada e


suja.

Ludwiga? Jack pergunta.


Meu pai estava triste por no ter um herdeiro masculino, ento ele tentou
me nomear depois de vrios timos reis EuphrasianosAugustus, Ludwig, e Wilhem,
alfabeticamente, ento ningum ficaria ofendido. Os outros nomesAgnes, Marie, e
Rose foram rainhas Euphrasianas.

E Aurora?

Ela era minha av do lado materno, e ela foi nomeada para a deusa do
amanhecer. Eu olho em volta, espionando uma centopeia fazendo o seu caminho
atravs da parede, perigosamente perto de parar no meu cabelo. Eu me aproximo de
Jack. "Por que estamos aqui?"

Pegando um passaporte. No meu olhar em branco, ele acrescenta, "Os


documentos de viagem. Assim, voc pode se locomover, viajar. Eu peguei o nome
desse cara de uma menina que conheci atravs de um cara que eu conheci na Gap."

Viajar! A ideia maravilhosa e terrvel ao mesmo tempo, estar a bordo de um


barco para um lugar novo e estranho com esse estranho, jovem homem de cabelo
bagunado que conheci ontem. Eu tremo um pouco.

Ento eu vou com voc? eu pergunto para Jack.

Comigo? Olha, eu estou te ajudando, te ajudando a se arrumar. Mas depois


disso, voc est por si mesma.

Por mim mesma? Mas como eu posso o que eu vou fazer?

Venda mais joias. Eu no sei.

Eu no posso fazer isso. Como eu vou saber aonde ir, como as vender? Como
eu vou obter comida ou mesmo saber o que vestir? Mesmo em Euphrasia, eu no
cuidava de nenhum dinheiro. Eu nem mesmo sei como Jack pagou o nibus. E se eu
estiver por mim mesma, eu nunca posso fazer Jack se apaixonar por mim.

"Voc vai me ajudar um pouco, apenas pegar o dinheiro e um bilhete para o


navio e coisas assim?" Depois que ele me ajudar com isso, vou falar com ele para a
prxima coisa. E ento a seguinte. Certamente, quando ele v o quanto eu preciso
dele, ele vai me deixar ficar com ele. Mame sempre dizia que os homens gostam de se
sentir necessrios. Eu olho em seus olhos, deixando meu lbio inferior ir para frente
apenas um pouco. No difcil.

Ele suspira. "Eu acho que posso te ajudar um pouco."

Agora que eu alcancei meu objetivo, eu bato palmas para mostrar que eu
estou mantendo meu queixo para cima. "Obrigado! o meu maior desejo viajar! "
Captulo 7: Jack
Assim que pegamos o passaporte e samos pela porta, meu telefone toca.

a minha me.

Jack, onde voc est? Eles disseram que voc fugiu do Tour.

Quem ? eu pergunto.

Voc sabe muito bem quem .

Talia est comigo. Eu me sinto mal com a concentrao dela, mas o que eu
posso fazer? Neste momento, ela est olhando para a fotografia do passaporte. Em
cada passo, ela toca em seu rosto, como se ela estivesse tentando ver se ele realmente
ainda est l.

Bem, eu digo, parece com a minha me, mas minha me nunca telefona.

Muito engraado. No mude de assunto. Onde voc est? Amber disse que
te ligou mais cedo e alguma menina atendeu o telefone.

Amber? Ela no me ligou. Ns terminamos. Ela terminou comigo. Eu vejo a


mo de Talia voar at a sua boca. Aguarde um segundo, me. Para Talia, eu
pergunto, Alguma coisa que voc precisa me dizer?

Ela franze os lbios pensando antes de dizer, Eu estou terrivelmente


arrependida... na empolgao, eu esqueci. Uma pessoa chamada Amber ligou. Ela
parecia irritada.

Amber? Na minha mo, a voz da minha me est buzinando. Jack? Jack?


Onde voc est? Jack, voc poderia falar comigo?

Eu a deixei esperar. Amber ligou? O que voc disse?

Eu disse a ela que fugimos juntos, Talia disse.

Voc disse o qu?

Na minha mo, a voz da minha me diz: Essa menina disse a Amber que
vocs fugiram juntos.
Talia parecia que ia estourar em lgrimas. O que tem de errado em dizer
isso? Eu no estou familiarizada com telefones!

Ahh, voc acaba de arruinar totalmente qualquer possibilidade de voltar com


Amber. Mas ela parece to bonita, como uma menina que tem medo de ficar em
apuros. No, claro que no.

Jaaaaaaaack! o telefone grita.

a voz do meu pai, mais objetiva do que o usual. Jack, fale comigo neste
instante.

Desculpe, pai.

Desculpa? Sua me est chorando.

Por que ela est fazendo isso?

Porque ela pensa que voc fugiu com uma garota que voc acabou de
conhecer!

Pensamento engraado. Oh, eu acho que eu fiz isso.

O que?

Eu estou me divertindo com isso. a primeira vez que eu tenho toda a


ateno desde que eu reprovei em cincias e bati o carro na mesma semana. Pode ser
divertido mexer com eles um pouco mais.

Sim, eu a conheci ontem. Voc vai gostar dela, pai. Ela muito bonita. Oh, ela
uma princesa. Ns fugimos. Isso vai chamar a ateno deles.

Sem respostas do meu pai. Talvez a chamada tenha cado. Talvez ele tenha
desmaiado.

Mas no. Mame est no telefone agora. O que voc quer dizer com fugiu?
Eu quero voc em um avio de volta para casa neste minuto. Neste minuto.

Ok. Mande-me algum dinheiro, e eu vou comprar a passagem. Isso


divertido. Mas assim que eu lhes der o que eles querem, eles vo comear a me
ignorar novamente.

No d uma de esperto comigo, jovem rapaz.

Eu no estava-
Vou transferir o dinheiro, e voc vai comprar a passagem no prximo voo.

No foi isso que eu acabei de dizer? O que aconteceria se eu continuasse


brincando com eles?

Tudo bem. Mas estou trazendo Talia comigo. Eu no tinha planejado dizer
isso, mas saiu. Eu vou deix-los malucos.

Quando eu desligo o telefone, Talia diz, Obrigado.

Pelo qu?

Por dizer que eu posso ir com voc.

Eu dou de ombros. Ao menos eu estou indo para casa. Quem quer viajar por
a e ver todas essas coisas velhas.

Voc no gosta de viajar?

Eu balano a minha cabea, e sorrio, pensando nisso. Rapaz, meus pais vo


enlouquecer quando virem voc.

Tanto quanto meus pais, eh, enlouqueceram quando viram voc. Ser uma
viagem longa? Quantas semanas vo demorar? Eu tenho muitas perguntas. Ns
precisamos adquirir mais roupas para fazer esta viagem com estilo? E se o navio
afundar? E se tiver um surto de clera? Eu posso nunca mais ver minha famlia.

Eu comeo a rir.

O que to engraado?

Semanas? Tente um dia.

Que tipo de navio pode viajar para o outro lado da terra em um dia?

O tipo que pode voar.

Mame trabalha como um viciado quando ela est pirando. Dentro de vinte e
quatro horas, Talia e eu estamos no aeroporto.

Lembre-se do que eu lhe disse, eu digo a Talia, enquanto ns esperamos na


fila da segurana.

Meu nome Talia Brooke. Eu sou da Blgica. E se algum perguntar sobre as


minhas joias, eu devo dizer que so parte da nova linha Real Euphrasiana... como se
chama mesmo?
Bijuteria.

Bijuteria, e que eu estou indo para South Beach, Flrida, para model-las.
Mas como algum vai acreditar que essas lindas joias so falsas?

Por que ningum usa joias de verdade to grandes, nem mesmo a Rainha da
Inglaterra. Ns tivemos que vender mais um anel de Talia para comprar sua passagem
de avio, mas isso no ajudou muito com o peso. Voc pode se lembrar disso?

Sim. Bijuteria.

Poucos minutos depois, chegamos frente da fila. Acho que vou segurar
minha respirao at entrarmos no avio.

Eu mostro o meu passaporte. A mulher apenas olha para ele. Apenas mais um
estudante americano. Ela comea a olhar o de Talia, examina com mais cuidado e
comea a falar com Talia rapidamente em Francs. Ela sabe que o passaporte de Talia
falso?

Talia responde em Francs, um monte de coisa. O que ela est dizendo? Por
que eu no fiz francs?

O que eu sou, brincando comigo mesmo? Se eu tivesse tido aulas de Francs


eu s teria aprendido palavres, como eu fiz com o espanhol.

A conversa prolonga-se por aproximadamente oito horas, mas finalmente a


funcionria deixa Talia ir.

"O que foi aquilo?" Eu pergunto-lhe depois de passar com segurana.

"Ela percebeu que o meu passaporte era novo. Ele s tem um carimbo, de
quando eu cruzei a Frana. Ento ela perguntou se a minha primeira viagem fora da
Europa."

O que voc respondeu...?

Eu disse, sim, como de fato . Eu estive dormindo por trezentos anos, ento
eu nunca andei de avio antes. Oh, e a propsito, eu sou herdeira do trono de
Euphrasia. Ela v o olhar no meu rosto. Anime-se. Eu estava brincando.

No faa piadas sobre isso. No engraado.

sim.

Eu sussurro, Eu tinha certeza que ia ser preso... hum, e enviado para as


masmorras.
Mas voc no iria, em todo caso. Apenas eu estava em apuros.

Voc pensa que eu iria deixar voc assumir essa culpa, e apenas deixar voc e
ir para casa?

Ns quase no nos conhecemos. E voc me odeia.

Ainda assim, eu no faria isso. Eu no poderia.

Eu no tinha percebido isso antes, mas verdade. Eu estava me apaixonando


por Talia? No. Isto apenas por que eu me sinto responsvel por ela, desde que eu a
beijei e arruinei a sua vida e a de todos.

Eu aponto para dois lugares pelo nosso porto, mas Talia est olhando para
mim. "O que foi?" Eu pergunto?

"Voc uma pessoa maravilhosa", diz ela. "Em Euphrasia, todo mundo era
bom para mim porque eu era uma princesa. Mas eu sempre desejei" Ela para e se
senta.

O qu?

"Senhora Brooke costumava me levar em longos passeios pelo campo


Euphrasianos, j que eu no tinha permisso para ir a lugar nenhum sozinha. Uma vez,
num dia de muito frio, me aconteceu para espionar um casal de camponeses. Cada um
usava uma manta fina e tnue, e a mulher estremeceu. O homem tirou o prprio
casaco e colocou sobre os ombros dela, mesmo isso o deixando muito exposto.
Quando a mulher tentou det-lo, ele se recusou a pegar de volta. Ele deixou o casaco
cair no cho, em seguida, colocou-o novamente sobre os ombros da mulher, at que,
finalmente, ela aceitou. Eu podia ver que ele estava tentando andar mais rpido para
chegar ao abrigo, mas ele no reclamou.

Nossa. O que voc fez?

O que eu fiz foi sem importncia.

Mas voc fez alguma coisa?

Eu suponho que sim. Ela olha para baixo. Eu fiz o motorista parar a
carruagem e perguntei para Senhora Brooke se poderamos dar nossas capas para o
casal.

Isso foi bom.


"Foi um pequeno sacrifcio para mim. Eu tinha vrias capas em casa. O homem
fez um sacrifcio muito maior. Eu sempre quis algum que se sacrificasse por mim,
como o homem se sacrificou por aquela mulher, no porque eu era da realeza, mas
simplesmente porque ele me am... gostasse de mim. E voc fez isso."

Eu balano meus ombros. No um sacrifcio.

E verdade. No era. Eu queria voltar para casa mais cedo, queria tentar
reatar com Amber, ou pelo menos, poder gastar meu vero dormindo e indo praia ao
invs de visitar o Museu com os pelos do nariz de Napoleo. Talia me deu uma tima
desculpa. Se eu soubesse que fugir ia funcionar, eu teria tentado isso antes.

O fato dos meus pais estarem completamente irritados apenas um bnus


extra. Claro, eles no vo acreditar na verdade sobre Talia.

Jack, isso no engraado, disse mame quando eu lhe disse para se


preparar para a visita da realeza.

Eu no estou tentando ser engraado.

Foi quando meu pai pegou o telefone novamente.

Isso j foi longe de mais, Jack. Sua me est completamente chateada.

verdade, pai. Ela uma princesa. Por que eu faria uma coisa dessas?

Eu no tenho ideia, mas eu no acho que-

"Ok, papai, voc venceu. Ela uma garota que eu peguei na rua. Voc nunca
deveria ter escolhido um tour adolescente que passou por Amsterdam - o distrito-da-
luz-vermelha." (Amsterd bem famosa por causa dos bordeis legalizados.)

Isso praticamente acabou com a conversa.

Desde ento, eu decidi que provavelmente melhor eu no contar a ningum


que Talia uma princesa. Quero dizer, quem iria acreditar?

Agora eles esto nos chamando para embarcar no avio. Eu verifico para ter
certeza de que Talia est com o seu carto de embarque. Ela est, e ela est fazendo
um exame minucioso no cdigo de barras. Eu falo pra ela. " hora de entrar."

Seus olhos crescem. No navio voador?

No avio. chamado de avio.


Ela para, ento olha para todas as pessoas disputando o espao na fila. "Ser
que o navio... er, avio, vai embora sem todos eles?

"O que voc quer dizer?"

"Quero dizer, necessrio empurrar e entrar, como essas pessoas esto


fazendo, ou podemos esperar com pacincia?"

Eu nunca pensei sobre isso. As pessoas costumam apenas empurrar e entrar


no avio, mas depois que voc acaba de entrar tem que esperar na pista, de qualquer
maneira. "Podemos esperar," eu digo. Eu tinha imaginado que ela esperava ser a
primeira a entrar, sendo uma princesa e tudo mais.

"Bom. Eu no gosto de empurres.

Ela toma seu lugar no final da fila, atrs de uma mulher idosa. "Esta minha
primeira vez em um avio," diz ela.

"Voc est com medo, querida?

"Estou animada."

E a mulher parece animada por ela.

Ns finalmente chegamos aos nossos lugares. Eu dou a Talia o da janela,


mesmo que isso signifique que eu estou preso no centro.

"O que isso?" Talia pergunta, segurando um pacote embrulhado em plstico.

"Chinelos. Eles so para manter seus ps quentes."

"Que bom!" Ela comea a coloc-los. Ela tem lindos pezinhos. Eles parecem
que nunca andaram em qualquer lugar. Provavelmente, ela tem servos que espalhar
creme sobre eles todos os dias. Ela olhou estranhamente para a bolha que se formou
quando estava caminhando. Um momento depois, ela se volta para outro pacote. "O
que isso?"

Uma mscara. para cobrir os seus olhos para que voc possa dormir.

Talia tira a mscara e a examina. Estive dormindo por tempo suficiente. Ela
guarda no bolso da poltrona.

Oh-cara. Lembro-me de ontem noite, no hotel em Paris um hotel com duas


camas Queen-size com edredons Talia se recusou a dormir, e ficou correndo para a
janela de novo e de novo para olhar as luzes da cidade. Bem, algumas pessoas gostam
de dormir, eu disse a ela, sendo assim, voc vai ter que ficar quieta.
Ela fez um beicinho por uns dez segundos antes de segurar outra coisa.

E estes?

Fones de ouvido, para que voc possa ouvir msica ou assistir um filme.

Ela franze os lbios desse jeito estranho que ela faz. O que um filme?

como a televiso. Ela assistiu Tv na ultima noite no hotel. Voc assiste


para matar o tempo no avio.

Por favor, por favor, permita que ela assista ao menos ao filme.

Matar o tempo?

Voc sabe, faz-lo passar mais de pressa.

Por que voc quer fazer isso?

Porque chato, ficar sentado sem fazer nada.

Mas voc est fazendo nada no cu. Como isso pode ser chato?

Eu dou de ombros. Para a maioria das pessoas, .

Tente passar trezentos anos dormindo. Ento voc vai saber o que chato.

Eu no digo nada. Eu sou uma daquelas pessoas que quer dormir.

Tudo chato para voc, no ? ela diz.

Isso no verdade.

Ah, no? Ela levanta os ps para olhar os chinelos do avio de novo. Deixe-
me ver... seus pais te enviaram para uma excurso para a Europa por... quanto
tempo?

"Um ms. Estive aqui por trs semanas. Mas eu no sei o que isso tem a ver
com -"

"Trs semanas custam caro. E durante esse tempo, voc visitou quantos
pases?"

Eu conto nos dedos - Inglaterra, Holanda, Frana, Blgica... "Eu no tenho


certeza. Cinco ou seis, talvez. tudo confuso."
" tudo confuso," ela imita, ento ri. "Mas de qualquer forma, voc deve ter
visto grandes obras-primas, maravilhas da arquitetura, monumentos histricos, e voc
geralmente acha, no conjunto, bastante chato. esse o caso?"

Quando ela coloca as coisas dessa a maneira, ela me faz parecer um idiota.
Mas ela no compreende a razo pela qual eu no posso esperar para ir.

"Olha, voc no entende. Meus pais, eles s me enviaram para cumprir uma
fantasia que eles tm de ter um filho que participa dessas coisas. Eu nunca tive
qualquer escolha sobre o que eu vou fazer no vero. Depois que eu chegar em casa,
eles vo querer que eu faa um curso SAT e consiga um emprego. tudo sobre eles.

"Eu no entendo como no nos do a chance de escolher como viver nossa


prpria vida?"

Eu dou de ombros. Alm disso, o nibus de turismo era lixo.

Ah. Assim, para fugir da lixeira do nibus de turismo-

Lixo.

Como?

Lixo. Voc diria que o nibus de turismo era um lixo. Isso o que os
americanos diriam.

"Obrigado. Assim, para fugir do nibus de turismo, voc deu uma fugidinha,
encontrou um reino perdido, entrou em um castelo, beijou uma princesa - uma
incrivelmente bela princesa que dormia h sculos, devido a uma maldio colocada
sobre ela em nascimento por uma bruxa m - causou uma briga, foi jogado em um
calabouo, escapou, e viajou atravs de uma trilha com essa mesma incrivelmente bela
-"

"Sem falar modesta." Eu sei que no deveria interromper-la ou eu nunca


pegaria meus fones de ouvido, mas era tentador.

"Princesa Incrivelmente bonita e inteligente. E ainda, voc est muito


aborrecido, Jack, to entediado que voc no pode esperar para colocar seu fone de
ouvido e acabar com esta conversa e esta viagem.

Eu mexo meus fones de ouvido culposamente.

Eu tenho uma pergunta para voc, Jack, tem algo que voc no ache to
chato?
Ela para de falar e me olha. Eu olho para ela. Se outra pessoa, meus amigos da
escola, at mesmo Amber quando estvamos namorando, me fizesse uma pergunta
como, eu teria suspirado, e dito algo como, "festa" ou "bebedeira", apenas para
terminar a conversa. Mas com Talia, eu sei que no vai funcionar. Ela no vai pensar
que isso engraado. Ela vai pensar que eu sou estpido.

Ento, ao invs de dizer que a primeira coisa que vem mente, eu penso
sobre isso, penso em qual foi realmente a ltima vez que eu no estava aborrecido
com alguma coisa, a ltima vez que eu estava animado. Ela est certa. Tem sido assim
h algum tempo. Minha vida tem sido essa longa srie de obstculos para saltar - da
escola, das atividades que meu pai acha que ficariam bem no meu currculo para a
faculdade, de qualquer forma, ento eu tenho que pensar mais atrs por um longo
tempo.

"Peo desculpas." Talia interrompe meus pensamentos. "As pessoas no falam


uns com os outros em seu tempo, ento?

"No isso. Eu estava tentando pensar."

"Obviamente, uma atividade de grande dificuldade para voc." Ela ri.

Dificuldade. Isso me faz lembrar alguma coisa.

Quando eu era criana, eu costumava ser escoteiro. Eu parei no ano papai


comeou a falar sobre como seria bom ter essa atividade no meu currculo para a
faculdade. Mas quando eu ainda estava nos Escoteiros, um dos projetos que fizemos
foi um parque.

Eu gosto de plantar coisas, eu digo.

Ela olha surpresa. Plantar? Quer dizer, como um agricultor?

"Mais como um jardineiro. Houve uma vez quando eu era escoteiro, fizemos
um projeto, um parque em um bairro ruim. Tudo estava coberto de ervas daninhas, e
ns as arrancamos e plantamos flores e rvores. A maioria dos caras ficava enrolando,
sem fazer muita coisa, mas eu..." Parei, lembrando-me. "Eu realmente gostei de fazer
com que ele parecesse melhor. Eu gostei do trabalho, colocando minhas mos no cho
ou em todo o resto." Eu dou de ombros.

Eu no acho que j tenha sujado minhas mos em terra. Como voc se sente
com isso?
Limpo, eu digo. Quero dizer, no limpo como se tivesse acabado de sair da
lavanderia, mas... honesto. E quando finalmente terminei e vi como ficou, senti-me
realmente - eu no sei - orgulhoso."

Era verdade. Eu voltei para dar uma olhada para esse parque depois que eu
tirei minha carteira de motorista, mesmo depois que eu tinha deixado os escoteiros. Eu
at mesmo arranquei algumas ervas daninhas.

"Eu acho que eu realmente gostaria de ser um jardineiro ou talvez um


paisagista." Eu nunca tinha pensado nisso antes, mas eu percebo que verdade.
Quando penso no que meu pai quer que eu faa - vestir um terno todos os dias e se
sentar em uma mesa so coisas que me fazem ter vontade de chorar. "Seria legal
passar todos os dias ao sol, fazendo as coisas parecerem bonitas."

Ela sorri. "Ento eu acho que voc deveria fazer isso."

Eu sorrio. "Sim, claro. Eu posso me ver dizendo para o meu pai que eu quero
plantar coisas para sobreviver. Ele acha que a jardinagem para perdedores. Ele
contrata pessoas para cortar a grama".

Certa vez, depois da coisa de escoteiro, eu disse que eu pensei que seria legal
arranjar um emprego de vero na Disney World, trabalhando em seus jardins. Eles tm
esses belos jardins com topiarios*. Papai disse que trabalhar ao ar livre era para os
estrangeiros ilegais. (*Jardins podados em forma de animais ou edifcios.)

"Voc tem que dizer a ele que isso o que voc deseja fazer."

mesmo? Como seria esse trabalho para seus pais? "

Ela d de ombros, ento sorri. "Eles no podem manter um olho em ns todo


o tempo, podem?" Ento ela boceja. "Nossa! Talvez seja o poder da sugesto, com os
chinelos e a mscara de dormir, mas eu sou, de fato, um pouco cansada."

Ela coloca a mscara de dormir sobre os olhos e, em um momento, ela est


respirando baixinho, a cabea dela caindo de lado no meu ombro. Eu sei que eu
deveria aproveitar a oportunidade para uma tirar uma soneca, mas instantaneamente
eu tiro uma folha de papel e lpis e comeo a desenhar um plano para um jardim. Esse
foi o problema com a viagem: muitos edifcios e pinturas, mas nenhum jardim. Eu
desenho um grande jardim com rosas e hera.

Um jardim perfeito o suficiente para o castelo de Talia em Euphrasia.

O avio comea a taxiar. Talia acorda com o balano.


"Jack? Jack?" Ela olha para fora da janela, ento para mim, ento para fora da
janela. "Ns estamos voando. Oh, nossa!"

"Est tudo bem. Est apenas decolando. Eles fazem isso o tempo todo."

"Isso o que voc me diz. Mas eu preciso saber algo mais."

Eu deixo o meu lpis. O qu?

"Onde est Euphrasia?"

Eu olho para fora. O avio est subindo mais. um dia claro, ento eu posso
ver bem longe, mas eu no tenho ideia de qual a localizao de Euphrasia. "Eu no sei".

Tem certeza... ns podemos ver to longe.

Eu no sei.

Mas ento eu vejo, um pouco de deserto perto da costa, quase fora da vista.
Eu sei que Euphrasia porque, atravs das rvores, apenas visvel porque eu sei que
ela est l, tem uma torre. O castelo.

Eu acho que est ali.

Aquilo. Ela olha para onde estou apontando. To pequeno?

Claro. Tudo parece pequeno de dentro de um avio. Voc no pode se quer


ver as pessoas daqui. No grande coisa.

Mas isso impossvel. No pode ser to pequeno! Era o meu mundo inteiro.

Ento ela encosta sua testa contra a janela e no diz nada por um longo
tempo, apenas olha para a pequena torre at estarmos mais altos do que as nuvens.
Captulo 8: Talia
Eu acordo com Jack me cutucando.

Ns estamos aqui, ele diz.

Na Amrica? Seu pas?

Em Miami.

Eu no posso falar. Ele quer dizer que ns completamos toda nossa jornada?
Parece s um pouco mais de tempo que ns gastamos andando na cerca de Euphrasia.
Eu imagino... se tudo pode ser feito em to pouco tempo, isso significa que as pessoas
vivem mais tempo?

Quanto tempo eu dormi ento? Trs meses? Seis?

Jack ri. O voo foi longo, mas no to longo - umas poucas horas. Ele me
entrega um objeto enrugado, que agora eu que uma sacola plstica. Aqui. Eu peguei
alguns pretzels pra voc.

Eu no tenho ideia do que um pretzel, mas eu pego a sacola. Obrigada.


adorvel. Eu olho para isso. azul e diz AMERICAN AIRLINES. Eu devo entesourar isso
para sempre.

Ele encolhe os ombros. Eu achei que talvez voc comeria.

Ento eu fao. Leva algumas tentativas abrir a sacola, mas uma vez que eu
consigo, os pretzels so crocantes e salgados. Eu imagino se toda comida Americana
assim. Se , um pouco seca. Ainda assim, eu os como educadamente. Adorvel.

Jack aponta para a janela. Ai est.

Eu olho. H alguns tipos estranhos de rvores, altas com nenhuma folha a no


ser por pequenos chapus no topo, e h gua em todo lugar. Eu lembro que ns temos
voado no ar todo esse tempo, dez horas, e deveria ser de noite, ainda de dia,
glorioso, dia ensolarado, e eu sou livre para sair nisso se eu quiser.

E de repente, os pretzels no tm gosto de sal, mas de liberdade.

Eu preciso da minha escova de cabelo, eu digo para Jack.

Pra que? Ele abre a mala de viagem dele.


Ns devemos nos encontrar com sua famlia, no devemos? Quando meu
pai retorna de uma viagem, minha me e eu e todos os membros da corte
encontramos o navio dele com flores. Se isso pra ser assim, eu devo pentear meu
cabelo. Em qualquer caso, uma princesa deve manter as aparncias.

Eu tiro a escova mais simples que eu tenho, prateada com quase nenhuma
joia. Jack ficou horrorizado quando ele viu. Escovas modernas, ele diz, so feitas de
plstico. Eu sei o que plstico agora, e eu devo dizer que no tem nenhum atrativo
como a prata. Eu joguei fora os sapatos de plstico que Jack comprou para mim, que
apertavam meus ps tanto que eu quase no conseguia andar. Agora, eu tenho
sapatos de pano que amarram na frente. Ainda assim, eu anseio pelos meus prprios
sapatos, feitos do material mais fino e que cabiam exatamente no meu p.

Eu sinto falta da minha criada, que escovava meu cabelo cem escovadas de
manh e de noite. Eu sinto falta de ser uma princesa.

Mas ento eu me lembro da raiva do meu pai. Isso eu no sinto falta nenhum
pouco.

Nah, ningum vai estar l, Jack diz, me recordando do tempo e do lugar.

Desculpe-me, como disse?

Minha famlia. Eles esto todos ocupados. Voc vai encontr-los mais tarde,
eu acho.

Mas certamente algum

No. Ns vamos pegar um taxi.

Eu peguei um taxi no aeroporto na Frana, e o mximo que eu posso dizer


disso que no um nibus. Eu balano minha cabea, mas mantenho uma lngua
civilizada dentro dela. Parece incrvel que um jovem homem podia viajar atravs do
oceano e vir para casa sem alarde algum. Eu examino o rosto de Jack. Os lbios dele
esto franzidos, a testa dele est franzida, e eu suspeito que os pensamentos dele no
assunto so similares aos meus. Eu percebo que Jack e eu sofremos de problemas
opostos: Enquanto meus pais me mantm ao alcance da mo, os do Jack no o matem
ao alcance nenhum pouco.

De repente h um gigante choque que faz meu assento, meu corpo, todos os
meus ossos pularem, e h um som como um trovo.

O que foi isso? Eu choro.


Jack ri. Relaxa, boba. Ns acabamos de aterrissar. Ns estamos no cho. Ele
tira o telefone dele e o liga.

Ns estamos? Eu olho na janela. verdade. Ns estamos. As rvores e o


oceano no so mais visveis, substitudos por terra cinza sem graa. Mas um momento
atrs, eu estava nas nuvens! Eu. Talia. Depois de trezentos e dezesseis anos isolada em
um castelo, separada de todos, em trs dias eu encontrei um garoto, fugi, e cruzei o
oceano em uma maquina voadora mgica. Quem teria acreditado isso possvel?

Certamente no meu pai.


Captulo 9: Jack
Demora um pouco sair do avio com os 50 quilos de bagagem que Talia
carrega. Mas finalmente ns conseguimos.

Adoro quando voc entra no aeroporto comercial de Miami, e recebe aquela


primeira exploso de ar quente atravs das frestas que te lembra que voc est em
casa. Eu observo o rosto de Talia enquanto ela caminha para fora do avio.

Ohh! To quente!

Eu sorrio.

Eu disse a ela que ningum estaria ali para nos pegar no aeroporto,
principalmente porque eu no queria que ela passasse uma hora no banheiro do
aeroporto, penteando seu cabelo com uma escova de 10 libras e beliscando suas
bochechas para faz-las ficarem coradas ou algo assim. Mas eu acho realmente que
ningum est vindo.

Eu verifico meu celular para ter certeza de que est ligado, e verifico se tenho
mensagens, embora eu saiba que no tenho. Eu enviei mensagens de texto para meu
pai e minha me quando comecei a sair do avio. Nada ainda.

Ns abaixamos a cabea em direo esteira de bagagens. Talia parece um


pouco tonta, e eu pergunto a ela. Voc est bem?

Ela encosta a mo em meu brao. Estou feliz por voc estar aqui. Eu acho que
nunca vi tanta gente em minha vida como vi hoje.

Sem problemas. Sua mo continua l. estranho porque eu meio que gosto


da maneira como ela se sente, seu jeito de depender de mim.

Ela aponta para o carrossel de bagagens. Ohh! Que divertido!

Eh! No toque a. Temos que procurar nossas malas.

Meus pais ainda no esto aqui, ento eu ligo para casa. Minha irm atende.

Ei, Mer, onde est a mame?

Saiu para afogar suas mgoas por ter um filho to ruim.

mesmo?
Eu acho que ela est jogando tnis.

Eu estou no aeroporto. Eu me viro para Talia no me ouvir. Algum est


vindo?

Humm... Eu imagino que no. Isso estranho. Ela veio e me pegou no


acampamento semana passada. Eles devem me amar mais mas veja, eu no fugi do
acampamento.

Muito engraado.

Eu ligo para meu pai. Sua secretria atende. O nome dela Marilyn, o que eu
sei por que me fazer trabalhar no escritrio a outra forma favorita do meu pai de
arruinar meu vero. Na verdade, essa foi uma condio para a viagem pela Europa.

Oh, mas justo hoje? ela diz quando eu digo a ela que eu estou no aeroporto.

Hum, sim.

Ele est em Houston agora. Voc quer que eu chame um taxi para voc?

De jeito nenhum. Se meus pais se esqueceram de me buscar no aeroporto


depois de eu ter ficado fora por quase todo o tempo que eu tinha que ficar, eles
tinham que enviar um txi.

Eu vejo minha mala, e agarro-a. Mas estou mais preocupado com o que eu
no vejo, que Talia. Para onde ela foi? Ela estava segurando meu brao, mas agora
no est mais.

O que me faz pensar em todas as coisas que poderiam acontecer com ela.
Como, por exemplo, se ela decidiu dar uma volta no carrossel de bagagens e acabou
em algum tipo de escritrio de bagagens esquecidas?

Ou talvez ela decidiu mostrar para a agradvel segurana seu porta-joias.

Ou algum lhe ofereceu alguns doces, se ela o ajude a encontrar seu cachorro
perdido.

Ela iria. Isso o que ela faria.

Mantenha a calma. H um monte de gente aqui. Ela provavelmente est


presa na multido.

Onde ela est?

"Jack?" Um sussurro me interrompe. Talia!


"Jack?"

Eu olho de novo, e eu a vejo. Ela est pressionada contra uma parede, o capuz
verde que eu lhe dei cobrindo todo seu cabelo loiro e a maior parte do seu corpo.

"Venha," eu digo. "Peguei as malas."

Ela olha por cima do ombro, e no realmente para mim, mas para fora do
aeroporto. "Ser que ela ainda est a?" ela sussurra.

"Ser que ela ainda est a?"

"Shh! Havia uma senhora, uma velha senhora em um vestido preto. Era
Malvolia."

Malvolia? Tento me lembrar quando eu ouvi esse nome antes. A fada. Bruxa.
O que quer que seja. A pessoa que lanou o feitio em Talia e fez dormir todos aqueles
anos.

Eu dou risada. "Ela no poderia estar aqui. Ela estava viva centenas de anos
atrs, em Euphrasia."

"Eu estava viva centenas de anos atrs em Euphrasia, e eu estou aqui."

Bem colocado. "Mesmo assim..." Eu olho em volta e vejo a senhora de quem


Talia est falando, uma velha senhora em um vestido preto. Um hbito negro, na
verdade.

"Essa no Malvolia," eu digo. "Ela uma freira."

"No ela. Ela foi..." Ela se vira para o resto do caminho ao redor, usando o
capuz para proteger o rosto. "Ela desapareceu."

"Bom. Ento ns podemos ir."

"Eu suponho que sim". Talia fica olhando, caminhando como se esperasse que
algo ou algum casse em cima dela, vindo do teto.

"Ah, se ela ainda est viva, ela provavelmente se esqueceu de voc por
agora." Tomo-lhe o brao para lev-la para a sada. "Por quanto tempo algum pode
ficar bravo por no ter sido convidada para uma festa?"

"Talvez. Mas ela era uma mulher. As mulheres nunca se esquecem dessas
coisas. E eu aprendi as consequncias de se ignorar os avisos. Isso no vai acontecer
novamente.
Captulo 10: Talia
O taxi quente e quase mais rpido que um cavalo, devido ao que Jack chama
de trfego. No meio disso, eu estou vendo o rosto de Malvolia.

O que eu no contei para Jack, para que ele no pense que eu sou insana, foi
que ela falou comigo.

Ah, Princesa. Os olhos negros dela cintilaram. Voc tem sido uma menina
malcriada, de fato.

Ela no est como ela estava aquele dia no quarto da torre, uma doce velha
dama. Agora ela estava mais jovem, mais alta, mais reta. Mas os olhos dela eram os
mesmos, pretos e cintilantes, e tambm a voz dela.

Voc despertou sob falsos pretextos, ela disse.

Falsos pretextos?

Sim. Ela se afastou para permitir um homem com bagagem passar. Esse
garoto no seu amor verdadeiro. Voc no deveria estar acordada. Mas eu vou
consertar isso, como eu sempre fao. Aqueles que me contrariam sofrem as
consequncias.

Ela levantou a mo, dedos com garras escovaram minha manga. Eu comecei a
correr pela multido, colocando tantas pessoas entre ns quanto era possvel. Eu me
escondi. Foi quando Jack me achou.

Mas talvez Jack esteja certo. Eu estou doida. Na minha mente, os eventos com
os vestidos, o fuso, tudo, aconteceu dias atrs, no centenas de anos atrs. A Malvolia
poderia estar viva? Mesmo se ela estiver, certamente ela teria esquecido o pequeno
fato de no ser convidada para minha festa de batismo tantos anos atrs.

Claro. Foi minha imaginao. Tem que ter sido. Minha imaginao insana.

Ainda, eu imagino o que ela queria dizer por consequncias.

Ou o que minha imaginao queria dizer, desde que ela no era real. Ela no
era real.

Eu olho para Jack, dormindo no banco. Eu suspiro. Ele vai ser meu marido,
apesar de no ter percebido isso ainda. Eu posso am-lo? Ele egosta e imaturo, e
ainda ele me trouxe com ele quando ele poderia facilmente ter me abandonado. Por
que ele fez isso? Por amor, ou por pena? Pena pode ser transformada em amor? Eu
no sei. Eu tambm no sei se a gratido que eu sinto por esse garoto bobo por me
trazer com ele pode se tornar amor no meu lado. Mas ento, eu provavelmente no
teria amado meu marido escolhido se eu tivesse ficado em Euphrasia.

No, o importante no o que eu sinto por ele, mas o que ele sente por mim.
Eu devo fazer Jack me amar, fazer minha mentira virar verdade. Se ele meu amor
verdadeiro, nem Malvolia pode reclamar. E, quase to importante, eu devo fazer os
pais dele me amarem, porque nenhum casamento pode ser feito sem a aprovao
deles.

Eu posso ser muito doce quando eu quero, sem mencionar bonita.

Eu tiro minha escova de cabelo. Est to quente que eu sinto que meu rosto
pode derreter, mas eu posso trabalhar no meu cabelo.

A casa do Jack no nem de perto to grande quanto o castelo. Mas muito maior
que as casas dos camponeses em Euphrasia. Certamente a famlia que mora aqui
ficaria encantada do filho deles casar com a realeza.

Jack bate e bate na porta. Acho que ningum est em casa, tambm, ele diz.

Eu relaxo um pouco.

Uma corrente de ar frio nos cumprimenta, assim como a viso de uma garota
sombria de cerca de treze anos. Esta deve ser a irm dele, Meryl. Ela alta, to alta
como eu, e um nmero de manchas marcam o rosto dela. Eu nunca tive uma mancha,
claro, mas uma das minhas criadas teve vrias, e elas pareciam muito dolorosas. Meryl
tambm tem objetos metlicos conectados aos dentes dela. Em uma mo, ela agarra
um bloco de papel. Ela faz carranca. "Ah. Voc est aqui ".

Hey, por que voc no atendeu a porta? Jack diz.

Ela encolhe os ombros. No escutei.

Jack ri. Voc no est feliz de ver seu irmaozo?

Depende. Voc trouxe algo para mim?

Nada, Jack diz. Essa Talia.

Eu levanto minha mo para ela. Encantada de te conhecer.

Ela mostra a lngua dela para o Jack e no oferece a mo para balanar minha
mo, muito menos faz uma reverncia. Voc de verdade? Voc trouxe para casa
uma garota da Europa? Oh, voc vai estar toooo encrencado. Ela sorri um pouco,
antecipando isso.

Jack, eu digo, ns trouxemos um presente para ela. Lembra? Eu quero que


essa garota esteja do meu lado, se ela vai ser minha futura cunhada. Eu tiro um colar
de camafeu da minha caixa de joias. a menor coisa l, mas eu no vendi para o
homem na Blgica porque era muito precioso para mim. um retrato da minha bisav
Aurora. Nele, ela est ligeiramente virada para o lado, com os cabelos em cascata
sobre o ombro dela, e ela tem mais que uma pequena semelhana comigo. Eu
gostaria que voc ficasse com isso. do meu pas.

Ela olha para ele, ento para Jack. Oh, uau, eu posso usar isso na escola. Ela
rola os olhos dela.

No a reao que eu tinha esperado.

Um obrigado seria legal, Jack diz.

Sim, eu acho que seria. Ela no me agradece.

Esse objetos nos seus dentes? O que so eles? Eu pergunto para ela.

Ela faz carranca. Com licena?

Voc tem alguns metais na sua boca. Isso um acessrio de moda?

Ela rola os olhos dela de novo e comea a subir sem responder.

Jack encolhe os ombros. Minha irm no... gosta... de pessoas. Ento ele
pega meu cotovelo. Vamos, Talia. Eu estou morrendo de fome.

Eu o sigo para um cmodo que deve ser a cozinha, apesar de no estar certa,
porque eu nunca estive dentro de uma cozinha antes. Ns temos uma no castelo,
claro, mas era de domnio exclusivo da cozinheira, Senhora Pyrtle, e as garotas
serventes dela, e ela no recebia gentilmente intrusos.

A cozinha na casa de Jack bastante agradvel. As paredes so revestidas com


armrios de madeira brilhante, e no centro um grande objeto de metal que Jack
abre.

Parece que mame no fez muitas compras ultimamente, ele diz. Ns


temos sobras chinesas, sobras mexicanas, sobras de frango... Ele vira para mim. O
que parece bom?

Desculpa. Isso comida? Eu sei o que galinha, mas o resto no familiar.


Mais ou menos. Ele fecha a porta e grita para o outro cmodo. Hey, Meryl,
quo velho est essa comida chinesa?

Nenhuma resposta.

Jack pega um recipiente com uma foto vermelha. Ele cheira. Cheira bem.
Nenhum cabelo.

Jack vai pegar um prato em um dos armrios. Ao mesmo tempo, duas meninas
de aproximadamente a mesma idade de Meryl entram na sala. Mais irms? Jack no
tinha mencionado irms adicionais. No. Elas devem ser amigas de Meryl. Estas garotas
so menos desagradveis do que Meryl, talvez um pouco mais atraentes. E ainda h
algo que eu no gosto nelas. Por um lado, ambas usam blusas que mostram suas
barrigas e seios. Por que a jovens mulheres dessa poca no usam roupas que servem?

Oi, Jack, uma das garotas, umas pequena loira, diz, se agitando na direo
dele. Ela me ignora totalmente.

Ei. Jack me d um prato. Nele, ele comea a colocar uma estranha comida
da caixa, que agora eu vejo que tem um foto de um pagode (prdios orientais) nele. Eu
aprendi sobre pagodes no meu estudo sobre o Oriente. Eu sempre desejei ver um em
pessoa. Vocs esto aqui para ver Meryl?

A morena torce o nariz dela. Ns estamos aqui para te ver. Ouvi que voc foi
para Europa.

Sim. Jack me da a comida e faz um gesto para eu sentar em uma mesa do


outro lado da cozinha.

quando Meryl entra. Ela olha para as duas garotas, como se comparando
elas com ela mesma e achando que falta algo nela. Ei, ento que vocs esto fazendo
hoje?

A garota loira no olha para ela mas diz para Jack, Gaby e eu estamos indo
para a praia. Quer vim?

Jack no responde, mas continua a comer a comida chinesa. Eu dou uma


mordida cautelosa. Salgado, mas bem interessante. Reconheo alguns dos vegetais,
mas outros, como uma espiga de milho no maior que meu dedo, me confundindo. O
telefone de Jack faz seu barulho. Ele atende.

A garota morena se joga em volta dele, muito parecido como uma me de


gato persa. Por favor, Jack, por favor vem com a gente.

A outra garota segue. Por favor, Jack. Vai ser divertido.


Jack continua a falar no telefone.

Ei, Meryl diz, eu posso provavelmente falar com meu irmo e fazer ele

Tanto faz. Os olhos da garota loira nunca deixam Jack.

Finalmente, Jack diz, Espera um segundo. Ele desce o telefone e tira as duas
garotas. Ei, JaliBait*, voc se importa? Eu estou tentando ter uma conversa. *Jailbait
uma gria para uma pessoa que mais jovem que a idade legal de consentimento
para a atividade sexual, mas fisicamente madura o suficiente para parecer um adulto.

As duas garotas parecem ofendidas, ento fazem um show elaborado saindo


dos ombros do Jack. A garota morena parece propositalmente estar empurrando o
amplo seio dela na frente dos olhos do Jack. As mes dessas garotas sabem que elas se
comportam dessa maneira? Finalmente, as duas saem, e Meryl segue. Eu ainda posso
v-las atravs da porta um pouco.

Ei, Jennifer, eu escuto ela dizer. Eu posso fazer Jack pegar a gente na praia
outro dia. Talvez ns possamos ir de bicicleta para o shopping ou algo assim.

Eu assisto atravs da porta da cozinha. Uma das garotas ri, ento as duas, as
barrigas expostas saltando para dentro enquanto elas fazem. Por que a gente iria
querer fazer isso? a garota loira diz.

Sim, realmente, a morena ecoa. No como se ns pudssemos encontrar


algum cara gostoso como voc junto.

Mas eu poderia... Meryl gagueja. Eu tenho dinheiro. Eu poderia comprar


almoo para gente no shopping ou algo assim.

Ei, o que isso? A loira levanta a mo para o objeto na mo de Meryl. Seu


dirio?

No nada, Meryl diz, segurando o objeto longe delas.

A morena continua a zombaria. Deixa eu ver. Ela puxa isso da mo de Meryl,


ento abre. Eu vejo que um caderno de esboos. Olha, Jen. Meryl uma artista.

Jennifer pega o caderno de esboos. Ela abre em um retrato de uma sereia em


uma pedra. Ooh, essa sua namorada?

Me devolve! Meryl parece perto das lgrimas.

Eu estou s olhando. uma arte to bonita. Apesar das palavras, o tom dela
nojento.

Jen, me devolve!
Por que eu deveria?

Porque eu disse que para devolver, eu interrompo. Eu nem tinha


percebido que eu tinha deixado a cozinha, mas agora eu estou em p na frente das
garotas, com minha me levantada. Por favor, devolva isso.

Eu dou a elas meu melhor olhar de princesa. Embora eu no esteja mais em


Euphrasia, eu ainda sou uma princesa, e essas garotas ainda so camponesas. Eu vou
fazer com que elas me obedecerem.

Quem voc? Jennifer diz, mas ela me entrega o caderno. Eu estava


apenas olhando.

E agora voc parou de olhar. Obrigado. Eu entrego o caderno para Meryl e


volto para a cozinha.

O que acontece com a bunda dela? a loira diz. Me avise se seu irmo
estiver livre mais tarde.

Mas... tudo bem... Meryl olha enquanto as duas garotas saem.

Antes que a porta se feche, eu escuto uma dizer para a outra, Voc pode
acreditar que um cachorro igual a esse tem um irmo to gostoso?

Coisas horrveis! Meryl sem duvida escutou, porque ela olha para baixo e
torce a boca dela de um jeito estranho. Eu no sei o que dizer. Apesar de ter passado
meses aprendendo sobre diplomacia, ns nunca discutimos o que fazer se algum
deliberadamente cruel com outra pessoa na presena dela.

Jack continua no telefone. Por que ele no veio ao resgate da irm dele?

Meryl ainda est em p perto da porta. Ela olha para mim, e eu percebo que
ela deve estar envergonhada com meu testemunho nessa troca. Eu pego uma mordida
muito grande da minha comida chinesa. Um pouco do molho pinga na minha garganta,
me fazendo tossir, ento lanar a comida no cho. Ai meu Deus! Eu tusso
novamente.

Meryl se ilumina, rindo. Comendo bem?

Eu tento pegar o pedao um dos milhos em miniaturas com o meu


guardanapo. No, no muito bem.

o que parece.

Eu levanto meu prato. Voc quer um pouco? Isso parece no combinar


comigo
Ela comea a balanar a cabea dela, ento acena. Tudo bem. Ela pega um
prato para ela e pega um pouco da comida do meu prato e coloca no dela. Ela senta.
Ns comemos em relativo silncio, apesar da conversa de Jack. Eu queria pensar em
algo a dizer.

Finalmente eu digo, Essas garotas so suas amigas?

Ela olha para baixo. Ns ramos amigas... antes que elas virassem
completas... Ela diz uma palavra que eu no entendo.

Vaa... Desculpa, mas eu no conheo esse termo.

Oh, eu esqueci que voc Holandesa. Ela suspira. meio, tipo safada?
Puta? Vendo minha confuso, ela diz, Vocs no tem putas no seu pas?

Eu comeo a entender, particularmente do jeito que as jovens plebeias


estavam vestidas... sem mencionar do jeito que elas se pressionavam no Jack. Eu
aceno.

Jennifer essa a loira ela mora aqui do lado. Ela doida pelo Jack, e ela
est sempre tentando pular nele.

Eu entendo. Eu aceno e pego outra mordida da comida chinesa. E comeo a


gostar.

Meryl pega um pouco tambm. Eu olho para fora pela janela. As duas garotas
ainda esto do lado de fora, olhando para dentro da janela, possivelmente para Jack.
Quando a morena me v olhando para ela, ela cutuca a amiga dela, ento faz uma
cara. Eu no gosto dessas garotas. Eu lembro de que quando eu tinha sete ou oito,
havia uma garota, a filha de uma das damas-de-compania da minha me, que me
importunava implacavelmente por eu no ter permisso de ir para fora, dizendo que
ela ia me picar com um fuso. Eu a desprezava.

Bem, ento, eu digo para Meryl, por que voc as deixa entrar, se elas so
to grosseiras?

A pergunta parece pegar ela de surpresa. Ainda, ela consegue engolir a


comida antes de dizer, Eu no sei, por que ns costumvamos ser amigas, eu acho.
Parece que se voc conhece algum desde o nascimento, ela deveria ser pelo menos
gentil com voc.

Eu aceno. Por que elas no so, ento?

Meryl rola os olhos dela como se eu fosse a pessoa mais estpida que ela j
viu e pega outra mordida da comida dela. Ela no responde. Jack continua com a
tagarelice no telefone, nem uma vez suspeitando que eu estou me fazendo de
completamente idiota na frente da irm dele.

Finalmente, Meryl diz, Eu prefiro no falar sobre isso, Barbie.

Meu nome Talia.

Tanto faz. Voc no entenderia. Voc provavelmente tem um bilho de


amigos. Voc totalmente deslumbrante.

Eu suspiro. No, na verdade eu tenho estado muito sozinha.

Eu no tenho a chance de elaborar essa declarao, quanto Jack finalmente


fecha o telefone dele. Boas noticias ns fomos convidados para uma festa na casa
do Stewy Stewart hoje noite.

Uma festa! Eu olho para baixo, para meu vesturio, calas azuis e o que Jack
chamou de top. Eu devo vestir meu vestido azul? Eu pergunto para Jack. Ou o meu
vermelho? Eu estou quase pulando para cima e para baixo, porque eu amo festas.
Essa talvez possa compensar pela festa de aniversario que eu perdi em casa. Na
verdade, talvez seja como minha festa de aniversario com uma importncia
particularque vai ser o dia que meu amor verdadeiro vai me achar. Quando Jack me
olhar sobre a pista de dana, ele certamente vai

Whoa, whoa... ele diz. No esse tipo de festa.

Eu olho para Meryl. Ela est rindo para mim.

De que tipo ento?

Do tipo legal.

Eu nunca ouvi sobre uma festa sem vestidos. Esse est se tornando um sculo
muito decepcionante.

Em alguns minutos, Jack tinha invadido o quarto de Meryl (sob os protestos


dela) e pegado para mim uma camiseta com as palavras ABERCROMBIE & FITCH*
estampado no peito. Havia uma famlia Fitch em Euphrasia, mas eles foram
atormentados pela insanidade. Eu decido no mencionar isso. Ele tambm tenta me
fazer vestir algo chamado mai, que consiste em um pano pequeno amarelo. *Loja de
roupas.

Eu no posso vestir isso, eu digo. " indecente. ... obsceno."

Eu tenho uma breve noo de que Jack est jogando um truque em mim, que
esta pea apenas uma roupa ntima e sua insistncia de que eu use apenas uma
estratgia para me ver sem roupa. Embora ele esteja dentro de seus direitos para
exigir privilgios depois do nosso casamento, no posso consentir antes.

" uma pea nica," diz Jack.

"Uma pea de qu?" Eu exijo. "Eu no posso usar isso."

"Eu no quero que ela pegue emprestado, de qualquer maneira," diz Meryl.
"Continua, garota! Diga para ele que voc no vai usar."

"No est ajudando," diz Jack. Para mim, ele diz, "Isso o que as pessoas
usam para nadar nos dias de hoje... neste sculo."

"Bem, ento, muito simples, ento," Eu digo, "porque eu no sei nadar."

Jack suspira, e eu sei que ele est com raiva. Para isso, eu sinto muito,
enquanto ele tem sido amvel e eu quero agradar ele. Quero casar com ele, na
verdade.

"Voc pode sair do meu quarto agora?" Meryl pergunta. Eu percebo que ela
est novamente apertando seu caderno. "Algumas pessoas esto tentando trabalhar."

"Sinto muito", digo para Jack. "Talvez jovens damas Americanas usem roupas
assim e nadam e... Penso nas jovens garotas eu no iria cham-las de damas que
acabaram de sair. "... e pulam em jovens homens de maneira to desavergonhada. Mas
eu no sou uma jovem dama americana. H certas concesses no estou disposta a
fazer. Eu aprecio a sua gentileza."

Se Jack realmente o meu destino, ele deveria me entender e me amar por


mim mesma.

Claro, no momento, ele no me ama nem um pouco.


Captulo 11: Jack
Eu estou sentado no sof com Talia, comendo Doritos e assistindo Judge
Judy*. Meryl est em seu quarto, emburrada. *Seriado de TV americano.

"Isso fascinante". Talia lambe o queijo do Doritos de seus dedos.

"O que fascinante?" Eu lhe pergunto agora. "Eu?"

"No." Ela ri. "Quero dizer, sim, claro. Mas eu estava falando sobre o Sistema
de Justia Americano".

Ns estvamos assistindo duas mulheres discutindo se o Pit Bull da primeira


mulher havia danificado o carro da segunda mulher quando este subiu em cima do
carro para tomar sol. A mulher do Pit Bull est vestindo um tomara que caia e suas
unhas eram maiores do que as dos dedos da maioria das pessoas. A outra mulher
estava com lantejoulas. O que h de fascinante nisso?

O que no h? Os olhos de Talia se ampliam. Esta mulher, Judge Judy. Ela


muito sbia.

Eu dou de ombros. Eu acho que sim.

E eles a deixam decidir sobre todo o caso eles deixam isso para ela?

Ela a juza.

"Sim! Mas ela uma mulher, e ainda assim eles confiam em seu parecer. Se
eu tivesse permanecido em Euphrasia, um dia eu iria ser rainha. Eu seria responsvel
pela nomeao de todos os magistrados em Euphrasia. Mas as mulheres no podiam
tornar-se magistrados, pois o seu julgamento deformado. Eles seriam
inconsistentes."

Eu penso em Amber e como ela agia algumas vezes, totalmente apaixonada


por mim um dia e depois como se eu no estivesse apto a carregar sua bandeja de
almoo usada. No soa como um sistema totalmente terrvel da justia para mim. No
que eu vou dizer que a Talia.

"Mas se voc fosse rainha, no poderia nomear quem quer que voc
quisesse? Isso no faz parte de ser rainha?"
Talia franze a testa. "Eu no sei."

Judge Judy est condenando a primeira mulher a pagar os danos do Pit Bull.
Talia bate palmas com prazer. "Isso exatamente o que eu teria feito."

Ela parece to bonita que eu sinto vontade de beij-la.

quando a minha me entra.

Mame aparentemente usou a oportunidade por eu estar na Europa e Meryl em um


acampamento para conseguir algum trabalho. Pelo menos ela est "descansada,"
cdigo para o fato de que seu rosto est congelado em um sorriso duro.

"Jack, querido!" diz ela atravs de lbios que no se movem para os lados.
"Voc est em casa!" Ela me sopra um pequeno beijo pelo de ar.

Meryl, que veio de baixo das escadas para presenciar a cena, imit-la. "Sim,
voc est em casa, meu rapaz!"

Minha irm est vestindo uma camisa que diz: Eu sou multitalentosa. Eu posso
falar e irrit-lo, ao mesmo tempo. Um eufemismo. Exceto pelo fato de que a minha
irm na verdade no fala muito. Ou ela est de mau humor ou faz coisas tentar me
pegar. Neste momento, ela est carregando esse bloco de desenho estpido pelo qual
ela completamente obcecada e nunca mostra a ningum - provavelmente porque ela
est desenhando nossos corpos mutilados. Eu lano um olhar furioso para ela, e ela me
mostra a lngua. "Voc no vai apresentar para mame a sua amiga, Jack?"

Voc nunca penteia o seu cabelo? eu a provoquei.

S para as pessoas que valem o esforo.

Eu decido que hora de dar a minha me um grande abrao. "Me! Voc est
tima! Eu tinha esquecido como voc era jovem." Eu aponto para Talia. "Esta Talia, a
garota que eu conheci na Blgica."

Uma coisa sobre a minha me - ela est sempre tranquila, como quando ano
passado, quando Travis e eu fomos pegos jogando ovos em carros no cruzamento da
Avenida Oitenta com a Segunda. Mame permaneceu to calma, calma o suficiente
para que eu me perguntasse se ela se importou.

Voc precisa saber realmente quando ela est pirando. Eu sei. Seu sorriso fica
maior do que quando ela est realmente feliz, e sua voz fica mais elevada.
Agora ela sorri cegamente. Segurando a mo com as unhas feitas, ela
guinchou, " adorvel conhecer voc. Jack disse-nos bem, na verdade, ele no nos
disse nada sobre voc. Voc est aqui visitando a famlia?"

Talia olha para mim, ento diz: "No, senhora."

Me continua a sorrir. "Ah, amigos, ento?"

Outro olhar para mim de Talia. "De certo modo."

Eu cortei a conversa. "Eu disse a voc, mame. Ela est ficando com a gente."
Silncio.

Em seguida, Meryl diz: "Eu acho que h uma maratona de Naruto no Cartoon
Network."

Minha irm no assistiu a um episdio de Naruto em pelo menos dois anos,


mas eu acho que como os pssaros e os esquilos desaparecem antes de um furaco.
O instinto de voo apenas os chuta para dentro.

Mame no parece mesmo a perceber que ela se foi. "Srio, Jack, onde est
hospedado Talia?"

Eu olho-a diretamente nos olhos. "Srio, Me, aqui."

"Jack foi to gentil comigo," Talia diz em sua voz mais princesa "ajudando-me
vir para a Amrica e tudo mais."

As sobrancelhas de mame se levantaram. "Talia, querida, voc se importaria


de se juntar Meryl na sala da famlia por um momento?"

"Voc no tem que fazer isso," digo a Talia.

Talia olha para mim e para minha me. "Eu acredito que eu possa, Jack. Sua
me me pediu, e isso s seria corts." Ela faz uma mesura para minha me, ento sai.

Mame olha ela sair, ento se vira para mim. "O que voc quer dizer com isso,
Jack? Em primeiro lugar, deixando o passeio, o que nos custou muito dinheiro para lhe
enviar?"

" sempre sobre o dinheiro, no ?"

"...e depois traz para casa uma estranha que conheceu na Europa?"

"Voc est sempre atrs de mim para ampliar meus horizontes".


"Ao visitar um museu ou algo parecido, no trazendo para casa uma
vagabunda Holandesa." Mame ainda no levantou a voz, mas sua voz baixa est
ficando um pouco tensa.

"Ela da Blgica." Limito-me com isso porque isso o que diz seu passaporte.
"E ela tem maneiras perfeitas - eu pensei que voc gostaria disso."

"Esse tipo tem sempre boas maneiras".

"Que tipo?"

"Imorais, malandros. Eles nos levam com os seus bons costumes, e ento eles
enganam voc. Ela poderia nos roubar, at mesmo nos assassinar em nosso sono."

Eu ri. "Talia no faria isso."

"Como voc sabe, Jack?"

Eu paro e penso sobre isso. Claro, eu sei por que eu sei Talia realmente uma
princesa, herdeira de um trono, que teve a maldio de uma bruxa colocado sobre ela
e dormiu trezentos e tantos anos at que eu a acordei procurando pela praia. Mas eu
no acho que essa explicao vai exatamente colar com a minha me. Ela iria chamar o
FBI antes que voc pudesse dizer "cho at a graduao," ou ela no iria acreditar em
mim.

Ento, ao invs, digo: "Ela uma pessoa muito simptica."

"Eu aposto que ela no nem mesmo uma adolescente. Ela provavelmente
alguma mulher de meia idade predando os meninos mais novos..."

Na verdade, ela tem trezentos anos.

... nessas roupas indecentes..."

"So roupas de Meryl!"

Ela pegou roupas das Meryl?

Eu comeo a andar. "Ser que ela parece de meia idade?"

"Eu tenho cara de meia idade? irrelevante. Ela no pode ficar aqui. "

Eu paro de andar. Por que eu concordei em trazer Talia para a Amrica


comigo? Ah, sim, porque se eu no fizesse, eu ainda estaria apodrecendo em um
calabouo. Mas isso no explica por que eu no a abandonei na borda da floresta.
Definitivamente eu poderia ter feito isso. Ento, por que eu no fiz isso?
Ah, sim, porque eu sou um cara legal... que se traduz como "otrio".

Ento, por que me importa se a minha me chut-la agora?

Eu no tenho nenhuma ideia, mas eu fao. Se a minha me no deix-la ficar,


ela vai ficar sozinha na Amrica, um pas estrangeiro ao dela, sem famlia, sem amigos,
nem mesmo as habilidades para usar GoogleMaps para encontrar algum lugar para ir.
E ela to confiante. E bonita.

Deus, ela estaria morta em uma semana.

"Voc no pode jog-la na rua, eu disse. "Ela apenas uma criana. Voc no
gostaria que algum me chutasse para fora, voc gostaria?"

Mame olha para baixo. "Ela pode chamar a famlia dela."

, so tipo, trs horas da manh em Eu... Blgica. Ela no pode chamar


ningum.

Amanh, ento. Ela pode ficar esta noite, no colcho de ar.

"Ela no pode chamar amanh, de qualquer forma."

"Por que no?"

Boa pergunta. Na sala de famlia, Meryl colocou o som da TV super alto. Eu


rastreio o meu crebro para qualquer possvel razo aceitvel para a mame de que
Talia no pode telefonar, uma outra razo o fato de que a famlia de Talia no possui
um telefone. Poderia dizer-lhe Talia era um prisioneiro poltico se ela voltou para casa?
Exceto pelo fato de que eu tenho certeza que a Blgica uma democracia. Minha Me
costumava ser uma voluntria em um abrigo para crianas abusadas, ento talvez eu
pudesse dizer-lhe que o pai de Talia vai bater-lhe se ela voltar... s que eu estou
supondo instinto de caridade de mame no incluem a tomada aleatoriamente
crianas abusadas em nossa casa. Por ltimo, digo: "Olha, seus pais esto viajando na
Amrica, para o Grand Canyon."

"Tenho certeza que eles tm telefones celulares. Ela pode cham-los ".

"Eu no acho que os telefones funcionem l em baixo." Estou pensando


rpido e estpido agora. " tudo deserto."

Mame no engoliu essa. "Eu vou falar com ela." Ela comea a ir para a sala da
famlia.
Como voc pode chutar uma princesa para fora de sua casa? Minha me vai
descobrir uma maneira.

Eu a segui at a sala da famlia. Quando chegarmos porta, ns paramos. Talia


est sentada no sof ao lado de Meryl, que tem seu bloco de desenho com ela, e ela
est realmente mostrando para Talia. Minha irm diz: "Uau, isso incrvel. Ele
realmente no parece muito melhor dessa forma."
Captulo 12: Talia
Eu sou banida para a outra sala para cuidar da irm mal humorada de Jack
ento Jack e a me dele podem sussurrar sobre mim.

Hospitalidade mudou muito nos ltimos trezentos anos. Em Euphrasia,


quando visitantes vm para o castelo, nenhum problema ou despesa era poupada a
comida mais fina servida sobre pratos com bordas de ouro, lenis de linho em camas
de penas. Por que, mesmo quando Jack veio at ns, no meu pas, na hora mais
sombria, meu pai ordenou que matassem um pavo para seu jantar (isso , antes de
jog-lo no calabouo). O campons mais pobre iria oferecer uma cama para um
viajante cansado, mesmo se fosse de sua prpria cama que ele estivesse desistindo.

Agora no. Provavelmente, a me de Jack acha que eu vou cortar suas


gargantas se me permitirem dormir aqui. Eu vi isso no rosto dela: medo. As pessoas
esto com muito medo estes dias. No aeroporto, fomos cutucados e exibiram mais de
um metro das nossas vidas, nossos sapatos removidos, nossos troncos colocados
dentro de uma mquina especial que pode ver dentro deles, uma intruso no
razovel.

E nesse tempo que eu devo agora viver, devido maldio da Malvolia


malvada.

Eu entendo, mas eu no gosto disso.

A irm de Jack, Meryl, senta sobre o sof, olhando para a coisa chamada
televiso, que est explodindo como uma faixa de metal. Os personagens da pea que
ela est assistindo eles todos so estranhamente desenhados ao invs de pessoas
de verdade parecem muito bravos. Pelo menos, eles esto socando e chutando um
ao outro. Meryl, eu percebo, da pouca ateno a ele. Ao invs disso, ela encara o
caderno de desenho dela. Ela no olha para cima quando eu entro. Eu devo ser
amigvel com ela. Nossa conversa mais cedo no foi muito boa, mas eu tinha
observado meu pai vezes o suficiente para saber que aliados so importantes. Eu devo
fazer de Meryl uma aliada.

Eu ando nas pontas dos ps at ela e espio sobre seu ombro.

O desenho o mesmo de antes, o que a horrvel vizinha fez brincadeiras.


Agora eu posso estudar ele ainda mais.
Os detalhes so impressionantes. O oceano ao redor da sereia, embora
apenas em lpis preto, to real que parece agitar, as criaturas do mar em volta dela
enguias, tubares, polvos parecem realmente nadar, e a prpria sereia to
maravilhosamente viva que eu posso imaginar os peixes do mar e os crustceos
fazendo o que ela pede.

No palcio, meu professor de desenho, Signor Maratti, me ensinou a desenhar


temas adequados para jovens senhoras uma tigela de fruta ou uma paisagem. Mas,
infelizmente, habilidade artstica no foi nenhum dos presentes das fadas.

Meryl tem talento. Embora eu fosse fingir admirao pelo trabalho dela, eu
no preciso. Com traos hbeis, ela adiciona uma curva no sorriso da sereia. Eu solto
um suspiro.

Meryl pula. O que voc est olhando? Ela leva o caderno de desenho para
longe, fazendo um arranho desagradvel sobre o desenho com o lpis dela. Agora v
o que voc me fez fazer?

Eu balano minha cabea. Eu peo desculpas. Eu sento no lado oposto do


sof em que ela est. Ela comprime o corpo dela em uma bola, como se protegendo o
caderno dela de mim. Ela no o abre nem comea desenhar de novo. Ela tambm no
assiste televiso. Eu tento assistir, mas eu no sei o que est acontecendo. Eu limpo
minha garganta.

Meryl faz carranca. Voc est aqui para falar comigo de novo?

Eu gostaria de falar com ela. Primeiro de tudo, eu estou entediada, e segundo,


eu gostaria de conhecer a irm de Jack melhor. Mas eu percebo que isso seria a coisa
errada a dizer, ento invs, eu combino a carranca dela com uma minha.

No se ache. Eu aprendi essa frase de Jack. Sua me me mandou aqui para


matar o tempo com voc, ento ela e Jack podem discutir sobre mim.

Oh, sim? Meryl quase sorri. Ela assim. Ela no iria dizer o que ela pensa
na cara dar pessoas. Ela muito legal para isso. Mas quando voc est de costas,
cuidado.

Eu conheo algumas pessoas assim.

Meryl abre o caderno de desenho dela, levando um cuidado elaborado para


desenhar longe de mim. Ela continua com o desenho dela.

No h nada para eu fazer, mas assistir o show na televiso, que parece ser de
trs amigos, dois meninos e uma menina, que desejam ser algo chamado ninjas. A
menina tem cabelo rosa, o que adorvel. Ningum em Euphrasia tinha cabelo rosa.
Eu no sei o que um ninja, e no me atrevo a perguntar a Meryl, por isso eu me sento
em silncio e assisto. Partes disso so engraadas, pelo menos, e eu dou risada.

Meryl olha para cima, ento de volta para baixo.

Um momento depois eu dou risada de novo.

Voc gosta de anime? Meryl pergunta.

Eu levo isso como uma permisso para olhar para ela, o que eu fao. Com um
olhar em branco.

Anime? ela repete. Desenhos Japoneses?

Eu balano minha cabea. Eu nunca vi um.

Voc est assistindo um agora.

Oh. Eu olho para a tela. A garota com o cabelo rosa est batendo em
algum, muito forte. Perece muito adorvel. Eu gosto de como a garota, Sakura, vai se
tornar uma lutadora, tambm, como os garotos. Ela um pouco como Judge Judy, no
?

Judge Judy?

Eu balano minha cabea. Esquece.

Sakura minha favorita, Meryl diz.

Ela volta a desenhar, um pouco menos sombria. O programa na televiso


acaba, mas outro igual comea. Meryl da pouca ateno para ele, absorta na arte dela.
Eu posso ouvir Jack e a me dele conversando na outra sala, mas o barulho da televiso
no me deixa entender o que eles esto dizendo. Eu escondo um bocejo. Meus olhos
comeam a fechar. Se eu no falar, eu vou comear a dormir.

Finalmente, eu digo, Eu sinto muito por olhar o seu caderno antes.

Meryl desenha algumas linhas, ento diz, Tanto faz.

apenas, eu digo, l no meu pas, eu estudei com um mestre Italiano,


Signor Carlo Maratti.

Woo-woo pra voc.


Oh, no estou me gabando. Eu no tenho talento algum, eu te asseguro.
Signor Maratti me despreza. Ele disse para o meu pai que me ensinar era uma perda do
tempo dele, e ele voltou para Itlia para pintar.

Meryl ri. Muito embaraoso, ser expulsa de arte.

Muito. Mas voc tem talento, o tipo de talento que eu gostaria de ter.

Agora ela est segurando o caderno de desenho ento eu posso ver um pouco
dele, mas eu no tento ver. Ao invs, eu aponto para a televiso. Eu gosto do cabelo
dela. Isso comum no seu pas?

Mas Meryl move o caderno mais perto. Eu no acho que muito bom. Eu
posso desenhar pessoas e coisas assim, mas ento eu tenho problemas com coisas
estpidas como o cu.

Eu tiro meus olhos da televiso. Posso ver? Quando ela levanta, eu dou uma
olhada no desenho. Como ela diz, o cu parece falso contra a pessoa realista e os
animais. Ah, eu vejo do que voc est falando, embora isso seja realmente
maravilhoso. Voc j estudou o conceito de espao negativo?

Eu no estudo arte, na verdade. Meu pai diz que um desperdcio de aula. O


que espao negativo?

Signor Maratti estava bastante entusiasmado com isso a ideia que ao


invs de observar o espao positivo de um objeto, voc deveria desenhar a forma do
espao em volta do objeto a sereia, por exemplo, ou essa gaivota.

Eu tentei fazer isso, desenhar o cu primeiro. Ainda sai ruim.

Eu olho mais perto. Isso porque voc desenhou primeiro o esboo. O que
voc deve fazer desenhar o objeto primeiro, ento desenhar o objeto de trs. Posso
ver o seu caderno?

Ela me da o caderno, e eu viro para a primeira pgina branca. Ento eu tento


esboar o cu em volta da forma de um pssaro. Est muito ruim, eu sei, mas o
conceito real.

Meryl tenta fazer o mesmo. Eu tento encorajar acenando sem parecer


condescendente. Quando eu tinha idade dela trezentos e trs anos atrseu me
sentia protegida por todos. Mas no, ela parece genuinamente contente pelo meu
interesse na arte dela. Finalmente, ela termina o pssaro, um pssaro muito melhor do
que o meu, envolto por um cu muito melhor, e mostra para mim.
Uau, isso incrvel, ela diz, sorrindo. Parece realmente muito melhor desse
jeito.

quando Jack e a me dele entram.

Talia, Jack diz, Eu estou com medo que minha me tenha alguma noticia
ruim.

Espera um segundo, a me de Jack diz. Meryl, era voc falando logo


agora?

Meryl encolhe os ombros. Sim.

E esse o seu caderno de desenho? Ela tenta pegar o caderno. Meryl segura
atrs. A me de Jack diz, Devo entender, Meryl, que voc permitiu essa essa...
garota...

Talia, Jack diz ajudando.

...que voc permitiu Talia ver o seu caderno de desenho?

Meryl colocou o caderno atrs dela de novo. Ela estudou com um mestre
Italiano. Isso no legal?

A me de Jack acena. Sim. Ela olha para Jack. Voc diz que os pais dela vo
voltar para peg-la em uma semana?

Jack acena.

E voc realmente conheceu os pais dela?

Jack ri. Cara, como eu conheci!

Tudo bem. Ela pode ficar uma semana. Mas ela tem que dormir na sala de
estudos l em baixo, no colcho de ar.

Eu desejava saber o que um colcho de ar.


Captulo 13: Jack
"Um colcho de ar uma coisa estranha, na verdade," Talia diz. " de
borracha," eu digo. E a sala de estudo muito pequena para ele. Talia ter que ficar
entre a mesa e a porta da garagem, mas eu no poderia falar com minha me para
deixar Talia ficar no quarto de hspedes. Muito perto de nossos quartos. Para a minha
prpria segurana. Ento, estamos colocando uma princesa em um colcho de ar. Na
garagem.

" engenhoso que as pessoas de seu tempo tenham encontrado tantos usos
para essa substncia desagradvel." Ela sentou em cima. "No possvel colocar outra
coisa dentro dele, como penas?"

"Olha, me desculpe. Minha me, ela um pouco estranha com essas coisas.
Ns no vamos dormir muito, de qualquer maneira. Temos que ir a uma festa hoje
noite." Eu olho para ela. "Rapaz, Amber vai ficar louca quando te ver."

"Amber?" Talia diz.

"Sim, voc sabe, a menina com quem voc falou ao telefone. Minha ex-
namorada."

"Ela no parecia muito agradvel."

Eu dou de ombros. "Ela geralmente mais agradvel." Eu nem sei se isso


verdade. Eu percebo que talvez Talia no soubesse que Amber ia estar l hoje noite.
"Mas de qualquer maneira, voc to bonita, ela vai pirar quando te ver."

"Pirar? Lamento, mas o que isso significa?"

"Isso significa que ela vai ficar muito ciumenta quando nos ver juntos."

Talia pe as mos nos quadris. " por isso que ns vamos, ento? Para ver
esta menina, Amber, para faz-la ficar com cimes?"

Eu no digo nada. Quero dizer, sim, a razo, mas quando ela coloca dessa
forma, parece que eu estou usando Talia. O que eu estou fazendo, eu acho. Mas esta
festa a chance que eu tenho esperado por todo o vero. Trazer Talia para casa era
apenas para confrontar meus pais no incio - mas vai ser incrvel quando Amber nos ver
e perceber que no estou s esperando ao redor para ela. Finalmente, eu digo, "Ei, eu
te trouxe para c. Eu falei a minha me em deix-lo a ficar. Eu pensei que o mnimo
voc que podia fazer era-"

"Est bem." Ela desvia o olhar. "Mas voc no deveria estar gastando sua
primeira noite de volta com seus pais?"

Eu dou de ombros. "Minha me tem uma reunio hoje noite, e meu pai est
fora da cidade. Como de costume."

Talia acena como se ela entendesse, mas eu duvido que ela entenda. Voltando
em seu tempo, as mes no vo s reunies, e os pais trabalhavam na fazenda, com
seus filhos ao seu lado. Mas ela est sendo legal com nisso. Na verdade, ela est sendo
agradvel com tudo, a comida chinesa que ela engasgou - eu acho que eles no tm
molho de soja, de onde ela vem, minha me estranha e minha irm estranha, e agora o
colcho de ar. Eles no tm nada disso de onde ela vem, e ela pensa que tudo
incrvel.

Eu mudo de assunto. "Ento, voc estava realmente conversando com minha


irm?

"Um-hmm. Ela parece encantadora." Eu dou risada, e ela diz: "O que
engraado?"

" apenas... minha irm e eu na maior parte apenas nos insultamos."

"Voc j tentou conversar com ela sobre algo que lhe interessa?" Talia cutuca
o colcho de ar com o dedo. Eu dou de ombros. "Eu realmente no acho tenha
tentado."

Talia tenta se sentar, mas o colcho de ar escapa sobre ela. Eu vou ajud-la a
subir. "No meu tempo", diz ela, "no havia muito a fazer alm falar. Ns no tnhamos
televises. Ns no tnhamos nem telefone com o tipo em seu bolso, nem o tipo em
uma mesa. Ns no tnhamos filmes ou carros. Ento, ns conversamos. Eu aprendi
que possvel ter uma conversa com qualquer pessoa, se voc descobrir o que eles
desejam discutir."

Eu me lembro de como Talia comeou a falar comigo sobre a coisa de


jardinagem. Eu nunca disse a ningum sobre isso, mas com esta menina, eu meio que
sinto que posso ser eu mesmo sem se preocupar em parecer um chato. Afinal, ela nem
sabe o que "legal" significa.

Mas o problema em ter algum visitando a sua casa e estar com voc o tempo
todo que voc comea a ver como a sua vida como atravs dos seus olhos. Como,
porque no providenciar algum para me buscar no aeroporto, ou pelo menos ligar
para mim para dizer que eles no estavam vindo? Por que minha me no tem
qualquer comida de verdade em casa? No como comida podre deles quando
estavam dormindo durante trezentos anos, mas assim que as coisas parecem. E por
que no fazer a minha irm para falar comigo?

"Sim?" digo. "E o que voc descobriu sobre Meryl?"

"Que ela est sozinha, tem poucos amigos. Ela tenta fazer amizade com a
menina vizinha, que s faz brincadeiras com ela."

"Jennifer foi uma escolha de Meryl?"

Talia revira os olhos. "Voc no v o que certo diante de voc. Mas Meryl
uma artista talentosa e encontra consolo nisso. Foi sobre isso o que falamos. Arte".

Eu no sei o que dizer sobre isso. Eu nunca percebi que ela tinha talento. Ela
nunca me mostrou seus desenhos ou qualquer coisa.

"Whooo! Isto divertido! "Talia ficou de p sobre o colcho de ar agora. Est


cheio, e ela est tentando andar por ela, que um pouco como andar em uma
prancha.

"Pare. Voc vai cair ".

"O que vai acontecer? Bater com a cabea e dormir trezentos anos? "

"Talvez. Por que no? "

"Ah, voc apenas um velho chato! Senhora Brooke estava sempre tentando
me parar quando eu estava me divertindo. Bem, voc no pode! "

"Ah, ?" E se eu agarrar a bomba de ar e transform-la em uma exploso de ar


em seu rosto. "Que tal isso?"

Ela grita e cobre seu rosto. "Melhor!" Mas no momento seguinte, ela cai. Eu a
pego, e por um momento, enquanto a segurava, e penso em como seria beij-la. Beij-
la novamente.

Mas isso bobagem. Eu nem mesmo gosto dela, e ela vai embora em uma
semana. Ento eu nunca vou v-la novamente. O que eu realmente quero fazer com
que Amber volte, ento beijar Talia no faz parte do meu plano.

Ela pega a bomba de ar para fora da minha mo. "O Ataque dos ninjas!" Ela
mira no meu rosto e, ao mesmo tempo, chuta as pernas debaixo de mim. Eu caio na
minha bunda. "Oh, eu estou aprendendo com a sua televiso."
Eu no a beijei. Mas eu acho que vou sentir falta dela quando ela se for.
Captulo 14: Talia
Uma festa! Eu estou vestindo a camiseta Abercrombie & Fitch da Meryl e um
par de jeans azul, ambos so relativamente modestos. A roupa de banho, eu coloco
dentro da minha bolsa, para nunca ver a luz do dia.

Jack est vestindo uma regata e sua prpria roupa de banho, que de algum
jeito ainda mais modesta do que aquelas para mulheres. Ainda, isso revela muito mais
carne do que eu estou acostumada a ver revelada por um cavaleiro na corte.

Eu tento focar meus olhos apropriadamente atrs da cabea de Jack ou,


talvez, no cho enquanto a gente atravessa as escadas e o corredor no caminho at o
carro de Jack. E ainda meus olhos continuam a viajar para cima, para baixo, ou em
geral longe do destino prprio deles para o destino que eles procuram atrs das
pernas de Jack e outras regies inferiores que estiveram corretamente cobertas nos
ltimos dias pelas calas dele.

Eu me lembro daquele momento delicioso na sala de estudosaquela salinha


horrvel perto do lugar que eles mantinham os carros, onde eu estou colocada nessas
prximas sete noites quando eu cai do colcho de ar, e eu pensei que Jack iria me
beijar. Ele iria? Ele ir?

Eu espio outra vez a perna de Jack.

Signor Maratti tinha um livro preenchido com placas coloridas de assuntos


apropriados para jovens damas, flores e frutas e outras vegetaes. Esse, ele me
mostrava frequentemente, o melhor para revelar minhas prprias deficincias como
uma pintora. Mas um dia, quando Signor tinha sado para limpar os pinceis, eu me
aventurei a dar uma olhadinha no livro. Caiu no cho, e na minha pressa de recuper-
lo, eu vi uma placa que me fez arfar.

Eu soube imediatamente por que o Signor Maratti no tinha me mostrado


aquela pgina em particular. Algum poderia pensar que quando eu percebesse aquele
fato, teria sido tudo que era necessrio para me fazer desviar os olhos de uma maneira
elegante.

Algum poderia ter pensado errado.

A imagem era de um jovem homem, completamente nu mas com algumas


folhas onde teria um tapa-sexo. Eu assegurei para mim mesma que se no fosse por
essas folhas, eu teria virado a pgina. O que me impressionou sobre a imagem foi o
quo diferente o corpo desse jovem homem era do meu: muscular onde o meu era
suave, angular onde o meu era redondo. Eu no conseguiria conter a emoo
momentnea no pensamento eu sabia que era um imprprio de contemplar,
mesmo tocar um corpo assim um dia em pessoa quando eu estivesse propriamente
casada com um consorte adequado, claro.

Ento Signor Maratti entrou, e eu fui forada a fingir que eu estive olhando as
flores. Eu temo que no tenha me concentrado no resto da lio, e era uma beno
que Signor fosse velho e gordo, o melhor para acalmar meu corao e mente
acelerados.

Ele nunca me deixou sozinha de novo.

Mas agora, centenas de anos mais tarde, eu estou contemplando um corpo


masculino, um corpo que no era nem mesmo um desejo da previso de um sonho
naquele dia muito tempo atrs, e ainda eu senti a mesma excitao em pensar nisso, a
mesma imaginao de como seria toc-lo.

Ns alcanamos a festa em uma boa velocidade, graas aos servios do carro de Jack.
H vrios outros carros estacionados na rea com grama na frente da casa. A quem
eles pertencem? Os donos deles vo gostar de mim? Nas festas no castelo do meu pai,
eu estava sempre acompanhada da Senhora Brooke e outras Damas de Companhia,
que estavam sob ordens restritas para me manter entretida, como se eu fosse um
beb agitado. No vo haver ordens assim aqui.

E se eles me odiarem?

Eu fiquei muito perturbada ao descobrir que Jack estava me usando para fazer
essa pessoa Amber ficar com cimes. Por outro lado, gratificante saber que ele me
acha to bonita.

De repente, Jack est ao meu lado, batendo na janela do carro. Voc vem?

Eu consigo tirar meu olhar dos braos musculosos dele por tempo o suficiente
para dizer, Eu estou com medo.

Ele olha para o relgio de pulso dele. Todos eles vo te amar.

Isso parece improvvel, mas Jack abre a porta do carro e pega meu pulso
firmemente na mo dele. to quente, e eu lembro que ele meu objetivo, meu
destino. H apenas um obstculo, Amber, para passar.
Voc realmente acha? Eu me inclino para ele mais perto que eu j ousei
antes.

Claro. Ela est perto o suficiente para que eu possa sentir a respirao dele
sobre mim, e com a mo livre, ele empurra uma mecha de cabelo do meu rosto. Voc
to bonita, Talia. Como algum no poderia te amar?

Eu espero que isso seja verdade, para ele. Eu estou, na verdade, acostumada
de ser adorada. Eu era adorada porque e era uma princesa. Eu ainda vou ser adorvel
quando eu sou meramente Talia?

Eu comeo a segui-lo at a porta. Mas e se eu disser algo... bobo? Eu


pergunto antes que a gente entra.

Acredite em mim, as pessoas vo estar muito bbadas para perceber.

Ningum responde quando Jack bate na porta, ento, finalmente, ns


abrimos. Isto chocante para mim. No h nenhum guarda? Nenhum servente para
nos anunciar? Mas quando ns entramos, eu j no estou surpresa.

o caos. H uma msica mais alta do que qualquer outra que eu j ouvi antes.
Eu percebo que Jack estava certo que eu no precisava me preocupar em dizer
qualquer coisa tola. Ningum ouviria. Dezenas de pessoas conversam e riem e danam
na maneira mais imprpria, e cada jovem dama na festa est vestida com uma roupa
de banho semelhante a que Jack me deu. Em muitos casos, elas so ainda menos
modestas.

"Vamos," Jack diz. "Eu vou te apresentar por ai."

Eu estou feliz que ele no libera seu aperto sobre minha mo. Seria terrvel se
perder aqui. O ptio, como Jack chama, quase no mais silencioso do que a casa e
ainda mais lotado. Aqui, a multido se centra em um largo lago artificial a piscina
onde as pessoas esto nadando.

Todos os meus msculos me falam para parar ou melhor, fugir mas


minha mente me faz ir em frente. Esses so os amigos de Jack. Eles devem gostar de
mim. Ele deve gostar de mim e no pensar que eu sou uma desajustada de outro
tempo.

Um garoto corpulento nos recebe. Ei, Jacko, voc conseguiu.

Stewy! Jack bate na mo do garoto. Essa Talia. Ela da Blgica.


Wow, voc no estava brincando quando voc disse que ela era bonita. Ele
toca meu ombro com uma mo que molhada e gelada, e no a remove. Isso significa
que a Amber est disponvel?

Voc vai ter que perguntar para o namorado dela. Jack me guia na direo
dele, o que tem o efeito de separar meu ombro da mo fria do Stewy. Vamos pegar
uma bebida.

Sinta-se vontade! Meus pais esto pagando por isso. Stewy se inclina na
minha direo. Eu estou ansioso para conhecer voc melhor, Talia.

Ele olha maliciosamente para mim. Eu tento pensar em uma resposta


adequada. Como uma princesa, eu poderia ter lhe dado um tapa ou chamado os
guardas. Agora, eu simplesmente viro. "To gentil da sua parte."

Logo, Jack e eu colocamos vrias cadeiras e pessoas entre ns e Stewy, e eu


estou feliz com isso. Jack empurra um objeto cilndrico frio na minha mo.

Obrigado! Eu digo, encarando isso.

uma cerveja. Ele olha em volta do ptio.

Eu estou familiarizada com cerveja, eu digo, embora eu nunca tivesse


bebido uma e certamente nunca tivesse visto esse tipo de recipiente para uma. Eu
assisto enquanto Jack abre a prpria cerveja dele, ento coloca o cilindro nos lbios
dele, os olhos ainda olhando em volta. Eu fao o mesmo. to gelado que, por um
momento, meus dentes comeam a doer. Quando eu me recuperei, eu disse, Stewy
um bom amigo seu?

Eu tenho que dizer isso duas vezes antes dele me olhar, mas ele finalmente
olha.

Ele legal. Ns vamos para a escola juntos, e... Ele para. Os olhos dele de
repente se fixam em algum outro lugar. Eu sigo olhar dele para o seu destino. Eu vejo o
que ele esteve procurando.

uma garota. Ela emerge da piscina, e ela no eu gostaria de acreditar


muito mais bonita que eu, mas ela veste uma roupa de banho mais reveladora que o
resto to reveladora, na verdade, que eu imagino se alguma parte do tecido
encolheu na gua, ou se algum fez uma brincadeira com ela. Seu cabelo ruivo longo
e encaracolado e, embora sua pele tem um tom de bronzeado que as senhoras da
corte assiduamente evitavam atravs do uso incessante de chapus e p, eu suspeito
que esse no mais o caso, por que todos os olhos do sexo masculino no ptio esto
de repente em cima dela
Mas os olhos dela procuram apenas uma pessoa.

Jack! Voc est aqui!

Jack jura sob a respirao dele. a Amber.


Captulo 15: Jack
Eu pensei que eu poderia me controlar ao ver Amber novamente, mas isso foi
antes de v-la. Eu tinha esquecido como ela fazia eu me sentir - como naquele
momento em que eu era uma criana e enfiei o meu dedo entre um plugue e uma
tomada. Por um segundo, todo o meu corpo formiga, impotente.

"Jack!" Ela sussurra, procurando alguma forma de inserir o seu corpo entre
Talia e eu, antes que eu possa me mexer muito menos falar. "Voc est aqui".

"Ei, Amber," eu me viro, recuando um passo. No fcil. "Legal... o... mai."


Parea legal. No babe.

"Voc gostou?" Ela chega ainda mais perto.

Eu dou uma risada. "Parece que voc o encontrou na seo da Barbie na loja
de brinquedos." Dah.

"Isso uma reclamao?" Amber desliza a mo no meu brao, parando um


instante para acariciar os msculos, e por um segundo, muito fcil esquecer que ela
me deixou, em uma festa como esta, na frente de todos meus amigos - porque algum
com um carro legal que veio festa tambm.

" legal," eu digo.

Ao meu lado, Talia limpa a garganta, lembrando-me da sua existncia. Estou


contente por Talia estar aqui. Ela to bonita que Amber vai saber que eu no estou
apenas sentado esperando por ela... mesmo eu estando.

"Ei, Amber, este Talia".

Amber franze a testa, ento aproxima a mo como se fosse apertar a mo de


Talia. Quando Talia ergue a sua prpria mo, Amber coloca uma lata vazia na mesma.
"Voc se importaria de me conseguir uma nova?

Eu acho a minha voz. "Amber, ela no vai ficar esperando na-"

"Quero dizer, se voc estivesse indo pegar um, tambm."

Talia olha perplexa, mas drena sua cerveja. "Acho que estou um pouco
sedenta".
"Obrigado." Amber lhe d um grande e falso sorriso.

Talia vai para o refrigerador, e eu encaro Amber. "Isso no foi legal."

Amber ri. "Ento eu tenho que ser boa?"

Eu olho para Talia de costas. Talia legal. Pelo menos, ela est interessada em
outras pessoas. Eu olho para trs, para Amber. "Algumas pessoas so."

"Voc quer algum legal ou algum divertido?" As unhas de Amber esto para
fora, arranhando minhas costas onde eu nem sabia que eu tinha uma coceirinha. Elas
esto longas e vermelhas, e uma parte de mim quer gritar, "V embora, bruxa!" A
outra parte quer rolar como um cachorrinho, aproveitando.

"Eu no posso ter as duas coisas?" Eu pergunto.

Amber se aproxima. "Vou tentar ser agradvel." Ela me arranha mais forte, e
eu posso sentir sua perna contra a minha. Ela se inclina em direo ao meu ouvido. "Eu
perdi voc, Jack."

"Voc o qu?" Eu paro de olhar para Talia. No como se estivssemos em


um encontro, depois de tudo. Ela est apenas ficando conosco. E ela sabia Amber
estaria aqui.

"Uh-huh. Voc sabia que eu faria."

"Eu no sabia disso. Voc terminou comigo. Voc saiu com outro cara antes de
terminar comigo."

Voc ainda est furioso com isso? Amber diz.

Ainda? Foi o que aconteceu

"Ainda! Foi h um ms." Ela inclina-se mais para perto, para que eu possa
sentir sua respirao contra meu pescoo, e arranha mais forte, at eu me perguntar
se eu poderia comear a sangrar. Se eu sangrar at a morte, ela vai se importar? "Olhe,
eu estava errada, ok? Mas voc estava indo viajar pela metade do vero, e eu iria ficar
aqui to solitria. Eu no queria ficar presa aqui, sem namorado e desesperada,
enquanto voc vagabundeava por toda a Europa, fazendo como um pintinho francs."

"Assim voc saiu com aquele outro cara porque voc iria ficar solitria?" Eu
digo.
"Voc estava saindo. Eu no poderia ficar pensando no quanto eu sinto sua
falta. "Ela inclina-se contra mim, to quente. "Ei, eu liguei o celular no outro dia. Isso
mostra que eu estava pensando em voc, certo? "

"Acho que sim." Ela totalmente mentirosa, e eu estou me deixando levar por
ela. O outro rapaz, provavelmente, deixou a cidade, e ela me quer, porque eu estou
aqui agora.

Eu me lembro quando eu enfiei o meu dedo na tomada, meu pai gritou


comigo por eu ser estpido. E assim que me sinto prximo de Amber. Estpido. A
menina me faz de estpido.

"Que tal se eu me desculpasse?" Ela para de coar e coloca as duas mos em


meus ombros.

"Isso seria uma boa..."

Eu no consigo terminar porque sua boca me interrompe. Tipo, ela est no


topo da minha boca, tornando-me incapaz de falar.

Eu tinha esquecido como ela beija, tambm.

Quando ela finalmente terminou, diz: "Voc aceita o meu pedido de


desculpas?"

Eu sei o que deveria dizer. No. Absolutamente no. Eu estou em outra. Estou
aqui com Talia, e estar aqui com algum significa algo para mim, mesmo que isso no
significa nada para voc.

Em vez disso, eu digo: "Uh...

Ela me beija novamente, as unhas longas no meu cabelo agora, e eu sou o


fogo e a gua, e Talia foi trezentos anos atrs, ou mil. Amber o agora.

"Eu perdi voc, Jack", diz ela.

Ser que ela perdeu realmente? Eu quero acreditar nisso. bom ouvi-la dizer
isso, de qualquer maneira.

"Deus, eu perdi voc, tambm", eu digo.

Estvamos l, colocando tudo para fora, at algum nos dizer para arranjar
um quarto. Amber diz: "Ns poderamos ir a algum lugar. Seus pais esto em casa esta
noite? "

Que quando eu me lembro. Talia. O que estou fazendo?


Ela foi buscar a cerveja, e ela nunca mais voltou.

"Eu preciso encontrar Talia," Eu digo a Amber.

"No se preocupe com ela", disse Amber. "Tenho certeza que ela vai
encontrar o caminho de casa."

Casa. Eu dou uma risada. "Voc no entende nada sobre Talia. Ela... ela
poderia ter se perdido ou algo assim."

"O que ela, estpida?"

"No. Ela no estpida. Ela ... legal... inocente." Lembro-me de Talia


surfando no colcho de ar, conversando com minha irm, me perguntando sobre
jardinagem. Amber nunca me perguntou sobre coisas assim, porque, agora percebo,
ela no se importou. Eu nunca poderia falar com Amber da maneira que eu falei com
Talia. Ela ia rir de mim.

Ela ri agora. "Inocente? Ela esteve aqui h dez minutos e, em seguida... ela
saiu com Robert Hernandez."

Com o Robert?

Amber revira os olhos. "Ela no vai ser inocente por muito tempo."

Dez minutos atrs. Eu calculo. Isso significa que ela apareceu com as cervejas,
viu Amber colocando sua lngua na minha garganta, e saiu fora, apenas para cair nas
garras do maior jogador da escola. Ele provavelmente vai tentar lev-la a um quarto
ou... alguma coisa assim.

Eu me afasto de Amber. "Eu a trouxe aqui. Ela minha responsabilidade." Eu


fico na ponta dos ps, tentando ver atravs da multido.

Amber parece irritada e pisa no meu p. "Ento, voc vai procurar-la em vez
de ficar comigo?"

"Eu preciso".

"Mas ela saiu com outra pessoa. Encare isso, Jack. exatamente isso em voc
que faz com que as garotas queiram sair com outros rapazes.

Eu me viro de volta para Amber. "O que voc acabou de dizer?"

"Eu no quis dizer isso dessa forma. Eu estava brincando. "

"Engraado." Eu dou risada. "Voc pensa que eu sou um perdedor, no ?"


Ela d de ombros, mas ela diz: "Claro que no, baby. Voc est apenas se
fazendo de bobo. Ela provavelmente foi para casa com Robert."

"Sim, disso que eu tenho medo", eu digo. Viro as costas e comeo a procurar
no meio da multido.

"Voc no vai ter outra chance comigo, Jack!" Amber grita.

"Eu no quero uma!" difcil para mim dizer isso. Eu sei que isso no sobre
ela e eu. sobre a conquista, sobre o vencimento, sobre provar a todos que ela pode
me ter de volta a qualquer momento. E ainda parte de mim realmente quer toc-la um
pouco mais, quer que ela seja comigo como eu sou com ela. "Estou cansado de ser
feito de estpido por voc."

Ento eu ouvi um grito.


Captulo 16: Talia
Jack no meu destino.

Eu vim para essa festa para fazer Jack feliz. Isso o fez um pouco feliz
demais, se voc me perguntar, porque eu o dirigi diretamente para o abrao em espera
da Amber.

Voltei aps buscar as bebidas (eu, buscando bebidas como uma ajudante de
cozinha comum!) para encontr-los trancados em um beijo trrido. Jack apenas beija
qualquer um e todos, eu vejo agora. No foi nem um pouco especial quando ele me
beijou. Os lbios dele esto em todos os lugares.

Eu virei para fugir.

Foi ento que eu percebi que eu no tinha nenhum lugar para correr. Eu
estava em uma terra estrangeira, em um tempo estranho, sozinha e sem amigos, tudo
porque eu acreditei que Jack Jack horrvel era meu destino.

Mas Jack estava beijando alguma mulherzinha chamada Amber. Malvolia


estava certa! Ele no meu amor verdadeiro. Eu nem deveria estar acordada. Eu
deveria estar de volta ao castelo, esperando um beijo de um prncipe respeitvel!

Uma dessas para mim? uma voz diz enquanto eu considero isso.

Eu viro para me encontrar olho-no-olho com um bonito, jovem rapaz de


cabelo escuro. Como?

Ele aponta para as latas que eu estou segurando. Uma para voc, e uma para
mim?

Eu rio, porque isso parece prefervel do que explodir em lgrimas. Por que
no? Eu entrego a ele a lata de Amber.

Ele pega e bebe tudo. Posso pegar outra para voc?

Finalmente! Um jovem homem que sabe como tratar princesas, por buscar e
levar para elas. Mas eu digo, Eu tenho ainda que terminar essa.

Ento termina.

Eu fao, sob o olhar observador dele. frio e azedo e efervescente. Eu ainda


no sei como as pessoas desse sculo conseguem manter tudo to deliciosamente
gelado, mesmo nos dias mais quentes, mas adorvel, quase vale a pena viver
trezentos anos.

Ento eu penso em Jack. Quase, mas no muito.

Adorvel! Eu digo.

Ele ri. Essa uma boa garota. Ele pega a lata da minha mo, ento vai pegar
outra. Quando ele volta, ele diz, Eu vi que voc veio com o ONeill.

H uma pergunta na voz dele. Eu respondo. Eu no estou com o Sr. ONeill.

Ele olha para onde Jack e Amber Malvada ainda esto presos juntos. Sim, eu
posso ver. Cara estpido. Se eu tivesse vindo com voc, eu nunca teria deixado voc
fugir.

Eu gosto do tom da voz dele quase tanto quanto eu gosto do tom da conversa.
Uma jovem mulher vestida em uma roupa escandalosa passa, segurando uma bandeja
de objetos coloridos parecidos com joias, que parecem ser algum tipo de confeco.

Quer uma? o garoto diz.

O que so?

Doses de Jell-O*. (*drinks em forma de gelatina)

Eu no tenho nem ideia do que uma dose de Jell-O , mas muitas pessoas
esto ingerindo-as. Ento, para no revelar minha ignorncia, eu digo, Elas parecem
adorveis.

Sim, adorveis! Ele pega duas. Eu vejo outras pessoas engolindo-as como
uma bebida em um copo, ento eu fao o mesmo. frio, como todo o resto, e to doce
como morangos.

Delicioso! Eu digo.

Delicioso! Ele ri. Aquipega a minha tambm.

Eu no argumento. Eu comi pouco, e minha cabea est girando. Eu espero


que essa dose de Jell-O v acalm-la.

Qual o seu nome, linda? ele pergunta.

Talia... Talia Brooke.

Bem, Talia Talia Brooke, eu sou Robert, e eu acho que voc definitivamente
deliciosa. Voc trouxe alguma roupa de banho?
Eu trouxe, claro, com nenhuma inteno de vestir isso. Eu percebo que vrias
outras jovens damas tambm parecem incapazes de nadar e esto simplesmente em
p na gua, conversando, quase como se a piscina fosse uma pista de dana. Mas eu
no vou vestir uma roupa to imodesta.

Eu no tenho uma comigo, eu minto.

Ele franze a testa. Sinto ouvir isso. No suponho que voc queira ir nadar
pelada?

Eu no sei o que isso significa.Talvez ele possa ver pela expresso no meu
rosto, porque ele parece perturbado, ento longe. Mas eu no posso deixar ele ir,
porque ento eu estaria totalmente sozinha enquanto Jack beija outra garota. Minha
cabea est girando como um turbilho, eu suspeito das cervejas eu bebi. Sinto-me
prestes a lanar minhas contas, como um bbado comum. Ainda assim, mantenho
Robert comigo.

" uma noite adorvel", eu digo. "Talvez ns pudssemos dar um passeio."

Ele olha para mim, sorrindo. "Em algum lugar escuro?"

Eu pisco meus olhos cansados. "Escuro seria bom, na verdade." Quando eu


digo isso, eu tropeo em cima de meus prprios ps. Robert me firma com sua mo.

"Voc to gentil e prestativo." Olho para o Jack. "Eu no tenho ideia do que
eu faria sem voc."

Esse sou euSr. Cavaleiro em Armadura Brilhante. Ele ri.

verdade.

Ns passamos pela jovem dama com as doses de Jell-O. H uma restando na


bandeja, e Robert pega e me entrega. Para voc, milady.

Oh, no, eu protesto. Voc no pegou nem mesmo uma.

Eu insisto. Ele segura para mim. to azul quanto penas de pavo. Eu pego.
"Obrigada. Estou excessivamente grata pela sua ajuda."

Talvez ns possamos achar um jeito de voc mostrar sua gratido mais


tarde.

Eu estou certa que ns podemos.

Ele parece to feliz com isso que eu comece de imediato a fazer um plano.
Claro que, l em Euphrasia, o que ele est fazendo pouco mais do que civilidade
comum, mas este parece ser um sculo completamente desprovido de boas maneiras
e considerao. Portanto, civilidade comum deve ser recompensada como herosmo.
Se eu voltar para casa (pois parece que eu posso fazer exatamente isso, se Jack no
para ser meu marido Jack horrvel!), eu poderia arranjar um ttulo para este jovem
homem, ou, no mnimo, uma medalha de algum tipo.

Jack ser decapitado.

Mas difcil pensar sobre isso, com minha prpria mente to leve e flutuando.
A nica vez que eu me senti assim antes foi uma vez, quando meu pai recebeu uma
caixa daquele vinho especial borbulhante da Frana. Eu consumi quase toda a garrafa
e, no final, me senti maravilhosa e terrvel e nada como eu mesma.

Ah, voc no tem que fazer isso, Robert est dizendo.

Fazer o que?

Arranjar uma medalha para mim. Eu estou feliz em ajudar uma garota bonita
como voc, especialmente quando o malvado velho Jack te abandonou.

Eu disse aquilo alto? O que a cerveja fez comigo?

Ns caminhamos pela multido de pessoas, a mo do Robert ainda firmando


meu cotovelo. Eu engulo a dose de Jell-O, permitindo-a brincar com a minha lngua
enquanto cai pela minha garganta.

De onde voc ? Robert segura mais firme. Seu sotaque realmente


quente.

Eu sou de Euph... Europa. Blgica. Minha cabea est girando, e eu quase


no sou capaz de colocar um p na frente do outro. Se o Robert no estivesse me
dando suporte, eu certamente cairia. Eu comeo a cair, de qualquer jeito, ou talvez
seja mais como flutuar, voar, pular de um avio e aterrissar em uma nuvem colorida
igual a joias.

E ento eu sinto a boca dele sobre a minha, a boca do Robert, esse estranho
que eu quase no conheo. A boca dele sobre a minha!

Eu comeo a manifestar o meu desagrado, mas com a lngua dele na minha


boca, sai como um gemido. Estamos em p no outro lado da piscina, longe dos
meninos e meninas jogando bola. Robert me beija novamente. Meu crebro est em
uma nvoa, como o momento, agora eu lembro o momento depois que eu toquei
o fuso quando eu estava caindo e impotente para impedir isso.

"Voc to bonita, Talia." Outro beijo. muito difcil lutar contra ele no meu
estado embriagado. Ele me beija, e ento eu sinto sua mo percorrendo dentro da
minha cala para minhas regies inferiores.
"No! Pare com isso!" Meus gritos so praticamente silenciosos. Ele quer me
desonrar!

"No!" Eu grito, embora no meu nevoeiro, temo que o meu grito fraco.
"No!"

Na verdade, ele ignora meus gritos, as quentes mos rudes dele procurando
onde elas no devem procurar. Eu escuto sons em volta de mim, pessoas conversando.
Ningum percebe ou se importa que ele est me desgraando na frente deles?

No! Eu me empurro livre dele, levantando minha mo para dar um tapa


nele, e ento eu estou caindo, caindo para o frio choque da gua.

gua! Socorro! Eu grito. A gua gelada me deixa um pouco mais sbria, mas
no o suficiente. Eu no posso tocar o fundo. "Socorro! Eu no sei nadar! "

Chego para a parede, mas na minha confuso encharcada de cerveja, meus


dedos escapar dela, de novo e de novo, raspando. Ento eu no posso ver. Tudo que
vejo Robert acima de mim, uma expresso de surpresa no rosto dele. Ser que ele
no entende que eu estou me afogando?

"Eu estou me afogando, seu tolo!" Eu grito, mas as ltimas palavras se perdem
enquanto minha boca se enche de gua. Eu consigo emergir novamente, lutando no
meu caminho para cima. "Eu estou..." Eu afundo. Esse o meu fim, ento, o fim da
Princesa Talia de Euphrasia? Devo encontrar uma sepultura de gua trezentos anos
mais tarde, mas no um momento muito cedo? Ser que vou deitar para sempre no
fundo desse lago artificial, sem ningum para lamentar por mim, ningum para saber o
que ser de mim?

Eu afundo a terceira vez, e que acredito ser a ultima vez. Me falta a fora
para lutar o meu caminho de volta. Este o fim. Este o fim.

E ento, de repente, eu sinto um aperto forte no meu brao, algum me


puxando para cima. Mais uma vez, eu posso respirar. Eu posso respirar!

Ento eu sou derrubada sem cerimnias em cima do ptio. Eu tomo grandes e


ofegantes respiraes. Eu me inclino para frente, tossindo uma grande quantidade de
gua com gosto estranho. H uma mo nas minhas costas, me batendo. Eu sufoco e
inalo, sufoco e inalo vrias vezes antes de me sentir bem o suficiente para olhar para
cima nos olhos do meu salvador.

Vamos, Talia, vamos para casa.

Eu abro meus olhos.

Jack.
Eu me desfaleo contra ele, sentindo o calor dele contra minha pele fria.
Captulo 17: Jack
Venha, Talia. Voc est bbada. Eu estou fazendo um esforo muito grande
para no bater em Robert. Eu j tenho problemas suficientes sem voltar para casa com
um olho roxo de uma festa.

Eu noestoubbada, Talia disse injuriada. Foramstrscervejas. Ns


bebamos vinho todasasnoites em casa.

Viu isso? Robert disse quando Talia caiu no cho. Ela no est bbada.

Bem, ela est indo para casa, de qualquer forma. Vou lev-la para casa.

Casa! Com essa palavra, Talia comea a soluar. Eunoqueroirparacasa!


Ela se agarra nas cadeiras da varanda.

Viu? disse Robert. Ela no quer ir para casa.

Voc realmente sabe como escolhe-las, no sabe? Amber chega por trs de
mim. O que ela...

Cale-se. Eu olho para ela. Voc realmente pensa que tudo gira em torno de
voc?

Ela d de ombros. De quem mais?

Eu me abaixo at o nvel de Talia e comeo a tirar seus dedos da cadeira. Eu


no quis dizer casa sua casa. Eu disse para casa comigo, a casa dos meus pais.

Ela est ficando na sua casa? Amber grita.

O que isso te importa? Eu digo.

Maseles meodeiam. Elesmefizeramdormirnocochodear.

Finalmente, eu consigo levantar Talia e vou em direo da porta. Um monte


de gente est ao redor, tomando doses de Jell-Os, e Talia diz, Ooh! Eu quero mais
uma!

Outra dose de Jell-O?

Sim. Faminta.
Voc pegou uma dessas antes?

Trs, ela diz, tombando sobre a garota que as carregava.

Bem, isso explica tudo. Eu fao um calculo rpido trs cervejas e trs doses
de Jell-O. Tento me lembrar do filme que vimos sobre intoxicao alcolica nas aulas
de sade. Eu vou pegar algo para voc comer. Eu a puxo para longe do grupo e para
a porta.

Se voc sair daqui, estar acabado tudo entre ns! Amber grita atrs de
mim.

Eu me viro para ela. Isso j aconteceu h muito tempo atrs!

Eu coloco o meu brao em volta de Talia e a levo para fora da porta.

Estou me sentindo muito sbrio, considerando que passei a maior parte do


tempo com a lngua de Amber em minha garganta. Assim, eu dirijo em direo ao
Mcdonalds.

O que estamos fazendo aqui? Talia diz. Ela no est falando to embolado,
mas ela est muito, muito alta.

Isso se chama drive-thru. Voc pede a comida por aqui.

Voc pede a comida de dentro do seu carro? Ela grita to alto que o
atendente do drive-thru pede para eu repetir o meu pedido.

Depois disso, ela comea a gritar de novo, Voc pode dirigir o seu carro at
uma janela e pedir a sua comida? Ns no temos nada em Euphrasia! Nada! uma
droga! Pssimo, eu te digo! Eu me estico at a janela e o atendente me passa meus
hambrgueres, as batatas fritas e dois grandes copos de caf preto, quando Talia
comea a pular na cadeira. Isso to legaaaaal! Voc gostou como eu usei essa sua
palavra americana? Legaaaaal! E droga, tambm.

Eu dou uma risada. Ela to fofa. Sim, voc uma verdadeira americana.
Beba um pouco de caf.

Mas ela j estava comendo batatas fritas. Isso to legal, tambm! Como so
chamadas?

Batatas fritas ou batatas francesas.

Elas definitivamente no so uma droga.


Enquanto chegamos em casa, ela come as suas batatas e as minhas tambm,
deixando-me apenas com os hambrgueres, e cai no sono rapidamente.

Eu dou sorte, por que os meus pais esto dormindo, tambm. Eu tento ajud-
la com o colcho de ar.

bom saber: No fcil colocar uma pessoa bbada em um colcho de ar,


especialmente quando este no est cheio o suficiente. Mas finalmente, eu consigo
coloc-la em cima e ela ficou. Ela fechou os olhos de novo, e parecia to bonita e
inocente, como um pequeno anjo, e no como uma garota que tomou trs, pelas
minhas contas, trs doses de Jell-O com cerveja. Eu fiquei l por um tempo, apenas
olhando para ela. Ento eu me dirijo para a porta.

Jack? Sua voz me seguiu at a porta.

Shhh, Eu digo. No acorde os meus pais.

Desculpe, ela sussurrou, um sussurro bem alto.

O que foi? Eu pergunto, chegando mais perto dela para que ela no tivesse
que gritar.

Eu sinto muito, ela sussurrou de novo.

Voc j disse isso.

No. Eu me refiro a hoje noite. Sobre a beber demais e sair com esse
garoto, Robert, e por quase deixar ele... quase deixar ele...

Isso no foi sua culpa. Ele imoral.

"E que tipo de festa foi essa, afinal? No havia comida, no havia dana!
Quando o meu Pai dava festas, havia uma grande celebrao! Eu no gosto do seu tipo
de festas."

Eu dou risada. "Eu tambm no."

"Mas eu gosto das suas batatas francesas. Elas so realmente da Frana?"

"Eu no sei." Eu me apoio para beij-la na testa. "Sinto muito por esta noite,
tambm." E comecei a sair da sala.

"Jack?" Ela me para novamente. "Voc ama Amber?"

"No." Eu sei que tenho certeza. "No. Eu terminei completamente com essa
coisa de Amber".
"Bom. Ela no uma garota simptica."

Eu abro a porta, ento comeo a fech-la novamente. Foi quando eu ouvi a


sua voz, realmente pequena, como ela estivesse tentando ser boazinha e no acordar
os meus pais. "Voc me ama?"

Mas eu finjo que no a ouvi, porque eu realmente no sei.


Captulo 18: Talia
Eu estou dormindo em um colcho de doses de Jell-O. Ele se agita e se
contorce, mas quando eu tento mord-lo, tem um gosto muito ruim. Ainda, eu o vejo,
laranja, vermelho, amarelo, e azul, e ele comea a quebrar em vrios Jell-Os
individuais, que danam na minha frente, rindo e cantando.

Princesa, nos seus sonhos nos entramos,


Para danar na luz da lua.
Embora o seu sono ns perturbamos,
Voc vai dormir para sempre logo!

De novo e de novo, mais alto e mais alto, danando perigosamente em volta


de mim. Eu desejo abrir meus olhos, correr da sala, par-los. Mas meus olhos
continuam teimosamente fechados. O colcho de Jell-O me segura rpido. Os
movimentos circulares deles me fascinam, se tornando um borro de luz e cor.

E atravs disso, eu vejo Malvolia.

Eu sei que Malvolia porque ela aparece exatamente como eu a vi trezentos


anos atrs, uma velha corcunda em roupas pretas, segurando um fuso em uma mo
enrugada.

Mas gradualmente a espinha dela fica reta e ela est jovem. O fuso
desaparece, e a sala em volta dela muda. No um castelo mas uma cabana de um
campons feita de pedra com um teto de palha. Atravs das janelas, eu vejo uma
floresta e um nico arbusto sagrado. Eu conheo aquele arbusto sagrado! Eu sei onde
ela est, profundo nas colinas de Euphrasia, onde eu e a Senhora Brooke
costumvamos a fazer piquenique quando eu era pequena. A Malvolia poderia estar
to perto? Ela poderia ter estado me assistindo todo aquele tempo?

Ah, Princesa, nos encontramos de novo! Voc est bem, intoxicada?

Eu no, no posso, responder. Ela real ou meramente um sonho?

Gato mordeu sua lngua, Sua Alteza? No importa. Estou ciente de que
grosseria comum em sua famlia."

Por isso, eu no tenho resposta, tambm. A mulher, Malvolia, chega mais


perto at que seu rosto a nica coisa que eu posso ver.

Voc estava se perguntando se eu te assistia quando voc veio fazer um


piquenique com a sua governanta perto da minha cabana na mais alta colina. Ela ri
com a minha surpresa. Ela real, no um sonho. Eu estou certa disso, porque eu posso
sentir a quente, azeda respirao dela no meu rosto. Claro que eu assisti, Princesa. Eu
te assisti da janela em baixo dos beirais. Aqueles que colocam maldies esto sempre
curiosos para ver se o amaldioado est ficando bem. Mas aquela no foi a nica vez
que eu assisti. Eu tambm assisti quando voc estava no castelo. Eu te assisti enquanto
voc estudava desenhos de pessoas nuas nos costas do seu professor de arte. Eu soube
daquilo que voc no seria imune a tentao a tentao do fuso e naquele dia
fatal, quando voc veio para mim na sua procura por mais e melhores vestidos, eu
sabia que voc estaria sozinha.

Eu arquejo. Foi minha culpa enganar a Senhora Brooke. Mas ainda, eu no


posso dizer nada atravs do meu sonho, intoxicao e desespero. como se eu tivesse
morrido e sou meramente um fantasma, assistindo aqueles que ainda esto vivos.

No se preocupe, Princesa. A voz da bruxa da suave. Voc no vai ter que


retornar pra o seu pai cruel. Eu devo estar l logo.

E ento ela se foi. Os rodopiantes, demnios cantores de Jell-O, a cama


balanando de Jell-O, voltam. Eu no posso me mover. Eu quase no posso respirar. Na
luz da janela, eu tento examinar meus braos e pernas. Os demnios Jell-O me
amarraram? Ele vo me levar para longe?

Ento, de repente, h uma batina na porta.

Malvolia!

No. No Malvolia. Malvolia no iria bater.

Talia, voc est bem?

Jack!

Os demnios de Jell-O somem, no querendo ser vistos por ningum, a no


ser eu.

Talia?

Eu obrigo meus lbios formarem palavras.

Sim?

Posso entrar?

Eu arrumo a camiseta e a cala que me deram para dormir. Sim, por favor.
A porta abre. Ainda est escuro no corredor, escuro em todo lugar. Que horas
so em Euphrasia? Quando Malvolia apareceu, parecia de manh. Eu podia ver a luz do
sol.

Eu te acordei? ele pergunta.

No. Eu quero dizer, sim, mas eu estou feliz que voc tenha me acordado.

Sim? Ele acende um abajur. Eu tento virar para longe dele, para ele no ver
meu rosto, mas muito tarde. Ele v. Hey, o que est errado?

Eu a vi de novo!

Quem? Amber?

Pior. Malvolia. A bruxa Malvolia. Ela estava aqui nessa sala.

Ele ajoelha do meu lado e pega minha mo. Nah, isso impossvel. Meus pais
tm alarmes e sensores de vidro quebrado, e funciona. Nem uma bruxa vai entrar
nesse quarto, no senhora.

Eu no tenho nem ideia do que um sensor de vidro quebrado pode ser, e a


palavra alarme quer dizer os guardas do palcio falando sobre a presena de um
intruso. No h nenhum guarda em volta da casa de Jack, entretanto. Isso no
importa. Malvolia pode passar por qualquer coisa. Ela j passou antes. Era ela. Ela est
vindo por mim!

Foi a sua imaginao.

Ela estava na cabana dela. Ela disse que ela iria me levar para l. Ela tem
estado me assistindo sempre. Ela sabia tudo sobre mim, e eu podia v-la, mesmo ela
no estando aqui. Ela estava se comunicando comigo atravs de mgica.

Ela estava na sua cabea.

Exatamente. Ela est na minha cabea!

No. Eu quero dizer, ela est na sua mente. Est tudo na sua mente. Voc
bebeu cervejas e doses de Jell-O, ento voc est sonhando sobre bruxas e fadas ou o
que quer que elas sejam.

Demnios de Jell-O!

Demnios de Jell-O?

Eu aceno. Eles pareciam to reais.


Isso porque voc nunca bebeu antes. Acredite em mim, ano passado, Travis
e eu bebemos um pouco tequila do armrio de bebidas dos pais dele, e eu estava
vendo macacos roxos. Ele afaga meu ombro.

Eu suponho.

Ento Jack me pega nos braos dele, e embora eu ainda esteja um pouco
perturbada, eu no posso evitar notar quo bem eu encaixo neles, minha cabea
perfeitamente certa na curva do ombro dele. Eu me aconchego mais perto,
desfrutando de sua proximidade de uma forma que teria sido escandalosa no meu
tempo. Os braos dele so seguros, quentes, e fortes, e ele sussurra, Eu no vou
deixar ningum te levar.

Mas sua me disse que eu podia ficar s uma semana.

Eu vou lidar com a minha me. Ns vamos achar outro lugar pra voc ficar.
Voc no tem que voltar para os seus pais se voc no quiser.

Mas se ele no me ama... Eu lembro das palavras da Malvolia. No se


preocupe, Princesa. Voc no vai ter que retornar para o seu pai cruel. Eu sinto um frio
sbito do ar condicionado soprando em mim. Eu no sei o que fazer.

Ns vamos achar um jeito, Jack continua. Voc poderia vender suas joias e
comprar um apartamento. Ou voc podia ser uma modelo, como em South Beach.
Voc sabe, a me de Stewy Stewart trabalha em uma agncia de modelos. Talvez eu
possa te levar l.

Eu seguro ele mais apertado. Eu no quero falar sobre isso.

Tudo bem. Est tudo bem.

Ele me abraa por um longo tempo antes de dizer, Hey, esse colcho de ar
poderia usar algum ar de verdade, huh? Deve ter um vazamento.

Eu dou risada. isso? Eu pensei que talvez seus pais tivessem me colocado
em uma cmara de tortura.

Ele ri. Como os seus fizeram? Eu no diria isso para eles, mas no. No para
ser assim. Eu vou pegar a bomba.

Ele pega a bomba de ar, ento instala no lugar apropriado do colcho. E o


colcho salta para a vida. Ele usa um travesseiro para cobrir. Ele vira para mim.

Olha, sobre hoje noite, eu sinto muito.

Pelo qu?
Por te usar para fazer Amber ficar com cimes.

Embora eu saiba que isso era o que ele estava fazendo, e ainda me senti um
pouco com raiva sobre isso. Ento, funcionou?

Oh, sim. E foi totalmente estpido. Eu nem sei o que eu vi na Amber.

Eu aceno. Nem eu.

Eu provavelmente deveria ir. Minha me iria pirar se ela me pegar no seu


quarto. Mas ns vamos achar um jeito para voc ficar.

Depois que ele vai embora, eu deito no colcho de ar. certamente nada
como eu estou acostumada, mas no ruim, e eu estou confortada em saber que Jack
se importa comigo. Em qualquer caso, eu consigo dormir eu pouco. Os demnios no
retornam.
Captulo 19: Jack
Eu realmente no sei por que eu desci para verificar Talia. Eu tinha esse tipo
de sentimento estranho de que algo estava errado no que Talia estivesse recebendo
a visita da bruxa Malvolia e seus Jell-O em miniaturas, mas apenas... alguma coisa.

E eu me sinto responsvel por ela estar aqui.

Eu nunca realmente me senti responsvel por ningum.

Muitas coisas mudaram desde que eu conheci Talia. Estou ainda trabalhando
no esboo de um jardim, o que eu comecei no avio, para mostrar a ela antes que ela
v. Mas eu no quero que ela se v em uma semana. Eu quero que ela fique.

Talvez provavelmente isso s o efeito da cerveja falando em minha


cabea, mas se assim for, ela est falando muito alto.

E continua falando bobagens. Eu no consigo dormir, ento eu pego meu


rascunho e comeo a trabalhar no meu projeto do jardim novamente. Eu at pesquisei
na internet para saber tipo de plantas que crescem na Blgica, a partir dos jardins de
Euphrasia. Parece muito bom. No que eu v mostrar para algum, exceto talvez Talia.

Eram trs horas quando eu fui dormir.

Eu acordo totalmente em estado de choque, ao som da faxineira limpando o meu


quarto. O relgio marcava onze horas.

Com licena? Eu puxo os lenis para cobrir minha cueca boxer e em


seguida percebo que eu dormi com as minhas roupas. Os eventos da ltima noite
voltam a minha mente Talia, Amber, doses de Jell-O, cerveja, batatas fritas, pensava
que eu era apaixonado por Amber eu no estou apaixonado. Eu tambm no estou
de ressaca, mas me sinto como se estivesse. Quase posso ouvir os demnios Jell-O de
Talia dando risada na minha cabea.

Mas, claro, eles no eram reais. Eles foram fruto da imaginao de Talia.

Talia!

Ela pode no ter dormido at tarde como eu. Afinal, ela bem mais
descansada do que eu, considerando que ela dormiu por trezentos anos.
Se ela estiver acordada, ela pode estar l embaixo com a minha famlia. Ela
pode estar dizendo a eles sobre o seu dcimo sexto aniversrio, sobre a maldio,
sobre a bruxa e como ela viu a mesma em nossa casa noite passada.

E mesmo que a minha me seja muito boa em ignorar meus amigos, essa ela
notaria.

Ou ela poderia estar contando a eles sobre a sua experincia com as doses de
Jell-O, o que acabaria com a minha moral, com certeza.

Ou como eu a deixei com esse pervertido, Robert.

Mas, a essa altura, eu j estou fora da cama, correndo pelas escadas,


abotoando a camisa no caminho.

Quando eu chego no meu destino, eu paro.

A minha governanta no me deixaria ler aquele livro voc pode acreditar


nisso? Alegou que era imprprio para os olhos de jovenzinhas. Mas eu o tirei da
biblioteca escondido e guardei debaixo do meu colcho. Eu fui muito desobediente, eu
temo.

Desobediente? A voz da minha me, a voz que ela usava com seus amigos.
Quem iria impedir uma criana de ler Don Quixote? um clssico.

Tinha algo a ver com Dulcineia ser ehh uma mulher de m reputao.
Nem mesmo me deixou ler os Contos de Canterbury. Mas eu li O prncipe.

Maquiavel um ttulo estranho para uma mocinha ler.

Era sobre diplomacia. E, claro, me ajudou a trabalhar meu italiano.

Voc leu em Italiano? Mame estava impressionada.

Talia teve um mestre de pintura italiano tambm, me, disse Meryl. Qual
era o nome dele?

Carlo Maratti. Isso no foi nada, disseTalia.

Elas esto falando sobre livros. Minha me adora falar sobre livros, mas Talia
to antiga que no deve ter lido a maioria dos livros que a minha me conhece. A bblia
de King James era um livro novo no tempo de Talia!

Mame suspira. Eu era uma grande aluna na universidade, mas eu no


consigo fazer Meryl ler nada alm de revistinhas em quadrinhos
Mang, Me.

e Jack no l nada do qu possamos conversar.

Bem, Jack ele mais como um vigoroso homem do campo, no ?

Oh, eu no sei.

Sim. Bem, ele me contou que gosta de plantas.

Eu limpei a minha garganta, para impedir que Talia conte a minha me meus
segredos mais profundos e sombrios.

Bom dia, dorminhoco. Diz Talia.

Jack, voc est acordado. Minha me sorri. Voc sabia que Talia fala quarto
idiomas e que ela leu As Mil e Uma Noites em francs.

Talia olha para baixo, toda modesta. Isso no foi nada. Eu estava estudando
para ser uma diplomata.

Ela uma diplomata, eu percebo, pela forma que ela conquistou a minha me.

Hei. Eu paro perto de Talia. Eu estava pensando que talvez depois do caf
da manh, ns poderamos ir a South Beach e dar uma olhada em algumas agncias de
modelo.

Meryl solta o ar impaciente, e minha me diz, Ns tomamos caf da manh


h vrias horas atrs, Jack.

Sua me fez algo chamado panquecas. Elas se parecem um pouco com um


crepe, um prato da Bretanha.

Minha me no faz panquecas desde que eu tinha cinco anos. Voc no


odiava panquecas?

Talia encolhe os ombros. s vezes, quando uma pessoa se comunica com


outra, produz resultados.

Como eu disse, uma diplomata.

Como eu estou fazendo, enquanto Talia me ajuda no meu Francs, Meryl


sobrou.
Exactement, disseTalia. Ou como quando eu consegui que voc me
trouxesse aqui e me apresentasse sua adorvel famlia. Voc deveria tentar
conversar mais algum dia.

Eu dou de ombros. Talvez sim.

Mas estranho. Talia no uma bruxa, e ainda assim, parece que de alguma
forma ela colocou todo mundo sobre um encantamento, seu encantamento. Meryl
est falando mais do que monosslabas. Mame est fazendo panquecas. E eu, me
esqueci completamente de Amber.
Captulo 20: Talia
Ento uma modelo algum que veste roupas e fotografada vestindo-as?
Eu pergunto para Jack enquanto nosso carro atravessa uma ponte. A gua nos dois
lados um azul profundo, e por um momento ela me lembra das safiras da minha av,
ento a viso do castelo em Euphrasia. O que est todo mundo fazendo l? Eles
sentem muito por eu ter partido? A luz da gua entra nos meu olhos, e eles ardem.

Sim, Jack diz.

E elas recebem dinheiro por isso?

Muito dinheiro, dinheiro doido.

" degradante, na verdade," diz Meryl do banco traseiro. Ela nos acompanhou
na viagem de carro, aparentemente para servir como pseudo governanta, protegendo
a minha moral.

No , diz Jack.

Eu li esse livro sobre uma garota que virou uma modelo, e ela tinha que posar
nua!

Verdade? Eu olho para Jack.

Ningum est posando nu, Jack diz.

No. Ningum est.

Embora eu preferisse no posar de jeito nenhum. Mas de que outro jeito eu


posso ficar aqui? Se eu desejar ficar.

No outro lado da ponte, as ruas so estreitas e cheias de pessoas, e os prdios


so pintados cada um de uma diferente e brilhante cor.

Tantas cores! Signor Maratti iria adorar isso!

Hey, Meryl diz, voc sabia que Maratti o nome de um artista italiano do
sculo XVII? Depois que voc me contou sobre seu professor, eu procurei no Google o
nome dele.

Eu no sei o que Google significa, mas eu digo, Sim. Signor Maratti era
Eu paro quando Jack me da uma cotovelada nas costelas. Rapidamente, eu
digo, Era o irmo do Signor, er, tio-av... tatarav ou algo assim.

Finalmente, Jack acha um lugar para o carro dele. Acho que vamos deixar ele
aqui.

Eu vou ficar aqui. Meryl olha para um bonito jovem homem em uma roupa
de banho muito pequena. Eu vou desenhar.

Eu dou risada. Voc vai trabalhar no espao negativo? Ou no espao positivo


daquele jovem homem?

Os dois. Ela senta na frente do carro do Jack com o caderno de desenho


dela.

Partimos para a agncia de modelos. Todas as mulheres em South Beach so


extremamente altas, incrivelmente magras. Talvez tenha havido uma fome ou uma
epidemia de escarlatina. Eu procuro a reveladora erupo no peito e abdmen (que
esto todos expostos), mas no vejo nada. Apesar de sua magreza doentia, as moas
parecem bastante satisfeitas com suas formas, se pavoneando como paves pelas ruas
brilhantes. Finalmente, chegamos a uma porta que diz Winifred agncia de modelos.

Eu tinha uma prima Winifred, eu digo. Ela era uma viscondessa.

Sim. No a mencione, tudo bem? Ele abre a porta.

Dentro, h uma rvore em um vaso e uma segunda porta, uma com janelas de
vidro. Ns passamos por aquela porta. Jack pressiona um boto e ela fecha.

Essa uma sala muito estranha, eu digo.

Um momento mais tarde, a porta abre. A rvore no vaso sumiu! O cho do


lado de fora de um tom diferente!

Ns fomos tele transportados para outro lugar! Eu bato minhas mos.

Jack ri. Relaxa. chamado elevador. Ele te leva para os andares de cima.
Olha. Ele faz um gesto para uma janela. Eu olho para fora. Do lado de fora o cu de
um azul cegante, e ns estamos mais perto dele do que antes. Eu olho para baixo, me
sentindo de repente tonta. Jack pega meu braos e me leva para uma porta.

Ns estamos aqui para ver Kim Stewart, Jack diz. Ns temos um encontro
marcado. Ele diz nossos nomes.
A esqueltica jovem mulher na mesa quase no olha para ns. Podem se
sentar.

Um momento mais tarde, um jovem homem entra na sala. Ele se move como
se ele estivesse danando em um baile, e o cabelo dele um verde brilhante. Eu
imagino se sempre houve pessoas com cabelo colorido em outras partes do mundo.
Ele nos leva para uma sala com flores brancas cintilantes e paredes brancas revestidas
com janelas de vidros.

Ento, qual de vocs quer ser um modelo?

Jack faz um gesto para mim. Ela. Quem voc?

Ele d um olhar como se para dizer que no nada do nosso interesse, mas
finalmente diz. Rafael. Eu sou a mo direita da Srt. Stewart. Ele olha para mim de
cima a baixo. Eu sinto um frio correr por mim, como se eu estivesse sem roupas, mas
eu no ponho meus braos em volta de mim para me manter quente. Na verdade, eu
tenho medo de me mover sob o olhar dele.

Finalmente, ele terminou. No, obrigado.

Como? Eu no sei sobre o que, ou para quem, ele est falando.

No. Ns no podemos oferecer representao dessa vez. Obrigado.

Ele comea a andar para longe, e de novo eu sinto que posso me mover. Oh.
Tudo bem. Obrigado. Eu no entendo muito bem o que oferecer representao
significa, tambm, mas eu entendo que o nosso encontro est terminado.

Espere um segundo, Jack diz. Era para ns nos encontrarmos com a Kim
Stewart.

O garoto com o cabelo verde encolhe os ombros. Eu olho por Kim para que
ela no tenha que ver ningum inaceitvel."

E por que ela no aceitvel?

Jack... eu toco a manga dele. Ns devamos ir embora.

O garoto de cabelo verde vira ento ele est de novo nos encarando, mas no
olhando muito para os meus olhos. Como uma princesa, eu no estou acostumada de
ser ignorada desse jeito, mas eu comeo a suspeitar que isso ocorre muito
frequentemente.
Para ser brutalmente sincero, ele diz para o ar, ele muito baixa. E muito
gorda.

Gorda? Jack e eu dizemos juntos.

Esses... Ele chega mais perto e faz um gesto desconfortavelmente perto dos
meus seios ...esto fora de questo. Tyra tinha que por para baixo os dela quando ela
estava modelando. Havia designers que no queriam contrat-la por causa do quadril
dela que eram menores que o seu.

Ento deixa eu ver se entendi isso direito, Jack diz. Garotas no podem ter
peitos? Ou quadril? Mas peitos e quadris so legais.

O garoto torce o nariz dele. Se voc diz... mas voc no pode fazer uma
edio da SI Swimsuit* com ela, e adolescentes com teso no esto comprando alta
costura. Talvez ela devesse tentar Playboy. *Revista que fala sobre roupas de banho.

Jack balana a cabea dele. Acho que no.

Ento tem o cabelo dela. Esse... Ele pega um cacho como se minha cabea
uma peruca a mostra. O cabelo Little House on the Prairie** est completamente
ultrapassado. E h algo a respeito da pele dela tambm. **Serie de televiso muito
velha

O que tem minha pele? eu pergunto.

apenas... esquisito. Voc hidratou alguma vez? Sua pele parece como se
voc no tivesse feito nada por ela em dez anos.

Tente trezentos.

Jack! A porta abre, e Meryl corre para dentro. Com licena. Meu irmo est
aqui?

Eu me assusto ao a ver nesse estado primitivo. Alta e esguia, braos e pernas


voando para todos os lugares, dentes de metal, cabelos retorcidos, manchas...
manchando. Quanto cruel esse homem seria com ela, na verdade, se ele me acha feia?
Ela coloca as mos dela em quadris no existentes e diz, Vamos. Voc tem que pagar
o estacionamento e tem um policial na esquina.

Jack procura no bolso dele, voltando vazio. Ns temos que ir. Ele comea a ir
para a porta e, aliviada, eu o sigo.

Espera! O garoto de cabelo verde comea a correr depois de ns. E quem


essa? Ele est gesticulando para Meryl.
Jack ri. Minha irm mais nova.

Ela de tirar o flego. To fresca! To... magra! Esse o tipo que ns


podemos usar.

Usar para que? Meryl franze a sobrancelha.

Como uma modelo? Ela? Jack diz.

Sim. Bem, uma vez que ela tire os aparelhos e comece a fazer um tratamento
para acne embora ns possamos tirar a maioria. Mas ela de morrer. Olha para o
peito como um garotinho!

Meryl olha para baixo, cabelo caindo no rosto dela. Sim, certo.

E a postura perfeita.

Meryl ri. No, obrigado. E ainda, eu posso dizer que ela est sorrindo um
pouco sob a careta dela. Por que ela no estaria? Essa... pessoa acabou de dizer que
eu, Princesa Talia, que foi agraciada pelas fadas com beleza sem imperfeies, no sou
bonita enquanto ela a viso da graciosidade.

Mas ela olha para Jack. Voc no me escutou? Eles esto quase rebocando
seu carro.

E ns vamos embora.

Ns decidimos pegar as escadas, porque o elevador me assusta. Meryl est


andando de costas e de frente nas escadas na nossa frente. Voc poderia acreditar
nele? Aquele peito como um garotinho! Ela comea a rir. Doido.

Eu acho que no, Eu digo enquanto a gente chega rua e ainda outra
enormemente alta, incrivelmente esbelta jovem mulher uma modelo sem duvida
sorri para mim. Voc na verdade muito adorvel.

Meryl faz uma cara, mas ento isso vira um sorriso. Bem, eu sei de uma coisa
Jen e Gaby iriam pirar se elas soubessem. Como foi com voc?

Eu encolho os ombros. Eu sou muito gorda.

Como ?

Ah, eles so apenas loucos, Jack diz. Padres de beleza mudam o tempo
todo. A maioria das pinturas que eu vi na Europa, as mulheres eram, tipo, obesas.
Eu sei em quais pinturas ele est pensando, e eu estou indignada. Eu no
pareo com um Botticelli!

Isso no era o que eu queria dizer.

O que voc queria dizer?

Ele comea a dizer algo, ento muda de opinio. Eu queria dizer que voc
bonita, e aquele cara doido. Ns vamos achar outra agncia.

Eu balano minha cabea. Eu acho que no.

Tudo bem. Ento ns vamos para a praia.

Depois que voc pagar o estacionamento, Meryl diz.

Ns cruzamos a rua para a praia. quente e branca e cheia de corpos marrons vestindo
muito pouca roupa. maravilhoso que ficar bronzeado considerado atrativo nesses
tempos. No meu dia, s as mos dos campos eram bronzeadas!

Ainda, quando ns alcanamos uma parte vazia e Jack tira sua camisa para
adorar o sol, no posso deixar de olhar para ele. Uma coisa certa: ele bonito.

Eu fui persuadida a vestir short e um top. O melhor para ser cobiada por esse
jovem homem. Jack estende uma toalha, e eu me arranjo decentemente sobre ela e
finjo olhar para o oceano. Meryl senta ao meu lado, desenhando o cu. Eu olho para
Jack. Ele, tambm, est trabalhando em algo. Eu desejo perguntara a ele, mas eu no
ouso me intrometer. Eu olho de volta para o oceano. No nada como o mar em
Euphrasia, que eu me lembro de ver meu Pai saindo para as jornadas dele.

Pai!

O oceano tranquilo e azul, e eu sou embalada em um transe assistindo suas


ondas branco gelo baterem na costa. Eu poderia quase ir dormir. Dormir.

De repente, a cena de antes gira comigo dentro. As ondas levantam e tocam


as nuvens, e dela sai Malvolia.

Ah, Princesa. A forma escura dela joga uma sombra sobre a praia
ensolarada. Ainda sem sorte no amor?

Eu olho para Jack e estou feliz em saber que ele est olhando para mim. Para
minhas pernas, para ser especifica. Ele me admira, no admira?
Malvolia l meus pensamentos. Sim. Um garoto admirando uma garota
bonita. Uma coisa rara eu tenho certeza. Mas amor amor verdadeiro outra
coisa.

Mas eu s preciso de mais tempo. Eu sei que eu posso fazer ele me amar.

Era para voc ser acordada pelo primeiro beijo de um amor verdadeiro. Isso
no aconteceu, e eu acredito que hora de voc vir comigo.

No. Ela no pode me pegar agora. Apenas um pouco mais.

Venha comigo. As ondas saltam. As nuvem sobre elas escurecem, e eu vejo


a mo da Malvolia, vindo na minha direo, escuto a voz dela, suave. Venha comigo.
Vai ficar tudo bem. Voc sabe que ele no te ama.

verdade. Eu sei que Jack no me ama, nunca vai me amar.

Ento o que resta para voc? O que resta para voc se ele no te ama?

Nada.

Sim, nada. Nada a no ser uma famlia que te odeia, um reino arruinado.
Princesa, o que voc tem para viver?

Nada.

Venha comigo. A mo de Malvolia chega mais perto.

Eu vou com voc. Eu levanto da toalha e comeo a ir na direo da mo


dela.

Talia?

Outro passo.

Talia!

Eu olho para baixo. Jack, Jack me chamando. As ondas, as nuvens, Malvolia,


tudo desaparece, como se fosse sugado por um redemoinho. Ao invs, l est Jack,
meio de p na minha frente, uma expresso de perplexidade em seu rosto.

Onde voc est indo?

Eu olho para baixo. Eu dei vrios passos em direo ao oceano. Malvolia se foi.

Eu pensei que eu poderia ah colocar meus ps na gua.


Jack ri. Tire os sapatos antes.

Ele ajoelha na minha frente como se ele estivesse quase me propondo em


casamento. Mas ao invs, ele desfaz o n do primeiro, ento do outro cadaro. Eu
lembro de uma historia popular do meu tempo, sobre uma garota chamada Cendrillon,
que foi para um baile vestindo sapatos de vidro. Mas, claro, Jack nunca conheceria essa
histria. Foi contada trezentos anos atrs! Ainda, quando a mo de Jack toca no meu
tornozelo, eu tremo no sol de meio-dia.

Ele fica de p. Vamos, ento. Ele estende a mo dele e envolve na minha,


ento me guia em direo da gua safira.

Jack poderia me amar? E eu posso fazer ele me amar antes que Malvolia me
leve para longe?
Captulo 21: Jack
E agora? Talia fala no carro no caminho de volta de South Beach para casa.
Se eu no sou bonita o suficiente para ser modelo

Voc muito bonita, eu digo.

Voc no gostaria de ser uma modelo, de qualquer forma, diz Meryl.


estpido e intil.

Mas eu noto que ela puxou o seu cabelo do rosto desde que o louco do Rafael
disse que ela poderia se tornar uma. E ela est olhando no retrovisor do carro durante
todo o caminho de casa, tambm.

Mas, o que mais eu posso fazer? Talia lamenta.

Bom, voc fala quarto idiomas, Meryl disse. Voc sabe tudo sobre arte, e
voc especialista em diplomacia.

Mas para uma garota de dezesseis anos de idade, sem um diploma de ensino
mdio, eu digo, difcil conseguir um emprego fazendo essas coisas.

Talia olha para fora para a gua por um longo tempo, sem dizer nada. Quando
ela o faz, ela diz: "A gua aqui to azul, como as safiras de um dos colares da vov. Eu
costumava me esgueirar para os aposentos de mame quando eu era pequena e
experiment-lo. Eu sonhava em crescer um dia para us-lo eu mesma. Agora eu nunca
o farei." Ela olha para mim. "Talvez eu deva retornar a Eufrsia.

"Para onde?", diz Meryl.

"Casa", Talia diz. "Para... Blgica".

"Por que voc veio embora, em primeiro lugar?"

Talia troca um olhar comigo. " uma longa histria."

Eu olho de volta tentando dizer, No conte nada.

"Eu quebrei uma regra," Talia diz, consolidando uma longa histria em uma
nica frase. "Havia consequncias terrveis, e meu pai estava muito desapontado
comigo. Ele disse que desejava que eu nunca tivesse nascido."
"Duro," diz Meryl. "Que tipo de regra foi tipo um toque de recolher ou
perder de ano na escola? Esquece isso, voc nunca iria falhar na escola."

"No exatamente", ambos, Talia e eu, falamos juntos.

"Voc, tipo, escapuliu de noite com algum?"

"No," Talia diz. Eu nunca escapuli. Eu era observada o tem... -


constantemente, pois estavam preocupados que eu pudesse me picar em um fuso."
Dou-lhe um olhar, e ela diz: "Eu quero dizer, que minha pureza fosse comprometida."

"Voc destruiu o carro de seus pais?", diz Meryl.

Talia ri. "Definitivamente, no foi isso."

"Fumou maconha? Ficou bbada?"

"No," eu digo a ela. "Pare de perguntar."

Mas Meryl continuou, ignorando-me. "Voc no matou ningum, no ?"

"Claro que no, Meryl," eu digo.

"Porque Jack fez todas essas coisas - exceto matar algum - e os meus pais
continuam perdoando-o, de qualquer maneira."

"Isso verdade?" Talia diz.

"Uma vez, Jack e Travis foram pegos pela polcia por estarem jogando ovos em
carros na Avenida Oitenta com a Segunda. E um dos carros em que ele estava atirando
era o da presidente do clube de jardinagem da mame."

"Meryl," eu digo. "Ns no precisamos falar sobre isso."

"Ento, a campainha tocou meia noite," Meryl continua. "Me abre em seu
roupo, e havia dois policiais parados ali. Eles tinham uma chamada de uma atendente
de caixa de um grande supermercado onde alguns adolescentes tinham passado,
comprando dez dzias de ovos. A atendente no achava que eles estivessem fazendo
um sufl com eles, ento ela chamou a polcia."

"Meryl, voc pode, por favor, se calar-"

"Voc jogou comida nos carros que estavam passando?" Talia disse.

"Apenas os ovos," eu digo, olhando para Meryl. "Todo mundo faz coisas desse
tipo."
"Mas cento e vinte ovos poderiam alimentar dez famlias ou afastar a fome no
inverno, quando o alimento escasso. Voc tem alguma ideia de quantas galinhas so
necessrias para pr dez dzias de ovos?"

"Sim, Jack," Meryl diz, sorrindo. "Voc sabe quantas galinhas?"

Talia continua. "Parece um desperdcio terrvel e imprudente jog-los fora,


particularmente na propriedade de outra pessoa."

"Esse o meu irmo Jack, o Sr. Desperdcio e Imprudente".

"Eu no os tomei de nenhuma pessoa passando fome," eu digo para Talia. "Eu
os comprei." Eu nunca pensei sobre os ovos sendo comida por algum antes. Como
que Talia pensou isso? Nenhuma outra pessoa que eu conheo pensa no desperdcio
dos ovos - nem mesmo meus pais. Quando voc pensa dessa maneira, ele faz tipo um
de som... "Ok, foi estpido."

Muito, Talia concorda.

"Jack est sempre fazendo coisas estpidas", diz Meryl. "E os meus pais
sempre o perdoam."

Perdoam-me?" Eu dou risada. "Eles nem mesmo percebem isso. Eles nunca
percebem nada do que fao."

"Eles percebem muito," diz Meryl. "Voc no tem um quarto ao lado do deles,
ento voc no os ouviu todas as noites durante uma semana, discutindo a
possibilidade de envi-lo a um psiclogo infantil ou a uma escola militar."

"A escola militar?" A ideia me faz estremecer.

"E cada vez que mame se encontrava com a Sra. Owens, que a mulher cujo
carro Jack atirou ovos, ela perguntava a mame se ela estava dando a Jack a ajuda que
ele precisa e merece. Mame foi totalmente humilhada."

"Eu posso imaginar", Talia diz. "Pobre senhora."

"Isso foi h muito tempo," digo. "No podemos falar sobre as coisas estpidas
que voc fez?" Por que ela tem de me envergonhar na frente de Talia? Eu no a
envergonho na frente dos seus amigos. Pelo menos eu no o faria, se ela tivesse
amigos.

"Eu nunca fui pega pela polcia."


"Voc jovem. Ainda h tempo. Alm disso, voc est aprendendo com meus
erros."

"Voc tem orgulho de ser um mau exemplo?"

"Fique quieta."

Mas ainda assim estranho. Eu sempre pensei que os meus pais no se


importavam muito com o que eu fazia, s queriam me tirar do seu caminho. Poderia eu
ter estado to errado sobre isso?

"Os pais sempre o perdoam," diz Meryl. "Como s vezes, voc v pais em uma
reportagem, em que o seu filho foi preso pelo assassinato um atendente de caixa da
loja 7-Eleven, e eles dizem algo como, Mas meu Bubba um bom rapaz. Ele nunca
machucaria uma mosca. Ento, eu tenho certeza que seus pais te perdoam por tudo o
que voc faz."

Talia olha pela janela. Ns cruzamos a ponte, e agora no h nada


interessante para olhar, apenas os edifcios de escritrio cinzentos em ambos os lados.
Lembro-me do belo castelo e do cenrio de Eufrsia. Finalmente, ela diz: "Voc acha
isso, Jack?"

"Eu no tenho certeza." O pai de Talia parecia um perigoso defensor real,


mesmo sendo um rei, e ele disse todas essas coisas ruins para ela. Mas talvez Meryl
esteja certa (tem que haver uma primeira vez para tudo). Talvez ele a perdoe, mesmo
por ter arruinado o pas inteiro. Eles esto provavelmente muito preocupados com ela
- especialmente considerando que eles no tm nenhum telefone ou e-mail ou at
mesmo um rdio. Ento como se ela realmente tivesse desaparecido em um buraco
negro. Mas eu no quero que ela volte.

Talia pode ter sido um pouco chata no incio. Ok, ela era completamente
impossvel. Mas eu percebo que foi apenas porque ela no como algum que eu
tenha conhecido antes. Ningum que eu conheo pensaria dos ovos como... tipo, ovos.

Se ela fosse embora, eu sentiria falta dela. E eu acho que estou me sentindo
um pouco egosta quando digo: "Eu no sei. Mas ns temos mais seis dias, ento talvez
voc deva pensar um pouco mais sobre isso."

Talia acenou. "Eu suponho que voc esteja certo."


Captulo 22: Talia
Eu sou uma covarde. Eu sou covardemente covarde, cheia de covardice.

Parte de mim sabe que Meryl est certa, que eu deveria entrar em contato
com meus pais, voltar para casa, que eles esto preocupados comigo.

Mas eu tenho menos certeza do que Meryl de que meu pai vai me perdoar. A
me de Jack parece ser uma pessoa adorvel, e eu estou certa que o pai de Jack deve
ser tambm. Mas eles no so da realeza. Eles tambm no chamaram uma nao
inteira para proteger Jack dos perigos, apenas para ele se levar a cometer algum erro
sem pensar. Seja qual for o tanto de ovos que Jack jogou, ele no trouxe ruina para a
famlia dele, muito menos para o pas dele.

Eu falo isso para o Jack enquanto ns comemos batatas fritas e arrancamos


ervas daninhas. Ns fomos, ao meu pedido, para o parque onde Jack j tinha plantado
um jardim. uma viso triste, cheia de espinhos e poucas flores. Mas, com a nossa
ajuda, parece um pouco melhor. Eu at mesmo toquei sujeira agora! Jack est certo.
Cheira mesmo a coisa limpa, como o ar. Depois de uma hora, ns andamos para o
McDonalds perto e pegamos batatas fritas!

Quem sabe se Euphrasia mesmo um pas ainda? Eu puxo uma larga erva
daninha. E se no um pas, ento meu pai no pode ser rei. Ele nunca poderia me
perdoar por isso.

Talvez ele possa fazer alguma outra coisa, Jack diz. Tipo, fazer um curso de
computao. Mas ele no parece convencido. Ele coloca uma mo cheia de batatas
fritas na boca. No outro lado do parque, crianas brincam um jogo. Eles esto vestidos
com camisetas combinando e calas curtas douradas e rubi e esmeralda e laranja. O
objetivo do jogo deles parece ser chutar uma bola manchada em um lugar enquanto
impede o outro time de fazer isso.

No palcio, eu frequentemente ficava na janela e assistias as crianas


camponesas. A vida deles parecia consumida por trabalho. Garotos ajudavam os pais
deles nos campos. Garotas tiravam leite das vacas e juntavam os ovos. Mas eles
brincavam, quando o trabalho estava terminado. Eu os assistia algumas vezes das
janelas, e eu desejava que pudesse me juntar a eles.

H uma grande rvore perto, uma velha com musgo pendurando dela. Eu
cutuco Jack.

Ensine-me a escalar aquela rvore! Eu nunca escalei uma.


Jack olha para a rvore, duvidoso. Essa uma difcil.

Seria difcil para voc?

No, eu...

Ento me mostre. Eu sou mais forte do que pareo.

Ele acena e anda para a rvore. Voc tem que pegar um bom aperto
primeiro. No h nenhum tronco baixo, ento voc usa seus dedos. Ento, suba com os
seus ps.

Eu tento. muito mais difcil do que eu imaginei.

E se eu cair?

Eu estou atrs de voc. Eu vou te pegar.

Isso parece ajudar, porque eu sou de repente capaz de subir meus ps e


escalar um pouco.

Bom, Jack diz. Agora, pegue esse tronco em cima de voc e se puxe para
cima.

Eu fao. Eu fao! E a prxima coisa que eu percebo, que estou sentada sobre
o tronco.

Agora, pegue o prximo e levanta nele, Jack diz.

Mas eu j estou fazendo isso. fcil, agora que eu comecei, e logo eu estou
to alta que o parque parece nadar sob mim, e Jack est escalando atrs de mim.
Quando ns alcanamos o tronco mais alto que eu ouso, eu sento sobre ele e olho para
baixo.

A terra gira em baixo de mim, e ainda est bem, como tudo esteve hoje. E dai
se eu no posso ser uma modelo, se eu no sou mais considerada bonita, se Malvolia
est tentando me pegar. Eu estou escalando uma rvore! E eu estou escalando com
Jack.

Ele sobe atrs de mim. Voc conseguiu.

Eu aceno. Ns sentamos l um momento, assistindo as crianas brincarem.

Por que voc acha que isso aconteceu? Eu pergunto para Jack.

O que aconteceu?

Voc. Eu. Voc me achando depois de todos esses anos. De todas as pessoas
que poderiam ter tropeado sobre Euphrasia, por que voc?
Eu disse que eu sentia muito sobre no ser um prncipe.

No. apenas estranho quando voc pensa sobre isso. Se voc e Travis no
estivessem na Blgica, e se voc no tivesse ficado entediado e procurado pela praia e
pegado o nibus errado... Eu poderia estar ainda dormindo. Ou algum garoto belga
poderia ter me encontrado. De qualquer jeito, eu no estaria aqui.

estranho quando voc coloca desse jeito, ele disse.

Sim. Voc conhece a historia do Rei Arthur e a Espada na Pedra?

Eu vi o filme com a Keira Knightley. Mas eles no se concentraram na parte


da pedra a maioria era sobre Keira em uma armadura de couro. Ela era Guinevere.

Guinevere em uma armadura de couro? Que interessante. Arthur era o filho


do rei que morreu, eu digo. Ele foi criado por Sir Ector, um cavalheiro. Ningum sabia
que ele era o herdeiro do trono. Ento, um dia, uma estranha pedra apareceu em um
cemitrio. Na pedra estava uma espada brilhante, e escrito nela, em letras em ouro,
Quem tirar essa espada dessa pedra e bigorna por direito de nascimento o rei de
toda a Inglaterra.

Eu balano meus ps um pouco e continuo.

Muitos cavalheiros tentaram pegar a espada, mas nenhum pode mov-la.


Ento um dia foi escolhido que todos podiam tentar, e torneiros foram feitos. Sir Ector
e o filho dele, Kay, e Arthur tambm vieram. Mas quando foi a hora do torneio, Kay
percebeu que ele tinha quebrado a espada dele. Ele pediu para o Arthur cavalgar de
volta para pegar outra. Quando Arthur retornou ao castelo, ele no pode pegar a
espada. Foi quando ele se lembrou da espada que ele tinha visto no cemitrio. Os
guardas estavam longe, e a espada estava l, sozinha. Pensando apenas em pegar a
espada para o irmo, o jovem Arthur pegou o punho e tirou a espada da pedra.

Eu amo essa parte!

Por que ele podia tir-la quando ningum mais podia? Jack pergunta.

Ele nasceu para ser rei. Destino. Voc acredita em destino, Jack?

Eu no tenho certeza.

Voc acha, Jack, que talvez foi destino, voc ir para o castelo? Voc acha que
voc estava destinado para ser o que me acordaria?

Eu espero. Se ele acredita em destino, talvez ele acredite que ele meu
destino. Eu sento sentindo o vento sobre o meu rosto. Em baixo, os meninos pararam
de brincar. Eles correm para todos os lados, alguns parando no novo jardim sem ervas
daninhas.

Ei, olha para isso? um deles diz.

Sim. Algum tirou todas as ervas daninhas.

Legal.

O que Jack vai dizer? O que ele vai dizer?

Finalmente, ele diz, Eu no sei.

Voc no sabe? As palavras explodem de mim como fogo de canho, e


algumas das crianas olham para ns. "Mas o que voc acha? Certamente voc deve
achar alguma coisa, alguma vez, seu garoto bobo?

No adianta. Foi errado acreditar que Jack poderia ser meu destino, meu
amor. Ele no se importa comigo nem um pouco. Ele no pensa em nada a no ser um
jogo.

No importa, eu digo. No tem nenhuma importncia.

Mas voc no me deixou terminar. Eu estava indo dizer que eu no sei sobre
destino. Eu nem mesmo sei se houve mesmo um rei Arthur, ou se apenas alguma
historia boba.

Eu suspiro, no meramente porque eu adorava Morte dArthur, mas tambm


porque Jack est deixando de lado meu ponto inteiramente.

Mas o que eu sei que tudo diferente desde que eu estive com voc. Eu
estou diferente. Como estando aqui. Eu poderia ter pensado em subir aqui, mas eu no
teria subido. Eu estaria por ai festejando. Voc me fez lembrar. Eu no sei se eu fui
destinado a te acordar, ou se foi apenas pura sorte. Mas eu estou feliz que isso
aconteceu desse jeito.

Voc est? eu pergunto.

Ele acena. Antes, eu diria que eu no queria fazer o que meu pai queria, mas
eu sabia que eu acabaria fazendo isso, de qualquer jeito. Eu iria para a faculdade e eu
me especializaria no que ele quer que eu me especialize e fazer o que ele quer que eu
faa, e um dia eu acordaria e teria sessenta e com todas minhas decises feitas por
mim.

A voz dele est suave, e ele cheira a sujeira e o ar sobre ns, e um cheiro
limpo.
E agora? Eu digo.

Agora, talvez eu no faa.

Eu aceno. Aqui onde ele deveria dizer que ele est apaixonado por mim, que
eu mudei a vida dele, que ele me ama por isso. Mas ele no diz. porque ele tmido?
Ou porque ele muito novo para dizer algo assim? Muito assustado depois de Amber?
Ou isso meramente porque ele no me ama?

O pior disso, eu estou me apaixonando por ele. Antes, eu estava meramente


tentando fazer ele me amar. Meus prprios sentimentos eram sem importncia. Mas
agora, eu, Princesa Talia, estou apaixonada com um garoto, um garoto que no me
ama de volta.

Jack pega o telefone do bolso dele e olha para ele. Eu acho que a gente
deveria ir. Meryl acabou de me mandar um mensagem que meu pai est na verdade
vindo para jantar.

Srio? Eu tento engolir meu desapontamento. Eu quero conhec-lo, e voc


pode discutir alguns problemas com ele tambm.

Alguns problemas, querendo dizer, claro, as esperanas dele e ambies.


Eu sou algum para falar, tendo fugido do meu prprio pai. Ainda, eu suspeito que pelo
menos algumas coisas so mais fceis para aqueles que no nasceram em uma castelo.
Enquanto o pai de Jack pode ficar com raiva se Jack falhar em seguir o caminho dele,
tradio de s uma gerao ou algo assim, no o direito divido de reis. E Jack vai estar
apenas desapontando a famlia dele, no um reino inteiro.

Jack diz, Sim, talvez. Voc pode descer?

Eu olho, e eu estou tonta de novo, mas eu digo, Eu acho que sim.

Eu vou te pegar se voc cair. Ou voc pode cair em mim. Ele comea a
descer.

Quando ns alcanamos o fim, eu digo, Jack, o que um clube de


jardinagem? Quando ele me d um olhar questionador, eu digo, Meryl disse que
voc jogou ovos em um carro que era da presidente do clube de jardinagem da sua
me.

Jack encolhe os ombros. Eu acho que um clube para damas que gostam
de... jardinagem.

Ento sua me interessada em plantas tambm?

Eu acho.
E voc nunca falou para ela do seu interesse compartilhado?

Eu nunca... Ele troca os joelhos. Eu quero dizer, ela no iria se importar.


Meu pai quer que eu v para os negcios dele. Ele est no comando.

Eu rio. Voc no sabe sobre a primeira coisa sobre mulheres, sabe?

O que isso quer dizer?

Mesmo no meu tempo, ns sabamos que os homens no estavam no


comando. Oh, eles poderiam fazer muito barulho como se fossem. Mas quando se
aprofunda nisso, ns mulheres temos muita influncia. Muitas vezes, meu pai iria fazer
um grande pronunciamento a noite. E na manh seguinte, ele mudou de ideia. Depois
de um tempo, eu percebi que era minha me que tinha mudado isso, discretamente,
noite. "

Jack parece pensar sobre isso. Ento voc est dizendo...

Eu estou dizendo que talvez sua me pudesse ser sua aliada. Seria
diplomacia.

Quando ns retornamos, Meryl est do lado de fora no quintal da frente, sentando em


baixo de uma rvore. Ele segura o caderno dela apertado claramente interrompida no
ato de desenhar pela Jennifer, a garota malvada da outra casa. Enquanto Jack eu nos
aproximamos, eu escuto a palavra esquisita.

Ol, Meryl, eu digo, alto suficiente para interromper a conversa cruel de


Jennifer.

A garota imediatamente para com Meryl, mas no devido a alguma consciente


culpa perturbando-a. No, ela tinha outros motivos.

Oi, Jack, Jennifer diz, jogando o peito dela para fora e se apressando para
agarrar o brao de Jack na maneira mais territorial e no princesa. No entanto, a
vagabunda corre a mo dela pelo brao dele. Para o credito dele, Jack parece
desconfortvel com a ateno.

Meryl, eu digo, como est aquele novo desenho indo? Eu estou morrendo
para ver.

Ela sorri. Srio?

Srio. Eu pensei em outras coisinhas. Isso no verdade, porque eu estava


pensando em como fazer Jack se apaixonar por mim. Mas Meryl no tem que saber
isso, nem Jennifer, que parece uma verso jnior da Amber.
Eu estive trabalhando nele o dia todo. Meryl levanta o desenho para me
mostrar.

Jennifer ri. Esse lixo. Eu j a vi desenhando. Eles so uma droga.

Eu comeo a defender Meryl, mas ela fala, Voc sabe muito. Talia acha que
eles so bons, e ela estudou arte com Carlo Maratti!

Quem esse? O escrnio de Jennifer se mostra no rosto dela.

E voc sabe o que mais, Jennifer? Meryl continua. Meu irmo no vai
gostar de voc, no importa o quanto voc grude seus peitos no rosto dele. Certo,
Jack?

Jack meio que acena. A boca de Jennifer assume a aparncia de uma das
armaduras no hall do castelo, quando as dobradias enferrujam e o rosto da mscara
pendura aberto.

"Venha, Talia." Meryl faz um gesto para eu a seguir.

Eu sigo, sem olhar para trs para Jack, mas eu estou espantada. Eu mudei as
coisas. Eu ajudei Meryl a enfrentar a Jennifer. Tenho a certeza disso. Eu mudei Jack
tambm. Eu sei disso. Mas isso suficiente? Talvez se eu puder ajudar Jack falar com
seu pai, isso faa ele me amar.
Captulo 23: Jack
Talia agarrou o meu brao por todo o caminho descendo as escadas. Eu no
sei se porque ela est nervosa com o jantar com meus pais (ambos, aqui para o jantar
no mesmo dia!) ou se foi apenas por que os caras estendiam os braos para ajudar as
garotas em seu tempo. Eu meio que gosto de t-la segurando-se em mim. Mas eu
aposto que se meu pai a ver segurando meu brao, ele vai entender de outra maneira.
"Pegajosa," ele vai dizer. Isso o que ele dizia sobre Amber.

Mas talvez estivesse tudo bem se fosse ideia do cara. Ento, um pouco antes
de entrar na cozinha, tomo a mo de Talia que est no meu cotovelo e coloco-a minha
mo. Dou-lhe um aperto. Ela aperta de volta. "Vai ficar tudo bem," eu digo.

"Eu poderia dizer o mesmo a voc."

Ento ns caminhamos para a cozinha. Meu pai est l em seu terno e


gravata, como em qualquer outro dia da minha vida, e isso to estranho que eu
tenho essa vontade de jogar meus braos em torno dele, como eu fiz quando eu tinha
trs anos e ele voltou da cidade, para dizer, "Papai."

Mas eu no fao.

"Papai, esta Talia, a menina que eu conheci na Europa. Ela vai ficar conosco".

"Prazer em conhec-la, Talia. Sente-se." Assim que ela o faz, ele se volta para
mim. "Ento, Jack, foi uma sorte, voc voltar para casa mais cedo. Ed Campbell estava
me dizendo que ele est procurando um estagirio de vero para o seu escritrio."

Estou dividido entre o incmodo e o aborrecimento incomodado por que


meu pai nem sequer vai se incomodar com a desaprovao de Talia. Ao contrrio, ele
vai ignor-la completamente. E aborrecido com a ideia de um estgio de vero. Como
se ele no pudesse dizer um Ol, pelo menos, antes de comear a tentar me
transformar nele?

Eu sei o que isso significa - meu pai falou com um dos seus companheiros de
golfe para me oferecer um emprego tirando cpias e buscando cafezinhos para "ter
uma ideia dos negcios" e fazer bonito no meu currculo para a faculdade. Chato. Talia
diz que eu devo contar aos meus pais que eu quero. Mas ela no sabe como isso
quando voc uma pessoa normal, no uma princesa.

"Hum, eu acho que no, Pai. Eu meio que tenho outros planos para o vero."
"Festas e ir praia?"

"No. No exatamente." Embora, o que tem de to ruim nisso? Quero dizer, eu


tenho dezessete anos com a minha vida inteira para trabalhar.

"Bom, ento. Ento eu vou dizer a Ed que voc pode ir na segunda-feira."

quinta-feira. Eu provavelmente deveria estar feliz por ele, pelo menos, me


dar um fim de semana antes que ele destrua o meu vero. Mas Talia vai ficar uma
semana.

Papai est falando sobre como isso uma grande oportunidade e, blah, blah,
blah...

"Sr. O'Neill", Talia diz, "eu acredito que Jack estava tentando dizer que tem
outros planos para uma ocupao durante o vero."

"Com licena?" Papai fica com aquela linha que sempre tem entre os olhos
quando ele fala comigo. "Jovenzinha, eu no acredito que eu tenha pedido-"

"Ela est certa, papai", eu digo. "Eu estava pensando em colocar alguns
panfletos na mercearia, sobre servios de jardinagem. Seria, assim, comear meu
prprio negcio".

"Jardinagem?" Papai ri. "Jack, voc no tem mais oito anos, e ns no somos
pobres, tambm. Este estgio ficar muito bem em seu currculo para a faculdade."

Aqui vamos ns com o currculo para a faculdade.

"Eu gosto de plantas, ok?"

"Bem, isso apenas ridculo. O que voc vai fazer trabalhar na Home
Depot*? *grande cadeia de lojas que vende produtos para casa e jardim.

Mame est segurando uma tigela de feijes. "Feijes?" Quando eu balano a


minha cabea, ela diz: "Basta de falar sobre trabalho. Conte-nos sobre a sua viagem,
Jack."

Ento ela comea a falar sobre isso ela mesma. Ela memorizou todo o meu
itinerrio, comeando com Primeiro Dia, Primeiro Museu e segue a partir disso. Eu
respondo, tentando evitar as palavras chato e ruim e tambm tentando no olhar para
o papai. Estamos conversando e rindo como se tudo estivesse bem, mas eu sei que no
est.
Quando eu termino, o pai diz: "Ento, eu vou ligar para Ed e vou dizer a ele
que voc pode comear na segunda-feira?"

"Eu disse para Talia que voc nunca me ouve."

"Isso foi ideia de Talia, ento?" Diz papai.

"Eh. Quero dizer, no... Quer dizer, o negcio de jardinagem foi ideia minha.
Tentar falar sobre isso, como se voc realmente se importasse com o que eu quero, foi
ideia de Talia.

"Ns s queremos o que melhor para voc," diz mame, "e para a sua
faculdade-"

"Eu no quero ir para a faculdade."

Isso a para por cerca de dois segundos. Ento ela se vira para Talia. "Talia,
voc deve ter ido a muitos museus crescendo na Europa. Qual o seu favorito?"

"Posso ser dispensada?", Diz Meryl.

"Sim, querida." Mame volta Talia. "Agora, como eu estava dizendo...

Eu digo, "Voc no pode simplesmente mudar de assunto e esperar que as


coisas caminhem sozinhas."

Ela para no meio da frase, olhando para a tigela de arroz como se estivesse
tentando decidir se tenta mudar de assunto mais uma vez. Mas, finalmente, ela olha
para mim.

"A razo para eu mudar de assunto, Jack, porque isso me ajuda a ignorar o
fato de que meu filho, a criana que eu dei a luz e cuidei desde a infncia, no tem
interesse em nada do que queremos, sem respeito-"

"Isso no verdade, Talia interrompe.

Tanto minha me quanto meu pai lanam um olhar fixo para Talia, mas ela
continua. "Eu conheo Jack apenas h uma semana, mas j posso dizer o quanto sua
opinio significa para ele. Quando estvamos viajando pela Europa, voc estava em
seus pensamentos e conversa o tempo todo."

Ser isso verdade?

"Mocinha", diz meu pai, "eu no acredito que isso seja de sua conta."
"No, no . Mas, talvez, como eu esteja vendo de fora eu possa ver mais
claramente. Jack respeita a sua opinio. Ele anseia por sua aprovao. Mas ele sente
que a nica maneira que ele pode obt-la negando sua verdadeira natureza e
fazendo exatamente como voc diz."

Mame olha para mim. "Isso verdade?"

Eu concordo.

Talia continua. "Foi ideia minha que Jack lhes dissesse onde se encontram seus
verdadeiros interesses, na jardinagem, em estar com a terra. Eu disse que tinha certeza
que pais cuidadosos como vocs iriam entender."

"Mocinha," diz meu pai. "Eu no sei quem voc ou de onde voc , mas voc
no tem ideia do tipo de presso que um garoto como Jack ter de enfrentar, a
competio..."

"Pai," eu digo.

Talia estende a mo. "Voc est certo. Eu no tenho nenhuma ideia, e isso
no da minha conta, e eu fui ensinada a obedecer a meus pais. Mas s vezes
simplesmente impossvel obedecer cegamente. s vezes uma criana deve tentar por si
mesma. Uma criana no pode ser uma criana para sempre, mesmo que isso
signifique no tocar em um fuso... ou... ou..."

Eu sei, claro, que ela no est pensando s em mim, mas em si mesma e


seus prprios pais. Eu acho que o que ela est dizendo muito profundo.

Papai olha para longe. "Eu vou dizer a Ed que voc estar l na segunda-feira."

"Eu no vou estar l." Eu me levanto. "Venha, Talia."

"Jack!" Minha me tenta me seguir.

"Desculpe, eu arruinei nosso jantar de famlia," eu digo.

Talia me segue. "Isto no anda bem."

"No culpa sua. Isso nunca anda bem."

Ela franze os lbios daquela maneira bonitinha que ela faz. "Isso certamente
me faz pensar sobre a minha prpria situao."
Na manh seguinte, Talia me espera no andar de baixo de novo. Quando eu finalmente
fao o caf da manh, Talia sussurra: "Eu tenho um trabalho!" Ento, mais alto, ela
acrescenta: "Sua me estava me contando sobre um belo jardim nas proximidades,
onde ela voluntria. Voc pode me levar a ele?"

"Sinto muito," digo, "Eu sinto que entrei na sala errada. Minha me est
falando com voc sobre jardinagem?"

"Sobre Fairchild*, Jack", diz minha me. "Voc deve se lembrar. Eu costumava
lev-lo l o tempo todo comigo quando voc era mais jovem, e voc adorava. Mas eu
nunca pensei que voc teria algum interesse nele, agora que voc cresceu." * Fairchild
uma vila localizada no estado norte-americano de Wisconsin.

"Jack est muito interessado," Talia diz. "Certo, Jack?

"Eh. Isso seria legal."

Lembro-me de ir l com a mame, e ento simplesmente parou. Eu imaginei


que ela no queria mais ser vista em pblico comigo, quando eu era um adolescente
cheio de espinhas de treze anos de idade. Poderia ela ter simplesmente pensado que
eu no queria ir? Posso ter sido to estpido?

Me balana a cabea, como se estivesse respondendo sim ltima pergunta.


"Estou feliz que voc queira ir. Faz um tempo desde que eu vi voc tomando um
interesse real em alguma coisa, que no seja uma festa."

"Ele tem alguns outros interesses, dos quais voc no tem conhecimento,"
Talia diz.

"Ok, chega de falar sobre como eu no tenho quaisquer interesses," eu digo,


querendo terminar o assunto. "Por que ns no tomamos o caf da manh, e vamos
em seguida?"

Talia ri. "Mais uma vez, voc estava dormindo durante o caf da manh."
Captulo 24: Talia
De almoo, ns comemos algo chamado Cachorro quente, que a me de Jack
muito gentilmente se voluntariou para preparar. Ela deve ter trabalhado a noite toda,
porque parece uma mistura muito elaborada de especiarias e salsichas em um
especialmente feito po longo, e h vrios molhos disponveis. Eu experimento um
pouco de cada, vermelho, verde e amarelo. O amarelo o meu favorito, e eu estou
maravilhada que a me de Jack passou por tantos problemas para fazer isso, e tambm
por que Jack disse que a me dele podia no cozinhar. Eu poderia, por favor, ter um
com apenas o molho mostarda?

Wow, Jack diz. A maioria das garotas que eu conheo apenas comem alface
e molho diet. Elas tem medo de engordar.

Eu nunca engordo, eu digo, embora eu saiba que o homem da agncia de


modelo disse que eu estava gorda. Na verdade, parece que eu estou emagrecendo. Eu
puxo o cs de um dos pares de jeans que Jack comprou na Europa. Ficava bom ento,
mas agora est muito grande. Eu imagino privativamente se isso parte dos presentes
das fadas. Ideais modernos de beleza mudaram, ento talvez possa ser que eu tenha
mudado com eles. No meu tempo, era considerado prefervel para uma mulher ter
carne nos ossos dela, o melhor para mostrar que ela podia comprar comida e provar
sade para a gravidez. No meu tempo, as jovens damas na festa da piscina, ou as
torturadoras de Mery, Jennifer e Gaby, teriam sido achadas que eram muito pobres e
doentes. S os camponeses eram to magros.

Eu no menciono nada disso para o Jack. Falar sobre cintura para gravidez
apenas iria assust-lo. Isso pode ser o porqu que os homens preferem jovens damas
magras agora. Eles no desejam mais se casar e ter filhos em uma jovem idade.
Senhoras da idade da me de Jack so mais gordas. Eu tambm percebo que os
padres de beleza e gostosura masculina mudaram um pouco.

Eu olho para Jack. Ele teria sido achado muito bonito no meu tempo.

Eu suspiro. Muito bonito.

Hey, Jack diz. Terra para Talia. Volta, Talia.

Eu no sei o que isso significa, ento eu olho para Jack.

E ai? ele diz, o que o jeito dele de perguntar o que eu estou pensando. Eu
dificilmente posso dizer a ele que eu estava pensando o quo bonito ele ou como
seria bom carregar uma criana dele, ento eu digo a primeira coisa que vem para
minha mente.

Sua me e Meryl vo nos acompanhar para o jardim?

Duvido. Jack pega o molho vermelho. Minha me nunca me acompanha


para lugar nenhum. A me de Jack no diz nada, mas levanta os olhos e olha para Jack
por um longo tempo.

Bem, eu sei que eu no estou indo, Meryl diz. Quem iria querer ir a uma
chata caminhada pela velha natureza?

Eu estou feliz pela recusa de Meryl. Eu gosto de Meryl, mas ela iria
meramente apresentar um impedimento para fazer Jack se apaixonar por mim. J
ontem a noite ela o irritou muito cantando uma msica sobre Jack e Talia, sentando
em uma rvore. Isso provavelmente no ajudou muito j que ns realmente sentamos
em uma rvore naquela mesma tarde.

Eu desejo que a senhora v, eu digo para a Senhora ONeill. Eu imagino que


voc tem grande experincia e poderia ensinar a Jack e a mim uma coisa ou duas sobre
jardinagem. Eu sorrio para ela.

Que adorvel e educada garota voc .

Ela quer dizer no como aquela garota Amber, Meryl diz com uma boca
cheia de cachorro quente

Sim, Senhora ONeill diz. Isso exatamente o que eu queria dizer.

Eu tento corar e olhar para baixo como eu fui ensinada, mas secretamente eu
estou checando a expresso de Jack com a meno do nome da Amber e sentando
sobre espinhos para ver a resposta dele. Para o meu alvio, Jack no parece perturbado
pelo comentrio de Meryl. Na verdade, ele nem fala para ela calar a boca.

Obrigado. Me falaram para respeitar as pessoas mais velhas, mesmo os


camponeses. Percebendo meu erro, eu cubro minha boca. Eu quero dizer, no que
vocs so camponeses, apenas voc mais velha que eu... ou melhor... eu quero
dizer...

Saia enquanto voc est na frente, Jack sussurra atrs do cachorro quente
dele.

Na frente? Meryl diz. Ela acabou de chamar a Mame de camponesa


velha.
Est tudo bem, a me de Jack diz. Eu no vou com vocs, mas eu espero
que voc se divirta, j que voc s vai estar aqui por alguns dias mais.

Oh, eu estraguei as coisas agora. A me dele me odeia. Ela vai embora.

Jack est sorrindo para mim. No se preocupe com isso. Ele toca meu
ombro.

Eu me sinto corar e olho para longe, quase virando minha gua no processo.
Mas eu olho de lado para ele, atravs dos meus dedos ento ele no vai adivinhar
meus motivos.

No meu tempo, seria esperado que eu casasse com o homem que meu pai
escolhesse. Mas agora, esse homem qualquer homem que ele poderia ter escolhido
est morto. Eu posso escolher quem eu quiser. Eu escolheria Jack, se ele no fosse
meu destino?

Ele bonito. Eu j estou acostumada com as roupas estranhas agora vestidas


pelos cavalheiros nesse tempo, e o cabelo. No meu tempo, os cabelos dos homens
eram muito mais longos, com cachos flutuando muito abaixo dos ombros ou mesmo
perucas com o estilo de Louis, Delfim da Frana (que o filho, Louis, costumava visitar
nosso palcio at que ficou noivo de uma princesa da Sardenha). Era muito elegante
quando comparado com o estilo desgrenhado favorito dos garotos da idade de Jack ou
o estranho corte curto dos mais velhos.

E Jack gentil. Verdade, eu o forcei a me trazer com ele. Mas depois que ns
fizemos bem nossa escapada, nada o impedia de me abandonar na Blgica ou na
Frana. Na hora, eu assumi que ningum deixaria uma princesa, mas agora eu percebo
que muitos deixariam. Nada a no ser a gentileza fez com que Jack me trouxesse
atravs daqueles pases, comprasse roupas para mim, obtivesse um passaporte para
mim, voasse comigo atravessando o oceano, ou me trouxesse para conhecer os pais
dele. Ele fez isso por mim tanto quanto aquele homem deu o casaco dele para a
esposa dele.

E ainda, ele meramente um garoto, no pronto para o amor, talvez, e


certamente no preparado para casar.

No. Ele bonito e gentil. Ele maravilhoso e engraado e agradvel de ter


por perto. Eu me lembro de estar com ele em cima daquela rvore. E h um
formigamento no meu ombro onde ele tocou.

Se eu pudesse apenas fazer ele me amar.


E eu estou comeando a perceber que ser uma princesa no significa que eu
vou ter tudo que eu quero. No, depende de mim.

No jardim, Jack paga nossa entrada, ento pergunta pela direo para algo chamado
bonde do tour. Ns atravessamos um caminho de terra e pedras, e Jack direciona
minha ateno para vrias plantas e flores. Esse um lugar bonito, com o tipo de flores
exticas que eu imaginei ver em viagens para a ndia ou China. Flores roxas, amarelas,
fcsia, e vermelhas preenchem meus olhos como as vestes das noivas em um
casamento de fadas.

To bonita, eu digo meia dzia de vezes, em parte para expressar minha


felicidade no que Jack ama jardinagem mas tambm porque de verdade bonito,
como nada que eu j vi antes.

No bonde do tour o bonde sendo um tipo de nibus aberto eu sento


mais perto dele do que estritamente necessrio. Eu estou com um pouco de medo,
eu digo, embora seja uma mentira. Voc se importa se eu sentar mais perto do
centro?

Jack balana a cabea dele. Eu te seguro, se voc quiser.

Emocionada, eu apresento minha mo, mas ele no a pega. Ao invs, ele


coloca o brao dele em volta do meu ombro. Ele est to perto que eu posso sentir o
batimento do corao dele.

Ele vira o rosto na minha direo e olha para mim. Tudo bem?

Sim! A palavra um suspiro porque naquele momento, com o rosto dele a


poucos centmetros do meu, eu acho eu espero que ele vai me beijar. E eu quero
que ele me beije, no meramente por causa da maldio ou meu pai ou querer provar
que ele meu amor verdadeiro, mas porque eu quero, de novo, sentir os lbios dele
sobre os meus. Ele se move mais perto.

Mas ento, o bonde para. Jack e eu somos jogados para frente e nos
separamos, e ao mesmo tempo, uma velha mulher diz, Nada desse comportamento
sem vergonha aqui.

Jack e eu samos do bonde, colocando uma distancia conveniente entre ns,


ento ns no ofendemos os olhos da velha mulher, mas Jack estava indo me beijar. Eu
sei que ele ia. Talvez mais tarde.
E ento ns alcanamos uma piscina com a mais maravilhosa flor. Meus olhos
se ampliam.

alguma coisa, no ? Jack diz.

Sim. Alguma coisa. Eu ainda posso sentir a sensao de Jack se inclinando


para mim, nossos lbios quase se encontrando em um beijo. Jack pega minha mo.

Na minha frente, flutuando em gua rasa, est a flor mais enorme que eu j vi.
No um tmido boto de rosa, essa. A planta maior que uma criana de oito anos e,
embora fechada, maior que meus ombros e franzida como uma enorme boca rosa
coberta com espinhos cada um to longo quanto meus dedos.

Magnfica! Eu digo.

Vitria rgia, Jack l. Diz aqui que ela pode chegar a dois metros e meio.

Oh, meu Deus.

Nada assim em Euphrasia, ein?

No. Nada mesmo. Eu olho para longe, e quando eu olho de volta, quase
como se a coisa se movesse.

Um homem perto interrompe. Voc tem que vir de manh, no entanto.


quando est aberta.

Srio? Eu mantenho meus olhos grudados na vitria. As ptalas dela


parecem balanar.

Sim. Ela abre de noite e fecha as dez de cada manh.

Jack ri. Ento eu nunca vou v-la aberta, certo Talia? Ele me cutuca.

Eu no olho para ele. Eu olho apenas para o broto porque, apesar das palavras
do homem, apesar da hora tarde, ela est, na verdade, parece estar se abrindo, no,
no meramente abrindo. Ela parece estar... falando.

Querida Princesa, a hora chegou, o broto aberto fala. A voz dele profunda,
como se vindo do fundo da lagoa.

Quem o que voc? Embora eu saiba.

Oh, Princesa. A voz da planta muda. Voc sabe exatamente quem eu sou.

Malvolia!
O que voc quer de mim? Por que voc continua...?

Eu quero meu feitio completo.

Foi completo. Ele me ama. Eu sei disso.

Voc no sabe tal coisa. A voz da flor est zombateira. Eu no acho. Eu fui
enganada. Voc disse para si mesma que ele no te ama.

Eu no disse nada disso.

Voc pensou isso. a mesma coisa.

Talia? Eu escuto a voz de Jack, longe distancia. Eu tendo responder, mas


eu no posso.

Agora a flor parece ter crescido, levantando-se atravs da gua escura.

Talia! Diga algo!

Venha, Princesa. Folhas verdes enchem minha viso.

O que voc quer de mim?

Eu quero minha parte. A flor se transformou em uma videira. Cada espinho


virou um tentculo curvado, vindo para mim. As folhas verdes no so mais as folhas
verde de Miami, mas rvores das colinas de Euphrasia. Eu estou em Euphrasia.

Venha, Princesa, venha comigo.

E ento tudo fica preto.


Captulo 25: Jack
Talia? Talia!

Eu tento peg-la quando ela comea a cair. Ela est doente? Passou mal por
causa do calor? Incapaz de suportar a viso de uma gigante e sensual vitria rgia?

Talia? Eu a cutuco, suavemente a princpio, ento mais forte quando eu


percebo que seu corpo est mole.

Ela est morta? Ser que seu corao percebeu que tm trezentos anos de
idade e parou de bater? No! Ela no pode estar morta. No!

Talia? Diga alguma coisa!" Meu corpo inteiro est tremendo, mas eu tenho
que mater a calma. Eu tenho que ajud-la porque ela a nica pessoa que pode me
ajudar.

Agora, outras pessoas esto se aglomerando ao redor, perguntando se ela


est bem, dizendo que vo chamar a emergncia, empurrando e puxando, agarrando e
apalpando, at que eu no conseguir respirar.

Respirar!

Eu sinto meu corao batendo para fora do meu peito, quase como se ele no
estivesse preso embaixo.

"Algum sabe fazer respirao boca a boca?", diz uma mulher.

Eu empurro os espectadores se reuniam para longe e me ajoelho ao lado de


Talia. O que eu quero fazer respirao boca a boca, como eu aprendi no meu curso
de salvamento jnior, mas de alguma forma, quando eu me ajoelho ao seu lado,
quando eu a seguro em meus braos, minha boca perto de sua boca, os
acontecimentos da semana passada - Talia no castelo, no crcere, no avio, na festa,
no jantar, mesmo Talia olhando para a vitria rgia - tudo percorre diante de mim
como um rio, uma cachoeira, e como naquele dia no castelo, eu a agarro. Eu aperto
meus lbios contra os dela.

Eu a beijo.

Eu a beijo longamente e forte, como se ambas as nossas vidas dependem


disso, talvez elas dependam.
"No v, Talia," eu murmuro.

Ir? Eu no quero dizer morrer?

Eu a beijo novamente, fortemente. Mas desta vez, eu digo: "Por favor, Talia,
eu te amo".

Ela de mexe.

Eu me afasto, olhando para ela. Ela olha de volta, os olhos abrindo.

"Jack"?

"Voc est bem?"

Sua mo branca tremula at a testa ainda mais branca, e ela diz: "Eu estava
voando."

"Voando?" Eu estou ciente das pessoas ao redor, uma mulher com cara de
preocupada, um homem oferecendo uma garrafa de gua, que eu pego, mas eu me
concentro em Talia. "Onde voc estava voando?"

"No onde." Ela estremece com a gua que eu espirro em seu rosto. "No
onde, mas quando. Eu estava voando de volta no tempo, voando no avio de volta
para o oceano, para a Europa, ento a Euphrasia, para o quarto da torre onde eu estive
por trezentos anos. Eu realmente vi os trezentos anos, Jack. Euphrasia era invisvel para
o mundo, mas ela estava l. Eu estava l. Eu vi a mudanas das estaes atravs da
janela. E ento eu vi a vspera do aniversrio, e cada aniversrio antes dele, cada Natal
ou evento importante. E, finalmente, eu era uma menininha, brincando nos morros de
Euphrasian com Senhora Brooke, e havia uma casa de campo. Jack - uma cabana de
pedra com um arbusto sagrado ao lado, uma cabana que eu sempre vi mas que eu
nunca prestei muita ateno." Ela faz uma pausa para respirar, agitando-se. "E no
beiral da cabana havia uma janela, e na janela havia um rosto, o rosto da bruxa
Malvolia. Ela estava me chamando, dizendo que eu tinha que voltar e fazer tudo
novamente. Eu estava de volta. Ela me levou para a casinha na colina mais alta em
Euphrasia, onde eu costumava fazer um piquenique com a Senhora Brooke. Eu estava
l."

"No. Voc estava aqui. "

"Eu estava l. Eu podia ouvi-lo dizer, Talia, Talia, diga alguma coisa, mas eu
no podia responder, porque eu no estava aqui. Eu tenho que fazer tudo
novamente."

"Por qu? Isso no faz sentido."


"Porque o feitio devia ter sido quebrado por um beijo de amor verdadeiro -
eu sabia disso. por isso que est tudo errado. Voc no me ama, e por isso que
Malvolia me puxa de volta para ela."

"Porque eu no te amo?"

Talia balana a cabea.

"Mas eu te amo. Ser que voc no me ouviu dizer isso, tambm?"

E quando eu digo isso, eu percebo que verdade. Eu amo Talia, no s porque


ela bonita (mesmo ela sendo), e no s porque amvel e atenciosa e inteligente,
mas porque ela me torna todas essas coisas quando estou ao seu redor. "Eu sou uma
pessoa melhor quando estou com voc. Eu no quero parar de ser essa pessoa. Eu no
quero que voc v."

"Verdade?"

"Ser que suficiente para ela, para Malvolia, para fazer voc parar de ter
esses sonhos assustadores?" Na verdade eu no acredito que Malvolia est
aparecendo para Talia, mas eu sei que Talia acredita, e eu quero fazer o melhor para
ela. "Ser que importa se eu te amo?"

Vejo-a pensar sobre isso, realmente pensando como se ela estivesse fazendo
um jogo de palavras cruzadas ou sudoku, no apenas tentando pensar em uma
resposta para um cara que disse que a ama. Digo a mim mesmo que porque ela
desmaiou, porque ela est enlouquecendo ou doente.

"Talia?" Eu tento encontrar seus olhos, que estavam vidrados de novo. Ser
que ela vai desmaiar de novo?

Mas ela se balana, acordando. "Sim?"

"Voc me ama tambm?" Porque talvez esse seja o problema. Provavelmente.


Provavelmente ela acha que eu sou um idiota em comparao com os prncipes que ela
poderia ter tido.

Ela olha para longe por cima do meu ombro.

Ela sorri. "Sim, Jack, eu te amo".

Sinto-me sorrindo, mesmo que o amor de Talia fosse algo que eu nunca
pensei que queria. Agora, porm, parece to perfeito. Talia conversa comigo. Talia me
conhece. Ela no acha que eu sou um garoto estpido. Ela ainda gosta da minha irm
caula.
"Eu tambm te amo, Talia.

Ela sorri. "Eu sei".


Captulo 26: Talia
Eu o amo. Eu o amo e ele me ama; pelo menos ele diz que ama. Isso
suficiente para a Malvolia?

Deve ser. No como se o mundo fosse cheio de consortes adequados,


morrendo para casar com uma princesa de trezentos e dezesseis anos. E alm disso,
Jack o que eu quero, o que eu amo.

Eu amo voc tambm, eu disse, e eu queria dizer isso.

Isso vai ter que ser suficiente, porque nos momentos antes de Jack me reviver
pela segunda vez com o beijo dele, eu vi o que Malvolia queria dizer quando ela disse,
Venha comigo.

Venha comigo, Princesa. A voz dela era to suave, me acalmando como as


ondas do oceano do lado de fora do castelo e Euphrasia. Eu quase queria ir. Venha
comigo.

E simultaneamente, eu senti meu corpo caindo e parte de mim alguma


outra parte, eu ouso dizer minha alma? flutuando na frente dela, no centro da
Vitoria rgia, ento atravs da gua e para baixo, para baixo, at que finalmente eu
estava de volta em Euphrasia. Malvolia estava comigo, se elevando na minha frente,
um fuso na mo dela.

Voc vai me matar? Eu perguntei, no como se isso fosse uma ideia terrvel
porque meu corpo estava suave e flutuando, como se eu tivesse alguma opinio
mas meramente como um fato.

No, Princesa. A voz dela era a mesma, mas eu podia ver que o sorriso dela
era falso, como se os lbios dela estivessem tentando expressar uma emoo
enquanto os olhos dela mostravam outra. Os olhos eram verdadeiros, e eles eram
cruis. No ainda.

Foi quando Jack me beijou, e eu acordei para a declarao de amor dele. Ele
foi meu salvador de novo.

E ainda, mesmo enquanto Jack declarava seu amor por mim, eu pensei que eu
ouvi a voz da Malvolia na distncia, me chamando de volta.
Captulo 27:Jack
Talia e eu passamos as prximas horas andando por Fairchild, olhando para as
plantas e se beijando. um lugar legal, e eu pego um monte de boas ideias para meu
projeto de jardim, que eu pretendo mostrar a Talia. Eu conto a ela sobre isso, e ela diz
est realmente ansiosa para v-lo.

Ela no pensa em ver Malvolia novamente. Espero que agora que eu lhe disse
que a amo, talvez ela supere essa sensao de culpa que ela tem sobre no ter sido o
beijo do amor verdadeiro que acordou, e ela pare de pensar que Malvolia vai lev-la
voltar para Euphrasia.

"Parecia to real", ela diz. "Ela ainda segurava um fuso."

"Est tudo acabado agora."

"E ento eu estava em sua cabana."

"A cabana dela?"

"Sim, eu te falei sobre isso antes uma cabana de camponeses em cima do


monte mais alto de Euphrasia".

"No, Talia." Eu acariciava sua mo. "Voc estava aqui o tempo todo, em
Fairchild. Eu vi voc. Foi um sonho."

"Eu espero que sim."

Depois de Fairchild, voltamos para casa e nos beijamos um pouco mais e


discutimos o qu fazer com o enorme problema de ela no poder ficar aqui depois de
uma semana. Ns decidimos pensar nisso amanh. Papai est trabalhando at tarde,
mame est fazendo compras com a Meryl. Ento ns pedimos pizza, em seguida,
assistimos televiso.

Tudo se desmorona quando comea o noticirio das onze horas. O


apresentador est dizendo algo sobre um pai procura de sua filha desaparecida. Ela
foi vista pela ltima vez com um jovem norte-americano.

Talia arqueja. "Pai!"

Eu olho. o rei. Ele est parado em uma esquina. Ele usa uma coroa e suas
roupas de rei. Ele tem uma pintura de uma linda garota loira.
Talia.

A tela manchete diz MENINA DESAPARECIDA.

Talia olha, horrorizada, para a tela. Ento ela se aproxima, como se ela tivesse
esquecido a diferena entre a televiso e realidade.

"Pai", diz ela. uma choradeira.

"Talvez no seja to ruim assim," eu digo.

Mas eu sei que . Eles mostram o rei novamente, parecendo mais torturado
do que quando ele comeu o pavo duro. "H quanto tempo a garota est
desaparecida?", pergunta o reprter.

"Ela no uma garota,", diz o rei. "Ela uma princesa. A herdeira do trono de
Eufrsia."

"Ah, uma princesa. Eu vejo." O sorri jocosamente o reprter. "De Euphrasia".

"Eles no acreditam nele", Talia diz. "Eles acham que um louco."

"E ela est desaparecida h vrios dias, uma semana", diz o rei.

"Teve uma discusso?" Pergunta o reprter. "Poderia a princesa ter fugido?"

Eles esto piscando um nmero 0800 sobre a cabea do rei, para ligaes com
pistas.

"Discusso, sim", diz o rei. "Voc poderia dizer isso. Mas a minha Talia, ela
nunca iria fugir. Ela estava protegida, inocente dos caminhos do mundo. Ela no
poderia sair sozinha. Ela poderia... ela poderia..." Ele parecia que ia chorar. "Ela era a
luz da minha vida! De todas as nossas vidas! No importa. Se ela foi sequestrada, ou
pior, no sei o que vou fazer."

"Voc suspeita de um crime, ento?" O reprter pergunta.

"Eu no sei," diz o rei. "Talvez. Havia um garoto..."

Eu dou um gemido. "Ele acha que eu a sequestrei.

O noticirio vai para uma outra histria, uma histria sobre a queda sbita de
uma floresta na fronteira belga, mas Talia ainda olha para a televiso.

"Est tudo bem, Talia. Ns vamos corrigir tudo isso."


"Tudo bem? Isso certamente no est bem. Enquanto eu estava brincando na
Amrica, os meus pais, que perderam tudo, acreditam que me perderam tambm. Eu
estava brincando, Jack! E bebia e festejava. E meus pais esto em tal agonia que o meu
pai - que nunca viu um carro ou um nibus, muito menos uma cmara de televiso - de
alguma forma saiu de Eufrsia e encontrou esse canal de notcias belga, tudo na
esperana de me encontrar, sua mais amada filha. A luz de sua vida."

"h." Soa muito ruim quando ela diz que maneira.

"Devemos ligar."

"O qu?" Eu estou pensando no que eles chamam de jogo sujo. Eu no


sequestrei Talia, mas s vezes as coisas esto desarrumadas. E se eles pensam que eu
fiz? "Eu no-"

"Devemos ligar. Meu pai est sofrendo."

"Espere!" Ela est partindo. Ela vai pegar um avio, e eu nunca vou v-la
novamente. "Eu entendo. Voc est certa. Voc tem que ligar."

"Eu sou terrivelmente egosta e leviana." Ela tenta pegar o telefone de mim.

"No, voc no ." Eu o mantenho longe dela. "Voc legal. Voc vai ligar
agora que voc sabe que eles querem voc de volta. Mas no podemos apenas esperar
at de manh?"

"Amanh?"

"Estamos no meio da noite. tarde l. Todo mundo provavelmente est


dormindo. Essa notcia no era ao vivo. No poderia ter sido. E eu s estou um pouco
preocupado se eles vo pensar que eu a sequestrei.

"Mas voc no o fez. Eu lhes direi que no."

"Mas eles podem no acreditar em voc. Eles podem pensar que voc tem..."
Tento lembrar o nome disso, essa coisa que eu ouvi falar na televiso, onde as vtimas
criam vnculo com seus raptores. "...Sndrome de Estocolmo."

"Impossvel. Eu nunca sequer fui para a Sucia."

"Ainda assim, o seu pai me jogou em um calabouo vez. O que garante que ele
no iria... interpretar errado novamente? No poderamos simplesmente esperar at
amanh, quando o meu pai est em casa?"
Parece loucura, mas eu estou pensando que talvez Meryl estivesse certa.
Meus pais me livraram um monte de vezes quando eu estraguei tudo. No, eles no
foram perfeitos. s vezes, eles foram totalmente idiotas. Mas eles so os nicos pais
que eu tenho, e eu no quero passar por isso sozinho.

"Eu prometo", eu digo, "Eu no estou tentando te impedir de ligar para eles.
Eu sei que a coisa certa a fazer. apenas... que eu quero o meu pai aqui, tambm."

Talia concorda. "Tudo bem. Amanh, ento."


Captulo 28: Talia
Amanh.

Amanh eu vou falar com o meu pai, talvez mesmo voltar para Euphrasia. Vai
ser a mesma Euphrasia que eu sempre conheci, ou vai estar irreversivelmente
mudada?

Isso no importa. To cedo quanto eu vi aquele querido rosto do meu pai


naquela televiso, todo pensamento sobre qualquer coisa evaporou, substituda por
apenas uma noo: eu devo ach-lo. Eu devo deix-lo saber que eu estou bem.

Eu sento no colcho de ar. Finalmente, tem a consistncia certa, a quantidade


certa de ar, e agora eu estou indo embora. Eu lembro daquela primeira noite quando
eu fui visitada pelos demnios de Jell-O e Jack veio para me confortar.

Querido Jack...

Eu vou o ver de novo alguma vez?

No meu tempo, se algum fosse fazer uma jornada de Euphrasia para a


America, essa pessoa poderia nunca retornar. Mas agora, h avies, telefones celular,
mesmo algo chamado e-mail. Certamente eu vou ser capaz de ver Jack de novo. Depois
de tudo, ns nos amamos.

Pela primeira vez desde que eu acordei do meu longo sono, eu sou capaz de
descansar.

Os demnios de Jell-O no retornam. Ao invs disso, quando eu abro meus olhos, de


manh e Malvolia est em p na minha frente.

Voc fugiu, ela diz.

Eu fui resgatada, eu replico, pelo beijo do meu amor verdadeiro.

Resgatada? Voc no pode ser resgatada.

Ela agarra minha mo, e eu vejo um fuso na outra mo dela.


No! Eu grito, mas nada sai. Ainda assim minha garganta di como se eu
tivesse gritado. Parece que est queimando e em carne viva. As garras da velha mulher
afundam na minha mo.

No! Eu consigo dizer. Eu devo voltar para o meu pai. provavelmente


melhor que Malvolia no saiba disso, porque no um sentimento destinado a
conquistar ela. Ainda assim, eu luto. O quarto est escuro, e eu posso ver pouco. A
velha mulher me puxa, e embora eu tente levantar e lutar contra ela, eu sou incapaz de
encontrar estabilidade no apertado colcho de ar. Eu caio para trs. Meus braos
doam como se as veias estivessem sendo arrancadas deles, e eu bati minha cabea em
algo, uma cadeira.

Ento tudo foi de preto para mais preto ainda.


Captulo 29: Jack
"Jack!" Meryl estava batendo na minha porta. Eu olho para o relgio digital, e
o nmero queima meus olhos. Sete horas. Da manh? Sete da manh no deveria
sequer existir, especialmente no vero.

"V embora!" Eu grito.

" importante! Mame quer voc no andar de baixo."

"E eu estarei l em uma hora ou trs."

" sobre Talia!"

Talia. Eu tinha esquecido sobre Talia e as notcias, mas agora tudo inunda de
volta - a euforia de am-la, a agonia por ela estar indo embora, que vou perd-la.

"Jack!"

"D-me um segundo, ok?"

Quando eu chego l embaixo, minha me e o meu pai esto l juntos. Ambos.

"Onde est Talia?" Mame segura um jornal. Est aberto em um artigo


chamado "Equipe de busca em caso de Menina belga desaparecida."

" Talia," diz Meryl. "Ela uma fugitiva."

"Voc sabia, Jack?" Mame pergunta.

"No. Quero dizer, sim, de alguma forma. Quero dizer, no exatamente."

"Como, exatamente, Jack?" Papai pergunta. "Voc ajudou essa menina a fugir
de sua famlia? Voc no... a sequestrou?"

"No foi dessa forma," eu digo.

"De que maneira foi?" pergunta meu Pai. "Esse tipo de coisa poderia arruinar
a sua vida inteira, mant-lo fora da facul-
"Tudo o que fazemos para a faculdade, Evan?" Mame diz. "A menina
claramente no foi sequestrada. Ela pareceu sequestrada para voc? Ela estava se
divertindo muito."

Eu dou-lhe um olhar agradecido, e ela diz: "Por que voc simplesmente no


nos diz o que aconteceu, Jack?"

Eu aceno. Eles vo descobrir, de qualquer maneira. "Mas vocs tem que


sentar, e vocs tm que acreditar em mim."

Pai reclama sobre no ter certeza de que ele pode acreditar em mim sobre
qualquer coisa agora, mas minha me faz gestos para ele se sentar. Eu coloco para fora
toda a histria de Talia e de mim, e como nos conhecemos, e como escapamos. No
final, ele diz: "Isso impossvel."

"Eu no iria acreditar em mim, tambm, se eu no tivesse estado l e visto


com meus prprios olhos. Mas verdade. Havia um castelo e um rei e uma rainha, e
Travis queria experimentar as coroas, e l estava a princesa. Era Talia.

"No que no confie em voc, Jack", diz minha me. " apenas que parece
assim-"

"Olhe!" Eu prendo o jornal. "Esta imagem que eles colocaram dela. No uma
foto. Eles no tm fotos l. uma pintura a leo. E olha que ela est vestindo.

Eu aponto. No retrato, Talia est usando uma coroa.

"Ei," diz Meryl. "Aqui est a histria outra vez."

O Canal seis est passando a entrevista de ontem noite, porm o reprter


est dizendo, "O homem, louco de dor, est dizendo que ele vem de outro mundo,
outra vez."

E l est o pai de Talia. Ele est sem a coroa, mas fora isso, ele parece muito
bonito, como o Grande Rei de novo, especialmente em sua tnica. de um material
vermelho e dourado que se usa apenas em imagens da realeza.

Viro-me para o meu pai. "No so muitos os caras que voc v sair vestido
assim? Eu estou lhe dizendo, ele um rei. Quando Talia e eu o vimos na reportagem da
noite passada-"

"Na noite passada?" Mame diz. "Voc viu a reportagem na noite passada?"

"Oh-oh, diz Meryl.


"Voc sabia sobre isso ontem noite, e voc no fez nada?" Exige papai. "Jack,
eu sabia que voc era irresponsvel, mas-"

"Eu no sou irresponsvel, no desta vez. Talia queria ligar para seu pai, e eu
concordei que ela devia. Mas eu estava com medo, tambm. Eu estava preocupado se
eles iriam pensar ma mesma forma como voc pensou, que eu a raptei ou algo assim.
Ento, eu queria esperar at que voc estivesse aqui a perguntar o que fazer.

"Voc queria o qu?"

"Eu acho que isso soa ridculo agora, no fazendo a coisa certa, mas voc ouve
o tempo todo sobre adolescentes sendo interrogados pela polcia sem pais l e at
mesmo confessando coisas que no fizeram apenas porque a polcia acha que eles so
culpados, e eu no sei, eu apenas pensei que talvez voc soubesse a coisa certa a fazer.
Voc costumava saber. Ento eu disse Talia que deveramos esperar."

"Voc pensou que eu poderia ajud-lo? Bem, isso ... alguma coisa." Papai
olha surpreso, e pela primeira vez desde que me levantei esta manh, talvez pela
primeira vez em um ano, essa linha que fica entre as sobrancelhas quando ele est
falando comigo desaparece. Ele olha para a televiso, onde, mais uma vez, o Rei Lus
est chorando. As linhas retornam. "Mas agora, acredito que devemos ligar e reunir
este homem com sua filha."

Mame acena. "Por que voc no vai chamar Talia?

Eu comeo a ir para a sala de estudo. Estou surpreso por Talia ainda no estar
acordada, considerando que ela estava sempre de p para comer panquecas horas
antes de mim todos os dias. Mas talvez, como eu, ela est tentando adiar a ligao
para o pai pelo maior tempo possvel. Talvez ela no queira ir.

Eu bato na porta da sala de estudo. "Talia?

Nenhuma resposta. Eu bato mais forte. "Talia? Acorda, dorminhoca!"

Nada. "Talia?

Nada. "Talia?

Eu tento a porta. Trancada. Por que trancada? Ela no trancava. Eu nem


mesmo tenho certeza se ela sabe como usar a trava. Bati na porta, gritando, "Talia!
Talia! Talia!"

Nada. Nada. Nada!


Ela desmaiou ontem. E se isso aconteceu de novo? Ou ela engasgou?
Desmaiou?

"Talia!"

Finalmente, mame aparece com um grampo de cabelo. Ns levantamos a


trava, e eu abri a porta.

A sala est vazia.


Captulo 30: Talia
Eu estou na escurido. No como dormir, mas como estar dentro de um
caixo, longe de todo mundo, de tudo, fechada com nenhuma luz em lugar nenhum.

Era assim quando eu dormi antes? Eu estou dormindo de novo?

No. Eu estou certa que no havia sonhos no meu sono de trezentos anos.
Mas houve visitantes? As fadas me checaram ou a Malvolia checou por si mesma? Elas
me viram?

Na escurido, parada e com nada, eu retorno a dormir.


Captulo 31: Jack
"Ela deve ter sado," diz a minha me. "Ela provavelmente estava ansiosa para
falar com seu pai, e ela trancou a porta para impedi-lo de descobrir que ela tinha ido
embora."

"Ela no faria isso, e ela iria me dizer se fosse fazer isso." Mas eu me pergunto
se isso verdade. Talia estava ansiosa para ligar para seu pai, e eu a parei porque
estava com medo. Mas talvez ela tenha achado que esperar era to ruim que ela saiu
furtivamente e encontrou um telefone pblico. Afinal, ela j fugiu uma vez.

Eu ouo meu celular tocando no meu quarto. Penso que Talia, e saio
correndo pela porta.

Talia?

"Cara, voc est em uma grande encrenca."

Travis! Travis, ligando a Europa.

"Onde est voc? Sabe alguma coisa sobre a Talia?

"Eu sei que o King Kong e seus capangas me seguiram com a excurso, e eles
esto tentando me torturar para obter informaes. Eu continuo dizendo que eu no
sei de nada. Eles finalmente me deixaram usar o meu telefone, ento eu estou te
ligando. Voc tem que fazer ela ligar para casa."

Ela no est aqui.

"Ela no foi com voc?"

"No. Voc est com os pais dela?"

Eu estou com o pai dela, em Bruxelas. Tem sido um super barril de risadas,
deixe-me te dizer."

"Desculpe. Ela no ligou para a? Isso tem sido tudo o que se fala nas
emissoras de televiso aqui."

"Aqui, tambm. Todos pensam que ela est com voc, mas eles no sabem
quem voc . Continuam te chamando de "jovem norte-americano".
Minha irm Meryl entra. Ela est carregando algo em sua mo, duas coisas. A
primeira a caixa de joias de Talia. Sua caixa de joias! Ela nunca iria sair sem isso,
ento ela deve estar voltando.

Eu no posso ver o que o outro objeto , na parte superior da caixa. Eu ando


para mais perto.

Jack? Jack, voc est ai?

Sim, estou aqui. Ela no est comigo, Trav, verdade.

Eu paro em frente na Meryl agora. Eu pego o objeto no topo da caixa. longo


e fino e parece ter centenas de anos, e mesmo que eu nunca tenha visto um antes, eu
sei exatamente o que .

um fuso.

"Eu tenho que ir, Trav. Eu te ligo mais tarde." Eu fechei o telefone.

"O que isso?" Meryl exige.

"Ela no ligou para casa," eu digo. Agora mame se juntou a Meryl na cozinha.
"Eu acho que ela foi raptada.

"Raptada?" Mame diz. " impossvel. Olhei pela janela na sala, e no esto
quebradas. Elas nem sequer foram desbloqueadas. E ns temos alarmes nas portas."

"Uma bruxa no precisa quebrar uma janela ou se ela o fez, ela poderia
consert-la."

"Uma bruxa?" diz Meryl.

Eu aceno, confirmando. "Seu pai e seus capangas no sero capaz de


encontr-la. Temos que ir para Euphrasia."
Captulo 32: Talia
Quando eu acordo de novo, de dia, e eu estou sozinha. Eu sinto o colcho
em baixo de mim. No feito de borracha nem de ar. Enquanto eu corro minha mo
pela superfcie pobre (porque no h nenhum lenol), eu sinto uma pequena, dor
aguda. Uma pena! O colcho feito de peninhas!

Eu olho pela janela. Primeiro, tudo que eu vejo um cu azul e uma grande
castanheira fazendo sombra na grama. Ento meus olhos ficam acostumados com a
luz, e eu reconheo as formas um arbusto sagrado, a palha do telhado de uma
cabana penduradas, e abaixo distancia, a torre de um castelo.

Eu estou em casa! Eu estou em Euphrasia!


Captulo 33: Jack
"Eufrsia?" Minha me diz. Ns estamos de volta da cozinha, falando com
meu pai.

" de onde ela vem. Seu pas." Lembro-me das palavras de Talia: Ela me levou
para sua casa de campo na colina mais alta de Euphrasia, onde eu costumava fazer um
piquenique com Senhora Brooke.

"Mas no h nenhuma maneira de ela poder ter voltado para a Europa," diz a
me. "Ela no poderia ter pegado um voo to tarde, mesmo se ela tivesse sado no
segundo que voc foi dormir."

Meus pais ainda no esto acreditando que na coisa de princesa encantada.


"Eu sei. Eu sei que soa louco. Mas eu no estou dizendo que ela tomou uma linha
area comercial."

"O que voc est dizendo, filho?" Meu pai perguntou.

Eu me sinto completamente idiota dizendo o que eu estou pensando.


estpido pensar que Malvolia a levou por algum portal para Euphrasia. mais do que
estpido - uma loucura.

Mas isso sobre uma princesa que dorme durante trezentos anos apenas para
ser despertada por um idiota como eu. Coisas loucas acontecem.

Apenas no assim com o meu pai.

Ainda assim, eu tenho que tentar e faz-lo entender.

"Ela disse que a bruxa estava levando-a para Euphrasia, ontem, quando
desmaiou em Fairchild. Eu pensei que ela estava louca. Eu disse isso a ela. Mas agora
ela se foi. Ela se foi, e minha culpa por no acreditar nela."

"Jack..." Minha me esfrega meu ombro. "Ns podemos olhar em torno da


vizinhana. Ela no pode ter ido muito longe sem um carro. Mas se no encontr-la, eu
acho que voc tem que aceitar que ela fugiu de novo."

"Ela no fugiu," eu digo. "Ela no iria fugir, e ela especialmente no iria fugir e
deixar isso." Eu aponto na direo do fuso. "E todas as joias dela, tambm."

"Ei, aqui est o que eu estava procurando," diz Meryl em frente ao


computador. Ela aponta para um artigo da Wikipdia que ela est lendo.
"No agora, Meryl," diz meu pai. Ele pegou um dos colares de tlia e est
analisando-o.

"No, escute de uma vez!" Ela l, "Carlo Maratti foi chamado de ridculo no
final de sua vida por afirmar ter sido o mestre de arte da princesa Talia em Euphrasia,
um pas inexistente. E ento, um dia, ele perdeu a memria completamente.' Esse era
o mestre da arte de Talia."

"Eu no entendo," diz o pai. Ele levanta uma safira para a luz.

"Ento, Carlo Maratti morreu em 1713. Jack estava dizendo a verdade, papai.
Ela realmente do sculo dezessete. Ela realmente uma princesa, tambm! Se voc
tivesse falado com ela, voc saberia que verdade."

Papai olha para a tela do computador, ento para o colar. "Dana, talvez
devssemos ouvir o menino."

"O qu?", eu digo.

"O qu?" Minha me repete.

"Ele parece muito seguro de si e, alm disso, eu no me importaria de ver o


lugar."

"Que lugar?" Me pergunta.

"Euphrasia. Soa fascinante."

"Ento voc realmente acredita em mim?" Eu esqueo por um segundo como


eu estou chateado por Talia. Estou contente por meu pai no saber como a Wikipdia
funciona, que qualquer um pode simplesmente adicionar coisas, que Meryl poderia ter
colocado essas frases no artigo.

"Voc acredita no que voc est dizendo, no ?" Papai pergunta.

Eu afirmo. "Talia me disse que Malvolia iria lev-la para uma casa na colina
mais alta em Euphrasia".

"Mas por que ns no podemos simplesmente ligar para seus pais e dizer-lhes
para verificar l?" Me pergunta.

Eu penso no colcho de ar vazio, o travesseiro com o apoio de cabea de Talia.


O fuso.

"Porque eu preciso estar l para salv-la."


Captulo34: Talia
O que voc quer de mim? As palavras so um choro para o quarto, para
ningum, para Malvolia, quem eu sei que est l fora em algum lugar, assombrando
como um morcego preto.

Mas no h nenhuma reposta.

Ela j se foi? Ela iria me trazer aqui, todo o caminho para Euphrasia, e
simplesmente me deixar aqui, livre para ir e vir como eu desejar? impossvel. muito
simples.

E ainda eu no escuto nenhum sinal de Malvalia. Na verdade o quarto est


perfeitamente silencioso, silencioso apenas como os quartos de Euphrasia so. Quartos
americanos sempre tinham barulho, o retumbar da televiso, ou mesmo na morta
meia noite, pequenos sons, como o tique-taque de um relgio, o zumbido de um
computador, ou o constante barulho do ar condicionado.

No h ar condicionado nessa cabana, a cabana de Malvolia, mas no entanto


frio, porque no alto das Colinas de Euphrasia e sombreada por um castanheiro. Eu
respiro o ar fresco, o ar de Euphrasia que no foi processado ou filtrado de nenhum
jeito. Tem o cheiro da minha infncia, e eu suspiro enquanto eu lembro a minha me e
meu pai. Depois do suspiro o verdadeiro silncio Euphrasiano. A cabana pode estar
vazia? Eu posso ter uma chance de andar por ai?

O que eu teria a perder? E a cabana pequena. Certamente, se ela estivesse a


espreita eu a escutaria. Ela me escutaria.

Eu levanto.

Eu ainda estou vestida como ontem a noite, em um par de calas azuis para
dormir e uma camiseta. Meu ps esto descalos, e eu piso suavemente no cho de
Madeira sem polimento. Eu vou na pontas dos ps at a porta, que tem uma janela
nela, ento paro em frente daquela janela, olhando para fora. Ningum vista, nem
mesmo um garoto pastor com seu rebanho. Eu vou sair. Eu vou para minha famlia.

Eu olho atrs de mim. Ningum. Eu abro a porta.

Indo para algum lugar, Princesa?


Captulo35: Jack
Mesmo que eu diga que no necessrio, mame insiste que ns deveramos
dirigir ao redor do bairro, procura de Talia. Ns nem sequer olhamos nas estaes de
nibus Trailways* mais prximas e perguntamos se eles a viram. "Eu nem sabia que
existia uma estao de nibus Trailways," eu digo a minha me. "Quais so as chances
de que Talia iria encontr-la?" Mas mame diz que no devemos deixar pedra sobre
pedra. *Trailways um sistema de transporte interligado de vrias companhias. Seria
como uma rodoviria.

Ento, quando ns finalmente viramos todas as pedras (e no encontramos


Talia), ns voltamos para casa e fomos para a internet para comprar uma passagem de
avio.

"Compre duas," disse meu pai.

"Duas?"

"Uma para mim, uma para voc."

Eu ouvi meu pai antes, quando ele disse que queria ver Euphrasia, mas eu no
tinha pensado que ele estava falando srio. O pensamento em mais de dez horas no
avio com o pai no faz isso por mim.

"Voc no tem trabalho ou algo assim?" Eu pergunto-lhe. Ele sempre tem que
trabalhar.

Ele d de ombros. "Eu posso mudar algumas coisas."

"Mas eu posso ir sozinho. Eu fui sozinho antes."

"A ltima vez que voc foi a uma viagem sozinho," minha querida irm diz,
"voc fugiu para longe do grupo da excurso, foi para um pas inexistente, e
sequestrou a herdeira do trono. Por isso, compreensivelmente, meu pai est
preocupado com o que vai acontecer se ele te enviar de volta."

"Cale-se," eu digo.

"No isso," diz meu pai.

"O que ento?"


Papai pensa um minuto. "Eu quero ver essa Euphrasia. Alm disso, se
realmente como voc diz, com bruxas e maldies e sequestros, isso pode ser
perigoso. Se essa Malvolia est realmente conspirando contra Talia por trezentos anos,
ela no vai desistir facilmente.

Wow. Ele realemente ouviu e acreditou em mim.

"Tudo bem. Ento eu acho que devemos ir."

E assim que eu comeo a gastar as prximas vinte e quatro horas a ss com


meu pai, voando para Bruxelas e depois em direo a Euphrasia.
Captulo36: Talia
Capturada! Eu sinto os dedos gelados de Malvolia sobre meu brao nu.

Indo para algum lugar? ela diz.

Somente para casa. Eu lhe agradeo por gentilmente me trazer to longe.

Eu acho que no. Com a garra dela, ela me gira, ento me leva para o
quarto.

Que roupa... interessante, ela diz, os olhos pretos dela escaneando meu
pijama. Voc no pode ir para casa assim. dificilmente o que uma pessoa esperaria
de uma princesa.

Voc vai me torturar? Me acorrentar na parede? Ento eu percebo que eu


posso meramente estar dando ideias que ela ainda no tinha considerado. Ento eu
fico quieta.

No, Princesa. Voc no fez nada de mal pra mim.

Ento voc vai me deixar ir embora?

Ela balana a cabea dela. para o seu pai que eu procuro vingana. Voc foi
meramente um peo.

Eu, que tinha estudado o jogo xadrez, sei que no uma boa coisa ser um
peo. Pees so eliminados rapidamente enquanto reis e rainha ficavam para lutar na
batalha.

Ento voc planeja me matar? Mas certamente isso no necessrio. Meu


pai me adora, e ele vai pagar qualquer coisa que voc deseje para meu retorno em
segurana.

Qualquer coisa que eu deseje? Malvolia olha para o espao, considerando.


O que eu desejo ver seu pai miservel e de corao partido, como ele me fez
comigo.

Ela me leva para uma mesa feita para costurar. Pedaos de tecidos esto em
todo lugar, e eu percebo que ele foram feitos para ser pedaos de um vestido, um
vestido da cor exata dos meus olhos. O vestido no est terminado, partes no
costuradas, botes ao lado dele na mesa.
Ns vamos fazer um bonito vestido para voc, Princesa. Isso a coisa mais
importante para voc, no ? Ter o vestido mais bonito? Agora, voc deve costurar
voc mesma. E ento eu vou entreg-lo para o seu pai, enrolado no seu corpo morto.

Meu corpo morto!

Vingana no uma coisa bonita, Princesa.

Ela no quer s me matar, mas primeiro me usar para costurar a minha


prpria mortalha. Eu olho dentro dos olhos pretos da velha mulher e vejo algo que eu
nunca tinha visto antes: dio. Isso o que minha me e meu pai me esconderam
antes, me protegeram.

Eu percebo muito tarde que meu pai e minha me estavam certos. Eles
estavam certos, e eu nunca vou ser capaz de falar isso para eles. Eu nunca mais vou ver
ou falar com eles de novo.

No lado de fora da janela esto as colinas verdes de Euphrasia. Eu nunca irei


para casa.

No. Isso impossvel! impossvel que tenha vivido trezentos anos apenas
para morrer dessa maneira. Talvez fosse o meu destino - minha vida acabar desse
jeito, mas eu devo aceitar esse destino?

No foi o suficiente me fazer dormir por trezentos anos? Eu pergunto.


Voc no pode se considerar vingada e me deixar ir?

Venha agora princesa. A voz de Malvolia era como pedra sob as rodas de
uma carruagem. a hora de costurar seu adorvel vestido.

Por que eu deveria costurar? Eu quero perguntar para ela. Por que deveria eu,
uma princesa, destinada a virar uma rainha, costurar um vestido para mim mesma s
para que eu possa ser morta?

Mas ento eu olho para o vestido. So pedaos, apenas pedaos, o que


deveria levar dias, talvez uma semana, para mesmo uma costureira habilidosa
costurar. Eu nunca costurei nada na minha vida, e se minha habilidade em pintura
alguma indicao, s minhas mos faltam destreza. Vai levar um longo tempo longo
o suficiente para algum me resgatar?

Jack. Eu no ouso esperar que Jack... e ainda, eu disse para ele a exata
localizao da cabana da Malvolia. Claro, ele achou que eu era uma tonta naquela
hora, mas agora talvez ele se lembre. Talvez ele venha aqui a tempo de me resgatar
antes que Malvolia...
Hora de costurar, a bruxa repete.

Eu no sei como costurar, eu digo, doce como uma torta para essa velha
senhora que iria me matar. Voc vai precisar me ensinar.

"Era a minha inteno."

"Mas, por favor..." Lembro-me da histria de Sherazade, em Mil e Uma Noites


(que Senhora Brooke tentou me impedir de ler), que evitou sua morte noite aps noite
por continuar sua narrao at que o seu captor mudou de ideia. "Posso tomar caf
primeiro? Vou costurar melhor com o estmago cheio."

Os olhos da velha mulher me avaliam, tentando pegar uma mentira. Mas,


finalmente, ela diz, "Voc parece magra, Sua Alteza. Vou fazer um caf da manh para
voc. Voc pode arrumar a mesa."

Eu olho pela janela novamente. No h ningum distncia, sem chance de


resgate.

Nenhuma chance a no ser por Jack.


Captulo 37: Jack
Depois que reservamos as passagens de avio, eu ligo para Travis e peo-lhe
que diga ao pai de Talia para olhar a colina mais alta de Euphrasia, onde Talia e a
Senhora Brooke costumavam ir para piqueniques. Ele diz que vai falar com eles.

Mas Eu digo.

O qu?

Seja cuidadoso, ok, quando voc for l. Talia estava realmente com medo
dessa mulher Malvolia. Ela pode ser perigosa.

O que ela pode ter um rifle?

Pior, eu digo. Ela tem poderes mgicos.

Em toda a preparao, eu tento no pensar no fato de que Talia se foi, que eu


posso nunca mais v-la, que ela pode estar morta, que se eu tivesse escutado-a da
primeira vez, eu talvez fosse capaz de impedir isso.

Mas eu terei muito tempo para pensar sobre isso no avio.

Eu me pergunto quantas vezes em minha vida eu tinha sido capaz de impedir


algo, mudar algo, fazer algo diferente, se eu tivesse ouvido algum. Eu no sei, mas
quando isso acabar, eu vou tentar ouvir muito mais.

Eu gasto cerca de trs horas sentado no assento do avio (uma das coisas boas
de ir com meu pai ele pulou para a primeira classe), ouvindo o meu iPod e
contemplando a vida. Isso muita contemplao para mim, mas eu no consigo
dormir. Eu estou muito preocupado com Talia. Eu gostaria de usar o meu telefone e
ligar para Travis. Eu me pergunto se ele realmente interfere no sinal do avio. Mas,
seria uma droga se o avio casse, e se Travis voltou para Euphrasia, seu telefone no
funciona, de toda maneira.

Papai est sentado fazendo algum trabalho, sem prestar ateno em mim,
que o que eu estou acostumado, de qualquer forma. Ento eu pego o projeto do
jardim e comeo a trabalhar nele. Mas mesmo assim eu no consigo me concentrar,
por que quando eu tento decidir quais os tipos de flores que crescem em volta das
rvores de em frente ao castelo, isso me faz pensar em Euphrasia e na colina. Onde
ser que fica? E Talia est realmente l?
Papai bate em meu ombro. O que isso em que voc est trabalhando?

Hum? instintivamente, eu cubro o desenho com a manga do meu moletom.

Isso. Ele aponta. O que isso?

Oh. Eu tento parecer normal. Dever de casa. Matemtica. Essa a melhor


maneira de se livrar de seus pais, que eu encontrei. Eles nunca querem ficar presos
com voc ajudando com matemtica.

Nas frias?

Estpido.

Eu tentando adiantar. Ele deveria gostar dessa. Ele concorda. Isso no se


parece com matemtica. Isso parece mais com um desenho de alguma coisa.

Geometria. Eles nos fazem desenhar mapas e planos.

Eu tive geometria na nona srie, mas eu duvido que o meu Pai se lembre
disso.

Eu pensei que voc tivesse tido geometria na nona srie.

Fui pego. Eh, mas no prximo ano eu vou ter trigonometria, e tem um monte
de geometria nisso, por isso voc tem que recordar

Voc teve trigonometria no ano passado, disse papai. Deixa para l. Ele
voltou para o seu trabalho.

Eu tentei voltar para o meu, mas agora eu me sinto mal por Talia e mal por
deixar o meu pai de fora. Eu apenas pensei que ele iria achar isso estpido. De fato, eu
sei que ele iria. Ele j disse que jardinagem era estpido. Mas, por outro lado, eu
reclamo tanto por meu pai me deixar de lado. E ele parecia feliz quando eu disse que
eu estava esperando por um conselho seu. E eu estou surpreso por ele saber tanto
sobre as matrias que eu j tive.

Eu comeo a virar o papel em direo a ele, para lhe mostrar, ento eu mudo
de ideia. Eu no posso lhe dar a chance de dizer que estpido. Ele est finalmente
comeando a acreditar em mim sobre essas coisas, de me tratar como se eu no fosse
apenas algum idiota preguioso. Mas se eu comear a falar sobre jardinagem de novo,
eu poderia estragar tudo.

Eu continuo trabalhando at eles apagarem as luzes. Eu poderia ligar a luz


sobre a minha cabea, mas eu decidi que deveria ao menos tentar dormir assim eu vou
estar descansado para amanh. Eu me pergunto o que Talia est fazendo agora.
Captulo 38: Talia
A velha mulher me fez caf da manh. Eu imagino primeiro, se eu deveria
comer isso, mas ento eu percebo que se ela desejasse me matar agora, ela no
precisaria me envenenar. Na verdade, ela poderia facilmente j ter me matado.

Depois do caf da manh, eu vagueio, limpando as louas, olhando pela janela


para a castanheira. Eu poderia escal-la, ser livre mais uma vez. Malvolia se aproxima
de mim. Eu deveria saber que no deveria esperar muito trabalho de voc.

Considerando que ela pretende me matar, isso apenas parece razovel. Mas
eu termino com as louas, e ento Malvolia comear a tarefa de me ensinar a costurar.

O caf da manh foi uma refeio silenciosa, mas depois, enquanto estamos
sentando juntas na mesa, me ocorre que eu deveria usar as habilidades diplomticas
que foram trabalhadas por anos. Depois de tudo, talvez se eu falasse com ela, ela
comeasse a gostar de mim, ao invs de me ver meramente como uma extenso
mimada do meu odiado pai. Ento ela pudesse ficar com menas vontade de me matar.
Pelo menos, vale a pena uma tentativa.

Voc costura extremamente bem, eu digo enquanto ela me mostra como


encaixar os pedaos juntos.

Eu no estou costurando, Princesa. Voc est.

No, mas eu queria dizer os vestidos que voc fez pra mim naquele dia.
Talvez voc no se lembre disso, porque foi h trezentos anos, mas eles eram os mais
adorveis que eu j tinha visto. Eles foram feitos com mgica?

Ela balana a cabea dela. No. Mgica pode costurar vestido, mas ela no
pode fazer o design de um. Para fazer um vestido bonito, a pessoa precisa de
habilidade, no meramente arte. H uma dica inconfundvel de orgulho na voz dela.

Bem, voc certamente tem habilidade. Eu consegui colocar a linha na agulha


e agora eu estou tentando fazer um n na linha. Eu tenho nenhuma.

Eu era uma costureira, antes que seu pai me destruiu.

Meu pai?

Oh, droga! A velha mulher olha passando por mim para a janela. Como eles
me encontraram?
Eu viro, olhando para o que ela est falando. Primeiro, eu no vejo nada.
Ento, longe na distancia, eu espio um homem em um cavalo, ento outro. Eu
reconheo a forma do mais largo. Pleasant, um dos guardas do castelo, o bbado que
vigiou Jack aquela noite no calabouo. Eles se dirigem para a cabana. Eu estou salva! Eu
estou salva!

Eles esto vindo por mim! Eu choro.

Silncio!

E ento, quando eu tento falar algo de novo, eu percebo que eu no posso.


Minha boca no vai fazer nenhum som.

E fique parada. To logo ela fala, eu no posso me mover. Muito melhor.


Eu no sei como eles me acharam. O local tem sido secreto desde antes o seu
nascimento. Mas eles no devem me impedir.

Eu sei como eles descobriram. Jack! Jack acreditou em mim, e ele lembrou
a colina mais alta de Euphrasia. Jack tinha contatado meu pai de algum jeito. Eles esto
vindo por mim.

Mas eles no vo me achar, porque a velha mulher est agora, com uma
surpreendente fora para algum com mais de quinhentos anos, levando meu corpo
duro pela sala. Ela chuta de lado um tapete de pano, e eu vejo um alapo sob ele. Ela
abre a porta, e comea a me puxar para baixo pelas escadas do poro. A escadaria
longa e ngreme, e eu tenho medo que possa ter ratos no final dela. Eu suponho que eu
deveria estar feliz que Malvolia pelo menos me carrega pelo brao, e minha cabea
no bate contra cada degrau. Mas esse conforto pequeno quando o resgate est to
perto.

Finalmente, ns alcanamos o fim das escadas. Est muito escuro, e Malvolia


me carrega para o canto, jogando um cobertor sobre minha forma imvel.

Descanse, Princesa, ela diz.

Os passos dela se movem para longe, mas eu no podia v-la. Eu posso ver um
pouco atravs de um buraco no cobertor, e s quando ela alcana o topo que eu espio
o rosto dela. Ela tinha mudado para outra pessoa, no Malvolia, no a velha coisa que
mostrou os vestidos no castelo aquele dia, tambm, mas uma velha dama totalmente
diferente, uma que perece doce e gentil, uma que eu nunca vi antes.

Ela fecha o alapo, e eu sou deixada na escurido.


Eu escuto Malvolia andando em volta no andar de cima, talvez puxando o
tapete sobre o alapo ou talvez, mesmo encantando a porta. Ento h silncio e
escurido e nada. Eu luto para me mover, luto para falar, mas no h nenhum jeito.
Finalmente, eu paro. Eu vou ficar desse jeito para sempre? Ela vai remover o feitio
depois que eles forem embora? E o que isso importa, se ela quer me matar, de
qualquer jeito?

Em cima, eu escuto os dois homens entrarem.

Ns temos que procurar pela casa. Eu reconheo a voz de Pleasant.

Oh, Deus! Uma voz estridente de uma velha senhora. Vocs devem? Estou
com medo que eu no tenha limpado muito bem.

Ordens do Rei, outra voz o guarda do meu pai, Cuthbert, que no


conhecido por sua sagacidade diz. No levaremos um minuto, madame.

Ah, Deus. Posso pegar uma xcara de ch para vocs, cavalheiros?

No, madame. Ns vamos apenas olhar em volta.

Eu escuto os dois imbecis desajeitados andando, virando as coisas, e tudo que


eu posso fazer esperar apenas esperar que eles vejam o alapo.

Isso sobre o que, ento? Malvolia pergunta.

A filha do rei, Cuthbert diz.

A bonita com uma maldio sobre ela? Como ela est?

Ela desapareceu, madame. O rei acredita que foi algo feito pela bruxa
Malvolia.

Malvolia ri. Eu pareo com a bruxa Malvolia, ento? Se eu fosse uma bruxa,
eu seria capaz de me livrar desse reumatismo.

Cuthbert ri, tambm. Ordens do rei. Existe uma adega aqui?

No. uma cabana pequena, e eu quase no posso mant-la.

Ns devemos olhar em volta, entretanto. O rei exige isso.

Eu os escuto andando na direo da porta. Eu estou salva! Eu estou salva


embora possivelmente uma muda paraltica para o resto da minha vida.
Vocs parecem secos, Malvolia diz. Voc no se importariam por um gole
de vinho do porto?

Ns no deveramos, Cuthbert diz, que est claramente o detentor do


pensamento dos dois.

No deveramos, idiota, Pleasant diz. Foi uma longa cavalgada e um dia


quentee uma insensatez se voc me perguntar. No h nada aqui.

Verdade. Malvolia diz. Nada a no ser uma velha dama oferecendo um


bom gole de vinho do porto. Por favor, se juntem a mim, porque eu odeio beber
sozinha."

Algo uma mosca ou mesmo pior rasteja pela minha bochecha sob o
cobertor. Eu desejo gritar, me agitar, mas eu no posso fazer nada. como se eu j
estivesse morta, e larvas esto mastigando sobre meu rosto.

Ah, ns deveramos beber um pouco, Pleasant continua. No h nada para


beber no castelo.

Os mortos podem escutar os vivos? Eu imagino. E, se sim, seria um conforto


ou uma maldio?

Verdade, Cuthbert diz.

Ento eu ouo o tilintar de uma garrafa e copo e a raspagem das cadeiras.

Voc sabia, Malvolia diz, que Malvolia trabalhou no castelo uma vez?

Srio? Pleasant diz.

Eu acho que me lembro de escutar algo sobre isso, Cuthbert diz. Ela era
uma costureira. Isso foi antes desse negcio todo de fuso.

Malvolia era empregada no castelo? Que estranho. E mais estranho ainda que
meu pai nunca mencionou isso para mim.

A mosca saiu do meu nariz e pousou na minha mo. No, so duas moscas
diferentes.

Voc quer mais? Malvolia pergunta.

Voc muito generosa, madame.

Nada. Eu sou agradecida a vocs que esto ai fora, protegendo todos ns.
Eu escuto o tilintar de vidro de novo. Eu sei como vai ser. O vinho ser
derramado e a garrafa drenada, e os guardas vo embora, dizendo que no viram
nada. Eles no vo voltar. E eu eu devo gastar o resto dos meus dias (os poucos que
restam) costurando meu vestido e esperando pela morte.

Onde est Jack?


Captulo 39: Jack
Quando ns chegamos ao aeroporto de Londres, eu ligo para Travis, que tinha
passado a noite fora, em Euphrasia a fim de nos encontrar quando chegssemos l.

Ser que eles a encontraram? Eu pergunto. Foi l que ela me disse que
seria?

No, cara. Eles enviaram dois caras l para cima, mas eles disseram que tudo
o que eles encontraram foi uma velha senhora.

Ento Talia estava errada. Eu no tinha pensado nisso.

Talvez fosse outra colina, outra casa.

Eles esto verificando cada cabana na colina, mas deixe eu te dizer, no um


grupo de investigadores.

Eu me lembro como foi fcil fugir do calabouo e levar Talia comigo. Acho
que no. Eles tm que checar cada cabana no reino.

Quando eu desligo o telefone, meu pai diz, Sem sorte?

No. Eu olho para ele, desafiando-o a dizer que foi um desperdcio de tempo
vir aqui.

Mas ele apenas diz, Eles vo embarcar em poucos minutos. melhor pegar as
nossas coisas juntos.

Eu fao, e quando estou sentado no voo de Londres para Bruxelas, eu penso


em uma coisa: se Malvolia uma bruxa, ela provavelmente pode se disfarar.
Captulo 40: Talia
Passaram vinte minutos desde que Cuthbert e Pleasant tropearam para fora
da cabana, antes que Malvolia me liberasse do poro e dos feitios dela. Eu tive vinte
minutos, portanto, que eu imaginei o que seria de mim. Eu seria assassinada
viciosamente, violentamente, ou meramente seria deixada aqui at morrer de fome?

Por uma coisa eu estou agradecida, por Malvolia pretender me entregar para
o meu pai. Pelo menos ele vai saber o que aconteceu comigo, que eu no meramente
fugi com um jovem homem.

Embora, na verdade, eu tenha feito isso.

Mas eu no posso me resignar a esse destino. Eu devo retornar para o meu


pai para fazer a pazes. Se eu no vou ser salva, eu devo persuadir Malvolia a me liberar
por sua prpria vontade.

Ento quando eu sou liberada dos feitios, eu no reclamo como eu estou


inclinada a fazer. Em vez disso, eu simplesmente me estico e digo, Obrigado, madame,
por me liberar. Depois de no me mover por tanto tempo, maravilhoso poder mover
um p. Eu dou a ela meu sorriso mais doce.

Mas a velha bruxa no est encantada com a minha gratido. No, ela
meramente diz, Aprecie seus movimentos enquanto voc pode. Voc no vai ter
muito disso. Agora, continue com sua costura.

Tanto para que ela me visse como uma pessoa, mas eu comeo a costurar
com uma vontade que eu nunca senti por nada parecido a um trabalho na minha vida.
Eu amo sentir a seda fria entre meus dedos, e na verdade, aprecio ver isso se tornando
um vestido. Se no fosse pela minha situao, eu iria achar muito satisfatrio aprender
a costurar, porque eu nunca fiz nada to til antes.

Isso eu conto para Malvolia, que grunhe, Eu no estou fazendo isso para o
seu entretenimento, mas aprecie se voc quiser.

Pelas prximas horas, eu costuro em silncio, o nico som o ritmo continuo


da agulha no tecido. Finalmente, a velha mulher, parecendo feliz com o comprimento
dos meus pontos, que eu fiz propositalmente minsculos, para levar mais tempo, me
deixa tomar uma pequena refeio de sopa de feijo. Eu espero que ela no me mande
costurar mais hoje. Eu desejo estender o trabalho o mximo de dias que eu puder.
Sobre a refeio, eu olho para o sol de partida e brinco com uma tira de seda
no meu colo. Eu roubei das sobras porque eu amo a sensao da seda. Essa uma
excelente sopa, eu digo. Eu como lentamente, um feijo por vez.

Claramente no o que voc est acostumada no castelo, ela late.

Com certeza, no. Senhor Pyrtle, o cozinheiro, no era nenhum artista com
sopas. Muito salgado. Mas voc deve lembrar disso?

Nenhuma resposta. Eu tento de novo.

Eu escutei voc falando para os homens que vieram aqui que voc trabalhava
no castelo. Isso verdade?

Os olhos pretos de Malvolia se estreitam. Voc sabe que .

Eu no sei de nada do tipo. No me contaram nada.

Verdade? Ela pensa sobre isso um pouco, encarando o horizonte. No, eu


no estou surpresa com isso. Por que seu pai contaria pra voc outra coisa se no que
eu era m, procurando a sua destruio?

E isso no a verdade?

Mas eu digo, Na maioria das vezes, ns discutamos o que eu deveria evitar


fusos algo que eu no fiz muito bem. Ns discutamos isso frequentemente.

Malvolia ri. A picada com o fuso era inevitvel. Com meu feitio, eu assegurei
que era. Eu tive muita diverso vendo os esforos patticos do seu pai para prevenir
isso.

Para me proteger. Eu imagino por que, se era to inevitvel, a velha mulher se


incomodou em vim para o castelo ela mesma na festa dos meus dezesseis anos, para
me presentear como fuso. Ela estava nervosa?

Como se ouvindo meus pensamentos, Malvolia diz, Eu trouxe o fuso eu


mesma porque eu queria ver que tinha sido feito, ento eu fiz isso eu mesma.

Legal. Mas eu digo, Eu estou feliz por ter me dito que isso era inevitvel,
porque eu tenho estado me culpando, ou melhor, meu pai tem estado me culpando.

Malvolia ri. Isso no me surpreende. Olha, ele era sempre algum para
colocar a culpa em outro lugar.

O que ele te culpou que voc no merecia? Eu choro. Voc me amaldioou.


Voc me fez dormir por trezentos anos! E agora, quando eu fui acordada, voc est
criando desculpas, dizendo que a maldio no foi propriamente quebrada, ento
assim voc pode me trazer de volta.

Eu no deveria explodir assim. Agora que as palavras quentes saram,


impossvel traz-las de volta.

Eu estou falando de antes disso, Princesa, quando eu no era nada a no ser


uma costureira no castelo, e ele era um rei todo poderoso.

O que aconteceu? Pode haver uma razo pela animosidade de Malvolia a


no ser meramente no ser convidada para uma festa?

No importante. Ela faz um gesto na direo da mesa. Lave as louas, e


se voc puder fazer sem mais perguntas impertinentes, eu vou deixar voc ler para
mim ao invs de costurar pela noite. Minha viso muito pobre para ver os pontos na
luz da lua, e eu no confio em suas mos desajeitadas.

Eu suspeito que a viso dela esteja perfeita. Ainda assim, eu sigo as instrues
dela, ento leio para ela o nico livro na casa, a Bblia, at que a luz diminui e eu no
posso ver, mesmo com uma vela.

Captulo 41:Jack
O voo para Bruxelas durou apenas uma hora. Travis nos encontrou no
aeroporto.

Cara! Eu digo quando o vejo no local dos carros alugados. Obrigado por
vir.

No se preocupe, cara. Eu queria sair do castelo antes que o rei resolvesse


me jogar no calabouo como se fosse um acessrio.

Meu pai termina de alugar o carro e fala para Travis, Ento voc acredita em
tudo isso, tambm, no reino e na maldio, e que h uma princesa presa por uma
bruxa?

Travis balana a cabea. Eu sei que isso soa como se estivssemos fumando
erva, Sr. ONeill, mas pela honra dos Scout, eu vi isso com os meus prprios olhos. E eu
tinha que ajudar por que eu me sinto meio que responsvel, vendo como ns os
acordamos e tudo o mais.
Meu pai concorda. importante cumprir com as responsabilidades. Ele olha
para mim.

Podemos ir? Eu digo. Talia poderia estar sendo esfaqueada at a morte


com um fuso exatamente agora.

Eu no estou falando realmente srio quando eu digo isso, mas depois que as
palavras saram, eu meio que fico. Eu quero ver Talia de novo. Eu quero que ela esteja
bem. E eu quero que isso seja agora.
Captulo 42: Talia
Malvolia no me prendeu ou me colocou sob um feitio durante a noite. Ao
invs disso, ela encantou as fechaduras das portas e as janelas ento eu no posso
escapar sem o conhecimento dela. A famlia de Jack tinha uma inveno similar no
sculo vinte e um, um sistema de alarme, era chamado.

Quando a manh chega, eu retorno a costurar. O corpete est quase acabado,


s faltam os buracos dos botes. A saia deve ser pouco trabalhosa. Eu espero viver
outra noite.

Eu paro para admirar meu trabalho.

Continue, Malvolia fala. Ela tem estado em um humor particularmente


azedo hoje.

Eu sinto muito. apenas to adorvel. Eu devo tentar de novo continuar a


conversa com ela. minha nica esperana de sobrevivncia. Voc tem sido gentil
comigo. Se fosse para voc me libertar, eu iria falar com o meu pai ao seu favor. Eu iria
persuadi-lo a fazer as pazes... por no convidar voc para o meu batizado.

Seu batizado? Voc acredita que tudo isso por sua causa?

Isso o que me contaram, e voc no me contou outra coisa. No esse o


caso? Eu fao um ponto pequeno, ento pauso, esperando a resposta dela.

No. No . Ela olha para os pontos, e eu acredito que ela vai me fazer ir
mais rpido, mas ao invs disso ela diz, Se eu fosse voc, eu no estaria to
determinada para ir embora. Seu pai est com raiva pelo que voc fez. Voc destruiu o
reino dele. Na verdade, pode no ser mais um reino, e ele pode no ser um rei. E
quanto as perspectivas de casamento, qualquer prncipe que voc poderia ter se
casado est morto. O que voc tem para viver?

Parece que se eu no tivesse nada para viver, me permitir viver seria um


punimento muito pior do que me matar. Mas eu digo, Eu estou apaixonada.

Impossvel. Mas a velha senhora se inclina na minha direo. Por quem


voc poderia estar apaixonada?

O nome dele Jack. Eu abandono minha costura totalmente. Ele o garoto


que me beijou e me acordou.
Um plebeu que te acordou sob falsos pretextos. Ele no era seu amor
verdadeiro apenas algum jovem que tropeou em cima de voc e te achou bonita.

Isso pode ter sido verdade. Mas enquanto o tempo passou, ns nos
apaixonamos. Ele era gentil, e ele cuidou de mim. Malvolia no tentou me silenciar,
ento eu continuo, contanto para ela sobre Jack, de quando ns fugimos, do avio e a
festa e os pais de Jack e, finalmente, do momento que ele disse que me amava. Voc
estava l, eu falo para ela. Pelo menos, eu acho que vi seu rosto em cima da Vitria
Rgia.

Sim. Eu estava l. E voc diz que voc est apaixonada por esse garoto?

Sim. Eu no estava antes, quando ele me acordou. Mas enquanto eu fui


conhecendo-o melhor, vendo como ele era gentil, no meramente porque eu era uma
princesa, mas porque ele gostava de mim, eu comecei a am-lo.

O rosto de Malvolia est pensativo. Verdade. E qual voc disse que era o
nome desse garoto?

Jack. A silaba saiu como um soluo, no devido a minha tristeza por no ver
Jack mais, mas por outra razo. Ele cuidou de mim, e eu tenho medo de que ele seja
destrudo se eu morrer. Ele inocente nisso.

E ele te ama, tambm?

Eu aceno. H algo nos olhos pretos da Malvolia, uma humanidade que eu no


tinha visto antes.

Mas ento ela diz, Ns gastamos tempo suficiente. Volte para sua costura.

Eu comeo lentamente de novo, admirando a beleza de cada e todos os


pontos. Depois de algum tempo, eu digo, Por favor, Malvolia. Voc no vai me contar
porque voc odeia tanto meu pai? Voc pretende me matar. Pelo menos voc poderia
explicar por qu.

Pelo menos eu poderia fazer nada. Ela faz um gesto para eu retornar a
costurar. E melhor voc perguntar por que ele me odeia tanto, porque foi com ele
que a animosidade comeou.

Eu aceno. Ento me conte isso. Meus pais eram muitos inclinados a me


manter no escuro, e eu tenho medo que haja muito sobre o que eu no sei.

Verdade. O que voc no sabe iria preencher livros.


Por um longo momento, o nico som na sala a suave seda contra a
rugosidade das minhas calas de dormir de algodo. Mas finalmente ela diz, Voc
sabia que sua famlia teve outro beb antes de voc?

Isso mentira! Eu digo, e eu tenho certeza disso. No me contaram que eu


era a nica filha dos meus pais? Que eles tinham sonhando em ter um beb? Que eu
era a respostas das oraes deles a nica resposta?

Verdade, ento, eles no te contaram muito. Dois anos antes do seu


nascimento, seus pais tiveram outro filho, um menino chamado George.

Um menino! E nomeado para o meu av George. Quo feliz meu pai estaria
tendo um herdeiro masculino. Ainda, isso no poderia ser verdade.

Eu trabalhava como uma costureira no castelo, como muitas das fadas do


reino.

Eu sei que Malvolia uma bruxa, no uma fada, mas eu escolho no


pressionar esse ponto. Ao invs, eu abaixo minha costura e ouo a histria dela.

Como depois do seu prprio nascimento, seus pais planejaram uma festa de
batizado tambm, e eu como a melhor costureira do reino fui escolhida para
fazer a roupa para a ocasio, um vestido de batizado para o seu irmo, e um vestido
para sua me.

O vestido de batizado foi o trabalho por muitas semanas. Foi feito de algodo
importado do Egito, e a saia tinha mais de um metro. A parte de cima foi franzida e
bordada, e a saia foi costurada com centenas de prolas.

O dia antes do batizado, eu entrei no berrio, ento eu poderia


experimentar no beb para ter certeza que caberia na sua forma pequena. Os olhos
da velha mulher ficam nebulosos com a memria. A Senhora Brooke estava com ele,
mas ele dormia. Ele parecia to em paz, deitando sobre o estmago dele, dedo na
boca. Senhora Brooke perguntou para mim se eu podia dar uma olhada nele enquanto
ela ia checar o banho dele. Ela era muito nova e estpida ento, e eu suspeitei que o
objetivo dela tinha mais a ver com flertar com um dos cavalheiros da corte do que com
o banho do beb. Ainda assim, eu concordei. No berrio, eu poderia costurar sem a
Senhora Brooke me atrapalhando.

Eu sorrio com a ideia da imperiosa senhora Brooke alguma vez sendo uma
garota boba. Malvolia no me v, embora, to absorta em seu prprio conto.

Alm do mais, eu gostava de ver o beb dormindo, ela diz. Ele era bonito.
Ento ela me deixou l. O beb dormia, ento eu me empenhei em costurar as prolas
mais e mais para a cauda do traje. Fiquei uma hora, e quando eu costurei o ltimo,
Senhora Brooke no tinha retornado, e o beb ainda no tinha despertado. Irritada
com este desperdcio do meu tempo (porque eu ainda tinha o vestido da sua me para
terminar), eu me aproximei do bero para verificar o beb."

Lgrimas preenchem os olhos dela, e eu sei o que est vindo, sei por que meus
pais nunca falaram do meu irmo.

Eu esperei ver o beb dormindo pacificamente. Ao invs, eu vi um beb, azul


e parado. Morto.

O tecido desliza do meu colo para o cho.

Eu tentei muito reviv-lo, balanando-o, mesmo batendo nas bochechinhas


dele. Ento, falhando nisso, eu tentei mgica. Foi ento que a Senhora Brooke entrou
no berrio. Vendo o beb morto, e eu sobre ele recitando encantos, e talvez com
medo de repercusses por deixar o posto dela, ela comeou a gritar. Ela gritou to alto
que todos vieram, e quando eles vieram, inventou uma histria de como eu tinha
colocado um feitio sobre ela para remov-la do quarto, o melhor para sufocar o beb.

Todos que vieram acreditaram nela, porque eu era um ser solitrio, no


muito querida pelos outros. E logo o rei ouviu sobre isso, e na sua dor, ele tinha me
removido do castelo. Ele queria me matar, mas eu era muito inteligente, com
conhecimento das minhas centenas de anos de existncia. Eu o enganei. Eu deslizei
para o meu domnio, e depois eu me disfarcei para que ele no pudesse me achar.
Ainda assim, ele declarou que, cada vez mais, eu deveria ser conhecida como uma
bruxa e no uma fada, e eu fui banida por um e por todos.

Mas no foi sua culpa! eu digo.

No. Eu amava o beb. Seria o meu orgulho e a minha felicidade ver um


prncipe vestindo um vestido feito por mim. Mas ningum queria me escutar, e eu me
senti sortuda por escapar com vida. Daquele momento, eu fui banida como uma
assassina de crianas.

Eu me lembro do meu medo com a raiva do pai. Eu toco ombro dela vestido
de preto. No. No foi justo.

Mas eu vou fazer isso justo, ela diz. Eu fui acusada de matar umas das
crianas do Rei Louis, quando eu no tinha matado. Se eu matar a outra, vai ser a
vingana perfeita.

Eu olho para longe, olhos se enchendo com lgrimas. Ela vai me matar. Est
tudo acabado. Mas eu no posso deixar isso acontecer. Eu engulo minhas lgrimas e
viro para ela. Boa fada, eu sinto muito pelo seu infortnio. Meu pai foi, de verdade,
errado de te acusar desse jeito. Foi cruel.

A velha mulher acena. Ah, foi. E por essa razo que eu devo buscar justia.

Mas me matar pela crueldade do meu pai no justia. Voc no v isso?


Eu permito as lgrimas correrem pelas minhas bochechas e imploro para ela. Eu no
sou meu pai. Me matar seria uma injustia to grande quanto a injustia feita com
voc. Por favor, no faa isso.

Eu espero pela resposta dela. Ela comea a falar, ento para e olha para baixo.
Finalmente, depois de um longo tempo, ela diz, melhor voc voltar para sua
costura.

Eu retorno, desejando que eu pudesse ter uma quantidade de prolas para


costurar, para prolongar o trabalho. Mas, claro, eu no peo. No adianta. No
adianta.
Captulo 43: Jack
Ns entramos em Euphrasia ao meio dia, com papai calando tnis e
carregando uma mala e um laptop. A cerca est um pouco menor, por isso mais fcil
passar. Mas eu vejo os olhos de pai ficar maiores quando ele v o lugar. Est mais
parecida com a Colnia de Williamsburg* do que antes. Agora h um monte de gente
com roupas antiquadas, fazendo coisas moda antiga, como molhar cavalos. As
plantas ainda esto mortas e a tinta ainda est fraca, mas as pessoas esto vivas.
*Colnia Williamsburg um distrito histrico com o objetivo de reconstituir os edifcios
do perodo da fundao da cidade da Virgnia.

Eu no tinha acreditado em voc, Papai diz. Eu pensei que eu estava sendo


condescendente com voc.

Eu sei.

incrvel. Tudo isso... de trezentos anos.

Ns andamos mais at chegarmos perto do castelo. Meu pai est tentando


checar o seu BlackBerry quando eu ouo uma voz gritar.

L est ele!

E outra. Prendam-no!

E logo, duas mos estavam apertando em volta do meu pescoo, enquanto


uma outra segurava os meus braos.

Ei! meu pai grita. Ei! O que est acontecendo aqui?

Este o vilo que tomou a minha filha de mim, o rei fala. Fale-me onde ela
est.

L vamos ns de novo. Eu no estou com ela. Por favor! Eu vim para te ajudar
a procurar por ela.

Ns j fomos cabana na colina mais alta. Ela no estava l.

Voc j foi? Voc sabe, meio difcil falar com esse gorila segurando o meu
pescoo. H alguma chance de que ele no precisasse fazer isso?

O rei acena para que o guarda me solte, o que ele faz lentamente.
Eu digo, Voc foi cabana de Malvolia voc mesmo?

Claro que no. Eu no posso escalar montanhas. Eu tenho escudeiros para


fazer isso por mim.

Eu olho para o escudeiro. Ei, no voc o mesmo cara que estava


protegendo o calabouo no dia em que eu fugi?

O cara acena timidamente.

Voc fez um timo trabalho l. possvel que voc tenha perdido alguma
coisa quando voc foi para a cabana?

No. Cuthbert estava comigo, e ele vai dizer que no havia nada naquela
cabana. Certo, Cuthbert?

Eles trocaram um olhar. Certo.

E voc procurou na casa inteira, Pleasant? o rei perguntou.

Pleasant? (Agradvel)

Sim, claro, Pleasant disse.

De cima a baixo?

Sim, o menor, Cuthbert, disse.

At mesmo na adega? o rei perguntou.

No, no havia uma adega, Pleasant disse. Mas ns olhamos em todos os


armrios.

Eles olharam, o rei disse. E agora h outros homens l fora, visitando cada
casa em Euphrasia. Eu no vou deixar pedra sobre pedra na busca por minha filha.

Ento deixe-me ir, tambm. Eu quero procurar por Talia. Voc poderia enviar
esses caras comigo.

Os dois guardas no pareceram muito felizes com a ideia de ir l outra vez,


mas eles no podem dizer exatamente isso, ento eles apenas grunem.

O rei olha para mim e para Travis, obviamente vendo dois rapazes saldveis e
hbeis que poderiam ajudara a encontrar a sua filha, e diz, Muito bem. Se existe
alguma coisa que voc possa fazer, eu no vou impedir voc. Eu s quero ver Talia
novamente. Eu disse... Ele desvia o olhar. Eu disse coisas horrveis para ela. Eu no
posso continuar vivendo se eu no puder corrigir as coisas. E voc... Ele olha para o
meu Pai. Voc vai ficar comigo, como garantia de que ele vai voltar.

E assim, Travis, Cuthbert, Pleasant, e eu fomos procurar por Talia.


Captulo 44: Talia
O corpete est terminado, e o design de Malvolia para a saia muito simples.
Vai ser pouco trabalhoso. Minha vida pode acabar amanh, ou nessa noite. Eu olho
para fora da janela no cu da noite, para as estrelas que so mais brilhantes em
Euphrasia do que em qualquer lugar com luz eltrica. Eu tento costurar mais devagar.
Uma lgrima cai do meu olho. Eu uso a faixa de seda que eu tenho secretamente na
minha cintura para tir-la. difcil de acreditar que eu uma vez queria tanto um vestido
como esse. Agora eu devo ter ele, mas a que preo?

Continue trabalhando, Malvolia diz.

Eu suspiro, ento coloco de volta o tecido na linha da cintura das minhas


calas para futuras lgrimas. E comeo a costurar a saia, usando pontos ainda menores.

Eu decidi algo, Malvolia diz depois de um tempo.

O que voc decidiu? eu digo, embora eu no ouse esperar que ela tenha
decidido me deixar ir.

Eu decidi no te matar. No sua culpa que seu pai foi injusto comigo, no
mais do que a morte do Beb George foi minha culpa. Seria errado eu te matar.

Ento eu posso ir? Eu quase derrubo minha agulha com a minha felicidade.
Obrigada!

No. No vai funcionar deixar voc ir. Mas eu vou dar para voc uma chance
de viver.

Uma chance?

Voc quase completou os termos da minha maldio. Voc dormiu trezentos


anos, e voc foi acordada por um beijo. Mas eu estou menos certa do que voc que foi
um primeiro beijo de amor. Depois de tudo, o jovem homem no queria casar com
voc.

As pessoas no desejam se casar com dezesseis anos no sculo vinte e um.

Ah, isso verdade, Malvolia diz. Nesse sculo, todos pensam que eles vo
ser algo chamado estrela do rock. Mas isso faz mais difcil de dizer, Eles viveram felizes
para sempre. Ento eu decidi fazer um teste.
Um teste?

Ai. Eu vou terminar esse vestido, porque voc a costureira mais devagar
que eu j encontrei

Eu fui devagar de propsito, ento voc no iria me matar!

...e depois que eu terminar, voc vai vesti-lo, e eu vou picar seu dedo com
um fuso.

De novo? Eu no estou feliz com essa reviravolta dos eventos.

De novo. Voc vai dormir, e eu vou colocar um encantamento sobre voc que
vai ultrapassar o feitio doente de Flavia. Voc vai acordar apenas se beijada por um
jovem homem que verdadeiramente seu amor, verdadeiramente seu destino, um
que andaria milhas e enfrentaria testes torturantes para te achar. Se ele te achar, voc
fica livre.

Mas... Mas os guardas do castelo j estiveram aqui. Voc disse para eles que
eu no estava aqui dentro. Como ele vai me encontrar?

Eu disse que era um teste difcil. Um amor verdadeiro iria olhar uma segunda
vez. Amor verdadeiro no desistiria. Amor verdadeiro no iria aceitar no como
resposta. Ele iria procurar pelo mundo e certamente olhar de novo em todas as
cabanas em Euphrasia at ele te achar.

E se ele no me achar?

Ento voc deve dormir para sempre.

Uma segunda lgrima cai sobre a saia verde. Eu amo Jack. Eu amo. Mas
invocar a sua vontade parece uma tarefa difcil.

Pare de chorar nesse vestido, Malvolia late. Vai manchar.

Ento ela pega de mim e comea a costurar.

Eu sento bobamente por um momento, chorando, olhando para a rvore logo


do lado de fora da janela. um dia com vento. Eu vou puxar o pedao de tecido da
minha cintura para secar minhas lgrimas. Eu paro.

Com licena, eu digo.

O qu agora? a velha mulher murmura.

Eu imagino se eu posso talvez ir l fora.

A velha mulher ri. E escapar? No provvel. Ela continua a costura dela.


Mas eu pensei... Eu sinto a protuberncia do tecido na minha cintura. Eu
quero dizer, eu sei que voc uma fada poderosa. Certamente, h algum feitio que
voc poderia fazer para prevenir minha fuga. meramente porque eu queria respirar o
ar fresco de Euphrasia antes de voc me colocar para dormir de novo. Pode ser minha
ltima chance.

Malvolia ri alto. No to confiante no seu amor, ento?

Eu encolho os ombros. Eu estou. Mas voc fez uma tarefa difcil para ele.

Ela pensa sobre isso por um momento. Muito bem. Eu suponho que no h
nenhum perigo nisso. Mas se voc se aventurar depois daqueles pinheiros, vai ser a
ltima coisa que voc faz.

Eu aceno, olhando para a castanheira, que est mais perto. Eu apenas desejo
sentir o ventos nos meus pulmes.

Ento, antes que ela possa protestar mais, eu levanto e ando para a porta,
esperando que ela no veja a protuberncia do pedao de tecido na minha cintura.
Captulo 45: Jack
Eu fui a mais cabanas do que eu jamais imaginei ver na minha vida. Coisa
estranha sobre estar em um lugar sem comunicao em massa - de onde eu venho, se
uma celebridade for fotografada entrando em um carro com roupa de baixo, todos no
mundo ficam sabendo disso em quinze minutos. Mas aqui, as pessoas no sabem
coisas realmente bsicas, como:

1. A princesa est desaparecida;

2. Eles estiveram dormindo por trezentos anos;

3. Este o sculo XXI.

Ento temos que continuar a explicar-lhes mais e mais. Devemos ter andado
vinte milhas. O sol est se pondo, e no h nenhum sinal de Talia.

A estrada meio que acabava em uma colina.

"Devemos voltar," diz Pleasant. "Ns podemos procurar mais amanh."

"Ns podemos procurar mais hoje", eu digo.

"No," Cuthbert diz. "No h casas aqui perto. Levaria uma hora para chegar a
uma."

"Que tal aquela?" Travis apontou para uma cabana solitria no alto da colina.

"Ns j estivemos l. Essa foi a primeira onde olhamos, diz Pleasant.

"Essa a cabana na colina mais alta?" digo. Sinto um aoite frio de vento em
meu peito.

"Sim. Ns tivemos que subir todo o caminho a servio de um tolo."

Eu olho para cima para a casa de campo. Tudo em volta parece coberto de
vegetao, at mesmo mais coberto do que o resto da Eufrsia. Meus ps doem, e eu
quero parar de andar tanto quanto o outro cara. Talvez Talia estivesse errada sobre a
cabana. Afinal, era apenas um sonho que ela teve. Talvez ela nem mesmo esteja em
Euphrasia. Talvez eu nunca a veja novamente.

"Ok". Comeo a voltar, tentando no pensar muito sobre o que significa


voltar, que eu estou desistindo. No, eu no estou desistindo. Veremos mais amanh.
Eu olho para trs para a cabana pela ltima vez. As rvores esto balanando para
frente e para trs, quase como em um furaco.

Algo chama a minha ateno, algo no alto da castanheira no muito longe da


porta de cabana. Eu aceno para Travis. "Voc v aquilo?"

"O qu?"

"Olha," eu digo, "naquela rvore grande."

Lembro-me da descrio de Talia sobre a velha senhora no quarto cheio de


vestidos de verdes. Havia uma senhora, uma velha mulher. Foi ela quem trouxe os
vestidos de verdes. A cor dos olhos dela.

Finalmente, Travis v.

"Voc v isso?" eu digo.

Ele concorda. "Mas isso no quer dizer... apenas um velho pedao


esfarrapado...

"Isso significa alguma coisa. Temos que ir l em cima. "


Captulo 46: Talia
Malvolia costura com uma velocidade alarmante. Mas afinal, ela uma fada
ou uma bruxa, dependendo de para quem voc perguntar. Dentro de duas horas, a
saia est terminada e atada no corpete.

Vista isso, ela diz.

Deveria? Mas eu no digo isso, porque eu sei que eu devo. Eu sei que Malvolia
acredita que ela est me fazendo um favor no me matando, um favor em nome do
amor verdadeiro, ento duvidar que Jack ir vir por mim seria como dizer que nosso
amor no forte o suficiente para justificar a chance que ela est me dando.

forte o suficiente. Minha dvida fundamentada meramente na


imaturidade de Jack. Eu sei que Jack me ama, mas ele jovem e nem sempre srio,
propenso a erros. Em suas prprias palavras, ele um trapalho. Ento enquanto eu
sei at as pontas dos meus dedos que ele me ama, eu no estou to confiante com a
habilidade dele de ir contra Malvolia... ou meu pai.

E ainda, por eu no poder dizer isso, eu experimento vestido.

bonito. Se eu devo dormir outros trezentos anos, pelo menos eu devo ser
uma viso adorvel.

Obrigado, eu digo, por me dar essa chance.

Voc no a deseja, eu posso dizer.

Isso no verdade. Eu sou muito grata a voc. Se quando meu amado


me acordar, eu vou falar com meu pai sobre voc, vou persuadi-lo a te perdoar.

Isso gentil. Eu sei que voc teme que seu jovem homem no v te
encontrar. Mas se ele te ama, ele vai.

Eu concordo.

E quem no te amaria, Princesa? Mesmo eu, doida por vingana no


consegui te matar. Voc est muito longe daquela pirralha insolente que eu encontrei
trezentos anos atrs. Voc pensa nos outros ao invs de voc: seu pais, Jack, mesmo
eu.

Eu concordo de novo.
E agora, minha querida, eu devo te pedir para se deitar. Ela me leva para a
pequena cama de penas no canto. Eu olho para fora da janela para o castanheiro.

O que voc vai fazer comigo? Eu digo. Vai doer?

No. Ela olha para fora como se para algo distante. Vai ser apenas como na
ltima vez que voc dormiu, s que dessa vez eu suspeito que no ser por trezentos
anos. Agora, ns devemos nos apressar.

Com aquilo, ela puxa um fuso de trs das suas costas. Faa um desejo. A voz
dela est hipntica. Ento toque o fuso.

Eu desejo que o amor de Jack seja forte o suficiente...

Toque, minha queria...


Captulo 47: Jack
Estivemos subindo a montanha por uma hora, e a cabana no parecia mais
prxima do que antes. Na verdade, parecia mais distante. O vento est empurrando-
nos a cada passo, e Pleasant no est sendo muito agradvel a respeito. To pouco
Travis.

"Eu quero cerveja!" lamenta Pleasant. "Ns j estivemos nesta cabana!"

"Eu aposto que eles esto servindo o jantar no castelo agora," diz Travis. "E
no como se ns pudssemos apenas ir a um drive-thru ou algo assim, se o
perdemos."

Eu olho para ele, e ele diz: "Eu s estou dizendo...

"Apenas no diga," eu digo a ele. Mas est ficando escuro, e logo no seremos
capazes de ver o caminho.

"Ei," diz Travis. "Voc poderia olhar isso?"

"O qu?", eu digo.

"Eu cuspi o meu chiclete em uma rvore de carvalho antes. L est ele."

Ele aponta para a rvore.

"O que voc quer dizer? Que voc cuspiu o seu chiclete agora?"

Ele sacode a cabea. "Tipo, h uns vinte minutos atrs. Eu o cuspi, e agora ele
est l. como se estivssemos andado em crculo."

Eu olho. Ele est certo. H um pedao de chiclete verde.

"Provavelmente o chiclete de outra pessoa."

"Voc est brincando? Eles nem sequer tm chicletes neste lugar. Esse o
meu chiclete. Ns estivemos aqui antes."

"Mas isso impossvel. Ns no podemos estar indo em um crculo. Estivemos


andando para cima." Mas um monte de coisas me parece familiar, como aquela pedra
engraada com o formato de uma fatia de queijo.

Travis d de ombros. "Estranho, n?"


Eu olho para a cabana. de pedra, como Talia disse, e no topo da colina. E
ainda mais longe do que nunca. Eu tremo com outra rajada de vento.

"Ns temos que continuar andando," eu digo.

Depois de mais cinco minutos, est quase completamente escuro. Eu ouo o


estmago de Travis rosnar.

"Eu estou voltando," Cuthbert diz. "No h nenhuma maneira de chegar l


hoje noite. Olhe." Ele gesticula para baixo do morro. Eu olho. Estamos perto do p do
morro, como se tivssemos deslizado para trs. Algum colocou um feitio sobre este
monte? No impossvel, no aqui. Mas se algum fez isso, esse algum deve ser
Malvolia. Isso significa que estou no caminho certo, que Talia est aqui.

Eu olho para o alto do morro, na casa de campo to distante. Uma luz


queimava em uma das janelas. Talia est l? Eu me lembro do que eu vi no
castanheiro. Era ela. Eu tomo uma deciso. Viro-me para Pleasant, Cuthbert, e Travis.
"Olha, gente, por que vocs no voltam para o castelo e jantam?"

Isso tudo que Pleasant e Cuthbert tiveram que ouvir. Eles se despediram e
foram embora. Travis tenta protestar. "Cara, se voc quer que eu fique..."

"Eu no quero. Eu tenho um pressentimento de que isso algo que preciso


fazer eu mesmo. Tudo sozinho."

"Bem, se voc tem certeza..." eu poderia dizer que ele est morrendo de
vontade de ir.

"Tenho certeza," eu digo.

"Ok." Ele se vira e vai embora antes que eu possa mudar de opinio.

Eu continuo a subir o morro. O sol est baixo agora, a lua apenas uma faixa
no cu. A nica luz a luz na janela da casa. Eu posso ver algum que se
movimentando dentro. Ser Talia?

Eu passo pela rocha em forma de fatia novamente.

"Voc est brincando comigo?" Eu grito em direo cabana.

Sem resposta alm do vento nas rvores. No to tarde. Meu corpo ainda
est no horrio de Miami, portanto, realmente no . Mas eu estou com fome e
cansado de andar a p at agora. Eu olho para o meu relgio. Estive subindo por
quatro horas, gastando solado, chegando a lugar nenhum.
Uma hora mais. E outra na escurido profunda. Eu no consigo ver por onde
eu estou andando, mas uma vez, eu sinto algo pegajoso no fundo do meu sapato. O
chiclete de Travis. Eu olho para a cabana, ainda to distante. Esta a tarefa mais difcil
em que eu j trabalhei, o mais exaustivo em que eu j estive. Mas, ainda assim, eu
continuo caminhando contra o vento.

Se Talia no estiver aqui, ento onde ela est? Ela fugiu em Miami porque no
queria ir para casa? Ela poderia estar na rua em algum lugar? Ser que ela est morta?

Uma hora depois, eu passo pela mesma rocha em forma de fatia. Mas algo
est diferente. Pela luz fraca da fina lua, eu posso ver uma forma deitada ao lado dela.
Eu me aproximo e chego a toc-la.

um cobertor e um travesseiro. H algo pregado no cobertor: um pedao de


papel. Eu pego o meu celular para usar como uma luz.

Durma, est escrito.

Embora eu queira resistir, eu no posso. Eu caio quase como se eu fosse


desmaiar e rapidamente caio no sono.

Mas eu no durmo bem. Eu tenho esse sonho estranho onde eu estou


brincando de Jeopardy*, e a anfitri essa velha mulher estranha de preto. Eu sei pela
descrio de Talia que Malvolia. Ns estamos na final de Jeopardy, e a categoria
"Princessa Talia. * Jeopardy um programa de televiso. um show de perguntas e
respostas (quiz) variando histria, literatura, cultura e cincias.

A velha senhora l a pergunta.

"Qual era o nome do professor de arte de Talia?"

Eu olho para ela. "E se eu no me lembrar?"

Ela fixa em mim com um olhar sombrio. "O verdadeiro amor tem que se
lembrar."

Os outros concorrentes, Pleasant e Cuthbert, j esto escrevendo. A msica


do Jeopardy comea a tocar. Quando est quase no fim, eu me lembro de repente de
Meryl mostrando-me o Wikipdia ontem.

Eu escrevo, Carlo Maratti.

Eu acordo de uma vez antes que eu pudesse saber se eu respondi direito, se


eu ganhei o jogo.
O sol se levantou, e talvez ele esteja entrando nos meus olhos, porque agora
parece que eu estou a um quarto do caminho at a colina.

Como que eu chego l? Ser que Malvolia realmente pareceu no meu sonho,
da maneira que ela fez com Talia? Ser que ela me fez essa pergunta, e fez eu me
aproximar, porque eu respondi certo?

Ao meu lado est um bocado de po, uma fatia de queijo, uma ma e um


jarro com gua. Embora fosse nojento comer algo que apareceu no cho, eu no tinha
escolha. Eu estava com muita fome. Eu comi um pouco do po e do queijo, bebi a
gua, e guardei o restante para mais tarde. Eu no levo o cobertor ou o travesseiro
comigo. Eles so muito pesados, e eu espero no precisar deles. Eu comeo a
caminhar. Assim que eu comeo, o vento, que tinha estado silencioso, comeou a uivar
outra vez.

como ontem, s que agora estou mais perto da cabana. Parece uma cabana
normal, como qualquer outra cabana em Euphrasia. E se fosse apenas uma miragem?
Estou claramente alucinando.

Mas a plenitude do meu estmago me diz que eu no imaginei o po e o


queijo. Eu continuo andando. Eu no vejo o chiclete ou a pedra em forma de queijo.
Em vez disso, h uma linha de arbustos que se parece com um dinossauro e um
amontoado de flores azuis. Vejo-os mais e mais, como se eu estivesse em uma esteira.

Mais uma vez, no final do dia, torna-se escuro. Mais uma vez, eu encontro o
cobertor e travesseiro. Novamente, eu durmo.

Desta vez, eu estou jogando Quem quer ser um Milionrio. Eu estou na


pergunta de um milho de dlares, e de mltipla escolha.

"Qual o maior desejo da princesa Talia? Malvolia l.

"A - se apaixonar? B - viajar? C tornar-se uma grande rainha? D reconciliar-


se com o seu pai."

Todas as opes me parecem como respostas muito boas. Ela quer todas
essas coisas. "Eu no posso decidir."

"Ento, voc ir falhar." Malvolia parece muito feliz com isso como o
apresentador do Milionrio normalmente fica. "Claro, voc pode levar o prmio que
voc j ganhou."

"O que isso?" Eu pergunto.


"Uma passagem de primeira classe de volta a Miami... com o seu pai
questionando porque voc o fez perder o tempo dele desta maneira!"

Eu dou um gemido. "Ei, espere!" Tento me lembrar de quando eu assisti esse


jogo. Quais foram as regras? "No tenho nenhuma ajuda sobrando?" Pergunto a
Malvolia.

Ela me olha irritada. "Voc pode telefonar para um amigo."

Telefonar para um amigo. Telefonar para um amigo. Mas para quem eu vou
ligar?

Travis est aqui em Euphrasia, e meus outros amigos no mesmo conhecem


Talia.

Ento eu tenho uma inspirao. "Posso telefonar para Talia?

Malvolia suspirou. "Ela est na sua lista."

Eu ouo o som de um telefone tocando, ento Talia atende.

Graas a Deus ela se lembrava de como atender um telefone. Mas onde ela
havia conseguido um telefone?

Oh, sim. Sonho.

"Ol?"

"Trinta segundos," diz Malvolia.

"Ei, Talia, estou tentando subir essa colina para salvar voc, e eu preciso
saber: Qual o seu maior desejo? "A - se apaixonar? B - viajar? C tornar-se uma
grande rainha? D reconciliar-se com o seu pai."

Talia ri. "Oh, bobo, voc sabe a resposta para essa pergunta."

"No, eu no. por isso que eu te liguei."

"Mas voc sabe. Eu falei para voc sobre isso, lembra?"

"No. No! Apenas me diga!" Ela enlouquecedora. Mas essa Talia.

"Quando fomos pegar o passaporte, Jack. Pense."

A campainha tocou, e Malvolia disse, "Tempo esgotado. Qual a sua


resposta?"
E de repente eu me lembro de Talia, naquele dia na loja do cara do
passaporte. Ela estava to animada a respeito do avio. Ela bateu palmas e disse: "O
meu maior desejo viajar!"

Ento isso que eu digo Malvolia. B. Resposta definitiva. Novamente, eu


acordo antes que eu possa saber se eu respondi corretamente pergunta, se eu ganhei
o milho de dlares. Novamente, eu olho em volta e acho que eu subi o morro. Agora
eu estou no meio do caminho. H comida e gua. Eu como e bebo. Eu me pergunto se
vale mesmo a pena andar para cima, porque agora eu tenho certeza que a maneira de
chegar l est mais ligada a responder perguntas em meus sonhos. Mas eu tenho um
pressentimento de que Malvolia quer que eu ande. Estou cansado e tenho dores
musculares onde eu nem sabia que eu tinha msculos. Eu preciso de algum
Bengay.(um tipo de analgsico para dores musculares. Tipo Gelol.) Mas eu caminho.
Tudo est nadando na minha cabea e eu me pergunto o que vai ser perguntado na
prxima. Eu mal consigo me concentrar nisso. Ainda assim, eu foro para cima, contra
o vento.

Quando eu desmaio sobre o cobertor pela terceira vez, eu sonho que estou
jogando Trivial Pursuit (jogo de perguntas, conhecido tambm como MASTER) com
Malvolia. Estamos sentados na casa dos meus pais, e eu estou olhando atravs do
tabuleiro do jogo para ela. Ns dois temos todos os marcadores, e eu estou no centro
do tabuleiro. Malvolia l seu carto.

"Qual o nome completo da Princesa Talia?

"O nome completo? Ela tinha sete ou oito deles!"

Malvolia levanta as mos. "Esta difcil de vencer. Ah, e voc deve recit-los
na ordem correta."

"Espere um segundo," eu digo. "Eu costumava jogar este jogo com Meryl o
tempo todo. No assim que isso funciona. Eu posso escolher a categoria para a
pergunta final."

Malvolia encolhe os ombros. "Tudo bem, ento. Escolha."

"Eu quero uma questo sobre esportes."

Ela ri. "No h nenhuma categoria de esportes nessa verso do jogo."

"Ento isso , como o qu, a Silver Screen Edition (edio de prata, nvel
avanado)?"

Ela me entregou a caixa.


Eu li, Trivial Pursuit: Insanely Difficult Edition. (edio insanamente difcil). Eu
olho nas instrues para a lista de categorias:

Amarelo Civilizaes Neolticas

Verde Teorias de Fsica

Rosa Grandes compositores

Azul Idioma sino tibetano

Marrom - A Saga nrdica na Literatura

Laranja Princesa Talia.

"Uh-huh," eu digo.

Malvolia bate seus dedos sobre a mesa. Suas unhas so longas e roxas. "Qual
categoria voc gostaria de tentar, ento?"

"Essas so impossveis."

"No se voc for inteligente."

Bem, isso mata tudo. "Vou ficar com a pergunta sobre a Princesa Talia. D-me
um minuto."

"Muito bem".

Ela continuou a rufar os dedos sobre a mesa. Eu olho para ela, e ela para, mas
comea a cantar a msica tema Jeopardy, como Meryl costumava fazer quando eu
estava tentando pensar nas respostas. Eu coloquei minhas mos sobre meus ouvidos.
Talia Aurora. Lembro-me de Aurora por causa da sua a av. Ento, havia nomes de trs
reis, em ordem alfabtica. Quais eram eles?

"Eu vou ven-cer, cantarolou Malvolia.

"No, voc no vai," eu respondo.

"Eu acho que eu vou."

Eu coloquei os dedos nos meus ouvidos e comecei a cantarolar. Talia Aurora


Augusta... Trs reis, em seguida, trs rainhas.

"H um limite de tempo para isso," Malvolia diz, em voz alta o suficiente para
ser ouvida mesmo com os ouvidos tapados.
"No, no existe."

"Sim, h." Ela soa exatamente como Meryl. Eu jogo as regras para ela.
"Encontre isso, ento.

"Voc perde pontos por sua grosseria."

"Eu seria capaz de pensar melhor se voc ficasse quieta."

Ela fica, por um segundo enquanto ela examina as regras e, nesse tempo, eu
ouo a voz de Talia.

"Talia Aurora," eu reito depois dela. "Augusta Ludwiga Wilhelmina Agnes


Marie Rose... de Euphrasia.

Em um instante eu estou acordado e a trs quartos do caminho at o topo da


colina. No h comida perto de mim desta vez, o vento uiva mais alto do que nunca.
Ser Malvolia raivosa por eu ter respondido a pergunta difcil corretamente? No
importa. Eu estou quase l, e eu preciso continuar.

Desta vez, quando eu ando, eu chego mais perto da cabana. Eu vejo a


distncia se fechando, e eu posso analisar tudo com mais cuidado. apenas uma
simples casa de campo feita de pedra, com telhado de palha e grandes janelas no
sto. No deveria ser um castelo escuro como em O Mgico de Oz ou talvez ser
guardado por um co de trs cabeas, como em Harry Potter? Mas especial, porque
agora eu tenho certeza que Talia est l dentro.
Captulo 48: Jack
Eu cheguei ao topo da colina, na porta da cabana. Um vento frio passou por
mim. A porta estava aberta.

Mas como poderia estar aberta? Era fcil de mais.

Eu entrei. Talia no estava l. Nada de Talia. Em vez disso, h apenas Malvolia,


Malvolia em carne e osso. Eu nunca a tinha visto, mas eu a reconheo por seus
penetrantes olhos negros.

"Onde est Talia?" eu pergunto.

A velha mulher balana a cabea. "Ela est aqui, se voc puder peg-la."

"Peg-la? Eu atravessei a sua interminvel ladeira. Eu respondi as suas


perguntas."

Ela ri. Apenas trivialidades. Para ser digno de uma princesa, voc deve
enfrentar um drago."

"Um drago? Eu no posso... " Eu me imagino sendo frito por um drago. Mas
ento eu penso sobre isso. Eu poderia no ter respondido a qualquer destas questes,
to pouco, e ainda assim eu respondi. Eu no teria pensado que eu seria capaz de
andar para cima por trs dias, mas eu fiz. Eu estava motivado, talvez pela primeira vez
na minha vida. Ento, se eu tiver que matar um drago, talvez eu possa fazer isso,
tambm.

"Eu, pelo menos, posso ter uma espada?" eu digo.

"No esse tipo de drago," ela responde.

"Ento o qu...?"

Ela se afasta para revelar uma parte da sala eu no tinha visto. uma espcie
de instalao de escritrio com uma mesa e cadeira. Na cadeira est sentado o meu
pai. Ele tem uma pilha de papel de cerca de trs ps de altura na frente dele e outra,
marcada como urgente, ao seu lado.

"Isso pode esperar, Jack?" Ele gesticula para seu trabalho. "Estou um pouco
ocupado."
"Eu no... Eu vim para encontrar a princesa. Voc sabe disso. "

"Para ser digno de uma princesa, voc deve enfrentar o drago," Malvolia
disse. Seu grande medo. Ela aponta em direo s minhas mos. Eu olho para baixo
e vejo que eu estou segurando o caderno onde estive desenho meu design de jardim.
Eu olho para meu pai, ento para Malvolia. "Voc quer dizer que eu tenho que mostrar
a ele?"

Malvolia acena. "Seu maior medo."

L fora, o vento assobia por entre as rvores. Eu dei um passo em direo a


mesa. Em seguida, outro. "Pai? Eu tenho que lhe dizer algo."

Papai tirou os olhos de seu trabalho. "O que isso?" Ele olha para trs para
seus papis. Seu telefone e seu celular comeam a tocar os dois ao mesmo tempo.

Mas eu seguro o livro. "Eu... apenas algo com que eu venho passando
tempo."

Malvolia limpa a garganta, e quando me viro, vejo sua desaprovao.

"No, isso errado," eu digo. "Eu venho trabalhando nisso. um projeto. Meu
projeto para um jardim."

Meu pai abre. Por um longo momento, s posso ouvir as pginas e o vento l
fora. Eu no posso olhar para meu pai, ento eu olho pela janela para o castanheiro,
aquele em que eu vi a serpentina de tecido verde soprando no topo. Tenho certeza
agora que Talia est aqui. Ela subiu na rvore, como eu ensinei a ela, e amarrou o
tecido verde no galho, assim eu poderia v-lo, assim eu poderia vir resgat-la.

"Ento?" diz o pai.

"Ento eu quero fazer isso," eu digo, "fazer projetos de paisagem. Eu sou bom
nisso."

Pai revira os olhos. "Voc acha isso?"

Eu posso dizer que no, mas eu digo, "Sim, eu sou."

E ento o drago faz a coisa que eu mais temia. Ele no assopra fogo. Ele ri.
Ruidosamente, como se ele nunca tivesse ouvido falar de alguma coisa mais hilria em
sua vida. Havia lgrimas escorrendo pelo seu rosto, e entre as gargalhadas, ele diz:
"Voc, um projetista de paisagem? Voc!"
"O que h de errado com ele?" Eu lutar contra o desejo de bater o meu p.
Estou voltando infncia ao redor do meu pai, mas eu sei que tenho que segurar meus
nervos.

Papai segura suas bochechas para conter sua alegria. "Eu pago a um cara
cinquenta dlares por ms que tem mais talento do que voc!" Ele segura alguns
folhetos de escolas de negcios, folhetos que parecem ter se materializado em uma
terceira pilha grande em sua mesa. "Aqui est o que voc precisa, uma educao, um
diploma de uma boa escola - eu vou pagar a algum fora para me certificar que voc
entrar e passar. E ento, depois disso, eu vou te arranjar um emprego."

"Voc vai me arrumar um emprego? Por qu?"

"Voc no percebeu, Jack? Voc um perdedor, um vagabundo. Voc nunca


conseguiu nada em sua vida, no importa o quanto podemos fazer por voc. Ns
temos alguma esperana em Meryl, mas a nica maneira de voc no se tornar um
embarao completo para sua me e para mim se voc nos deixar controlar cada
aspecto de sua vida."

"Isso mesmo... " Eu me sinto o calor mido por trs dos meus olhos, e eu
tento control-lo. Eu tenho que ficar calmo. "Isso no verdade."

"Perdedor. Festeiro. Voc no pode nem mesmo fazer Amber ficar com voc."

"Amber?" Isto est to para escanteio que eu no compreendo as suas


palavras por um segundo. "Eu nem mesmo quero Amber."

Mas voc v, isso o que voc faz. Sempre que alguma coisa fica difcil para
voc, voc se afasta, voc desiste. Voc no conseguiu manter Amber, ento agora
voc quer que essa menina. Quando voc falhar em salv-la e ela morrer, voc vai
decidir que no gostava dela, to pouco. Isso apenas sua maneira. Voc nunca foi
srio sobre alguma coisa em sua vida. Voc um trapalho."

Eu mal posso ver seu rosto atravs das nuvens de raiva dentro de mim. Como
ele se atreve a dizer isso sobre Talia? Como ele ousa at mesmo compar-la a Amber?
"Isso no verdade. Eu amo Talia. Estou falando srio sobre ela."

Pai comea a rir de novo, to alto que eu tenho que levantar minha voz para
ser ouvido acima dele.

"E eu estou falando srio sobre isso tambm, sobre os projetos de paisagem.
Isto o que eu vou fazer com minha vida. Se eu for para a faculdade, ser por isso que
eu estarei indo."
Papai para de rir, e eu acho que ele finalmente vai me ouvir. "Oua-me, Jack.
Se voc est sendo srio, eu vou falar srio com voc. Para fazer isso em um campo
como o design de paisagem, voc tem que ter talento. E o fato que, voc no tem."
Ele se vira para o meu desenho, que est sob uma pilha de panfletos de faculdades.
"Isso no bom. uma merda."

"Isso ... Eu paro. "O qu?"

" uma merda."

Merda? Papai nunca diria merda. E quando percebo que este no meu pai
realmente. Ele apenas uma coisa falsa, um teste de Malvolia que surgiu como, como
todos os jogos. Na verdade, talvez este pai esteja completamente na minha cabea,
meus piores temores do meu pai. Nesse caso, a maneira de passar no teste ficar
acima dele. Eu tomo uma respirao profunda.

"Lamento que voc ache que meu projeto uma merda... Pai. Mas isso o
que eu estou pensando em fazer com minha vida. E a outra coisa que eu estou
planejando fazer resgatar Talia. Ento, se voc pudesse, por favor, sair do meu
caminho, eu realmente iria ficar contente."

"Voc no pode falar assim comigo. Voc no pode mostrar tal desrespeito."
Ele est arrancando o pouco cabelo que ele tem com uma mo enquanto empurra os
papis para o cho com a outra.

"Eu sei que voc realmente no se sente dessa forma. Voc veio por todo o
caminho para Euphrasia. Voc no teria feito isso se voc pensasse que eu era apenas
um preguioso estpido. E quando eu encontrar com o verdadeiro voc, eu vou ter a
certeza e vou mostrar meus desenhos. Estou animado com eles, e eu aposto que voc
vai gostar deles tambm. Mas agora..."

Eu fao um gesto na direo dele, e ele desaparece no ar. Eu estava certo.

Eu olho para Malvolia, que ainda est l. "Eu fiz isso? Eu passei no teste?"

Ela aponta em direo a alguma coisa no canto. "S mais um."

E ento eu a vejo. L, em um colcho no cho, Talia. Ou, pelo menos, o


corpo de Talia. Ela est morta? Ou simplesmente dormindo? Corro para ajoelhar-me
ao lado dela. Tomo sua mo. H pulso.

Ela mexe um pouco. Ela est respirando.

Eu a sacudo. Chamo o seu nome. Nada.


Mas ento eu sei que eu tenho que fazer. Eu no sei se o meu beijo ser o
suficiente, se ela me ama o suficiente tambm, mas eu preciso tentar. Debruo-me e
penso em Talia, em como a conheci, em estar na Europa com ela, ento na Amrica,
como ela era com Meryl, com meus pais, como ela realmente se preocupava com as
coisas que eu me importava e no acho que isso foi estpido. Como eu a amava. Eu a
amo.

"Eu te amo, Talia", eu sussurro.

Coloquei meus lbios nos dela.

Ela se mexe.

Ela acorda.

"Voc est aqui!" Talia diz. Ela olha ao redor da sala.

"Mas por quanto tempo eu dormi? Um ano? Ou vinte anos? Voc um velho?
Deixe-me ver seu rosto."

Eu ri. "Levei trs dias para subir a colina."

"Dias? Apenas dias? Mas de onde...?" Ela olha ao redor. "Onde est
Malvolia?"

Eu olho atrs de mim. Est bem claro, ela se foi. "Ela foi embora."

"Oh, no," Talia diz. "Mas ela foi gentil comigo. Ela me mostrou como fazer
este vestido."

" lindo. Voc linda."

Estendo a minha mo para Talia. Eu quero toc-la e no quero parar de toc-


la, para provar a mim mesmo que ela real e est viva e aqui. "Eu acho que ns temos
que ir."

"Em um momento." Ela me puxa em sua direo e me beija um monte vezes


mais, em meu rosto, meu cabelo, at os meus olhos. Eu lano os meus braos em
torno dela e seguro-a um bom tempo at que finalmente a porta da casa comea a
bater com o vento, e o barulho me lembra que todos esto esperando por ns, os pais
de Talia e as pessoas no castelo. E o pai tambm.

"Ns devemos ir," eu digo.


Ela concorda e me permite ajud-la a levantar. Com um ltimo olhar ao redor
da sala, ns samos, fechando a porta atrs de ns. medida que descamos a colina,
ela diz, "Voc sabe que eu estava pensando, Jack?"

"O qu?" Eu paro para beij-la novamente. Eu salvei a princesa, ento eu


deveria ser capaz de beij-la sempre que eu quiser, contanto que ela queira, tambm.
O vento, que tinha estado a rugir em nossos ouvidos, parou.

Depois, ela diz, "Eu acho que voc era o meu verdadeiro amor o tempo todo.
Deve ser por isso que eu acordei. Malvolia estava errada."

"Voc acha?"

"Sim, mas ela tinha suas razes. Eu gostaria de saber aonde ela foi. Talvez se
ns voltssemos outro dia..." Ela apontou para cima, para a cabana, e em suspirou. Eu
olho para o qu ela est olhando, mas no vejo nada. A cabana tinha desaparecido.

"Bem, isso o fim," eu digo. "Ei, talvez ns possamos caminhar um pouco


mais rpido? Eu estou com fome, e como eu disse, demorei trs dias para subir at
aqui."

"Sim," Talia diz. "E eu preciso ver o meu pai. Precisamos conversar.

Ela comea a correr, e por estamos de mos dadas, eu corro, tambm. Ns


corremos pelo monte abaixo to rpido que parecia que estvamos voando.
Captulo49: Talia
Quando ns alcanamos o terreno do castelo, eu aperto a mo de Jack.

O que est errado? ele diz.

Estou assustada.

Por qu?

Por qu? Vamos ver... Meu pai j estava com raiva de mim uma semana atrs
por destruir o reino dele. Agora acrescentando a isso a ofensa de fugir, pegar um
avio, deixar o pas, perder minhas joias

Oh, eu me esqueci de te contar, Meryl achou as joias. Eu as trouxe comigo.

Tudo certo. No as joias. Mas mesmo assim... e a ofensa de me apaixonar por


um plebeu. Eu olho para cima para ele No que isso seja uma ofensa para mim, meu
querido.

Ele rola os olhos. Claro que no.

Mas meu pai pode possivelmente discordar comigo.

Entendo. Ele tem estado em um humor ruim.

Ento eu no tenho razo de estar assustada?

Mas naquele momento, a porta do castelo se abre e uma multido desce,


no apenas as pessoas, embora cada copeira, cozinheira, dama-de-companhia, lacaio,
e guarda est ali, mas tambm os animais, os ces do palcio e gatos e galinhas, vacas
e cavalos e at as cinco fadas, Flavia, Celia, Violet, Leila, e Xanthe, todos saindo do
castelo para me ver, para me cumprimentar, a amada princesa deles.

Na cabea do grupo esto meu pai e minha me. Eu solto a mo de Jack e ele
vai me perdoar e corro gritando para os braos deles.

Voc no est com raiva de mim, Pai? Eu pergunto to logo quanto eu posso
respirar facilmente sob o abrao dele.

No, no, minha querida.


Me diz, Seu pai perdeu a pacincia, querida. Mas agora, ele percebe que voc
no poderia ter evitado o que aconteceu. Voc estava lidando, depois de tudo, com
foras do mal.

Eu me lembro da historia de Malvolia do beb, e eu sei que eu deveria


protestar. Mas por outro lado, Malvolia se foi, e minha me e meu pai pararam de ficar
com raiva de mim. Vai haver tempo para arrumar esse problema no futuro. E eu vou
arrum-lo.

Eu estou to feliz de estar em casa! Eu digo, e ns nos abraamos um pouco


mais.

Atrs de mim, eu escuto uma voz pequena a voz de Flavia dizendo, Ele
era o amor verdadeiro dela depois de tudo!

Alm do mais, meu Pai diz, eu acredito que ns temos tudo arrumado agora,
como Euphrasia vai sobreviver no sculo vinte e um.

Voc tem? Eu digo.

Sim. Talvez ns devssemos discutir isso com o caf da manh.

Ns vamos para o castelo. A mesa de jantar est feita para um grupo pequeno,
uma dzia ou mais, e minha Me est toda sorrisos. Voc sabia, ela diz, que eles
tem algo chamado caminho agora, que se move to rpido que possvel trazer
comida e outras necessidades da Blgica e mesmo da Frana?

Eu sorrio. Eu sabia daquilo. Eu me movo mais perto de Jack, porque ocorreu a


mim que amor verdadeiro ou no ns podemos no estar por muito tempo na
companhia um do outro. Ele deve voltar para a America, para escola, e eu vou ficar em
Euphrasia com meu Pai e minha Me. Mas ns estamos juntos agora, e eu devo
aproveitar a maioria disso.

Evan. Meu pai vira para o pai de Jack. Fale para eles sobre Royal Euphrasia.

O que Royal Euphrasia? Jack e eu falamos juntos.

Bem, uma ideia que o Rei Louis e eu tivemos, uma parceria entre o governo
de Euphrasia e minha empresa. Rei Louis estava preocupado que agora que Euphrasia
est visvel de novo agora que a cerca viva se foi o reino pode ser vulnervel a
algum tipo de aquisio de fora. Rei Louis pode ser destronado. Ele no queria isso,
ento ns tivemos que pensar em um jeito que Euphrasia poderia se manter.
Se manter? Eu penso no mundo que eu vi, uma mundo de avies e
computadores, fotografias e televises. Como Euphrasia pode possivelmente
competir?

Mas o pai de Jack continua. Veja, quando meus filhos eram pequenos, minha
esposa e eu gostvamos de ir para essas atraes tursticas Colnia Williamsburg,
Tempos Medievais... Lembra, Jack?

Jack acena. Era legal.

Ento quando eu vi esse lugar, eu pensei que boa ideia seria desenvolver
Euphrasia como atrao turstica. Seria apenas como Williamsburg, s que real, com
pessoas de verdade do sculo dezessete, e talvez ns pudssemos abris alguns hotis
pequenos e fofos onde pessoas poderiam realmente viver como eles viviam no tempo
deles.

Sem banheiros? Jack diz.

Eu tenho que admitir, eu realmente gosto de banheiros, eu digo, embora eu


esteja pronta para dizer que eu gosto de qualquer coisa se isso for fazer meu Pai feliz.
Talvez nos pudssemos ter alguns banheiros.

Mas voc v, Talia, meu Pai diz, desse jeito, as pessoas de Euphrasia
poderiam continuar a viver como esto acostumados. E eu seria capaz de continuar
sendo um rei, e voc uma princesa. A maldio fez o mundo esquecer-se de ns. Mas
uma vez que eles descobrirem que ns estamos aqui, que ns estamos de volta, pode
haver algum movimento para mudar as coisas.

Eu aceno. Eu me lembro de ver Euphrasia do avio. Era pequena, mas estava l.

Claro, ns precisaramos fazer algumas pinturas e reparos antes da poder


abrir, Sr. ONeill diz, e talvez conseguir algumas fantasias melhores para as pessoas.

Mas o que eles esto vestindo autentico, eu digo.

Oh, eu sei, minha Me diz. Mas o Sr. ONeill explicou que h o autntico e h
o autntico. As pessoas querem que as coisas sejam mais coloridas, e no ter as
pessoas da cidade correndo por ai parecendo cogumelos.

E em um segundo eu penso, Eu poderia costurar as roupas. Eles me deixariam


costurar?

E ns precisamos fazer algum paisagismo melhor, tambm, Sr. ONeill diz. Eu


acabei de achar esse design que meu filho tem trabalhado.
Eu escuto Jack segurar a respirao. Voc achou isso?

Eu seguro minha respirao tambm. Jack me disse, no caminho de volta, como


ele mostrou o design de paisagismo para o pai drago que Malvolia criou. Ele me
contou que, naquela viso, o pai dele riu dele, o ridicularizou. Eu rezo que ele seja
forte. Eu realmente espero que o pai dele no o machuque.

Ento... Jack chuta o cho com o sapato, no fazendo contato visual com o
pai dele. Voc gostou?

Por favor, deixe-o gostar.

O pai dele acena, sorrindo. Foi a inspirao para tudo isso. Quando ns
achamos isto, nos ajudou a visualizar, e foi assim que todo o plano comeou. Voc tem
talento, Jack. Voc pode trabalhar com os projetos de paisagismo para nos ajudar a
alcanar uma tima aparncia para o Royal Euphrasia.

Mas... Jack gagueja. Mas eu achei que voc queria que eu fosse para a
escola de negcios.

Isso foi antes de eu ver o talento que voc tinha para isso. Sua me e eu no
tnhamos percebido que voc tinha talento para paisagismo. Por um tempo, ns
ficamos preocupados que voc no estivesse interessado em nada. Mas agora...

Era como Meryl disse. Os pais de Jack estavam preocupados com ele, como os
meus estavam comigo.

Jack tem talento para jardinagem, eu digo, uma grande afinidade com a
terra.

O pai de Jack acena. Voc pode nos ajudar com o Royal Euphrasia nos veres.

Srio? Eu poderia ficar aqui e trabalhar nisso? Jack pergunta.

Bem, pelo resto do vero... e ento voc poderia voltar para o intervalo de
Natal e o intervalo de primavera, e claro faculdade.

Eu sei que Jack detesta falar sobre faculdade, mas agora ele diz, Sim, isso seria
legal. Eu poderia ir para faculdade na Europa e talvez pegar como matria principal
design de paisagismo. Ele olha para o pai dele, cuja face est incompreensvel. Eu
poderia pegar negcios tambm, ento eu vou poder te ajudar com isso.

Mas melhor voc melhorar suas notas, se voc quer se capaz de fazer isso,
o pai dele diz. E talvez estudar francs.
Isso vai ser fcil, Jack diz. Com minha namorada aqui, e eu l, eu vou ter
muito tempo para estudar.

Ento voc aprova Jack... Jack e eu? Eu digo para o meu Pai.

Meu Pai ri. Claro que eu aprovo. Claramente, ele era seu destino. E ele e o pai
dele esto salvando... como voc diria isso, Travis? Ele olha para ele. ...nossos
traseiros Euphrasianos.

Eu olho para os olhos de Jack. Eu gostaria de beij-lo de novo, mas isso seria
impossvel, com os nossos pais aqui. Ainda, eu me movo na direo dele e pego a sua
mo.

Eu no tinha percebido Travis antes, mas agora ele interrompe.

Ei, eu posso cuidar da comida? Talvez ns pudssemos abrir a primeira barraca


de cachorro-quente Euphrasiana.

Eu bato minhas mos. Sim! Eu amo cachorros quentes! Voc pode faz-los,
ento?

Ns todos rimos, e eu sei que vai ficar tudo certo. Est finalmente tudo certo.
Dois Anos
Depois
Talia
Voc est pronta? Jack pergunta.

Eu estudo a roupa dele. Ele no est vestido exatamente como ele estava na
primeira vez que ns nos encontramos. Eu sei muito bem o que so pessoas do
marketing agora, e eles e o pai de Jack tiveram ideias sobre o traje. Ento ao invs de
cales de banho em baixo dos jeans, Jack usa cala jeans habilmente destrudas, e a
camiseta de flanela substituda por uma plana e limpa. Eu escolhi branca, o melhor
para mostrar a boa aparncia bronzeada dele. Ele ainda to bonito quanto ele era
naquele dia.

Como sempre, meu amor, eu digo, arrumando meu vestido verde. Mas h
um pouco de tempo, no h? Ns poderamos olhar pela janela?

Ns podemos. Jack oferece a mo dele, e ns andamos para a janela. trs


andares acima, e abaixo, onde o fosso estava uma vez, uma longa fila se formou
dentro das cordas de veludo. H tantas garotinhas na fila. Algumas usam coroas, e
outras esto vestidas at igual a mim, em vestidos de cetim verde que custam muitos
euros! Em um lado, uma mulher circula, vendendo doces com a forma de fusos
cobertos com acar rosa e azul. Vrias fadas flutuam em volta nas rvores, assistindo
de uma distancia segura da multido.

Tudo para nos ver? Eu pergunto para Jack.

Eu te disse, essa coisa realmente popular. Na Disney, eles reencenam O Rei


Arthur todo dia.

Eu sei muito bem disso. No ultimo vero, Jack e eu fomos a um tour em todas
as Disneys (Florida, Califrnia, Paris, e Tkio) e tambm na Colnia Williamsburg e
Plimoth Plantation*, na preparao para a abertura da Royal Euphrasia. Eu sei tudo
sobre atraes tursticas e filas de pessoas. Na verdade, ns tivemos que mudar o local
do meu primeiro beijo com Jack do quarto da torre para um local maior, (formado por
derrubar vrias paredes entre os quartos dos convidados e adicionando uma
arquibancada de assentos), o melhor para acomodar a multido. *museu vivo, onde
eles mostram como as pessoas moravam nos tempos coloniais dos EUA

Por que voc acha que eles esto todos aqui? Eu pergunto.

Eles querem mgica na vida deles, eu acho, Jack diz.

Mgica como ns temos? Eu olho para os olhos dele.


Vai ser ainda maior, quando o filme sair, Jack diz.

Sim, mas ns no vamos estar aqui ento.

verdade. No outono, Jack vai estar na Inglaterra para estudar Arquitetura


Paisagista em Manchester, enquanto eu vou estar em Paris, estudando moda. meu
objetivo desenhar roupas elegantes para jovens damas roupas para faz-las se
sentirem como princesas e no mostrar suas barrigas. Atores vo encenar as partes de
Jack e Talia no Royal Euphrasia depois de ns formos embora. Mas por agora, e todo
vero e intervalo de inverno depois, Jack e eu vamos nos encontrar em Euphrasia. E
algum dia, ns podemos viver juntos aqui no castelo. Quando foi remodelado, muito
dos quartos foram bloqueados ento minha Me meu Pai, Jack, e eu, e mesmo nossos
futuros filhos, poderiam ter um lugar para ficar.

Mas primeiro, deve ter uma aventura. E viagens. E quando eu retornar para
Euphrasia, ser porque eu desejo me estabelecer, no porque eu tenho.

Querido Jack, eu digo, tudo funcionou to perfeitamente!

Ele me levanta em seus braos para um beijo, um longo que me faz esquecer
tudo que veio antes disso, e na verdade, todas as pessoas l fora. O beijo continua at
que ns somos interrompidos pela limpeza de uma garganta velha.

Aham. Talvez vocs devessem guardar isso para a sua audincia.

Malvolia. Jack eu nos separamos... Culpadamente.

A cena do batizado foi bem, ento? Eu pergunto para ela.

Foi. Ela esfrega as mos dela juntas. Eu tive aqueles pequeninos com mais
medo de mim do que eles estariam de qualquer montanha-russa. Ela sorri.

Voc , na verdade, bem assustadora, eu digo.

Eu falei com meu pai sobre Malvolia. Foi uma grande quantidade de trabalho
persuadi-lo de que ele pode ter cometido um erro exilando-a. Mas eu mostrei que a
Senhora Brooke no tinha sido nem um pouco cuidadosa me olhando naquele dia
fatal. Quando ele mandou a Senhora Brooke discutir a alegao de que ela tinha
mentido sobre o Prncipe George, foi achado que ela tinha desaparecido de Euphrasia
totalmente. A contra gosto, depois, meu Pai concordou relutantemente que uma fada
costureira poderia ser de algum uso no castelo, numa fase experimental, desde que
no havia nenhuma criana por ai para ela fazer mal. As outras fadas nos ajudaram a
procurar por ela no reino. Uma vez que ela escutou a possibilidade de perdo, ela
permitiu ser encontrada. Ela provou tanta boa vontade que ele permitiu-a continuar,
encenando ela mesma nos shows dirios. Nos ensaios, quando ela desapareceu em
uma nuvem de fumaa, os espectadores ficaram maravilhados com o efeito especial.
Eles procuraram por todos os lugares e no puderam achar um alapo. Eu espero que
ela fique por muito tempo conosco.

Agora, ela comea a rir e faz o truque dela de novo. Em um instante, ela se foi.

Travis aparece na porta. Ns estamos prontos? ele pergunta.

Eu posso ouvir o som de muitos ps subindo nas escadas do castelo. Eu deito


em um bonito sof de veludo sob um papel de parede de flores com o design e
desenho feito pela Meryl depois que a tapearia original foi destruda na remodelao.
Eu comeo a fingir dormir. Eu posso ouvir o publico preenchendo os seus lugares. Um
empregado da Royal Euphrasia da as boas vindas para o show. Ento, Jack e Travis
entram direita do palco.

Wow, ela gostosa, Travis diz.

Eu sei, Jack diz, e eu posso sentir ele se inclinando mais perto de mim. Mas
ela est dormindo, como o resto deles.

Eles vo por um dilogo escrito, Travis tentando persuadir Jack a me beijar, Jack
resistindo. Finalmente, Jack diz, Olha eu quero beij-la, mas no na sua frente. Por
que voc no vai l em baixo e olha em volta? A princesa e eu precisamos de algum
tempo sozinhos.

Travis vai embora, e Jack se inclina ainda mais. Ele me beija. Eu levanto do meu
sono.

mgico! A audincia aplaude, e ns estamos no nosso caminho para o feliz


para sempre. De novo.

Fim

Interesses relacionados